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ANLISE FUNCIONAL DO COMPORTAMENTO

Sonia Meyer 1
Departamento de Psicologia Clnica IP-USP
Captulo submetido publicao em maro de 2003 no livro Primeiros Passos organizado pela ABPMC.
Resumo
A anlise funcional a identificao das relaes entre os eventos ambientais e as aes do organismo.
Para estabelecer estas relaes devemos especificar a ocasio em que a resposta ocorre, a prpria resposta e
as conseqncias reforadoras. Quando as relaes so de dependncia entre eventos, estas so denominadas
contingncias de reforo. O primeiro passo da anlise funcional a identificao do comportamento de
interesse, que deve ser enunciado tanto em termos de ao ou omisso de ao, como em termos de classe de
aes, ou seja, comportamentos individuais podem ser membros de classes funcionais mais amplas. Para
identificar relaes entre variveis ambientais e o comportamento de interesse, inicia-se com a descrio da
situao antecedente e da subseqente, para em seguida verificar quais destes eventos de fato exercem controle
sobre a resposta analisada. Comportamentos operantes podem estar sendo mantidos por reforamento positivo
ou negativo. Para analisar a ocasio em que a resposta ocorre (seus antecedentes), devemos verificar se existem
para essa resposta: 1) estmulos eliciadores; 2) estmulos discriminativos; 3) operaes estabelecedoras; 4)
regras e auto-regras (que so estmulos discriminativos ou operaes estabelecedoras); 5) eventos encobertos
geralmente no podem ser considerados antecedentes por no participarem da determinao da resposta; 6) a
histria de vida no uma ocasio em que a resposta ocorre. Relaes entre respostas tambm fazem parte da
identificao de relaes entre eventos ambientais e aes do organismo. A anlise funcional est intimamente
relacionada interveno, e permanece sendo um desafio o desenvolvimento de uma anlise completa,
especialmente quando ela no desenvolvida com controles experimentais. Neste caso pode ser denominada
avaliao funcional.
Palavras-chave: anlise funcional; avaliao funcional; anlise de contingncias.
A anlise do comportamento est interessada nas relaes entre os eventos ambientais (os estmulos)
e as aes do organismo (as respostas). A identificao destas relaes a anlise funcional. Fazer uma
anlise funcional identificar o valor de sobrevivncia de determinado comportamento (Matos, 1999b, p.
11).
Uma formulao da interao entre um organismo e seu ambiente deve sempre especificar a ocasio
em que a resposta ocorre, a prpria resposta e as conseqncias reforadoras. As inter-relaes entre elas so
as contingncias de reforo (Skinner, 1974).
Contingncias se referem a relaes de dependncia entre eventos: entre a resposta e a conseqncia
reforadora no caso do comportamento operante; entre antecedente, resposta e conseqente, no operante
discriminado; entre uma condio e um antecedente e a resposta e a conseqncia, em uma discriminao
condicional. Operantes complexos envolvem mltiplas contingncias operando em diferentes combinaes,
simultnea e/ou sucessivamente.
O primeiro passo para a realizao de uma anlise funcional a identificao do comportamento de
interesse. Isto requer do analista do comportamento a observao do comportamento e/ou a obteno de relatos
de outras pessoas.
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Os tr a ba lh os fi n a i s a pr esen t a dos di sci pl in a min i str a da pel a a ut or a n o Pr ogr am a de Ps -gr a dua o em


Psi c ol ogi a Cl n i ca da USP A va l i a o e t er a pi a c om p or t a m en ta l : fun da m en t os c on cei t ua i s e t e r ic os d e
Adr i ana Regi n a Rubi o, Noel J os Di a s da Cost a e Fa b ol a Al va r es Ga r ci a -Ser pa for a m a da pt a dos pa ra est e
ca p t ul o.
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Sturmey (1996) enumerou diversos critrios para seleo de comportamentos alvo, sugeridos por
vrios autores: - selecionar o problema mais aversivo para o cliente, pais ou cuidadores; - selecionar como
comportamento alvo aquele que apresente perigo fsico ao cliente e/ou a outros; - selecionar comportamentos
alvo, sem o tratamento dos quais o cliente teria um prognstico pobre; - selecionar o comportamento que
fcil de mudar para assegurar cooperao do cliente ou do cuidador; - selecionar um comportamento chave,
aquele que produz maior mudana entre diversos comportamentos alvo; - ensinar comportamentos
incompatveis funcionalmente relacionados que aumentem a adaptao ao ambiente; ou que sejam importantes
para o desenvolvimento de outros comportamentos; ou que sejam relevantes para um desempenho bem
sucedido; ou que sejam valorizados socialmente; - selecionar como comportamento alvo aquele que provvel
de se manter; - selecionar comportamentos para mudar que so consistentes com as normas locais e/ou de
desenvolvimento; - selecionar comportamento alvo que permitam uma melhor habilidade de discriminao
entre desempenhos bem e mal sucedidos.
