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LUIZ CARLOS PRESTES

Patriota, revolucionrio, comunista

ANITA LEOCADIA PRESTES

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19/4/2006, 10:15

Copyright 2006, by Editora Expresso Popular


Reviso: Geraldo Martins de Azevedo Filho e Lais Oreb
Projeto grfico, capa e diagramao: ZAP Design
Impresso e acabamento: Cromosete
Fotos: Iconographia e arquivo da famlia

Todos os direitos reservados.


Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada
ou reproduzida sem a autorizao da editora.
1a edio: abril de 2006
EDITORA EXPRESSO POPULAR
Rua Abolio, 266 - Bela Vista
CEP 01319-010 So Paulo-SP
Fone/Fax: (11) 3112-0941
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Luiz Carlos Prestes entrou vivo


no Panteon da Histria.
Os sculos cantaro a cano de
gesta dos mil e quinhentos homens
da Coluna Prestes e sua marcha de
quase trs anos atravs do Brasil.
Um Carlos Prestes nos sagrado.
Ele pertence a toda a humanidade.
Quem o atinge, atinge-a.
Romain Roland, 1936.

Nenhum dirigente comunista da


Amrica Latina teve uma vida to
trgica e portentosa quanto
Luiz Carlos Prestes.
Pablo Neruda

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Viva o Povo Brasileir


o Per
fis-Recor
tes
Brasileiro
Perfis-Recor
fis-Recortes
A Editora Expresso Popular apresenta sua nova
coleo. Com ela, tornamos pblicos personagens da
nossa Histria que se destacaram nas mais diversas
reas e nos mais diversos tempos. So homens e mulheres que atuaram na poltica, nas letras, nas cincias,
nas artes etc. a maioria dos quais esquecidos intencionalmente ou apenas escondidos e fugazmente
vislumbrados nas dobras das pginas das histrias oficiais.
So pequenos perfis, em muitos casos apenas
impressionistas, em outros nem tanto, s vezes apoiados em pesquisas, ou apenas em memrias, que visam
apresentar recortes que levem os leitores a um primeiro
contato com esses personagens, despertando-lhes o interesse para futuros estudos e aprofundamentos.
Ao mesmo tempo, o conjunto da coleo compor
um mosaico de dilogos que integram nossa cultura.
Em sua primeira edio, a nova coleo apresenta
aos leitores os seguintes personagens: Abreu e Lima,
Gregrio Bezerra, Joo Amazonas, Lima Barreto, Luiz
Carlos Prestes, Luiz Gama e Luza Mahin, Maral de
Souza, Roberto Morena.
Alpio Freire

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Sumrio

Os primeiros anos ........................................................... 9


A Coluna Prestes e o exlio na Bolvia ....................... 14
O exlio na Argentina, Uruguai e Unio Sovitica .... 27
Regresso ao Brasil, participao no movimento
antifascista de 1935 e priso ........................................ 31
Campanha Prestes pela libertao dos presos polticos
no Brasil. Falecimento de Leocadia Prestes ............. 37
Sada da priso, campanha para a Constituinte
e eleio presidencial ................................................... 45
Prestes o senador mais votado da Repblica .......... 48
Dez anos de clandestinidade e a volta
atividade legal .............................................................. 54
O golpe de 64: clandestinidade e exlio ..................... 58
A anistia e o regresso ptria. Os ltimos anos ......... 62

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Os primeiros anos

Luiz Carlos Prestes nasceu em 3 de janeiro de 1898,


em Porto Alegre (RS). Seu pai, Antnio Pereira Prestes,
seguiu a carreira militar e, ao falecer, com 38 anos de
idade, era capito de engenheiros do Exrcito. Homem
progressista para seu tempo, foi um dos signatrios dos
clebres pactos de sangue, firmados pelos jovens oficiais que, sob a liderana de Benjamin Constant, integraram a mocidade militar, participando ativamente
da proclamao da Repblica.
Sua me, Leocadia Felizardo Prestes, era filha de
Joaquim Jos Felizardo, prspero comerciante de Porto
Alegre, integrante da maonaria, abolicionista e republicano. A famlia Felizardo se tornara conhecida na
cidade por cultivar valores culturais e humanistas. A
me de Leocdia, Ermelinda Ferreira de Almeida, descendia da aristocracia portuguesa, mas se distinguia
por ser uma pessoa de idias abertas, que partilhava
plenamente dos ideais de justia social abraados pelo
marido. J com cerca de 90 anos, quando seu neto Luiz
Carlos esteve preso nos crceres da ditadura Vargas,
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revelou-se extremamente corajosa e decidida ao apoilo com firmeza.


Leocadia, mulher avanada e culta para sua poca,
ainda muito jovem, escandalizou a famlia ao revelar o
desejo de ser professora e trabalhar fora, o que na poca
era impensvel para uma moa de seu nvel social. Desde cedo, Leocadia manifestou interesse pelas artes, pela
literatura e, tambm, pela poltica, interesse que, mais
tarde, transmitiu aos filhos. Ao ficar viva com filhos
pequenos para criar, no hesitou em trabalhar, sustentando a famlia com srias dificuldades. Comeou a dar
aulas de idiomas e msica, trabalhou de modista, foi
balconista e costurou para o Arsenal de Marinha. Finalmente, em 1915, conseguiu ser nomeada professora de
escola pblica, como coadjuvante do ensino primrio,
cargo que exerceu at 1930, quando viajou para o exterior. Trabalhava noite, nos cursos noturnos destinados
a comercirias, operrias e domsticas.
Coragem e grande dignidade humana seriam traos
marcantes da personalidade de Leocadia Prestes, na luta
cotidiana pela sobrevivncia e educao dos seus 5 filhos. A influncia da me foi marcante na formao do
carter de Luiz Carlos Prestes, o que, mais tarde, seria
sempre por ele reconhecido.
rfo de pai, Prestes cresceu num ambiente de grandes privaes, em que teve que assumir as atribuies
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de chefe de famlia. Seus estudos foram feitos no Rio


de Janeiro: no Colgio Militar e, posteriormente, na
Escola Militar do Realengo, pois a carreira militar era a
nica opo para um jovem de famlia pobre, rfo de
oficial do Exrcito. Seu curso foi marcado por inmeras
dificuldades econmicas, que exigiram grandes sacrifcios da me e das irms. Aos 22 anos, tendo se destacado pelo desempenho brilhante na Escola Militar, onde
foi sempre primeiro aluno de sua turma, Luiz Carlos
Prestes diplomou-se engenheiro militar.
Embora seu pai fosse simptico s idias positivistas
e possusse a clebre biblioteca positivista da qual
constavam desde as obras dos principais filsofos da
Antigidade at as dos iluministas do sculo 18, como
Diderot, Voltaire, Rousseau etc. o jovem Luiz Carlos
sofreu, acima de tudo, a influncia da me, radicalmente contrria doutrina positivista. A oposio de D.
Leocadia ao positivismo foi uma das causas por que
Antnio Pereira Prestes jamais chegou a ingressar oficialmente na igreja positivista. Dessa forma, o ambiente
familiar contribuiu para que Luiz Carlos, leitor interessado dos autores clssicos da biblioteca deixada pelo
pai, no se tornasse adepto da filosofia positivista. Aos
18 anos, sob a influncia do professor de latim do Colgio Militar Joaquim da Silva Gomes , batizou-se na
Igreja catlica. Mas a religio seria logo por ele abando11

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nada, na medida em que nela no encontraria resposta


para suas variadas inquietaes intelectuais.
A vida militar de Prestes foi muito curta, estendendo-se apenas de 1920 a 1924. Em fins de 1922 j havia
atingido, por merecimento, a patente de capito de engenheiros do Exrcito. Sua carreira militar esteve marcada
por vrias manifestaes de protesto contra as irregularidades por ele observadas nas unidades onde serviu, primeiro no Rio de Janeiro, depois no Rio Grande do Sul.
Por duas vezes solicitou demisso do Exrcito, a ltima
s vsperas de levantar-se contra o governo Arthur
Bernardes, visando criar a impresso de que abandonara
definitivamente as Foras Armadas, o que viria a facilitar
sua participao na conspirao dos tenentes.
Desde o episdio das cartas falsas,* em outubro
de 1921, Prestes passa a atuar no movimento da jovem
oficialidade militar, que ficaria consagrado na histria

As cartas falsas, ento atribudas ao candidato oficial Presidncia da Repblica, Arthur Bernardes, foram publicadas no jornal carioca Correio da Manh, causando grande escndalo no meio da oficialidade militar, na medida em
que eram insultuosas aos militares. Provocaram, assim, tumultuadas reunies
no Clube Militar, sediado na capital da Repblica. Mais tarde, ficou esclarecido que tais cartas eram falsas e, provavelmente, haviam sido forjadas para comprometer a candidatura oficial junto aos militares. Prestes participa dessas reunies no Clube Militar, dando incio ao seu engajamento nas conspiraes da
jovem oficialidade do Exrcito contra os governos da Repblica Velha.

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como tenentismo. Participa ativamente da preparao do levante de 5/7/1922 no Rio de Janeiro, do qual
no chega a tomar parte diretamente por se encontrar
enfermo com tifo. Aps o fracasso do movimento, Prestes punido com a transferncia para o Rio Grande do
Sul, onde deve inspeccionar a construo de quartis.
Continua, entretanto, envolvido na conspirao
tenentista. Com a revolta de 5/7/1924, em So Paulo, e
a retirada dos rebeldes paulistas para o oeste do Paran,
ganha novo impulso a preparao do levante riograndense. O capito Prestes um dos conspiradores
mais ativos, junto com os tenentes Anbal Benvolo,
Mrio Portela Fagundes etc.

