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CAPTULO 1

O prprio Mr. Brooks contra si mesmo admitia, perante Kclver o mordomo,


que criados americanos no eram coisa natural.
Era um homem slido, apertado na libre, de culos; cabelo ralo e grisalho,
e voz inclinada para o agudo. Do bolso do seu colete de listras encarnadas,
que fazia parte do uniforme, ressaltava visivelmente uma barra de goma de
mascar j comeada. Mascava a maior parte do tempo, movimentando a
mandbula com regularidade quase pendular. Gilder, que tinha grande amor
pela exatido matemtica, chegara a cronometrar tais movimentos, concluindo
que apenas variavam entre 51 e 56 por minuto. No recndito de seu quarto
porm, Mr. Brooks costumava saborear um grande cachimbo carregado com
uma mistura adocicada, muito peculiar, que importava dispendiosamente da
Califrnia.
Nem a figura de Mr. Brooks, lacaio, nem a de Mr. Gilder, lacaio tambm,
assentava com Marks Priory ou com o povoado de Marks Thornton.
Eram pobres criados que nunca pareciam aprimorar-se com a prtica nem
beneficiar-se da experincia.
Entretanto eram homens muito requintados, se o leitor for capaz de imaginar
tamanha anomalia como a de existirem dois lacaios americanos requintados.
Jamais se intrometiam na vida alheia, mostravam-se quase extravagantemente
polidos com seus conservos e nem uma vez sequer (figurava isto como um
crdito monumental a seu favor) tinham jamais denunciado outros servidores
por qualquer negligncia no servio, ainda quando tal negligncia
interferisse adversamente com seu prprio conforto pessoal.
Ambos eram muito estimados, e Gilder um tanto temido tambm. Sombrio, de
faces rugosas e encovadas, tinha a voz ainda por cima lgubre e cavernosa; o
cabelo era preto e escasso, porm longo, e trazia na cabea grandes reas
inteiramente calvas, sendo ademais imensamente forte.
Este ltimo pormenor descobriu-o o couteiro do lugar, chamado John Tilling;
ruivo, grandalho, de faces coradas e obsecado por suspeitas.
bem verdade que sua esposa era bonita e, guisa de consolo, muito dada a

sonhar, pela maior parte dos dias, com coisas que nunca chegava a realizar de
todo. Por exemplo, no descobrira nenhum Romeu de pele azeitonada na pessoa
de certo palafreneiro que conquistara no povoado. Ele era antes rosado, um
tanto grosseiro demais, cheirava a um misto de estbulo e cerveja e
costumava envergar uma mesma camisa sete dias a fio. Este homem lhe
oferecera a mecnica do amor, e a imaginao dela encarregara-se de suprir o
glamour faltante. Esse, porm, era um escndalo antigo. Tivesse chegado ao
conhecimento de Lady Lebanon, e o chal de Box Hedge depressa teria tido
novos inquilinos.
Passado algum tempo, Mrs. Tilling deu mostras de j estar interessada em algo
melhor que palafreneiros; o marido, entretanto, no o soube por algum tempo.
E aconteceu que, certa tarde, o couteiro interceptou Gilder quando este cruzava
Priory Field.
Com licena.
Sua polidez era ameaadora.
Esteve em meu chal uma ou duas vezes ultimamente. . .enquanto eu estava
em Horsham?
Era assero mais que pergunta.

Ora,

sim

respondeu

americano

sua

maneira

lenta.

Sua senhoria pediu-me que fosse l buscar uma ninhada de ovos. Como
o senhor estava ausente, deixei para ir no dia seguinte.

Quando eu tambm no estava disse Tilling, com um sorriso

escarninho e o rosto ainda mais rubro.


Gilder fitava-o divertido. No era dado a bisbilhotces e, assim sendo, nada
sabia dos infortnios domsticos de seu interlocutor.

verdade.

senhor

estava

em

alguma

parte

do

bosque.

Mas minha mulher bem que estava em casa. . . E foi


da que o senhor se deteve para tomar uma xcara de ch, no assim?
Gilder sentiu-se ultrajado. Seus olhos cinzentos deixaram de sorrir e se
tornaram duros.
Aonde est querendo chegar? perguntou.
Num gesto brusco, o outro o agarrou pelo palet.
Tire a mo da!. . .
Tilling no se continha; ento o criado americano empolgou- -Ihe o pulso com

delicadeza e, torcendo-o vagarosamente, f-lo largar-lhe a roupa.


Se Tilling fosse uma criana no teria oferecido resistncia mais efetiva.
Veja l; no faa isso. . . verdade! Vi sua mulher e tomamos ch. Ela
pode ser um pitu pra voc, mas pra mim no passa de dois olhos e um nariz.
Ponha isto na cabea.
Dizendo isto sacudiu-lhe o brao ligeiramente, mas com muita violncia. Era
um truque que aperfeioara com a prtica. O outro oscilou para trs e s com
dificuldade recuperou o equilbrio.
Tilling era excessivamente bronco e incapaz de entreter duas emoes ao
mesmo tempo. E na ocasio estava pasmado demais para sentir qualquer outra
coisa que no fosse puro pasmo.
Voc conhece sua mulher melhor do que eu prosseguiu Gilder,
curvando-se, e provavelmente est certo a respeito dela.

Mas est

completamente enganado quanto a mim!


Ao voltar do povoado (fora farmcia), deu com Tilling sua espera,
quase no mesmo lugar em que o deixara.
Mas desta vez no houve o menor sinal de truculncia; o outro de certo modo
chegou at a mostrar-se escusatrio.
Gilder, ao que diziam, cara na graa de sua senhoria Lady Lebanon, sobre
quem, de resto, exercia grande influncia; coisa francamente fantstica para uns
e obviamente torpe para outros.

Gostaria que esquecesse o que lhe disse h pouco, Mr. Gilder. Anna e

eu temos nossos pequenos desentendimentos, e eu sou um pouco


precipitado.

Mas que tem havido muitas visitas a Box Hedge

ultimamente. . . Entretanto, sendo o senhor um homem de famlia. . .

No sou casado, mas tenho ndole domstica atalhou-o Gilder.

No falemos mais nisso.


Depois contou o caso a Brooks, que o ouviu fleumatica mente, com a
mandbula em ao. Enquanto conversavam apresentou um paralelo histrico.
J ouviu falar de Messalina?

Era uma italiana, mulher de Jlio Csar ou

coisa que o valha.


Brooks lia muito, de modo que a memria s vezes o traa.
Ainda assim, para um criado que ademais era cidado americano, o simples
saber da existncia de Messalina e o ser capaz de apresent-la em alguma

forma reconhecvel para ilustrar uma situao, j era algo fenomenal.


Agora, coloque o leitor um tal homem e seu companheiro contra o fundo de
Marks Priory, e eles se tornaro absurdos.
Os alicerces de Marks Priory foram assentados por pedreiros saxnios, e a
Fortaleza Ocidental fora destruda quando Willim Rufus caava na Nova
Floresta. Henry Tudor achou-a em runas e a restaurou para seu protegido
John, o Baro Lebanon. Resistira a um assdio dos soldados de Warwick.
Seu estilo era Plantageneta, Tudor e Moderno. Nenhum construtor do sculo
XVIII lhe profanara a forma; sobreviveu, pois, ascenso e queda da
renascena vitoriana, que produziu tantos anjos e querubins estrambticos.
Havia ali certa madureza e vetustez que s o tempo e o clima da Inglaterra
teriam possibilitado.
Entretanto, Willie Lebanon achava-o irritante e andino; para o Dr. Amersham
era uma priso e urn desagradvel encargo, enquanto que na opinio de Lady
Lebanon, apenas, representava a Realidade.
Captulo 2

Lady Lebanon era esguia, mida segundo padres estritos, embora jamais desse
a impresso de pequenez. Entretanto, pessoas houve que, tendo-lhe falado por
primeiro, acharam-na majestosa. Era firme, fria e decidida. Seus cabelos negros
eram repartidos ao meio e penteados sobre as orelhas. Tinha feies pequenas
e delicadas, e o talhe de seu rosto chegava a ser esttico. Em seus olhos escuros
ardia o fogo inextinguvel do verdadeiro fantico. Sempre parecia consciente
de algum dever para com a aristocracia. O mundo moderno mal a tocara;
sua fala era precisa, isenta de extravagncias, quase se podendo ver as vr gulas e os pontos com que espacejava as sentenas. Odiava a gria, o fumo
entre as mulheres e a vulgaridade da ostentao.

Jamais se esquecia de que provinha de um quarto baro (casara-se com um


primo), nem tampouco da tremenda importncia que se devia famlia.
Willie Lebanon confessava-se aborrecido da vida que levava. Embora pequeno
de estatura, passara em Sandhurst com distino, e se seu servio de dois anos
no 30. Hussardo no chegara a consagr-lo como soldado, a experincia lhe
fizera bem ao fsico. O grave ataque de febre que o trouxera para
casa(explicava Lady Lebanon, quando condescendia em explicar o que quer
que fosse) era em grande parte responsvel por sua inquietude. Um observador
imparcial talvez encontrasse razes melhores para a exasperao do moo.
Ele desceu morosamente a escada em caracol da torre de Marks Priory e
entrou no grande hall, determinado a "entender--se de vez" com a me. J
tivera o mesmo propsito antes, e, no meio do argumento que ento usava,
decidira abandonar o assunto, de puro enfado.
Ela estava sentada escrivaninha, lendo cartas. Ergueu os olhos quando ele
penetrou em seu campo de viso e fixou-o com aquele olhar comprido e
inquisitivo que sempre o embaraava.
Bom dia, Willie.
A voz era suave e rica, mas tinha certa dureza que o fez recolher-se em si. Era
como irromper na presena do oficial comandante quando este se achasse em
seu pior estado de humor. .
Humm, posso falar com a senhora? comeou a custo.
Tentava lembrar-se da frmula que escolhera para dar incio ao assunto. Era o
chefe da casa, Senhor de Marks Priory no Condado de Sussex e de
Temple Abbey no Condado de Yorkshire!. . . Teve apenas uma vaga
satisfao ao lembrar-se disso, e certamente no estava nem um pouco mais
prximo do ar dominador que diligentemente procurara assumir. .

Sim,

Willie?
Ela deps a pena sobre a mesa, recostou-se no espaldar e esperou.
Despedi Gilder informou ele num repelo. Ele um perfeito
campons. Muito impertinente. . .

Acho ridculo a gente empregar criados

americanos que no conheam o trabalho, a senhora no?

Deve haver

centenas de criados por a, "que a senhora poderia empregar. E Brooks to


mau quanto...
Nesse ponto fez uma pausa, esbaforido; mas ela esperou. Se ao menos
dissesse alguma coisa, ou se zangasse! Afinal, ele era o chefe da casa. Era
absurdo que no pudesse despedir qualquer criado que quisesse. J comandara
um esquadro! ( bem . verdade que o fizera na ausncia de oficiais superiores,
mas o comandante elogiara o modo como se desincumbira.) Clareou a garganta e
prosseguiu.
Isto me faz um tanto ridculo, no acha? Quero dizer, a posio em que eu
fico. As pessoas falam de mim. At esses caipiras que freqentam o "White
Hart". Disseram-me que o pessoal anda comentando no povoado.
Que lhe disse?
Willie, que detestava aquele timbre metlico na voz da me, estremeceu. ,
Bom, quero dizer, o pessoal anda falando que a senhora me controla, sabe
como .
Quem lhe disse? tornou ela a perguntar. Studd?
Ele ficou rubro. Era diablico da parte dela adivinhar logo da primeira vez;
mas tinha um dever de lealdade para com o chofer, por isso mentiu.

Studd?

Ora essa, no!

Isto , eu no iria discutir uma coisa dessas

com um criado. Tomei conhecimento do boato, apenas.

E seja como for, j

despedi Gilder. .

Receio que eu no possa dispensar Gilder.

Foi uma grande falta de

considerao sua despedir um criado sem me consultar..


Mas estou consultando agora.
.Ele arrastou uma cadeira para a escrivaninha e sentou-se; fez um esforo
herico para defrontar os olhos da me, mas no conseguiu desfitar o castial de
prata que pendia dum gabinete atrs dela.
Todo mundo j notou como esses dois se comportam prosseguiu ele com
obstinao. S rarssimas vezes me chamam de "Senhor". No que isso me
importe. Acho que esse tratamento estpido e antidemocrtico. Mas eles
no fazem nada a no ser vadiar pela casa!

Ela se inclinou por sobre a mesa, com as mos finas cru zadas sobre uma
folha de mata-borro.

Est completamente enganado, Willie. Preciso desses homens aqui.

absurda a sua preveno contra criados americanos.

Mas eu no estou. . . recomeou ele.

Por favor, no me interrompa quando estou falando, Willie querido. No


deve dar ouvidos a Studd. Ele uma excelente pessoa, mas no estou bem
certa de que seja a espcie de criado de que precisemos em Marks Priory.
A senhora no est pensando em despedi-lo, est? protestou o rapaz.
Tenha a santa pacincia! Tive trs bons criados de quarto, e cada um deles, na
sua opinio, no era bom, apesar de me servirem muito bem. Nesse ponto
encheu-se de coragem: Suponho que a verdade que eles no sirvam para
Amersham, no ?
Ela se entesou um pouco.
Eu nunca levo em conta as opinies do Dr. Amersham. Jamais lhe peo
conselhos nem me deixo guiar por ele replicou ela com voz mais aguda.
Com esforo ele a encarou nos olhos.
Que faz ele aqui, ento? perguntou. Esse fulano praticamente mora
em Marks Priory.

um sujeito tremenda mente asqueroso.

Se eu lhe

contasse tudo o que j ouvi sobre ele...


Deteve-se de sbito. O rubor que subiu ao rosto de sua me era indcio a
no ser ignorado.
Foi ento que para seu alvio, Isla Cratie irrompeu no hall trazendo algumas
cartas. Ao v-los hesitou e teria empreendido uma rpida retirada se Lady
Lebanon no a chamasse. Isla tinha vinte e quatro anos, era morena, delgada e
comedidamente bela. H duas variedades de beleza: a que demanda descoberta
instantnea e a que s vem com a familiaridade, e isto para surpresa do
descobridor. Isl no se fazia notar primeira vista. terceira, porm,
monopolizava a ateno. Tinha belos olhos,- muito graves e um tanto
tristonhos.
Willie Lebanon saudou-a com um sorriso. Gostava de Isla; ousara mesmo dizer
isso me, a qual, para surpresa sua, no o reprovou por isso. Era uma

espcie de prima, e secretria decididamente particular de Lady Lebanon. Willie


ainda no lhe notara a beleza; por outro lado, pode-se dizer que o Dr.
Amersham ainda no a deixara de notar; mas Lady Lebanon ignorava isso.
A moa deps as cartas na mesa e sentiu-se aliviada ao ver que sua senhoria
no fez o menor esforo por det-la. Quando acabou de sair:
- No acha que Isla est ficando bonita? perguntou Lady Lebanon.
Que pergunta mais esquisita! Elogios por parte de sua me eram coisa
muito rara. Willie pensou que ela s estivesse querendo desviar o rumo da
conversa, e acolheu com prazer a digresso, pois j atingira os limites de suas
reservas de determinao por aquele dia.
Sim,atordoante! respondeu, sem nenhum entusiasmo especial, a perguntarse o que viria a seguir.
Quero que se case com ela tornou a outra calmamente.
O rapaz esbugalhou os olhos, atnito.

Casar?! Santo Deus, nunca pensei em me casar! Detesto

essa idia!

Ora essa! Ela terrivelmente bonitinha, mas. . .

Nada de "mas", Willie. Quero que voc tenha o seu prprio lar.

Ele poderia ter replicado, e esse pensamento de fato lhe ocorreu, que j tinha
um lar prprio, o qual seria todo seu se to-somente lhe permitissem governlo.
Se andam falando por a que voc est sendo controlado, devia acolher
bem essa idia. No tenho o menor desejo de permanecer em Marks Priory
e devotar a voc o resto de minha vida.
Aquela j era uma perspectiva mais atraente. Willie Le- banon deu um longo
suspiro, descruzou as pernas e ergueu-se.
Suponho que terei de me casar, cedo ou tarde disse. Mas olhe que
muito difcil lidar com ela.
Hesitou um instante, no sabendo como sua confisso seria recebida.
Para ser franco, j tentei iniciar alguma intimidade com ela.

Na verdade,

tentei beij-la faz quase um ms, mas ela me pareceu um tanto fria demais.

natural! Ora, isso foi muito vulgar da sua parte! Gilder apareceu por
ali nesse instante, com o que as explicaes do indignado jovem foram
sustadas.
O uniforme de Gilder lhe fora cuidadosamente ajustado ao corpo por um bom
alfaiate de Londres. Entretanto, ele era do tipo em quem toda roupa resultava
em puro desperdcio. Aquele seu uniforme poderia ter sido adquirido em
qualquer lojinha ordinria. O casaco como que pendia dele, as calas amorfas
formavam barrigas nos joelhos. Ele era alto, cadavrico, de feies duras; e sua
expresso normal, de veemente desaprovao a tudo.
Lorde Lebanon esperou para presenciar a repreenso; no seu entender,
inevitvel. Mas sua me no fez a menor tentativa de admoestar o criado nem
lhe pediu explicaes das impertinncas contra ele alegadas.
Precisa de mim, m'lady? Era uma pergunta maquinal.
Quando ela negou com um movimento de cabea, ele se retirou sem pressa.
Queria que a senhora lhe perguntasse que diabo ele est pretendendo
com... comeou o rapaz.
Lembre-se do que eu lhe disse sobre Isla tornou ela, no fazendo
caso de seu protesto inacabado. encantadora. . . e do mesmo sangue. Hei
de falar-lhe a respeito.
Ela ainda no sabe? perguntou o rapaz, cheio de surpresa.
. . . Agora, quanto a Studd. . . recomeou ela, juntando as sobrancelhas
numa carranca.
No est pensando em mand-lo embora, est?

Ele um camarada

danado de bom, e, seja como for, no me contou nada...!


Encontrou-se com Studd depois; estava trabalhando na garagem.
Acho que enfiei os ps pelas mos, Studd; e desconfio que voc saiu
prejudicado explicou com pesar. Contei a sua senhoria que o pessoal
andava falando, sabe como ...
Studd ergueu os olhos, endireitou as costas com uma careta e sorriu.
No faz mal, m'lord.
Era um homem de trinta e cinco anos, fora soldado e servira na ndia.
No me agradaria deixar esse emprego, mas acho que os meus dias aqui esto
contados. No guardo mgoa de sua senhoria; sua me sempre foi muito
gentil e bondosa para mim, apesar de trat-lo como a um escravo. . . Mas

aquele cara eu no agento. E sacudiu a cabea.


Lorde Lebanon suspirou. No havia necessidade de perguntar quem era o tal
"cara".
Se sua senhoria soubesse a respeito dele tanto quanto eu disse Studd
misteriosamente, no o deixaria entrar nesta casa.
O que que voc sabe? perguntou Lebanon.
J fizera aquela pergunta antes, e recebera quase a mesma satisfao que agora.
Na ocasio oportuna, terei algumas palavrinhas a dizer respondeu Studd.
Ele no esteve na ndia?
Claro que sim. S voltou de l para me trazer pra casa. Esteve no Servio
Mdico Indiano durante anos, creio eu. Sabe de alguma coisa sobre ele...
quero dizer, sobre o que ele fez na ndia?
Na ocasio oportuna insistiu Studd, grave subirei e darei a minha
opinio.
Apontou para um recesso na garagem. Willie Lebanon viu um carro luzidio
que nunca vira antes.
dele. De onde ele tira o dinheiro? Se pagou alguma coisa por isto, deve
ter sido umas duas mil libras.

E quando eu o conheci ele estava

completamente quebrado. De onde vem esse dinheiro todo?


Willie Lebanon nada disse. Fizera a mesma pergunta me e no obtivera
resposta satisfatria.
Detestava o Dr. Amersham; todos o detestavam, exceto os dois criados de
Lady Lebanon. Um homenzinho janota, enfeitado demais e perfumado em
excesso; tirnico e com o seu tanto de libertino, a julgar pelos boatos que sobre
ele corriam o povoado. Enriquecera da noite para o dia e no se sabia a origem
de sua fortuna; tinha um belo apartamento em Devonshire Street, dois ou trs
cavalos de corrida em treinamento, e era considerado bom sujeito por certas
pessoas com idias muito peculiares acerca do que seriam os bons sujeitos.
O fato de ele se encontrar em Marks Priory no surpreen deu Willie. Sempre
estava l. Vinha tarde e pela manh, de Londres, e passava ali uma ou duas
horas; e quando chegava parecia o senhor de Marks Priory.
Desceu as escadas, onde estivera parado e, se a verdade deve ser dita, a ouvir
, um instante depois de Willie ter-se retirado; arrastou uma cadeira para
perto da escrivaninha onde estava Lady Lebanon e, colhendo um cigarro de

uma cigarreira dourada, acendeu-o sem ao menos pedir licena. Lady Lebanon
observava-o com olhos inescrutveis, indignada de tanta familiaridade.
Por entre os lbios camuflados pela barba o Dr. Amersham soltou um anel de
fumaa e olhou para ela.

Que idia essa de casar Willie com Isla? Algum novo esquema?...

Claro que ouvi tudo da escada disse. A senhora nunca me conta o que
est havendo, de modo que tenho eu mesmo que descobrir as coisas.

Isla,

hem?

Por que no?

Os olhos do homem estavam rubros e inflamados; sua ctis, que de modo


algum era o seu ponto forte, estava um tanto manchada; a mo com que tirou
o cigarro da boca tremia um pouco. Dera uma festinha em seu apartamento e,
em conseqncia, dormira pouco ou nada.

Foi por isso que me chamou?

ser franco, eu quase no vinha.

Era isso que queria me dizer?

Para

Tive uma noite terrvel por causa de um

paciente. . .

Voc no tem pacientes disse ela. Duvido que em Londres haja

algum to tolo a ponto de empreg-lo!


Ele sorriu a isso.
A senhora me empregando o quanto basta. A melhor paciente do mundo,
hem?
Era um bom gracejo, mas ele riu sozinho. O rosto de Lady Lebanon estava
inteiramente inexpressivo.
Esse seu chofer no nada bom. . . Studd. Teve a maldita impertinncia de
me perguntar por que no trago o meu prprio chofer; e, alm do mais,
demasiadamente amigo de Willie.
Quem lhe disse? perguntou ela incisiva.
Sei tudo sobre isso.

H um monte de gente pelas vizinhanas que me

informa por carta de tudo o que est se passando aqui.

Sorriu, complacente. Na verdade, tinha dois bons amigos em Marks


Thornton, como por exemplo a encantadora Mrs. Tilling, mas Lady Lebanon
ignorava tudo a esse respeito. A esposa do couteiro era grande admiradora de
Studd; o mdico recentemente descobrira isto e sentira-se aviltado.

Que que Isla tem a dizer sobre o casamento?

Ainda no perguntei.

Ele tirou o cigarro de entre os lbios e fitou-o com interesse.


, no m idia. Por incrvel que parea, nunca me ocorreu. > Puxou o
pequeno cavanhaque. Isla. . . sim, uma idia extraordinria.
Se ela se surpreendeu com a aprovao dele, no o demonstrou.
parenta dos Lebanons, tambm. No houve outro membro da famlia que
se casou em circunstncias parecidas. . . Isto , com um primo?
Ergueu os olhos para os retratos escuros da famlia que pendiam da parede
de pedras.
Uma dessas damas, no foi? Tenho boa memria, hem? Lembro-me da
histria dos Lebanons quase to bem quanto a,senhora.
Sacou do relgio com alguma ostentao.
Est ficando tarde. . . comeou.
Quero que fique aqui disse ela.
Mas tenho um compromisso muito importante esta noite. . .
Quero que fique repetiu a mulher. Mandei preparar-lhe quarto. Studd,
claro, deve ir embora. Ele contou a Willie o boato da cidade.
O mdico endireitou-se na cadeira. Mrs. Tilling seria da espcie de mulheres
que falam. . . ?

Sobre mim? perguntou ele depressa.

Sobre voc? O que que saberiam sobre voc?

A isto ele sorriu confuso.


Se ela tivesse alguma opinio sobre o carter da exuberncia daquele
homenzinho, no a exprimiria de modo algum.
Ele acatou o desejo dela como ordem; resmungou um pouco, mas j que no
podia valer-se da escusa de que no estava preparado para ficar, no
apresentou outra.
No tinha mesmo nenhuma inteno de voltar para a cidade. Tinha um chal
nas cercanias, decorado e mobiliado por um jovem artista dos mais elegantes

de Londres. Planejara passar l aquela noite, pois era homem com


responsabilidades locais. Lady Lebanon ignorava isso tambm.
A propsito tornou ela, detendo-o no meio da escada, encontrou-se
com Studd alguma vez na ndia? Ele esteve em Poona.
O semblante do Dr. Amersham se transfigurou.
Em

Poona?

esganiou

ele.

Quando?

Ela meneou a cabea.


No sei; mas anda dizendo que o conheceu l; o que mais uma razo
para ele deixar Marks Priory.
O Dr. Amersham conhecia ainda outra, mas guardou-a para si.
Captulo 3
Mr. Kelver, mordomo de Marks Priory, costumava ficar porta do santurio
durante uma hora em noites estreladas, a contemplar o luxuriante bosque de
Sussex, e imaginando, sem nunca chegar a uma concluso, se era condizente
com sua dignidade e importncia o ver-se segregado de sua senhora' s nove em
ponto toda noite. Pois a essa hora sua senhoria, com as prprias mos, girava a
chave na fechadura daquela enorme porta de carvalho que da em diante
isolava a ala nordeste de Marks Priory das demais dependncias da casa.
Os alojamentos dos criados eram confortveis. Dentro dos limites do razovel, e
com a permisso de Mr. Kelver, os criados podiam entrar ou sair vontade,
seguindo a trilha que, ladeando o bosque, dava para o povoado. No seria
afinal afrontoso para algum que j estivera a servio de uma Alteza
Serenssima o ver-se agora classificado entre os excludos?
A porta do santurio ficava na ala nordeste, e, em certo sentido, era a entrada
privativa de Mr. Kelver; os demais criados utilizavam-se do pequeno hall de
entrada que tambm servia aos comerciantes. Coisa esquisita, pensava. Quase
chegou a expressar sua Opinio a Studd, conquanto jamais fizesse quele
policio e experiente homem uma confidencia completa.

Pois Mr. Kelver

pertencia a uma poca a que os choferes eram estranhos, e jamais colocara:


esses vivos e.talentosos mecnicos em ordem de precedncia na hierarquia
domstica. Desde seu advento constituram-Ihe um enigma. Um mordomo

seu conhecido sabia perfeio todas as sutis distines de importncia entre


um primeiro criado e uma dama de companhia; sem errar, era capaz de
avaliar o "peso" de um cozinheiro contra o de um criado de quarto; mas, com
choferes a coisa no era to fcil.
Studd fora aceito, convertera-se em "Mister Studd" e estava agora to perto de
tornar-se confidente do mordomo quanto o estaria qualquer outro. E
ultimamente Mr. Kelver vinha sentindo necessidade de abrir o corao a
algum.
Pensava ainda em Studd, quando este apareceu contornando uma das torres do
priorado. Mr. Kelver saudou-o com um gracioso aceno de cabea, e Studd, a
caminho da garagem, fez alto. listava um tanto corado. A princpio Mr. Kelver,
que sempre pensava dos criados o pior, teve a impresso de que o outro andara
bebendo.
Acabo de ter uma conversinha com Amersham. Studd apontou com o
polegar por cima do ombro. Que cavalheiro, hem!

E que mdico!

Se

sua senhoria soubesse o que eu sei, ele no permaneceria mais cinco minutos
aqui.

Exrcito Indiano, hem? Eu poderia lhe dizer alguma coisa sobre o

Exr
cito Indiano!
Mesmo?

interveio

Mr.

Kelver

polidamente.

Nunca encorajava boatos, mas estava sempre ansioso por ouvi-los.


Coisa engraada prosseguiu Studd. Encontrei um fulano no povoado,
um fregus muito esquisito, que disse ter estado na ndia. Tomei um trago
com ele no balco particular do "White Hart".

No falei muito; s ouvi.

Mas ele esteve l sim.


Kelver, magro, aristocrtico, moveu a cabea prateada e fixou os olhos no
pequeno chofer com interesse renovado.
O Dr. Amersham se. . . humm. . . queixou de alguma coisa? perguntou.
Studd reassumiu seu ar enfurecido.
Alguma coisa encrencou no carro dele explicou. Ele quer que eu
conserte em cinco minutos, e trabalho pra dois dias. A gente chega a pensar
que ele o manda-chuva por aqui, o senhor no acha, Mr. Kelver,
honestamente?

Kelver sorriu misteriosamente e apresentou a resposta convencional que


reservava para as perguntas embaraosas.
Este mundo precisa de todo tipo de pessoas, Mr. Studd disse ele.
Studd sacudiu a cabea.
Eu no sei, no disse vagamente. Que lugar este? Marks Priory,
no ? Quem o proprietrio? O Lorde Lebanon, no ?
Estendeu os dedos da mo e passou a interpretar a hierarquia local.

assim, pela ordem.

Nmero um, a prenda desse Dr. Amersham,

Senhor Alto Controlador. Nmero dois, sua senhoria Mrs. Lebanon. Nmero
trs. . . neste nmero embaraou-se.

Suponho que como nmero trs

o senhor poria Miss Crane, apesar de eu, no ter nada contra ela. . .

E s

depois que vem o Lorde Lebanon!

Sua excelncia ainda

jovem

demais

acudiu Mr. Kelver

gentilmente.
No era resposta, e ele o sabia muito bem. Concordava inteiramente com
Studd, mas conhecia o seu lugar. Quem j servira o Duque de Meckenstein
und Zieburg, bem como casa do Duque de Colbrook, e cuja famlia,
atravs de geraes, servira gente grande grandiosamente, no podia, com
propriedade e dignidade, passar agora a criticar seus senhores.
Ouviu-se o som de passos apressados que se aproximavam pela trilha
pedregosa, e o Dr. Amersham surgiu vista deles.
Ento, Studd; j acabou de consertar meu carro?
Tinha voz aguda, horrssona. Seus modos eram normalmente irritantes.
No, no acabei de consertar o seu carro respondeu Studd
agressivamente. E tem mais: no vou acabar de con sertar o seu carro
esta noite. Vou ao baile.
O rosto do mdico ficou branco de fria.

Quem lhe deu permisso?

A nica pessoa nesta casa que pode me dar permisses respondeu

Studd aos brados. Sua excelncia!


O pequeno cavanhaque do doutor trepidava de indignao. Pode ir
tratando de arranjar outro emprego. Outro emprego? escarneceu Studd.
Que espcie de emprego, doutor?
dos outros?

O de assinar meu nome nos cheques

O rosto do mdico de branco passou a carmesim e da esmaeceu para roxo.

- Se eu arranjar um outro emprego prosseguiu Studd, - ser emprego


honesto.

E no o de roubar um oficial patrdo. . .

Tambm, qualquer

emprego que eu arranjar no me levar a julgamento e por causa dele ningum


seria expulso do Exrcito!
Seu tom era insinuante e recriminatrio. Amersham mur chou vista do brilho
de seus olhos; abriu a boca para falar, mas s lhe saram umas trmulas
palavras.
Voc sabe demais, meu amigo disse. E, girando nos calcanhares, retirou-se
dali.
Mr. Kelver ouvira sem compreender, um tanto horrorizado ante a impropriedade
das palavras de Studd, e incerto quanto a se deveria ter intervindo ou, mesmo
no o tendo feito, se de algum modo no sara comprometido da refrega. Se
estava certo quanto posio de Studd na hierarquia do servio. . .
Enfim, tivera a impresso (e nisto no se enganava) de que o Dr. Amersham
nem dera por sua presena.

Peguei

bem

na

ferida!

exclamou

Studd

triunfalmente.

Viu s como ele mudou de cor? Agora na certa ele vai querer me despachar,
no ?

Creio que no deveria ter falado ao doutor daquele modo, Studd.

O tom de Kelver era levemente admonitrio.


Mas o chofer estava sob a exaltao de quem emitira o prprio parecer e
sentia-se acima de qualquer censura.
Agora ele conhece o seu lugar, e ainda h mais umas outras coisinhas que
eu podia ter dito declarou.
Havia um baile a fantasia no povoado aquela noite, em, benefcio do clube
de bocha.

Ao cair da tarde chegou uma carruagem trazendo um pierr, uma

pierrete, uma cigana e um hindu para as festividades.


Mr. Kelver reprovava o uso de roupas teatrais por parte de criados, ainda que
fossem de confeco caseira. Pois isto os retirava de sua jurisdio. Tinha uma
ou duas palavrinhas a dizer-lhes sobre a hora em que deveriam estar de volta.
Preocupava-o a impropriedade das pernas da pierrete. Era a primeira vez que
tomava conscincia de que a arrumadeira tinha pernas. Reservara principalmente
um conselho paternal para o suntuoso hindu, que no era outro seno Studd.
Se eu fosse o senhor, Mr. Studd, creio que procuraria o doutor pela manh e

lhe pediria desculpas. Afinal, se o senhor estiver certo, bem pode dar-se o luxo de
se desculpar, e se estiver enganado, no pode dar-se o luxo de deixar de faz-lo.
Conscientemente ou no, parafraseava o mais sbio conselho de Mr. Horace
Lorimer.
Aps a partida da carruagem, ele entrou no hall e fez ainda uma inspeo antes de
recolher-se ala dos criados; ajeitou uma almofada no lugar e removeu um copo
vazio (do doutor, sem dvida) que ficara sobre a escrivaninha de sua senhoria.
Viu depois o doutor. Estava num desvo de janela, no corredor principal, em
companhia dos dois criados: Brooks, grosso e de culos, e o ossudo Gilder.
Confabulavam em voz baixa. Alm de Mr. Kelver, algum mais os viu. O Lorde
Lebanon, porta de seu quarto, observava a conferncia, um tanto divertido. Disse
boa noite ao mordomo quando este passou, depois chamou-o de volta.
Aquele no o doutor? O Lorde era um tudo-nada mope.
Sim, senhor; o doutor e Gilder; e penso que Brooks tambm.
Que diabo estaro falando? . . . Kelver, no acha esta casa um tanto esquisita?
Kelver era homem demasiado polido, e criado perfeito de mais, para concordar.
Achava esquisitssima a casa, e aqueles dois criados o fe nmeno mais ultrajante de
Marks Priory. Mas no estavam sob sua autoridade: fato que sua senhoria fizera
questo de deixar claro desde sua chegada ali. Alm disso, aqueles dois no eram
segregados com os demais lacaios depois das nove; ao contrrio, tinham livre acesso a
todas as dependncias da casa.
Sempre me pareceu, senhor respondeu ele, que este mundo precisa de
todo tipo de pessoas.
Willie Lebanon sorriu.
Creio que j disse isso antes, Mr. Kelver tornou ele, dando palmadinhas
afveis no ombro do outro, com o que sur preendeu e muito embaraou o idoso
mordomo.

Captulo 4

Havia um homem chamado Zibriski. Como, entretanto, tivesse alma de poeta,


dizia-se Montmorency. Tambm foi chamado de outros nomes, nada lisonjeiros,
pelas pessoas que se pilharam na posse de notas de papel-moeda impressas em offset
numa de suas prensas particulares. Como arte, eram admirveis; como instrumentos

de troca, inteiramente inteis. Mr. Zibriski levava uma vida muito respeitvel; ia a
Monte Cario no inverno e a Baden-Baden no vero; constava que mantinha um
luxuoso apartamento em Londres (mal sabia sua oxigenada esposa que na
verdade eram dois) e rodava para cima e para baixo num reluzente carro
americano.
No era um falsrio comum, mas um verdadeiro mestre, no mais alto
sentido da palavra. Tinha uma prensa em Hanover c outra nos fundos de um
pequeno hotel numa ruela prxima do cais de Ostend. Suas notas de cinco libras
eram belamente impressas e impressionantemente numeradas. Caixeiros de bancos chegaram a aceit-las; passaram igualmente sem despertar suspeitas debaixo
dos narizes aduncos dos crupis de Deauville.
Certo outro indivduo, chamado Briggs, vrias vezes condenado priso, que
percorreu a vida na iluso de que a desonestidade era compensadora, residia havia
uma semana no povoado de Marks Thornton como hspede do "White Hart".
Era o subagente; em breve Mr. Montmorency apareceria em seu faiscante
automvel e lhe entregaria quatro imponentes embrulhos, recebendo por conta a
metade do valor nominal da "mercadoria". Briggs, por seu turno, dividiria os
pacotes em quatro partes e as distribuiria, levantando um lucro de cem por
cento, o qual seria ainda maior se to-somente ele tivesse a coragem de se
tornar um negociante mais ativo.
Fora, pois, a Marks Thornton aguardar a chegada do atacadista; ao mesmo tempo,
porm, chegaram a uma localidade vizinha dois estranhos, aparentemente
inofensivos, e mais interessado em Zibriski do que em Briggs.

Segui-o at Marks Thornton declarou o Sargento-detetive Totty.

Na minha opinio no vai acontecer nada l...

A sua opinio disse o Inspetor-chefe Tanner, do Departamento de

Investigaes Criminais to sem impor tncia que dificilmente eu a ouviria,


e, seja como for, de segunda-mo, pois eu a expressei primeiro.

Por que no agarramos Briggs agora? perguntou Totty.

Era um homem de altura abaixo da mdia e de maneiras pomposas; corajoso, mas


um tanto curto de viso. Tanner, com um metro e oitenta e cinco de altura, baixou
os olhos para o subordinado e suspirou.

De que o acusaramos? perguntou. No poderamos enquadr-lo

nem mesmo no Ato de Preveno Criminal. Alm disso, no Briggs que eu


quero.

Quero Zibriski.

Toda vez que vejo a fotografia dele atirando rosas s

belas mulheres de Nice sinto-me mal.

No existe nenhuma fora policial na

Europa que no saiba ser ele o comerciante mais sujo do mundo, e, apesar disso,
nunca sofreu nenhuma condenao.

Vamos nos mexer um pouco esta noite,

Totty.
Belo lugar esse Marks Thornton disse Totty. Pra dizer a verdade, quase
aluguei um quarto no "White Hart". besteira a gente investigar a seis milhas
do lugar suspeito... H l tambm um castelo antigo.
Tanner confirmou.

vivenda

do

Visconde

de

Lebanon:

Marks

Priory.

Bem fora de moda sugeriu o Sargento Totty.


E tinha que ser explicou Tanner. Comeou a ser construdo em 1160.
Ao anoitecer dirigiram-se para o povoado, passaram pelo "White Hart" e subiram
em marcha lenta a estrada que costeia Marks Priory. Da crista do morro podiase ter uma boa vista do sombrio solar com suas quatro torres, uma em cada
canto do edifcio. No tempo dos.Tudors o slido muro que o cercava fora
demolido e construra-se em seu lugar uma monstruosa pea do tudorismo.
Tanner freou o carro e examinou com curiosidade o castelo.
Parece mais um presdio comentou Totty. Igualzinho ao Holloway
Castle.
Mr. Tanner no se dignou responder a isso.
No viram nem sinal de Zibriski em nenhum dos lugares que visitaram. s onze
em ponto voltaram para onde estavam alojados. Zibriski no apareceu nem no.
dia seguinte nem ainda no outro. Ao fim da semana Tanner regressou a Londres.
Sabia muito sobre as atividades do submundo; tanto, que estava convencido de
que Zibriski fora avisado de sua presena e alterara o plano. Nisso, porm, se
enganou.
Na noite do baile a fantasia Zibriski apareceu, encontrou- -se com seu agente
no quarto deste, onde fez uma rpida troca de dinheiro mau por bom. Briggs
meteu as notas falsas numa maleta e, concludo o negcio, saiu para dar um
passeio; achava--se naquele estado de exaltao comum aos criminosos em tais
ocasies.
Havia ali uma espcie de baile. Briggs ficou distante do centro do povoado,
ouviu as notas exticas emitidas por uma banda de jazz especialmente contratada,
e, trepando pelo morro, chegou a. um mata-burro onde se sentou, encheu o
cachimbo e ps-se a especular gostosamente sobre a boa fortuna que lhe

calhara. Passar notas falsas era bom negcio, e seu lucro de cem por cento
coisa lquida e certa.
Viu algum subindo a estrada, uma apario estranha, envergando um chambre e
trazendo um turbante na cabea. Havia uma meia lua aquela noite. Briggs
ergueu-se da trave em que sentara e, com ar curioso, ps-se a tirar seguidas
baforadas. Um hindu? Ento lembrou-se do baile.
Ao passar por ele, o homem alegremente desejou-lhe boa noite. De sua voz
Briggs concluiu que andara bebendo. O homem transps o mata-burro e enfiouse pelo campo adentro, a caminho do povoado. Briggs tornou a sentar-se e
reacendeu o cachimbo, que se apagara.
Sbito, chegou-lhe por trs um gemido como de algum em agonia mortal. S
durou uma frao de segundo. Briggs, sentado na trave do mata-burro, sentiu
arrepiarem-se-lhe os cabelos. Voltou-se, tentando enxergar atravs da escurido,
mas nada viu. Puxou do leno e esfregou a testa mida.
Depois ouviu que algum corria em sua direo e logo avistou um homem.
Quem

est

a?

ouviu

perguntar

uma

voz

esganiada.

Sob a luz desmaiada do luar distinguiu um rosto com uma pequena barba e
ficou perplexo ante a viso.

Quem ? perguntou o ex-presidirio, notando com surpresa que

estava rouco.

Tudo bem! Sou o Dr. Amersham retrucou o barbudo.

Quem que estava gemendo? tornou a perguntar Briggs.

Ningum; deve ter sido alguma coruja.

Amersham voltou-se e mergulhou na escurido. Briggs permaneceu ali sentado


longo tempo. Estava meio aterrorizado, mas tinha a intensa curiosidade que constitui
a grande virtude dos londrinos; em breve transps o mata-burro e percorreu
cautelosamente a trilha batida. Lembrando-se de que levava uma pequena lanterna
manual no bolso traseiro, apanhou-a, ligou-a, dirigiu-lhe o facho a poucos passos de
si e prosseguiu caminho.
J estava a ponto de desistir quando viu algo rebrilhar contra a luz do farol que
empunhava. O reflexo provinha de um montculo beira da trilha. O corao entrou
a bater-lhe violentamente, enquanto caminhava lento em direo do local. Deteve-se,
hesitou por um instante, cerrou os dentes e prosseguiu na investigao.
Era um homem; o mesmo que passara por ele em traje hindu.