O comportamento de interesse deve ser enunciado em termos de aes do participante. Por exemplo,
a jovem faz ch para o pai, cozinha para o namorado, leva de carro membros da sua famlia aos lugares que
eles pedem. Deve, tambm, ser enunciado em termos de classe ou classes de aes. No exemplo dado, uma
classe de aes poderia ser a de agradar os outros. Alm disso, para que uma definio seja completa
aconselhvel identificar exemplos e no-exemplos (Matos, 1999b). No caso citado um no-exemplo era
procurar emprego.
Comportamentos individuais so freqentemente considerados como membros de classes funcionais
mais amplas. Estas so agrupamentos de comportamentos que compartilham a mesma funo, mesmo que
com topografias diferentes. A identificao destes agrupamentos ou classes requer repetidas observaes de
diversos comportamentos e se d pela constatao de regularidade de funes de diferentes formas de
comportamentos abertos ou encobertos. Sturmey (1996) sugeriu ainda que comportamentos mltiplos possam
ser organizados em termos de encadeamento ou de hierarquias de respostas.
Tambm pode ser foco de interesse a omisso ou no ocorrncia de um dado comportamento (Matos,
1999b), como por exemplo, a falta de habilidades sociais. Analistas do comportamento se preocupam em
fortalecer comportamentos adaptados que sejam funcionalmente equivalentes queles que esto causando
problemas e para isso s vezes necessrio desenvolver novos repertrios de comportamentos que possam
substituir os problemticos, outras vezes o repertrio j existe, mas no est sendo devidamente reforado
(Sturmey, 1996).
O segundo passo para a realizao de uma anlise funcional , de acordo com Matos (1999b),
identificar e descrever o efeito comportamental: a freqncia com que ocorre, durao ou intensidade.
O terceiro passo o da identificao de relaes ordenadas entre variveis ambientais e o
comportamento de interesse assim como a identificao de relaes entre o comportamento de interesse e
outros comportamentos existentes (Matos, 1999b). Para realizar esta tarefa iniciamos com a descrio da
situao antecedente e da situao subsequente ao comportamento de interesse. Aps essa descrio, passamos
a identificar quais eventos so condies antecedentes e quais so conseqncias.
Para analisar as conseqncias, as seguintes perguntas sugeridas por Matos (1999b) podem ser
formuladas: a) uma condio reforadora ou uma condio aversiva? b) sua ao se faz por apresentao,
remoo ou impedimento? c) o produto grande, provvel, imediato? d) existem produtos a longo prazo?
Quais? e) os produtos so conseqncias naturais ou sociais? So conseqncias mediadas por agentes sociais?
Quem so os agentes?
As respostas a estas perguntas nos ajudam a entender caractersticas essenciais dos comportamentos
operantes. As respostas que so controladas pelos estmulos conseqentes so chamadas de operantes, os
operantes so ento, caracterizados pela relao RESPOSTA-CONSEQNCIA (R-C). Os operantes podem
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ocorrer em baixa freqncia ou alta freqncia a depender do estmulo conseqente. Quando se observa o
aumento na freqncia de respostas, diz-se que as respostas foram reforadas e quando se observa baixa
freqncia de respostas, dizemos que as respostas foram punidas ou extintas. Dois tipos de conseqncias so
chamados de reforos, aquelas em que uma resposta produz a apresentao de um estmulo (reforo positivo)
e aquelas em que uma resposta produz a remoo (reforo negativo ou fuga) ou o adiamento de um estmulo
(reforo negativo esquiva). Ambos os tipos de conseqncias produzem o aumento na freqncia da resposta
(Sidman, 1995). Assim como nas contingncias de reforamento, dois tipos de contingncias de punio
podem ser observados: o primeiro tipo ocorre quando uma resposta produz a apresentao de um estmulo
aversivo (punio positiva) e o segundo, quando uma resposta produz a remoo de um estmulo reforador
positivo (punio negativa) (Sidman, 1995). A freqncia de respostas tambm diminui quando um reforador
usual deixa de ser apresentado, e esse processo chamado de extino.
Ao realizarmos anlises funcionais de comportamentos considerados problemticos podemos
direcionar nossa pesquisa sobre os conseqentes para as seguintes questes: h falta de conseqncias
apropriadas? Isto porque algumas vezes pessoas desenvolvem comportamentos problemticos simplesmente
porque o ambiente no refora respostas mais teis. H conseqncias competitivas entre si? Vrios
comportamentos se desenvolvem sob um conjunto de condies, mas mais tarde passam a ser influenciados
por outras condies, e pode ser difcil identificar quais delas esto operando num determinado momento.