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A Coluna Prestes e o exlio na Bolvia

Em 28 de outubro de 1924, comea o levante


tenentista no Estado do Rio Grande do Sul. Logo a seguir, tem incio a marcha rebelde que, mais tarde, entraria para a Histria como a Coluna Prestes (ou a Coluna Invicta) episdio culminante do movimento
tenentista.
Diante da grave crise estrutural (econmica, social,
poltica, ideolgica e cultural) que abalava a Repblica
no incio dos anos 1920 a crise do pacto oligrquico
estabelecido entre os grupos oligrquicos dominantes ,
os setores mdios mostravam-se insatisfeitos com a falta
de liberdade e as limitadas possibilidades de influir na
vida poltica. Predispunham-se revolta e a apoiar aes
radicais contra o poder oligrquico. Faltavam-lhes, contudo, organizao e capacidade de arregimentao para
assumir a direo do movimento de rebeldia contra o
poder oligrquico estabelecido.
A insatisfao no pas era geral, mas foi a jovem oficialidade do Exrcito e da Marinha (os chamados tenentes) quem assumiu a liderana das oposies. O
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tenentismo veio preencher o vazio deixado pela falta


de lideranas civis aptas a conduzirem o processo de
lutas que comeava a sacudir as j caducas instituies
polticas da Primeira Repblica. Os tenentes assumiram as bandeiras de contedo liberal que, h algum tempo, j vinham sendo agitadas pelos setores oligrquicos
dissidentes, dentre as quais se destacava a demanda do
voto secreto, refletindo o anseio generalizado de liquidao da fraude eleitoral ento em vigor. O que distinguia os tenentes das oligarquias dissidentes e dava ao
seu liberalismo um carter radical era a disposio de
recorrer s armas na luta por tais objetivos.
A primeira revolta tenentista, rapidamente sufocada,
tanto no Rio de Janeiro quanto no Mato Grosso os nicos lugares em que chegou a ser deflagrada , imortalizou-se pelo episdio do levante dos 18 do Forte de
Copacabana, no dia 5/7/1922. Liderados pelo tenente
Antnio de Siqueira Campos, um pequeno grupo de jovens militares marchou pela praia de Copacabana, de
peito a descoberto, disposto a enfrentar os disparos das
tropas governistas. Manchando de sangue as areias de
Copacabana, os jovens foram trucidados. Apenas dois
conseguiram sobreviver: os tenentes Siqueira Campos e
Eduardo Gomes. O episdio repercutiu por todo o Brasil, apesar do estado de stio e da censura imprensa,
decretados pelo Congresso Nacional. E os nomes dos
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heris do Forte tornaram-se smbolo do clima de revolta


ento existente contra os governos das oligarquias dominantes os governos de Epitcio Pessoa e do seu sucessor Arthur Bernardes. Ambos representavam, no fundamental, os interesses das oligarquias cafeicultoras de So
Paulo e Minas Gerais e, dada a grave crise que abalava as
estruturas do regime republicano, adotavam polticas econmicas cada vez mais excludentes em relao aos grupos oligrquicos dos demais Estados da Unio e aos diversos setores da sociedade brasileira da poca.
Em 5/7/1924, 2 anos aps o levante de 1922, estourava a rebelio de So Paulo, inaugurando uma nova
onda de revoltas tenentistas. Era o segundo 5 de julho. Levantaram-se vrios grupamentos policiais e
unidades do Exrcito sediados nesse Estado. O comando geral do movimento fora entregue pelos jovens rebeldes ao general reformado do Exrcito Isidoro Dias
Lopes, que contava com a colaborao do major Miguel
Costa, comandante da Fora Pblica de So Paulo (a
polcia militar do Estado).
O objetivo do movimento era depor o presidente
Arthur Bernardes, cujo governo transcorria, desde o incio, sob estado de stio permanente e sob vigncia da
censura imprensa. Os rebeldes pretendiam substituir
Bernardes por um poltico capaz de moralizar os costumes polticos. Lutava-se pelas mesmas demandas
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de carter liberal j levantadas em 1922: alm do voto


secreto, representao e justia, moralizao dos costumes polticos e, de uma maneira geral, o cumprimento dos preceitos liberais da Constituio de 1891.
Durante 3 semanas, os rebeldes resistiram ao cerco
das tropas governistas capital de So Paulo. Ante o
dilema de serem derrotados pela superioridade militar
das tropas governistas ou se retirarem para outra regio,
onde fosse possvel rearticular o movimento, o general
Isidoro optou pela segunda alternativa. Sempre perseguidos pelos adversrios mais numerosos e bem armados, os rebeldes conseguiram chegar ao oeste do Estado do Paran, onde se estabeleceram. Logo enfrentariam
as tropas comandadas pelo general Cndido Mariano
Rondon, que se havia oferecido a Arthur Bernardes para
dar combate aos militares rebelados.
A conspirao tenentista prosseguiu durante todo o
ano de 1924. Aps o levante paulista, ela atingiu um ritmo mais acelerado no Rio Grande do Sul, Estado em
que viria a contar com o apoio dos maragatos (os libertadores) liderados pelo rico fazendeiro Joaquim Francisco de Assis Brasil. As condies precrias dos rebeldes
paulistas, cercados no Oeste do Paran, contriburam para
aguar o esprito de luta da jovem oficialidade comprometida com a chamada revoluo, levando-a a se mobilizar em solidariedade aos companheiros de So Paulo.
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O principal coordenador da conspirao militar no


Rio Grande do Sul foi o tenente Anbal Benvolo, jovem oficial da Brigada de Cavalaria de So Borja. Tambm foram importantes na deflagrao do levante gacho o capito Luiz Carlos Prestes e o tenente Mrio
Portela Fagundes. Ambos haviam servido no 1 Batalho Ferrovirio (1BF) de Santo ngelo e mantido contato estreito e permanente com a tropa.
Na noite de 28 de outubro, levantou-se o 1 BF, sob
o comando de Prestes e Portela, e, na madrugada do dia
29, algumas outras unidades militares nesse mesmo
Estado. Ao mesmo tempo, vrios caudilhos ligados a
Assis Brasil aderiram ao levante. As tropas dos maragatos,
de leno vermelho no pescoo, incorporaram-se s diversas unidades rebeladas, constituindo um reforo para
a revoluo tenentista.
As foras governistas foram rapidamente mobilizadas
e lanadas contra os rebeldes. Devido falta de coordenao entre as unidades rebeladas e espontaneidade de
suas aes, em poucos dias estavam desbaratadas. A revoluo conseguiu sobreviver apenas na regio de So
Lus Gonzaga: primeiro, pelo fato de a cidade se encontrar
distante de qualquer linha frrea, o que, naquela poca,
dificultava o acesso das tropas governistas, retardando sua
investida contra os rebeldes; segundo, por conta do papel
decisivo do capito Prestes na reorganizao das tropas.
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Na prtica, Prestes passou a comandar no s o 1 BF, que


viera com ele de Santo ngelo, mas tambm os elementos
militares e civis remanescentes dos diversos levantes ocorridos no Estado.
A atuao de Prestes no 1 BF, durante quase 2 anos,
permitiu-lhe introduzir nessa unidade no s um novo
tipo de instruo militar, mas tambm um novo tipo de
relacionamento, at ento desconhecido no Exrcito brasileiro, entre os soldados e o seu comandante. Assim, o
jovem capito, preocupado em garantir uma boa alimentao para a tropa, adotou uma srie de medidas, por
exemplo, a contratao de um padeiro e um cozinheiro.
Organizou as atividades e o tempo dos seus subordinados de maneira que todos pudessem estudar, receber
educao fsica e instruo militar, alm de trabalharem
na construo da linha frrea que ligaria Santo ngelo a
Giru (RS). O prprio Prestes tornou-se professor e criou
3 escolas: uma para alfabetizao e outras duas de primeiro e segundo graus. Em 3 meses, no havia mais analfabetos na companhia. Prestes no s comandou seus
soldados mas tambm, ao mesmo tempo, trabalhava junto
com eles, levando a mesma vida de seus subordinados.
O jovem capito conseguia estimular a iniciativa dos soldados, sem desprezar a disciplina, que era obtida com o
exemplo do prprio comportamento e exclua a prtica
de qualquer tipo de violncia. Em conseqncia, o pres19

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tgio de Prestes se tornou enorme, garantindo a fidelidade do 1 BF na hora do levante.


Em So Lus Gonzaga, Prestes enfrentou a necessidade de organizar a resistncia ao ataque inimigo em
preparao. Foi assim que o 1 BF transformou-se na
espinha dorsal da tropa rebelde, que ficaria conhecida
como a Coluna Prestes.
Em dezembro de 1924, 14 mil homens, sob o comando do Estado-Maior governista, marchavam sobre
So Lus Gonzaga. Formavam o chamado anel de ferro, com o qual se pretendia estrangular os rebeldes
cerca de 1,5 mil homens, armados precariamente e quase
desprovidos de munio , acampados em torno da cidade. O governo adotava a guerra de posio a nica ttica que os militares brasileiros conheciam e que,
de acordo com o modelo dos combates travados durante a I Guerra Mundial, consistia em ocupar posies,
abrindo trincheiras e permanecendo na defensiva, espera do inimigo. Ou, ento, quando as posies inimigas estavam localizadas, definia-se o objetivo geogrfico para onde se deveria marchar, com a meta de cercar
o adversrio, tendo como paradigma o famoso stio de
Verdun, que durara meses, no ano de 1916, quando se
defrontaram os exrcitos da Alemanha e da Frana.
Prestes, assessorado por Portela, pe ento em prtica a guerra de movimento uma espcie de luta de
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guerrilhas, ento uma novidade para o Exrcito brasileiro. O rompimento do cerco de S. Lus pelos rebeldes
e a marcha vitoriosa da Coluna comandada por Prestes
em direo ao norte, visando socorrer os companheiros
de So Paulo, cercados pelas tropas do general Rondon,
constituiu a primeira grande vitria da nova ttica militar imaginada por Prestes.
Em 12/4/1925, na cidade paranaense de Foz do
Iguau, deu-se o encontro histrico das tropas gachas
com os rebeldes paulistas. A proposta de Prestes de prosseguir na luta, dando continuidade Marcha rebelde, acabou prevalecendo. O principal objetivo era manter acesa
a chama da rebeldia tenentista e, com isso, atrair as foras
inimigas para o interior do pas o que poderia contribuir
para o xito dos tenentes, que conspiravam no Rio de
Janeiro e em outras capitais, preparando novos levantes.
Aps a juno das colunas paulista e gacha, as tropas rebeldes foram reorganizadas, criando-se a 1a Diviso
Revolucionria, constituda pelas brigadas So Paulo e
Rio Grande, sob o comando do major Miguel Costa, o
oficial de maior patente, promovido a general-de-brigada pelo general Isidoro. Ao todo, a diviso contava com
menos de 1,5 mil combatentes, sendo 800 da coluna gacha e os restantes da coluna paulista. Havia cerca de 50
mulheres, entre gachas e paulistas, que, na maioria dos
casos, acompanhavam seus maridos e companheiros.
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A formao da 1a Diviso Revolucionria representou a vitria da perspectiva aberta por Prestes de os rebeldes atravessarem o rio Paran e marcharem para Mato
Grosso, dando continuidade revoluo tenentista.
Enquanto as tropas paulistas haviam sofrido uma sria
derrota em Catanduvas (PR), a Coluna Prestes vinha do
Sul coberta de glrias. Nessas circunstncias, Prestes teria um papel destacado frente da 1a Diviso Revolucionria. O general Miguel Costa tornara-se o comandantegeral, mas, reconhecendo a competncia e o prestgio de
Prestes, entregou-lhe, na prtica, o comando da Coluna.
A Coluna Prestes, que nascera no Rio Grande do Sul,
partiu do Paran revigorada pela juno com os rebeldes
que se haviam levantado em So Paulo, em 5/7/1924.
A Coluna, alm de mal-armada (no dispondo de
fbricas de armamento e munio), no contava com
uma retaguarda que assegurasse o abastecimento da tropa. Baseado na experincia do 1 BF, Prestes transformou a tropa rebelde num exrcito, em que vigorava a
disciplina militar e, ao mesmo tempo, era estimulada a
iniciativa dos soldados. Sem uma disciplina rigorosa e
um comando nico e centralizado, as foras rebeldes
seriam desbaratadas. Mas, sem a participao ativa de
cada soldado, sem a compreenso, de parte de cada um
deles, de que a luta era pela libertao do Brasil do governo desptico de Arthur Bernardes, seria impossvel
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garantir a sobrevivncia de uma fora armada to diferente: no havia soldo, nem pagamento de qualquer
espcie, ou vantagens de qualquer tipo, e se exigia, para
permanecer em suas fileiras, um grande esprito de sacrifcio e muita disposio de luta.
A experincia dos maragatos foi valiosa na organizao das foras rebeldes. Adotou-se, por exemplo, o
mtodo gacho de arrebanhar animais, as potreadas:
pequenos grupos de soldados se destacavam da tropa
em busca no s de cavalos para a montaria e de gado
para a alimentao, mas tambm de informaes, que
eram transmitidas ao comando. Esses dados constituram elementos valiosos para a elaborao de mapas detalhados sobre cada regio atravessada pelos rebeldes,
permitindo que a ttica da Coluna fosse traada com
preciso e profundo conhecimento do terreno. Assim,
reduziam-se os riscos de que os rebeldes acabassem
pegos de surpresa pelo inimigo. Na verdade, era a Coluna Prestes que, com seus lances inesperados, surpreendia as foras governistas. As potreadas consistiam num
fator fundamental para desenvolver a iniciativa e o esprito de responsabilidade dos soldados. Nas palavras
de Prestes, foram os verdadeiros olhos da Coluna.
A Coluna no se poderia transformar num exrcito
revolucionrio, movido por um ideal libertrio, se no
incutisse em seus combatentes uma atitude de respei23