Jazia imvel

estendido no cho. Em torno de sua garganta havia uma gravata vermelha. . . apertada
demais. Estava morto e fora estrangulado.
Seu rosto estava horrivelmente contorcido, mas apesar disso Briggs o reconheceu. Era o
chofer da manso; o mesmo homem em cuja companhia bebera no bar: Studd!
Palpou-lhe o pulso cautelosamente, enfiou a mo sob a extravagante camisa, procurando
sentir-lhe o corao. Depois ergueu-se, percorreu apressadamente o caminho de volta e transps o mata-burro, com o corao aos saltos. Da dirigiu-se vagarosamente para o "White
Hart". Que l a polcia encontrasse os seus prprios mortos. Briggs no queria envolver-se, e
tinha para isso boas razes.
Deixou o lugarejo logo pela manh, uma hora antes de encontrarem o corpo estrangulado.
Captulo 5

Mr. Arty Briggs chegou a Victoria Station desejoso de ocultar-se na populosa cidade, mas sem
revelar grande ansiedade. Os quatro policiais paisana, que lhe fecharam um crculo em redor
assim que ele transps o cancelo, no lhe deixaram dvidas quanto seriedade de sua
situao.
Levaram-no a Bow Street e revistaram-lhe a maleta. Ningum deu ouvidos sua declarao
de que tal objeto no lhe pertencia e que s o carregava para um amigo desconhecido chamado Smith. O receptculo continha muito do que, com alegria, Mr. Briggs teria visto
evaporar-se no ar.
Eu nunca vi isto antes em toda a minha vida jurou ele tomando o cu por testemunha.
Depois foi interrogado por Tanner, o inspetor-chefe.
Transporte de notas falsas no nada em comparao com aquilo de que ainda vamos
acus-lo, Briggs comeou Tanner. Voc esteve no povoado de Marks Thornton a noite
passada, onde ocorreu um crime. Que que voc sabe sobre o caso?
Mr. Briggs no sabia nada. Causava-lhe, disse, grande admirao que algum pudesse ser
assassinado num lugar to bonito como aquele. Perguntou, com muita argcia, se tinham
encontrado alguma arma com ele por ocasio da vistoria a que acabara de se submeter, e_
prontificou-se a deixar-se reexaminar com maior rigor.
At parece que voc j sabe que o homem foi estrangulado disse-lhe Tanner,
que de sua parte, estava longe de supor que aquele homem tivesse algo a ver com o
crime.

Briggs no era assassino; era apenas o vendedor regular de um artigo com

muita

sada.

Alm

do

mais,

era

velho

no

ramo,

no

so

mente sua histria como at seu temperamento j eram sobejamente conhecidos da


polcia.
Tanner no podia imaginar que aquele homem tivesse visto com os prprios olhos o
chofer estrangulado, de modo que no levou o interrogatrio muito longe. Mas, sob a
ameaa de suspeita de assassnio, Briggs fez confisso completa do delito menor; e
como no h honra entre gatunos, graas sua cooperao, Mr. '/ibriski foi arrancado
de um barco no Havre, quela mesma noite, e atirado numa cela de Southampton.
Quando voltou Scotland Yard, Tanner subiu para ver o comissrio. Em resposta
sua pergunta este sacudiu a cabea.
No, a polcia local no nos pediu auxlio, e improvvel que o faa at
desaparecerem todas as pistas.

Parece ser um crimezinho bem comum, e. eles o

atribuem a mera vingana pessoal.

Esse tal de Studd parece ter feito algumas

pssimas amizades aqui e ali, mas aparentemente no tinha inimigos reais.


Falara a Horsham por telefone, de onde extrara aquelas informaes.
Bill Tanner tambm obtivera um ou dois outros fragmentos de informao aquela
tarde, mas nada que despertasse interesse. Studd tivera uma escaramua com um
couteiro por este o suspeitar alvo das fantasias adulterinas da esposa; suspeita que,
alis, se revelou injusta. Ningum mencionara o nome do Dr. Amersham. Nos
relatrios que chegaram Scotland Yard seu nome tambm no aparecia, e foi s
uma semana depois, quando a polcia local invocou por fim o socorro da Yard, que
Tanner e seu auxiliar, dirigindo-se para Marks Thornton, tomaram conhecimento
dele.
Fizeram tambm uma rpida visita a Marks Priory, mas foram acolhidos com
frieza. Casualmente Tanner mencionou o nome do Dr. Amersham a sua
senhoria.
Ele costuma vir aqui ocasionalmente disse a dama, mas no estava
aqui na noite desse terrvel acontecimento. Creio que nos deixou perto das dez.
Essa nica vista rpida que tivera da vida interna em Marks Priory no o levou a
nenhum progresso nas investigaes. A vivenda era tpica de um grande
aristocrata, e, na ocasio de sua visita, estava em obras de reparo. Havia estacas
e andaimes contra as paredes, e Kelver, que lhe servira de cicerne, mostrou- -lhe
as plaquinhas de pedra encravadas na parede, cada qual exibindo o braso de
algum velho membro da famlia.
Sua senhoria dizia Kelver com a devida reverncia uma autoridade
em herldica. Ela capaz de identificar brases como o senhor e eu

identificamos as palavras de um livro. surpreendente o conhecimento que


tem da matria. Como o senhor provavelmente sabe, a famlia muito antiga.
O primeiro Lebanon foi armado cavaleiro pelo Rei Ricardo I.
Interessante disse. Bill, que no era arquelogo. E o que que pode me
dizer sobre Studd?
Kelver meneou a cabea.
Aquele trgico acontecimento, senhor, tem-me feito passar noites em claro. Era
uma pessoa extremamente agradvel; um perfeito cavalheiro; e nunca o vi
desentender-se com ningum. . .
Fez uma pausa, e Tanner interpretou mal a hesitao do mordomo.
Este no vira nem ouvira nada. Tomara conhecimento da morte do chofer pelo
policial que encontrara o corpo. No tinha seno elogios para o defunto, e
repelia toda sugesto de que em vida pudesse ter feito algum inimigo.
O Sargento Totty, que se encarregara de interrogar os demais criados, trouxe
depois a mesma histria.
Procurei a femme, mas no achei nenhuma explicou ele.

No h

mulher metida nisso.


Investigavam j havia seis dias. E era tarde demais para levantar novos indcios.
Havia um estranho hospedado na estalagem do povoado, e Tanner sabia muito
bem quem era. Ouviu--se a histria do costume sobre vagabundos e ciganos, mas
a caravana de ciganos mais prxima achava-se a vinte milhas dali. Os campos do
priorado no costumavam ser freqentados por caadores ilcitos, pois estes
preferiam os coutos do parque de Marks Priory. Todo caador do local foi
interrogado.
Tanner viu a fotografia da vtima, examinou a gravata com que fora estrangulada
e apoderou-se dela: um feio pedao de pano de cor vermelha, que tinha
costurado a um canto um rtulo minsculo onde se liam algumas palavras em
hindustnico, as quais, um vez traduzidas, revelaram o nome do fabricante.
Viu o Lorde Lebanon e interrogou-o. O rapaz no con seguiu ajud-lo em
nada. Era realmente amigo de Studd, mas isso Bill j apurara pelo mordomo; de
resto, estava muito transtornado com a sua morte.
O terceiro membro importante da casa ele encontrou ao cruzar os campos
do priorado em direo da aldeia. Isla Crane
caminhava apressada em sua direo e o teria ultrapassado se no a parasse.

Desculpe. . . Miss Crane, no ? Sou o Inspetor Tanner, da Yard.


Para sua surpresa, a essas palavras o rosto da moa empa lideceu e a mo que
ergueu altura da boca estava trmula. Fitava-o com olhos esbugalhados, cheia
de apreenso. Ele j vira expresses como aquela antes. As pessoas, inocentes ou
no, sempre reagem de modo estranho quando interpeladas pela polcia;
entretanto, nunca esperaria que uma moa daquela classe trasse a mesma
emoo. Estava assustada, aterrada. Ao v-la a ponto de desfalecer, sua surpresa
ganhou vulto.

Verdade? disse ela num espasmo. Sim. . . eu. . .disseram-me que o

senhor era. . .

sobre a morte de Studd, no ? Coitado!

Imagino que a senhora no viu nada, no ?

No pode nos ajudar a

esclarecer o caso de algum modo?


Ela sacudiu a cabea quase antes de ele terminar a pergunta.
No. . . Como eu poderia?
Dizendo isto arrancou dali abruptamente. Tanner virou-se e teve a impresso de
que ela corria.
O Sargento Totty ficou a observ-la at perd-la de vista. Depois disse ao
superior:
Que engraado!
Engraado nada retrucou Bill Tanner. J vi muita gente se comportar
desse jeito. Deve ser pssimo para pessoas dessa classe verem-se de uma hora
para outra s voltas com um assassinato.
Fez o resto do percurso imerso em meditaes.
Isla chegou ao grande prtico que havia diante da entrada principal de Marks
Priory. Gilder, o lacaio, estava ali sentado, perdido na leitura de um jornal.
Ergueu-se ao ver a moa aproximar-se e atirou-lhe um olhar reprovador. J o
tinha passado quando ele lhe falou:
Esteve com o tira?

detetive?

perguntou

ela,

depois

de

se

ter

voltado.

Ele confirmou.

Ele perguntou alguma coisa, Dona?

Isla fitou-o por um momento sem compreender.


Ele perguntou alguma coisa? trovejou o criado.

Sua voz de baixo

profundo era um tanto intimidadora.


S se eu tinha ouvido alguma coisa respondeu ela; e voltando-se rpida,

entrou.
Lady Lebanon estava no grande salo sentada escrivaninha. Costumava passar l
a maior parte do tempo. Era capaz de dedicar-se dias a fio ao exame das velhas
inscries herldicas e dos pergaminhos dos Lebanons. Era exmia latinista, e
poucos a ombreavam no conhecimento do ingls antigo. Perlustrava agora um
livro, fazendo anotaes parte, num bloco de papel. Ao ver Isla, fechou o livro,
enfiou o bloco numa gaveta, trancando-a depois, resolutamente, chave.
Que h? perguntou.
A moa tremia da cabea aos ps. Por alguns instantes ficou como quem no
pudesse falar.
Ele anda fazendo perguntas disse por fim. Mr. Tanner!
O policial? Que perguntas? Ele disse algo sobre Amersham?
A moa fez que no com a cabea.
No mencionou o nome do doutor. O que vai acontecer agora?
Lady Lebanon recostou-se no espaldar, repousou os cotovelos nos braos
estofados da cadeira e enclavinhou as mos.
H momentos em que no chego a entend-la, Isla disse com alguma
acrimnia na voz. Que que poderia acontecer?
E se eles descobrirem?
Da escrivaninha, a calma dama ergueu para a moa os olhos escuros.
Eu realmente no sei do que que voc est falando, Isla. Quem poderia
descobrir? Gostaria que no falasse sobre coisas que no lhe dizem respeito.
Isla Crane foi cedo para seus aposentos aquela noite. Ocupava o que era
conhecido, como "o quarto do velho lorde", uma cmara grande, majestosa e
lgubre, com um gigantesco leito de armao ainda a ostentar na cabeceira as
armas j quase invisveis de algum Lebanon esquecido. No, porm, por Lady
Lebanon; que jamais esquecia nada. Passou-se muito tempo at que Isl
conseguisse dormir.

Por que ela foi to cedo pra cama?

No se -amofine, Willie querido respondeu-lhe a me. No h

nenhuma razo pela qual ela devesse ficar de p.


E fitou o dispendioso relgio de pulso. Est quase na hora de voc
tambm ir se deitar, querido.
Isla?

No fique acordado at tarde. . .

Falou com

Ele sacudiu a cabea.


No, ainda no tive oportunidade desde que aconteceu essa coisa medonha.
Disse isto e inclinou a cabea apurando o ouvido. um carro! disse
depois. Amersham?
Ele deve vir esta noite.Ele estava aqui na noite do crime, no estava?
Ela ergueu rapidamente os olhos.

No,

ele

partiu

cedo.

perto

das

dez,

eu

acho.

O rapaz sorriu a isso.


Me querida, eu vi o carro dele saindo daqui s sete da manh. Por acaso eu
estava olhando da janela. Algum me disse que ele tinha dado uma escapada
aquela mesma noite.
E voc corrigiu essa informao? perguntou a. mulher agudamente.
Ele meneou a cabea.
No; por qu?
E ergueu os olhos para o teto abobadado, com um suspiro.
Puxa, que lugar medonho comentou depois. At me d arrepios. No
quero ver Amersham; vou para o meu quarto.
A porta se abriu, mas no para dar passagem ao ominoso doutor. Era Gilder
que trazia uma bandeja, um sifo e um copo. Despejou um tanto de whisky e
misturou-lhe soda. Durante todo o tempo que levou nisso, o olhar inamistoso do
Lorde Lebanon o vigiava em cada movimento.
Apanhou o copo da mo do criado e sorveu-lhe o contedo. S percebeu certo
travor algum tempo depois de haver bebido.
Que whisky mais engraado! disse...
E foi a ltima observao que se lembrava de ter feito. Quatro horas depois
despertou com dor de cabea; tendo acendido a luz, deu consigo em seu prprio
quarto. Estava na cama e de pijama. Com um gemido, ergueu-se ainda
estonteado. Mr. Gilder fora um tanto generoso no manejo da droga que lhe
ministrara.

Captulo 6

Lebanon levantou-se, cambaleou at a porta e tentou abri-la. Estava trancada.

Instintivamente levou a mo para o lugar onde a chave deveria estar, mas no a


achou. Ficou confuso; sua cabea parecia estar fora de controle; inclinava-se
de um lado para outro. Fez um esforo para acabar de acordar, encontrou o
interruptor e acionou-o.
Na casa s havia dois quartos que conhecia intimamente. A princpio sups
que estivesse num terceiro; mas aos poucos, medida que suas percepes
despertavam, reconheceu alguns objetos. Havia um cordo de campainha
prximo da cama; puxou-o, sentou-se no leito e esperou longo tempo antes de
obter resposta. Estava a ponto de tocar de novo quando ouviu uma chave
introduzir-se na fechadura e estalar ao ser girada.
Era Gilder. Algo tinha se passado com ele; seus olhos estavam descoloridos;
trazia amarfanhado o colarinho; seu colete de listras estava um tanto lacerado e,
ademais, faltavam-lhe dois botes. Por longo tempo fitou, carrancudo, o rapaz.
Deseja alguma coisa, senhor? disse por fim, e Lebanon percebeu que tivera
de violentar-se para proferir aquela forma polida de tratamento.
Quem trancou esta porta?
Eu mesmo respondeu friamente o outro. Um fulano que apareceu
esta noite armou um sururu l embaixo, e eu no quis que o senhor se
envolvesse.
O rapaz fitou-o embasbacado.

Quem era? perguntou.

Ningum que conhea respondeu rpido o criado. H alguma coisa

que eu possa fazer pelo senhor-?

Arranje-me um trago. . .

Alguma coisa fria.

Aquele whisky que voc

me deu no era l muito bom, Gilder.


Talvez o lacaio percebesse o tom de suspeita na voz de seu senhor, mas no
deu o menor sinal de estar embaraado.
Foi justamente o que o outro cavalheiro disse. Acho . que o whisky por
aqui no presta mesmo. Vou pedir a sua senhoria que encomende mais da
cidade.
. Onde est minha me? Ela estava l quando. . . ?
Gilder meneou a cabea.
No,

senhor;

estava

nos

O que foi que aconteceu?


O criado fitou-o com um sorriso forado.

aposentos

dela.

Talvez o senhor prefira vir e ver respondeu; e Lebanon, tendo calado os


chinelos, seguiu-o corredor afora. Desceram depois a escada circular que dava
para o hall.
Brooks estava l em mangas de camisa, aparentemente tentando restaurar a ordem
do ambiente. Havia ainda uma mesa de pernas para o ar, a borda do sof estava
lacerada, os restos de um pequeno relgio jaziam espalhados em torno, e, do
candelabro, quatro velas pendiam desordenadas e sem vida.

Lebanon passeou

os olhos escancarados por tudo aquilo.


Quem fez isto? perguntou, tentando imprimir voz certo tom de
autoridade.
Um amigo do Dr.

Amersham respondeu

Gilder, e havia no seu tom

uma ponta de malcia que Lebanon no percebeu;


O cho estava manchado e coberto de cacos de vidro; obviamente a garrafa de
whisky tinha levado a breca. Uma parte do apainelado fora rompida tambm.
Parece que algum luntico andou solto por aqui! disse Lebanon.
O sorriso se desvaneceu do rosto de Gilder, que ficou momentaneamente
alarmado.
Hem? disse . Sim, de fato. Parecia um doido mesmo. . . esse amigo
do Dr. Amersham.
Eram trs e meia. Wllie notou uma luz mortia a oriente, quando
desaferrolhou a enorme porta, soltando-lhe as cadeias, e saiu alguns passos, a
aspirar o ar fresco da manh. Estava ainda muito escuro e muito calmo ali; e o
silncio o fez estremecer. Os ltimos animais a se recolherem j o haviam
feito, e os mais madrugadores ainda estavam por gorjear as primeiras notas de
saudao ao novo dia. Ao ver a luz no outro extremo do campo lembrou-se de
que Tilling, o couteiro, morava l, beira do bosque; homem rspido e
inamistoso. bvio que estaria de p; parte de seu trabalho consistia em vigiar
a propriedade. Marks Thornton contava com muitos caadores ilcitos; homens
astutos, de rostos tostados pelo sol, com seus ces indiscriminados.
A esse pensamento, Willie Lebanon sorriu dentro da noite. Aquela atividade, em
todo caso, no lhe parecia criminosa. Se fosse juiz do condado no condenaria
ningum s por apanhar o que, afinal de contas, j lhe pertencia.
Ouviu atrs o passo lento e fatigado de Gilder que caminhava sobre o lajedo,
vindo em sua direo. Fumava um charuto, sem aparentar o menor indcio de

embarao.
Tilling parece ter ficado de p at tarde esta noite. Deve estar de servio,
no?
Gilder no respondeu logo. Tirava imperturbveis bafo radas, com os olhos
taciturnos fixos na luz distante.
Tilling foi a Londres a noite passada respondeu depois.
Nesse momento o retngulo luminoso, alvo da ateno de ambos, se apagou, e
Lebanon ouviu do criado uma interjeio reprobatria.
Eis algum procura de encrenca.
Quem?

Tilling?

Gilder no respondeu.
melhor entrar. S est vestido com esse roupo, e a noite est fria.
Agora seu tom era respeitoso.
Havia ocasies em que Lebanon gostava daquele magro americano. Em certos
momentos sua familiaridade insolente o divertia. No se vexava do charuto nem
daquela camaradagem presunosa.
Voc engraado disse, enquanto seguia o lacaio e o ouvia trancar a casa
por dentro ruidosamente.
Nunca me senti menos engraado em toda a vida replicou Gilder.
Quem

foi

que

aprontou

toda

aquela

confuso?

Gilder sacudiu a cabea.


Um amigo do Dr. Amersham respondeu, e sorriu um sorriso esdrxulo.
Mas, pensando melhor, talvez no fosse to amigo dele.. .
Nesse ponto o rapaz notou que a voz do criado se alterava.
Que est fazendo aqui embaixo, Dona?
Willie voltou-se em direo da escada. Era Isl. Usava um roupo espesso e
decerto estava toda vestida por baixo, pois trazia meias e sapatos.
Nada respondeu ela num espasmo. Est tudo bem, Gilder?
Tudo bem, Dona.

No precisa se preocupar.

O cava lheiro que armou o

barulho j foi pra casa.


Disse isto com determinao, fitando-a fixamente. Willie teve a impresso de
que veladamente ele tentava sugerir algo moa, du mesmo lhe impingia uma
explicao para aquela desordem que no somente seria irreal como
forosamente ela devia saber que o era.

Compreendo tornou a moa com um aceno de cabea. Ainda estava sem


flego. Ele j foi para casa.. . bom saber disso. . . Sua senhoria queria
ver o Dr. Amersham antes de se recolher, Gilder.
O criado esfregou o queixo.
Queria? . . .

Bom, acho que Amersham. . -, o doutor no est aqui.

dar uma volta faz uma meia hora.

Hora esquisita pra passear, no ?

Foi
Pode

dizer a sua senhoria que eu o mando logo que o encontrar.


Quando a moa se retirou, Lebanon transferiu o olhar atnito para Gilder.
Ela o viu. . . esse tal, seja l quem for?. . .

Miss Isla?

O lacaio confirmou com um aceno.


Se viu! disse lacnico; e era bvio que no estava para confidencias.
melhor ir para a cama, senhor. muito tarde.
Lebanon no protestou. Na verdade, aceitou de bom grado a sugesto, pois
repentinamente comeara a sentir-se muito cansado e estranhamente aptico.
Fora narcotizado; sabia disso, mas quase no se importava. E em seu estado de
exausto era incapaz de afligir-se com o que quer que fosse.

Capitulo 7

O Inspetor-chefe Tanner, com sua alta estatura e ndole prtica, apenas


preservara em si mesmo aquele bocado de romantismo sem o qual a vida se
tornaria insuportvel. Acreditava em muitas coisas, materiais e prticas
sobretudo, mas nem sequer uma nfima parte de sua vida se apoiava na
impondervel substncia dos sonhos. Entretanto, argumentava que quando algum
parasse de sonhar morreria, e nisso no se enganava,, pois os seus prprios
sonhos, quase sempre rudes e extravagantes, tinham muitas vezes originado
solues extraordinariamente prticas para seus problemas mais comezinhamente
mundanos.
Era crente fantico na eficcia dos departamentos de registro, e at mesmo
a encontrava certo encanto romanesco. Era capaz de ficar horas esquecidas num
lugar desses, passando em revista velhos conhecidos. Dessem-lhe um cartapcio,
alguns ndices remissivos, um fichrio com fotografias de gente mal-

.-encarada, e ele estaria feliz. Isto o faria permanecer sentado


,. horas a fio, cismando e ponderando.
No mais das vezes suas especulaes tinham como origem
.algum ponto convencional. Que teria acontecido ao velho Steine? Fazia anos que
no o via. L estava ele, velho e trombudo, transfixando-o do fichrio; sua ficha
era alentada; assaltante, arrombador de cofres, suspeito de homicdio. Estaria
morto? Atirado, talvez, vala comum, ou dissecado por algum jovem anatomista
de algum hospital londrino? Ali estava Paddy the Boy; bem-apessoado, com o
mesmo olhar feroz; larpio que nunca pudera resistir tentao de beijar
criadas adormecidas.
Foi isto mesmo o que o arruinou. Mais adiante apareceu Johnny Greggs,
benevolente, calvo, a sorrir com afetao para o fotgrafo do presdio.
Cumpria pena de sete anos e cinco meses em Parkhurst, e teve sorte de escapar
de coisa pior. Seu crime fora assalto com violncia, e ao ser preso tinha em seu
poder duas automticas inteiramente carregadas: pecado imperdovel.
Mr. Tanner permitiu-se afinal abandonar aquela linha de investigao. Dobrou
o fichrio e voltou a examinar a pasta M.O.
Ora, todos os malfeitores habituais so especialistas, e o mtodo de classific-los
por seu modus operandi reduz-lhes a especialidade a um simples e frio ndice. Mr.
Tanner inspecionava, pois, os nomes e dossis de todas as pessoas que, desde
a formao do arquivo criminal, tivessem alguma vez estrangu lado ou tentado
estrangular algum. No poucos nomes que leu pertenciam a homens que
tinham dado o passeio das nove horas que terminava no patbulo. Alguns se
achavam no asilo de criminosos lunticos de Broadmoor; pervertidos que tinham
ido longe demais. Na lista de nomes restante, no encontrou nenhum caso
paralelo ao ocorrido em Marks Priory. Havia um nmero surpreendentemente
grande de homens e mulheres que j haviam tentado ou conseguido estrangular
algum com cordas, mas examinando-os um por um no encontrou nome nem
dossi que pudesse identificar o autor do crime que investigava.
Desceu a seu gabinete achou o Sargento Totty confortavelmente instalado em sua
cadeira, e, sem a menor cerimnia, tocou-o dali.
O sargento no era romntico na acepo ampla da palavra, Era, isto sim, um
mentiroso de primeira quando se tratava de fazer o relatrio de suas proezas.
Mentiroso inofensivo, porque ningum ia nas suas histrias, que alis eram
muito mal contadas. Abrigava certo ressentimento contra as autoridades do

ensino, que em seus testes para promoo exigiam dos candidatos um nvel
mnimo de conhecimentos sobre Histria; e comungava com o temvel Sargento
Elk, antigo inspetor j aposentado, um desrespeito quase malevolente pela Rainha
Elisabete, pois ainda no conseguira apresentar, nos trs exames em que fora
reprovado, detalhes precisos da vida daquela majestade.
Totty ergueu-se relutante, foi at a janela e ps-se a fitar o movimentado
Embankment.
Profissionalmente, aquela fora unia semana enfadonha.
Quem Amersham? perguntou Tanner de sopeto.
- Hem? Mr. Totty estava distrado. Amersham respondeu depois
uma cidade de Kent.
Amersham tornou o Inspetor Tanner pacientemente uma cidade de
Buckinghamshire. Essa nsia de aprender tudo ainda acaba por lev-lo a ser
exato algum dia. Estou fakndo do Dr. Amersham.
Totty mordeu os lbios.

Ah, sei! disse. Aquele fulano de Marks Thornton. um mdico.

Nem isso voc sabe disse Tanner. Ele se intitula doutor e talvez

seja, mas se de msica ou medicina no temos meios de saber.


Tirou do bolso uma caderneta, virou-lhe as pginas e leu uma anotao.

Ele tem um apartamento em Ferrington Court, Devonshire Street disse.

Talvez um conjunto de apartamentos.

Fica na esquina de Park Lane informou Totty animadamente.

Quando ficava assim, Tanner j sabia que a informao que dava era falsa.

Nisto eu estaria disposto a crer se j no soubesse que voc est

enganado respondeu Tanner.


para mdicos.

Ferrington Court residncia cara demais

Alm disso, ele tambm proprietrio de dois cavalos de

corrida.

Um deles venceu outro dia tornou Totty.

En graado, eu quase

apostei nele.
Faz dois anos que nenhum deles ganha uma corrida informou Tanner
gentilmente. Gostaria de conhecer os antecedentes dele. E antes que voc
comece a fazer novas adivinhaes, fique sabendo que o que eu queria era saber
algo sobre o seu negro e hediondo passado.
Mal reparei no homem disse Totty,

O que no de admirar tornou o outro, j que voc no chegou a

v-lo.

Vou-lhe dar uma dica, para o caso de querer bancar autoridade no

assunto: ele esteve na ndia; logo, talvez seja mdico. Mas o que ser que ele faz
em Marks Priory, qual sua ligao com a famlia?
Ele

podia

ter

cometido

aquele

crime

disse

Sargento

Totty,

momentaneamente alerta.
E voc tambm disse Tanner. E quase todo mundo que est na lista
telefnica.
Vou-lhe dizer o que foi que eu notei quando estive l. A voz de Totty
assumiu um tom oficial, de modo que Mr. Tanner se disps a ouvi-lo. r Eles tm
l um couteiro, um cara chamado Tilling. Alegre como um fim de semana
chuvoso. Vi ele num boteco. . . Na estalagem, alis. Estava com as mos em
cima do balco. Nunca vi mos daquele jeito: que nem lombo de carneiro!
Mencionei isso ao estalajadeiro, e ele disse que Tilling uma ocasio matou um
cachorro usando s as mos; estrangulou ele., .
No

me

diga!

exclamou

Tanner.

Totty sorriu
Eu conservo os ouvidos abertos, Tanner. Voc me acha um fracasso, mas
quando acontece alguma. . .
Claro que voc conserva os ouvidos abertos; a natureza fez voc assim. ...
Ento quer dizer que ele estrangulou um cachorro, hem?

Por que no me

disse isso antes?

Pra falar a verdade Totty parecia inusitadamente franco, eu me

esqueci. Ele tambm tem esposa. . . bonita, pelo que ouvi dizer.

Isso quer dizer que ela tem boa cara ou que um problema para o

marido?

As duas coisas. muito amiga de rapazes, pelo que dizem. Parece que

tem namorado uns dois ou trs fulanos. Caramba! Seu queixo caiu. Ora
essa,

Studd

foi

um

deles.

Como que eu me esqueci disso? !


O que foi morto?. . . O chofer? . . .

Ele

mesmo.

.'.

Engraado

eu

no

juntar

os

dois

fatos.

Mas, sou assim mesmo; as coisas tm de estar muito bem arran jadas na minha
mente. . .

Que mais voc tem a dizer? perguntou Tanner impaciente. Eu vi o

homem. . . Um sujeito grandalho e intratvel; lembro dele,


Totty ergueu os olhos para o teto, em busca de inspirao.
Acho que s isso que eu sei disse. Ah, mesmo; ele estava em
Londres na noite do crime, com o filho do estalajadeiro. Por isso no pude levar
adiante minhas investigaes.
Tilling estava na cidade? Vamos verificar isso. Eu vou sair e ter uma
conversinha com essa mulher, e no caminho quero ver se encontro o Dr.
Amersham,
Consultou o relgio; eram quatro e meia.

Quer que eu v junto? perguntou Totty.

Acho que no preciso. Fique aqui e tente lembrar um pouco mais de tudo que
esqueceu. Sabe onde estiveram Tilling e o filho do estalajadeiro quando vieram a
Londres?
Totty bateu na testa e sorriu um sorriso amarelo.
Sim, sei disse. Est bem aqui. E tornou a bater na testa. Arquivo
criminal. Fichrio. Nunca me esqueo de nada, uma vez que tenha sido bem
plantado. . .

Eles vieram visitar o irmo do estalajadeiro que tem um bar

em New Cut. Era aniversrio dele, ou coisa parecida, e o jovem Tom deu uma
carona a Tilling at l; passaram a noite na cidade.

Verifique isso disse Tanner.


Chegou a Ferrington Court meia hora atrasado. Era um novo conjunto de

apartamentos, concebido por um arquiteto com propenso para o estilo do tempo


da Rainha Ana, no que se referia a exteriores, mas que se esquecera da
funcionalidade ao planejar o interior. O saguo era de mrmore. Os falsos pilares
nem eram corntios nem egpcios nem bizantinos. Havia um elevador com uma
porta corredia, cujo interior era laqueado maneira chinesa.
O

Dr.

Amersham?

Sim,

senhor;

ele

est.

Ele

aguarda?

Espero que no sorriu Bill Tanner.


Passava para o elevador quando algum mais entrou no prdio e atravessou
correndo o vestbulo em direo, deles. Era um clrigo; homem franzino e
plido que sorria beatifica-mente para o ascensorista e para Bill.
Subiram ao terceiro andar. Quando a porta se abriu, o clrigo desceu e Bill
imitou-o. Via-o agora em frente do nmero 16, que tambm era seu destino.
Um jovem criado de libr abriu a porta. Obviamente o religioso no lhe era
estranho. Por alguma razo sups que Tanner o acompanhasse.

Vou dizer ao doutor que o senhor est aqui, Mr. Hastings disse o

criado, e deixou-os ss.

Meu assunto no urgente sorriu o clrigo.

Peterfield.. .

Sou o vigrio de

John Hastings. Conhece Peterfield?

J ouvi falar respondeu Tanner educadamente.


No se admirou de que o Dr. Amersham conhecesse um clrigo. Para ele
Amersham podia ser algum de fundos princpios religiosos, ou aquele homem
podia ser algum velho companheiro seu de escola.
O vigrio inclinou a cabea e falou em tom confidencial.
Receio que vou causar amolao ao nosso caro amigo Amersham disse,
com certa malcia na voz.

o salo de festas da cidade; um perfeito

pesadelo para mim. J tem sete anos, e ainda no o conclumos. O doutor tem
sido muito bondoso e... Nesse ponto, tossiu.
A porta abriu-se e entrou o Dr. Amersham. O sorriso com que saudou o vigrio
desvaneceu-se quando ele avistou Bill. Bom dia, Mr. . . Tanner, no ?
Isso mesmo, doutor respondeu Bill. O senhor tem boa memria.
Maravilhosa acudiu Mr. Hastings. Constatei isso quando o doutor esteve
em Peterfield numa, quase diria, misso vital.. .
Posso conceder-lhe alguns minutos, Mr. Tanner. Quer entrar para a sala, por
favor? A interrupo de Amersham fora brusca, quase rude.
No se incomoda, Reverendo?
Cruzou apressadamente a porta e, quando Bill entrou, fechou-a atrs dele.

Bem, Mr. Tanner, descobriram alguma coisa sobre esse

infeliz

acontecimento?

No, doutor; nada de importante.

Pensei que talvez o senhor pudesse

me dizer algo.
O Dr. Amersham fitou-o pensativamente, mordeu os lbios tapados pela barba
e sacudiu a cabea.
No. acho que no tenho muito que dizer. Claro que foi um grande choque
para mim e para Lady Lebanon. . .

Choque terrvel. O homem, refiro-me a

Studd, no era uma pessoa l muito agradvel; na verdade tivemos muitas


rixas um com o outro.

Tinha maneiras muito impertinentes e tambm como

chofer no era essas coisas. . .


Studd, na verdade, era um excelente chofer, mas o doutor no pde deixar de

menosprez-lo.
Ele era uma espcie de conquistador, tambm; no era? indagou Tanner.
O doutor olhou-o espantado.
No sei exatamente o que quer dizer. claro que no cheguei a saber muito
sobre sua vida particular. Havia alguma mulher na vida dele?
Bll sorriu de leve e sacudiu a cabea. Carregara a pergunta de certa malcia.
No sei mais do que o senhor, mas ouvi uma histria de que houve uma
espcie de caso amoroso entre ele e a mulher de um couteiro, uma tal de
Mrs. . . Fez uma pausa para lembrar-se do nome. Tilling, no ?
E notou que o doutor se empertigara. Aquela sugesto representava um golpe na
sua vaidade.

Absurdo! retrucou ele. Mrs. Tilling uma mulher muito...

humm. . . encantadora. Studd?... Ridculo!

Ela muito bonita? indagou Bill. Quero dizer, atraente?

Sim, creio que respondeu o doutor, lacnico. No, Mr. Tanner; o

senhor est completamente enganado a respeito de Studd. Mrs. Tilling uma


jovem muito reservada, e dificilmente seria da espcie de mulheres que. . .
Apre!
Bill Tanner nunca tinha ouvido um ser humano dizer "apre!" antes, e teve
mpetos de rir.
Quem

lhe

disse

isso?

perguntou,

por

fim,

mdico.

O inspetor ergueu os ombros largos.

um desses rumores que correm por a e acabam caindo em ouvidos

atentos respondeu de bom humor. Mas ouvi dizer que o marido muito
ciumento. O senhor sabe de alguma coisa a esse respeito?

O marido uma besta! bradou irado o doutor; um

caipira

brutamontes e estpido! Ele a trata de um modo detestvel!


Nesse ponto pareceu perceber a maneira interessada com que os olhos de
Tanner o inspecionavam, e emendou pressa:
Claro que no a conheo muito bem. Atendi-a profissionalmente. A gente tem de
depender de boatos; como o senhor, Mr. Tanner.
Obviamente havia ali um ponto delicado a ser explorado mais a fundo. O
doutor estava pronto para mudar de assunto. Por outro lado, Bill gostaria de
ouvir mais.
Pensei que a conhecesse bem disse ele com ar de inocncia; se no, no a

teria mencionado.

E por que haveria de conhec-la bem? perguntou friamente o

doutor.

Para mim, ela apenas a esposa de um dos criados de sua

senhoria, s isso.

Naturalmente, tenho de me interessar por todos os criados

de sua senhoria, mas interesse puramente profissional.

Naturalmente murmurou Bill.

Quer dizer que em sua opinio

todo esse boato sobre tornou a sacudir os ombros bem. . . essa espcie
de camaradagem entre Studd e Mrs. Tilling no passa de um absurdo?

que

Sem dvida! disse o outro enfaticamente. o tipo de rumor sujo


costuma

percorrer

os

vilarejos

onde

as

pessoas no tm outra ocupao na vida a no ser fuxicar. . . e fuxicar


maliciosamente.
Depois forou um sorriso.

Espero que ainda volte aqui para me informar sobre esse caso infeliz. A

Scotland Yard parece no merecer a reputao de sensacionalista.

No temos reputao de sensacionalistas disse o Inspetor Tanner

calmamente. Somos o. departamento mais prosaico do governo. Se o senhor


est interessado em sensao devia ir ao Departamento do Tesouro!

Sinto t-lo

incomodado. No quero priv-lo por mais tempo da companhia de seu amigo.


E estendeu-lhe a mo.
Ah,

refere-se

Mr.

Hastings?

conhecia?

Amersham fizera a pergunta casualmente, mas o inspetor percebeu-lhe uma


ansiedade oculta. Quando Tanner meneou a cabea, ele prosseguiu.
Um pastor muitssimo divertido. Eu o tenho ajudado com o clube para seus
rapazes. . . Por falar nisso, Mr. Tanner, verdade que havia um criminoso muito
conhecido em Marks Thornton na noite do crime? Ouvi qualquer coisa a
respeito e pus-me a pensar se o senhor estaria seguindo essa linha de
investigao. . .
Bill Tanner lembrou-se de Briggs e reprimiu uma gargalhada.
Eu no o definiria como criminoso muito conhecido.

O que ele , um

criminoso bem "prendido". No, no h nenhuma suspeita pesando sobre ele.


um falsrio, e esta j deve ser a sua terceira ou quarta condenao.

O senhor

deve t-lo encontrado na ndia; parece que esteve por l algum tempo, no? O
nome dele Briggs.
O Dr. Amersham era capaz de controlar os msculos do rosto; no porm a sua

cor, que de vermelha passou a amarela e da regrediu para um vermelho ainda


mais vivo. Por um instante o Inspetor Tanner no pde crer na evidncia de seus
sentidos. simples meno daquele falsariozinho, Amersham empalidecera. Era
incrvel, mas era um fato; ficou, pois, embatucado.
Nunca o encontrei disse Amersham lentamente, e tambm nunca ouvi
falar dele. De fato, passei na ndia uns cinco ou seis anos. . . No sabia? No
Servio Mdico Indiano. Era um cargo terrvel, de modo que me demiti. . . A
instabilidade da rupia. . . e as condies de trabalho eram. . .
Estava incoerente, mas recobrou-se quase de imediato, tornando a exibir os
dentes alvos.
Se ainda precisar de alguma informao que eu lhe possa dar, no hesita em
telefonar-me, Mr. Tanner.

Estou sempre aqui,-embora passe tambm uns dois

ou trs dias por semana em Marks Priory.

Eu e Lady Lebanon estamos

escrevendo um livro em colaborao. . . Isto segredo; espero que no diga a


ela que lhe contei, do contrrio ela se zangaria. . .

sobre herldica.

Sou

perito no assunto.
Bill no chamou o elevador; preferiu descer pela escada de mrmore; um ou dois
probleminhas lhe roam o esprito.
O porteiro do edifcio sorriu-lhe de seu cochicholo, mas a mente do inspetor
estava ocupada demais para not-lo.
Por incrvel que parea, a primeira de suas preocupaes era a "ocasio
vital" da visita de Amersham igreja vilarinha de que Mr. Hastings era vigrio.
Arquivou o problema, com a promessa mental de investig-lo depois, e
concentrou-se no pr-'
prio Amersham. Problema, esse, que de modo algum era pe queno. Por que
mudara de cor quando o nome de Briggs fora mencionado? Que relao poderia
haver entre um criminoso barato, que passara a maior parte da vida na priso por
forjar dinheiro, e aquele ex-funcionrio do Servio Mdico Indiano? E por que
defendera ele com tanto ardor a reputao de Mrs. Tilling?
S havia uma simples explicao para tudo isto: o boato que os relacionava
seria verdico. Isto no era improvvel. Mrs. Tilling era, como ele mesmo .admitira,
uma mulher muito atraente, e, a menos que estivesse completamente enganado, o
Dr. Amersham seria, no mnimo, bastante impressionvel.
Tanner saiu para Devonshire Street, e procurava um txi quando percebeu um
homem parado no outro lado da rua. Viu-o voltar-se de sbito e absorver-se na

vitrine de um fabricante de instrumentos cirrgicos. Entretanto, no se voltara


rpido o bastante: Tarmer imediatamente reconheceu naquela figura, momentaneamente fascinada pelos objetos repelentes que abarrotavam a vitrine, nada
menos que Tilling, o couteiro; e compreendeu que ele estivera observando o
apartamento do doutor.
Captulo 8

Fez meno de atravessar a rua em direo do homem, quando este, notando-o


decerto com o rabo dos olhos, escafedeu-se apressado. Bill seguiu-o no mesmo
ritmo. Tilling dobrou por uma transversal e j tinha desaparecido quando seu
perseguidor finalmente apontou na esquina. Havia um txi rodando no outro
extremo da rua, e Tanner era capaz de apostar que o passageiro era Tilling.
Voltou para a Scotland Yard com o interesse renovado pelo caso de Marks Priory.
J estava em seu gabinete, percorrendo um pequeno dossi que conservava na
escrivaninha, quando Totty reapareceu.

Verifiquei

aquela declarao

e confere

disse. Tilling dormiu

naquela taverna de New Cut...

Voc no teve tempo de ir a New Cut! disse Tanner.

E pra que serve o telefone? perguntou o outro.

No para interrogatrios policiais respondeu Tanner a srio.

Pra dizer a verdade eu conheo o proprietrio.

Eu e ele somos como

irmos contraveio Totty com toda a calma.


Tillng dormiu l. . .

Na taverna, quero dizer. . . e voltou pra casa de

manh. Ele um grande amigo do irmo do. . .


Por

falar

em

dormir,

voc

dormiu

bem

noite

passada?

Totty fitou suspeitosamente o superior.

Dormi muito bem, por qu? No tenho a menor conscincia de. . .

Sei disso. Voc no tem nenhuma conscincia de culpa, e por acaso falou

a verdade desta vez. Totty, vou-lhe dar uma tarefa do tipo que voc gosta. V
a Ferrington Court e siga o Dr. Amersham. Descubra se ele est em casa e
quem so seus visitantes. Pode bater um papo com o criado dele e, tambm,
procure arrancar alguma coisa dos servidores do prdio.

Totty lanou um gemido.

Isso no tarefa pra sargento, Tanner. . .

"Mr. Tanner", por favor, ou simplesmente "sir" respondeu Bill.

Na verdade, tarefa para inspetor, e eu no a confiaria a outro que no voc.


Pode haver uma brecha nesse caso de Marks Priory, e quero que voc se
encarregue dela. No est ameaando chover e, seja como for, voc pode dar um
jeito de ficar dentro do prdio. . .

Sei que voc no de ficar, mal vontade

sempre que possa dar um jeito. Se no quer ir, eu mando Ferraby. Ningum
imaginaria que ele detetive. . .

Ningum imaginaria que eu sou detetive berrou Totty.

No

tenho nada a dizer contra o Sargento Ferraby ou contra qualquer outro oficial
subalterno, mas, se voc quer que eu faa esse trabalho, eu fao.
O Sargento Ferraby tinha uma qualidade que era o fraco de Totty. Pertencia
quele seleto grupo de indivduos que tinham freqentado uma public school e
posteriormente se transferira para o servio policial. Os incidentes do reinado da
Rainha Elisabete no constituam mistrio para ele. Tinha bom aspecto, falava
bem, e revelara grande aptido para o trabalho, o que logo lhe valeu uma
promoo. Secretamente Totty o admirava, e levava a admirao ao ponto
mesmo de imit-lo. Andava cultivando o que Tanner, nos seus momentos de maior
azedume, descrevia como o acento de Oxford ou Cambridge; e o fazia com muito
mais freqncia do que Bill supunha.
Totty tinha excelentes razes para relutar em aceitar aquela tarefa; seguir algum
trabalho ingrato e muito aborrecido, envolve horas de paciente observao
sem que absolutamente nada acontea. Seguir uma pessoa por uma rua sem a
perder de vista no to simples como pode parecer; especialmente quando a
pessoa em questo tem a seu dispor um carro veloz.
Quando entrou no fervilhante saguo de Ferrington Court no viu a menor
perspectiva de estabelecer nenhum contato proveitoso com o resplendente
porteiro ou com o ascensorista.
Mas, se Tanner tivesse prestado mais ateno, e se se desse ao trabalho de olhar
por trs dos uniformes purpurinos enfeitados de lacinhos dourados, teria
reconhecido neste ltimo um antigo membro da Fora Policial Metropolitana, um
tal de Bould. Totty, entretanto, reconheceu-o de pronto e saudou-o como a um
velho camarada.
Engraado que Tanner no me notasse quando veio aqui hoje tarde. Que

que ele anda procurando, Sargento? Esse tal de Amersham?