Conseqncias a curto prazo muitas vezes competem com as de longo prazo, como no caso de fazer dieta em
que a conseqncia a longo prazo mantm o comportamento, mas o reforo imediato obtido pelo comer
claramente interfere. H controle conseqente inadequado, ou seja, existem reforos que no deveriam
reforar, como o caso da pedofilia? Nestes casos pode ser necessrio dificultar o acesso a estes reforadores
(Follette, Naugle & Linnerooth, 2000).
Para analisar a ocasio em que a resposta ocorre, ou seja, os antecedentes da resposta, devemos
verificar se existem para essa resposta 1) estmulos eliciadores; 2) estmulos discriminativos; 3) operaes
estabelecedoras. Podemos ainda tentar identificar a existncia de um tipo importante de estmulo
discriminativo ou operao estabelecedora: 4) regras e auto-regras. Se identificarmos a ocorrncia de
pensamentos ou sentimentos antes da ocorrncia da resposta, teremos que olhar com muito cuidado se estes
5) eventos encobertos podem ser considerados antecedentes, se realmente participam da determinao da
resposta. Ao analisarmos a 6) histria de vida, devemos evitar confundi-la com a ocasio em que a resposta
ocorre.
1. Estmulos eliciadores
Respostas reflexas ou respondentes so eliciadas ou provocadas por um estmulo. Por exemplo, o
estmulo rudo alto elicia a resposta de susto.
2. Estmulos discriminativos
Em uma contingncia de trs termos, os estmulos discriminativos (S Ds) sinalizam as condies sob as
quais uma resposta tem conseqncias diferenciais.
Os operantes (relaes R-C) no ocorrem indiscriminadamente, eles podem ocorrer em algumas
situaes e em outras no, na presena de algum estmulo e no ocorrer na sua ausncia ou ainda, uma resposta
poderia ocorrer na presena de um estmulo e no ocorrer na presena de um outro estmulo. Os estmulos que
antecedem os operantes so freqentemente chamados de estmulos discriminativos e a relao de
dependncia entre um estmulo discriminativo (SD), uma resposta (R) e uma conseqncia (C) chamada de
trplice contingncia (SD-R-C) (Catania, 1999; Matos,1981, 1999a). Em uma trplice contingncia ou
contingncia de trs termos, os SDs sinalizam as condies sob as quais uma resposta tem conseqncias
diferenciais. Por exemplo, um adolescente pode aprender que na presena dos pais (S D1) falar palavres (R)
seguido por desaprovao (C1). Enquanto que, na presena dos amigos (S D2) falar palavres (R) seguido
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por aprovao (C2). Um adolescente submetido a esta situao, apresentar um operante discriminado se falar
palavres apenas na presena dos amigos e no falar palavres na presena dos pais. O operante considerado
discriminado quando a resposta emitida pelo organismo ocorrer com alta freqncia na presena de um SD e
no ocorrer ou ocorrer em baixa freqncia na sua ausncia ou presena de um outro S D (Matos, 1981).
A funo do estmulo antecedente (estmulo discriminativo) no operante deve ser diferenciada da
funo do estmulo antecedente (estmulo eliciador) no respondente. O estmulo antecedente no operante tem
a funo apenas de estabelecer a ocasio em que uma resposta ser seguida por determinadas conseqncias,
ele no elicia, no provoca a resposta. A relao entre o estmulo discriminativo e a resposta no operante deve
ser entendida, segundo Matos (1981) em termos probabilsticos, ou seja, a resposta tem a sua probabilidade
de ocorrncia aumentada em funo da apresentao do estmulo discriminativo, entretanto, ela poder ou no
ocorrer, no se tratando, portanto, de uma relao causal. No caso do estmulo eliciador no respondente, a
relao entre o estmulo e a resposta causal e no probabilstica, ou seja, a resposta eliciada, provocada
pelo estmulo antecedente e sempre ocorrer se o estmulo eliciador estiver presente.
Ao analisarmos funcionalmente comportamentos considerados problemticos podemos direcionar
nossa pesquisa sobre os antecedentes para as seguintes questes: Faltam antecedentes apropriados, ou seja, o
problema ocorre no por falta de repertrio do indivduo mas por falta de oportunidade de ocorrncia de uma
resposta apropriada? Uma criana que filha nica e que no freqente escola pode no ter tido oportunidade
de desenvolver cooperao. Falta controle discriminativo? H ocasies em que um padro comportamental
apropriado em alguns contextos, mas no em outros, entretanto estes diferentes contextos no controlam
diferencialmente as respostas. H controle discriminativo inadequado? Este parece ser o caso de
comportamentos autolesivos que so reforados diferencialmente, mas onde seria mais desejvel que o mesmo
contexto controlasse respostas funcionalmente equivalentes, mas menos destrutivas (Follette, Naugle &
Linnerooth, 2000).