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to e solidariedade em relao ao povo com quem mantinha contato. Qualquer arbitrariedade era punida com
grande rigor; em alguns casos de maior gravidade, chegou-se ao fuzilamento dos culpados, principalmente
quando houve desrespeito a famlias e, em particular, a
mulheres. Da mesma forma, no se admitiam saques
ou atentados gratuitos propriedade.
A Coluna Prestes durou 2 anos e 3 meses, percorrendo cerca de 25 mil quilmetros atravs de 13 Estados do Brasil. Jamais foi derrotada, embora tenha
combatido foras muitas vezes superiores em homens,
armamento e apoio logstico, tendo enfrentado ao
todo 53 combates. Os principais comandantes do
Exrcito nacional no s no puderam desbaratar a
Coluna Prestes, mas tambm sofreram pesadas perdas e srios reveses impostos pelos rebeldes durante
sua marcha. A Coluna, em seu priplo pelo Brasil,
derrotou 18 generais.
Ao adotar a ttica da guerra de movimento, a Coluna Prestes garantiu a prpria sobrevivncia em condies que lhe eram extremamente desfavorveis. E, mais,
transformou-se num exrcito com caractersticas populares. Paralelamente, forjou um novo tipo de combatente, de soldado da liberdade, que se batia por um ideal,
e tambm formou lderes de envergadura que vieram a
influir decisivamente nos acontecimentos posteriores.
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Dado o fracasso governista no combate Coluna


Prestes, ela poderia continuar percorrendo o pas, tirando proveito de sua mobilidade extrema, a grande arma
que a ttica da guerra de movimento lhe conferia.
Mas Prestes compreendeu que havia chegado a hora
de mudar de ttica. Uma nova viso do Brasil que ele
adquirira durante a marcha, ao se deparar com a misria
em que vegetava a maior parte da populao do pas
contribuiu para essa concluso. Dessa forma, o comando da Coluna tomou a deciso de partir para o exlio,
ingressando na Bolvia em 3/2/1927. Como assinalou o
cronista da Marcha, Loureno Moreira Lima, no vencemos, mas no fomos vencidos.
Apesar das dificuldades, os rebeldes chegaram
Bolvia com o moral elevado, cnscios de que haviam
cumprido o seu dever, sem nada receber em troca. Os
comandantes e soldados da Coluna partiram para o exlio num estado de absoluta pobreza, enquanto os generais governistas tinham enchido os bolsos s custas do
errio pblico, que lhes oferecera verbas generosas para
liquidar os revoltosos. A Coluna, praticamente desarmada, contando apenas 620 homens, havia vencido todos os embates com as foras governistas.
Os soldados rebeldes foram os desbravadores do
caminho que minou os alicerces da Primeira Repblica. A sobrevivncia da Coluna Prestes constituiu um
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fator decisivo para que, em diversos pontos do pas,


eclodissem levantes tenentistas. Embora essas revoltas
militares que sempre contaram com a colaborao de
civis tivessem sido esmagadas, a Coluna Prestes contribuiu para que, durante vrios anos, fosse mantido um
clima revolucionrio no pas, favorvel germinao
das condies que levaram ao colapso da Repblica
Velha e vitria da chamada Revoluo de 30, propiciando o incio de uma nova etapa no desenvolvimento
capitalista no Brasil.
A Marcha da Coluna e o impacto causado em Prestes pela situao deplorvel em que viviam as populaes do interior do Brasil o levaram concluso de que
a simples mudana de homens no poder no seria a soluo para os graves problemas do pas. Distintamente
dos seus companheiros da Marcha, decidiu se voltar para
o estudo da realidade brasileira, em busca das causas
dos graves problemas sociais que afetavam o seu povo.
No exlio, primeiro na Bolvia, e posteriormente na Argentina e no Uruguai, Prestes daria incio ao estudo das
obras de K. Marx, F. Engels e V. Lenin.
Anos mais tarde, Luiz Carlos Prestes viria a se transformar na principal liderana do movimento comunista
no pas. A Coluna Prestes gerara o lder mais destacado
da revoluo social no Brasil.

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O exlio na Argentina, Uruguai


e Unio Sovitica

No exlio, Prestes promovido a lder mximo dos


tenentes, que o haviam designado chefe militar da
revoluo tenentista, uma vez que a conspirao
tenentista prosseguia. Prestes, j ento proclamado
Cavaleiro da Esperana pela imprensa carioca, refletindo o enorme prestgio por ele adquirido frente da
Coluna Invicta, era procurado por representantes dos
mais diversos setores do mundo poltico brasileiro e da
opinio pblica nacional, interessados em conquistar seu
apoio para os objetivos que perseguiam naquele momento de crise do sistema oligrquico ento existente
no Brasil. Tinha lugar uma verdadeira romaria de polticos e jornalistas a Buenos Aires, onde Prestes, desde
abril de 1928, vivia e lutava pela sobrevivncia com grandes dificuldades. Na sua maioria, queriam que o Cavaleiro da Esperana emprestasse seu nome para a propaganda dos setores de oposio que iriam afinal se
congregar, em 1929, em torno da plataforma lanada pela
chapa da Aliana Liberal, com vistas s eleies presidenciais de maro de 1930.
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Ao mesmo tempo, Prestes aproveitava todos os momentos livres para estudar, embora trabalhando duro no
comrcio, seja de cabos de vassoura, seja de outros artigos como caf ou erva-mate, numa conjuntura de grave
crise econmica mundial e de desemprego generalizado.
O contato com o marxismo causaria um forte impacto no Cavaleiro da Esperana. Ao cabo de um duro
processo de reviso de suas concepes ideolgicas,
Prestes encontraria no marxismo no s a explicao
que buscava para suas indagaes e inquietaes, mas
tambm a soluo para os problemas que ele pudera
detectar na vida brasileira. Prestes aderia de corpo e alma
ao marxismo, ao socialismo e ao comunismo e, principalmente, proposta da revoluo socialista no Brasil.
A campanha eleitoral de 1930, com o lanamento
da candidatura de Getlio Vargas pela Aliana Liberal,
serviria de marco divisrio entre Prestes e seus antigos
companheiros. Enquanto a maioria esmagadora dos tenentes aderia Aliana Liberal, liderada por Vargas,
Prestes no se deixou envolver, assumindo uma postura de denncia do carter dessa aliana: realizar mudanas na cpula, garantindo os interesses dos setores
oligrquicos at ento preteridos, sem, contudo, permitir que se trilhasse um caminho de reformas econmico-sociais, capazes de atender aos anseios de amplos
setores populares.
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s vsperas do movimento armado de 1930, o Cavaleiro da Esperana tornava pblico seu famoso Manifesto de Maio. Nesse documento, Prestes rompia abertamente com os tenentes, denunciando o adesismo
destes aos grupos oligrquicos liderados por Vargas e descontentes com a escolha de Jlio Prestes para o seguinte
quadrinio presidencial. Luiz Carlos Prestes apresentava um programa de transformaes revolucionrias de
carter democrtico, antilatifundirio e antiimperialista,
cuja realizao deveria constituir a primeira etapa denominada de democrtico-burguesa ou agrria e
antiimperialista da revoluo socialista no Brasil. Era
uma proposta inspirada diretamente nos documentos do
Partido Comunista do Brasil (PCB) e da Internacional
Comunista (IC),* com os quais Prestes mantinha contato
desde o incio do seu exlio. O Cavaleiro da Esperana
tornava-se comunista sem ter sido ainda aceito pelo PCB.
Em 1931, Prestes, a convite da Internacional Comunista, parte com a me e as irms para a URSS, onde
contratado como engenheiro. Participa ativamente da
construo do socialismo nesse pas, que atravessa os difceis anos do 1 plano qinqenal. Ao mesmo tempo,
*

Internacional Comunista organizao de carter mundial, fundada em


1919 por V. Lenin congregava todos os partidos comunistas existentes na
poca, inclusive o PCB.