Por que voc pensa assim, Bouldy? respondeu Totty, que invariavelmente
pendurava um "y" em todo nome que o comportasse.

Caramba,

que

surpresa encontrar voc aqui! At parece um anunciador de cinema!


O ex-policial examinou embezerrado a manga de sua tnica bem ajustada.
No sei por que esse pessoal acha necessrio a gente se fantasiar num lugar
respeitvel como este. arte, mas a arte nunca significou nada pra mim disse
ele, e da voltou a falar sobre a visita de Tanner aquela tarde. Ele subiu at o
andar de Amersham. Deve ter sido por causa daquele crime do Interior.
engraado, eu comecei a esperar a visita do inspetor-chefe aqui assim que
fiquei sabendo que nosso conjunto estava envolvido no caso.
Que

espcie

de

gente

esse

Amersham?

Mr. Bould sacudiu a cabea.


Ele trata os criados como ces respondeu. um salafrrio! E que
cavalheiro! Eu poderia lhe dizer umas coisinhas sobre ele acrescentou
obscuramente.
Havia um gabinetezinho onde se sentava quando ningum chamava o elevador;
convidou Totty para ali.

Se voc sentar naquele canto ningum ver e indicou um lugar.

Amersham?

Esse quente!

mesmo?

Deu uma festa aqui...


faz

uns

Todos os outros inquilinos reclamaram. . .


champanhe. . .

Puxa, quando foi

dois
Sabe como :

meses.
mulheres,

Mais parecia uma babilnia que outra coisa.

mesmo? admirou-se Totty, imitando a voz cochichada do outro e

pedindo mais detalhes.


Infelizmente, tudo o que fora realmente babilnico acon tecera a portas fechadas,
de modo que Mr. Bould s pde acrescentar os detalhes que arrancara em
primeira mo de Joe, o criado que aquela tarde recebera Tanner.
a fraqueza dele disse Bould, aps aduzir "alguns detalhes" que no
eram de todo satisfatrios na opinio de Totty.
Ele

est

em

casa?

Bould meneou a cabea.

No, Sargento; faz uma meia hora que saiu, mas vai voltar; tem um

encontro. Est esperando a visita de uma jovem; disse que se ela chegar antes
dele eu devo p-la na sala de espera. Temos aqui uma grande sala de espera, j

viu?

No, nem quero disse Totty. Onde est o criado. .. Joe, no ?

Mr. Bould piscou um olho,


De folga. Saiu cedo esta tarde.
Tornou a dar uma piscadela, e Totty, que conhecia os signos lingsticos das
classes inferiores, compreendeu que a ausncia do criado e o advento da jovem
visitante no eram pura coincidncia.
Tanner por acaso est atrs dele por alguma razo? Eu no me espantaria se
estivesse tornou Bould. Sujeitos como esse a sempre me parecem
suspeitos.,. Tem dinheiro demais. . . Que segundo consta lhe fornecido por
algum do Interior. Ele s passa aqui umas trs noites por semana, e ento so
festas, teatros e patuscadas!. . . Sabe o que quer dizer "patuscada"?
J ouvi falar respondeu Totty.
Fez uma careta de advertncia e encolheu-se no canto. Um passo apressado soou
no piso de mrmore do vestbulo. Bould saiu s pressas, apagando a luz com um
estalido, e, um segundo depois, Totty viu o doutor passar; ouviu uma pergunta,
uma porta corredia fechar-se e finalmente o gemido do elevador que subia.
Logo Totty ouviu o som de novos passos, e espiando cau telosamente viu uma moa
e surpreendeu-se, pois reconheceu-a; vira-a em Marks Priory: Isla Crane!
Trajava um longo sobretudo escuro e tinha um chapeuzinho preto cado sobre os
olhos, de modo que no era fcil reconhec-la. Mas Totty nunca se esquecia de
uma cara que j vira. Estava um tanto plida, parecia fatigada, e no havia
dvida de que estava nervosa. Sua inquietude j por si traa culpabili dade; sem
bem que, fazendo-se justia moa, igualmente certo que para Totty toda
espcie de emoo era indcio infalvel de culpa.
Ela olhou para a direita e para a esquerda e j estava semi-voltada em direo do
policial quando, felizmente, o elevador baixou e Bould abriu-lhe a porta.
Por

aqui,

Dona.

Quer

ver

Dr.

Amersham,

no

Por favor confirmou ela em voz baixa.


Totty aguardou at que Bould voltasse.
ela disse o ascensorista. Bonitona! Todas elas so; digo, as garotas que
costumam vir aqui. Ah, se fosse minha filha...!
E arqueou as sobrancelhas impressivamente.
Totty no fez comentrios. Aquela visita no tinha nada de mais, afinal. A

moa era secretria de Lady Lebanon, e com certeza trazia alguma espcie de
mensagem da parte da patroa. Contudo, no entrara.no prdio com ares de
mensageira. Seu nervosismo, sua palidez, tudo isso eram indcios significativos
para aquele traquejado detetive.
Existe algum jeito de eu dar uma espiada no interior desse apartamento?
perguntou ele de sbito.
O rosto de Mr. Bould ficou grave. O policial que havia nele instava-o
descoberta imediata de chaves mestras ou pelo menos de uma entrada para o
apartamento vago vizinho ao do doutor. Havia uma conveniente sacada, que s
tinha uma travessa de ferro como diviso entre os apartamentos, onde uma
pessoa indiscreta poderia se ocultar. Mas ele j no era policial: era o
encarregado de Ferrinton Court e do bem-estar de todos quantos estavam ali
acomodados, para o que recebia um respeitvel salrio que no convinha arriscar
cometendo indiscries.
Bom, eu no sei, Sargento respondeu ele cocando o queixo; se fosse
um caso importante, ou se o senhor fosse efetuar uma priso, claro que eu faria
tudo o que estivesse ao meu alcance.
Totty argumentou durante alguns minutos, aps o que ambos subiram juntos
pelo elevador.
Isla Crane mal tocara a campainha, a porta se abriu.
Entre, minha cara.
O Dr. Amersham mostrava-se gentil, paternal e muito mais afvel do que jamais
se revelara em presena de Lady Lebanon.
Foi muita bondade sua ter vindo. Deixe-me ajud-la com o casaco.
Mas no era por gosto que Isla estava ali.
No, obrigada;

no pretendo tir-lo.

No posso ficar mais que alguns

minutos. Como o senhor soube que eu estava na cidade?


O doutor sorriu fazendo-a passar para a sala.
Estive telefonando a sua senhoria, e ela me disse que voc estava aqui. Uma
tarde de folga, hem? Espero no ter estragado o seu descanso. detestvel que
a mantenham encerrada naquele triste priorado.
Vou a Stevenage pela manh ver minha me explicou a moa
laconicamente.
Ele lhe empurrou uma cadeira, em que ela no se sentou.

Lady Lebanon me disse em que hotel voc estava explicou ele. Foi

sorte encontr-la antes que partisse.

Que deseja?

Seu tom de voz no era nada amistoso, e ele lhe fez ver isso.

No vim aqui fazer-lhe nenhuma visita de cortesia respondeu ela

friamente. O senhor disse que precisava me ver com urgncia a propsito de


alguma coisa relacionada com sua senhoria. De outro modo eu no estaria
aqui.

Voc um tanto rspida, Isl. Deixe-me ajud-la a tirar o casaco.

Ela, porm, recuou um passo, esquivando-se da prestimosa mo do mdico.


Por que me chamou?
Era difcil para ele atinar com # abordagem mais indicada

naquelas

circunstncias, e certamente no lhe era fcil assumir o papel de amigo


desinteressado.

Algum quer se casar com voc. . . Sabia disso? perguntou ele, e como

no obtivesse resposta: Que acha da idia? Voc ser a Viscondessa de


Lebanon, com precedncia sobre as baronesas comuns e o resto da miualha
aristocrtica.

No engraado?

Por falar nisso, voc no deve contar a sua

senhoria que lhe pedi que me viesse ver.


A moa atirou-lhe um olhar afiado.
Por que no, se a respeito dela?
a meu respeito e a seu respeito. . . e a respeito do seu casamento em
perspectiva. Seria muito bom para voc, Isla. O rapaz lhe dar um dote muito
bom; ou melhor, ela o far... Voc no parece muito entusiasmada com essa
idia.
A moa umedeceu os lbios secos.
Lady Lebanon j me falou sobre isso, ou antes, sugeriu o caso; mas eu no
pretendo me casar, e j disse isso a ela.
Ele deu uma risada.
E aposto que ela passou por cima da sua opinio sobre o caso e continuou a
fazer os preparativos como se tudo estivesse perfeitamente assentado, no ?
Lady Lebanon muito dominadora; difcil de resistir quando encasqueta alguma.
Se esperava uma resposta a isso, ficou decepcionado. A moa aguardou ainda
um ou dois segundos. Como o doutor no lhe visse inteno de responder,

abespinhou-se.

Mas por que diabo no tirar esse casaco e se comportar como uma criatura
racional, Isla? Eu e voc estamos no mesmo barco. Ambos somos altos
servidores da mesma dama. Ganhamos nossos salrios e nosso meio de
subsistncia custa de abafar nossos sentimentos.
No h mais nada que queira me dizer? perguntou ela. Porque, se no
h, eu j vou indo.
Ela fez meno de retirar-se, e ento, antes mesmo de compreender o que se
passava, sentiu-se rodopiar e cair nos braos dele. Eram braos fortes; no seria
fcil escapar dali. O cavanhaque do doutor roava-lhe o rosto; seus olhos
descoloridos tinham agora um brilho que a aterrava.
Isla, para mim no h no mundo ningum alm de vocsussurrou ele.
Quero ser seu amigo. Quero ajud-la a atravessar os maus dias que vierem.
Solte-me um instante disse a moa, e f-lo com tal tranqilidade, que o
enganou.
Na parede havia um boto de prata e, embaixo, uma placa lisa de metal; to
lisa que mal se notavam as instrues nela inscritas. Mal o mdico afrouxou o
abrao, a moa se esquivou e correu para junto da parede. Pousou o polegar
naquele boto, ameaando apert-lo.
Faa o favor de ir abrindo todas as portas intimou-o ela, e depois passe
para outro cmodo.
Amersham ficou sem flego. No respondeu; compreendia que qualquer
argumentao era intil naquele momento de derrota. Escancarou a porta do
aposento em que estavam, atravessou o vestbulo e, com um estrondo, abriu
tambm a porta de entrada.

Pode

ir

disse.

Fui

um

idiota

tentando

ajud-la.

A moa lhe indicou a porta no outro extremo da sala.

No seja estpida; voc est perfeitamente segura...comeou o

mdico.
Estarei perfeitamente segura enquanto minha mo es tiver em cima deste

alarme contra incndio replicou ela com tranqilidade, porque o senhor


no gostaria de se ver exposto ao ridculo.
L fora, na sacada, o indiscreto Sargento Totty aprovou a ao da moa.
Genial! murmurava ele.

Viu a porta de entrada fechar-se aps ela e observou que o doutor voltava
para a sala batendo a porta atrs de si.
Genial! repetiu consigo o sargento.
Por alguns momentos Amersham passeou de um lado para outro da sala, as mos
espetadas nos bolsos, o. cavanhaque contra o peito. Ento Totty ouviu a
campainha do telefone e viu o homem encaminhar-se para um aparelho sobre a
escrivaninha e colher o receptor. Armou uma furiosa carranca e disse algo indis tinto. Depois apagou as luzes da sala e dirigiu-se para o quarto.
Totty atreveu-se a progredir um pouco mais ao longo da sacada. Os anteparos
da janela estavam corridos, mas atravs de um espao lateral de meia polegada
conseguiu seguir Amersham com os olhos, o qual felizmente tinha limitada a
rea em que podia se movimentar. Viu-o abrir uma gaveta e tirar algo que
enfiou no bolso. Totty no pde ver o que era, mas apos tava que seria, no
mnimo, um revlver ou uma pistola automtica.
Havia ali outro telefone, para o qual o doutor se dirigiu; discou e falou um ou
dois minutos. Evidentemente era telefone interno, pois a resposta fora imediata, e
o sargento lembrou-se de ter visto na cabine de Bould um pequeno painel de
distribuio.
Amersham apanhou um sobretudo do armrio, amarrou no pescoo uma gravata
de seda branca, e o detetive bateu em retirada em direo do apartamento vazio,
onde persuadira Bould a introduzi-lo, ganhando, por fim, o saguo antes que
Amersham descesse.
Ele vai sair explicou Bould.

Acabou de tele fonar pro chofer. . .

Tem o carro na porta.


Bould saiu e entrevistou o motorista.
Vai para Marks Thornton disse o porteiro por trs da mo que
cautelosamente

erguera

em

concha

altura

da

boca.

O senhor precisava ter uma conversinha com esse chofer. O que no diz ele

sobre Amersham!. . . novo no emprego, mas j o segundo este ms.

A campainha do elevador interrompeu-o. Entrou nele ao-dadamente e


desapareceu em menos de um minuto. Quando o elevador tornou a descer,
Amersham saltou rpido e ganhou rua.
S depois que o carro do mdico se ps em movimento que o Sargento Totty
reapareceu em cena.
Sujeito safado! disse.
Viu alguma coisa? perguntou Mr. Bould, que fora encontr-lo porta.
Muita coisa respondeu Totty misteriosamente.
Ela no demorou muito l em cima.
No tanto quanto ele queria disse Totty. Aquele traste danado!
Parou na primeira cabine telefnica e discou para a Yard. Mr. Tanner no
estava. Tentou-lhe a residncia, e teve mais sorte.

Que ser que o levou a

ir a Marks Thornton? perguntou Tanner pensativo. evidente que ele


no

tinha nenhuma inteno de ir l, a princpio.

Onde est hospedada

a jovem?
Totty deu um gemido.

Tenha a santa pacincia! protestou. Eu no posso saber de tudo!

Que confisso! disse Tanner, e desligou.

A cabine telefnica ficava a menos de cem jardas de Fer-rington Court. Quando


Totty abriu a porta e saiu, percebeu um homem parado a doze jardas dali, que o
observava atentamente. A primeira impresso que teve era de que fosse um
detetive local, pois recentemente tinha havido vrios roubos de moedas de
telefones pblicos. Logo, porm, reconheceu-o e abriu a boca de surpresa.
Obviamente o estranho tencionava falar-lhe, pois vinha ao seu encontro.

Seu nome Tilling, no ?

esse o meu nome disse o outro. Tinha voz grave e profunda, e seu

tom normal era inamistoso. No vi voc saindo dali? Apontara para


Ferrington Court. Acaso veio ver Amersham?

Ora, escute aqui! Totty esmerava-se por parecer educado. Voc sabe

com quem est falando?

Eu sou um detetive.

Que negcio esse de me

interrogar?

Quem era a mulher que entrou l?

Voc viu ela? perguntou Tilling

com impacincia.
Sim. eu vi.
E reconheceu? Viu ela em Marks Priory quando andava por l? Ela no foi
com ele, foi? Eu no vi quando ela saiu. Aquele puxa-saco chamou um txi pra
ela, e eu estava esperando pra ver ele.
Quem voc acha que era ela, filho?
Totty procurava ser diplomtico.
De qualquer jeito, no podia ser ela, mesmo; no to alta e tambm no se
veste daquele modo. Quem era?
A minha vovozinha! disse Totty. Quem acha voc que era? Os
olhos do outro falseavam sobre o pequenino sargento. Vou-lhe dizer quem
no era, se quer mesmo saber. No era a sua mulher.
O homem ficou momentaneamente transtornado.

E quem disse que era? Por que houvera de ser? Minha mulher est l em

Marks Priory. Pra onde foi ele?

Quem. . . o Dr. Amersham? Foi a Marks Thornton. Agora explique que

negcio esse de andar espionando o doutor.


V cuidar da sua vida vociferou o homem. Quando ele lhe deu as costas,
Totty pegou-o pelo brao e o fez voltar-se com violncia.

No custa nada ser educado disse.

Tilling estava nitidamente admirado ante a fora de um homem uma cabea


mais baixo que ele prprio.
Desculpe, sargento;
obtemperou o grandalho.

que eu tenho um probleminha domstico

quem

no

tem?

disse

Totty,

deixando-o

ir.

Ficou a observar o couteiro at perd-lo de vista, depois voltou para Bould no


prdio.

Tem idia de para onde foi aquela garota?


Treen's

Hotel,

Tavistock

Square

respondeu

Bould.

Foi esse o endereo que ela deu ao motorista.


Totty no pretendia entrevist-la, mas o tempo que lhe restava era todo seu.
Caminhou at pegar um nibus que o deixou a umas cem jardas de Tavistock
Square. O Treen's Hotel compreendia duas casas particulares geminadas. Uma
hospedaria barata e respeitvel num lugarzinho pacato.
A jovem ainda no tinha ido para a cama, informaram-lhe; e estava no escritrio,
que tambm era sala de estar, beta como salo de jogos. No momento era, de fato,
escritrio, pois a moa ocupava uma escrivaninha, escrevia efetivamente uma
carta e estava s, quando Totty apareceu, o qual no foi reconhecido de pronto.
Sinto incomod-la, mas a senhora decerto se lembra de mim. Sou Totty. Fui
encarregado do caso de Marks Priory.
Ela parou de escrever e girou os olhos para ele, embatucada.
Ah, sim. Lembro-me do senhor, claro disse ela. Estava um pouco
esbaforida. Queria falar comigo?
Totty sorriu-lhe afavelmente, sentou-se na beira de uma poltrona e pendurou o
chapu-coco num joelho.
Por acaso vi a senhora saltar de um txi e pensei co migo, "U, aquela Miss
Crane, sem dvida!" Depois disse, "No, no pode ser. O que viria ela fazer na
cidade?" A ento eu pensei, "Bom, deve ser". . .
A moa ouvia essa auto-analise com confiana cada vez maior.
Como vo as coisas em Marks Priory?
Ela se recostou na cadeira e cruzou as mos sobre o regao. Esto como
sempre respondeu.
E o Dr. Amersham? ousou ele perguntar.
Isla suspirou fundo.
No

vejo

Dr.

Amersham

tempos

respondeu

ela.

Ele tornou a sorrir benevolamente.


Engraado!

Eu era capaz de jurar que tinha visto a senhora saindo de

Ferrington Court.
A moa aprumou-se na cadeira.
Vi o doutor esta noite, mas no pensei que isto fosse um assunto que
realmente lhe dissesse respeito, Mr. Totty. O senhor esteve me vigiando?
Ele confirmou com um aceno.
Observei-a quando entrou e observei-a quando saiu. E a razo, Dona, de eu a
ter observado entrar e de a ter observado sair no ter achado que o doutor fosse
um homem seguro para se ir ver depois do jantar, quando soube que ele tinha
dado folga a todos os criados.
A princpio ela ficou alarmada, depois ele lhe viu um sorriso nos cantos dos
lbios.
Obrigada, Sargento Totty disse a moa. O senhor bancou o anjo da
guarda?
Totty sorriu com presuno.
- a minha especialidade respondeu.
Totty era incapaz de resistir tentao de fazer revelaes dramticas. Essa maldita
mania j o tinha arruinado muitas vezes antes. Naquele momento, porm,
conseguiu alcanar o clmax desejado, com pouco dano para o que comumente se
conhece como servio pblico.
Sim, e niesmo que lhe faltasse o alarme contra incn dio, eu estaria l.
Ela o fitou cismada.
- Eu fiquei na sacada, do lado de fora. Sabe de alguma coisa a respeito dele?
Ela primeiro hesitou, depois meneou a cabea*sem convico.

No, exceto que grande amigo da famlia de Lady Lebanon

respondeu.

Meio licencioso, no? disse Totty com um discreto sorriso.

Ela tambm sorriu, mas depois, malgrado seu, soltou uma gargalhada.
Ouvi certos rumores sobre ele em Marks Thornton prosseguiu o policial.

Mrs.

Como

mesmo

nome?

..

A mulher do couteiro. . . ?
Totty observou a moa argutamente. Era bvio que aquele pequeno escndalo no
lhe chegara aos ouvidos, pois estava francamente atnita.
O

doutor...

senhor

se

refere

Mrs.

Tilling,

no

Ah, no; impossvel.


Entretanto ela j ouvira que Mrs. Tilling tinha um fraco por fazer-se admirar.
Criados falam. At o ponderadssimo Kelver, certa feita, chegara a indicar com
uma significativa mudana de assunto o quanto desaprovava esposas de
couteiros muito dadas a fazerem amigos.
Totty ouvira muito; ela se perguntava o quanto. Teria ouvido Amersham referirse ao casamento dela? Se ouvira, no aparentava.
O doutor est fazendo uma viagem a Marks Priory esta noite informou ele
espontaneamente ao fim de uma entrevista aparentemente casual.
A moa se espantou ao ouvir aquilo, e Totty viu-a baixar os olhos para a carta
que interrompera.
Tem certeza? perguntou.
O Sargento Totty nunca se enganava; disse-lhe isso. Na verdade, estendeu-se
por um bom quarto de hora a dar provas de sua prescincia e sagacidade. Ela o
achou divertido, e aquela noite foi deitar-se mais alegre do que esperara poder.
Quanto ao Sargento, voltava sem pressa paia escrever seu relatrio quando o
policial porta da Yard o surpreendeu com a informao de que Tanner estava
em seu gabinete e j perguntara por ele.
Voc

nunca

dorme?

indagou

ao

entrar

sem

cerimnia

na sala do inspetor-chefe.
Bem, que foi que descobriu? perguntou Tanner. V sentando a, tire o
chapu ( o costume, quando se fala com um superior na sala dele), fique longe
dos meus cigarros e conte o maior nmero de fatos que puder com o mnimo de
invenes possvel.
O Sargento Totty estava cansado demais para entrar em mincias.

Sorte que Bould esteja l.

Acho que me lembro dele disse Tanner

quando o subordinado terminou um relatrio inusitadamente lcido dos


acontecimentos da noite. Isso pode ser muito til no futuro.

Voc no

descobriu muito que eu j no soubesse, a no ser um projeto de casamento


que no nos interessa. .. Tilling estava l, no ? Eu o vi de tarde.

Ele ciumento! disse Totty.

E tem todo o direito de ser anuiu Tanner. Acho que aquele mdico

devia ser informado disso. Entre em contato com Bould e pea a ele que me
informe quando Amersham voltar. Pretendo ir at l falar com ele. No l muito

direito deix-lo ignorando que est sendo vigiado por um marido ciumento que
j estrangulou um cachorro.
E Studd sugeriu Totty, mas Bill Tanner abanou a cabea.
Duvido. Studd foi estrangulado com um pedao de pano procedente da ndia.
Se Tilling fosse o autor da faanha teria usado as prprias mos.

No; ns

agora seguimos outra linha de investigao, e essa conduz a Amersham.

Ele

j viveu na ndia.
Esticou o brao e tocou uma campainha.

O que voc quer? Posso ajudar?

Quero Ferraby; ele est em alguma parte do edifcio.

Pra que precisa dele? tornou a perguntar Totty, ressentido.

Vou escal-lo pra vigiar Miss Crane. Se voc quiser, posso encarreg-lo

dessa misso. Pode ir com ela a Marks Thornton e ver se descobre alguma coisa
por l. De passagem pode observar Mr. e Mrs. Tilling.
Ferraby acudiu ao chamado; rapaz alto e bulioso, uma curiosa combinao de
reverncia e petulncia. Ao ouvir qual era a tarefa, seus olhos faiscaram.
.Miss Crane! Puxa, vou adorar isto! exclamou.

Conhece-a? indagou Tanner, admirado.

Vi-a

na

ltima

vez

que

estivemos

no

priorado

ex

plicou o rapaz, que tinha a virtude de corar e deu provas disso.


Terrivelmente bonita, no?
Totty sacudiu a cabea com ar de censura.
Voc no est se concentrando no trabalho, velhinhodisse; e acertou em
cheio, pois a mente do Sargento Ferraby andava concentrada, em prejuzo de
tudo o mais, no doce encantamento de uma viso que tivera e desde ento no
o deixara mais. Era jovem, e os detetives tm l suas emoes estranhas.

Captulo 9

No segundo dia aps ter sido incumbido daquela agradvel tarefa, ele
acompanhou a garota a Marks Thornton e deixou-a relutantemente diante dos
portes de Marks Priory. Isla Crane ignorava por completo que estava sendo
protegida, e nem por um momento supunha que a poucos passos de si havia um

policial da Scotland Yard que vigiava cada um de seus movimentos.


O trabalho de Ferraby tornara-se mais difcil porque ela o conhecia e j lhe
falara. Ele esperou at a carruagem perder-se de vista numa curva da avenida
de choupos, depois regressou para o "White Hart", despachou a carruagem que o
trouxera da estao e entrou para alugar um quarto.
Viu um rapaz atrs do balco e lembrou-se de que recebera instrues para ver se
se confirmava a investigao sumarssima de Totty, pois sups que aquele fosse
"Tom", o filho do estalajadeiro.
Aps estabelecer-se em seu confortvel quartinho, desceu para o salo do bar.
Tom ainda estava de servio, e quela hora o detetive era o nico fregus. Ele
interrompeu desconcertante-mente o amigvel prembulo de Ferraby:
O senhor no um daqueles cavalheiros da Scotland Yard? perguntou.
Esteve aqui com Mr. Tanner, no esteve? H algo de novo sobre o Caso
Studd?
No disse Ferraby.
Estava contrafeito por ter sido identificado. Tom pegou num trapo e ps-se a
enxugar o balco mecanicamente.
Eu no estava aqui aquela noite... .

Tinha ido cidade, para a festa de

aniversrio do meu tio; dormi l.


Voc

Tilling?

sugeriu

Ferraby.

O rapaz sorriu.
J sabia? Sim, ns fomos juntos, mas Tilling voltou antes.
Ele

no

passou

noite

em

casa

de

seu

tio?

Tom abanou a cabea.


No, no havia lugar pra ele, e seja como for ele fica muito encrenqueiro
depois de um par de tragos, de modo que eu no insistiria pra que ficasse,
mesmo

que

No, ele voltou pelo ltimo trem.

houvesse

lugar.

O pobre coitado anda com a cabea cheia

e j no capaz de dizer uma palavra educada a ningum. Esteve aqui na hora


da janta, e no consegui arrancar nada dele a no ser um grunhido. Tem novas
pistas, Mr. Ferraby?
Ferraby sorriu.
Acho que vou desapont-lo respondeu. No estou de servio. Vim s
passar umas pequenas frias. Ns tambm temos frias, s vezes.
Tom fitou-o com ar incrdulo e evidentemente estava passando em revista todas

as circunstncias capazes de trazer um detetive da Scotland Yard a Marks


Thornton, pois perguntou- de sbito:
Talvez seja por causa do outro caso. . .

Do camarada das notas falsas.

Como era o nome dele? Briggs, no ? Ele esteve hospedado aqui pouco antes
do crime. Na verdade, estava aqui na noite do crime. Papai e eu pensamos se
no teria algo a ver com ele. No tinha cara de criminoso, mas a julgar pelos
retratos que a gente v nos jornais, nenhum deles tem!
Ferraby sorriu.
Ainda transformamos voc num detetive qualquer dia desses disse; e
iniciou um discreto interrogatrio acerca da causa da infelicidade de Tilling.
Porm a, resposta do rapaz no tinha nada de discreto.
Ela levaria qualquer um a beber disse enfaticamente.Eu no culpo o
pobre Tilling. . . Ele deve levar uma vida miservel.
E expressou sua opinio sobre Mrs. Tilling com algumas palavras muito francas.
Bela como uma pintura.
encontrou.

Era criada de uma senhora quando ele a

Pelo que ouvi dizer, toda espcie de gente tem corrido atrs dela.

Dizem que o doutor. . .


Calou-se de sbito.
O Dr. Amersham? O que tem ele?
Tom fez uma careta e passou a esfregar o balco com mais energia.
Sem nomes disse. Qual a utilidade de espalhar boatos? Esse pessoal
de Marks Thornton arruinaria at a reputao de um santo.
peculiar aos habitantes de toda cidadezinha inglesa a iluso de que seus
vizinhos sejam sempre os piores fuxiqueiros de todo o Interior, e ocorreu a
Ferraby que o filho do estalajadeiro tambm podia ser contado entre o povo de
Marks Thornton.
Foi ao telefone aquela noite e recitou um relatrio a Tanner; pela manh deu uma
longa volta que o levou a umas cem jardas do chal do couteiro. Ali sentou-se
num porto e ps-se a pitar no cachimbo; aps uma hora de espera, foi
recompensado. Uma mulher saiu do chal, desceu pela trilha batida, destrancou
o porto e ganhou a estrada. Carregava uma cestinha e obviamente ia ao povoado
fazer compras. Ao passar por Ferraby atirou-lhe um olhar rpido e nada
desamorvel. Era bonita; poderia com pouco esforo e dinheiro, tornar-se
realmente encantadora. E estava bem vestida; Ferraby notou-o. Os sapatos
eram os da moda; as meias, de seda pura e de muito boa trama. O chapeuzinho

justo que usava no era da espcie que o leitor pudesse

adquirir em

estabelecimentos populares.
Algo que ele tambm notou foi um minsculo relgio, com incrustraes de
diamante, que ela trazia no pulso esquerdo. J o tinha ultrapassado quando lhe
falou:
Desculpe, isto aqui Marks Priory, no?
Ela se voltou prontamente. Ferraby poderia ter imaginado que esperava ser
abordada.
Sim, Marks Priory.
Havia apenas um toque de vulgaridade na voz, mas os olhos eram belos e cheios
de vida. Os lbios rubros estavam ainda mais rubros merc de artifcios.
Queixava-se o povoado, Ferraby o soubera aquela manh, de que ela se
"empoasse e pintasse".
Esta no a entrada principal e indicou o porto por que sara. pelo
povoado. Quer que lhe mostre?
O olhar era recatado.
Nada me daria maior prazer.
Ferraby, sentindo que a galanteria fora provocada, ps-se a caminhar ao lado da
mulher, com aquele bamboleio levemente proprietarial que a ocasio exigia.
Uma ou duas vezes ela se voltou como se esperasse ser seguida.

Na segunda,

Ferraby tambm se virou.

Que foi? perguntou ele.

Oh, nada. E atirou um ombro bem feito, em sinal de desprezo.

s meu marido. Pensei que podia estar me seguindo. O senhor conhece todos
no

Solar?

(Metade do povoado referia-se

perguntou.

ao priorado como "o Solar", notara-o

Ferraby.)

Oh, sim; conheo uma ou duas pessoas.

Sua senhoria?

E fitou-o com malcia.


Era dessas pessoas incapazes de conceber uma amizade entre homem e mulher
que no seja inspirada pelo sexo. Qualquer que fosse o respeito em que Lady
Lebanon pudesse ser tida no povoado, para Mrs. Tilling ela era apenas outra
mulher.

Sim, j fui apresentado a sua senhoria.


Conhece sua excelncia o lorde?
Sim. Por falar nisso, vi-o subindo pela entrada esta manh.
A mulher lanou-lhe um olhar de estranheza.
Se j sabia qual era a entrada, por que me pediu que lhe mostrasse o
caminho? perguntou, e Ferraby sustentou-lhe corajosamente o olhar.
Em primeiro lugar, no pedi que me mostrasse o caminho, e, em segundo,
quando a gente quer conhecer uma pessoa lana mo de qualquer recurso disse,
e a resposta foi plenamente satisfatria, pois arrancou um sorriso de Mrs. Tilling.
Duvido que tenha sido por isso que puxou conversa comigo. Vai me chamar
de algum nome feio, mas no tem importncia. ., No conhece o Dr. Amersham,
no ? perguntou, com uma afetao de indiferena incapaz de lograr mesmo um
policial principiante.
J o vi e acho que j fomos apresentados; no estou bem certo
respondeu ele.
encantador e terrivelmente esperto. Francamente, ad miro gente esperta; h
to poucas pessoas assim tornou a mulher.
Falava rpido, encaixando clich aps clich, maneira decisiva de quem
descobrisse verdades irreconhecidas e as traduzisse em linguagem original.
Prefiro o crebro boa aparncia num homem.
Quero dizer, o Dr. Amersham. . .

As coisas que ele sabe. .

incrvel. Ele esteve no estrangeiro longo

tempo, e naturalmente um mdico sabe mais do que qualquer outro tipo de


pessoa. No pensa assim, Mr. . . ?
Meu nome Ferraby. Seu marido no esperto?
O sorriso desvaneceu-se do rosto dela, onde o policial viu algo muito duro,
quase repelente.
Aquele! respondeu ela; e tomou conscincia do tom de desprezo que
imprimira voz. um bom homem, mas muito fatigante.
No era nada reticente; tudo o que nela havia estava flor da pele. Ferraby
teve a, impresso de que ela vivia numa caixa de vidro, seus motivos, atos e
reaes, conscientemente visveis para o mundo.
Chegaram aos portes de entrada e ela fez alto.
Esta a entrada da casa, mas imagino que j saiba disso. Vai ficar muito
tempo?

O rapaz tinha boa aparncia, era alto, e, embora no o sou-' besse, era o tipo ideal
de beleza fsica daquela mulher.
Um ou dois dias. . .

comeou ele, depois calou-se subitamente e

enrubesceu.
Isla Crane descia a via de entrada do solar; passou por ele com um olhar rpido
e se foi. Aquele olhar dissera-lhe duas coisas: primeiro, que ela se lembrava
dele; segundo, que se admirava de encontr-lo cavaqueando com a mulher do
couteiro. Teve mpetos de correr-lhe atrs e explicar tudo, mas, pensando me lhor,
bem podia adivinhar o modo como ela reagiria a tal impertinncia.
Aquela Miss Crane.
Mrs. Tilling no lhe notara a confuso.
secretria de sua senhoria; cheia de ares e de graas; dizem que no tem
um nquel de seu; s tem o que recebe de sua senhoria.

O jeito como certas

pessoas se comportam nos leva a pensar que sejam rainhas de toda a Terra, no
acha?
Havia ali uma ponta de aspereza; Ferraby perguntava-se por qu.
Acha que bonita?

Eu no. No o que se poderia chamar de garota. . .

Tem uma boa cara e tudo o mais. Mas no o que eu chamaria de estilo.
Ento, s sbitas, estendeu a mo enluvada que Ferraby pegou. Seguiu-se um
daqueles frouxos apertos de mo que tanto o aborreciam.
Estava consciente de que por detrs de uma cortina do "White Hart" algum o
observava. Era Tom, que o saudou com um amplo sorriso ao v-lo reingressar na
estalagem.
Ento ela descobriu o senhor, hem?

Essa no perde uma! Eu de minha

parte procuro ficar longe dela. Estou noivo, e minha garota muito especial.
E azafamava-se em torno do balco.
Ainda cedo para um copo de cerveja? perguntou.
Nunca cedo demais para mim mentiu Frraby.
Ouviu atrs de si um passo apressado e duro; como um cepo, uma mo se
abateu sobre seu ombro.
Voc conhece minha mulher?
Virou-se e deu com o rosto tostado do couteiro que, j sombrio em
circunstncias ordinrias, tinha agora os olhos em chamas.
os cotovelos no balco e fitou-o.

Ferraby comprimiu

Se tornar a pr a mo no meu ombro disse com deciso esmurro-lhe


o queixo!

No, no conheo sua mulher. Encontrei-a hoje de manh. . .

seu nome Tilling.

se o

Subi com ela a rua do povoado; e se tem mais alguma

pergunta a fazer, faa, antes que eu o ponha_ fora daqui.


O homem era um fanfarro e, pois, pusilnime.
Tenho o direito de perguntar, no tenho?
Encolhera-se perceptivelmente.
Tem o direito de ser educado disse Ferraby.

No admito que estranhos falem com minha mulher!. . .

No sou nenhum estranho Ferraby recobrara o senso de humor.

Sou um detetive da Scotland Yard e, portanto,amigo do mundo.


Tilling fitou aturdido o jovem policial e, quando falou, a voz lhe saiu rouca
como a de algum cuja profunda emoo dificultasse a articulao das palavras.
Scotland Yard? - gaguejou. Eu no sabia. Fez uma pausa e ento
perguntou:
Que andou perguntando a ela?

Captulo 10

Antes que Ferraby pudesse responder, Tilling virou-se rpido e retirou-se do


recinto.
Fulano educado, no? - comentou Tom, e acrescentou, mais caridoso: Pra
mim, a mulher. Que achou dela, Mr. Ferraby?
Encantadora

respondeu

policial;

bonita.

Tom concordou com um aceno de cabea.


Ela ainda vai enlouquecer esse camarada, pode crer. Ele ainda acaba
aprontando alguma pela qual no ser responsvel. Eu no lugar dela estaria
morrendo de medo. Mas ela nem liga. Dizem que ele fica feito criana quando
ela comea a xing-lo. Ah, se fosse minha mulher. . .!
E sacudiu a cabea ameaadoramente.
Ferraby no costumava beber cerveja, muito menos de manh; mas aquele bar

era um bom posto de observao. Permaneceu ali, de copo em punho, observando


a rua principal, na esperana de que Isla Crane retornasse para os lados do "White
Hart". Estava desesperado por encontr-la, ansioso por explicar--lhe o que no
necessitava nenhuma explicao: seu encontro com Mrs. Tilling. Disse com
seus botes que estava sendo ridculo; e no se enganava. Isla Crane com certeza
nem tomara conhecimento da existncia da mulher, e possivelmente j o
esquecera.
Dali a pouco avistou-a e, desfazendo-se do copo apressadamente, enxugou os lbios
e saiu em direo dela, afetando naturalidade. Notou que lhe atirava um olhar e
em resposta ergueu o chapu.
No

se

lembra

de

mim,

Miss

Crane?

Ela mostrou-lhe um sorriso breve.


Sim, lembro-me.

O senhor Mr. Ferraby.

No o vi agora mesmo

conversando com... hesitava com Mrs. Tilling?


Havia um vago indcio de sorriso em seus olhos quando acrescentou:
Est fazendo seus interrogatrios costumeiros? Que fa2 por aqui, afinal, Mr.
Ferraby?
Meus interrogatrios costumeiros disse ele, e prosseguiu com eloqncia:
Na verdade, estamos conferindo certos dados a respeito de um homem que se
hospedou aqui e foi preso por estar na posse de dinheiro falso.
Oh! Sentia-se aliviada.
Mais tarde ocorreu ao rapaz que ela estava to ansiosa por entrevist-lo quando
ele por v-la. Caminharam juntos at os portes do priorado e entraram. Quando
j estavam umas cem jardas adentro, ela fez alto.
Acho melhor no ir mais longe, Mr. Ferraby, ou pen saremos que no foi o
falsrio mas o crime de Marks Priory o que o trouxe aqui; e creio que isso iria
aborrecer sua senhoria.
Ela voltou a cabea rapidamente e olhou para os lados da casa. Tinha ouvidos
mais apurados que os de Ferraby e reconhecia aquele rudo de passos sobre o
cascalho. Dentro em pouco surgiu vista deles um rapaz vestido de flanela, sem
chapu e com um taco de golfe que ergueu para saud-los.
Conhece o Lorde Lebanon? perguntou em voz baixa.
S fomos apresentados disse Ferraby. No creio que ele se lembre de
mim.

Bom dia, Isla disse o recm-chegado olhando ironicamente para o seu


acompanhante. Conheo o senhor. E cerrou os olhos num gesto de
concentrao. J esteve aqui com Mr. Tanner. qualquer coisa parecida com
Ferret... Ferraby; isso, no?
Tem memria maravilhosa, meu senhor sorriu-lhe o detetive.

a nica coisa maravilhosa em mim! disse o outro.

mesmo

isso

no

muito

apreciado

em

Marks

Priory.

Que est fazendo? Interrogando a pobre Isla? uma vergonha!


O lorde exibia um sorriso amplo. A mim ningum interrogou; nem Tanner
nem aquele baixinho gozado que veio com ele... Sargento Totty, esse o nome,
no ? ... Nem ningum. Devo parecer pouco inteligente. Voc viu Amersham?
A pergunta fora desfechada em direo da moa.

Nem sabia que ele estava aqui.

Ah, se est!

Devamos hastear uma bandeira sempre que chega.. .

Desfrald-la ao galope do mastro. . .

Uma caveira verde e duas tbias cruzadas,

sobre fundo amarelo!

Willie! protestou ela gentilmente, ao que ele sorriu baixinho.

No conhece nosso amigo Amersham, no ? dirigia--se agora a

Ferraby.

Ligeiramente.

s o quanto se deve conhec-lo tornou Lebanon.

Conhec-lo bem talvez fosse muito instrutivo para um policial, mas uma
experincia acabrunhante para ns pobres e simples criaturas do campo.
E fitou pensativamente o detetive.
Qual a verdadeira razo de o senhor estar aqui?... aquele crime?
Mr. Ferraby diz que no est nesse caso. Havia um falsrio no povoado...
Ah, sim; eu me lembro. . . Onde est hospedado, Mr. Ferraby? No "White
Hart"? Podia ter vindo para o priorado. Estou certo de que sua senhoria no
faria objeo, e eu. . .
Defrontou os olhos da moa e calou-se.
Imagino que esteja muito mal acomodado no "White Hart".

Aquilo l

uma pocilga.
uma estalagem muito boa, Willie interveio a garota.
E eu fiquei com o melhor quarto sorriu Ferraby e tambm tenho

excelentes pernas com as quais posso sair de l caso a isso me sinta inclinado.
O rosto jovial do lorde encheu-se de pregas enquanto sorria.
O

senhor

no

costuma

andar

durante

sono,

no

Depois aduziu com ar penitente: Sinto muitssimo, Isla.


Para surpresa de Ferraby, a moa tornara-se rubra e depois empalidecera.
Pretende subir at o Solar agora, Mr. Ferraby? Irei com o senhor.

No; Mr. Ferraby s me acompanhou at aqui.

Ele vai voltar para o

povoado.

Nesse caso, darei uma volta at o povoado tambm.

A moa ps-se a caminhar quase sem dizer uma palavra de despedida, mas Lebanon
chamou-a.
Isla, se voc vir Gilder atrs daquela moita pode dizer -lhe que eu j sei que
est l! Ele no precisa dar-se a to grande incmodo; com certeza a grama est
toda mida.
Enquanto se retiravam o policial viu, admiradssimo, que a moa efetivamente
parava perto da moita que Lebanon lhe indicara, e falava a algum que
permanecia invisvel para ele.
Sabia que estava l sorriu o rapaz; e, travando do brao de Ferraby,
desceram juntos a estrada. Sua altura era abaixo da mdia; sua cabea mal
tocava o ombro de Ferraby.
Existem dois ditos populares sobre os membros da aristocracia disse ele.
Um, que algum se embriague como um lorde, e, o outro, que seja feliz como um
lorde. Nunca me embriaguei e faz tanto tempo que me senti feliz que j quase
me esqueci da experincia.
E olhou por cima do ombro.
Imagino que o senhor esteja muito acostumado a vigiar os outros, no ?
Quero dizer, a seguir pessoas, fazer-lhes sombra. . . No assim que se costuma
dizer?

Que diria o senhor se, para variar,, fosse vigiado e seguido?

Posso

garantir que uma experincia xasperante.


J foi vigiado alguma vez? indagou o policial surpreso.
Lebanon sacudiu a cabea em sinal afirmativo; e o fez com tanta convico, que os
culos de aros de chifre escorregaram-lhe nariz abaixo.

Suspendeu-os com um

dedo enquanto respondia:


Apesar do aviso de Isla, eu ainda estou sendo vigiado, neste momento

disse com calma.


Ferraby virou-se e viu um homem alto descendo lentamente atrs deles; j vira
aquele criado em sua visita anterior a Marks Priory.
uma experincia esquisita, mas a gente acaba se acostumando. Vou-lhe fazer
uma confisso. Soltou o brao do outro e fitou-o no rosto. Sabe por que
lhe pedi que voltasse comigo?