3. Operaes Estabelecedoras OEs
Alm dos estmulos discriminativos, outras condies ambientais antecedentes podem alterar
diferentemente a probabilidade de ocorrncia dos operantes. Operaes como a privao e saciao podem
aumentar ou diminuir a probabilidade de ocorrncia de uma resposta. A estas operaes Michael (1982, 1993)
chamou de operaes estabelecedoras (OEs). Catania (1999) define as OEs como qualquer operao que mude
a condio de um estmulo como um reforador ou punidor, como por exemplo, a privao, a saciao, os
procedimentos que estabelecem estmulos formalmente neutros como reforadores condicionados ou como
aversivos condicionados e as apresentaes de estmulos que mudam a condio reforadora ou punitiva de
outros estmulos (p.412). Por exemplo, se uma criana pede ou no um copo de gua pode depender, em
grande parte, de quanto tempo se passou desde a ltima vez que ela bebeu gua e no da presena ou ausncia
do filtro de gua. Essas operaes tm a funo de evocar a resposta e alterar a efetividade de eventos
reforadores ou punitivos.
As operaes estabelecedoras produzem dois diferentes efeitos sobre o comportamento de um
organismo: 1- alterar (aumentando ou diminuindo) a efetividade de algum objeto ou evento como reforador
ou punidor e 2- evocar o comportamento que, no passado, foi seguido por esta conseqncia. As operaes
estabelecedoras so operaes ambientais antecedentes que devem ter suas funes diferenciadas da funo
das operaes ambientais antecedentes definidas como estmulos discriminativos. As operaes
estabelecedoras estabelecem a efetividade de conseqncias, enquanto os SDs apenas sinalizam a
ocorrncia das conseqncias, caso a resposta seja emitida.
As operaes estabelecedoras de privao, saciao e estimulao aversiva possuem, segundo Michael
(1993), quatro efeitos comuns:
1- Efeito estabelecedor de reforamento ou punio: uma operao estabelecedora altera
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momentaneamente a efetividade reforadora ou punidora de um estmulo;


2- Efeito evocativo ou supressivo: evoca ou suprime respostas que no passado produziram
conseqncias cuja efetividade tenha sido alterada;
3- Efeito evocativo ou supressivo do SD: aumenta a efetividade evocativa ou supressiva de todos os S Ds
que tenham sido correlacionados com o reforador ou punidor estabelecido pelas operaes
estabelecedoras;
4- Efeito sobre o reforamento ou punio condicionada: aumenta/diminui a efetividade reforadora ou
punidora de qualquer estmulo que tenha sido pareado com o reforador ou punidor estabelecido pelas
operaes estabelecedoras.
As operaes estabelecedoras podem ser condicionadas ou incondicionadas. As operaes
estabelecedoras condicionadas so aquelas correlacionadas com estmulos reforadores, punidores ou
eliciadores condicionados, ou seja, que passaram por um processo de aprendizagem. As operaes
estabelecedoras incondicionadas so aquelas correlacionadas com estmulos incondicionados, no
estabelecidos por qualquer processo de aprendizagem. A distino entre as operaes estabelecedoras
condicionadas e incondicionadas depende unicamente do processo de estabelecimento inato ou aprendido
e no do efeito evocativo.
O estudo das operaes estabelecedoras pode contribuir para uma anlise mais minuciosa das variveis
das quais o comportamento funo. Para Schlinger e Blakely (1994) a anlise do comportamento operante
no deve se restringir apenas anlise da contingncia de dois termos (relao R-S), mas deveria contemplar
tambm a anlise das OEs e dos SDs que antecedem a contingncia de dois termos. O seguinte paradigma
sugerido por Schlinger e Blakely (1994):
OE
:R
S

Conseqncia

Um exemplo da utilidade da anlise de operaes estabelecedoras foi dado por Dougher e Hackbert
(2000) em estudos relacionados depresso. Para os autores os comportamentos depressivos so, geralmente,
antecedidos por trs condies: 1- nveis insuficientes de reforamento; 2- a perda de uma gama de
reforadores; 3- persistente punio ou altos nveis de estimulao aversiva. A terceira condio funcionaria
como operao estabelecedora para os comportamentos depressivos uma vez que evocaria os seguintes
comportamentos: chorar excessivamente, autodepreciao, formulao de regras falsas sobre si mesmo,
esquiva social, abuso de lcool e drogas, pensamentos pessimistas sobre o futuro, sono entre outros.
Estabeleceria, ainda, as expresses de simpatia, a comiserao e a oferta de assistncia, como reforadores
efetivos. Alm disso, estas condies antecedentes poderiam potencializar os efeitos reforadores do comer,
dormir, do isolamento, das drogas e do lcool.