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Prestes dedica-se ao estudo do marxismo, mantendo contato com a seo latino-americana da IC e com dirigentes
dos partidos comunistas desse continente, buscando conhecer melhor a luta dos povos latino-americanos.
O contato direto com a realidade sovitica viria a contribuir decisivamente para que Prestes se tornasse comunista convicto. Entretanto, s em agosto de 1934, ele
aceito no PCB, que at ento relutara em inscrev-lo
nas fileiras de sua organizao, temeroso do grande prestgio do Cavaleiro da Esperana. No final desse mesmo
ano, Prestes parte para o Brasil clandestinamente, pois o
governo Vargas havia instaurado contra ele um processo
de desero do Exrcito. Se Prestes desembarcasse legalmente no pas, correria o risco de ser preso.

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Regresso ao Brasil, participao


no movimento antifascista de
1935 e priso

Em abril de 1935, Prestes, por iniciativa prpria, regressa ao Brasil para participar da luta contra o fascismo e
o integralismo de Plnio Salgado. Em 30 de maro daquele ano, no teatro Joo Caetano, no Rio de Janeiro,
num grande ato pblico, Prestes fora aclamado presidente
de honra da Aliana Nacional Libertadora (ANL) uma
ampla frente nica, que se propunha a lutar contra o imperialismo, o latifndio e a ameaa fascista que pairava
sobre o Brasil, com o avano do movimento integralista.
Seu lema Po, Terra e Liberdade mobilizou grandes contingentes populares no pas, assim como diversificados setores da opinio pblica nacional.
Naquele ano de 1935, a figura de Prestes viria a
desempenhar um papel histrico importante congregar em torno da ANL grande parte dos setores da
nao insatisfeitos de uma maneira geral com o governo Vargas e o processo como haviam sido conduzidos os trabalhos da Constituinte de 1934 e a elei31

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o de Vargas para a presidncia da Repblica, mas


tambm com a dominao imperialista do pas e a
fora do latifundismo, com o avano do integralismo
e as medidas antidemocrticas adotadas pelo governo, como a Lei de Segurana Nacional. O Cavaleiro
da Esperana, embora inicialmente distante do pas
e posteriormente vivendo na clandestinidade, sintetizava em sua figura os anseios de todos esses setores, que, em maio de 1930 quando foi lanado seu
famoso Manifesto de rompimento com o tenentismo
, no o havendo compreendido, lhe haviam dado as
costas.
Em pouco menos de 3 meses e meio de vida legal,
a ANL chegou a fundar mais de 1,6 mil ncleos em
todo o territrio nacional, atingindo na capital da Repblica 50 mil inscritos e, na cidade de Petrpolis (RJ) 2,5
mil aderentes, segundo Roberto Sisson, secretrio-geral da entidade. Afonso Henriques, secretrio do
Diretrio Municipal do Rio de Janeiro, escreveu que o
quadro social da ANL estava, em maio de 1935, aumentando numa mdia de 3 mil membros por dia. De
acordo com dados fornecidos por Caio Prado Jnior,
presidente do Diretrio Estadual de So Paulo, a ANL,
no momento de seu fechamento, no incio de julho de
1935, contava nacionalmente com um nmero de militantes que variava entre 70 e 100 mil.
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A ANL transformou-se numa grande frente formada tanto atravs de adeses individuais de destacadas
personalidades da cultura, da cincia e da poltica, quanto de organizaes populares, sindicais, femininas, juvenis, estudantis, democrticas etc. Sua composio
estava marcada pela presena de setores das camadas
mdias urbanas, de segmentos do movimento operrio
e de jovens militares, oriundos em grande parte das lutas tenentistas dos anos de 1920.
A atuao da ANL se caracterizava pela organizao de grandes atos pblicos, caravanas aos Estados do
Norte-Nordeste, pela participao em lutas de rua contra os integralistas, pela publicao e vasta distribuio
de boletins, volantes e jornais aliancistas. No Rio de
Janeiro, A Manh e, em So Paulo, A Plata foram os
principais jornais que deram publicidade aos documentos e s atividades promovidas pela ANL.
Durante os meses de maio e junho de 1935, o movimento antifascista no Brasil, sob a direo da ANL, deu
considerveis passos frente. Repetiam-se as manifestaes aliancistas tanto no Rio de Janeiro e em So Paulo
quanto nos mais variados pontos do pas, destacando-se
a cidade fluminense de Petrpolis como um dos lugares
onde o movimento adquiriu maior fora e onde tambm
ocorreriam choques particularmente violentos com os
integralistas. Sob a presso da campanha liderada pela
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ANL, os integralistas eram obrigados a recuar, tendo, muitas vezes, suas marchas e manifestaes dissolvidas pelas
massas mobilizadas pelos diretrios aliancistas.
Em 11 de julho de 1935, o governo Vargas, temeroso diante do inegvel avano da mobilizao popular promovida pela ANL, decreta o fechamento dessa entidade. Sob a influncia dos comunistas, vinha
se dando um acentuado processo de radicalizao da
ANL. Segundo os documentos do PCB, existiria no
pas uma situao revolucionria, o que permitiria
o desencadeamento de uma insurreio popular com
o objetivo de derrubar Vargas e estabelecer um Governo Popular Nacional Revolucionrio, representativo das foras polticas aglutinadas na ANL. No
se tratava de uma revoluo socialista ou comunista
conforme a direita sempre acusou os comunistas ,
mas da luta por todo o poder ANL, segundo a
palavra de ordem lanada no Manifesto de 5 de julho
de 1935, assinado por Luiz Carlos Prestes. Eram palavras de ordem que, contudo, no correspondiam
real correlao de foras polticas presentes no Brasil
da poca. Cometia-se, pois, um srio erro de avaliao da situao existente no pas.
As conseqncias de tal erro seriam trgicas, pois significaram a derrota dos levantes antifascistas de novembro de
1935. Apesar do revs, o movimento democrtico e
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antifascista, dirigido pela ANL e que contava com a participao ativa dos comunistas, desempenhou papel importante na luta contra o integralismo e pela democracia no pas. A
ANL ajudou a formar, no Brasil, uma conscincia antifascista, antiimperialista e a favor da reforma agrria, que a
derrota de novembro de 1935 no seria capaz de apagar.
Conscincia que viria a renascer no incio dos anos de 1940,
com o movimento pela entrada do Brasil na guerra contra o
nazifascismo, ao lado da URSS e das potncias aliadas.
Com o fracasso dos levantes de novembro de 1935,
inicia-se um perodo de represso intensa. Prestes preso em 5 de maro de 1936, juntamente com sua companheira, a comunista alem Olga Benario Prestes. Graas coragem de Olga, que o protegeu com seu prprio
corpo, no conseguiram mat-lo no ato da priso, conforme as ordens expedidas pelo ento chefe de polcia,
o capito Filinto Mller.
Diante dos tribunais de exceo, Prestes adota uma
posio de firmeza inabalvel e assume toda a responsabilidade pelo movimento que liderara. condenado
a mais de 47 anos de priso. Sua companheira deportada para a Alemanha hitlerista no stimo ms de gravidez, num requinte de perversidade do governo Vargas.
Aps dar luz, numa priso nazista, a sua filha Anita
Leocadia, Olga seria assassinada numa cmara de gs
no campo de concentrao de Bernburg, em abril de
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1942. Prestes permaneceria preso durante 9 anos, a maior


parte do tempo no mais absoluto isolamento.
Em 1942, ainda prisioneiro do Estado Novo, Prestes
no vacila em apoiar o governo Vargas quando este, sob
presso do movimento democrtico e antifascista, v-se
forado a romper com os pases do Eixo e, posteriormente, a enviar um contingente de soldados brasileiros para
lutar contra o nazifascismo. Tal atitude de Getlio Vargas
refletia as mudanas que vinham ocorrendo na situao
internacional e, tambm, era fruto das lutas do povo brasileiro e de seus setores mais combativos, como os comunistas, que saram s ruas para exigir o envio dos pracinhas da Fora Expedicionria Brasileira (FEB) para os
campos de batalha na Europa. Prestes, por essa razo,
no hesitou em apoiar o adversrio.
Em 1943, realiza-se na serra da Mantiqueira uma
conferncia que reorganiza o PCB e elege, pela primeira vez, Luiz Carlos Prestes seu secretrio-geral, apesar
de este ainda se encontrar preso. Nessa conferncia,
confirmada a orientao poltica, que j vinha sendo
posta em prtica pelos comunistas, de Unio Nacional com Vargas na luta contra o nazifascismo. Orientao que contava com o apoio de Prestes, pois ele insistia na necessidade de somar todas as foras possveis no
mbito nacional e internacional para derrotar o fascismo o pior inimigo da humanidade na poca.
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Campanha Prestes pela libertao dos


presos polticos no Brasil. Falecimento
de Leocadia Prestes

Logo aps a priso de Prestes, ainda em maro de


1936, sua me, Leocadia Prestes, acompanhada pela filha Lygia, inicia campanha internacional, com sede em
Paris, pela libertao dos presos polticos no Brasil. A
vida de Prestes corria perigo iminente, pois a qualquer
momento poderiam suicid-lo na priso, como era
costume na poca. Rapidamente, a campanha se estenderia aos demais continentes. Comits de defesa de
Prestes foram criados nos Estados Unidos, em vrios
pases da Amrica Latina, na Austrlia, na Nova
Zelndia. Do mundo inteiro, o governo Vargas seria
bombardeado com milhares de cartas, telegramas de
protesto, manifestos, exigindo a libertao de Prestes e
de seus companheiros e o respeito s suas vidas.
Com a deportao de Olga Benario Prestes para a
Alemanha nazista, a campanha se ampliaria em defesa
da companheira de Prestes e de sua filha Anita Leocadia,

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nascida numa priso em Berlim. Olga conseguiu criar a


filha at a idade de 14 meses, graas ajuda, em alimentos, roupas e dinheiro obtidos com recursos provenientes da campanha Prestes , enviados pela me e
a irm de Prestes. Trs vezes Leocadia Prestes foi com
a filha Alemanha, enfrentar a Gestapo e exigir a libertao de Olga e da criana. Delegaes de vrios pases
tambm foram a Berlim com o mesmo objetivo. Mas
no foi possvel salvar Olga; obteve-se a libertao de
sua filha, entregue pela Gestapo av paterna.
Ante a iminncia da guerra, Leocadia Prestes v-se
forada a deixar a Europa, em 1938. Com a filha e a
neta, parte para o Mxico, cujo presidente, general
Lzaro Crdenas, lhes concedera asilo. No Mxico, a
campanha Prestes prosseguiria. A sade de Leocadia
Prestes ficara, entretanto, profundamente abalada pelos sofrimentos enfrentados. Em 14/6/43, ela falecia na
Cidade do Mxico.
Sua morte comoveu o povo mexicano. Ao velrio
compareceram milhares de pessoas. Todos os ministros
de Estado estiveram presentes. O general Crdenas,
ento ministro da Defesa do Mxico, tomou a iniciativa
de se dirigir pessoalmente a Getlio Vargas, pedindolhe que permitisse a Prestes viajar ao Mxico para se
despedir da me. Propunha enviar um avio militar
mexicano ao Brasil para levar o prisioneiro e oferecia38

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se, inclusive, como refm, como garantia de que Prestes voltaria priso. Getlio Vargas sequer respondeu.
Quatro dias e quatro noites o povo mexicano aguardou
a resposta, em respeitosa viglia. No dia 18 de junho de
1943, realizou-se o enterro, que se transformou em uma
grandiosa manifestao popular.
Aps o falecimento de Leocadia Prestes, Lygia Prestes, acompanhada de Anita Leocadia, viaja para Cuba,
onde, em julho de 1943, inicia-se nova etapa da campanha Prestes, que se prolongaria at setembro daquele ano.
O povo cubano, em inmeros atos e manifestaes, expressaria sua solidariedade a Prestes e aos presos polticos no Brasil, exigindo sua libertao imediata.