Para azucrinar o cavalheiro a atrs.

Quando

digo "azucrinar" quero dizer alarmar. A no ser que eu muito me engane ele o
reconheceu; deve saber que um policial da Scotland Yard, e isso vai assust-lo
um bocado.

Por que razo eu no sei, mas a gente s tem de mencionar a

Scotland Yard nesta casa para produzir uma atmosfera pior que a da cmara de
hor rores dos museus de cera! Onde fica a Scotland Yard, afinal? perguntou
abruptamente.
Ferraby explicou.
Perto da Cmara dos Comuns?

Acho que sei onde . Qualquer dia desses

ainda vou at l bater um longo papo com o senhor e aquele fulano encarregado
do caso.

Como o nome dele? Tanner! Eu poderia contar a ele alguma coisa

que decerto o divertiria.


Atravessaram a rua em direo do "White Hart". Deixarei o senhor em paz
assim que tenha feito a ltima coisa que eles gostariam que eu fizesse.
E que coisa essa? perguntou Ferraby.

Confabular sisudamente com um policial.

Tenho a impresso de que o

ofcio de Gilder prevenir exatamente isso; e se eu conseguir perturbar o sono


dele esta noite terei recobrado um pouco da minha felicidade perdida!
Ferraby deteve-se porta da estalagem a observar o jovem fidalgo caminhando
ao longo da rua. Viu Gilder atravessar atrs dele, a uma respeitvel distncia.
Obviamente seguia o amo.
Tom, o filho do estalajadeiro, observava isso.
No sabia que o senhor conhecia sua excelncia.

Estava sem dvida

impressionado com a familiaridade que Lebanon dispensara a Ferraby. Bom


sujeito! Mas eu no trocaria de lugar com ele, nem por um milho de libras.
Por que no? perguntou o policial.
Porque, pra comear, ele no senhor de seu prprio nariz.
no

duro

em

Marks

Priory

sua

Quem manda
senhoria

Lady Lebanon, se no for o doutor. O Lorde Lebanon s vem em terceiro lugar.

Qualquer dia desses... E meneou a cabea sombriamente.


Bem, o que acontece qualquer dia desses? perguntou Ferraby depois de
longa expectativa.
No sei. Pegaram Studd; talvez ainda peguem sua excelncia.

Studd sabia

demais na opinio de alguns, e eu tenho a impresso de que sua excelncia o


lorde est atrapalhando algum. Pelo que eu tenho ouvido dos criados, ele no
somente anda metendo a lngua em Amersham como j' lhe deu um soco
no nariz certa noite. Eu s queria ter visto! Mas isso no vai facilitar as coisas
pra ele.
Nessa mesma noite Ferraby suspendeu o telefone e repetiu para o chefe toda
aquela conversa.
Boatos de

cidadezinha,

com

toda

certeza

disse Tanner. Seja

como for, Lebanon do tipo que nasceu para ser dominado.


existe nenhum outro tipo.

Na verdade no

Uns so dominados por mulheres, outros so

azucrinados por sargentos-detetive de cabea dura!


Donde Ferraby concluiu que, na ocasio, o Sargento Totty atravessava uma fase
de grande impopularidade junto ao superior.

Captulo 11

As noites em Marks Priory eram quase sempre montonas. Amersham voltara a


Londres, de modo que Willie no tinha com quem discutir. Diga-se, a bem da
verdade, que o doutor o aterrorizava um pouco, mas havia momentos em que,
graas a alguma observao aparentemente inocente, ele conseguia irritar Amersham de modo insuportvel; e, havendo descoberto esse truque, nunca perdia a
oportunidade de exercit-lo.
Isla fora deitar-se, Lady Lebanon recusara-se decididamente a jogar gamo e
tampouco mostrava-se inclinada a entregar-se ainda mais inocente tagarelice.
No costumava ser divertida e repelia Willie toda vez que, interessado em
herldica, ele tentava se lhe achegar. O rapaz estava um.tanto apreensivo aquela
noite. Sabia por experincia que a me tinha algo a dizer, alguma coisa desagra dvel. Havia certa quietude pressaga em torno dela, o que era em si mesmo o
prenuncio de um pronunciamento inquietante.
Quem era aquele homem com quem voc esteve hoje, Willie?

Ento era aquilo! Ele se conteve durante alguns desagradveis instantes.


Um sujeito chamado. . . Esqueci o nome dele. Encontrei-o no povoado.

..

Era da polcia, no?

Acho que era respondeu Willie afetando despreocupao, e apanhou um

jornal.

Que disse a ele?

Nada absolutamente. S matamos o tempo. Ele est hospedado no

"White Hart". um sujeito muito bacana. Est investigando a vida de um


falsrio ou coisa parecida.
Ela mordeu o lbio inferior, os olhos escuros fitos no filho. Ele est mas
investigando o crime disse ela.
Do

pobre

Studd?

mesmo?

Ele se inclinou na cadeira.

Bem, no sei se o que ele disse verdade.

A gente no pode crer em

tudo o que ouve. Quem disse isso?

Viram-no

falando

com

Mrs.

Tilling;

interrogando-a.

Espero que tenha sido discreto, Willie!


O rapaz deu uma risada.
Discreto? Que absurdo!

Em que deveria eu ser dis creto?

matou o coitado do Studd, sei?

No sei quem

Posso suspeitar, mas saber no sei.

Se

soubesse, e estivesse absolutamente seguro, eu faria com que fosse fuzilado


como. . . Especialmente se fosse quem eu penso que foi.
Ela o fitava fixamente, com intensidade hipntica.
Fala sobre essas coisas de modo muito leviano, Willie. Sua voz era firme.
Mas espero que compreenda o que isto poderia significar para a pessoa de que
voc suspeita.

A polcia, ainda que no descubra nada, pode inventar uma

histria capaz de levar priso algum completamente inocente.


Ou completamente culpado disse Willie com temeridade. Puxa, me, o
que que a preocupa? Algum podia pensar que a senhora no quer ver preso o
assassino do pobre Studd!
Viu-a aprumar-se diante dessa observao e notou que suspirava.

Que foi que voc contou a esse policial? perguntou.

Nada.

O rapaz ergueu-se rpido e atirou o jornal.

Ele no to perguntador como a senhora. Vou dormir.


E ao virar-se em direo das escadas viu Gilder parado num degrau, com uma
expresso agreste no rosto nada atraente.
Um momento, senhor. Queria saber primeiro o que foi que o senhor contou
quele sujeito.
Gilder! A voz de Lady Lebanon era spera. Deixe sua excelncia
passar.
Lebanon ficara branco de fria; no disse palavra, mas ao passar empurrou o
criado e galgou os degraus numa corrida.
Foi um tremendo descuido de sua parte, Gilder.
Desculpe, senhora.

No havia humildade em sua afetada contrio.

Mas que aquele camarada me assustou hoje. Pensei que tivessem terminado as
investigaes.

Por que ser que recomearam tudo?

Aquele um dos

homens de Tanner!
Ela anuiu.
Ele est no "White Hart", no est?

Acha que ver dade aquela histria. . .

de ele ter vindo aqui por causa do falsrio? Pode ser verdade.
Gilder parecia embatucado.
No sei. Esse a apenas um sargento. Acho que se fosse alguma coisa de
importncia Tanner viria aqui pessoalmente. Esses outros s so mandados pra
fazer perguntas e esclarecer pequenas questes. No creio que ele esteja se
apoquentando por causa de Studd. .. Do contrrio eu. . .
Voc seria mais cuidadoso.
O sorriso de Lady Lebanon era raro e deslumbrante. O prprio Gilder no o
vira mais que duas vezes antes.
Gostaria de saber o que ele est fazendo e quando parte.
Ela apanhou uma caixinha de uma gaveta, sobraou-a e subiu as escadas. Tinha
uma rotina rgida; levantava-se e deitava--se em horas fixas, exceto nas noites em
que elementos perturbadores como o Dr. Amersham interferiam na tensa
serenidade de sua vida.
No havia razo para preocupar-se com Ferraby. Ele se preparava para deixar o
lugar na manh seguinte; recebera de Tanner instrues especficas nesse sentido,
embora relutasse em obedecer.
Aps ter sido educadamente despachado o ltimo fregus do "White Hart", o

policial saiu a dar um passeio pela estrada que percorrera de manh, chegando
afinal a avistar o chal do couteiro. Havia luz numa janela; Ferraby imaginava
qual seria o efeito de atravessar o porto e bater porta. Talvez seu amigo
rabugento lhe tornasse a noite emocionante.
Passou o porto, andou mais cem jardas e virou-se. Ao aproximar-se da entrada do
chal tomou conscincia de que havia ,algum l. Era uma mulher; tinha os
ombros cobertos por um xale escuro e fumava um cigarro.
Estava

pensando

se

no

seria

voc

disse

ela.

Falara em voz baixa, como se temesse ser ouvida por mais algum.
Este

lugar

bem

morto.

Deve

estar

farto

daqui.

Afetava um tom de curiosidade educada que chegava a lembrar Totty em seus


momentos de maior finura.
At que nem. A propsito, vi seu marido hoje de manh; estava meio
zangado comigo.
Ela deu de ombros.
No novidade; ele sempre est zangado com algum.
Nesse ponto a mulher se virou. Ele est de servio esta noite na zona
norte do parque. Tm aparecido ladres de caa por l. Se estiver trabalhando
deve estar a umas duas milhas daqui.
Dissera-o com as mos no porto, e, sbito, travou da dele.
Lamento no poder convid-lo a entrar explicou. Vamos dar uma
volta pelos campos do priorado?
Ferraby teve um momento de hesitao.
Vou dar uma volta at o "White Hart" e depois irei dormir disse.
A mulher sorriu zombeteira.
Johnny no iria machuc-lo disse ela. Ela calculou que "Johnny" fosse Mr.
Tilling. Eu sempre dou um pequeno passeio toda noite. . . Desde que no perca
o chal de vista, no faz mal sair um pouco.
Nesse ponto suas maneiras e sua voz se alteraram.
Quem foi que matou Studd? perguntou.
Seu tom de voz era quase metlico, e o rapaz pressentiu-lhe uma fria de que
jamais suspeitara antes.
A besta suja e criminosa? Tinha a voz embargada.
Eu vou descobrir, Mr. Ferraby; e vou faz-lo antes de vocs detetives!

O seio dela arfava; havia quase um soluo em sua voz. Studd era seu
amigo, no verdade?
Namorado respondeu desafiadoramente.

Estou lhe dizendo a

verdade. Ele era o nico.. .


De novo estacou, era-lhe quase impossvel controlar a voz.
Eu estava para me divorciar.
amos nos casar.

a verdade.

Johnny no nenhum santo, pode crer.

Ele teria me transformado. . . e me teria

tirado desta cidadezinha suja.


Deteve-se, procurando recobrar o domnio prprio.
Estava para lhe dizer isto hoje de manh, s que no pude. Se descobrir
quem o matou, pouco importa quem seja, eu me encarregarei de p-lo na cadeia!
Havia nessas palavras uma dose concentrada de maligni-dade que o teria
abalado, no fosse ele inabalvel por natureza.
Foi por isso que o convidei para darmos um passeio; por isso tambm que
desejei ardentemente que viesse aqui esta noite. Esperava-o j fazia duas horas.
Pensou que eu estivesse tentando conquist-lo, no ? Nada disso. Eu queria
descobrir o que sabe, e feito boba achei que seria fcil arranc-lo de voc. Mas
agora vejo que se soubesse de alguma coisa no me diria. . . Mas no sabe nada!
No havia nenhum som exceto o gotejar da gua que caa das rvores. Chovera
fortemente no incio da noite, mas a tempestade j tinha passado.
Ele estava indo ao meu encontro quando foi assassinado prosseguiu a
mulher, mais controlada. Por isso estava sozinho. Eu teria ido ao baile, mas
no quis dar motivo a falatrios, tanto mais que Johnny iria passar aquela
noite em Londres.
Ele voltou pelo ltimo trem informou Ferraby. Sabia?
Ela o fitou, incrdula.

Quem? Johnny ?

Meu marido?

Ele voltou no dia seguinte de manh.

Deve estar enganado.

Ele regressou na mesma noite insistiu Ferraby, pelo ltimo trem.


E notou que o ritmo da respirao dela tornava a acelerar-se.

Meu Deus! Foi mesmo? exclamou. Eu no soube disso!


Entreolharam-se na penumbra. A nica luz que ali havia era a da lmpada
pblica que assinalava o comeo do povoado, um segmento solitrio da
civilizao.

Bem, isso j alguma coisa disse ela por fim. Boa noite, Mr. Ferraby.
E antes que ele respondesse ela j se tinha voltado e desaparecido em meio
escurido do jardim.

Num relance, ainda a viu abrir a porta do chal; depois

o rapaz voltou para a esta-lagem, intrigado e estimulado por aquela entrevista.


No fora toa que gabara o conforto de seu quarto. Era amplo, de teto
baixo e, se o papel da parede enveredava pelo extico, a moblia era antiga e
cmoda, e muito promissora a cama de armao.
Despiu-se pachorrentamente, leu durante meia hora, depois, tendo aberto as
janelas, correu sobre elas as cortinas quase transparentes.
Estava na idade em que se dorme pesada, profunda e des-preocupadamente.
Via de regra caa no sono dois minutos aps ter recostado a cabea no
travesseiro, mas nessa noite passou muito tempo a virar-se de um lado para
outro, antes de finalmente conciliar o sono. A ltima coisa que ouvira foi o
relgio do povoado dar a meia-noite.
Depois passou a sonhar; era um sonho terrvel. Estava na entrada de
Marks Priory, conversando com Isla Crane, quando algum por trs dele, correulhe algo em roda do pescoo. "No seja bobo"; disse ele, erguendo a mo para
afroux-lo. Entretanto o lao ficava cada vez mais apertado; sufocava-o; a cabea
lhe

parecia

ter

crescido

at

atingir

tamanho

descomunal.

Lutando

desesperadamente, acordou. No era sonho; acreditar que o fosse seria o mesmo


que morrer. Algo lhe fora atado ao pescoo e o estrangulava.
Agarrou com violncia aquilo que o estrangulava, tentando pux-lo de si, no que
se arrojou do leito. Ouviu rangerem os rodzios da cama quando a puxou.
Debatia-se desesperadamente, mas o lao que o enforcava permanecia inalterado;
Ferraby j perdia os sentidos. Com um derradeiro esforo alcanou o co lete, que
pendurara numa cadeira. Nele havia um canivete. Localizou-o, abriu-o e, levandoo ao lao, ps-se a cort-lo ferozmente.
J estava livre do pior, mas o lao ainda permanecia em seu pescoo. Os
ouvidos lhe zuniam; mal tinha conscincia do que estava fazendo, quando
enfiou a lmina entre a garganta e o lao. Num segundo estava livre, estendido
no cho, respirando, ofegante, o ar da noite.
Ouviu obscuramente um passo apressado no corredor; algum abriu a porta e
entrou.
Aconteceu alguma coisa?

Era a voz de Tom. Viu o vulto sobre o assoalho, acendeu uma vela e ajudou o
detetive a sentar-se.
Que aconteceu?
Algum mais entrava agora no aposento; era o proprietrio.
Arrastaram o rapaz at a janela aberta e ali o deixaram ajoelhado, com os braos
sobre o peitoril.
Acenda o gs, Tom.
A estalagem tinha gs acetilnico, a cuja branca luz examinaram o quarto. A
cama fora deslocada do lugar para o meio da pea.
Ferraby ergueu-se lentamente, com os joelhos trpegos, e a cabea s voltas.
Me peguem aquilo, por favor disse.
Apontara para os fragmentos de uma gravata vermelha espalhados no cho;
percebeu que se tratava de uma rplica da que fora usada contra Studd. Podiase ver a pequena etiqueta metlica reluzir dbil luz do gs.
Quinze minutos depois j se recobrara o bastante para fazer um exame
cuidadoso. A gravata lhe tinha sido atada ao pescoo, e cabeceira da cama,
operao que devia ter sido realizada por algum muito forte. A posio em que
se deitara lhe salvara a vida, sem dvida.
Quem quer que fosse, tinha entrado pela janela; Ferraby abriu as cortinas, e na
superfcie mida da sacada constatou a marca de um p. Depois descobriu-se
por perto uma escada de mo. Havia algo de grotesco na situao quando os
policiai's vilarinhos foram convocados e informados dos detalhes da ocorrncia.
luz do dia Ferraby fez uma inspeo cuidadosa no aposento; entretanto, o
intruso no deixara pistas, e mesmo sua pegada era to indefinida que pouco
poderia ajudar. Tanner foi chamado por telefone e posto rapidamente ao
corrente dos fatos.

Eu me sinto feito bobo explicou Ferraby em tom de desculpa;

procurando um estrangulador que esteve atrs de mim o tempo todo!

, ele parece ter tido mais sucesso - disse Bill Tanner secamente.

O inspetor-chefe fez poucos comentrios. Perguntou, quase antes de tudo, se


Ferraby vira Amersham.
No, no est aqui; saiu a outra noite.
Ele no voltou cidade informou Tanner. Acho que voc vai descobrir
que ele esteve em alguma parte de Marks Thornton.

Faa uma

investigaozinha e volte pra c. Traga tambm os pedaos da gravata.


Esto com a polcia local respondeu Ferraby tristemente.
Peca-lhes. O caso nosso; e se lhe derem trabalho ligue para o delegado.
Espero que conserve esse negcio em segredo e que o estalajadeiro no resolva
abrir o bico. Quanto menos transpirar, melhor. Se isso for parar na imprensa
voc vai ficar com cara de trouxa e vo chover reprteres a. Isto
exatamente o que no queremos.
Na verdade, Ferraby obtivera do estalajadeiro a promessa de nem sequer
mencionar o caso. J os policiais do local seria mais difcil calar; de modo que
Ferraby tomou a precauo de telefonar ao delegado da localidade transmitindolhe instrues categricas a respeito.
Quando regressou cidade, aquela mesma noite, constatou que Tanner, por seu
turno, partira para o Interior. Imaginou que tivessem se desencontrado durante
a viagem; mas o fato que as investigaes de Mr. Tanner j tinham tomado
outro rumo.

Captulo 12

Tanner chegara, aquela tarde, a uma agradvel localidade de Berkshire. Podia,


se quisesse, ter ido diretamente ao vicariato de Peterfield entrevistar o Rev. John
Hastings. Em vez disso, deu um passeio solitrio, inspecionou as runas
saxnicas que so a principal atrao de Peterfield, o salo de festas inacabado, e
por fim a prpria igreja, onde um amvel porteiro, que tambm era uma espcie
de antiqurio, salientava os encantos de uma edificao que j era velha no
tempo de Henrique VIII. Como se isto fora um grande regalo, conduziu-o cripta
e mostrou-lhe certas relquias lgubres do tempo da Reforma. Havia livros
eclesisticos para serem inspecionados que remontavam ao ano de 1400... Enfim,
o Inspetor Tanner passou uma tarde instrutiva.
Regressou ento e descobriu que perdera Ferraby. Esse ra paz, um pouco abalado,
fora para casa a fim de passar uma noite menos agitada. Entretanto, datilografara
um relatrio extremamente lcido do que tinha acontecido. Tanner desfez o
pacote que continha os fragmentos da gravata. Era idntica que j tinha em
seu poder e com a qual Studd fora morto.

Embora Ferraby tivesse feito um esboo do quarto e arredores, isso foi pouco
esclarecedor para o inspetor-chefe, porm havia um post scriptum no verso.
"O senhor estava inteiramente certo quanto a Amersham. Ele passou a noite em
Cranleigh, cerca de cinco milhas de Marks Thornton. Hospedou-se na
estalagem local onde tambm guardou o carro, e passou a maior parte da tarde e
da noite em algum lugar, mas ainda no consegui descobrir onde."
Tanner leu e releu o relatrio, meteu-o no cartapcio que guardava na escrivaninha
e trancou a gaveta chave. O caso de Marks Priory voltava a ganhar vida; era
agora um problema vital; da em diante teria prioridade sobre todos os demais
casos.
Embora Ferraby no o soubesse, um terceiro policial fora enviado
cidadezinha a fim de proceder a uma terceira linha de investigao,- e dessa vez
a investigao seguia uma nova e estranha avenida, pois dizia respeito ao falecido
Lorde Lebanon, que morrera de maneira sbita e misteriosa, enquanto Willie Lebanon se encontrava na India.
Pela manh o detetive encarregado de investigar o mistrio da morte de
Studd tinha a seu lado rnais onze policiais. Um deles anunciou o retorno do Dr.
Amersham a seu apartamento; outro assumiu a investigao em Peterfield, <de
que Tanner se retirara, enquanto que um terceiro fazia pacientes investigaes no
Consulado Norte-Americano.
Anunciou-se, s sete daquela noite, que o doutor sara de Ferrington Court com
destino a Marks Priory. Dispensara o chofer e dirigia o carro pessoalmente.
Dez minutos depois de ser informado disso, Mr. Tanner entrou em contato com
os policiais que dispusera em certos pontos-chave da estrada que dava para Marks
Thornton, e s oito em ponto, quando o primeiro desses vigias informou que o
carro ia na direo sul, ele deixou a Scotland Yard e foi de txi at o
apartamento de Amersham.
Dessa vez ia munido de um mandado de busca.
Sua entrevista com Bould foi breve. O zelador soube reco nhecer o mandado
quando o viu.

Terei de informar isto ao doutor quando ele voltar, pela manh

explicou.

No faz mal disse Tanner, mas se por qualquer razo voc se

esquecer de faz-lo, eu lhe ficarei muito grato. Se eu mexer em alguma coisa,

tornarei a coloc-la no lugar.


Totty o acompanhava, e uma vez que foram conduzidos ao interior do
apartamento, graas a uma chave-mestra, iniciaram uma busca sistemtica e
cuidadosa. Era bvio que o doutor no era nenhum ermito. Seu apartamento
estava luxuosamente mobiliado; os poucos artigos de manufatura indiana que evidentemente trouxera do Oriente tinham sido selecionados com muito bom gosto.
Sua escrivaninha cedeu persuasiva chave de Totty, mas pouco encontraram que
lanasse luzes sobre os hbitos do doutor ou sobre a origem de sua renda.
Procuraram-lhe a caderneta bancria, mas no estava no apartamento;
entretanto, encontraram papis que revelavam ter ele um saldo em torno de
8000.
Evidentemente exercia a profisso, pois em seu quarto foi encontrada uma
maleta mdica pronta para entrar em uso, bem como um estojo de instrumentos
cirrgicos, que, ao que tudo indicava, j fazia tempo que no eram utilizados, pois
estavam lambuzados de graxa preservativa.
Foi Tanner quem fez a descoberta mais importante. Todas as gavetas da
escrivaninha tinham sido abertas e seu contedo examinado. Observou que duas
delas, as do compartimento central, eram muito pequenas e seu comprimento
no chegava at o fundo da mesa. Enfiou o brao pelo vo e deu algumas pancadinhas no fundo; o som indicava estar oco ali. Depois encontrou uma ranhura
prpria para enfiar-se o dedo -e acionar um painel corredio; o que ele fez. Com
a mo enfiada, apalpou e sentiu algo mole, que puxou; era um pedao de pano.
Assobiou de surpresa ao ver de que se tratava: uma gravata vermelha igualzinha
que matara Studd!
Chamou Totty, e mesmo esse, que sempre tinha algo que dizer, emudeceu
ante aquele indcio. A mesma etiquetazinha rubra estava costurada num canto,
ostentando a mesmssima marca de fabricao. Ainda no fora utilizada, pois
conservava as dobras originais indicativas de que permanecera empacotada todo
o tempo. Os dois se entreolharam em silncio. Ento Bill anunciou:
Amanh vou pedir ao Dr. Amersham que me explique isto disse devagar,
e acho que ele no vai achar nada fcil.

* * *

Havia duas pessoas em Marks Priory que se antpatizavam intensamente. Mr.


Kelver, aquele eminente criado, era polido demais at mesmo para admitir seu
natural antagonismo para com a criada de Lady Lebanon denominada Jackson.
Essa Jackson, que no era nenhuma dama, jamais ocultara seu des prezo por
aquele a quem invariavelmente se referia como "o fssil". A extrema
delicadeza de Mr. Kelver j era para ela uma ofensa acabada; sua terminante
recusa a perder a linha em toda e qualquer circunstncia era por si s motivo
suficiente para enfurec-la.
Essa rixa datava do tempo em que Jackson andara repetindo uma histria
prolixa e aparentemente emocionante baseada em algo que ouvira em primeira
mo de sua senhoria. Como fosse coisa escabrosa, Mr. Kelver a ouvira em
silncio. Quando, porm, j sem flego, a mulherinha finalizara o relato,
dissera--Ihe ele:
Preferia. humm. . . Miss Jackson, que no me trouxesse essas histrias. No
estou interessado na vida particular de minha. . . humm. . . empregadora. Os
membros da aristocracia tm certos privilgios que, para as classes inferiores,
podem parecer. . . humm. . . peculiares.
vista disso o rosto da criada se tornou perigosamente rubro.
Se se refere a mim como algum das classes inferiores, Mr. Kelver...

comeara ela.
Mas o mordomo a reduzira ao silncio com um simples gesto. E era esse
gesto que ela no lhe perdoava. Tornaram-se, pois, inimigos: tacitamente, pelo
que tocava a ele; aberta e ostensivamente, pela parte de Jackson. Mr. Kelver no se
aborrecera. Toda sua vida ele a passara a reprovar criados subalternos; ativi dade
que, de certo modo, chegava a acrescentar-lhe algum encanto existncia.
Jackson era uma criada privilegiada, visto que tinha acesso parte principal
da casa mesmo depois das nove horas. s onze em ponto, quando sua senhoria se
recolhia, e s ento, era ela excluda com os demais, girando Lady Lebanon a
chave na fechadura da porta que pessoalmente cerrava sobre ela. Mas aquelas
horas extras que passava em contato com a nobreza acrescen tavam-lhe certa
importncia social aos olhos da demais criadagem de Marks Priory, que ficava
com a impresso de que Miss Jackson iniciara-se em muitos segredos ocultos para
o resto dos mortais. Sabiam que sua senhoria a escutava como a nenhum outro
servo ou serva, e, pois, tratavam-na com o mais subido respeito.
Para Kelver, entretanto, ela no passava de uma megera- zinha de idade

incerta, de quem ademais suspeitava, no sem motivo, lhe andasse minando a


autoridade junto aos superiores.
Na noite em que o. Inspetor Tanner fizera aquela sua descoberta encontrava-se
o mordomo em sua saleta de estar, absorto na leitura de Scott. Era provavelmente
a nica pessoa no mundo que lia Scott, s Scott e nada seno Scott. A
admirao que tinha pelo gnio de Abbotsford quase atingia as raias da venerao. Estava no ltimo captulo de O Antiqurio (que j lera catorze vezes),
quando lhe bateram porta;, aps o que, para seu espanto, Jackson entrou
furtivamente.
Um simples olhar revelou-lhe que a criada j no era a mesma. Estava
aturdida, nervosa; suas maneiras chegavam quase a ser humildes. Seu prprio
modo de entrar dava provas disso.
Queira desculpar, Mr. Kelver, mas o que passou, passou; e se alguma vez eu
precisei de um amigo essa ocasio agora. Sei que para um cavalheiro como o
senhor difcil suportar a malcia de uma jovem. . .
Mr. Kelver poderia ter fungado ao ouvir aquela mulher descrevendo-se como
"jovem", mas, como convinha ao cavalheiro que era, conteve-se.
A recm-chegada soltou uma torrente de palavras, e exceto por ele pr em
dvida a propriedade do vocbulo "jovem" que ela usara para descrever-se, Mr.
Kelver a ouviu com* simpatia. No estava absolutamente seguro de como a
entrevista iria terminar, por isso manteve-se na defensiva.
Sua senhoria estivera intratvel; na verdade, impossvel; despedira Jackson (Kelver
sentiu uma estranha satisfao ad ser notificado disso); chegara mesmo a espancla dera-lhe um p-de-ouvido, para ser exato. Mr. Kelver, que no poucas vezes
desejara executar idntica operao pessoalmente, arqueou as sobrancelhas e
inclinou gravemente a cabea.
Sua senhoria prosseguia a mulher tem estado assim o dia todo. . .
absolutamente fora de si! A gente no consegue agrad-la por mais que faa.
Enfim, eu lhe pediria a conta se no me despedisse.

Estou farta desta maldita

casa. . .!
Miss Jackson! murmurou Kelver escandalizado.
Bem, uma casa maldita. . . Mal-assombrada! Tenho visto coisas, Mr. Kelver,
nas duas horas que ainda permaneo na casa depois que o senhor, com os outros,
lanado fora (Mr. Kelver recuou num estremeo) que o senhor nem
acreditaria. Estou cheia! (Mr. Kelver tornou a estremecer). Ah, mas antes de

ir terei algo a dizer, acredite!


Minha cara jovem interveio Kelver sua maneira mais absurdamente
didtica, uma discusso s pioraria ainda mais as coisas.
precisa de

Este mundo

todo tipo de pessoas; se todos fssemos iguais, a vida seria

montona. Notei que sua senhoria est bastante estranha hoje.


transtornado. ..

Algo a ter

Deve ser mais tolerante, Miss Jackson, para com o tem-

peramento peculiar dos bem-nascidos.

Veja, quando estive a servio de Sua

Alteza Serenssima, no lhe era incomum virar o cozido sobre o cozinheiro. E


sei

que

isto

ocorreu

mais

de

duas

vezes.. .
Eu s queria ver algum virar um cozido sobre mim! comentou sem
flego Miss Jackson.
E aquela possibilidade mergulhou Mr. Kelver em profunda meditao durante
alguns segundos. Depois olhou para o relgio sobre o consolo da lareira: ainda
no eram dez.
Saiu cedo hoje observou.
Mas tenho de voltar explicou a mulher.

Amers ham est l;

est

havendo uma espcie de banze l em cinta. Ela disse que me chamaria pela
campainha caso precisasse.
Kelver, sempre um perfeito cavalheiro, acionou por sua vez a sua prpria
campainha.
Aceita uma xcara de ch, Miss Jackson? Creio que lhe faria bem aos nervos.
Prefiro whisky e soda respondeu-lhe a prtica mu-lherzinha.
O mordomo travou grande luta contra si mesmo para negar que tivesse
semelhante coisa em seus aposentos, mas a verdade venceu e ele acabou retirando
do armrio uma garrafa ainda por abrir.
Realmente, havia barulho em Marks Priory aquela noite. O Dr, Amersham
chegara s nove, e no estava para. aturar repreenses. Na verdade, viera com o
fito de repreender.
Minha cara senhora, gostaria que se decidisse a me chamar mais cedo quando
me quisesse ver; eu tinha um compromisso importante para esta noite. . .
Este o compromisso importante que tem.
Lady Lebanon postava-se rgida na cadeira, seu rosto plido como se fosse uma
mscara, os olhos escuros ameaadores.
Se me disser que h algo mais importante que isto eu ficarei surpresa.

Por um instante ele lhe retribuiu os ares ameaadores, mas dominou-se.


Imagino que seja por causa desse detetive. Se ele foi tolo bastante para quase
deixar-se estrangular. . .
Quem lhe contou isso? perguntou ela rapidamente. Corre por a.

Quem lhe contou? repetiu ela.

Gilder. Ele me telefonou.

Por longo tempo ela o mirou sem dizer palavra.

Depois: No sobre isso

que lhe quero falar; sobre outro assunto que lhe toca mais de perto.
E pegou uma pequena folha de papel do bloco sua frente.
Fui procurada hoje por uma mulher, uma antiga garonete da casa de ch do
povoado.
E notou que a expresso dele se alterou.
E da? perguntou ele em desafio.
verdade que andou. . . fazendo-lhe a corte? Ele evitou responder.
Que tolice!

Minha cara senhora, se for dar ouvidos a essa gente. . .

verdade ou no? tornou ela a perguntar. Essa moa j foi sua


amiga. . .

chegada. . . ? Recuso-me a exprimir-me de modo mais vulgar que

esse. . .

Recuso-me a responder.

Ouvi

tambm

certas

histrias

sobre

esposa

de

Tilling.

Ele riu, mas sem espontaneidade.


A senhora poderia levar dias inteiros ouvindo "certas histrias" sobre ela. Mas
com certeza no me fez vir de Londres aqui para me passar pitos, como se eu
fosse um garotinho colhido no ato de furtar gelia. . .
Ela o fitou ainda por um momento, depois seus olhos des-caram para a mesa.
Suponho ento que seja verdade disse ela.

Que animalesco, que

vulgar! Est claro que isto no poder continuar.


Ele puxou uma cadeira, extraiu um charuto do bolso e s falou depois de acendlo e assegurar-se de que estava bem aceso.
J pensei nisso disse friamente. Decidi que pre firo deixar a Inglaterra
e ir morar na Itlia. H tempos que venho fazendo este seu trabalho sujo. . .
Lady Lebanon empinou o queixo; odiava aquele homem por sua crueza.
Tem

sido

Ele deu uma risada.

Bem

pago

para

isso

estridulou.

Sua idia de pagar bem e a minha no coincidem exatamente. M-as no quero


entrar no mrito da questo. Pretendo partir no fim do ano, comprar uma villa em
Florena e esquecer que existem lugares como Marks Priory.
Ela inclinou a cabea.
Talvez tambm se disponha a esquecer que tenho uma conta bancria
sugeriu-lhe. Para mim, isso seria um grande alvio.
Ele sorriu a isso.
A conta no sua, e sim de Willie; e ele est sempre pronto a assinar
qualquer cheque que tenha pela frente.

No, no me esqueo disso; na

verdade, eu dependo dessa feliz circunstncia.


A atmosfera estava carregada. Ela reprimiu uma rplica bvia e fez soar a
campainha de sobre a mesa.
Discutiremos isso pela manh disse. No creio que qualquer de ns
esteja em condies de discutir o que quer que seja, por ora; poderia facilmente
degenerar em algo horrvel. Amersham, voc deve pr fim a esses namoricos.
Isto afeta a minha reputao. .. Todos sabem que voc tem o entre aqui..
. E isso o faz parecer idiota. J no um rapazola! Nisto a vaidade do mdico
foi ferida, e ele corou.
Minha idade no vem ao caso respondeu. A hora avanada demais
para examinarmos esse lado da questo.

E no Vou parar esta noite...

Na

verdade, voltarei direto para Londres.


Ficar aqui tornou a mulher, ou no haver nenhum cheque para voc
amanh.
Ele a mirou furibundo. O Dr. Amersham tivera educao de cavalheiro, e
apesar de seus princpios se terem deteriorado em convenes a serem
observadas ou descartadas de acordo com interesses de ocasio, ele sempre
procurava manter as aparncias. Podia aceitar dinheiro de uma mulher, mas no
suportaria que isto lhe fosse lanado em rosto. Isto, e no aquilo, que lhe
era contrrio aos princpios.
Imvel, ela lhe ouvira a resposta imoderada.
Jamais pensei que voc fosse to intensamente vulgar disse-lhe depois,
com toda a calma.
Deve se lembrar tornou ele que a polcia nunca investigou esta casa e
que, se o fizesse, a coisa esquentaria de verdade. Deve lembrar-se de que est
inteiramente em minhas mos, e isso deveria faz-la voltar a si. Vou-me embora.

Talvez eu tenha uma historieta para contar ao Inspetor Tanner.


Mas ela sacudiu a cabea.
No creio.

Ningum acreditaria em voc, se lhes contasse. Conte-lhes, se

que se atreve! No se esquea, Amersham, que est to envolvido quanto


qualquer um de ns. Mas o caso que voc sempre quis gerir o dinheiro de
Willie, e o que no me perdoa o ter-me colocado no caminho.
Ele permanecia ali, com os olhos faiscando sobre ela; a tal ponto que, por um
instante sua senhoria temeu que a agredisse.
Est bem disse ele por fim. Veremos. No volto mais.
Dizendo isto retirou-se, e ela escutou a porta bater ruidosamente atrs dele.
Lady Lebanon no se moveu; ficou a mirar o corredor escuro, mesmo
depois de ouvir o rumor do carro que deixava o prtico.
Chamou, senhora?
Ela ergueu os olhos e ao dar com Jackson no topo da escada lembrou-se de
que tocara a campainha.

Por quanto tempo estivera ali e at onde ouvira? E

como a ler os pensamentos da ama, Jackson prosseguiu:

Esperei na escada at ouvir a porta bater.

Muito bem disse Lady Lebanon. Sim, irei logo para o meu

quarto.
Jackson ouviu passos apressados e ergueu os olhos. Era Isla.

Que houve, Isla? : A voz de sua senhoria era aguda.

Nada.

Isla Crane no falara a verdade.

Algo a aterrorizava. Com um gesto,

Jackson foi despachada.


Que aconteceu? tornou a perguntar Lady Lebanon com voz rouca,
indicando uma mesa sobre a qual havia uma garrafa.
A moa meneou a cabea.

No quero vinho.. . Onde est Gilder? perguntou.

No sei.

Deve estar no quarto dele.

Ele saiu. A voz de Isla estava agudssima, quase histrica. E


Brooks tambm. Vi-os da janela do meu quar to. .. Oh, Deus, no vai
acontecer de novo!
Lady Lebanon no olhava para a moa. Tinha os olhos escuros fitos na
grossa porta ao fim do corredor ensombrado.

Desceu as escadas

rapidarnente, escancarou a porta e deteve-se no limiar, transfixando a


noite. No se ouvia rudo algum, nem mesmo o rolar distante de um trem.
A quietude era quase opressiva. Logo, do vazio negro que havia diante de
si chegou--lhe as ouvidos um gemido que a gelou de pavor; um gemido
seco, abafado, que cessou de maneira sbita e assustadora. De pois, o
silncio de novo. Manteve-se ereta, perscrutando a escurido da noite,
com um terrvel pressentimento.

Captulo 13

Muitos so chamados para o Departamento de Investi gaes Criminais,


mas poucos escolhidos. Isto porque a grande maioria dos jovens policiais se
cr detentora dos predicados essenciais dos grandes detetives.
Davam-se poucas aulas na Yard para tais detetives em perspectiva, de modo
que coube a Mr. Tanner, j que se estava nas frias de vero, pronunciar
conferncias sobre a tarefa da polcia, ilustrando-as com sua extensa
experincia pessoal. Sua ampla sala estava provida de vrias cadeiras para
os poucos pri vilegiados que assistiriam "aula", e um quadro negro fora arrastado para ali, com o qual deveria a palestra ser ilustrada.
Totty chegou cedo, viu o quadro negro e teve ganas de retirar-se, no fossem as
ordens imperativas que tinha para permanecer at a chegada do inspetor-chefe.
Como sempre, quando Ferraby entrou, Totty. ocupava a mesa de Tanrier. Lia o
"confidencial" e ergueu os olhos com um sorriso para o recm-chegado.
Quase te pegam, hem? Ora, ora, nem sei o que seria da Yard se perdesse o
seu

membro

mais

ativo

inteligente...

To inteligente que nem trancou a porta do quarto...


Ele entrou pela janela.
Por uma passagem subterrnea, com certeza! escarneceu Totty. Ou por
um painel secreto, como nos livros!
Obrigado pela compreenso e bondade disse Ferraby. Quede Tanner?

Chega em dez minutos. Como vai o pescoo?

Bem, obrigado.

Eu teria morrido admitiu Totty gratuitamente. Em todo caso,, no

gosto mesmo que me acordem. Que estava fazendo em Marks Priory?

Sapeando respondeu Ferraby, da passando para o seu assunto predileto.


Aquela garota um estouro!
Totty ergueu os olhos e apoiou o queixo numa das mos, compondo uma careta
intrigada.

Que garota?

Miss Crane. E a menos que eu me engane, a criatura mais infeliz deste

mundo.

Ah, ento foi por isso que voc andou por l! tornou o outro

escarninho. Foi confort-la. Bem, parece que fracassou!


Ferraby tinha que falar a algum do que lhe ia na alma.
Dizem que ela vai casar com aquele camarada informou bruscamente.
Totty soltou o documento confidencial, que alis no tinha nenhum direito de ler.

Qual camarada? perguntou, e quando o outro lhe disse: o Lorde

Lebanon?. . .

uma moa de sorte. Ser viscondessa. . .

A sua idia de sorte e a minha no coincidem nada tornou Ferraby.

Foi at a janela, deu uma espiada no Embankment e mudou de assunto.

Esse tal de Briggs est em Cannon Row.

Quem?

O que foi preso por passar dinheiro falso explicou Ferraby. - Ele
escreveu para Tanner, ao que parece, e disse que tem algo a dizer sobre o
crime de Marks Priory. Tanner acha que ele pode ajudar a esclarecer alguma
coisa. Ele estava l na noite em que Studd foi morto, e diz que o viu.
Totty sacudiu a cabea e ps-se a articular murmrios de impacincia.
No posso entender que Tanner se d ao trabalho de ouvir um camarada
como esse disse, quase com desespero. No meu departamento os
presidirios tm de confessar crimes, e no ajudar a esclarec-los. E por que isto?
Porque o que eles querem escapar de Dartmoor, ao menos por um dia!
Confisses de condenados! Essa boa!
Nesse ponto Tanner entrou.
Eu estava dizendo que, na minha opinio, perda de tempo entrevistar
algum como Briggs. Deixe que eu v v-lo em Cannon Row. Eu me incumbo
de arrancar a verdade dele.

Voc sempre diz "senhor"? indagou-lhe Tanner.

Direi "senhor" se o senhor quiser que eu diga "senhor", meu senhor

disse com ironia. Briggs est em Cannon Row.


Foi o que me disseram confirmou Tanner.

pura perda de tempo ir v-lo. Puxa, surpreendente que voc.. .

Isso comigo atalhou-o Tanner.

S estou tentando ajudar, meu caro obtemperou Totty numa efusiva


demonstrao de camaradagem.

"Senhor" mesmo j serve tornou Tanner.

de subordinados. Tanner era quase oracular.

Soa bem em presena


Quando estivermos ss

lembrar-me-ei de que fomos, respectivamente, o melhor e o mais baixo


policial que jamais trabalharam juntos.

J disse isso antes replicou Totty, e minha resposta : Eu continuo

sendo o melhor.

Como se sente depois dessa aventura?

perguntou o inspetor,

dirigindo-se a Ferraby.
O rapaz sorriu acabrunhado.
Sinto-me como um idiota; fui investigar um estrangulamento e quase saio
estrangulado. Estou bem agora; s com a vaidade ferida.
No viu ningum nem ouviu nada!
Eu devia estar a sono solto; uma sorte que ainda esteja vivo!
Totty produziu um rudo de desdm.
A mim nunca me pegariam, meu velho disse. O menor rudo j me
acorda e logo pe todas as minhas faculdades em ao!
Que, alis, no so muitas interrompeu-o Tanner. Diga tudo o que
descobriu sobre a tal de. . . num... Mrs. Tilling.
At mesmo Totty se interessou pela narrao daquelas duas entrevistas.
Ela sabe ou adivinha alguma coisa disse Tanner.
Mas tenho um palpite de que pode estar enganada.

Voc teve um pequeno

bate-boca com o marido dela, no foi?


Totty meneou a cabea.
Engraado como vocs no so capazes de fazer nada sem tentar destruir um
lar comentou.
Quer calar essa boca?. . . Discutiu com ele, no foi?
Ferraby sorriu.
Discutir o modo natural de tratar com aquele fulano explicou.

Tanner esfregou o queixo, irritado.