Segundo Sturmey (1996) os estados emocionais tambm poderiam funcionar como operaes
estabelecedoras. O estado de ansiedade, por exemplo, poderia funcionar como uma OE por: 1- aumentar o
valor reforador da remoo deste estmulo e 2- aumentar a freqncia dos comportamentos que removem
este estmulo. Para o autor, o conhecimento das operaes estabelecedoras pelo analista do comportamento,
poderia proporcionar formulaes mais complexas e sutis acerca de suas formulaes. Alm disso, as
operaes estabelecedoras poderiam ser utilizadas para descrever como as relaes antecedente-respostaconseqncia so alteradas em ambientes diferentes.
Miguel (2000) aponta quatro razes para que o conceito de OE seja levado em conta numa anlise
funcional: 1- porque tal conceito pressupe relaes ambientais que poderiam alterar o valor de reforadores
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condicionados, independente do valor de reforadores primrios com os quais foram pareados; 2- porque
permite a manipulao de comportamentos atravs da manipulao de eventos ambientais antecedentes,
mantendo a relao resposta-conseqncia constante; 3- porque provoca uma nova discusso conceitual a
respeito do uso do termo SD; 4- porque chama a ateno dos analistas do comportamento para um dos mais
importantes e tradicionais fenmenos psicolgicos: a motivao. Segundo Catania (1999) quando estudamos
a motivao, estamos interessados no que torna as conseqncias mais ou menos efetivas como reforadoras
ou punitivas.
1. Regra e auto-regra
Regra um estmulo discriminativo verbal que descreve contingncias (Skinner, 1982), mas h
situaes em que ela pode funcionar ainda como operao estabelecedora, ou seja, pode exercer mltiplas
funes (Albuquerque, 2001). A regra pode ser uma instruo, um conselho, uma ordem, uma exigncia, uma
proposta de benefcio mtuo.
Regras so antecedentes de comportamentos de seguir regras, e esses comportamentos so
denominados de comportamentos governados por regras em contraposio aos comportamentos modelados
por contingncias. A rigor, apenas a primeira emisso de um novo comportamento aps uma regra ter sido
formulada um comportamento governado por regras. Porque o comportamento de seguir regras tambm
um operante mantido por contingncias. As conseqncias que mantm o comportamento governado por
regras so de dois tipos: a obedincia regra mantida por contingncias sociais; a execuo do
comportamento especificado pela regra , em geral, um desempenho motor modelado por contingncias
naturais (Matos, 2001).
Essa mesma questo pode ser mais bem explicada: O comportamento de seguir regras sempre envolve
duas contingncias, uma a longo prazo, a contingncia ltima e outra a curto prazo, a contingncia prxima
ou reforo por seguir a regra (Baum, 1999). Quando o ouvinte acata uma ordem, pedido ou instruo, o falante
fornece aprovao ou reforadores simblicos ou retira uma condio aversiva. Esta conseqncia tem papel
fundamental quando se quer instalar um comportamento, ou quando se est em incio de treino. A contingncia
ltima justifica a existncia da contingncia prxima pois embora atue a longo prazo, incorpora uma relao
entre comportamento e conseqncia que realmente importante, independente de quo trivial ou arbitrria a
contingncia prxima possa parecer. A relao importante porque se refere sade, sobrevivncia e bem
estar a longo prazo dos descendentes e da famlia (Baum, 1999, p. 162). Por exemplo, sujeira e pedregulhos
no cho constituem o contexto para usar sapatos porque isso impede ferimentos e doenas que poderiam ser
adquiridas ao andar descalo. Assim, a reduo da probabilidade de ferimentos e doenas e o aumento da
probabilidade de sobreviver e reproduzir constituem o reforo ltimo por usar sapatos. A regra e a
contingncia prxima so temporrias. Se a resposta neste contexto for fortalecida, entrar em contato com a
contingncia ltima e ser mantida por ela. Esta seria a situao ideal, embora no ocorra em todos os casos
(Baum, 1999).
Regras facilitam a aquisio de novos comportamentos, principalmente quando as contingncias so
complexas, imprecisas ou aversivas. Entretanto, o seguimento de regras pode produzir reduo na
sensibilidade comportamental s contingncias naturais, ou seja, quando as contingncias naturais mudam e
o comportamento no se altera, diz-se que o comportamento insensvel s contingncias naturais.
Provavelmente, nestes casos, o comportamento est apenas sob controle das contingncias sociais, no
fazendo contato com as contingncias naturais que produziriam comportamento incompatvel.