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LCP aos 22 anos. Foto da


formatura na Escola Militar
do Realengo, RJ. Acervo
da Famlia.

LCP e demais comandantes da coluna Prestes, em Porto Nacional (TO),


Out de 1925, Acervo da Famlia.

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D. Leocdia Prestes. Me
de LCP. Foto tirada em
Londres durante a
campanha Preste na
Inglaterra. Junho de 1936.
Acervo da Famlia.

LCP falando para os operrio do estaleiro Caneco. RJ, 7/12/1983. Acervo


da Famlia.

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Lus Carlos Prestes, de volta do exlio, em So Paulo, dezembro de 1979.

A bancada do PCB (um senador e 14 deputados) eleita em 2 de


dezembro de 1945. Para a Assemblia Constituinte. Acervo da Famlia.

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Entrada de LCP em comcio no estdio do Pacaembu. SP, 15-7-1945.


Acervo da Famlia.

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O Comando da Coluna Prestes no exlio: Cordeiro de Farias, Prestes e


Djalma Dutra.

Prestes interrogado na Polcia Especial (Morro de Santo Antonio), 1936.

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Sada da priso, campanha para a


Constituinte e eleio presidencial

Sob a presso dos acontecimentos internacionais e


da campanha pela anistia para os presos polticos, Vargas
assina, em 18/4/1945, decreto-lei de libertao dos prisioneiros polticos existentes no pas. Prestes, juntamente com muitos outros companheiros, conquista a liberdade, aps 9 anos de priso, a maior parte do tempo
incomunicvel. Em outubro desse ano, chegam ao Brasil e so recebidas por Prestes sua filha Anita Leocadia,
que ele ainda no conhecia, e a irm Lygia, vindas do
exlio no Mxico.
Ao sair da priso, com enorme prestgio popular,
Prestes empenha-se na campanha de massas que levaria legalizao do PCB, assim como na luta pela Unio
Nacional, compreendida como um processo que deveria contribuir para a efetiva democratizao do pas.
Grandes comcios e manifestaes so realizados por
todo o Brasil, com a presena de Prestes. O PCB havia
conquistado sua legalidade de fato, nas ruas, com a participao do povo. Entre os principais atos pblicos en45

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to realizados, foram especialmente importantes os


memorveis comcios do estdio de So Janurio, no
Rio de Janeiro, em 23/5/1945, e do estdio do Pacaembu,
em So Paulo, em 15/7/1945.
Prestes participa da campanha, lanada pelo PCB,
a favor da convocao de uma Assemblia Constituinte
livremente eleita e democrtica, que elaborasse uma
nova Constituio em substituio Constituio de
1937, de corte fascista, decretada pelo Estado Novo.
Diferentemente dos chamados queremistas que
proclamavam nas ruas Queremos Getlio e Constituinte com Getlio , os comunistas consideravam
necessrio, primeiro, eleger a Constituinte, que elaboraria e promulgaria uma nova Constituio, para, s ento, realizar eleies para a presidncia da Repblica.
Dessa forma, seria evitado o paradoxo de eleger um presidente, que teria de jurar o cumprimento da Constituio do Estado Novo, o que, afinal, veio a acontecer, com
a escolha, nas eleies de 2/12/1945, de um presidente
antes da elaborao da nova Constituio o general
Eurico Gaspar Dutra.
Durante o ano de 1945, os comunistas lutaram intensamente contra o golpe de Estado de direita, afinal
desfechado em 29/10/1945, com o apoio da embaixada
estadunidense. Os golpistas visavam a derrubada de
Vargas, no momento em que seu governo adotava posi46

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es de carter democrtico e popular, como a libertao dos presos polticos, o levantamento da censura
imprensa, a legalizao do PCB, o reatamento de relaes diplomticas com a URSS e a convocao de eleies gerais para os poderes Legislativo e Executivo.
Apesar do golpe de Estado e da onda repressiva
desencadeada logo a seguir contra Prestes e os comunistas, as eleies tiveram de ser mantidas e a Assemblia Constituinte convocada. Diante da impossibilidade de impedir a eleio presidencial juntamente com a
da Constituinte, o PCB lanou a candidatura do engenheiro Yeddo Fiza para a presidncia da Repblica.
Com apenas 15 dias de campanha eleitoral, o candidato
dos comunistas teve um xito extraordinrio, conquistando, em 2/12/1945, 10% dos votos vlidos.

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Prestes o senador mais


votado da Repblica

Nas eleies de 2/12/1945, para a Assemblia Constituinte, o PCB obteve uma grande vitria: Prestes foi
eleito senador pelo Distrito Federal (o mais votado da
histria da Repblica, com mais de 160 mil votos) e
deputado por 3 Estados, segundo a legislao em vigor
na poca. Alm disso, foram eleitos 14 deputados comunistas, entre os quais destacavam-se nomes como os
de Carlos Marighella, Gregrio Bezerra, Osvaldo
Pacheco e Jorge Amado.
Nos trabalhos de elaborao da Constituio de
1946, os comunistas, com Prestes frente, desempenharam papel de relevo. O documento bsico que orientou a atuao dos comunistas na Constituinte foi o informe poltico apresentado por Prestes no Pleno
Ampliado da Direo Nacional do PCB, realizado em
janeiro de 1946. Entre os pontos mais importantes desse documento, deve-se destacar a defesa do direito de
voto para todos os cidados brasileiros, maiores de 18
anos, inclusive analfabetos, soldados e marinheiros. Da
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mesma forma, a garantia efetiva das liberdades de opinio, de conscincia, de reunio, de associao, inclusive poltica, de manifestao de pensamento etc. A completa igualdade de direitos sem distino de sexo,
religio ou nacionalidade. E muitas outras demandas
democrticas, como foi o caso da autonomia municipal.
Ao defender insistentemente a incluso dos mais
amplos direitos democrticos na Constituio e, aps a
sua promulgao, o respeito queles preceitos democrticos que nela haviam sido incorporados, Prestes declarava que no capitulando diante dos reacionrios que se
defende a democracia. A maneira de defend-la consiste
em lutar por ela at o fim e lutar decisivamente.
Essa foi a postura dos parlamentares comunistas na
Constituinte e, posteriormente, na Cmara e no Senado federais, o que se evidencia nos discursos pronunciados por Prestes.
O problema da terra no Brasil o monoplio da propriedade privada da terra , visto como um dos grandes
entraves democratizao do pas, constituiu uma das
principais questes levantadas pelos comunistas nos
debates parlamentares ento travados. Tendo votado
contra o projeto de Constituio que seria aprovado pela
maioria conservadora da Assemblia Constituinte, a
bancada comunista props emendas visando a garantia
do direito de propriedade, desde que no seja exerci49

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do contra o interesse social ou coletivo ou quando anule, na prtica, as liberdades individuais proclamadas
nesta Constituio ou ameacem a segurana nacional
e afirmando que esse direito e seu uso sero condicionados ao bem-estar social, de modo que permitam a
justa distribuio deles com iguais oportunidades para
todos. Ao mesmo tempo, os comunistas propunham
outras emendas com o objetivo de garantir a fixao
do homem no campo, tomando as medidas necessrias
para o fracionamento dos latifndios, para o desenvolvimento das pequenas propriedades, para a criao de
novos centros de populao agrcola, com as terras e as
guas que lhes sejam indispensveis para o fomento da
agricultura e para evitar a destruio dos elementos naturais e os danos que a propriedade possa sofrer em prejuzo da sociedade. Emendas que seriam rejeitadas pela
maioria reacionria com assento na Constituinte de 1946.
Nos discursos de Prestes, a reforma agrria um tema
recorrente. Afirmava ele: Sem uma redistribuio da
propriedade latifundiria, ou em termos mais precisos,
sem uma verdadeira reforma agrria, no possvel debelar grande parte dos males que nos afligem. Palavras
premonitrias e reveladoras, que se mantm atuais, demonstrando no s a postura pioneira dos comunistas na
luta pela reforma agrria, mas tambm a justeza dessa
luta, encampada hoje por amplos setores da sociedade
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brasileira, apesar da encarniada resistncia oferecida de