H gente suspeita demais nesse caso. O doutor estava nas redondezas? Ah,
; voc j disse que sim. . . E voc no descobriu nada de novo sobre Briggs?
Totty contemplava as cadeiras.
No est querendo que eu tambm assista a essa conferncia, no ?
Tanner fez que sim.
E posso saber qual a utilidade que teria para mim um curso para recrutas?
No sabe que eu tenho esquecido mais do que qualquer um da Scotland Yard
jamais aprendeu?
Tanner ergueu os olhos, surpreso.
No sabia disso.
Pois fique sabendo tornou-lhe o subordinado. Se eu tivesse passado
naquele exame, a esta altura j era comissrio. Rainha Elisabete. . . humm!
Ela no era to m pessoa contraveio Tanner.

Rainha Virgem, pois sim! escarnecia Totty. Esse foi um pequeno

escndalo.

Escndalo maior interveio Ferraby foi voc faz-la morrer em 1066.


Ento Totty explodiu.

E que interessa quando tenha morrido? Saber que ela morreu em 1815 faria de
mim um melhor inspetor? E, depois, essa conferncia no sobre Histria.
Ningum precisa me ensinar como os criminosos operam. J sei tudo sobre isso.
Est tudo aqui dentro concluiu, com um tapinha na testa.
Est tudo a dentro, s que esse o ltimo lugar em que algum pensaria em
procurar. No preciso de voc por enquanto disse Tanner. No; voc
no,, Totty; falei a Ferraby. Vou ver esse Briggs e depois teremos a nossa aula.
Totty lanou um suspiro e exprimiu laboriosamente a sua resignao.

Qual .o tema do raio dessa conferncia? perguntou depois, desabando

numa cadeira e comeando um cigarro.

Poderia ser o caso de Marks Priory; est fresco na memria de todos.

Eu mesmo poderia dizer-lhes tudo sobre esse caso. Tanner pegara a pasta da
gaveta e retirara dela um pedao de papel.
Isto uma coisinha que peguei ontem, juntamente com a gravata vermelha, da
mesa de Amersham; so as duas descobertas mais importantes que fizemos.
Posso ver esse papel? pediu Totty.

No pode respondeu o outro prontamente.

Isto e brandiu o

papelucho um exemplo de raciocnio e intuio de primeirssima classe.


Totty ficou curioso, mas sua curiosidade permaneceu insatisfeita.
claro como gua para mim disse ele. Qualquer caminho que se tome leva
a Amersham. Ele estava nos campos do priorado na noite em que Studd foi
morto; a gravata estava em seu poder; ele estava perto de Marks Thornton na
noite em que tentaram estrangular Ferraby. Mas o motivo por que algum se
daria ao trabalho de riscar Ferraby da folha de pagamento coisa que no
consigo imaginar.
Totty inclinou-se.
Andei fazendo uma pequena investigao por conta prpria. Enquanto voc
roncava na cama, que fazia eu? Embriagava-se! sugeriu Tanner.
Dava um murro danado para obter os fatos disse Totty, indignado.

Queimando as pestanas e andando de um lado pra outro em busca de


informaes. Fique ' sabendo que Amersham tem uma ficha policial.
Bill Tanner teve um sobressalto.
Est brincando!
O Sargento Totty saboreou o efeito que causara.
Eu

mesmo

apurei

isto

nos

arquivos.

Bill aguardou ainda, sern flego.


J foi multado em cinco libras por excesso de veloci dade explicou o
sargento.
Tanner deixou-se afundar na cadeira.
Compreendo. . .

Um criminoso traquejado grunhiu em resposta. Ser

que ele nunca vendeu bananas depois das oito? . . . Voc me deixa doente!
E virou as pginas soltas do dossi. .
Briggs

poderia

nos

dizer

alguma

coisa

Totty sorriu zombeteiro.

Aquele? O que ele quer dar um passeio; um gito de txi de Worwood

Scrubbs at a Scotland Yard pra ele. como uma excurso de jardineita e tudo.

Veremos. Traga-o aqui.

Totty esticou o brao em direo do telefone, e levou um tapa na mo.


V a Cannon Row e traga-o aqui, seu preguioso! disse-lhe o inspetorchefe. Que que voc era na vida civil, afinal?

Soldado respondeu o outro, com certa dignidade.


No teve que ir longe. Briggs esperava-o no corredor externo, algemado a um
guarda do presdio. Parecia mais saudvel do que quando fora sentenciado.
Mostrava-se, entretanto, melanclico, cheio de lamrias e disposto a aproveitar-se
de toda oportunidade que se apresentasse. Soltaram-lhe os ferros, sentaram--rio
numa cadeira e deram-lhe um cigarro. Ele, de seu lado, queixou-se de fraqueza e
suplicou conhaque.
Nunca perdem a esperana, hem? disse Totty admi rado. disso que eu
gosto neles!
Muito bem, Briggs! Tanner era brusco e objetivo. : Voc estava em
Marks Thornton na noite do crime, no' exato?
Sim, senhor. A voz de Briggs era como um dbil queixume. Falava como
algum que estivesse sofrendo. Fiz uma declarao sobre isto. No posso
ajudar a polcia do modo como gostaria. Fui preso por perjrio, acredite ou no,
Mr. Tanner. Eu estava to inocente como uma criana ainda no nascida. . .
Estou certo que sim interrompeu Tanner. Agora diga-nos, h algo que
queira acrescentar sua declarao?
Briggs tinha a sua histria para contar e desejava ardente mente que no fosse
curta ou que durasse, pelo menos, trs cigarros. Mr. Tanner, que tinha outra
opinio, tratou de chegar logo ao ponto de ouvir o que o outro vira quando
estava sentada no mata-burro prximo do priorado. Briggs vira a vtima passar e
ouvira um gemido, depois:
Vi um cavalheiro vindo na minha direo. Corria e parecia cansado. Quando
eu disse: Quem vem l?, ele respondeu: Est tudo bem; sou o Dr. Amersham.
Tem certeza disso? exclamou Bill, e fez uma ano- tao. Voc no disse
isso no seu primeiro depoimento.
H muita coisa que eu no disse naquele depoimento admitiu Briggs.
Pra falar a verdade, Mr. Tanner, eu achei que se contasse tudo de sada o
senhor no iria mais querer me ver.
Tudo pra passar um dia do lado de fora, hem?

Est bem! E depois, o que

foi que houve?


Tanner tinha uma longa experincia com criminosos e suas histrias. Sabia, por
instinto, quando um tipo dessa espcie estava falando a verdade, e Briggs
estava.

O prisioneiro ergueu-se da cadeira e deambulou at a escrivaninha. Tinha o sentido


do dramtico e sabia que o que estava para dizer imprimiria um tom sensacional
entrevista. Ao menos esforava-se para isso.
Mr. Tanner disse lentamente, tenho excelente memria para vozes. No
momento em que o ouvi falar lembrei-me dele.
J o tinha visto antes? perguntou Tanner admirado. Onde?
Na cadeia, em Poona respondeu Briggs. Aguardamos julgamento juntos.
Ele era acusado de falsificar um "papagaio". Era oficial do exrcito e tinha
assinado o nome no cheque de outro cara. No uma coincidncia engraada? Eu
tambm fui acusado da mesma coisa. Mas ele saiu livre; eles acomodaram a coisa
pra evitar escndalo.
Tanner fitou-o incrdulo. O Dr. Amersham, um falsrio? Ou ele se enganava de
pessoa ou. . .
Voc no est inventando tudo isto?
No, no estou acudiu Briggs; tudo verdade. Se quiser dar-se ao
incmodo de telegrafar para a ndia, posso dar-lhe a data. Foi no dia quinze de
novembro de 1918.
Mas acontece que o Dr. Amersham um homem refinado, um cavalheiro, um
oficial do Exrcito. . .! comeou Tanner.
Claro que ele era oficial do exrcito caoou Briggs. Mas acontece que
ele falsificou a assinatura de outro oficial, um fulano chamado Willoughby. . .
esse o nome dele: Willoughby. . . Pode ver se no verdade. .. Ele foi expulso
do exrcito e no sei que fim levou. Dizem que casou com uma anglo-indiana
em Madras. Houve ainda muitos outros escndalos, mas no sei nada sobre eles.
S sei que ele teve essa acusao e era culpado.
Leicester Charles Amersham! No havia dvida agora; era aquele o homem.
Tudo aquilo era mesmo novidade. Muito tempo depois de terem despachado o
prisioneiro, que protestava ante a recusa de Tanner de prometer-lhe suspenso de
pena, o inspetor-chefe sentou-se, apoiou a cabea nas mos, e dessa vez Totty no
se mostrou petulante.
Tenho de ter outra conversa com Amersham; e acho que vai ser uma bem sria
disse por fim. Encontramos quatro fios que conduzem a ele de quatro
direes diferentes. . . Queria saber de que que ele est atrs agora.
Eu digo que est atrs de Lebanon acudiu Totty. Bill Tanner mordeu os

lbios.

De Lebanon? , pode ser. . .

Sempre achei que havia algo de esquisito

em Amersham, mas nunca sonhei que tivesse essa ficha.

E por que esses criados americanos? perguntou o sargento.

Quem jamais ouviu falar de criados americanos? No nada natural. Seria


presa bastante fcil, esse Visconde de Lebanon. Ele um simplrio. Seria o
mesmo que tirar dinheiro de uma criana. . .
Nesse momento Ferraby entrou apressadamente na sala.
Que foi?
Quer

ver

Lorde

Lebanon?

disse

ele.

O queixo do Inspetor Tanner caiu.

Lebanon aqui? Essa no!

Claro; faa entrar. E assim que Ferraby

tornou a sair: Que ser que ele quer?

Seria melhor que eu atendesse, Mr. Tanner r aconselhou Totty, grave e

impressivamente.

Tenho certo trato com a aristocracia.. .

Sei lidar com

essa gente.
Bill Tanner limitou-se a fitar o subordinado.
Lebanon entrou, passeou os olhos curiosos pelo aposento, depositou chapu,
luvas e bengala sobre as cadeiras vagas e olhou, indeciso, de Totty para Tanner.
..
Esto encarregados desse caso, no esto?
Totty t-lo-ia admitido sem palavras, mas seu superior tornou clara a situao.
No era mais fcil para o Lorde Lebanon tratar com Tanner do que o teria sido
com o sargento. Estava mal vontade; atirou para trs de si um olhar
apreensivo no rumo da porta por onde entrara e pela qual Ferraby, a um sinal
do inspetor, tinha se retirado.
. . . Sim, lembro-me do senhor, Mr. Tanner, e parece que tambm me lembro
de seu rapaz.
Diante disso, o Sargento Totty, sentindo-se visivelmente enobrecido, foi
apresentado.
Totty? Nome engraado!
Antiga famlia italiana explicou o sargento com sua voz mais refinada, e
Bill Tanner calou-o com um olhar duro.
O visitante ainda se mostrava inquieto com relao porta. Importam-se de

verificar se no h algum a fora nos ouvindo?


Bill Tanner deu uma risada. Em todos os seus anos de servio, e apesar dos
milhares de pessoas, tanto inocentes como culpadas, que lhe tinham feito
confidncias naquela sala, jamais ouvira nada parecido.
Claro que no h ningum disse a sorrir.

As pessoas no fazem isso

na Scotland Yard.
Fora pego de surpresa pela chegada daquele visitante, a ltima pessoa no mundo
que imaginava visitasse a Scotknd Yard, embora j tivesse previsto tal
eventualidade. Ferraby lhe referira devidamente a breve palestra que tivera com
o senhor de Marks Priory, de modo que o inspetor j fazia uma idia da posio
que o infeliz cavalheiro ocupava naquele solar. Cedo ou tarde algo aconteceria, e
algum teria uma histria para contar. Seria o Lorde Lebanon esse algum?
No sei muito sobre a Scotland Yard. . .

alguma espcie de priso?

Totty sorriu-lhe com indulgncia.


Mas eu tinha que vir.

Disse a Mr. Ferraby que talvez viesse. Decidi-me a

noite passada.
Tanner teve uma idia.
Est acostumado a ter pessoas a escut-lo atrs das portas, Lorde Lebanon?
Ou tem vossa excelncia alguma razo especial para esperar que tal coisa
ocorra aqui?
O jovem fidalgo hesitou. Estava em posio delicada, e aquela pergunta era
extremamente embaraosa.
Bem. . . sim. No uma experincia incomum, e creio que poderia acontecer
mesmo aqui. A propsito, Mr. Ferraby detetive?
Bill fez que sim.
Pensei que fosse nobre disse sua excelncia com ingenuidade, e Mr. Totty j
se preparava para dar provas da fina estirpe de vrios membros da Scotland
Yard, quando uma carranca de Tanner o reduziu ao silncio.
Serei inteiramente franco, Lorde Lebanon disse ele com serenidade.
Apesar do que vossa excelncia disse a Ferraby, no imaginei que viesse.
Agora, porm, que est aqui (se me permite continuar usando de franqueza),
espero que diga algo capaz de esclarecer uns misteriozinhos que me intrigam.
Fique bem entendido que no tenho o direito de interrog-lo; entretanto, como
teve a bondade de apresentar-se voluntariamente, espero que nos ajude neste
difcil caso, pois no sei de mais ningum que possa.

Estava determinado a evitar que a visita descambasse para o terreno das


frioleiras sociais.
H

um

bom

nmero

de

pessoas

suspeitas

em

Marks

Priory prosseguiu. Inclusive... Hesitava, mas no sem arte.


. . .

Minha

me?

sugeriu

rapaz

serenamente.

Era um bom comeo. Tanner admitiu-o.


De certo modo. Creio que ela sabe muito mais do que nos contou. Mas eu
estava pensando mais especialmente em outra pessoa: o Dr. Amersham.
O Lorde Lebanon sorriu sombriamente.
Ele um mistrio para mim, e no me admiro de que o seja, at mais, para
os senhores respondeu. Quanto minha me. . . Fez uma pausa,
evidentemente procurando uma frmula para descrever a posio dela. Como no a
achasse, prosseguiu: Seria melhor contar-lhes tudo o que sei disse resoluto.
Contarei, desde o princpio, tudo sobre Amers ham. . .

Pelo menos, tudo o

que sei sobre ele.


"Digo-lhes com toda franqueza que detesto Amersham. -me impossvel
falar sem preconceito, porque tenho por ele tanta antipatia que mal posso ser
imparcial."
Sentou-se e pareceu indeciso quanto maneira de comear; depois, falando
lentamente, e escolhendo palavras que no comprometessem em demasia os atores
daquele curioso drama, comeou:
Captulo 14

" melhor comear pelo meu tempo de escola.

Nunca fui muito vigoroso,

de modo que s passei dois anos em Eton; depois tive um tutor e preceptor
particular. Meu pai, como devem saber, era invlido e. . . (foge-me a palavra)
um verdadeiro recluso. Passou a vida toda (menos um inverno em que esteve
no sul da Frana, pas que alis detestava) em Marks Priory; eu o via muito
pouco, mesmo quando estava em casa durante as frias.
"Posso dizer que entre ns no havia nada da relao afetuosa que costuma
existir entre pais e filhos. Tinha-lhe grande respeito e temia-o consideravelmente,
mas era s.
"Marks Priory sempre foi para mim um lugar terrivelmente aborrecido, e

mesmo em menino eu j detestava voltar para l. Como v, Mr. Tanner, no


tenho o mesmo orgulho familiar de meus pais. Para eles, cada pedra do
priorado era uma relquia, e as tradies da famlia mais importantes que as
escrituras sagradas.
"Quando deixei a escola passei a maior parte do tempo com meu tutor na
Sua, no sul da Frana, na Alemanha e s vezes em alguns balnerios da
Inglaterra, como Torquay. Meu pai estiver no Exrcito. . . Na verdade, a
famlia sempre teve algum representante num regimento de cavalaria. . . De
modo que consegui entrar para Sandhurst, onde no me sa to mal.
"At ento eu s tinha visto Amersham uma meia dzia de vezes. Ele
costumava aparecer regularmente no priorado, na qualidade de mdico de meu
pai. Sei que esteve alguns anos na ndia, mas ignorava naquela ocasio que
ele tinha deixado o Exrcito em "circunstncias peculiares". .. Quero dizer,
claro que ele saiu debaixo de uma nuvem. . .; na verdade, em resultado de uma
ao muito desabonadora.
"Jamais o apreciei. A primeira impresso que me causou foi a de ser um
bajulador. Depois foi-se transformando aos poucos, at adotar maneiras
senhorias, quando ento passou a interferir em toda espcie de assunto que no
lhe dizia respeito.
"Meu regimento partiu para a ndia logo que incorporei, e dei-me por feliz
de que assim fosse. Meu pai andava desespera-damente enfermo e, como disse, eu
mal o conhecia. Talvez isto fosse errado, mas nunca me preocupei realmente com
ele. Quando soube que morrera entristeci-me por minha me, mas no posso
dizer que me afligisse. . . Estou sendo sincero; no quero que me julguem nem
um pouco melhor do que sou.
"Estava na ndia quando isto aconteceu, divertindo-me a mais no poder.
Cavamos muito, e a sociedade era sofrvel, apesar de maante. A nica coisa
desagradvel que me aconteceu foi ferir bala, por acidente, um de meus
carregadores: ele entrou na minha linha de tiro quando eu alvejava um tigre.
"Tudo podia prosseguir normalmente, pois no havia ne- cessidade de eu voltar
para a Inglaterra; minha me, uma mulher muito capaz, podia administrar os tens
de meu pai, e todos os documentos que me cumpria assinar ser-me-iam enviados.
Eu poderia ter concludo meu servio na ndia, mas sofri um grave ataque de
febre logo aps a caada de que falei, de modo que adoeci por no sei quanto
tempo. Deve ter sido srio, pois minha me chegou a enviar Amersham para

me buscar.
"No mantive contato com ele muito tempo antes de compreender a espcie
de homem que era. Havia algo de estranho nele; o que me chamou a ateno para
isso foram os seus modos furtivos. Ele no via ningum, mal deixava o bangal;
surpreendi-me ao verificar que durante a viagem de volta deixara crescer a
barba. Tem havido um bocado de boatos sobre ele, mas no tenho prestado
muita ateno a isso. Naquele tempo eu ainda no sabia (mas vim a saber
antes de deixar a ndia) sobre a moa eurasiana... Contarei isso logo mais.
"A impresso que tive era de que receava encontrar-se com algum. S saa
durante a noite. Chegava a preferir o trem comum para Bombaim, em lugar do
expresso, s porque partia depois do por-do-sol.
"Voltei para a Inglaterra, e a situao que encontrei era impressionante.Amersham praticamente era senhor em Marks Priory, e os dois criados
americanos j tinham sido instalados. Mas o curioso era que eu j vira esses
criados antes. Tinham estado a servio de Amersham ou de minha me antes de
eu entrar para Sandhurst. Mas nunca pareceram to notveis e sa lientes como por
ocasio da' minha volta.
"Mame quase no mudara em nada, mas achei uma recm--chegada ali: Isla,
a moa que o senhor encontrou. filha de um primo de mame; encantadora,
recatada e inteligente. Atua como secretria de minha me, mas algo mais que
isso. Mame lhe quer muito bem. Na verdade nesse ponto o Lorde Lebanon
hesitou, estou para me casar com ela. No tenho nenhum desejo especial de me
casar, com ela nem com ningum, mas essa a idia de minha me.
"Descobri uma tenso estranha na casa. Amersham, como j disse, dominava
o lugar; os dois criados pareciam totalmente independentes. Eram impertinentes,
mas nunca p foram comigo; faziam o que bem entendessem e eram to
incompetentes que qualquer rapaz de estbulo sabia mais sobre o servio deles
do que eles prprios.
"Passei a compreender que havia alguma coisa errada em Marks Priory;
havia ali um segredo que todos ocultavam, mas nunca supus que meu retorno
lhes

fosse

motivo

de

embarao

at

descobrir

que

me

vigiavam

constantemente."
Nesse ponto sorriu baixinho.
"Ao que tudo indicava, a minha doena e a necessidade de me transferirem
para casa atrapalhou-lhes os planos, quaisquer que estes fossem. Parecia-me

que tinham o medo mortal de que eu por acaso viesse a dar com a coisa que
tentavam ocultar--me. At em minha prpria me vi estampado esse receio. Era
intrigante e, confesso, at mesmo assustador; mas logo me acostumei com tudo.
"O primeiro choque que tive foi quando despedi Gilder por causa de sua
incompetncia, e fui descobrir, no final da semana, que ele ainda estava em Marks
Prory. Isso me deixou furioso; fui ter com minha me e insisti em que o
mandasse embora."
Tornou a sorrir baixinho neste ponto.
"Foi o mesmo que sugerir a destruio de Marks Priory! Aps duas
tentativas inteis, resignei-me quela situao. Eram meus criados, era eu que lhes
pagava, e todavia no tinha nenhuma autoridade sobre eles.
"Na verdade, no so difceis de levar; em certo sentido so muito bons e,
s vezes, at divertidos. Mas Amersham outro assunto. Esse um camarada
que no mascara o fato de que manda em minha casa. Tem dinheiro beca, um
carro, cavalos de corrida. . . Mas, com certeza, j esto a par disso. Entretanto,
se Gilder e Brooks, os criados, so atrevidos com todos, a ele demonstram
grande respeito. O doutor os trata de igual para igual, e apesar de eu saber que
minha me detesta esse tipo de coisa, ela no se queixa e nunca interferiu.
"Os senhores s precisam compreender que minha me o que eu chamaria
de aristocrata da velha escola, que no considera criados como seres humanos,
para terem a medida do que essa sua tolerncia significa.
"A pessoa que Amersham detestava mais que tudo era Studd, meu cri-ado, o
pobre que assassinaram. Quase nunca se encontravam sem se hostilizar
mutuamente, e acho. que Studd j estava para ser despedido quando o
mataram. No sei o que havia entre eles; ignoro se Studd sabia de alguma
coisa contra Amersham;-mas, o qe quer que fosse, era bastante srio para tornlos inimigos. Por falar nisso, Studd era um ex-soldado e estvera na ndia.
"Enfim, quase a primeira coisa que minha me me disse no dia da minha
volta foi que me queria casado corn Isla. Tenho mesmo de acabar casando com
algum, e no importa realmente com quem seja, mas a gente sempre gosta de
exercer o direito de escolha! Como sabem, ela muito encantadora, e sempre se
comportou como uma pessoa perfeitamente normal. . . at a morte de Studd."
Nesse ponto o Inspetor Tanner aprumou-se na cadeira.
At a morte de Studd? repetiu devagar. E depois?
Ela mudou. Daquele dia em diante tornou-se. . . assustada! "Aterrorizada"

seria mais exato dizer. Chega a saltar de susto se a gente lhe fala de improviso, e
parece estar sempre receando ver alguma apario formidanda. Para completar,
ela anda durante o sono!
"J ouvi falar de sonmbulos, mas nunca vi nenhum at encontrar Isla. Estava
sentado no saguo, saboreando um whisky e soda antes de ir me deitar, quando
ouvi algum descendo as escadas. Ela estava s de camisol-a e pus-me a pensar
que significaria aquilo. Dirigi-me a ela, falei-lhe e senti calafrios. . . No sei se j
viram algum andando durante o sono; fantstico! Enfim, falei-lhe mas ela no
respondeu; limitou-se a agir como se procurasse alguma coisa, aps o que, com
igual lentido, tornou a subir. Aproximei-me dela e vi-lhe o rosto. Tinha os olhos
escancarados e murmurava alguma coisa. Mas s Deus sabe o que era; eu no
distingui uma s palavra.
"Isso aconteceu duas vezes, que eu saiba. Sabia que era perigoso acord-la; na
primeira vez ela saiu procura de minha me. Na segunda, minha me a viu e
reconduziu-a ao quarto. Ficou tambm muito perturbada com isso; l sua
maneira, que no nada efusiva; basta dizer que eu no me lembro de jamais ter
sido beijado por ela!
"Obviamente, a constatao desse sonambulismo no contribuiu para abrilhantar
a perspectiva do meu casamento. A gente no quer ter de vagar pela casa no
meio da noite procura da esposa."
Sonmbula, hem? disse Tanner pensativamente. Amersham est ciente
disso?
O lorde fez que sim.
Claro que est exclamou com amargura. - No h nada que ele ignore a
respeito daquela casa. Ele at chegou a mandar preparar um remdio pra ela,
mas no sei se ela tomou.
Disse que ela tem medo, mas de qu?
De tudo! Salta da cadeira ao ouvir o menor estalido na casa. No h quem a
faa sair durante a noite, e costuma trancar seu quarto chave: deve ser a nica
pessoa na casa que faz isso. Na verdade, ela est amedrontada.
Bill deteve-se a meditar por alguns segundos. Ali estava um aspecto que
complicava ainda mais o caso.
Vossa excelncia mencionou uma moa eurasiana com referncia ao Dr.
Amersham. Fale-nos mais sobre isso, por favor.

O lorde anuiu.
Era muito bonita. Acho que o senhor deve saber disso. Aconteceu depois que ele
foi me buscar. A moa foi achada no bangal dele: estrangulada!
Tanner ergueu-se de um salto.
O qu!? esganiou, incrdulo. Se aquilo fosse verdade, o mistrio de Marks
Priory j estava solucionado. Tem certeza?
Lebanon confirmou com um aceno, exibindo um sorriso de triunfo. Com certeza
era ainda bastante jovem para gostar de causar sensao.
um fato.

Menina encantadora...

famlia tinha muito dinheiro.

No da melhor classe, mas sua

Seu corpo foi achado na varanda do bangal

onde o doutor habitava sozinho. Houve muita celeuma a respeito, mas no se


encontrou nada que o incriminasse, apesar de haver sinais de luta em seu quarto.
Os jornais atriburam o crime a algum nativo que tivesse algo de pessoal com a
moa, mas um fragmento de tecido vermelho foi achado em roda do pescoo
dela, igualzinho ao que se achou em Studd.
Tudo isso novidade para mim exclamou Tanner depois de recobrar-se do
espanto. Lady Lebanon est a par disso?
O jovem lorde hesitou em responder.
No estou bem certo.

to difcil descobrir o que que ela sabe! Espero

que no esteja. Enfim, Mr. Tanner, queria que me aconselhasse.


fazer?

Que devo

Talvez diga que me faclimo fechar a casa para Amersham, e

legalmente deve ser mesmo. O caso que minha me se oporia, e me quase


impossvel resistir a ela. No quer passar um fim de semana em Marks Priory
como meu convidado?
Tanner sorriu em resposta.
E o que diria Lady Lebanon a isso? perguntou, fazendo descair o
semblante do rapaz.
Francamente, no sei admitiu. , seria horrvel.
Posso sugerir-lhe que tire umas frias? No h nada que o impea de passar
algum tempo fora.
O lorde tornou a sorrir.
Parece uma soluo bvia, hem? Quando diz no haver o que me impea, est
ignorando fatores importantes como, por exemplo, minha me e Amersham. No
que a opinio dele valha alguma coisa, mas que eu no iria contra a vontade

de minha me.

J sugeri que me deixasse partir para a Amrica, adquirir l

uma fazenda e visitar o meu segundo herdeiro.


Nesse ponto sorriu.

E quem esse tal?

Por incrvel que parea, uma pessoa que vive na Amrica; um

garom, creio eu, ou coisa parecida.

No, no, eu s estava brincando; no h

a mnima possibilidade de encontr-lo. ..


herdeira,

Alis, o meu primeiro herdeiro, ou

Isla!

Eu ignorava isto at outro dia, quando minha me me contou.


"Sim, cheguei a pensar que fosse uma grande idia ir para o Canad e esquecer
que h no mundo lugares como Marks Priory; j disse isso mesmo a minha me
mais de dez vezes. Diz ela que meu lugar aqui, de modo que me destruiu o
projeto logo de cara."
Ergueu-se do assento e caminhou at a mesa. Agora no sorria; ao contrrio, a
expresso que Tanner lhe viu no rosto moveu-o piedade.
Mr. Tanner, sou um fracalhote. Deve haver neste mundo milhares de outros
como eu. . .

Creio mesmo que somos a maioria.

Todos os homens fortes e

silenciosos do mundo parecem estar concentrados na Scotland Yard!


Nessa altura sorriu, para logo prosseguir com seriedade ainda maior.
No posso opor minha vontade vontade de minha me. Estou
completamente nas mos dela, e para ser absolutamente honesto, no tenho a
energia necessria para sustentar uma luta dessas.
A o lorde virou-se de sbito.

H algum porta! disse em voz baixa.

Meu carssimo Lorde Lebanon comeou Bill, divertindo-se

garanto-lhe. ..

Importa-se de verificar? interrompeu-o o jovem, com obstinao.

Abra a porta, Totty.

O sargento obedeceu e teve um sobressalto. Havia um homem fora, com a


cabea inclinada como a ouvir porta. Era Gilder, o criado de libre.

Desculpem-me, cavalheiros! disse entrando desembaraadamente no

recinto. Sua excelncia esqueceu-se de trazer a cigarreira; vim traz-la para


ele.

Por que estava escutando atrs da porta? interpelou-o Bill.

Bom, claro que eu estava, no ?

No sabia ao certo em que sala procurar,

ento tive que me certificar e ver se reconhecia a voz de sua excelncia, antes de
bater.
Quem o mandou subir?
O policial l da porta respondeu Gilder, impertur bvel como sempre.
Extraiu do bolso uma cigarreira e passou-a -a sua excelncia." Aps o que, com um
amigvel aceno de mo, retirou-se. Bill mal o viu sair, fez sinal a Totty.
Siga-o e veja para onde vai.
Espantava-o tamanho atrevimento. Por quanto tempo esti-vera porta e at onde
ouvira? A audcia daquele ato de espionagem nos sagrados recintos da Scotland
Yard deixava-o sem flego.

No sou to tolo, afinal disse Lebanon. Pensei que tinha sado de

Marks Priory esta manh sem que ningum notasse, mas esse Gilder difcil
de ludibriar.

Desde quando vem sendo espionado?

Desde que voltei da ndia. Desde antes, talvez; mas no o notei. Tenho me
insurgido contra isso desde ento.
Lady Lebanon sabe?
Sua excelncia deu de ombros.
muitssimo improvvel que no saiba respondeu. Em todo caso,
Amersham sabe, com toda a certeza.

E onde est ele agora?

Estava em Marks Priory ontem noite, mas j voltou para a cidade.

Mame mencionou o fato durante o caf, hoje de manh, de outra forma eu


nem teria sabido que ele tinha estado l.
Bill tornou para a escrivaninha, apanhou uma folha de papel e anotou algo.
Quer me dar a data da morte da tal moa?
D uma chegada at Marks Priory; l tenho todos os dados. Tambm poder
ver o meu dirio.
Dizendo isto, o Lorde Lebanon apanhou o chapu e a bengala.
Pode dizer a Amersbam que lhe contei, mas preferia que no dissesse; assim
me pouparia muitos transtornos domsticos. Venha passar um fim de semana
conosco, e eu lhe contarei algo ainda mais interessante. Conhece Peterfield?
uma cidadezinha de Berkshire.

Tanner mirou-b com um olhar incisivo. Era.uma pergunta que ele certamente
no esperava.
Com que ento o Lorde Lebanon no era to tolo; tambm conhecia o segredo de
sua me! Talvez at soubesse de tudo o que ainda permanecia sendo um
mistrio para Tanner: tudo o que estava por trs da aventura de Peterfield.
Acompanhou o visitante at a porta e, na volta, Totty o surpreendeu.
Deixei o camarada do outro lado do Embankment explicou ele. No
podamos prend-lo por vadiagem?
Quem? Gilder? No, dificilmente. Em todo caso, ele no oferece perigo, a
no ser que. . . Ser que ele ouviu?
O qu?

Sobre a mulher?

A tal eurasiana?

Que coisa, hem, Tanner!

Eu

diria que j temos provas suficientes pra prender Amersham.


Quando voc tiver aprendido a fazer o seu trabalho de detetive, o que dever
ocorrer l por volta de 1976 comeou Tanner ofensivamente, descobrir,
para grande surpresa sua, que sempre h provas suficientes para prender pessoas,
mas quase nunca as h suficientes para conden-las!
Ao voltar a seu gabinete, viu uma grande multido que se apinhava no corredor e
lanou um gemido. Detestava conferncias, e naquele momento estava menos
inclinado do que nunca a analisar os fatos elementares do caso Marks Priory.
Que alis j no eram elementares. Agora eram fatos tpicos de uma aula de
criminologia avanada.
Gostaria de escapulir para ir ver Amersham e desfechar--lhe algumas perguntas
vitais.

Depois da aula disse ele d um pulo at o apartamento do Dr.

Amersham e diga-lhe que quero v-lo na Scotland Yard. Pode tambm dizer que
ele no precisa vir se no quiser, mas que simplificaria as coisas se viesse.
No

deixe

de

bater

antes de entrar l; decerto haver alguma dona capaz de armar muita baguna
se a gente bobear.

E se ele no quiser vir. . .

trago na marra? sugeriu Totty

esperanosamente.
Tanner abanou a cabea.
No, ainda no chegamos a esse ponto, se bem que no falta muito.
A sala se abarrotou e todos os lugares foram preenchidos; Totty fez a chamada e

pronunciou a conferncia preliminar de rotinaf enquanto Mr. Tanner traava a giz


algumas linhas que representavam o priorado.
A conferncia foi insegura; a mente do inspetor-chefe errava sem rumo; estava
muito envolvido no caso, para fazer dele uma boa narrativa. Mas, apesar disso,
podia falar com muita fran queza entre aquelas quatro paredes, de modo que a
conferncia acabou por se transformar num exame franco do carter do Dr.
Amersham.
No fora essa sua inteno original, notou-o ele medida que a palestra evolua.
Mas os acontecimentos daquela manh indicavam, com incrvel unanimidade, que
o culpado no era outro seno o Dr. Amersham.

No tenho escrpulos em dizer-lhes que ele est sob suspeita, e isto

pelas seguintes razes.


Nesse ponto um mensageiro apareceu trazendo um tele grama; Totty o
interceptou e abriu.

...

Certos fatos chegaram ao meu conhecimento esta manh

conferenciava Tanner mas infelizmente no posso discuti-los por enquanto.


Amersham, sem dvida, tem uma pssima ficha, e quando se examina o
assassnio de Studd tem-se de entender que no s o doutor se encontrava em
Marks Thornton como no prprio local, tendo sido visto alguns minutos
depois que o crime foi cometido. Tudo indica, portanto, que ele...

Mr. Tanner!

Era a voz agitada de Totty.

Quer indicar a no quadro negro a ala oeste do priorado?

Tanner obedientemente tomou o giz e fez uma marca no desenho que esboara.
Ento, Totty dignou-se a ler um extrato do telegrama:
. . .arbustos a cinqenta jardas ao sul da ala oeste. . .
Novamente, Tanner indicou o ponto em questo.

Por que perguntou?

Totty no respondeu logo. Em vez disso, e para escn dalo do conferencista,


endereou-se ao quadro negro, arrebatou o giz da mo do superior e traou nada
mais nada menos que uma enorme cruz sobre o desenho.

, .

Tanner chegou a pensar por um instante que se tratasse de alguma brincadeira de


mau gosto.

Explique-se!

intimou

ele

carregando

cenho.

A voz de Totty estava grandemente agitada.

Esse a o lugar onde encontraram o corpo do Dr. Amersham h meia

hora! disse ele.


Bill Tanner limitou-se a fit-lo. Depois, tomou-lhe o telegrama e leu:
Urgentssimo. Corpo Dr. Amersham encontrado prio-rado s 11:7 h atrs arbustos
cinqenta jardas sul ala oeste Marks Priory. Estrangulamento. Nem sinal panos ou
cordas. Venha logo. O Delegado.

Captulo 15

Um jardineiro, ao regressar da aldeia, atravessava os campos do priorado


em direitura s estufas, quando viu algo sombra de um rodoendro. A
princpio julgou serem roupas velhas jogadas fora; -aproximou-se mais e
viu. . .
L estavam os restos de Amersham; as mos em garra, como ainda a
defender-se de algum inimigo invisvel. Algo lhe tinha sido atado ao
pescoo; podia-se ver claramente a marca, pois o assassino tardara
muito em remover o objeto que a imprimira.
Um mdico veio do povoado. Amersham estava morto fazia horas,
declarou ele. Entretanto no estava em condies de precisar o momento
do crime.
Lady Lebanon estava em seus aposentos quando lhe foram levar a nova:
mostrou-se surpreendentemente calma.
Notifique polcia dissera. Seria melhor mandar um telegrama
quele homem da Scotland Yard. Como mesmo o nome dele? ' Sim,
Tanner!
Entretanto, a mensagem telefnica enviada delegacia local fora
transmitida Scotland Yard e s muito depois que o inspetor-chefe
veio a receber o telegrama de Lady Lebanon.
Tudo o que se podia fazer no momento j tinha sido feito. O corpo no foi
retirado quando uma viatura da esquadra chegou com grande alarido
trazendo Tanner e quatro auxiliares. O le-gista e o mdico local estavam

presentes. Fez-se um rpido exame nos bolsos da vtima. No se


encontrou nenhuma pista. Num dos bolsos havia trs notas de cem
libras; noutro, um passaporte.
As fotos j tinham sido batidas antes de Tanner chegar, de modo que ele
ordenou a remoo do corpo depois de empreender uma cuidadosa
busca no local, onde tampouco descobriu sinais de luta. Contudo, o
cascalho que revestia a rua particular que levava casa exibia marcas de
rodas de automvel e revelava que o veculo rodara certo trecho em cima
da relva que a margeava, depois a retomara para. logo tornar a ganhar a
relva do lado oposto, sobre a qual rodou certa distncia, para, finalmente,
voltar para o cascalho e rumar, em linha reta, para Marks Thornton.
Aquelas marcas de pneus eram muito elucidativas. Ele as interpretou
quase num relance, e, como se apurou depois, sem erros. A cinqenta
jardas do ponto em que o carro deixara a estrada pela segunda vez,
Totty descobriu uma mancha de leo no cho, bem como dois palitos
de fsforo usados. Um fora aceso e se apagara quase de imediato; o
outro estava consumido at o meio.
Assistido de Ferraby ele subiu cuidadosamente relva, onde logo achou
um cigarro, mido pelo orvalho. No chegara a ser aceso, estava
amarrotado e apresentava uma lacerao no meio. Abriram o crculo de
suas investigaes, porm no acharam mais nada. Ento Totty tornou
ao chefe, levando-lhe o seu achado. Bill apanhou o cigarro e leu-lhe a
marca impressa no papel.

Chesterford disse.

Cigarro positivamente americano, mas

acho que tambm muito fumado neste pas.

Guarde junto com os

fsforos. Agora suba a via de entrada do priorado e veja se descobre


alguma pegada no sentido relva-cascalho.

Se houver alguma, deve

estar logo acima do ponto em que o carro deixou a rua.


O cascalho da referida via estava mido; na noite da vs pera s chovera
por uma hora, mas o ar noturno permanecera

mido

e,

em

conseqncia disso, as estradas no chegaram a secar. Da estarem


ainda plenamente visveis as marcas de pneus. .
Onde est o carro, senhor? perguntou Ferraby.
O delegado diz que foi encontrado numa transversal, h umas duas
milhas, e j est sendo guinchado para c.

E olhou em torno.
: Alis, l vem ele. Mande estacionar ali mesmo, Totty. No quero que
novas marcas se misturem com as outras. Compare-as para ver se
correspondem.
Totty voltou logo aps identificar as marcas.

o mesmo carro declarou.

Mais alguma coisa?

Tinham encontrado uma marca denteada, bastante profunda, mas que


no tinha o menor valor como indcio.
Creio poder dizer-lhes como o crime foi cometido comeou Tanner.
Algum saltou sobre a traseira do carro aqui. A capota agora est
baixada, mas meu palpite que estava erguida na ocasio do crime.
Alis, est to mal fechada que d para ver todos os tirantes soltos e
pendentes do lado de dentro. E apontou-os com o dedo.

Os

clips metlicos mal chegaram a se encaixar apontava de novo.


Foi neste ponto que o assassino enlaou o pescoo do mdico. Aqui
ele largou o volante, o carro passou a fazer um ziguezague at parar
em cima da grama onde voc descobriu a mancha de leo. Deve ter
permanecido l por uma hora, antes que algum viesse busc-lo. Esse
algum acendeu um cigarro antes de entrar no veculo. Abriu um novo
mao de Chesterford de cuja carteira, ademais, Ferraby acabara de
achar um fragmento e no puxar o primeiro cigarro, ele o estropiou,
ento amassou-o e jogou fora. O segundo foi aceso aps duas
tentativas. A ento dirigiu o carro para o local onde o encontraram. Diz
o delegado que um policial viu o automvel passar s duas e meia, mas
estava com a capota erguida, e ele no viu o motorista. Isto estabelece
perfeitamente o horrio do crime. Amersham deixou Marks Priory logo
aps as onze. Foi morto da a dois minutos e arrastado para trs da
moita. A seguir, o assassino retornou calmamente e se desfez do
veculo. Talvez tenha entrado na casa. . . Com certeza entrou, mas
dificilmente ter ficado l, toa, durante duas ou trs horas. O guardaporto lembra de ter ouvido um carro sair, mas no sabe ao certo a hora.
Esfregou o queixo furiosamente.
Resta saber o seguinte:, por que o assassino deixou o corpo de
Amersham no campo, quando podia enfi-lo no carro e lev-lo a alguma

outra parte, ou, pelo menos, afast-lo do local do crime?...

Isso me

intriga.
Depois, o inspetor fez um exame mais atento no veculo, cuja capota foi
arriada a seu pedido. O relgio do painel estava despedaado e havia
lama e arranhes no pra-brisa.

Isso foi feito por Amersham explicava Tanner.

Quando

sentiu o pescoo enlaado ele esperneou procura de apoio,


quebrando o .relgio com um chute.

Isso tambm explica as .marcas de

ps no vidro.
A seguir examinou o tapete e o estribo. Neste ltimo descobriu um
profundo arranho transversal, como a indicar que alguma coisa
pesada tivesse sido arrastada sobre a borracha que o revestia.
Aqui ele foi tirado do carro e arrastado pela grama; h marcas

distintas que vo do lugar onde Totty achou a mancha de leo at os


arbustos onde encontraram o cadver. Quero ver todos os criados da
casa, e claro que Lady Lebanon tambm. O lorde j voltou?

Chegou uns quinze minutos antes de ns informou Ferraby.

Fale com ele, Ferraby.

No quero discutir teorias, e no

momento no estou disposto a responder perguntas.


A seguir galgou a via de acesso ao solar. Lady Lebnon estava em
seus aposentos, informou o mordomo. Algum mais desejava falar ao
inspetor, uma pessoa muito ansiosa e cheia de informaes. Miss
Jackson estava assaz comunicativa, e tal era o interesse do que dizia
que Tanner a arrastou para o jardim onde esteve a interrog-la por meia
hora.

Viu sua senhoria esta manh?

No, senhor respondeu a mulher.

Fui ao quarto dela, mas

no me deixou entrar; disse-me que deixasse a casa quanto antes. Na


verdade, chegou a chamar um coche do povoado para me buscar.
E quando foi isso?
s nove da manh de hoje.

Deu-me um ms de inde nizao; mas

estava to ansiosa por livrar-se de mim que eu achei por bem ficar.
Sorria triunfalmente.
Bem

percebo

eu

quando

me

querem

Isso foi antes de acharem o corpo do doutor?

fora

do

caminho.