Seres humanos no apenas seguem regras apresentadas por outros como tambm formulam e seguem
suas prprias regras. Quando estas so formuladas ou reformuladas pelo indivduo cujo comportamento
passam a controlar, dizemos que so auto-regras. Neste caso, uma parte do repertrio do indivduo afeta outra
parte deste repertrio. As auto-regras podem ser explicitadas publicamente ou podem ocorrer de forma
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encoberta quando o indivduo pensa (Jonas, 1997).


importante considerar que quando h correspondncia entre auto-relato e desempenho no verbal
difcil afirmar se o desempenho no verbal foi controlado pelo relato ou se as mesmas contingncias controlam
tanto ao quanto descrio da ao, sem que o relato participe da determinao da ao.
A formulao de novas regras um mecanismo de mudana na clnica, uma forma de facilitar o
aparecimento de novos comportamentos que se espera que passem a ser controlados por suas conseqncias
naturais. Entretanto, ao se conduzir uma anlise funcional de um caso clnico, difcil que regras sejam
antecedentes crticos. Geralmente os comportamentos alvo de nossas anlises e intervenes esto bem
estabelecidos, e mesmo que tenham sido adquiridos por regras, so mantidos por algum tipo de reforo, caso
contrrio no se manteriam. Se o cliente est seguindo uma regra que est em desacordo com as conseqncias
naturais de suas aes, ele deve estar sendo reforado por isso e essa a dimenso que deve ser analisada com
ele. Podemos considerar a possibilidade de que ele seja excessivamente controlado por aprovao social.
Outro cuidado deve ser tomado ao se empregar o conceito de governo por regras para explicar
fenmenos que ocorrem na clnica. No se devem confundir crenas, conceito usado pelos terapeutas
comportamentais cognitivos, com regras, apesar de existirem algumas semelhanas. Afirmar que um cliente
possui uma crena, muitas vezes irracional, e que ela responsvel por comportamentos que causam
problemas, usualmente uma afirmao sobre a probabilidade de comportamento e est baseada na
observao de instncias ou relatos passados do comportamento (Costa, 2002). O termo regra por vezes
usado de maneira similar como nos alertou Baum (1999), ao afirmar que no se diz que uma pessoa est
seguindo uma regra quando percebemos alguma regularidade em seu comportamento. Por exemplo, uma
avaliao funcional identificou o comportamento inadequado de um homem em aproximar-se de mulheres.
Identificou ainda uma histria de punio para essa classe de aes. Mas concluiu que esta histria levou-o ao
desenvolvimento da regra se eu for falar com alguma moa, vai dar tudo errado, que teria passado a controlar
seu comportamento de esquiva social. Mas ser que h necessidade de supor que uma regra esteja controlando
o comportamento? No basta a histria de vida para entender a funo deste comportamento?
Ao analisarmos comportamentos considerados problemticos podemos direcionar nossa pesquisa
sobre o controle por regras para as seguintes questes: O cliente formula regras que no correspondem
contingncia natural? Ele tem dificuldades em seguir regras e auto-regras? A dificuldade em seguir regras se
restringe quelas que descrevem conseqncias diretas do comportamento (em contraposio a aprovao
social)? Ou ele apresenta seguimento excessivo de regras, mantidas por conseqncias sociais? (Follette,
Naugle & Linnerooth, 2000).
2. Eventos encobertos podem ser antecedentes?
Baseando-se em Skinner (1982), alguns terapeutas comportamentais e pesquisadores brasileiros tm
utilizado eventos encobertos em suas anlises (Banaco, 1999). Tal uso suscita questes e divergncias.
Algumas delas seriam: o uso de eventos internos na anlise funcional legtimo? No seria uma tentativa de
explicar as causas do comportamento humano a partir do interior das pessoas, como nas teorias mentalistas?
Se for importante utilizar os eventos encobertos na anlise funcional, qual seria o papel dos mesmos, e sua
importncia?
Inicialmente, necessrio definir o que so eventos encobertos. Segundo Skinner (1982), o
comportamento encoberto aquele que s pode ser observado pela prpria pessoa que se comporta (por
exemplo, sentir) ou, pode ser executado em uma escala to pequena que no seja visvel aos outros (por
exemplo, pensar), ou o comportamento encoberto fazer aquilo que se faria quando o estmulo estivesse
presente (como ver algo na ausncia da coisa vista, fantasiar, por exemplo). Por isso, o acesso da
comunidade verbal a estes comportamentos restrito, e depende da descrio verbal feita pelo indivduo de
seus prprios comportamentos encobertos. At o momento, o relato verbal a fonte mais importante de dados
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sobre os eventos internos (de Rose, 1997).


Poderia se definir eventos internos a partir de outra perspectiva. Banaco (1999), sugere que seria
melhor definir essa classe de eventos no como comportamentos encobertos, mas sim como respostas
encobertas, j que sabemos que o comportamento mais do que uma resposta.