maneira firme e persistente pelos grandes proprietrios
de terra e seus representantes nos poderes da Repblica.
Durante os trabalhos da Constituinte, os comunistas
se bateram pela definio precisa, sem subterfgios, dos
direitos sociais, posicionando-se claramente contra o
estabelecimento de quaisquer restries ao direito de
greve. Frente ao Decreto-Lei n 9.070, de 15 de maro
de 1946, baixado pelo Poder Executivo e que na prtica
feria o direito de greve, a bancada comunista props sua
desaprovao, declarando que o princpio relativo ao
direito de greve deve ser proclamado numa nao que se
organiza democraticamente, mesmo que o pas conte
como contamos com uma justia prpria aparelhada
para dirimir contendas entre empregados e empregadores, com base na legislao social. Mais uma vez, entretanto, um requerimento dos comunistas seria rejeitado.
Na Constituio de 1946, ficaria inscrito o direito de greve vitria das foras democrticas, alcanada em grande medida pelo esforo da bancada comunista , sem,
contudo, ter sido tal direito regulamentado na Carta Magna, como defenderam sempre os comunistas.
No obstante a maioria conservadora na Assemblia
Constituinte, a bancada comunista conseguiu inscrever
na Constituio os direitos civis democrticos e uma srie
de importantes conquistas dos trabalhadores, como o
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direito de greve. Os comunistas foram, contudo, derrotados em seu empenho de incorporar Constituio
medidas de reforma agrria e contra o capital estrangeiro.
Durante os trabalhos da Constituinte, Prestes pronunciou discursos memorveis, defendendo as posies
do PCB e da bancada comunista e dando resposta a inmeras provocaes de carter anticomunista, lanadas
no bojo do avano da guerra fria, que comeava a ganhar terreno no cenrio internacional, repercutindo na
poltica brasileira.
Em 26/3/1946, Prestes faz na Constituinte discurso, que se tornou clebre, para revidar as provocaes
de Juracy Magalhes e de outros parlamentares, que o
acusavam de haver dito que, em caso de uma guerra do
Brasil contra a URSS, os comunistas tomariam o partido desta ltima. Prestes explicava que a URSS no
ameaava o Brasil, nem qualquer outro pas e, que se o
Brasil fosse envolvido em alguma guerra, tal guerra teria carter imperialista. Dessa forma, os comunistas seriam contrrios a essa guerra e tratariam de levantar o
povo brasileiro contra o governo responsvel pelo
envolvimento do pas em semelhante conflito. Prestes
dizia ainda que os comunistas brasileiros agiriam seguindo o exemplo dos resistentes franceses, que empunharam armas para lutar contra o regime de Petain, quando
este capitulou perante Hitler.
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Distintamente do que as verses eivadas de


anticomunismo procuraram consagrar, frente aos apartes
provocativos de elementos anticomunistas com assento
na Constituinte, Prestes, nesse memorvel discurso, deixa claro que os ataques desferidos contra ele pessoalmente
e contra o PCB eram parte de uma campanha de propores internacionais, movida pelas naes imperialistas
com o objetivo de provocar a guerra, pretendendo assim
deter o avano do sistema socialista, que sara fortalecido
com a vitria dos Aliados sobre o nazifascismo.
Com a promulgao da Constituio, em 18/9/
1946, Prestes passa a atuar no Senado Federal, onde
o nico parlamentar comunista, enfrentando violenta ofensiva anticomunista, que se acentua com o
avano da guerra fria.

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Dez anos de clandestinidade e a volta


atividade legal

Em junho de 1946, Prestes participa ativamente da


3 Conferncia Nacional do PCB, a primeira realizada
legalmente na histria do partido, quando foram reafirmados os principais objetivos programticos dos comunistas, dando-se destaque luta pela garantia das conquistas democrticas obtidas a partir de 1945.
Com a intensificao da histeria anticomunista,
provocada em grande parte pelo clima de guerra fria
no cenrio internacional, e com as medidas de represso adotadas pelo governo Dutra contra os comunistas
e as foras democrticas atuantes no pas, em maio de
1947, o PCB era posto na ilegalidade pelo Tribunal Superior Eleitoral. Em janeiro de 1948, os parlamentares
comunistas tinham seus mandatos cassados pelo Congresso Nacional, apesar da mobilizao popular promovida pelo Partido contra tais medidas, com a realizao
de atos pblicos, protestos, abaixo-assinados etc.
Prestes era forado a ingressar na clandestinidade,
que, para ele, significaram mais de 10 anos de isolamento quase total. A partir de 1953, passava a ser sua compa54

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nheira Maria do Carmo Ribeiro, militante do PCB, cuja


tarefa era cuidar do aparelho clandestino do Partido, onde
Prestes seria obrigado a viver. Com ela viria a ter 7 filhos.
Embora continuasse ocupando o cargo de secretriogeral do PCB, o isolamento a que Prestes estava submetido contribuiu para que ele no conseguisse avaliar corretamente a situao brasileira. Dessa forma, no pde
influir no sentido de evitar os graves erros que seriam
cometidos na orientao poltica dos comunistas, durante os anos de 1950. A partir principalmente do lanamento do Manifesto de 1 de agosto de 1950, assinado por
Prestes, fazia-se um apelo irrealista derrubada violenta
do governo, considerado de traio nacional, atravs
da luta armada pela libertao nacional, com o objetivo de conquistar um governo revolucionrio.
Os reveses enfrentados pelos comunistas na aplicao de tal poltica levaram a que, pouco a pouco, mudanas fossem introduzidas nas resolues partidrias. Diferentemente das eleies de 1950, quando o PCB, num
erro de avaliao posteriormente reconhecido, pregou o
voto nulo, no pleito presidencial de 1955, os comunistas
apiam J. Kubitschek e J. Goulart (respectivamente para
presidente e vice-presidente), cuja vitria contribui para
que a situao poltica do pas comeasse a mudar, favorecendo o ascenso das foras nacionalistas e democrticas. Em maro de 1958, sob a presso do movimento
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democrtico, a Justia revoga a ordem de priso preventiva existente contra Prestes e demais dirigentes comunistas, o que lhes permite o retorno vida legal, apesar
de o PCB continuar proibido de se reorganizar.
Ao mesmo tempo, o PCB, nos anos de 1956/1957, atravessa uma sria crise, conseqncia, em grande parte, da
repercusso mundial do XX Congresso do Partido Comunista da URSS, realizado no incio de 1956, quando foram
denunciados os graves erros cometidos no perodo do chamado culto da personalidade de Stalin. Prestes consegue romper o isolamento total a que estava submetido pelo
grupo dirigente do partido, constitudo pelos membros do
Secretariado do Comit Central do PCB.
Dado o inegvel prestgio de Luiz Carlos Prestes, a
unidade das fileiras comunistas seria mantida, apesar
das numerosas defeces ento ocorridas, principalmente de parte de setores da intelectualidade. Para tal, foi
importante a divulgao de documento aprovado pelo
Comit Central do PCB, com o apoio decisivo de Prestes, que ficou conhecido como Declarao de Maro
de 1958. Nessa resoluo assumia-se uma postura
autocrtica em relao s posies anteriormente
adotadas pelo PCB, sendo proposta a luta por um governo nacionalista e democrtico atravs da participao dos comunistas no processo eleitoral. Insistia-se na
luta pela legalizao do PCB, cujo registro eleitoral con56

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tinuava vetado, pela interpretao ento feita da legislao em vigor, pelo Superior Tribunal Eleitoral.
Para Prestes, reinicia-se um perodo de intensa atividade junto s massas populares e a diferentes setores
da vida poltica nacional. Ao mesmo tempo em que lutam pela legalidade do PCB, os comunistas, com Prestes frente, realizam, em 1960, sob a forma de uma
conveno comunista, o 5 Congresso do Partido, em
que so reafirmadas as principais teses presentes na
Declarao de Maro de 1958. Os comunistas participam das lutas do movimento operrio e democrtico
a favor das reformas de base e, em particular, da Reforma Agrria, alcanando importantes vitrias nos anos
que se estendem at o golpe militar de abril de 1964.
Prestes viaja por vrios Estados do Brasil, emprestando apoio a candidatos comprometidos com os interesses populares. Nas eleies presidenciais de 1960,
Prestes, em nome dos comunistas, apia as candidaturas do marechal Henrique Teixeira Lott para presidente da Repblica e de Joo Goulart para vice-presidente.
Lott derrotado, com a vitria de Jnio Quadros, mas
Joo Goulart eleito vice-presidente da Repblica.
Na qualidade de secretrio-geral do PCB, Prestes
realiza tambm viagens ao exterior, representando os
comunistas brasileiros junto ao movimento comunista
internacional.
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O golpe de 64:
clandestinidade e exlio

Apesar dos xitos alcanados pelo movimento operrio e democrtico, no incio dos anos de 1960, sua
mobilizao foi insuficiente para impedir o golpe militar de 1964. Os setores de direita, representando principalmente os interesses do grande capital financeiro internacional, temerosos diante dos sucessos alcanados
pelas foras nacionalistas e democrticas na luta pelas
reformas de base, prepararam e desfecharam o movimento armado que levou queda de Joo Goulart e ao
estabelecimento do regime militar. A ditadura conseguiria sobreviver no Brasil durante 20 anos.
Os comunistas constituem um dos alvos principais
da violncia repressora da ditadura, que se instala no
pas a partir daquele momento. Prestes o primeiro da
lista de cassaes dos direitos polticos decretada pelo
Ato Institucional n1, vendo-se obrigado a novamente
viver na clandestinidade, da mesma forma que a maioria dos dirigentes do PCB.
So anos difceis, que se seguiram a uma sria derrota de todas as foras progressistas no Brasil. Prestes
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enfrenta no apenas as perseguies movidas pelo regime ditatorial, mas tambm graves problemas internos
no PCB, quando vrios dirigentes do partido e numerosos militantes abandonam as fileiras partidrias e aderem luta armada contra a ditadura. Prestes, frente do
Comit Central do PCB, defende a necessidade de formar uma ampla frente nica democrtica contra o regime ditatorial, condenando o apelo ao caminho armado,
proposta que, naquele perodo, no correspondia real
correlao de foras polticas existentes no pas. Nos anos
que se seguiram, a prpria prtica das aes desenvolvidas pelos elementos da chamada ultra-esquerda
acabaria demonstrando a inexistncia no Brasil de ento de condies propcias ao desencadeamento de
movimentos armados. Como conseqncia do erro de
avaliao cometido por tais elementos, centenas de militantes de esquerda foram dizimados pelos rgos
da represso do regime militar.
A perseguio movida pela ditadura contra todas as
foras de esquerda e democrticas seria cada vez
maior. Em 1971, por deciso do Comit Central do PCB,
Prestes parte para o exlio. Morando na URSS, desenvolve intensa atividade no campo internacional, procurando mobilizar a opinio pblica mundial contra a ditadura militar no Brasil, denunciando seus crimes e
buscando formas de apoio e solidariedade efetiva aos
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presos e perseguidos polticos no pas. Participa intensamente da campanha mundial pela anistia ampla, geral e irrestrita no Brasil.
Com a transferncia do Comit Central do PCB para
a Europa dada a violenta represso policial-militar que
se abate sobre os comunistas nos anos de 1974/1976 ,
acentuam-se as divergncias poltico-ideolgicas entre
Prestes e a maioria da direo do Partido, que se ope a
rever a estratgia da revoluo nacional e democrtica, j ultrapassada pelo nvel do desenvolvimento capitalista atingido no Brasil. Prestes, com base em trabalhos produzidos por estudiosos da economia e da
sociedade brasileira dos anos de 1970, compreendera
que no havia mais lugar para a conquista de um capitalismo autnomo no pas, conforme a linha estratgica
do PCB, aprovada em seus 5 e 6 Congressos. Neste
ltimo Congresso, realizado em 1967, na clandestinidade, as divergncias de Prestes com a maioria do Comit
Central haviam comeado a se explicitar.
Ao perceber que a maioria da direo do PCB no
aceitava rever sua linha estratgica e, ao mesmo tempo,
estava presa defesa de interesses corporativos menores, enveredando pelo caminho da acomodao e do abandono da luta pelo socialismo no pas, Prestes decide romper com o Comit Central. Percebe que no existia a
menor possibilidade de mudar a poltica e os mtodos da
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direo continuando a dela fazer parte, como, iludidos,


pensavam muitos companheiros. Adota, entretanto, a
posio de aguardar o regresso ao Brasil para, em contato
com a militncia partidria, discutir e anunciar tal deciso. A posterior descaracterizao do PCB como partido
revolucionrio e sua conhecida desagregao no incio
dos anos de 1990 mostrariam que Prestes tinha razo ao
combater as iluses ento existentes quanto s possibilidades de regenerao daquela direo do PCB.