- Sim, senhor. Mas como eu dizia, tanto cuidado com as contas me


levou a pensar, e eu disse comigo: "Ora, que coisa! Tanto trabalho pra me
fazer partir pelo trem das dez! Que ser que est acontecendo?" Ento
me incumbi de perder o trem declarou.
Chegou a pr os olhos dentro do quarto de sua senhoria?
No, mas o que eu sei de certo que ela no passou toda a noite na
cama. Seus calados de noite esto molhados e havia lama em seu
chambre. Mr. Kelver levou caf pra ela e disse que notou que o leito
ainda no tinha sido desarrumado. .. Pergunte a ele.
No tenha dvida de que perguntarei respondeu Tanner. J
tinha ouvido falar desse crime antes de encontrarem o corpo?
Ela no tinha.
Tanner voltou-se^para Totty.
V at aquela moita onde se achou o corpo e veja se descobre
marcas de sapatos femininos de salto alto por perto. D tambm uma
boa olhada em torno do lugar onde o carro esteve estacionado, e
aproveite para dar mais uma espiada bem l embaixo, na via de entrada;
digamos, n ponto oposto quele onde o carro foi deixado.

O que eu

quero so indcios de que alguma mulher tenha estado ou nas


proximidades do lugar onde estava o carro, ou na vizinhana do ponto
onde acharam o corpo.
Ento voltou casa para interrogar Kelver, que o esperava no grande
hall. J conhecia o lugar, mas carecia de lembrana. Kelver forneceu
todas as informaes necessrias. Tinha os modos e a linguagem de um
cicerone; o trgico acontecimento daquela manh mal lhe arranhara a
imponncia.
Mas estava perturbado; tomara uma deciso e aguardava oportunidade
para inteirar sua empreg-adora dos planos que tinha.
Aqui o vestbulo, senhor. Originalmente era o saguo de entrada ou,
como.diziam, o trio do Prior.

H alguns anos o falecido Lorde

Lebanon lhe deu o atual aspecto, ao preo de alguns milhares de libras.


O lugar era um tanto melanclico luz da manh. A impecvel
escrivaninha de Lady Lebanon ele j conhecia. Os dois lacaios
americanos aguardavam a vez de serem interrogados; expectantes, tinham
as costas voltadas para a pequena estufa de antracito, situada a um

canto. Sabia que observavam cada um de seus movimentos e no tinha


dvidas de que j haviam preparado uma histria para lhe impingir.
Chamou primeiro o mais alto.

Seu nome Gilder?


Sim, senhor. Mr. Gilder mostrava-se muito corts e aparentava

ter grandes reservas de domnio prprio. J tive o prazer de v-lo


hoje de manh. . . Alis, eu s o precedi de uns instantes.
Tanner ignorou aquele libi.

H quanto tempo trabalha aqui?

Oito anos.

Tanner fez uma inclinao de cabea.

Estava aqui no tempo do falecido lorde?

Sim, senhor.

Sorria ao falar. Dir-se-ia que a pergunta lhe sugerisse algo muito divertido.
Como

criado?

tornou

perguntar

inspetor.

Isso mesmo confirmou o homem.


A Scotland Yard fez uma ligeira investigao sobre o senhor, Mr. Gilder.
Acabo justamente de receber o resultado. O senhor tem uma conta no
London and Provincial Bank, no verdade?
O sorriso de Gilder se alargou.
Que sagazes! Parabns pela descoberta! Isto j faz a Scotland Yard
subir no meu conceito. Sim, verdade.
No acha meio fora do comum um criado ter conta num banco de
Londres?
Diante disso, Gilder franziu o cenho. Alguns de ns economizam. O
saldo grande?
Umas trs ou quatro mil libras respondeu o outro sem se abalar.
Andei especulando na Bolsa.
Tanner esperava causar ao menos uma leve confuso ao revelar tal
descoberta, mas o criado permaneceu imperturbvel. Homem perigoso,
aquele! No o subestimassem! Ocorreu-lhe que dificilmente se poderia
esperar que algum, j experimentado nos apertos de um interrogatrio
americano de terceira categoria, viesse agora a ceder aos. mtodos
comparativamente brandos da Scotland Yard.

Convocou o outro criado de libre, que se ergueu, pachor-rento, com as


mos espetadas nos bolsos.
Cidado americano tambm?
Tambm respondeu Brooks, carregando no acento. S que no
tenho conta em banco. que alguns de ns americanos andam perdendo
um bocado de dinheiro ultimamente.
H

quanto

tempo

est

aqui?

Seis anos.
Sempre como criado?
O homem gesticulou um assentmento.
Por que uma pessoa como o senhor resolveu abraar essa profisso?
Bom, deve de ser porque eu sou servil por natureza.
Estaria sorrindo, porventura? Nem por sombra! Era homem de aspecto
rude, e to impassvel quanto o companheiro. Seu rosto exibia a cicatriz de
um velho ferimento. Tanner mencionou isso..
Ah, isso da aconteceu faz alguns anos. Num fuzu um pilantra me
acertou uma latada!
J era criado profissional nessa ocasio? perguntou

Bill

sarcasticamente. - Era. O detetive voltou-se para Gilder.


Conhece bem esta casa?

Lady Lebanon enviou mensagem

autorizando uma busca. Talvez possa me guiar por a.


Claro!

respondeu

Gilder,

solcito

como

ele.

Tanner dispensou-os e dirigiu-se ao expectante mordomo, que se


mostrava muito interessado.
Que fazem eles?
Servem a sua senhoria Lady Lebanon, a sua excelncia o lorde e a
Miss Crane respondeu o prestimoso Kelver.
Onde est Miss Crane? perguntou Tanner de passagem.
No jardim, senhor. A pobre est muito transtornada, o que natural.
Eu diria que isto o clmax de uma fase que para ela foi das mais
infelizes.
Tanner no lhe pediu que elucidasse essa misteriosa referncia, o que
pareceu desapont-lo.
Nesse instante entrou Ferraby, e Tanner o arrastou a um canto.

V atrs dessa moa chamada Crane, bata um papo com ela e veja o
que consegue descobrir. Com certeza ela sabe mais do que estar
disposta a confessar de incio; voc fica incumbido de amaci-la e faz-la
desembuchar.
Quando Ferraby saiu, tornou a dirigir-se a Kelver.
No ouviu nada a outra noite?
O mordomo abanou uma negativa.
Gemidos,

gritos,

nada?

Coisa alguma, senhor.


Entretanto Tanner no se deixou convencer por inteiro.

Lembra-se da noite em que Studd, o chofer, foi assas sinado?

No ouviu nada nem naquela ocasio?

No, senhor.

Deve lembrar-se de que lhe disse isto mesmo

quando o senhor esteve aqui a primeira vez.


Bill confessou lembrar-se de j ter feito aquela pergunta .
Havia alguma visita aqui a noite passada, neste lu gar? . . . No
soube por algum criado da chegada aqui de algum altas horas da noite?

No, senhor.

Desculpe-me, mas creio t-lo - visto com a criada

de sua senhoria, D.elia Jackson.

Olhou em redor e baixou a voz:

Foi despedida esta manh. Talvez possa lhe responder a isso: ela tem
livre acesso a esta parte da casa. , . E uma criada despedida de fresco,
embora naturalmente despeitada e nem sempre precisa, talvez possa
lhe fornecer maiores informaes.
Obrigado mas j a entrevistei.
Kelver, situado na base da escada, ergueu os olhos, enxergando algum
que Tanner no via,
Sua senhoria, senhor anunciou ele.
Lady Lebanon desceu; extremamente calma, como sempre. Suas olheiras
corroboravam a verso de Jackson. Mas, tivesse dormido ou no, tinha a
voz firme; por onde se poderk imaginar no ter naquela noite ocorrido
nada de extraordinrio ou sequer capaz de molest-la.
Mr. Kelver em tais momentos tornava-se incrivelmente empolado. Mas,
por incrvel que fosse, ela notou-lhe a agitao Era como um aristocrata
a entender-se com outro.

Dificilmente este assunto lhe diria respeito, Kelver explicou ela

amavelmente.
Com a devida permisso de vossa senhoria continuava Kelver,

quase com firmeza bem posso compreender o quanto isto influi


negativamente sobre a pessoa de vossa senhoria e de sua excelncia
o lorde,

seu filho;

entretanto,

tem

efeitos igualmente perniciosos

sobre mim. Explico-me: em todos os meus anos de servio nunca meu


nome andou associado a assuntos que fossem. . .

Vossa senhoria me

h de perdoar que os descreva como assuntos do mais vulgar


interesse pblico.
Sua lgica era irresistvel. Quase falavam de igual para igual: o mais
aristocrata dos criados e a fidalga de Marks Priory. Ela bem compreendia
aquele ponto de vista, mas ainda assim sentiu-se chamada a contest-lo.
Mas

em

que

que

isto

afeta?

Kelver espalmou as mos nveas.


- Damas e cavalheiros, senhora, sempre evitam matrias que tenham
servido de tema a discusses pblicas; no vem com bons olhos
criados de categoria superior que alguma vez tenham figurado, mesmo
indiretamente, numa. . . quo duro lhe era exprimi-lo! questo de
natureza policial. .. Que digo? Em nada menos que dois assassnios!. . .
Tenho uma reputao a zelar. Vossa senhoria h de lembrar-se que
tive a honra de ser, por muitos anos, o mordomo de Sua Alteza
Serenssima o Duque de Mekenstein und Zieburg, e que por muitos anos
estive sob a proteo de Sua Alteza o Duque de Colnbrook.
Nada mais havia que dizer. Entendia perfeitamente o ponto de vista do
criado;

conseqentemente,

entristeceu-se.

Se

estivesse

nela

desculpar-se de tudo o que ocorrera em Marks Priory, ela o teria feito


sem pestanejar.
Est bem, Kelver; lamento muito. Ser difcil substitu-lo.
O mordomo, que no tinha a menor dvida quanto quilo, inclinou
ligeiramente a cabea, como num gesto de gratido por sua senhoria
reconhecer de viva voz aquele fato.
Onde est sua excelncia o lorde? perguntou ela depois.
Em

seus

aposentos,

Diga-lhe que quero v-lo.

senhora.

Acaba

de

chegar

do

parque.

Willie Lebanon logo obedeceu, com timidez e no sem


medo. J afivelara antes uma mscara de coragem, que viu cair por terra
sob o firme olhar de desaprovao da me. No obstante, irrompia agora
na presena dela afetando, como sempre, uma segurana que no
sentia.
Que coisa terrvel, essa. . .! comeou ele.
- Aonde foi hoje de manh, Willie, quando saiu de automvel?
O moo umedeceu os lbios.

cidade.

Aonde

na

cidade?

insistiu

mulher.

Willie tentou sorrir, mas no pde.


Scotland Yard.
Por que foi Scotland Yard?
Ele evitava o olhar dela, falando com dificuldade.
Nesta

casa

esto

acontecendo

coisas

que

no

entendo.

Fiquei alarmado e. . . Bem, achei que devia ir. . . E fui!

Willie!

Desculpe, me; que a senhora me trata como uma criana.


Com

que

ento

nncia de sua parte!

foi

Scotland

Yard!

muita

imperti-

Se h algo que a polcia deva saber fique

certo de que o descobrir mesmo sem a sua ajuda.


agiu mal e me magoou muitssimo. . .

Saiba que

Contou-lhes alguma coisa

sobre Amersham? ,
Era isto o que a aristocrata realmente queria saber, pois Gilder j a
informara da ida do rapaz Yard; restava saber o que aquele seu
embaraoso filho teria revelado aos detetives.
No respondeu embezerrado; s que ele era um camarada
esquisito

que

eu

no

entendia,

de coisas que no entendo nesta casa.

que

uma

poro

No consigo entender

esses malditos criados americanos; no entendo Gilder!


E, arremetendo para uma cadeira em que sentou com petulncia,
lamuriou:
Oxal eu nunca tivesse voltado da ndia!
A me ergueu-se e foi at ele; fitava-o de cima, com uma terrvel

expresso no rosto.
No me torne a ir a Londres sem permisso e no fale com a polcia
sobre coisa nenhuma que acontea nesta casa. Compreendeu?
Sim, me murmurou ele.
Gostaria que se conduzisse com um pouco mais de dignidade
prosseguia ela. Um Lebanon no tem necessidade nenhuma de fazer
amizade com policiais e outras pessoas desse tipo.
No sei por qu tornou o moo, embirrado. Eles so iguais a
mim.

Toda

essa

bobagem

respeito

de

estirpe.

.!

Sabe que esse tal de Gilder me seguiu at a Scotland Yard e de l at


o priorado? Ele tambm estava num carro.
Eu o enviei explicou ela. Isto o bastante? A isso ele sorriu
resignado.
Sim, me.
Depois, quando o filho se ergueu, disse-lhe:
. No se v ainda; quero que assine alguns cheques.
Apanhou um gordo talo de uma gaveta e abriu-o. O moo aproximou-se
da escrivaninha com relutncia, pegou da caneta e mergulhou-a na
tinta. Eram cheques em branco, como sempre.

Por acaso isto no uma grande estupidez?

A senhora nunca

preenche os cheques que me d para assinar! Francamente, eu comeo


a achar que devia saber mais a respeito. . .!
Assine

quatro

interrompeu-o

ela,

sem

perder

calma.

Isto deve bastar. E, por obsquio, cuidado para no borrar.


Se o rapaz fosse obedecer sua primeira inclinao, esvaziaria o tinteiro
em cima do talo ou atir-lo-ia pela janela mais chegada; porm, ante o
olhar firme da me, no pde fazer mais que obedecer, bem que
resmungando.
Aquilo no tinha muita importncia, dizia-se depois, tentando consolarse. Era rico, e sua me extremamente zelosa na gesto de seus bens.
Estava ansioso por sair da casa, voltar a encontrar-se com Tanner e
aquele baixote engraado, e Ferraby; quando, pois, se viu dispensado,
abalou da presena da me.
Lady Lebanon j estava no meio da escada quando se lembrou de algo

que a fez estremecer. Que falta de cuidado! Que imperdovel descuido!


Desceu apressadamente as escadas, olhou para a esquerda e para a
direita, foi direta a uma gaveta da escrivaninha, destrancou-a com mos
trmulas e apanhou um embrulhinho vermelho. Sua mo tiritava quando
abriu a tampa da estufa e atirou-lhe dentro aquele terrvel indcio que
depois empurrou com o atiador. Viu a etiquetazinha metlica num
canto e estremeceu. Deixar aquilo na gaveta, onde qualquer policial
mequetrefe o poderia encontrar! Era loucura! Quando se sentou
escrivaninha, tremia da cabea aos ps.
Tornou a caminhar at a estufa, procurou identificar-lhe o registro de
chamin e, atarantada, puxou uma alavanca ao acaso antes de voltar.
Esperava as

inevitveis perguntas e j ideara as respostas mais

convenientes para si e menos teis polcia.


Aquilo no era novidade para Lady Lebanon. Toda a vida ela a passara
a simular e a interpretar, e a tentar esconder algum segredo. Agora,
porm, sabia ser aquela a sua prova suprema, de cujo resultado
dependia sua prpria vida.

Captulo 17

O Sargento Totty era divertido, preguioso, obstinado e muitas outras


coisas que um sargento no deveria ser, mas era tambm um excelente
"sabujo". Descobriu a primeira impresso de um salto feminino bem
beira da estrada-; a segunda, a poucos centmetros do carro.
E descobriu mais: um delicado frasquinho com tampa de prata, cheio at
a metade de um fluido intensamente aromtico. Essa descoberta
acidental ele a fez a uns cinqenta passos ao sul do lugar onde o carro
fora estacionado. Nas proximidades dos arbustos onde Amersham fora
encontrado no descobriu coisa alguma: nem pegadas nem nenhum
outro indcio. Porm, numa pequenina clareira, um tanto enlameada,, em
que a relva crescia esparsa, encontrou no s marcas de salto como
tambm de ponteira e sola.

A investigao ia em meio quando, olhando ele em torno, verificou que


estava sendo observado com interesse por um dos lacaios americanos.

Atrs de pistas, Mr. Totty?

Aposto que essa a a

marca do sapato de sua senhoria. Ela esteve aqui hoje de manh.


No me venha com essa, velhinho respondeu Totty; ela no saiu
do quarto hoje de manh.
No duro?. . . Bom, eu mesmo no estive aqui; s repito o que me
disseram. Os criados dizem que a viram; Brooks disse que ela saiu do
quarto, e no s ele.
E que estaria ela fazendo aqui? perguntou Totty, que logo achouse subitamente inspirado. Deu uma busca laboriosa nos prprios bolsos
e depois dirigiu-se ao outro:

Tem um cigarro a?

Gilder apalpou a tnica da sua libre, enfiou a mo num. bolso interno,


de onde extraiu uma cigarreira de prata que, depois de abrir, ofereceu
ao policial.
So Chesterfords explicou calmamente. Iguais ao que acharam
hoje de manh. Alis, eu tinha acabado de fumar um, pouco antes de
vocs policiais chegarem. . . Estava nervoso.
Como sabe que achei?
No foi o senhor, mas Mr. Ferraby.

Gilder sorria amplamente.

Eu at que daria um bom detetive, Mr. Totty. Alm de descobrir


pistas, tambm sei produzi-las!
Totty no se dignou replicar. Em vez disso, prosseguiu na sua busca;
desceu pelo amplo relvado at uma alia que corria paralela estrada.
Pouco depois alcanou um ponto de onde teve uma clara vista do chal
do couteiro, e j estava de volta,, quando viu uma cadeira dobradia
sob uma rvore. A relva escassa em torno estava polvilhada de cinza e,
-a um lado do assento, cado sobre a grama havia efetivamente um
cachimbo. O sargento tambm viu um embrulhnho contendo certa
mistura de tabaco e, pelo menos, uma dzia de fsforos queimados.
Algum estivera ali sentado por longo tempo. Havia pegadas tambm; de
sapatos rudes.
Depois, fez nova descoberta. A grama que crescia para l das rvores

era mais alta; nela encontrou uma espingarda de dois canos. No podia ter
estado l por mais de vinte e quatro horas, pois ainda no apresentava
sinais de ferrugem. Ambos os canos estavam municiados, como verificou.
Totty extraiu os cartuchos, enfiou-os no bolso e, aps novo exame do
local, voltou devagar para o ponto em que deixara Gilder. O americano
no estava vista, mas logo, emergindo pela entrada principal, veiolhe ao encontro.
Oi, Sargento! saudou ele; e quando seus olhos tombaram sotire a
espingarda, alterou por completo a expresso, Onde achou isso a?
perguntou.
Se houver perguntas a fazer, eu as farei esclareceu Totty logo de
sada.
E inspecionou com mais cuidado os canos da arma; nada de resduos
nem cheiro de fumaa: no fora detonada.
J

tinha

visto

isto

aqui

antes?

perguntou.

Parece ser uma das armas do couteiro.


E isto?
Totty tirara o cachimbo do bolso e lho mostrara.
No, no me lembro de ter visto isso foi a resposta de Gilder,
aquele fleumtico criado americano.
cachimbo.

De minha parte eu no fumo

Se fizer uma anlise do sarro, pode ser que encontre

alguma outra pista, Mr. Totty.

Acho que li qualquer coisa parecida num

livro. . .

Onde est Mr. Tanner? perguntou, incisivo, o sargento.

Tanner estava l em cima, na casa. Ainda em meio de uma busca, at ento


improfcua. Andara de quarto em quarto, guiado por Brooks. O aposento do
Lorde Lebanon era pequeno, e sua moblia a mais moderna de todos os
cmodos da casa. O quarto maior era ocupado por Isl Crane; sbrio,
apainelado, com teto de caibros. Decerto permanecera inalterado uns
duzentos anos. Tinha moblia escassa: a imensa cama de armar, um
toucador com seu banquinho, e algumas cadeiras aqui e ali, que s faziam
acentuar ainda mais aquela vastido desolada.
o quarto do velho lorde explicou Brooks.
chamado, senhor.

assim que

Verdadeiro ninho de fantasmas! o nico lugar, em

toda a casa, que me d arrepios.

Tanner caminhou devagar junto da parede, batendo nas tbuas do


apainelado, Brooks a fit-lo com curiosidade extrema.
H muitos

painis

secretos

na casa, mas

acho

que nenhum

utilizvel hoje em dia.


Entretanto, se ali havia algum, Tanner no conseguiu descobri-lo. Muitas
tbuas soaram como se nada tivessem por detrs.
Qual

quarto

de

Lady

Lebanon?

Vou mostrar.
Brooks esperou-o sair, tornando a trancar a porta. O quarto de sua
senhoria ficava no outro lado do corredor e era menos sombrio que o do
velho lorde. Exibia uma escrivaninha e dois ou trs pequenos tapetes
persas. A cama e demais moblia eram modernas.
Tanner fez um cuidadoso exame de conjunto no local, antes de proceder a
uma investigao mais acurada. Viu algo vermelho em cima da mesa. Era
uma capa de livro, avulsa. Pegou-a, revirou-a e viu que era uma lista de
horrios de trens.

Lady Lebanon viaja muito? perguntou enquanto examinava o

papel.

Que nada!

que ela pediu ao Gilder para ir at a ci dade; ento,

acho que ela andou escolhendo um trem pra ele.


Ele foi e voltou de carro disse Tanner. Tente outra vez.
Havia poucos papis no cesto que esvaziou sobre a mesa; examinou-os um
por um, no achando nada de interesse, exceto uma meia folha com
alguns algarismos dispostos em coluna:
"630, 83, 10, 105."
A escrita era azul, e havia um lpis azul em cima da mesa.

A princpio

ficou intrigado; depois, compreendeu que tinham relao com a lista de


horrios; referiam-se a trens que partiam s 6h 30m, 8h 3m, lOh e lOh
5m. Por que quatro trens? E para onde um trem poderia partir s 10 e
chegar s cinco minutos depois de haver partido? A soluo lhe veio
instintivamente. Havia ali s dois trens; um que partia s 6h 30m e chegava a seu destino s 8h 3m, e outro que saa s lOh e chegava a seu
destino cinco minutos depois, o que era praticamente impossvel. Por ora
enfiou o papelucho no bolso. Devia haver alguma explicao bem
simples para aquela nota. Mas, como aprendera por experincia, as coisas

suscetveis de explicaes simples ficavam difceis de explicar quando se


apertava o interrogatrio.
10 10:5. Evidentemente, uma vkgem continental. No continente havia
um trem que levava ao cais e partia exatamente s lOh da manh. Agora,
aonde poderia ele chegar s lOh 5m? Aix Ia Chapelle? Alguma parte
entre Paris e Dijon? Algum lugar prximo de Chambery?

Os horrios

no encaixavam.
Este um quarto que talvez o senhor queira ver, ca pito disse
Brooks, enquanto caminhavam novamente pelo corredor. o quarto
de hspedes que o Dr. Amersham costumava ocupar quando passava
as noites aqui.
Tanner, porm, deteve-se, ignorando a sugesto.
Que quarto aquele?
Apontava para uma porta que Brooks deliberadamente passara por alto.

Ah, esse a s o quarto de despejo!

Quero dar uma espiada nele declarou Tanner.

Olhe, capito, no h nada a, pode crer protestava o homem.

Deve haver alguma coisa, para voc no querer que eu veja


replicou o inspetor-chefe com toda a calma. Por isso tentou me
deslumbrar com essa histria sobre o quarto de Amersham. V abrindo!
O outro, porm, ficou parado diante dele, com os polegares espetados nos
bolsos do colete.

No tenho a chave da. E mesmo que tivesse, no valia a pena

olhar. A dentro s h uma poro de trastes. . .

V buscar a chave.

Melhor o senhor ir pedi-la a sua senhoria replicou o homem,

embezerrado. Quem houvera de adivinhar que o senhor ia querer


ver um velho quarto de despejo?!
Tanner bateu nas almofadas da porta.

Pareciam slidas. A porta

um tanto pesadinha para um quarto de despejo, no?

Medo que a

moblia escape?
Inclinou a cabea e aplicou-lhe o ouvido, mas no ouviu nenhum som
digno de nota.
Est bem, passemos adiante; mas depois voltaremos!

Brooks prosseguiu. Empurrou a porta do quarto de Amers-ham e fez um


sinal com a cabea.
No h nada aqui, mas talvez o senhor ache que vale a pena olhar.
No havia ali absolutamente nada dos pertences pessoais

de

Amersham, como Tanner descobriu. Ao sair do quarto, deu com Totty a


sobraar uma espingarda.
Podemos

falar

um

minuto?

disse-lhe

sargento.

Entraram no quarto de Amersham e a porta cerrou-se atrs deles.

Achei isto disse o sargento, e fez um breve relatrio de suas

outras descobertas.

A arma pertence ao couteiro, e com certeza o

cachimbo tambm.

Por que ser que ele os deixou jogados por a? disse Tanner

pensativamente. Deixe ver os cartuchos.


Inspecionou-os e depois os devolveu.
Pesados demais pra servirem a um couteiro;
detonados contra caadores ilcitos.
posio revela isso.
posso

adivinhar

e fatais, eu diria, se

de Tilling, sem dvida.

Ele estava sentado l, vigiando o chal, e bem


a

quem

esperava

ver.

Depois, aconteceu algo que o fez derrubar cachimbo e espin garda; o


que teria sido?

Mandei cham-lo informou Totty, e o outro acenou aprovativamente.


Quanto a esse cigarro, Totty, claro como gua que Gilder procurou
justificar-se antecipadamente. um sujeito bem atrevido, aquele!

No

contente com fornecer um libi por si mesmo, ainda arranja outro para
Lady Lebanon!

Ela deve ter descido, quando ouviu falar do crime. . . e

isso foi muito antes de encontrarem o corpo.

Por que ela teria ido ao

local onde estava o corpo? perguntou Tanner.

Por que andou a

cinqenta jardas ao sul, nem chegando perto cia moita onde acharam
Amersham? Quer saber, Totty? Porque ela no sabia

que ele estava l.

E no sabia que estava l porque no podia v-lo, porque ningum ainda


sabia onde estava o cadver; porque o estavam procurando.
O inspetor-chefe ergueu os olhos para o teto, com a mo no queixo.
A questo saber se Gilder estava l ou no. No creio que
estivesse. Pelo menos, la no o viu, Ele deve ter entrado em cena um
pouco mais tarde, ou ento esteve l du-rante todo o tempo sem que ela
soubesse. Gostaria de ouvir o que Mr. Tilling tem a dizer.

Que lugar mais gozado disse Totty.

Eu que no sinto nenhuma vontade de rir retrucou Bill.

Em Marks Priory havia trs servios telefnicos, independentes entre si, cada
qual comunicando diretamente com o mundo exterior. Este fato era bastante
incomum, pois em geral as casas tm um painel central de distribuio.
Na despensa de Mr. Kelver havia um aparelho, que Tanner usou para entrar
em contato com a Scotknd Yard. Atendeu um de seus investigadores.
Quero uma lista de todos os trens que partam de qualquer estao da
Inglaterra s seis e trinta e cheguem a seu destino s oito e trs; tambm
quero outra lista: dos trens que partam s dez, da manh ou da noite, e
cheguem s dez e cinco do mesmo dia ou da manh seguinte. No sei de
que estao eles saem; descubra isso tambm.
Qual era o plano de Lady Lebanon? Aonde teria ela pretendido ir no terrvel
pnico que se seguiu quela descoberta? O corpo no fora encontrado at
pouco antes das onze da manh, mas decerto o crime tinha sido praticado
pelo menos doze horas a n t e s . . . E ela o sabia, e planejava... o qu? Uma
fuga? Dificilmente. No era desse tipo; a no ser que na ocasio perdesse o

equilbrio ante o horror da descoberta.


J o inspetor voltava para o hall, a fim de interrogar Lady Lebanon, quando
Totty o encontrou; trazia-lhe uma informao surpreendente.
Tilling no est em Marks Thornton revelou ele.Saiu da cidade hoje
cedo e ningum sabe para onde foi.
Tanner assobiou.
Algum na casa sabe disso?
No; falei com sua excelncia o lorde, mas esse est totalmente por fora
de tudo. Pedi para ver a me dele, e ela tambm no sabe de nada.
Tanner ps-se a meditar nisto.
Quem disse que Tilling partiu de manh?

A mulher dele.

Fulaninha bastante amvel, aquela. Totty ajeitou o

lao da gravata.
No deixe que seja amvel demais aconselhou Tanner. Quero v-la.
Ela est aqui?
No; pedi que viesse, mas ela no quis. Aposto que essa fulana sabe
de muita coisa. Anda to assustada quanto a moa.
Miss Crane?. . . Ela anda bastante assustada, no? Totty afiou a lngua.
Ferraby est fazendo tudo o que pode para acalmar os nervos dela.
Muito bem tornou Tanner. Mostre-me o caminho at o chal.
Atravessaram os campos do priorado, ultrapassaram os arbustos em que o
corpo do mdico fora encontrado, depois o porto e, por fim, subiram a trilha
lajeada em meio ao pequeno jardim fronteiro ao chal. Mal se aproximaram
da porta, logo a abriram. Tanner reconheceu a mulher, embora s a
tivesse visto uma vez. Tinha o rosto plido e contrado. Ali estava outra
que pouco dormira na vspera. Olhou o inspetor temero-samente, hesitou um
momento e depois, com voz rouca, convidou-o a entrar.

Ele a seguiu at

uma agradvel saleta.


. a respeito de Johnny, no ? Era uma voz tensa. No sei onde
ele est; saiu cedinho de manh.
Aonde foi ele?
A mulher meneou a cabea.
No sei...
A

que

Ele no me contava muita coisa.


horas

ele

chegou

noite

passada?

De novo, ela hesitou.


De madrugada.

Entrou, e dali a pouco tornou a sair; s isso que eu

sei.
Tanner sorriu com benevolncia.
Bem, Mrs. Tilling, deixe-me fazer-lhe algumas perguntinhas.

E, por

favor, no tenha nenhum receio de falar com toda a franqueza. Mentindo


no ajudar ningum; s far piorar as coisas. A que horas seu marido
chegou? A senhora j tinha ido se deitar?
Ela fez que sim.
Ele a despertou? Que horas eram?
Perto de uma hora respondeu.
na cozinha. . .

Ouvi rudo de gua escorrendo

A torneira fica logo atrs da minha cama. . .

cmodo, bem entendido. . .

Noutro

E eu me levantei pra ver o que era.

Ento, sem mais nem menos, a mulher inclinou a cabea sobre o brao e
ps-se a soluar.
Oh, meu Deus! Que coisa horrvel! Os dois! Amersham tambm!
O inspetor esperou que ela se acalmasse, para depois dizer: Mrs. Tilling,
a senhora estar prestando um grande servio a mim e a si mesma se me
contar exatamente o que aconteceu na outra noite.

A senhora sabe muito

mais do que tem dito. Para quando espera a volta de seu marido?
No sei respondeu ela com a voz embargada. Tomara que no
voltasse nunca mais!
Mas

aonde

foi

ele?

Ele no disse.
senhora ouviu gua escorrendo.

Que fazia ele? Os lbios da mulher

se comprimiram.
Estava se lavando? insistiu ele.
No era nada. . . S um arranho emendou ela pressa, mas logo
procurou atenuar a impresso que causara: Ele tinha se machucado
no bosque.

Onde esse arranho? Na mo?

Sim, uma coisa -toa.

Nas

duas

mos?

Ela no respondeu.
A senhora arranjou algo pra ele aplicar ao ferimento? Vamos, vamos, Mrs.

Tilling. Ele estava machucado, no estava? E a senhora o ajudou com o


ferimento; foi preciso alguma ban-dagem ou coisa assim?

No, ele j tinha posto um leno em cima.

Teria sido alguma briga?

O corte no era fundo.

Os olhos da mulher tombaram para o cho.


Acho que sim disse depois. Ele muito encrenqueiro.
Agora, diga-me uma coisa: ele trocou de roupa antes de sair?
A mulher olhou de um lado para outro, como se casse numa armadilha.
Sim, trocou.
Onde esto as que ele despiu?
A intuio do Inspetor Tanner fazia muito do seu tra balho parecer pura
obra de adivinhao. Ele progredia passo a passo, tirando vantagem de
cada deslize que suas vtimas cometessem. Invariavelmente comeava sem
nenhum objetivo em vista; perguntas nasciam de perguntas, e no final
sempre tudo dava certo.
Levou tempo para que Mrs. Tilling se dispusesse a contar o caso; mas
quando o fez, o resultado foi compensador.

Captulo 18

uma e meia (evidentemente ela no estava muito segura do horrio)


ouvira o marido chegar. Estava acordada, e no na cama como dissera a
princpio. Bill sups que ela estivesse espera de algum, pois ela tinha
declarado que estava na sala, com todas as luzes acesas. A janela estava
aberta, e ela pudera ver Tilling cruzar rpido o porto.

Sara a encontr-

lo.
Ele no lhe dissera nada do que tinha ocorrido, apenas confessara que
tivera uma briga. Ela ento perguntara se a briga tinha sido com o Dr.
Amersham (declarao que Tanner decidiu passar por alto), mas o homem
protestara que no tinha visto o doutor. Seu casaco estava rasgado; tinha a
gola de ve-ludo pendente, e apresentava ferimentos em ambas as mos,

como se se tivesse atracado com algum animal selvagem.


Ela aplicara um pouco de iodo no ferimento e atara sobre a regio onde os
cortes eram mais profundos um leno de seda. Depois ele trocara de roupa,
vestindo um traje cinzento, e sara de casa, num biciclo, s trs e meia.
Exibiu aos olhos do inspetor o casaco e as calas do marido, em apoio do
que dizia. O casaco tinha uma mancha de sangue na frente; com certeza, das
prprias mos do couteiro; dois botes tinham sido arrancados, e um
terceiro estava a ponto de cair por si.
Ele tinha o rosto machucado?
Sim admitiu ela; mas sem cortes. . . s uma pisa-dura. Ele estava
muito transtornado e no me deu nenhuma explicao, a no ser que tinha
brigado com uns ladres de caa e perdido a carabina.
Bill conferiu vrias vezes aquela histria e j estava de sada quando teve
sbita inspirao.
Antes de sair ele lhe deu algum dinheiro?
Ela pareceu relutar em responder, mas logo exibiu quatro notas novas de
cinco libras.
Deixe-me anotar o nmero dessas notas pediu Tanner. Verificou que
eram consecutivos. Ele tinha mais?
Sim, tinha bastante no bolso. Disse que voltaria em cinco ou seis
semanas. s isso que eu sei, Mr. Tanner. Sou capaz de jurar que ele
no matou o doutor. Ele malcriado, mas no dessa espcie. E tambm
no matou Studd. Perguntei--lhe isso antes de ele partir, e ele jurou de
joelhos que nem tinha visto Studd na noite em que foi assassinado.
Quantos cachimbos tem seu marido?
Essa pergunta a surpreendeu, mas ela apresentou resposta satisfatria.
- Um s. . . Ele usou um at queimar, depois comprou outro.
Era muito exigente quando se tratava de cachimbos, e pa gava bom preo
por eles.
O inspetor tornou a mencionar a hora.
Quer dizer ento que ele saiu de casa s trs e meia? Tem certeza?
Podia ter sido mais tarde, achava ela. Seu relgio de mesa tinha parado na
noite anterior, e ela nem pensara em consultar o de pulso; assim era que
se louvava nos repiques da igreja. Talvez tivesse se esquecido do relgio

incrustado de diamantes que agora usava, ou talvez, apesar de tudo,


fosse um mau relgio.
Quando j estava longe do chal, Tanner entregou a Totty os nmeros das
notas.
V ao banco no povoado e veja se descobre de onde vieram estas
cdulas e se elas passaram por Marks Thornton. Pegue uma viatura.
Vou precisar de voc, por isso ande logo. E, Totty, telefone Yard e pea
para enviarem imprensa uma solicitao dirigida a todos os tabaqueiros
que possam ter vendido um cachimbo de urze branca entre oito e trinta e
dez horas O cachimbo patenteado, a marca "Orsus".

cachimbo

de

Tilling?

Tanner confirmou.
Quando a gente perde um cachimbo favorito, sempre compra outro
igual.

D um jeito pra que todas as respostas solicitao sejam

verificadas e diga-lhes que tambm obtenham uma descrio completa do


comprador.
O mistrio da lista de horrios estava resolvido. Tanner apressou-se em
direo da casa, surpreendendo Ferraby e Isl. A moa estava calma
agora. Sem dvida, qualquer que fosse o tipo de interrogatrio a que
Ferraby a submetera devia ter sido dos mais gentis.
Ela diz que no sabe de nada, mas eu tenho certeza de que sabe
muita coisa confessou o rapaz, seguindo o chefe casa adentro.
Estava preocupado, pois tomava interesse pessoal pelo caso de Isl Crane.
Ela esperou at Tanner desaparecer, antes de tornar ao encontro de
Ferraby.
Ele

me

medo

confessou

em

voz

baixa.

O moo sorriu.
Mr. Tanner? Ele o melhor sujeito do mundo.
Isla, que tinha ouvido muito apurado, inclinou a cabea.
Acho que ele o est chamando declarou.
Lady Lebanon encontrou-a ali, sentada no enorme sof, com a cabea nas
mos; estivera justamente pensando nela.
Isla!
A moa ergueu-se de um salto.

Chamou, Lady Lebanon?


E ouviu uma leve gargalhada por trs de si. Willie estava parado no meio da
escada.
Digo que todo esse negcio de "Lady Lebanon" uma estupidez, vocs no
acham? Por que no algo mais amistoso? Por que no alguma coisa mais
razovel?
Deparou com. os olhos da me e calou-se.

Onde tem estado, Willie?

Andei tentando desenvolver um interesse por investigaes policiais

respondeu o rapaz com petulncia.

Ningum parece especialmente

ansioso por empregar-me como detetive amador.

Andam por a to

ocupados cata de sombras. . .

Voc no precisa interferir no trabalho deles disse a mulher,

incisiva.
O jovem chegou a virar-se para ir embora, mas mudou de idia e voltou-se.
No estou nem um pouco aborrecido com o que houve com Amersham
declarou com intrepidez. No duro, me; apesar de saber que isto a
chateia. Naturalmente, a gente detesta ver um camarada desaparecer
assim. .. Mas ele era um grande metido. . . Sinto um grande alvio agora. .
Essa que a verdade.
J pode ir, "Willie.
A voz de Lady,Lebanon era como gelo; entretanto, o rapaz ainda esperou.
Eles me perguntaram se eu tinha ouvido alguma coisa, e eu respondi
prontamente "Sim!". Claro que era mentira, mas achei que isso talvez fizesse
com que se interessassem pela minha pessoa. . . Mas aquele tal de Totty
logo me confundiu todo! S ao menos algum me achasse importante
bastante para me conduzir a uma sala bela e quieta e me interrogar.. .!
Willie,

quando

terminar

com

esse

estpido

sarcasmo,

eu ficarei contente se nos deixar; preciso falar com Isla.


No

havia

contender

contra

uma

ordem

direta;

saiu,

portanto,

preguiosamente; agravado e aborrecido.


Ela foi at a passagem em arco, de onde podia avistar todo o corredor, e,
da base da escada, apurou o ouvido um momento.
Que est havendo com voc? perguntou depois.

Responda antes

que aquele homem-volte aqui. Deus do cu!

Que est havendo com

voc?
Isla entrelaava os dedos, seu peito arfava.
Nada respondeu, num arranco. Que a senhora pensou que
poderia haver?
Ergueu-se novamente do assento e caminhou at a mesa onde estava
Lady Lebanon.
Eu abri a gaveta de sua escrivaninha, hoje de manh, e encontrei uma
pequena gravata vermelha com uma etiqueta de metal num canto disse
ela, quase num queixume.
O rosto de Lady Lebanon tornou-se mais duro.
Acho que no devia estar ali.

Foi uma estupidez a senhora guard-

la ali!
E por que foi que voc abriu a gaveta da minha mesa? A velha mulher
articulava cuidadosamente cada palavra.
Para apanhar o talo de cheques respondeu Isla, impaciente.
Por que a senhora guardou aquela gravata ali?
Os lbios de Lady Lebanon se encresparam.
Minha pobre criana, voc deve estar sonhando. Qual gaveta foi?
Quando a moa apontou qual era, sua senhoria meteu-lhe a chave e a
puxou.
No h nada a, Isl; no deve deixar que essas coisas a perturbem.
Essas coisas!

A moa estava quase histrica. Como pode falar

com tanta leviandade a respeito!


Sua voz tremia.

Um homem morto como um co!

Eu o detestava. Ele sempre foi to animalesco

comigo. . .
Lady Lebanon se ergueu, interessada. Animalesco? Que quer dizer?
perguntou. Engraou-se com voc? tornou a indagar, incrdula.
Amersham?
A moa fez um gesto de desespero e voltou pra o sof.
No

posso

continuar

aqui

disse.

No

posso!

Lady Lebanon tornou a sorrir demoradamente.

Voc est aqui h muito tempo disse ela.

Depois prcourou metodicamente uma carta na escrivaninha, que logo

achou.
Enviei a sua me o cheque trimestral, na segunda-feira, e esta manh
recebi dela uma encantadora carta.
na escola!

As duas meninas esto felicssimas

Diz que maravilhoso sentir--se salva e segura, depois dos

tempos difceis que atravessaram. . .


A insinuao era demasiado clara para no ser percebida. Isl Crane j
sentira piedade daquela mulher endurecida; agora odiava-a. Que maldade,
trazer-lhe aquilo memria, lanar-lhe em rosto que a felicidade de sua me
e irms dependia de sua complacncia.
A senhora sabe que eu no teria passado aqui nem um dia se no
fosse por elas respondeu a moa. Ela no sabe o que estou
fazendo. . . Se no, iria preferir morrer de fome.
Lady Lebanon tornou a apurar o ouvido. Era o som da voz de Tanner.
Cus, no fique histrica! exclamou. Estou-lhe fazendo um grande
favor.
E novamente passou a bater as slabas das palavras que pronunciava. .
Quando. voc chegar a ser Lady Lebanon vai me achar bastante tolerante
com respeito sua vida de casada. Entende isto? Muito tolerante.
Isla fitou-a, sem compreender patavina. No era aquela a primeira vez que a
outra usava essa expresso. Que quereria dizer? Sua senhoria, porm, no
se dignava apresentar nenhuma explicao.
Vi-a l fora com um jovem policial. Espero que no estava neste seu
estado de nervos ao falar com ele.

Ele boa pessoa disse a moa. Na verdade, muito melhor

do que eu. . .

Do que voc merece?

No seja boba.

Estou certa de que ele

agradabilssimo. Fala bem. Deve ter freqentado uma boa escola.


Isl sabia o nome da escola; declarou-o a sua senhoria, o que a fez
arquear as sobrancelhas.
mesmo?

Essa uma public school muito interessante. . .

Talvez

no seja de primeira categoria, mas conheci um bom nmero de criaturas


assaz encantadoras que saram de l. E na fora policial. . .

Que

absurdo! a guerra, com certeza. Qual o nome dele?


Isla no estava para conversas frvolas como aquela, mas o jovem

policial ocupava um territrio distinto em sua mente.


John Ferraby respondeu,

e viu os

olhos

de Lady Lebanon se

derramarem para fora das rbitas.


Ferraby?!

Um

dos

Somerset

Ferrabys?!

Da

famlia

do Lorde

Lesserfield?! O tal que arbitrariamente ps leopardos em suas armas? . . .


Deve ser tornou a moa distraidamente. Sim, ele de Somerset.
Lady Lebanon atirou outra um olhar aguado, e o pensamento que teve
permaneceu inexpresso, para o bem de Isl Crane.
No h razo nenhuma para que voc no o conhea, s no precisa
falar-lhe

sobre

mersham.

Ento

Amersham, aquele velho danado,

dava em cima de voc, hem?


Isla virou-se, revoltada.

Ele est morto agora! Oh! que horrvel!

Se esse rapaz lhe fizer perguntas. . .

Ele

no

me

perguntou

nada

atalhou

S falamos sobre gente que conhecemos.

depressa

outra.

Mr. Tanner que vai me

interrogar. Que devo dizer a ele?

Minha cara, voc s deve contar o que ele precisar saber.

Nesse ponto Ferraby entrou.