O uso dos eventos encobertos no processo teraputico tem importncia, no contexto behaviorista? Na
busca dessa resposta, terapeutas brasileiros tm se referido com freqncia seguinte citao de Skinner
(1982):
Uma anlise behaviorista no discute a utilidade prtica dos relatos acerca do mundo interior, o qual
sentido e observado introspectivamente. Eles so pistas (1) para o comportamento passado e as condies que
o afetaram; (2) para o comportamento atual e as condies que o afetam; e (3) para as condies relacionadas
com o comportamento futuro.
Parece estar, ento, justificada a prtica de se investigar o mundo interior dos clientes. Mas outra
questo levantada: o que fazer com as informaes coletadas? Elas so o qu, e servem a qu?
De Rose (1997) menciona que h circunstncias nas quais o pesquisador no pode obter dados de
observao sobre alguma contingncia que opera ou operou sobre as respostas que est estudando. Nesses
casos, utiliza-se de relatos verbais dos sujeitos que descrevam as contingncias que necessita para poder
analisar. Assim, perguntar aos clientes o que pensaram, ou o que sentiram no momento pode ser uma forma
de se poder chegar aos dados que levam anlise funcional.
Skinner (1974) justifica esta prtica da seguinte forma:
Tentamos descobrir como outra pessoa se sente por varias razes. Boa parte de nosso comportamento
reforada por seus efeitos sobre os outros, e ser presumivelmente mais reforador se o efeito for claro.
Assim, agimos para reforar aqueles de quem gostamos ou a quem amamos ou para evitar feri-los, em
parte, por causa do que faro por sua vez. (A tendncia poderia ser inata, de vez que h um valor de
sobrevivncia, por exemplo, no comportamento de uma me que alimenta seu filho, cuida dele e os
protege dos perigos e que, assim fazendo, propicia condies que classificamos como reforadores
positivos e negativos; todavia, as contingncias sociais de reforo geram um comportamento comparvel).
importante que o receptor revele que fomos bem sucedidos e ele o pode fazer informando seus
sentimentos. Uma pessoa que est sendo massageada diz que a sensao boa; algum para quem se est
tocando determinada pea musical diz que gosta dela. Quando tais sinais de sentimentos esto ausentes,
podemos perguntar ou investigar de outro modo como uma pessoa se sente (Skinner, 1974, p.193).

O que fazer com as informaes obtidas sobre os eventos encobertos? Esta uma questo primordial
ao se tratar do tema anlise funcional. Tais informaes devem ser consideradas no como explicao da
conduta do indivduo, mas como um meio de se saber mais a respeito das contingncias nas quais ele est
inserido. A isto, Skinner (1974) se refere assim:
A comunidade verbal pergunta como voc se sente, em vez de por que voc se sente assim?
por que ter maior probabilidade de obter uma resposta. Tira vantagem da informao disponvel, mas
deve culpar s a si prpria se no houver outros tipos de informao ao dispor (p.187-188).
(...) Pode parecer que h uma razo mais forte para investigar os sentimentos alheios. Se no
o comportamento que importa, mas como a pessoa se sente quanto a seu comportamento, a descoberta
dos sentimentos deveria constituir o primeiro passo. Mas a maneira como uma pessoa se sente acerca de
seu comportamento depende do comportamento e das condies de que funo, e podemos lidar com
estas sem examinar sentimentos. Quando estamos ajudando pessoas a agir de forma mais eficaz, nossa
primeira tarefa ser aparentemente modificar-lhe a maneira de sentir e assim a maneira de agir, mas um
programa mais efetivo ser mudar-lhes a maneira de agir e assim, incidentalmente, a de sentir.
Numa anlise behaviorista, conhecer outra pessoa simplesmente conhecer o que ela faz, fez
ou far, bem como a dotao gentica e os ambientes passados e presentes que explicam por que ela o
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faz. No se trata de uma tarefa fcil porque muitos fatores relevantes esto fora do alcance e cada pessoa
indubitavelmente nica. Mas nosso conhecimento de outrem limitado pela acessibilidade, no pela
natureza dos fatos (p.194).
Embora no haja nada, em uma concepo externalista do comportamento, que justifique a recusa em
analisar o comportamento verbal supostamente descritivo de eventos internos, h que se cuidar em entendlos como indicativos das contingncias ambientais envolvidas na conduta do indivduo (Tourinho, 1997). Essa
classe de eventos tem sua importncia em oferecer pistas para que sejam identificados os determinantes, sendo
vistos, portanto, como adjuntos a eles, um subproduto destes determinantes que facilitam sua identificao.
A considerao dos eventos encobertos na anlise funcional devida ao fato de se constiturem em
facilitadores do processo de identificao e compreenso dos eventos em anlise. Atravs deles torna-se
possvel perceber a intensidade em que certos eventos impactam o indivduo.