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A anistia e o regresso ptria.


Os ltimos anos

Em outubro de 1979, com a conquista da anistia, Prestes, aps 8 anos de exlio forado, regressa ptria. No
aeroporto internacional do Rio de Janeiro recebido com
grande entusiasmo por mais de 10 mil pessoas, em que
se destacam os jovens, trabalhadores e estudantes.
Em maro de 1980, o veterano combatente comunista torna pblica sua Carta aos Comunistas, em que
oficializa seu rompimento com a poltica oportunista
de direita imposta pela direo do PCB, denunciando
a postura, adotada pelo Comit Central, de abandono
da luta pelos objetivos revolucionrios e socialistas que
deveriam nortear o Partido Comunista. A partir de ento, Prestes desenvolve intensa atividade de esclarecimento e propaganda de seus ideais revolucionrios junto aos mais diversos setores da nao, principalmente
os trabalhadores e os jovens. Participa de campanhas
eleitorais, concedendo seu apoio a candidatos comprometidos com os interesses populares e democrticos e
viaja pelo pas todo, a convite das mais variadas entidades sindicais, estudantis, populares etc.
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Em 7 de maro de 1990, Prestes faleceu no Rio de


Janeiro. Seu velrio, durante 48 horas no Palcio
Tiradentes, e enterro, no Cemitrio So Joo Batista, se
transformaram em grandes manifestaes de luto e de
dor por parte da populao carioca e de numerosas delegaes provenientes de todo o Brasil e do exterior.
******
Luiz Carlos Prestes tornou-se, indiscutivelmente, um
personagem altamente controvertido da Histria do Brasil contemporneo. Sua vida pouco conhecida e muito
deturpada. Ele prprio, um homem de ao, um revolucionrio, que passou a maior parte de sua existncia em
condies extremamente adversas, no teve a preocupao de escrever suas memrias, nem contou com circunstncias favorveis para elaborar reflexes aprofundadas
sobre os diferentes momentos de sua diversificada atuao poltica. Sua vida, entretanto, est indissoluvelmente
ligada a cerca de 70 anos da histria recente de nosso
pas. Desde 1921, quando Prestes participa dos primrdios
da conspirao tenentista que resultaria no levante de 5/
7/1922, at o seu falecimento em 7/3/1990, sua trajetria
poltica se confunde com os acontecimentos mais importantes e mais palpitantes da histria brasileira e, em muitos momentos, da histria mundial.
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Luiz Carlos Prestes, desde muito jovem, revelou indignao com as injustias sociais e a misria de nosso
povo, mostrando-se preocupado com a busca de solues
efetivas para a situao deplorvel em que se encontrava
a populao brasileira, principalmente os trabalhadores
do campo, com os quais tivera contato durante a Marcha
da Coluna, que ficaria conhecida como a Coluna Prestes.
Muito antes de tornar-se comunista, Prestes j era um
revolucionrio. Sua adeso aos ideais comunistas e ao
movimento comunista apenas veio comprovar e confirmar sua vocao revolucionria, seu compromisso definitivo com a luta pela emancipao econmica, social e
poltica do povo brasileiro. Enquanto revolucionrio, Prestes foi um patriota um homem que dedicou toda sua
vida luta por um Brasil melhor, por um Brasil onde no
mais existissem a fome, a misria, o analfabetismo, as
doenas, a terrvel mortalidade infantil e as demais chagas que sabidamente continuam ainda hoje a infelicitar
nosso pas. Como se dizia antigamente, e no bom sentido da palavra, Prestes foi um idealista.
A descoberta da teoria marxista e a conseqente
adeso ao comunismo representaram, para Prestes, o
encontro com uma perspectiva, que lhe pareceu factvel,
de realizao dos anseios revolucionrios por ele at
ento alimentados, principalmente durante a Marcha
da Coluna. A luta qual resolvera dedicar sua vida en64

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contrava, dessa forma, um embasamento terico e um


instrumento para ser levada adiante o Partido Comunista. O Cavaleiro da Esperana, uma vez convencido
da justeza dos novos ideais que abraara, tornava-se tambm um comunista convicto e disposto a enfrentar toda
sorte de sacrifcios na luta pelos objetivos traados.
No processo de aproximao ao PCB, Prestes rompeu de pblico com seus antigos companheiros, os tenentes, posicionando-se abertamente a favor do programa da revoluo agrria e antiimperialista
defendido pelos comunistas brasileiros. Seu Manifesto
de Maio de 1930 um documento de indiscutvel importncia, uma vez que consagra o incio de uma nova
fase na vida do Cavaleiro da Esperana. A partir daquele momento, Prestes deixava definitivamente para trs
os antigos compromissos com o liberalismo tenentista e
enveredava pela via da luta pelos ideais comunistas que
passariam a nortear, dali por diante, toda sua vida.
Mas a importncia do Manifesto de Maio transcende
a virada ocorrida na trajetria poltica de Luiz Carlos Prestes. Pela primeira vez na histria do Brasil, uma liderana
de grande projeo nacional, a personalidade de maior
destaque no movimento tenentista na qual apostavam
suas cartas as elites oligrquicas congregadas na Aliana
Liberal, na expectativa de que o Cavaleiro da Esperana
pusesse seu cabedal poltico a servio dos objetivos da
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oposio oligrquica, aceitando participar do poder para


melhor servi-la , recusa tal poder, rompendo com os
polticos das classes dominantes para se juntar aos explorados e oprimidos, para se colocar do lado oposto da grande trincheira aberta pelo conflito entre as classes dominantes e as dominadas, entre exploradores e explorados.
Prestes tomava o partido dos oprimidos, abandonando as
hostes das elites comprometidas com os donos do poder.
Tratava-se de um fato indito, jamais visto no Brasil. Luiz Carlos Prestes, capito do Exrcito, que se tornara general da Coluna Invicta, que fora reconhecido
como liderana mxima das foras oposicionistas ao esquema de poder vigente na Repblica Velha, talhado,
portanto, para se transformar no lder da revoluo
das elites oligrquicas, numa liderana poltica confivel
dessas elites, usava seu prestgio para indicar ao povo
brasileiro um outro caminho o caminho da luta pela
reforma agrria radical e pela emancipao nacional do
domnio imperialista, o caminho da revoluo social e
da luta pelo socialismo.
Vale lembrar que Prestes, diferentemente de um Joo
Cndido, na Revolta da Chibata, de um Roberto Morena, no movimento operrio, ou de um Gregrio Bezerra,
junto aos trabalhadores rurais, no provinha dos setores
populares, nem surgira da luta das classes exploradas e/
ou marginalizadas do povo brasileiro. O Cavaleiro da Es66

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perana era um lder que expressava principalmente os


anseios de mudana das camadas mdias urbanas no Brasil
dos anos de 1920, ainda que, ao final daquela dcada conturbada, os anseios de mudana representados pelo
tenentismo empolgassem parcelas considerveis de setores populares. Luiz Carlos Prestes, pelo seu papel destacado frente do tenentismo, estava talhado para ser
um poltico comprometido com os chefes oligrquicos
que fizeram a Revoluo de 30. Da mesma maneira
que os tenentes Juarez Tvora, Osvaldo Cordeiro de
Farias ou Joo Alberto Lins de Barros, esperava-se de
Prestes a participao ativa no movimento revolucionrio de 1930.
Eis a razo do impacto causado pelo seu Manifesto
de Maio. Poucos, muito poucos entenderam o gesto do
Cavaleiro da Esperana. Numa sociedade em que os
setores populares foram, na maior parte das vezes, mantidos longe de qualquer participao na vida poltica
nacional, parecia absurdo que um lder da envergadura
de Prestes pudesse recusar o poder que lhe era oferecido para, rompendo com a tradicional poltica de conciliao com os setores dominantes, colocar-se definitivamente ao lado dos oprimidos e dos explorados, frente
dos trabalhadores. Prestes no aceitara ser um poltico
das classes dominantes. Passaria a ser um poltico comprometido com os interesses populares, ainda que tais
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setores, em sua maioria, no pudessem na poca compreender a grandeza do seu gesto.