Oh, desculpem, mas que Mr. Tanner estava sua procura disse ele,
dirigindo-se a sua senhoria. Vou dizer que est aqui.
No se v, Mr. Ferraby.

J verei Mr. Tanner. A seguir ela juntou as

cartas despreocupadamente. Minha sobrinha estava me dizendo que o


senhor parente dos Lesserfields.
Ferraby achou-se colhido de surpresa e ficou embaraado.

Bem, verdade. . . h uma espcie de parentesco entre ns. . . mas

muito, muito distante. Nem vale a pena a gente se ocupar com isso.

Pois devia tornou a mulher, incisiva. uma excelente coisa

ser-se membro. . .

mesmo membro afastado. . . de uma grande famlia.

Saber que sua estirpe tem conservado autoridade atravs dos tempos e
que ainda continuar a existir por milhares de anos.

Onde est Mr.

Tanner?
Deixei-o nos aposentos do mordomo. Ele estava telefonando para
Londres.

A mulher sorriu-lhe gracilmente.


Creio que irei mesmo at l disse ela, como a planejar uma concesso
das mais extravagantes.
Ferraby que ficou impressionadssimo.

Arre! exclamou depois, como de si para si.

Ela pertence

Idade Mdia!

Ela bem atual, pode crer disse a moa com pesar.

Como esquisita!

O rapaz sacudia a cabea, consternado.

Lesserfield impressionou-a, bastante. .. Eu o conheo, claro. Um perfeito


asno! E ainda com menos dinheiro que eu.
Fez-se breve silncio entre eles, o que levou a moa a erguer os olhos,
vendo que os dele a fitavam. Posso fazer uma pergunta? Ela acenou que
sim.
Por

que

anda

to

nervosa?

Isla tentou esquivar-se pergunta.


Eu disse a Lady Lebanon que o senhor no me faz perguntas.
Estou

tentando

ajudar.

Por

que

est

to

assustada?

Estou? reperguntou ela com inocncia.


Parece que est sempre esperando ver algum lobisomem saindo de algum
painel secreto. . . Imagino que haja painis secretos numa casa antiga
como esta. De que tem medo?
A moa tentava sorrir.
Da polcia e quando ele sacudiu a cabea, acrescen tou: O que
aconteceu a noite passada j no seria um bom motivo?
Mas aquela resposta no o satisfez.
Tem

estado

assim

por

longo

tempo,

no

- Como sabe? perguntou ela.


E, nessa altura, o policial que havia nele saiu de frias.
Gostaria de ajud-la de algum jeito. Acha que eu poderia?
Ento ela ergueu para ele um olhar suspeitoso.
Est querendo que eu o tome para confidente, a srio?
Ele quase respondeu que sim, mas lembrou-se, com pesar, de que seu
trabalho era arrancar todos os pequeninos segredos que ela tivesse.
O senhor se ajusta muito mal idia que sempre fiz dos policiais

tornou ela de inopino.


Ou est sendo rude ou muito lisonjeira respondeu ele.

A senhora

no tem realmente medo de mim. . . No pode ter.


E por que no?
A pergunta era desconcertante; ele no conseguiu responder.
No tenho medo de nada prosseguia ela; depois, voltando-se depressa
para as escadas, cochichou: H algum l!

Havia algum ali nos

escutando!

Captulo 19

Tanner veio apressadamente e fez uma inspeo. As brasas j tinham


consumido a gravata, mas a delicada tecitura ainda era visvel nos seus
restos carbonizados. A etiquetazinha metlica j assumira a forma da brasa
em que descansava, mas era indiscutivelmente semelhante etiqueta
encontrada junto a Studd, a Ferraby e na mesa de Amersham.
Sua senhoria seguiu preguiosamente o inspetor e encontrou-o s.

Alguma

coisa

queimando

na

estufa?

perguntou

afetando

despreocupao. Com certeza seda. Sim, deve ser. Ontem estive


fazendo um vestido de boneca para a quermesse do povoado.

Sobraram

alguns retalhos, que eu queimei.


No eram retalhos disse Tanner calmamente. Era uma pea s. Meu
palpite que isto aqui so os restos de uma gravata; uma gravata da ndia;
provavelmente vermelha; tem a marca do fabricante numa etiqueta costurada
no canto. Imagino que a senhora nunca tenha visto nada parecido? Mas o
Dr. Amersham sim.
Ela lanou-lhe um olhar rpido.

No estou compreendendo.

Achei uma gravata dessas na mesa de Amersham, du rante uma busca


que dei, a noite passada, no apartamento dele explicou o inspetor.
Dirigiu-se at a porta; Ferraby e Totty estavam ao alcance da voz; deu-lhes

algumas instrues, que tambm sua senhoria ouviu.


Ningum deve entrar enquanto estivermos conversando! bradou.

Quer dizer que estou feita prisioneira?

Quer dizer que no quero interrupes.

A dama sentou-se e cruzou as mos sobre a mesa.


Quer me fazer algumas perguntas?

Receio que eu no venha a ser de

muita ajuda.
Isso veremos respondeu Tanner. No somente lhe farei perguntas,
Lady Lebanon, como ainda lhe contarei certos fatos que a senhora pensa que
eu ainda ignoro, e que desejaria que eu ignorasse de fato.

Isto

porventura a diverte?
No me prive de nenhuma diverso, por pequena que seja, num dia to
horrvel como o de hoje - respondeu friamente a mulher.
Ele a admirava. J vira muitos homens e mulheres, mas
ningum como aquela aristocrata culta e delicada, com um to completo
domnio de si mesma e das circunstncias; talvez at de seu prprio
destino.

H um cmodo l em cima, Lady Lebanon, que seu criado no

pde abrir para mim. Ele o designou como sendo o quarto de despejo.

Bem, ento deve ser o quarto de despejo mesmo disse ela, com

despreocupao.
Bill meneou a cabea.
No

primeiro

andar,

num

dos

melhores

setores

da

casa?

Lugar esquisito para quarto de despejo.


Ela atirou os ombros delgados.

Ns que o chamamos assim; na verdade, um dep sito onde

guardo alguns valores.

Tem a chave?

Nunca abro aquele quarto.

E sua voz reassumiu aquele timbre metlico.


Houve uma interrupo. A escada ficara desprotegida. O Lorde Lebanon
desceu-a e chegou a ouvir as ltimas palavras trocadas. A me ainda no
o vira.
Mr. Tanner, vou lhe dizer a verdade recomeou a mulher. Esse

o quarto em que meu marido morreu. Desde ento no tornou a ser aberto.
Que absurdo, me! Esto falando do quarto da porta grossa?

Pois eu

j o vi aberto, muitas e muitas vezes!


Sua senhoria fixou no filho os olhos ameaadores.
Est

completamente

enganado,

Willie.

Esse quarto nunca mais foi

reaberto; logo, voc nunca o viu.


Bem, quero v-lo aberto agora interveio Tanner.

Receio que no possa.

Lamento, mas devo insistir.

Seja razovel, Mr. Tanner! Ela se mostrava afvel e no se lhe via


ressentimento algum. Que h naquele cmodo que possa interessarlhe? No h nada ali, seno uns quadros velhos. No supus que o campo
de suas investigaes inclusse o interior da casa.
Eu decido, Lady Lebanon, qual seja o campo de minhas investigaes
replicou-lhe Tanner a srio.
Ora essa, me. . .!
Desta vez seus olhos se encontraram com os de Bill.
Importa-se de nos deixar por um instante, Lorde Lebanon?

Poder

encontrar aquele sargento que tanto aprecia logo a no corredor.


Tanner veio apressadamente e fez uma inspeo. As brasas j tinham
consumido a gravata, mas a delicada tecitura ainda era visvel nos seus
restos carbonizados. A etiquetazinha metlica j assumira a forma da brasa
em que descansava, mas era indiscutivelmente semelhante etiqueta
encontrada junto a Studd, a Ferraby e na mesa de Amersham.
Sua senhoria seguiu preguiosamente o inspetor e encontrou-o s.

Alguma

coisa

queimando

na

estufa?

perguntou

afetando

despreocupao. Com certeza seda. Sim, deve ser. Ontem estive


fazendo um vestido de boneca para a quermesse do povoado.

Sobraram

alguns retalhos, que eu queimei.


No eram retalhos disse Tanner calmamente. Era uma pea s. Meu
palpite que isto aqui so os restos de uma gravata; uma gravata da ndia;
provavelmente vermelha; tem a marca do fabricante numa etiqueta costurada
no canto. Imagino que a senhora nunca tenha visto nada parecido? Mas o
Dr. Amersham sim.

Ela lanou-lhe um olhar rpido.

No estou compreendendo.

Achei uma gravata dessas na mesa de Amersham, du rante uma

busca que dei, a noite passada, no apartamento dele explicou o


inspetor.
Dirigiu-se at a porta; Ferraby e Totty estavam ao alcance da voz; deu-lhes
algumas instrues, que tambm sua senhoria ouviu.

Ningum deve entrar enquanto estivermos conversando! bradou.

Quer dizer que estou feita prisioneira?

Quer dizer que no quero interrupes.

A dama sentou-se e cruzou as mos sobre a mesa.


Quer

me

fazer

algumas

perguntas?

Receio

que

eu

no

venha a ser de muita ajuda.


Isso veremos respondeu Tanner. No somente lhe farei perguntas,
Lady Lebanon, como ainda lhe contarei certos fatos que a senhora pensa que
eu ainda ignoro, e que desejaria que eu ignorasse de fato.

Isto

porventura a diverte?
No me prive de nenhuma diverso, por pequena que seja, num dia to
horrvel como o de hoje - respondeu friamente a mulher.
Ele a admirava.

J vira muitos homens e mulheres, mas ningum como

aquela aristocrata culta e delicada, com um to completo domnio de si


mesma e das circunstncias; talvez at de seu prprio destino.

H um cmodo l em cima, Lady Lebanon, que seu criado no

pde abrir para mim. Ele o designou como sendo o quarto de despejo.

Bem, ento deve ser o quarto de despejo mesmo disse ela, com

despreocupao.
Bill meneou a cabea.
No

primeiro

andar,

num

dos

melhores

setores

da

casa?

Lugar esquisito para quarto de despejo.


Ela atirou os ombros delgados.

Ns que o chamamos assim; na verdade, um dep sito onde

guardo alguns valores.

Tem a chave?

Nunca abro aquele quarto.

E sua voz reassumiu aquele timbre metlico.


Houve uma interrupo. A escada ficara desprotegida. O Lorde Lebanon
desceu-a e chegou a ouvir as ltimas palavras trocadas. A me ainda no
o vira.
Mr. Tanner, vou lhe dizer a verdade recomeou a mulher. Esse
o quarto em que meu marido morreu. Desde ento no tornou a ser aberto.
Que absurdo, me! Esto falando do quarto da porta grossa?

Pois eu

j o vi aberto, muitas e muitas vezes!


Sua senhoria fixou no filho os olhos ameaadores.
Est

completamente

enganado,

Willie.

Esse

quarto nunca mais foi

reaberto; logo, voc nunca o viu.


Bem, quero v-lo aberto agora interveio Tanner.

Receio que no possa.

Lamento, mas devo insistir.

Seja razovel, Mr. Tanner! Ela se mostrava afvel e no se lhe via


ressentimento algum. Que h naquele cmodo que possa interessarlhe? No h nada ali, seno uns quadros velhos. No supus que o campo
de suas investigaes inclusse o interior da casa.
Eu decido, Lady Lebanon, qual seja o campo de minhas investigaes
replicou-lhe Tanner a srio.
Ora essa, me. . .!
Desta vez seus olhos se encontraram com os de Bill.
Importa-se de nos deixar por um instante, Lorde Lebanon?

Poder

encontrar aquele sargento que tanto aprecia logo a no corredor.


E aguardou o desaparecimento do jovem. Agora, Lady Lebanon, a
senhora sabe que eu posso obter um mandado de busca paira obrig-la a
abrir aquele cmodo?
Diante disto ela se aprumou na cadeira.
Seria ultrajante! replicou com arrogncia.
condado lhe forneceria tal documento.

Ne nhum juiz deste

E aduziu, alterando a voz:

Desejava me fazer alguma pergunta? Sobre que ?


No havia nada a ganhar, no momento, com a insistncia na abertura do
quarto. Era obter o mandado, simplesmente; que alis j fora solicitado a
Londres.

Por incrvel que parea, quero falar-lhe sobre o assas-snio do Dr.


Amersham explicou ele.
Bill Tanner era incansvel quando dirigia algum interrogatrio. Passeava da
estufa ao canto da enorme sala, contornava o sof, ia at a base da escada
e da entrada do corredor; possivelmente foi essa a caracterstica mais
enervante daquele interrogatrio que, alis* permanece como um clssico nos
anais da Scotland Yard.

para

essa a razo por que estou aqui repetia ele. S


investigar

morte,

por

estrangulamento,

do

Dr.

Leicester

Amersham.

Creio j lhe haver dito. . .!

Que no sabia nada a respeito; mas no essa a minha opinio.

Lady Lebanon, quando foi que viu o Dr. Amersham, vivo, pela ltima vez?
Agora ela no o fitava. Aquela seria a prova decisiva.

No o vi esta manh comeou a mulher,

Isso eu posso compreender disse Tanner com pacincia.

Esta manh ele j estava morto.

O exame pericial revelou que a morte

ocorreu a noite passada; provavelmente entre onze horas e meia-noite.


Enfim, quando o viu vivo pela ltima vez?
Ontem de manh. . . ou talvez anteontem. No tenho bem certeza.
Mal acabou de dizer isto, compreendeu que cometera uma asneira.
Ele esteve aqui s onze da noite de ontem e deve ter permanecido at
poucos minutos antes de morrer declarou o inspetor. Ele esteve
aqui, nesta mesma sala, falando com a senhora.
A fidalga empinou o queixo.
O senhor andou falando com os criados?
A frivolidade da acusao implcita nessa pergunta quase levou Tanner a
sair do srio.
Claro que estive! respondeu. - Mas no vejo qual a importncia
disso.
Teria sido mais decente falar comigo primeiro resmungou ela.
Bem, estou falando agora. O sorriso de Bill era muito sereno e
apaziguante, mas no logrou desarmar Lady Lebanon, que mais que
nunca se lanava na defensiva.

E a senhora acaba de declarar que

viu o doutor, pela ltima vez, ontem de manh ou anteontem!

Eis a um

homem assassinado; fato por si s bastante impressivo, ao que me


dado julgar!
Ela fez uma careta de concentrao.
Acho que no estou compreendendo.
Se a senhora tivesse alguma amiga que, logo depois de visit-la,
sofresse um acidente fatal, porventura no diria:

"Ora, estivemos

conversando pouco antes de acontecer isto!" Eis, senhora, o que eu


entendo por fato impressivo.
O Dr. Amersham no era meu amigo replicou ela em voz baixa. Era
um teimoso, incapaz de levar em conta outro ponto de vista alm do seu
prprio.
Tanner fez sinal de que compreendia.
Com que ento o fato de ele ter sido assassinado a poucos passos
desta sala realmente no tem importncia?!
Ela tornou a se -aprumar.
Isto j ser um tanto insolente, Mr. . . inspetor. . .!,
Tanner lembrou-lhe Bill. Sim, suponho que seja mesmo. Mas no lhe
parece, Lady Lebanon, que sua atitude peculiar? No ouso dizer
"arrogante". Sou um policial encarregado da investigao do assassnio do
Dr. Amersham. Diz a senhora que no se lembra de quando o viu, ainda
vivo, pela ltima vez, apesar de ter estado em companhia dele apenas alguns
minutos antes da sua morte. Insinua que no pode precisar a hora em
que o viu apenas porque ele no era amigo, sendo antes teimoso etc. e
tal. Isto no lhe parece um tanto inadequado? Se no era amigo, donde
procede que estivesse aqui s onze da noite?
Ele veio me ver!
Como mdico?
Ela confirmou com um gesto.
A seu pedido?
A mulher meditou antes de responder a isso.

No, ele entrou por acaso. . .

Eu

onze
tive

da

uma

noite?!
leve

Tanner

manifestao

Mas no mandou cham-lo?

de

mostrava-se
neurite

no

incrdulo.
brao.

Ele to-somente sups que a senhora

estaria com neurite e, em conseqncia, viajou de Londres at aqui s para


trat-la? Deixou alguma receita escrita?
Ela no respondeu.
Ele a deixou s doze horas, apanhou o carro e dirigiu-o pela Long
Avenue. . . No assim que a chamam? No meio do caminho algum
saltou sobre a traseira do automvel, e o doutor, surpreendido ao volante,
foi estrangulado.

Nada sei sobre isso! interrompeu-o a mulher, revoltada.

O carro, do qual o corpo foi sem dvida removido, encontrou-se

depois, abandonado, no outro extremo da cidade.


Esses pormenores desnecessrios a enlouqueciam. J tinham repassado
cada aspecto do caso, no uma mas dezenas de vezes.

Na verdade, no estou muito interessada foi, por fim, levada a

dizer; o que verdadeiramente escandalizou Bill Tanner.

Lady Lebanon!

No conhecia a senhora esse cavalheiro havia

anos?! . No a visitava constantemente, como mdico e amigo?! E diz


que no est interessada em seu brutal assassnio!
Ela deu um longo suspiro.
claro que lamento muitssimo. Foi, na verdade, uma coisa terrvel. . .!
Passou-se muito tempo at que formulasse a pergunta seguinte; os nervos
da mulher estavam em frangalhos.
O que que o Dr. Amersham sabia?
Lady Lebanon atirou-lhe um rpido olhar e meneou a cabea.
Que sabia ele? repetiu Tanner. As ltimas palavras que a senhora
lhe disse enquanto ele se retirava foram estas:
E Bill apanhou um livro de notas do bolso e considerou-o com calma.
A senhora estava ali e apontou para certo lugar do recinto, no longe
de onde ela se achava agora; e por sua voz dir-se-ia
furiosa.
contasse.

Disse

a senhora:

que estava

"Ningum acreditaria em voc, se lhes

Conte-lhes, se que se atreve!

to envolvido quanto qualquer um de ns.

E no se esquea que est


Voc sempre quis gerir o

dinheiro de Willie."
E, com rudo, fechou o livro.
As palavras podiam no ser exatamente essas, mas o sentido o

mesmo. . . Em que que o doutor estava envolvido?


A mulher no respondeu.
O que foi que a senhora o desafiou a contar?
No momento ela estava surda, atnita ante a preciso com que ouvira
repetidas suas prprias palavras; perguntava-se onde o inspetor obtivera tal
informao, e, de repente, seu rosto plido ficou rubro de fria.
Mas claro, Jackson lhe contou isso!

Minha criada!

totalmente indigna de confiana; despedi-a!

uma moa

Se for dar ouvidos a criados

recm-despedidos,. Mr. Tanner. . .!


Tanner abanou a cabea, num gesto de enfado.
Eu ouo a todos; esse meu trabalho! Quanto tempo seu marido esteve
doente antes de falecer?
A mulher, que no estava preparada para aquela sbita mudana de ngulo,
teve de pensar um pouco antes de responder.

Quinze anos.

Quem tratava dele?

O Dr. Amersham.

A resposta foi relutante, e l veio Tanner, de novo, com o seu livro de


notas.
Apesar de ter estado doente tanto tempo, teve morte sbita, no foi?
Tenho aqui todos os pormenores da certido. Assinada por Leicester
Amersham, licenciado pela Faculdade Real de Medicina e membro da
Academia Real de Cirurgies.
E tornou enfiar o livro no bolso. A mulher se perguntava que outra
indagao a esperaria, j engatilhada, naquelas pginas.
Durante a enfermidade dele a senhora e o Dr. Amersham

lhe

administraram os negcios?
Ela fez que sim.
Encontrei o nome do doutor em vrios contratos de locao em que figura
como procurador.
Agora ela se sentia em terreno mais seguro e tinha a impresso de que o
ponto crtico do interrogatrio j passara.
Sim; meu esposo o estimava muito, e o doutor ajudou a administrar-lhe
os bens, conforme o senhor j sabe.

Ela aguardou.

Tanner a fitava e, quando por fim falou, seu tom era

calmo, quase agradavelmente coloquial. ' Por que a senhora tornou a


se casar?
A princpio ela no compreendeu o pleno significado da pergunta.

Depois

ergueu-se de um salto.
Mas isso no verdade! exclamou, quase sem flego.
Por que foi que a senhora tornou a se casar. . . numa igreja de
Peterfield. . . e com Leicester Charles Amersham?.. . Imagino que a
cerimnia tenha sido celebrada pelo Reverendo John Hastings.
A fidalga oscilou por um segundo e logo, muito lentamente, tornou a sentar.
De onde tirou tudo isso? Bill Tanner deu-lhe um sorriso.
De um certo registro de matrimnios que manuseei em Peterfield. Pra
falar a verdade, Lady Lebanon, eu estava curioso pra saber a razo da
amizade entre o Reverendo Hastings e o Dr. Amersham. .,
diferentes um do outro...

Eles so to

E conclu que essa amizade se baseava em

algum favor prestado por Hastings.

Dei-me ao trabalho de ir a Peterfield.

Por que a senhora se casou trs meses aps a morte de seu primeiro
marido e por que manteve esse casamento em segredo?
Havia sobre a escrivaninha uma pequena jarra de cristal. A mulher a
apanhou com mo firme e encheu de gua um copo que levou aos lbios
ressequidos, enquanto Bill aguardava, curioso e expectante.
Fui forada a casar confessou ela. O Dr., Amersham era um
aventureiro dos mais vis. No tinha um vintm de seu quando serviu
como mdico ao exrcito indiano. Ele me forou ao casamento por meio de
chantagens!
Como?
Um gesto de ombro foi a nica resposta que obteve.

Que sabia ele contra a

senhora?

Deve compreender que para

chantagear uma pessoa preciso saber algo contra ela. A senhora tinha
transgredido a lei?

Recuso-me a responder!. . .

S o que digo que ele tinha. . . ele

era um ladro e falsrio!. . . E tinha sido expulso do exrcito!


Tanner confirmou aquilo com um aceno de cabea.
Ele pode ter sido tudo isso, mas estava aqui a noite passada, por volta

de onze e doze horas. Ameaou-a, e foi assassinado minutos depois; no


que a senhora no est muito interessada!
Lady Lebanon tornou a corar.
E por que deveria estar? Estou contente porque ele. . .! calou-se de
sbito.
Contente

por

ele

ter

morrido?

sugeriu

Tanner.

agora, ao lembrar-se de alguma coisa, j no est to contente? Ela


murmurou algo em resposta, mas ele no conseguiu captar. Pensou t-la
ouvido dizer que estava sendo absurdo, e com certeza no se enganava.
Esperou at que a viu tensa de novo, ento tornou carga:
Quanto a seu primeiro marido, Mrs. Amersham...
Ela ergueu a cabea ao ouvir aquilo.

Agradeceria muito que me chamasse de Lady Lebanon! vociferou.

Mas depois, com um leve sorriso no de todo artificial, deixou-se cair


novamente na cadeira, dizendo:

O senhor fez isso de propsito, s para me envenenar. Comeo a

compreender os seus mtodos, Mr. Tanner!

Quem foi que viu o falecido Lorde Lebanon depois que morreu?

prosseguiu Tanner, incansvel.

O Dr. Amersham.

E a senhora no?

Ningum, salvo Gilder e Brooks. . .

Compreendo. E o doutor assinou a certido. A verdade que ele

Eles se encarregaram de tudo.

morreu, e ningum o viu exceto Amersham, Gilder e Brooks.

Amersham

era algum interessado nessa morte.


Viu-a estremecer.
No estou fazendo acusaes, s expondo fatos. Ele a chantageou
porque conhecia alguma coisa contra a senhora. Serk interessante saber se
a chantagem comeou antes ou depois da morte de seu primeiro marido.
No tenho dvida de que h muita coisa que lhe interessaria saber
disse ela com vestgios da sua antiga altivez.
Tanner concordou.
Exato; e uma delas esta: por que foi que a senhora achou necessrio
tirar o couteiro do caminho esta manh?

Por que lhe deu uma gorda

soma de dinheiro (confesso que no sei a quantia exata), que sacou faz
dois dias de um banco de Marks Thornton, para induzi-lo a ir? Averiguei as
notas, sim, senhora.
Os olhos escuros da dama transfixavam os do detetive.
Esta a primeira vez que ouo falar que ele deixou a propriedade
respondeu ela. Dei-lhe dinheiro, no h dvida, mas para um fim que era
inteiramente da conta dele. No sei mais do que isto.
Nesse caso, eu talvez possa lhe dar uma pequena informao ainda
esta noite disse Tanner.
Consultou o relgio e ficou surpreso ao ver quanto tempo fazia que estava
em Marks Priory. J estava escurecendo e havia muito trabalho por fazer no
povoado.
Hoje de manh o meu interesse por este caso ainda era puramente
terico, Lady Lebanon, a no ser pelo Dr. Amersham, que me interessava
bastante. Agora, estou realmente interessado na senhora, nesta casa...
Foi at a escrivaninha e estendeu a mo.
. . . e no quarto, que a senhora diz nunca ter sido aberto.

A chave,

por favor.
Ela nem parecia ouvi-lo, de modo que ele prosseguiu com inesperada
cordialidade:
Enfim, com certeza eu a estou aborrecendo sem neces sidade; mas, bem
que eu gostaria de pr os olhos naquele quarto. Sou cismado por natureza,
e tive a impresso (no que posso estar enganado) de que o que o Dr.
Amersham pudesse saber contra a senhora tem algo a ver com esse
misterioso quarto. Ento, adivinhei?
No respondeu ela. Tem a ver com. . . com o meu passado.
Ele abanou a cabea a sorrir.

Custou-lhe

muito

dizer

isso,

no

verdade.

A senhora

uma dessas pessoas sobre as quais todos j leram; orgulhosa do


prprio sangue. E fez uma careta. Por falar nisso, mesmo
a senhora deve ser uma Lebanon, no ?
O efeito que isto teve sobre ela foi espantoso. Naquele breve instante
seu rosto ficou radiante, quase belo.

extraordinrio que afinal tenha dado por isso! disse, mas com
brandura. Sim, sou uma Lebanon. Casei-me com meu primo. Descendo
em linha reta de um quarto baro.
Ele abanou a cabea.

Estupendo!

A famlia das mais tradicionais, Mr. Tanner.

A histria dos

Lebanons mais antiga que a da Inglaterra e ainda perdurar muito


tempo!

Deve perdurar.

Seria uma crueldade se a linhagem se

extinguisse!
Agora a mulher se revelava extasiada. Ele a observava atnito.
Estupendo! tornou a dizer, e ela sorriu.
J disse isso, Mr. Tanner.
Bill chegou-se boca do corredor e chamou Totty.
Creio que vou deix-la, por esta noite. Mas receio que torne a vir amolla pela manh.
Estava na base da escada e por acaso ergueu os olhos. L estava Isla
Crane, num lugar onde apenas ele a podia ver. Levara o indicador aos lbios
e acenava-lhe com instncia. Fingindo despreocupao, ele galgou a escada,
e ela o segurou pelo brao.
Est indo embora, Mr. Tanner?

Sua voz tremia.

Pelo amor de Deus, no v esta noite! Fique!


A mo com que apertava convulsamente o brao do inspetor tiritava. Em
resposta, Bill tornou a descer lentamente os degraus.
Chamarei um carro para lev-lo recomeou Lady Lebanon.
Mas Bill sorriu-lhe.
Peo-lhe perdo, mas acabo de mudar de idia. Resolvi passar a noite em
Marks Priory; s um capricho meu.

Espero que no se importe, Lady

Lebanon.
Por um instante a fria faiscou nos olhos da mulher; logo, porm, ela se
voltou e retirou-se abruptamente.
Que idia essa, Mr. Tanner? quis saber Totty.
Gostaria

de

poder

responder.

Pela

manh

talvez

possa.

Totty deu um longo suspiro.


Se

quer

passar

noite

neste

museu

medonho,

est

bem!

Mas eu que no fico aqui, est ouvindo, Tanner?


Mister Tanner, por favor corrigiu-o o inspetor-chefe. Soa melhor. . .
mesmo num casaro mal-assombrado!

Captulo 20

Um policial motociclista, sujo de lama, entregou um alentado pacote a Bill


Tanner antes do jantar. Aparentemente todos os trens do reino partiam s seis
e trinta da manh e chegavam a alguma parte s oito e trs. Percorreu-os
atentamente com os olhos e marcou o primeiro, na certeza absoluta de que
no se enganava. Era um trem que ia de Horsham para a ponte de Londres, e
Horsham n ficava longe dali.
Os trens que saam s dez e chegavam s dez e cinco da manh seguinte ou
do mesmo dia eram raros, e nenhum era continental. Havia um que saa de
Londres s dez da manh e chegava a Aberdeen s dez e cinco. Ele consultou
uma obra de referncia. Lady Lebanon tinha um pequeno pavilho de caa a
menos de dez quilmetros de Aberdeen, e esse xera sem dvida o objetivo de
Tilling.
Por telefone ele deu instrues que deviam ser passadas para a polcia de
Aberdeen; estava muito atrasado, mas nem dava por isso. Um telegrama foi
expedido numa estao escocesa intermediria e, em conseqncia, certo
couteiro, pesado e algo perturbado, teve de deixar o seu trem e arrepiar
caminho, via Edimburgo, com destino a Stirling.
Havia outra informao. S uma pessoa tinha adquirido um cachimbo da marca
descrita por Bill. Um tabaqueiro das proximidades de King's Cross Station mal
acabara de abrir a loja quando um homem, cujos traos correspondiam
perfeitamente aos de Tilling, entrara e efetuara a compra.
Totty passara uma tarde bastante satisfatria no refeitrio dos criados, onde foi
visto corri a reverncia a que sua posio e anteriores realizaes lhe davam
direito.
Descobrira ali uma nova vida; uma vida de que Lady Lebanon nem suspeitava:
seres humanos com suas teorias e conje-turas, s vezes curiosamente

prximas da verdade. Homens e mulheres que tinham conhecido e estimado


Studd; que o consideravam humano e no s como o infeliz protagonista de um
caso; que lhe recordavam o bom humor e as peculiares fraquezas, a que se
referiam em voz baixa, muito embora houvesse uma moa de cozinha que dera
uma fungadela ao mencionar Mrs. Tilling.
Todos estavam agradavelmente excitados pela presena na casa de
membros

da

Scotland

Yard.

Totty

logo

se

fez-

admirar,

aludindo

interminavelmente aos seus muitos sucessos na arte investigatria e levando


sua descontrao se Ferraby no se enganava ao ponto mesmo de
segurar, por debaixo da mesa, a mo de uma bela criadinha durante o
ch.
Alguns

vespertinos

apresentaram

um

relato

truncado

do

crime,

mencionando que -o caso estava a cargo do Inspetor-chefe Tanner;


entretanto, para grande indignao de Totty, no se fazia a menor
referncia ao seu nome.
Estava surpreso por verificar quo pequeno era o nmero de criados que
tinham visto Amersham alguma vez. A informao que sobre ele lhe
traziam era de segunda-mo e, na maioria, obtidas de Studd.
Gostavam do Lorde Lebanon, temiam-lhe a me, e, por qualquer razo, a
atitude que tinham para com Isla era de piedade.
Mr. Kelver, que presidia o ch, chegou mesmo a convidar

Totty,

verbalmente, a visitar seus aposentos.


Eu, se fosse o senhor, no discutiria tais assuntos com os criados. Eles
no so dignos de confiana, e um grave erro fazer com que se sintam
importantes, Mr. Totty.
Totty inclinou gravemente a cabea, e como Mr. Kelver no apenas era
refinado como tambm induzia refinamento, Totty insensivelmente passou a
empregar certo acento aristocrtico.
Sim, sim, suponho que seja realmente.
Quando se punha a falar desse modo, invariavelmente exibia um sorriso
afetadssimo.
Encantadora esta velha casa, Mr. Kelver.
Sim, bastante antiga e histrica: a Rainha Elisabete residiu aqui um
ano.

Tanto bastou para que-Totty se dispusesse a ouvir mais.


Continue! disse, olhando em torno, com renovado interesse. Ela
morreu aqui?
Ora, Mr. Kelver no somente sabia onde morrera a rainha, como tambm
trazia na ponta da lngua a data de sua morte. Pela primeira vez o
Sargento Totty ficou sabendo que tal fato tinha realmente acontecido. At
ento considerava tais incidentes da vida das grandes majestades como
pura invencionice de examinadores, destinada a derrubar incautos.
Arranjaram aqui dois criados bastante sacudidos, hem? disse.
Quase nada tenho a ver com eles respondeu Kelver, que por outro
lado chegara a ver o Dr. Amersham, mas nada sabia de seu carter, salvo
pelo que ouvira de Studd.
No era boa pessoa, de acordo com ele; mas como cheguei a dizer-lhe
muitas vezes, este mundo precisa de todo tipo de gente.
Sem dvida concordou Totty. Suponho que nada de extraordinrio
jamais aconteceu aqui? Nenhum fuzu?
Mr. Kelver ficou meio atarantado com aquele vocbulo, at que o visitante,
percebendo-o, apressou-se a explicar-lhe o significado. Aparentemente tinha
havido certo tipo de tumulto, e aps exprimir a devida relutncia em
comentar os assuntos de seus empregadores, Mr. Kelver passou a
coment-los, sem rebuos, pela ordem.
Certa manh parecia ter havido aqui uma luta aberta
disse ele quase num sussurro.

Espelhos partidos, cadei ras

despedaadas, copos espatifados pelo cho e Gilder com um olho preto; e


parece, embora me louve unicamente na palavra do pobre Studd, que o Dr.
Amersham mostrava-se assaz esgotado no dia seguinte.
Foi at a porta, abriu-a e deu uma espiada fora; aps o que, tornou a
fech-la e prosseguiu em voz mais baixa:
Nesta casa, senhor, est havendo algo que no consigo compreender. Sua
excelncia o lorde tratado como se no existisse; os desejos que tem
so ignorados, e na minha opinio a posio dele nesta casa no melhor
que a de um prisioneiro.
Exprimiu essa dramtica declarao e deu um passo atrs para gozar o
efeito que causara. A reao de Totty pareceu-lhe perfeitamente satisfatria.

Nunca tiram os olhos de cima dele prosseguiu. Posso dizer-lhe


isto: recebi instrues, coisa que lamento muitssimo, apesar de provirem
de sua senhoria, no sentido de bisbilhotar todos os telefonemas do Lorde
Lebanor. Se ele tem um criado que lhe merea confiana, tal criado
despedido.

Ele empregou trs criados de quarto, que eu saiba, e todos

foram despedidos por esta ou aquela razo.

O nico com quem tinha

amizade era Studd, que, acho eu, faria tudo por ele.
Aqui fez outra de suas dramticas pausas e prosseguiu:
Studd foi assassinado!

Nunca exprimi minha opinio antes, e espero,

Inspetor Totty. .. (Digo bem "inspetor"?)


Perfeitamente bem respondeu o sargento, com gravidade.
. . . Espero que no passe adiante minha opinio, mas h algo nesta
casa, alguma terrvel fora que comea a me dar nos nervos. De bom
grado eu sacrificaria um ms de salrio pelo direito de ir-me embora hoje
mesmo!
Totty ergueu-se num salto. Kelver deteve-se boquiaberto. No havia
dvida quanto ao som: tinha sido um grito! Um grito feminino de terror!
Num timo o sargento alcanou a porta e abriu-a.
Um corredor de teto baixo comunicava aquele aposento com o resto da casa,
e esquerda um lance de escadas levava ao pavimento superior. Ouviu-se o
ruidar de passos apressados; Isla Crane oscilou e teria despencado, no
fosse o brao de Totty enla-la.
Estava beira de um colapso; to aterrorizada que mal podia falar.

Que houve, Dona?

Ela olhava para as escadas com o pavor estampado nos olhos.


Algum a est perseguindo? Cuide da moa, Mr. Kelver.
Comeou a subir os degraus aos saltos, mas deteve-se sobre o quarto. Do
patamar superior os olhos rtilos de Gilder o fitavam.

Aconteceu alguma coisa? perguntou ele com sua voz profunda ,e

trovejante.

Venha c! Que houve a com a moa?

No sei de nada; s ouvi um grito e vim ver o que era.

Desceu os degraus lentamente, chegou ao corredor e deteve-se a encarar


sombriamente a moa. Ela j se recobrara em parte.

No preciso de voc disse ela, ainda trmula.

Suba. . . No

preciso de voc. . . est me ouvindo?

Aconteceu alguma coisa, senhora? perguntou ele.

No. . .

Eu estou bem. Eu. . . e no pde terminar a frase.

Ento voltou-se para Totty:


Quero

voltar

para

meu

quarto.

Quer

vir

comigo?

Totty subiu as escadas adiante da moa, que sem mais dizer palavra entrou
no quarto do velho lorde e cerrou a porta quase no rosto do detetive,
fechando-a depois chave.
Gilder observava-o.
A moa anda meio nervosa disse.

Sabe o que foi que a assustou? . . .

E trate de parar de sorrir,

ouviu?

Se

no

sorrir

explicou

a gente enlouquece nesta casa.

friamente

comprido

Gilder,

No me admiro de que ela esteja

transtornada. Todos ns estamos. O senhor no precisa de mim, no ?


Totty no respondeu. Em vez disso, voltou para os apo sentos do mordomo
e encontrou o agitado Kelver servindo-se de um clice de conhaque; tanto
lhe tremiam as mos que, mesmo antes de entrar, Totty j ouvira o som de
vidro contra vidro.

Que acha que ela viu? perguntou embatucado.

Nem quero pensar, Mr. Totty! Aceita um clice de Napoleo?

O sargento nunca bebia antes de certa hora, e tal hora ainda no soara.
Encontrou Tanner numa saleta, em que uma escrivaninha fora instalada
especialmente para servi-lo. Aquele cmodo tinha a vantagem de contar
com um dos trs telefones de Marks Priory.
um mistrio para mim dizia Totty.

Ela viu alguma coisa.

claro que pode ter sido o criado americano o que a assustou.


Tanner fez-lhe um aceno de cabea.

Por falar nisso, o Lorde Lebanon vai at o povoado. Gostaria que

voc fosse com ele.

melhor ir armado, nem que seja s para levantar

o moral, mas prefiro que voc leve o cassetete de borracha.

Acho que

no vai acontecer nada, mas nunca se sabe.

E por que que sua excelncia entendeu agora de ir ao povoado?

protestou o sargento.
Ele quer ver Mrs. Tilling, e eu prefiro que ele v pela estrada. O lorde
acabou de saber do desaparecimento de Tilling e est meio interessado no
caso. Melhor ir pela estrada do que atravessar os campos. Se est com
medo, eu mando Ferraby e no se fala mais nisso.
Totty se ofendeu.
J me viu com medo alguma vez? E o que pode haver no parque capaz
de levar dois homens a darem a volta pela estrada?

Xi, como voc est

ficando romanesco, Tanner!


Senhor j serve disse Bill. No, no sou romanesco; s no quero que
voc seja demasiado confiante, Totty. Haver muito perigo no parque;
prepare-se para enfrent-lo.
Apesar de sua experincia, o Sargento Totty sentiu um arrepio percorrerlhe a espinha.
Ora, voc no est conseguindo me assustar disse ele. Existe
algum esconderijo l no parque? Acha.que esse camarada ainda est por
aqui?
Tanner fez que sim.
Ele ainda est na propriedade disse seriamente. Pode levar Ferraby
com voc. . .
No
dinado.

seja

bobo

replicou-lhe

respeitosamente

subor

Quando eu chegar ao ponto de agir em batalho, troco a

polcia pelo exrcito.


No esquea que o lorde est a seus cuidados recomendou ainda o
inspetor-chefe enquanto o outro deixava a sala.
Se acontecer alguma coisa a ele, voc responsvel.

Pode

levar um revlver, mas s deve us-lo se algum colocar aquela


gravata no seu pescoo, e mesmo a, acho que j no dar tempo.
Ser que eles pretendem fazer alguma contra Lebanon? perguntou
ainda Totty.
No sei. Nada pode acontecer a nenhum de vocs dois se voc seguir
minhas instrues. E eu estou falando srio, Totty.
O sargento deu com o jovem fidalgo a esper-lo no vest- bulo; fumegava
vista das instrues expedidas por Tanner.

No me importo de ser tratado como uma criana por minha prpria


me resmungava ele, mas quando gente como vocs da Scotland
Yard comeam a me tratar do mesmo modo. . . Ora essa, exasperante!
Enfim, agradava-lhe a companhia, pois gostava de Totty.
Desceram a escura via de acesso ao solar, Totty alerta, atento s
sombras, examinando os arbustos com o auxlio da lanterna que trouxera.
Na sua imaginao via formas furtivas em todas as concavidades. A
certa altura pensou ter ouvido o som de passos que os seguissem; pelo
que parou e voltou-se.
Podia jurar que ento vira uma silhueta a confundir-se com os arbustos;
entretanto, quando dirigiu para ali o facho da lanterna, nada viu.
Ao fim da via particular passaram estrada pblica, quando novamente Totty
teve por certo ouvir algum mover-se do outro lado d sebe, paralelamente
a eles. Era impossvel enxergar atravs da sebe espessa, mas, num lugar
em que esta se estreitava, ele assestou-lhe inesperadamente a lanterna e
desta vez estava certo. Viu algo esquivar-se rapidamente luz. Algum que
caminhava pelo lado de dentro dos jardins da casa, precisamente sob
aquelas rvores em meio s quais, encontrara a carabina de Tilling e o
assento dobradio. Apesar de sua natural coragem, o sargento sentiu
grande alvio quando, por fim, chegaram ao chal.
O Lorde Lebanon estava menos perturbado e infinitamente mais intrigado.

Algum nos seguindo, de verdade?

E teria enfiado pela sebe adentro a fim de se certificar, se Totty no o


puxasse para trs e dissesse imperativamente: Afaste-se da, rapaz!
Mas quem poderia ser? perguntou sua excelncia.
Aquela era uma pergunta a que Mr. Totty no podia res ponder
satisfatoriamente. Entrou pelo porto aps Lebanon, espreitando sua
direita; virou-se em direo da alia, apurando o ouvido. Deteve-se junto
ao porto at ouvir a porta abrir-se ao chamado do rapaz, ento entrou
aps ele.
Aquela visita no o satisfez como detetive; era de pura cortesia. Lebanon
s queria saber se a mulher tinha dinheiro, e tambm criv-la de
perguntas sobre o couteiro seu marido. Mrs. Tilling estava nervosa e, pela
primeira vez na vida, reticente. Aquela visita inesperada a aturdira e, em
conseqncia, manteve-se de boca fechada quase todo o tempo.

senhora

conhecia

pobre

toda

espcie

de

Amersham,

no?

Ela fez que sim.


Andam

dizendo

coisas

sobre

Ao menos sua excelncia no usava subterfgios.

senhora.

Mas claro que

no dou muito crdito ao que tenho ouvido.


Totty admirou-se de que a mulher nem sequer protestasse inocncia.
Esquisitssima comentou o lorde ao voltarem e muito bonita
tambm, no lhe pareceu?
acredito nesses boatos.

Dizem dela cobras e lagartos, mas eu no

O que ser que aconteceu ao marido?. . .

Ela

no devia ficar ali sozinha.