Concluindo, a identificao de contingncias fundamental para a compreenso do comportamento e
a decorrente mudana do mesmo. Essa tarefa ser bem sucedida se o terapeuta, ou analista do comportamento,
investigar com propriedade todos os aspectos possveis relacionados a ela. Nesse sentido, o estudo dos eventos
encobertos se reveste de importncia, dadas as suas possibilidades em favorecer tal tarefa.
Embora tenham importncia em sinalizar eventos e permitir uma compreenso mais ampla dos
determinantes, aos eventos encobertos no se deve atribuir funo causal. Contudo, deve-se buscar no
ambiente os eventos diretamente associados a eles que tenham tal relao com o comportamento em anlise.
Finalizando, pensamentos, regras, auto-regras e sentimentos no so os antecedentes priorizados. Eles
podem ser antecedentes quando h alguma evidncia de que participaram da contingncia. Por exemplo,
quando o pensamento ou processo de tomada de deciso de uma pessoa tiver influenciado diretamente a ao
subseqente. Neste caso h uma relao resposta-resposta. Dores podem ser consideradas antecedentes
quando eliciarem respondentes. Medo, por sua vez, no seria considerado um antecedente, e sim como um
indicador da existncia de um estmulo aversivo.
3. Histria de vida no antecedente.
Devemos evitar confundir histria de vida e antecedentes. Antecedente tem sido entendido como a
ocasio em que a resposta ocorre e no como atos e fatos anteriores de uma pessoa que permitem julgar sua
conduta presente (Dicionrio Michaelis eletrnico). Isto no quer dizer que a pesquisa da histria de vida no
seja relevante, apenas que os dados obtidos no so aqueles que correspondem ao primeiro termo da
contingncia de trs termos. Variveis histricas podem ser importantes se elas levam identificao de
variveis contemporneas que afetam o comportamento e so controlveis. O conhecimento da histria nos
d informaes sobre a maneira pela qual o indivduo tende a se comportar em funo da aprendizagem e dos
esquemas de reforamento a que foi submetido.
Relaes comportamento-comportamento:
A anlise dos antecedentes e conseqentes , em grande parte, anlise de relaes ordenadas entre
variveis ambientais e o comportamento de interesse. Entretanto, j foi levantada a possibilidade de haver
relaes entre o comportamento de interesse e outros comportamentos existentes no caso das auto-regras e
dos comportamentos encobertos. Para identificar relaes comportamento-comportamento, algumas
perguntas podem ser teis: Existem outros comportamentos que ocorrem antes do comportamento de
interesse? Sua relao com o comportamento de interesse de necessidade (pr-requisitos), de facilitao, ou
so ocorrncias acidentais? (Matos, 1999b, p. 16).
Como ltimo aspecto a ser considerado importante ressaltar que a anlise funcional est intimamente
relacionada interveno, dado que ela fornece condies para seu planejamento. Inclusive, o sucesso de uma
interveno que foi baseada em predies possibilitadas pela anlise funcional tem sido considerada um teste
desta. Analistas do comportamento preconizam que a seleo do tratamento seja feita com base na anlise da
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funo, ou da provvel funo do comportamento. Neste sentido que a aplicao de tcnicas dissociadas de
uma anlise funcional no vista com bons olhos pelos analistas do comportamento. Sem entrar em detalhes
sobre como se pode derivar um tratamento a partir da anlise funcional, podemos dizer que a interveno pode
se dar ao se propor novas contingncias ou ao se ensinar o cliente a conduzir anlises funcionais.
Finalizando, a anlise funcional ou a avaliao funcional (termo preferido no caso em que no feita
uma anlise experimental) o instrumento bsico de trabalho de qualquer analista de comportamento. sua
tarefa identificar contingncias que esto operando e inferir quais as que possivelmente operaram no passado,
ao ouvir a respeito ou observar diretamente comportamentos. Ele pode tambm propor, criar ou estabelecer
relaes de contingncia para desenvolver ou instalar comportamentos, alterar padres, assim como reduzir,
enfraquecer ou eliminar comportamentos dos repertrios dos indivduos. Mudanas no comportamento s se
do quando ocorrem mudanas nas contingncias. Por isso, a anlise funcional fundamental sempre que o
objetivo seja o de predio ou controle do comportamento. Entretanto esta no tem sido uma tarefa fcil,
especialmente quando ela no desenvolvida com os controles experimentais possveis no laboratrio (Meyer,
1997, 1998). Mas, de acordo com Skinner (1974), a objeo feita a uma anlise funcional completa, a de que
ela no pode ser levada a efeito, que ela ainda no foi levada a efeito. Ele disse que o comportamento humano
talvez o mais difcil de ser estudado pelos mtodos cientficos, mas que a complexidade no nos deveria
desanimar.

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