Como foi sempre coerente consigo mesmo e com
os ideais revolucionrios a que dedicou sua vida, sem
jamais se dobrar diante de interesses menores ou de
carter pessoal, Prestes despertou o dio dos donos do
poder, que se esforariam por criar uma histria oficial
deturpadora, tanto de sua trajetria poltica quanto da
histria brasileira contempornea.
Mesmo aps seu falecimento, Prestes continua a
incomodar os donos do poder, o que se verifica pelo
fato de sua vida e suas atitudes no deixarem de ser
atacadas e/ou deturpadas, com insistncia aparentemente surpreendente, uma vez que se trata de uma liderana do passado, que no mais est disputando qualquer
espao poltico. Num pas em que praticamente inexiste
uma memria histrica, em que os donos do poder sempre tiveram fora suficiente para impedir que essa memria histrica fosse cultivada, presenciamos um esforo sutil, mas constante, desenvolvido atravs de
modernos e possantes meios de comunicao, de dificultar s novas geraes o conhecimento da vida e da
luta de homens como Luiz Carlos Prestes, cujo passado
pode servir de exemplo para os jovens de hoje.
Uma vez que, nas condies atuais, de existncia
de uma relativa liberdade de imprensa, embora aliada a
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uma crescente manipulao da opinio pblica, no seja


mais possvel manter absoluto silncio a respeito de
Prestes o que foi feito no s durante os anos da ditadura militar, mas tambm em ocasies anteriores , procura-se hoje desenvolver formas sutis de, sem recorrer
ao ataque direto, descaracterizar sua figura. O
anticomunismo atual j no o mesmo dos tempos da
guerra fria, quando se afirmava que os comunistas
comiam criancinhas. No incio do sculo 21, necessrio apelar para a criatividade dos intelectuais orgnicos a servio da burguesia para encontrar meios mais
eficazes de convencimento das pessoas e de construo
de um consenso social, capaz de assegurar sua
hegemonia poltica.
Sem abandonar a repetio de conhecidas e surradas calnias contra os comunistas e, em particular, contra Prestes, procura-se difundir uma nova imagem do
Cavaleiro da Esperana a de um homem puro e ingnuo, indiscutivelmente honesto (jamais algum conseguiu duvidar de sua honestidade), um bom pai de
famlia, at mesmo um amante das flores e cultivador
de roseiras, mas um militar rgido (evita-se lembrar seu
reconhecido talento como estrategista, revelado durante a Marcha da Coluna), incapaz de compreender as
nuanas da poltica. Sua vida poltica, portanto, no teria passado de uma lamentvel sucesso de erros e fra69

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cassos um exemplo desastroso, que no mereceria ser


seguido pelos jovens de hoje, uma vez que se trata de
lhes incutir a viso de que s devem ser adotados os
modelos vitoriosos. Dessa forma, fabricada uma
imagem banalizada, domesticada ou pasteurizada
de Luiz Carlos Prestes a de uma personalidade que
merece muito mais compaixo pelos sofrimentos por
que passou do que admirao pelo seu herosmo, pela
dedicao sem limites causa da libertao do seu povo
de todo tipo de dominao e explorao, pela firmeza
na defesa das convices revolucionrias assumidas. O
heri, o revolucionrio, o patriota, o comunista convicto
so silenciados, para se criar a imagem de um Prestes
inofensivo para os dominadores e exploradores de hoje.*

Semelhante tipo de tratamento da personalidade de Prestes adotado


no filme documentrio O Velho - A histria de Luiz Carlos Prestes, de
autoria de Toni Venturi, 1996.

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da esquerda (A propsito do filme documentrio O Velho A

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Novo ou tentativa de reverter o processo de democratizao
da sociedade brasileira?. In SILVA, F.C.T. da; MATTOS, H.
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______________. 1945: Luiz Carlos Prestes e a luta do PCB contra o golpe e pela Assemblia Constituinte Segunda
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PRESTES, A. L. e PRESTES, L. (org.). Anos Tormentosos. Luiz
Carlos Prestes: correspondncia da priso (1936-1945). Vol.1.
Rio de Janeiro, Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro
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_______________. Entrevista a Edgard Carone. Novos Rumos,
So Paulo, ano 15, n 33, Encarte, 2000
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SANTANA, Marco Aurlio. Homens partidos; comunistas e sindicatos no Brasil. So Paulo, Boitempo Ed.; Rio de Janeiro, Ed.
UFRJ, 2001.
VIANNA, M. de A. G. Revolucionrios de 35: sonho e realidade.
So Paulo, Companhia das Letras, 1992.

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Sobre a autora

A autora, Anita Leocadia Prestes, filha de Luiz


Carlos Prestes e Olga Benario Prestes. Nasceu em
Berlim (Alemanha), numa priso de mulheres, onde se
encontrava presa sua me, ilegalmente deportada pelo
governo de Getlio Vargas e entregue Gestaspo a
polcia da Alemanha nazista. Com a priso de Prestes e
Olga, em maro de 1936, a me de Prestes, Leocadia
Felizardo Prestes, acompanhada pela filha Lygia Prestes, encabeou ampla campanha mundial pela libertao dos presos polticos no Brasil. Aps a deportao de
Olga, e com o nascimento da sua filha, a campanha Prestes cresceu, exigindo a libertao de me e filha das
garras dos nazistas. Finalmente, Anita Leocadia foi resgatada da priso, com 14 meses de idade, por sua av
paterna e sua tia Lygia.
Anita Leocadia foi criada pela av, falecida quando a
menina tinha apenas seis anos, e por sua tia Lygia. Mais
tarde, Anita tornou-se militante comunista, integrada s
fileiras do PCB, partido do qual se afastou juntamente
com seu pai, no final da dcada de 1970.A vida de Anita
Leocadia Prestes foi extremamente atribulada, marcada
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por longos perodos no exlio, devido s perseguies


polticas de que foi vtima no Brasil. Apesar disso, pde
concluir seus estudos universitrios: obteve os ttulos de
Doutora em Economia pelo Instituto de Cincias Sociais
de Moscou (ex-URSS) e de Doutora em Histria Social
pela Universidade Federal Fluminense (UFF), onde
defendeu tese sobre a Coluna Prestes, publicada sob este
ttulo pela Ed. Paz e Terra (4 ed., 1997), obra que recebeu o prmio Casa de las Amricas, concedido por essa
renomada instituio de Cuba.
Anita Leocadia Prestes publicou tambm os livros
Os militares e a reao republicana (As origens do
tenentismo) (Ed. Vozes, 1994); Uma epopia brasileira: a
Coluna Prestes (Ed. Moderna, 1995); Luiz Carlos Prestes e a Aliana Nacional Libertadora; os caminhos da luta
antifascista no Brasil (1934/35) (2 ed., Ed. Vozes, 1997);
Tenentismo ps-30: continuidade ou ruptura? (Ed. Paz e
Terra, 1999), e Da insurreio armada (1935) Unio
Nacional (1938-194): a virada ttica na poltica do PCB
(Ed. Paz e Terra, 2001), assim como captulos de livros e
artigos em revistas especializadas e jornais.
Atualmente professora adjunta de Histria do Brasil no Departamento de Histria da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), onde leciona nos cursos de
graduao e ps-graduao e desenvolve pesquisas sobre histria social e poltica do Brasil contemporneo.
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Livros da Expresso popular

Realidade brasileira
A histria da luta pela terra e o MST Mitsue Morissawa
A linguagem escravizada Florence Carboni e Mrio
Maestri
A questo agrria no Brasil Joo Pedro Stedile (org.)
1 volume = O debate tradicional: 1500-1960
A questo agrria no Brasil Joo Pedro Stedile (org.)
2 volume = O debate na esquerda: 1960-1980
A questo agrria no Brasil Joo Pedro Stedile (org.)
3 volume = Programas de reforma agrria: 1946-2003
Belo Monte: uma histria da guerra de Canudos Jos
Rivair Macedo e Mrio Maestri
Histria das idias socialistas no Brasil Leandro Konder
Mato, palhoa e pilo - O quilombo, da escravido s comunidades remanescentes (1532-2004) Adelmir Fiabani
Pedagogia do Movimento Sem Terra Roseli Salete
Caldart
Tiradentes, um presdio da ditadura Alpio Freire, Izaas
Almada, J. A. de Granville Ponce (orgs.)

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Clssicos
A hora obscura Julius Fucik, Henry Alleg, Victor Serge
A nova mulher e a moral sexual Alexandra Kolontai
Che Guevara poltica Eder Sader (org.)
Clssicos sobre a revoluo brasileira Caio Prado Jr. e
Florestan Fernandes
Estratgia e ttica Marta Harnecker
Florestan Fernandes sociologia crtica e militante
Octavio Ianni (org.)
Fundamentos da escola do trabalho M. M. Pistrak
Gramsci poder, poltica e partido Emir Sader (org.)
Marx e o socialismo Csar Benjamin (org.)
O papel do indivduo na histria G. V. Plekhanov
Reforma ou revoluo? Rosa Luxemburgo
Sobre a prtica e sobre a contradio Mao Tse-tung
Teoria da organizao poltica I Ademar Bogo (org.)
Trabalho assalariado e capital & Salrio, preo e lucro
Karl Marx
Assim lutam os povos
Histria do socialismo e das lutas sociais Max Beer
Imagens da revoluo Documentos polticos das organizaes clandestinas de esquerda dos anos 1961-1971 Daniel
Aaro Reis Filho e Jair Ferreira de S (orgs.)

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Vida e obra
Anton Makarenko Vida e Obra Ceclia da Silveira
Luedmann
Florestan Fernandes Vida e Obra Laurez Cerqueira
Lenin Corao e mente Tarso F. Genro e Adelmo
Genro Filho
Maritegui Vida e obra Leila Escorsim
O pensamento de Che Guevara Michael Lwy
Paulo Freire Vida e obra Ana Ins Souza (org.)
Rosa Luxemburgo Vida e obra Isabel Maria Loureiro
Ruy Mauro Marini Vida e obra Roberta Traspadini e
Joo Pedro Stedile (orgs.)
Revoltas militares
A esquerda militar no Brasil Joo Quartim de Moraes
A rebelio dos marinheiros Avelino Bioen Capitani
Amrica Latina em luta
Polticas agrrias na Bolvia (1952-1979) Reforma ou
revoluo? Canrobert Costa Neto
Literatura
A me Mximo Garki
Aqui as areias so mais limpas Luis Adrin Betancourt
Assim foi temperado o ao Nikolai Ostrovski

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Contos Jack London


Os mortos permanecem jovens Anna Seghers
Week-end na Guatemala Miguel ngel Astrias
Trabalho e emancipao
A dialtica do trabalho Ricardo Antunes (org.)
A liberdade desfigurada Arnaldo J. F. Mazzei Nogueira
Marx e a Tcnica Daniel Romero
O ano vermelho Luiz Alberto Moniz Bandeira
O olho da barbrie Marildo Menegat
O trabalho atpico e a precariedade Luciano Vasapollo
Toyotismo no Brasil Desencantamento da fbrica,
envolvimento e resistncia Eurenice de Oliveira
Trabalho e trabalhadores do calado Vera Lucia Navarro
O imprio estadunidense
Imperialismo e resistncia Tariq Ali & David Barsamian
Cadernos de Expresso Popular
A histria me absolver Fidel Castro Ruz
As tarefas revolucionrias da juventude Lenin, Frei
Betto e Fidel Castro
As trs fontes Lenin
Sobre a evoluo do conceito de campesinato Eduardo
Sevilla Guzmn e Manuel Gonzlez de Molina

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PEDIDOS
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(11) 3105.9500

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