O.sargento estava absorvido em seus prprios pensamentos.
Caminhava rente sebe e, de novo, tinha conscincia de que uma
sombra ia a seu lado. Chegou a ouvir um pequeno ramo estalar sob o p
do desconhecido. O rudo, forte como foi, f-lo saltar de susto.
H algum a disse Lebanon em voz baixssima. Vamos pular a sebe
e ca-lo!
Vamos deixar que ele banque o caador respondeu ponderadamente
o sargento.
E dirigia a lanterna para a direita e para a esquerda, me dida que faziam o
caminho de volta. No havia dvida de que estavam sendo seguidos. Por
duas vezes Totty se voltou de inopino lanando o facho da lanterna para
trs, mas sem resultado. Entretanto ouvia. A sombra conservava-se junto
relva, mas a certa altura teve de cruzar uma trilha que cortava perpen dicularmente a via particular, e ento Totty ouviu o rudo de passos sobre
cascalho. Observou atentamente Lebanon dirigir-se at a porta, esperou-o
entrar e depois retornou pelo mesmo caminho por que viera. Movia-se com
extrema cautela, beirando a relva, procurando conservar-se junto s
rvores. Sbito, viu algo e sacou do revlver.
Parado

a,

se

no

quiser

uma

bala

no

estmago!

bradou ele", e logo acendeu a lanterna.


No meio do crculo luminoso apareceu o sorridente Ferraby.
No atire, coronel! disse, divertido; sou amigo e camarada!

Era voc?!

Quem? perguntou Mr. Ferraby.

Que esteve me seguindo?!

Em certo sentido, estive seguindo, e em certo sentido acompanhei-o

pari passu respondeu o culto Ferraby, egresso de uma public school.


Tambm era voc do outro lado da sebe?
Era eu. Puxa, nunca pensei que voc fosse to medroso, Totty, e no sei
onde Tanner estava com a cabea quando lhe deu um revlver!

Espero

que no esteja carregado!


Que que voc estava fazendo?
Cumprindo minhas instrues explicou Ferraby, levando lume ao
cigarro. Tive ordens para seguir vocs dois. H um provrbio latino,
que voc j deve ter ouvido, que significa "Quem guardar o guardio?" ou
coisa que o valha.
Mr. Totty estava compreensivelmente aborrecido, e um tanto aliviado tambm.
Se Tanner no confia em mim. . .!

E em quem que ele confia?! interrompeu-o Fer raby. Vai ver

que h algum outro me vigiando tambm; s que eu no sou to sensvel


a essas coisas como voc. Que foi que houve l no chal, afinal?
Nada.
Est a encantadora senhora atravessando alguma crise de nervos? Por
Jpiter, eu que no gostaria de passar uma noite sozinho naquele
chal! Por outro lado, tambm no gostaria nada de ter que vigi-lo.
Enquanto deambulavam rumo casa, Totty graciosamente condescendeu em
aceitar um cigarro.

Qual a inteno de Tanner, afinal?

J notei isso em outros casos.

O pior nele ser misterioso.

Ele junta todos os fatos e no deixa a

gente saber de nada at tudo se esclarecer. Essas mulheres gritadeiras j


comeam a me enervar, ouviu, Ferraby?
Quais?
Essa sua namorada, Miss No-Sei-Qu-L!
Miss

Crane!?

Aconteceu

alguma

coisa

com

ela?

Ferraby tanto se alvoroou que Totty se deu por vingado.


Ento relatou ao companheiro a experincia que tivera. O outro abalou-se
visivelmente.
H alguma coisa nessa casa danada que as assusta; na casa ou nos
jardins em redor.

Que h nesse quarto, que no se pode abrir? Apliquei

o ouvido nele hoje, e sou capaz de jurar que ouvi alguma coisa.
algum chorando.

Parecia

J disse isso a Tanner, e ele s respondeu: " bem

possvel". Na sua opinio, o que foi que Miss Crane viu?


esse negcio! Ela precisava dar o fora daqui.

Puxa, terrvel

Que diria Tanner de

mand-la para a casa da me, at o caso ficar resolvido?


Totty fitou severamente o companheiro. Estavam parados meia-luz do
prtico, acabando os cigarros antes de entrar.
Voc est cado por essa fulana? perguntou, sua maneira mais
paternal. Se est, pode tirar o cavalo da chuva. Ela muito superior a
voc; j est destinada para outro. Quem a conduzir ao altar, ao som de
sinos nupciais, ser a o nosso jovem lorde.
ama, todavia no hesitar."

"De corpo e alma ela te

s um trecho de um poema que decorei

faz anos. extraordinrio como calha em voc!


Ferraby encarou-o, trombudo.
Que

afinal

houvesse

qualquer

tipo

de

poesia

nessa

alma

danada, mesmo da mais vagabunda, a descoberta maior e mais


revoltante que fiz hoje resmungou.
Inveja! diagnosticou Totty, sempre complacente.
O policial ciclista, aps ter feito sa refeio, esperava sob o prtico da
casa. Totty s veio a dar por ele ao separar-se de Ferraby. Aguardava
um- despacho para a cidade.
Coisa engraada, sargento comeou ele; quando a gente chega no
campo sempre parece ser doze e meia, j notou?

Eu noto tudo, soldado respondeu Totty.

Quem aquele cara que estava aqui falando comigo, algum boy?

O senhor foi at ali na porta com ele, agorinha mesmo.

Aquele cara o Lorde Lebanon, o Visconde Lebanon disse Totty

impressivamente.
Ah! fez o outro, que entretanto no se deixara im pressionar. O jeito
que ele tem de falar bastante comum. Bom sujeito! Logo vi que era
algum importante. Fez uma poro de perguntas a respeito do meu
trabalho. A opinio que ele tem de Mr. Tanner no l muito boa.
E de mim? perguntou Totty, ansioso.
Para falar a verdade, sargento, ele no mencionou o senhor; ele s saiu

aqui fora um instante e logo voltou pra dentro.


Totty achou Tanner onde o tinha deixado. O inspetor-chefe terminara o
relatrio dirigido ao comissrio da Yard e agora' enfiava-o num envelope.
O mensageiro est a fora?. . . timo! Bem, como vai Mrs. Tillng?
Parece estar lindamente apavorada, chefe... comeou Totty.
Raios, voc anda indo muito ao cinema, Totty. Quer ter a gentileza de
no me chamar de "chefe"? Se faz questo de ser meticuloso, trate-me
de "inspetor-chefe", mas nem isso necessrio. . . Apavorada, hem?
Humm! Tanner mordia os lbios pensativamente. Ser que. . . ?

No h a mnima dvida de que o marido dela seja o assassino.

Acho que vo peg-lo ainda esta noite, no vo?

O marido dela no

espero

que

nenhum assassino, ms

peguem

esta

noite

O nome do assassino est aqui dentro.

apesar disso

respondeu

Tanner.

Mostrou o enve lope colado.

Acho que pus aqui todos os fatos e seqncias, e ficarei surpreso se


estiver enganado.

No me

importo de dizer-lhe, Totty, que este o

caso mais interessante em que j trabalhei.

Captulo 21

Tanner olhou em direo da porta, deu dois passos na ponta dos ps e


abriu-a de sopeto. Gilder estava na soleira; portava uma pequena salva
de prata com uma caneca de caf.
O

seu

caf,

capito

apressou-se

ele

dizer.

Quanto tempo faz que est a?


Eu tinha justamente acabado de chegar quando o senhor abriu a porta.
Eu s estava em dvida se devia bater na porta com a cabea ou com o
p disse o homem de bom humor.
Tanner apontou para cima de uma mesa.
Ponha isso ali disse ele.
Fechou a porta logo que o criado tornou a sair e depois abriu-a de novo,
bem rpido, para assegurar-se de que o homem ainda no estava ali; ento
fechou-a em definitivo.

Lebanon tinha razo: ouve-se s portas por aqui! disse. Essa porta
tambm no espessa.
Por que no o prende? perguntou Totty.
H uma excelente razo respondeu Tanner. Pressinto que se o
prendesse teramos um bocado de problemas. Assim como as coisas
esto, a necessidade de realizar sua bisbi-lhoticezinha privada est
embaraando seriamente esse cavalheiro; tanto mais que como seu
companheiro no lhe chega aos ps em matria de talento, ele prprio
quem tem de fazer a maioria dos trabalhos delicados.
E passeou os olhos pela sala, com um sorriso perverso nos lbios.
Lugar estranho, este!. . . Ou, como diz Lebanon, "esquisito". Eu daria uma
fortuna para aviar este caso e cair fora disse o sargento, estendendo a
mo para o envelope que Tanner ameaava passar-lhe.
Entregue isto ao estafeta disse e logo se arrependeu o outro.

No, pode deixar que eu mesmo entrego.


Sem

melindres, Totty

acompanhou-o

at

prtico.

mensageiro

aodadamente atirou fora o cigarro que s fumara at o meio e prestou


continncia.
Isto aqui para o comissrio.

Guarde bem e tenha muito cuidado.

Voc deve chegar a Londres perto das onze, e o comissrio estar sua
espera no gabinete dele.
O homem rodou o pesado veculo para a via de entrada do solar,
acionou-o

estrondosamente

se

foi,

comeando

logo

a ganhar

velocidade.
Virou na primeira curva e s o reflexo mortio de seu farol ainda era visvel
desde a casa, quando subitamente Tanner ouviu um rudo de coliso e viu
que o farol da motocicleta se apagara. Imediatamente depois ouviu um
urro. Ento desceu correndo a via particular da casa, com Totty nos
calcanhares. Ouviu-se um rudo de grande confuso e tambm tiros.
Quando chegaram ao local o motociclista estava prostrado sobre os
joelhos, e a mquina escarranchada beira da rodovia. Totty acendeu a
lanterna que trouxera. O rosto do estafeta estava lvido; perdera o qupi e
tinha os cabelos revoltos. Ajudaram-no a pr-se em p e Tanner fez-lhe
uma

rpida

inspeo:

nenhum

osso

quebrado;

entretanto,

estava

contundido e abalado.

Puseram uma corda ou coisa assim atravessada no caminho

explicou ele, trmulo. Da, algum me pulou nas costas querendo me


amarrar um pano no pescoo.
Totty examinou em torno com a lanterna. Nem sinal do assaltante.

Como era ele?

Sei l!

No deu pra ver; meu farol logo pifou.

Mas era algum

bem forte: quase me levantou no ar! Dei um murro nele, mas acho que ele
nem sentiu!
Totty andou cata do objeto que servira como obstculo e achou-o. Era
uma corda, e tinha sido amarrada de rvore em rvore altura do peito de
um homem, que se rompera sob o impacto da coliso.
No viu pra onde ele foi?
No, senhor respondeu o mensageiro e ps-se a man-quejar em
direo do veculo.
luz da lanterna de Totty irtspecionou-o, notando que no resultar nada de
mais. srio que um farol quebrado; e mesmo nisso podia-se dar jeito: Totty
apanhou a lanterna que trouxera e prendeu-a no guido da moto.
No se machucou? Tem certeza? tornou Bill a perguntar.
Examinou as pernas do outro e, ainda dessa vez, no achou nada quebrado.
Eu estou legal; j posso seguir viagem!. . . Ah, como eu queria ter
atropelado aquele filho da me!
- Voc disse que ele tentou amarrar um pano no seu pescoo?

Pode

ter cado por a.


Mas quando o sargento, depois de ter voltado ao solar em busca de outra
lanterna, fez uma investigao, no achou nenhum vestgio da gravata
vermelha, nem descobriu nenhum indcio que associasse algum quele
ataque.
A carta ainda est a?
O estafeta rebuscou na sacok e fez uma descoberta. A tira que a segurava
tinha sido cortada at o meio.
Ento

era

isso

que

ele

Trabalham depressa por aqui.

queria?

exclamou

Tanner.

Est bem, filho; enfie a carta no bolso e

depois explique ao comissrio por que precisou ser dobrada.

O homem meteu a carta num bolso traseiro e deu partida. Tanner e Totty o
acompanharam com os olhos certa distncia estrada abaixo, at que o
viram ganhar a estrada pblica.
- Ele est seguro agora disse o inspetor-chefe. Trabalham depressa,
hem? Incrvel! Ainda bem que mandei Fer-raby atrs de voc.. .

Podia

haver barulho.
Totty, que j tomava impulso para repreender o superior por aquele ato to
derrogatrio sua dignidade, acabou achando mais prudente abandonar o
assunto.
Quando chegaram de volta ao solar, aconteceu algo estranho. O enorme
salo estava vazio. Mal entraram, Gilder apareceu. Parecia que estivera
correndo, e estava claramente sem flego. Seu cabelo escasso, que
sempre trazia pendente sobre a testa, e

seu rosto desagradvel,

emprestavam-lhe agora uma expresso curiosamente tensa.


Ol!

disse

Tanner.

Que

houve

com

voc?

O americano engoliu em seco.

Dei uma cochilada ali na copa. .. por incrvel que parea .. . e tive

um pesadelo.

A copa est molhada?

Tanner aludia aos sapatos do criado; estavam midos e exibiam, presos


sola, fragmentos de grama fresca. O homem olhou dos ps para o detetive e
arreganhou um sorriso conciliatrio.
Dei uma escapada para fumar explicou.
E j se retirava quando Tanner o chamou de volta. Por acaso o seu
pesadelo foi sobre motocicletas? Gilder abanou a cabeorra.

No, senhor, foi sobre. ..

Deteve-se e raciocinou um instante.

terremotos!

Quase chego a admirar esse indivduo confessou Bill, aps a

retirada do criado.

Quem?

Gilder?

perguntou

sargento,

incrdulo.

Viu s, os sapatos dele?!


Eu vi; mas voc no, at que eu mencionasse o fato respondeu,
Tanner.
Depois sentou-se mesa -de Lady Lebanon, apanhou um lpis e ps-se a

mordisc-lo.
Essa Mrs. Tilling um caso srio! Para falar a verdade, acho que ela o
nosso maior problema no momento.
Ergueu-se e entrou a medir o cmodo com os ps.

Pegue a viatura ordenou s sbitas ao sargento, que lhe

acompanhava o passeio com os olhos; v at o chal, apanhe Mrs.


Tilling, leve-a para o "White Hart" e no diga nada a ningum. Temos dois
homens

hospedados

l,

no

certo?

Mande um deles vigi-la.

Mas, e se ela no quiser ir? interps Totty.

Ento voc a pega no colo, gentilmente, quase com ternura minuciava


Tanner, esquipaticamente sarcstico; pode at deix-la apoiar a cabea
no seu ombro, carrega-a com todo o zelo que puder pelo jardim afora e
arremessa-a para o interior do carro.

Chega uma hora em que a gente

tem de pr fim a toda polidez. Assente-lhe uma porretada na cabea, faa


o que quiser, mas trate de lev-la para o "White Hart".
Ento Totty foi desapressadamente at a garagem, convocou o motorista de
planto e se foram. O porto do chal estava aberto, mas o sargento
lembrava-se distintamente de o ter afer-rolhado ao sair. Havia ainda um
segundo

porto,

menor

que

primeiro,

que

tambm

acharam

escancarado. A porta, quando por fim a viram, estava entreaberta.


Veja isso, sargento! gritou o chofer da polcia. A janela foi arrombada!
Totty endereou a luz para l. Dois retngulos da vidraa tinham sido
despedaados e a janela estava aberta. Com o corao batendo com mais
fora Totty saiu ao corredor escuro, movimentando-se com cautela. A porta da
saleta tambm estava entreaberta, e, quando ele entrou, viu que a mesa
estava de pernas para o ar; todos os quadros da parede tinham sido despedaados, talvez com uma cadeira cujos restos jaziam agora em cima
do sof.
O cmodo pegado era um quarto de dormir. No havia ningum nele mas,
como a sala, fora depredado. A cama estava de bruos; um trip sobre que
costumava descansar uma bacia dgua estava fora de posio e os cacos
de uma bilha jaziam espalhados pelo tapete.
Aqueles tinham sido os nicos cmodos envolvidos na desordem, tanto
quanto ele podia julgar; mas a porta dos fundos tambm estava

amplamente aberta. S no havia sinal de Mrs. Tilling.


Totty examinou rapidamente a soleira da porta e j se di rigia novamente
para o interior da casa, quando lhe chegou por trs' o grito excitado do
chofer:
Algum est cado ali em cima, perto daquelas rvores!
Havia um pequeno jardim nos fundos da casinhola, e, depois dele, um
minsculo pomar. Totty assestou a lanterna para o local indicado e, com
seus prprios olhos, viu algum estirado no cho. Era mulher! Correu l e
agachou-se junto dela. Ainda respirava, mas estava sem fala e quase louca
de medo. Erguendo-a o sargento, Mrs. Tilling no fez mais que fit-lo, com os
lbios trmulos mas sem voz.
Lembrou-se das instrues irnicas de Tanner, quando teve de lev-la ao
colo para a viatura. A mulher gemia sem cessar e, a meio caminho da
estalagem, passou a proferir sons ininteligveis. Felizmente no havia viva
alma por ali quela hora da noite; de sorte que, com a ajuda do
proprietrio e de uma criada, conduziram-na a um quarto, aps o que
Totty correu ao telefone e ligou para Tanner.

Est machucada?

No que d pra notar, mas est to perto de morrer que isso no

faz diferena respondeu, Totty.


antes de eu chegar l.

Isso deve ter acontecido pouco

Digo isto porque havia uma candeia no quarto;

tinha sido apagada, mas o pavio ainda estava fumegando quando eu


cheguei.
Tanner fez uma pausa longa demais, e Totty, pensando que o outro j tinha
deixado o aparelho, chamou-o.
Eu s estava pensando explicou Bill, com impacincia. Trabalham
depressa mesmo! Mande vir um mdico pra ela...

J cuidei disso!

Voc no me conhece, Tanner!

O tom do

sargento era recriminatrio. - Minha idia era voltar ao chal e ver o que
ainda se pode apurar.

Nada disso; volte j p-ara Marks Priory!

No iria con seguir nada

indo l de novo, nem mesmo um olho preto. Vou ligar para o delegado
pedindo

para

mandar

Tem certeza que ela no est ferida?. . .

guardarem

chal.

A propsito, o pavio fumegante

no significa coisssima nenhuma.

J vi pavios extra-longos fumegarem

por mais de quinze minutos depois de apa gados; se a candeia for barata,
ento nem se fala!
Seguiu-se outra comprida pausa.
Volte pra c.
Totty ainda permaneceu no "White Hart" tempo suficiente para instruir um
dos homens da Scotland Yard ali alojados, o qual tinha sido designado
para servio completamente diferente.
Antes que deixasse o lugar Ferraby encontrou-o e ouviu o caso em
primeira mo. Depois assobiou.
Pobre infeliz!

Parece que passamos uma noite de emoes.

uma olhada em mim: o Oeste Bravio in excelsis!


Dizendo isto, abriu o sobretudo. Trazia um cinturo de que pendiam,
ameaadoras, duas automticas, cada qual em seu coldre.

Idia de Tanner; sabe como ele !

D um par de me tralhadoras pra

gente e passa uma hora nos dizendo para no us-las. Enfim, ainda no
sei em quem atirar nem por qu.

Se voc tiver alguma chance de chegar a atirar, ser uma sorte,

rapaz disse-lhe Totty, agourento.

Enfim, no ser como da outra vez; agora estou prevenido. Mas

ainda gostaria que ela estivesse fora disso.

Mrs. Tilling?

Mrs. Tilling!

Claro que no; voc sabe de quem eu estou falando:

Miss Crane. Essa atmosfera horrvel no se harmoniza com ela.

Tentei

persuadir Tanner a mand-la para a cidade.

E o que foi que ele disse? perguntou, interessado, Totty.

Ferraby sorriu apesar de aborrecido.


Que se todo mundo que est em perigo em Marks Priory fosse mandado
pra cidade, teramos de alugar um nibus especial. H qualquer coisa
naquele quarto que no querem abrir. . . Nisso Tanner est certo. No
passo por aquela porta sem sentir o corao na boca. Havia luz ali hoje
de noite. . . Eu percebi do lado de fora. Durou s um minuto, depois se
apagou. E posso jurar que ningum entrou l pela porta.
Quem ocupa o quarto pegado?

O quarto pegado era de Amersham; quarto de hspedes explicou

Ferraby enquanto voltavam -ao priorado.

Todo revestido de madeira;

com certeza cada tbua do apainelado uma porta secreta.

E do outro lado? perguntou Totty.

Os aposentos de Miss Crane. Andei falando com Kelver, que conhece

bem a casa. Por curiosidade ele outro dia mediu corredor e comparou sua
largura com o comprimento do quarto; disse que sobrava inexplicavelmente
quase um metro, e isto entre o quarto de Miss Crane e o tal cmodo que
Lady Lebanon no quer abrir. Ali deve haver alguma passagem.
Nesse ponto, inclinou-se e falou ao motorista,
Pare a um instante!. . .
contar do prtico.

L est o quarto.

A quarta janela direita a

E pode ver que a vidraa no nada comum; lembra

uma grade como de alguma mas-morra.. . Epa!


A janela em questo subitamente se iluminou. A vidraa era opaca, nada
se via por ela, exceto os pequenssimos quadrn-gulos de uma luz difusa.
Ferraby saltou do carro, e Totty imitou-o. Deram uma cor rida em direo da
referida janela, onde, instantes depois, viram uma sombra: algo grotesco, de
contornos indefinidos. Mexia-se

vagarosamente

assumia

posturas

estranhssimas. . . Depois, a luz se apagou.

Captulo 22

Os dois policiais se entreolharam boquiabertos em meio * obscuridade.

Lugarzinho danado, esse! comentou Totty, esbaforido.

Deixe ver a lanterna!

Ferraby tomou-a da mo do outro e, ligando-a, assestou-a contra a parede.


No havia nenhuma janela imediatamente abaixo do misterioso quarto, e
aparentemente nada havia ali exceto a slida parede de tijolos vermelhos.
Ento Totty ouviu uma exclamao:
Veja s isto! sussurou Ferraby.
carreira de tijolos.

Com um lpis ele cutucava uma

Isto aqui no reboco; ferro pintado imitao!

H uma porta bem aqui!


Tirou um canivete do bolso (aquele que uma vez lhe salvara a vida) fez

saltar a lmina e passou a espetar o que parecia um meio tijolo comum. O


exame no produziu nenhum resultado digno de nota, at que ele o
premiu para comprovar-lhe a estabilidade. Ouviu-se um rudo quando se
deslocou como a tampa de uma caixa. Na cavidade que ento viram havia
uma maaneta. Ferraby levou a mo at ela e a torceu, nada acontecendo.
Fez outra tentativa mais laboriosa, mas, se havia ali alguma porta, como
obviamente havia, estava trancada por dentro.
Interessados em alvenaria, cavalheiros? Ferraby voltou-se e viu somente
o vulto que se aproximava deles sem rudo, mas reconheceu-lhe a voz.
Que foi que descobriram?
Mr. Gilder mostrava-se interessado, espiando por sobre os ombros dos
detetives.

Quando o facho de luz incidiu sobre a maaneta, ouviram-no

exclamar:
Ora, vejam s! Era to sincero que os outros logo viram que aquela
descoberta o surpreendia tanto quanto a eles.
Nunca vi isso a antes!
Ferraby ergueu a tampa, que se fechou com um estaldo.

Ento assim! sussurou Gilder.

Havia luz naquela janela agorinha mesmo disse Totty.

Quem foi que entrou naquele quarto?


Gilder levantou os olhos.
Brooks, com toda certeza respondeu prontamente.
Sua senhoria tem l uma poro de cartas que no quer que a polcia
veja. . .

Cartas particulares; coisa sempre de se es perar duma dama. . .

E naturalmente ela quer se livrar delas antes que Mr. Tanner d sua
busca. . .

S pode ser Brooks. . . Aconteceu alguma coisa l no povoado,

cavalheiros?

Est

rnssimo!
amanh.

tudo

calmo

por

respondeu

Totty;

cal-

Agora, se quiser maiores detalhes leia os jornais de


Alis,

eles

tambm

no

sero informados

de

nada.

Quede sua senhoria? Dormindo?


No, senhor. A ltima vez que a vi jogava gamo com sua excelncia o
lorde na sala grande. . . Ainda no conhecem esse lugar. praticamente a
nica parte na casa em que ainda se pode ter sossego.
Ferraby j o conhecia. Isl lhe mostrara o pavimento inferior. Era um

comodozinho bastante triste, apesar de mobi-liado Lus XV.


Os dois detetives o acharam bastante bom quando o viram. Gilder
providenciou-lhes whisky e soda, acendeu o fogo, pois a noite esfriava, e
retirou-se para ir, segundo explicou, procura de Brooks.
Tanner, ligado Yard por telefone, falava ao comissrio muito mais do que
gostaria de fazer por tal meio. A situao era um tanto urgente, e ele no
podia esperar a volta do mensageiro para solicitar a ajuda do quartelgeneral.
Terminou o trabalho que fazia na saleta, apagou a luz e saiu procura de
Ferraby. Totty, que subira com o fito de experimentar a porta do quarto
misterioso, descia agora sem. trazer novidades.
Esperava criar sensao com a histria da luz que.avistara na janela, mas
ficou desapontado ao ver a calma com que Tanner o ouvia. Esse era o
trao mais exasperante da personalidade do inspetor-chefe.
J sei disse ele depois. Tambm j vi essa luz duas vezes. Na
verdade, por incrvel que parea, Ferraby me contou esse fato antes de
cont-lo a voc. A tal porta na parede interessante. J tinha suspeitado
que haveria uma porta ali, claro, mas ainda no a tinha encontrado.
Enfim, essa porta tinha de existir, ou ento a minha teoria seria um
completo fracasso. Totty, descubra onde est o lorde e peaJhe que d
um pulo at aqui. Esse jovem s contou metade da histria, e tenho um
palpite de que a outra metade ainda mais interessante.
Totty encontrou o rapaz sozinho, lanando dados sobre um tabuleiro de
gamo.
Ol!

Pensei que j estivesse deitado.

Joga gamo? Aposto que

se jogar comigo eu ganho! Topo qualquer parada; a dinheiro ou a leite de


pato!

por isso que minha me no gosta de jogar comigo.

Sou

bamba.

Faz tempo que eu no jogo isso disse Totty, que, na verdade,

nunca tinha jogado. O chefe quer v-lo.

No

diga! Adoraria

ter

com

quem

conversar. Estive

recitando

"Casabianca" h meia hora, s para matar as saudades da minha prpria


voz. Minha me est escrevendo cartas.
E travou do brao do sargento.
Por acaso sabe quem foi seu av, Mr. Totty?

Se nosabe devia

agradecer aos cus por isso. Eu sei muito bem quem foram meu bisav, os
pais dele e toda uma corja de ancestrais, e no gosto nada disso.
me d muita importncia a esse negcio de "linhagem".

Minha

Quando

senhor me disse hoje de manh que era (membro de uma antiga famlia
italiana, espero que estava mentindo. Tenho certeza que sim. Aposto que
nem conhece o prprio pai.
Totty protestou indignadssimo.
Estou desapontado tornou Lebanon. Gostaria de encontrar algum
que admitisse ter sido achado na soleira de uma porta!. . . Quando que
vocs vo cair fora? Acho que vou voltar para a Scotland Yard com vocs
e armar minha cama no gabinete de Mr. Tanner.

S assim me sentirei

seguro.
Estar seguro em qualquer parte, meu senhor disse Totty gracilmente,
e acrescentou: sempre que eu estiver por perto.
No creio que o senhor me fosse de muita valia disse o jovem e franco
fidalgo. Pessoalmente, eu preferia depender de Tanner. Voc quase do
meu tamanho e, isso no me inspira confiana. Baixinhos no confiam em
baixinhos. aos grandalhes que eles secretamente admiram.
Nesse ponto j estavam na sala em que Tanner os esperava.
Cumprimentou-o com um aceno e repetiu-lhe a sugesto que fizera a Totty.
Bill riu-se de bom humor.
A Scotland Yard havia de ser um bom lugar para hos ped-lo; ao menos
estaria prximo da Cmara dos Pares.

Por falar nisso, vossa excelncia

j tomou assento?
Lebanon abanou a cabea, escolheu um charuto quase do seu tamanho,
na caixa que lhe foi oferecida, e acendeu-o.
No, minha me no v com bons olhos a minha entrada para a poltica.
Tenho uma lista-completa de tudo o que ela no gosta; ainda dar um belo
livro qualquer dia! Estou muito feliz por saber que vai ficar por esta noite.
Olhou em torno e baixou a voz. Sua senhoria que no est l to
feliz! Passou-me um. pito terrvel, e disse que eu sou o responsvel por isso;
coisa ridcula!
Onde

est

Miss

Crane?

Lebanon fez uma pequena careta.

perguntou

Tanner.

Deve estar deitada.

Ela no l muito socivel.

Acho que vou me

aborrecer bastante depois de casado. Ela violentamente boazinha e tudo


mais, s que no temos nada em comum.
Com isso um membro de sua audincia estava de inteiro acordo.
Lebanon ergueu-se e fez-se ainda mais confidencial.

Digo-lhes

que

quem

est

mesmo

doente

com

perma

nncia de vocs aqui so aqueles dois camaradas.


Gilder entrou pela porta, aparentemente empenhado na vital tarefa de
avivar o fogo que acendera no fazia muito.
No

preciso

de

voc,

Gilder.

S ia cuidar do fogo, senhor.


A que horas costuma se recolher? perguntou-lhe Tanner.
O criado no respondeu.
Gilder, Mr. Tanner est falando com voc! Gilder olhou em torno,
afetando surpresa.
Queira desculpar. Pensei que estivesse falando a sua excelncia. No
tenho um horrio regular, Mr. Tanner.
Dorme nesta parte da casa?
Gilder sorriu.
Quando durmo, nesta parte da casa disse.
Brooks vinha deambulando escada abaixo, com movimentos que denotavam
grande cansao.
Pelo jeito no dorme muito bem.
Ao contrrio, senhor acudiu Gilder com extravagante polidez; quando
eu durmo pra valer.
Brooks, espectador interessado da cena, fizera alto, com a imensa
mandbula em ao. Era viciado em goma de mascar.
Quer alguma coisa? indagou-lhe Tanner.
Brooks girou a cabea lentamente, em direo do inspetor--chefe.
S vim ver se Gilder no tinha se metido em encrencas respondeu.
Tanner ergueu-se de onde estava.
No estou bem certo se voc est sendo desrespeitoso porque eu no
seja visita de importncia, ou se esta a sua maneira habitual de se
comportar.

Gilder apressou-se a explicar.


Mr. Brooks veio da Amrica; ptria das pessoas livres, lugar de grandes
espaos abertos, onde os homens so homens disse laboriosamente.
Voltou-se e ps-se a remexer no fogo. Em dois segundos Tanner estava por
trs dele; pegou-o pelo brao e f-lo girar, voltando-o para si.
Quando algum faz pouco caso de mim, eu quase sem pre o confino num
espao que no nem grande nem aberto, muito menos livre!
Constatou o olhar de ressentimento nos olhos do homem, e prosseguiu.
Suponha que eu pegue uma grande antipatia por vocs dois e decida
que sabem muito mais do que esto dispostos a falar, sobre esses crimes!
Imagine que os prendesse como cmplices e os levasse esta noite para o
posto policial? Agora vejo que j no esto to sorridentes.
Quanto a isso, falava a pura verdade, pois os dois homens estavam mais
lgubres do que nunca.
Isso seria meio embaraoso, no seria?
Gilder fora pego de surpresa, estava alarmado, a julgar por sua expresso.
Ora essa., no gostaria de lhe causar esse inconveniente, chefe.
No seria inconveniente nenhum. H quarenta homens neste parque
disse Tanner devagar, todos policiais exercitados e talentosos; membros
da Scotland Yard. Chegaram h uns cinco minutos; a casa est cercada.
Esta noite no haver assassnios em Marks Priory.
Falava lento, Totty a fit-lo de queixo cado,
E seria muito simples arranjar quem os escoltasse at a priso.
Alguma dvida sobre o assunto?
Extraiu do bolso um apito, levando-o aos lbios, Ferraby, que observava a
cena, chegou a pensar que Brooks fosse desmaiar de medo.
Ei chefe, no h razo para ir a extremos! obtemperou Gilder. Se
eu disse alguma coisa que no devia, peo--lhe perdo.
E dirigiu os olhos para Lebanon, que lhes lanava, alterna-damente, olhares
pasmos.
Deseja alguma coisa, senhor? perguntou-lhe.
"Whisky e soda, por obsquio respondeu-lhe o fidal-guete.

Voc

pode ir, Brooks.


Brooks tornou a subir as escadas, desta vez com passos menos firmes.

Puxa! exclamou o lorde.

mesmo?

Quarenta homens?

Que

bela organizao!
Para ser franco, so s trinta e seis, se no contarmos os motoristas
escrupulou Tanner.
Depois deu uns passos ao longo do encosto do velho sof; inclinou-se sobre
ele e entrou a fitar o senhor de Marks Priory nos olhos.
Quando esteve na Scotland Yard hoje de manh, vossa excelncia deu a
entender que corria perigo.

Que quis dizer exatamente? Sofreu alguma

ameaa? Algum tentou feri-lo?


Lebanon levantou para o inspetor uns olhos cheios de surpresa.
No me lembro de ter feito essa sugesto disse; depois meditou um
pouco. Muita coisa tem acontecido, coi-sinhas estranhas que talvez nem
valesse a pena mencionar. .. Mas acho que posso dizer que ningum ainda
ousou tentar contra a minha vida. Sorria. Se o fizessem, na certa eu
j estaria morto!
Ento Tanner enveredou para terreno mais delicado.

Chegou alguma vez a ver seu pai, excelncia?

Claro respondeu o outro, surpreso.

No em anos recentes.

Ele era um invlido para quem no havia nenhuma esperana de


recuperao.

Mas quando eu era menino. . .

corpulento do que eu sou agora. . .

ele era muito mais

E tremen damente forte.

H uma

lenda por aqui, segundo a qual ele, quando jovem, teria conseguido
erguer uma pesada carreta rural encalhada numa vala.

Algum retrato dele?

No,

acho

que

no

respondeu

outro

lentamente.

Mas, para dizer a verdade, descobri por acaso um velho ins tantneo
dele, batido quando se achava em sua cadeira de rodas. No me lembro
quem fotografou, mas estava guardado entre as folhas de um livro l na
biblioteca. Mostrei-o a minha me, mas ela o rasgou em pedacinhos sem
nem mesmo olhar direito.

Coisa esquisitssima de se fazer, no concorda? disse Tanner.

Lebanon sorriu.
Sem dvida. . .

Enfim, mame l o seu tanto esqui sita. V l que a

foto fosse horrvel, mas da a. . . incompreensvel.

Bill deu uma risada.


Se era horrvel, posso compreender que a rasgasse disse. Ele
tinha o rosto escanhoado, usava barba ou o qu?
Tinha barba. . . No como me lembro dele, mas nessa fotografia.
Consegue lembrar algum outro acontecimento estranho que o afetasse?
Neste ponto o jovem ps de lado a revista cujas pginas at ali estivera
revirando.
Quer algo verdadeiramente sinistro; algo como uma pgina rasgada de
uma histria? Bem, vou contar-lhe. Houve duas ocasies em que Gilder
me trouxe um whisky e soda, que me lembro de ter bebido e pouca coisa
mais. A ltima vez acordei em meu quarto, s escuras.

Dei comigo de

pijama, e teria me virado e tornado a dormir, no fosse uma terrvel dor de


cabea. Toquei a campainha, e quando Gilder atendeu, me veio com a.
histria de que eu tinha desmaiado; o que era ridculo: nunca desmaiei
em toda a minha vida!
E o que acha que aconteceu? " perguntou Tanner, para encurtar
assunto.
Lebanon abanou a cabea ao responder.
No sei, mas aconteceu duas vezes depois de eu ter bebido.
Naturalmente, lembro o episdio mais doloroso.

Ainda aconteceu mais

coisas nessa ltima vez. Quando desci, de manh cedo, era como se um
touro furioso tivesse atropelado tudo aqui. A moblia estava esbagaada e
havia como que os restos de uma festa selvagem dada noite.

J me contaram isso interveio Totty.

Amersham estava envolvido, e tambm os dois criados americanos.

Detesto pensar que minha me tambm estivesse,


J, mas a gente no precisa se preocupar.
Diante disso, o outro explodiu.
Uma ova, que no precisa! Todo esse exrcito de tiras passeando pra cima
e pra baixo acabam descobrindo tudo o que se passa aqui! E se isso
acontecer, estamos fritos!. . . A gente pode at apodrecer na priso por
causa desse negcio, fique sabendo! Quede eles?
Devem

estar

subindo

pro

quarto

de

sua

excelncia.

Estavam falando de alguma coisa sobre rdio. . . Psiu!, a vem gente.

..

Era Totty que viera e se detivera a observar a confabu-lao dos criados


desde a porta.

A corda e a caamba! disse em tom de sarcasmo.

Quer alguma coisa? perguntou-lhe o prestimoso Gilder.

Muita coisa, meu rapaz tornou Totty.

Imagino que vai passar

a noite em claro!
Gilder sorria o seu sorriso conciliador.

Se o senhor passar, eu tambm passo.

Vocs no conseguem mesmo compreender que ainda podem

arranjar muito barulho?


Brooks parou junto porta, com uma bandeja nas mos e os olhos
cheios de ansiedade postos sobre o companheiro. Gilder, porm, sorria.
A gente nasce pra sofrer disse em tom oracular.

Captulo 23

Para Mr. Totty, Gilder era um tipo desconcertante, to pouco se deixava


ele impressionar pela majestade e poder da lei. De resto, era talvez a nica
pessoa no mundo que jamais o fizera sentir-se pequeno, e ocorre que se
ressentia da experincia.
No estava interessado em rdios, mas por alguma razo detestava ficar
s. Por aquela noite os regulamentos que regiam M-arks Priory tinham sido
relaxados. As portas entre a ala dos criados e o resto do solar no foram
trancadas. Mr. Kelver decerto estaria acordado. Totty estava em misso,
quando passou uma porta por onde se ouviu chamado.

Era Lady

Lebanon.
No quer entrar, Sargento? Mr. Tanner j se recolheu?
- Ainda no, minha senhora respondeu ele, supina mente lisonjeado
pelo convite. O charuto incomoda?
Ela odiava charutos (at proibira a Willie fum-los ali), mas agora era a
mesma graa personificada; saiu por um instante e logo voltou trazendo-lhe
solicitamente um cinzeiro, aps o que, designou-lhe o assento mais

confortvel.
A mulher tinha sobre os joelhos uma pequena caixa de ve-ludo.

o meu cofre esclareceu a sorrir, quando viu os olhos de Totty

tombarem sobre ela.

Sempre a levo comigo l para cima, todas as

noites.

Faz bem, minha senhora.

Nunca se sabe se no haver algum

cardpio. . . digo, larpio por perto.


O senhor sargento, no, Mr. Totty? Temporariamente
respondeu ele. E Mr. Tanner . . . ?
Inspetor-chefe.

Praticamente no h diferena entre ns explicou,

majestoso. s uma questo de hierarquia.


A mulher inclinou a cabea.
Pode me perdoar que lhe pergunte se recebe um bom salrio?
Suponho que receba.

O trabalho dos senhores deve ser muito

importante.. .
Ele j se dispunha a explicar o quanto, mas a outra prosseguiu:
Gostaria tanto de saber o que est havendo disse ela, e o que
pensa a polcia sobre este caso!. .. Imagino que novas coisas surgem a
cada instante. . . pistas, ou que nome tenham, no assim?
Um bom nmero delas admitiu Totty.
E quando o senhor faz alguma nova descoberta conta a Mr. Tanner?
E ento o que diz ele?
Neste particular Totty no podia cingir-se estritamente verdade. Do-a-lhe
a lembrana de muitas coisas que Tanner lhe dissera nas ocasies em que
fora levar-lhe algum "indcio".
Normalmente admitiu ele, diz que j est a par de tudo h uma
semana. H uma poro de pequeninos cimes no nosso trabalho.
Ele deve depositar muita confiana no senhor! sugeriu a mulher.
J ouvi dizer que o brao direito dele.
Totty sorriu com afetao.
Ele se comportou de maneira muito estranha Lady Lebanon falava
devagar, quase rude, acho eu, sobre o quarto que eu no queria que
vissem. Lembra-se?
Totty se lembrava, e estava a ponto de deixar escapar a descoberta que

fizera, mas a mulher no lhe deu aso\


E se o senhor fosse at ele e dissesse: "J vi o tal quarto e no h
nada nele seno velhos quadros?"
Nesse ponto toda a vaidade pessoal do Sargento Totty retirou-se porta
afora, e ele voltou a ser o policial frio, prtico e obtuso de sempre.
Isso o satisfaria, no?

Com certeza ele d muita importncia ao que o

senhor diz, no?


No houve resposta.
Suponha que o senhor lhe diga no haver nada naquele quarto
prosseguiu

ela

maneirosamente.

Isso

me

pouparia

grandes

aborrecimentos.
Indubitavelmente! concordou Totty, algo epigramtico.
A mulher abriu a pequena caixa que trazia ao colo e ouviu--se -um estalar
de papis novos. Com grande determinao ela extraiu quatro notas. De
seu lugar o detetive reconheceu serem de cinqenta libras.
A gente se sente to insegura prosseguiu ela com voz educada.
Quero dizer, quando se est batalhando contra o pessoal talentoso da
Scotland Yard. at natural que eles encarem com suspeita as aes
mais inocentes, e seria muito bom contar com um amigo na corte.
Fechou a caixa, ergueu-se e, no inteiramente por acaso, as quatro notas
que viera manuseando caram sobre a cadeira onde a augusta fidalga
estivera sentada.
Boa noite, Sargento Totty.
Muito

boa

noite,

minha

senhora.

Ela j tinha alcanado a porta.


Desculpe! ele apanhou as cdulas e correu a de volver-lhas.

senhora ia esquecendo o dinheiro!


No me lembro de dinheiro algum respondeu ela com firmeza, sem
pr os olhos em cima das notas na mo do sargento.
Isso talvez ajude a se lembrar disse ele brandindo as cdulas.

Ainda pode precisar dele.


A mulher as pegou da mo dele, sem aparentar confuso nem embarao.
Esperava que o aceitasse explicou! uma grande pena!
O sargento a acompanhou at a sada, com um sorriso de triunfo observou-

a enveredar para o corredor e desaparecer de vista.. S ento saiu ele,


todo cheio de si, procura de Tanner, qu encontrou na saleta, a ss.
mesmo uma grande pena! entrou a dizer enigmaticamente.
O inspetor-chefe ergueu para ele um rosto intrigado.

O qu?

Eu no ter aceito as duzentas libras que sua senhoria acaba de me

oferecer.
Bill Tanner fez uma carranca. Como assim?

Ela no quer de jeito nenhum que a gente abra aquele quarto.

Ah! Eu nunca esperei que quisesse! Ofereceu dinheiro?

Deixou em cima da cadeira, o que vem a dar na mesma.

Que

respondeu

voc?

Mr. Totty empinou-se.

O que eu respondi?! exclamou serssimo.

Que ela no devia

fazer uma coisa dessas; que afinal de contas eu sou um sargento e que
com toda certeza este caso ainda iria me valer uma promoo.. . do que
j tive praticamente uma promessa, no tive?

No respondeu Tanner.

Queira limitar-se. Aos fatos. Que

respondeu ela?
Que poderia responder?

tornou Totty.

Subiu as escadas

chorando que nem criana. Tanner estava impressionado.

Isso me cheira a mentira, mas deve haver um gro de verdade

nessa

histria.

Ela

no

quer

que

abramos

tal

quarto?

Bem, ser aberto amanh, sem falta!

E sabe o que vai achar l? disse Totty em tom confidencial.

Um mundo de bebida contrabandeada!

Percebi isso logo de cara!

Por

que criados americanos?


Tanner, com genuna admirao, fitou os olhos no pequenino sargento.

Voc anda perto de se tornar o pior detetive que j vi na vida

disse ele.

No fossem suas qualidades de fiel sabujo, como policial

voc daria um bom carteiro!

Quer saber por que os criados americanos?

Vou-lhe dizer: porque eles no tm nem amigos nem famlia na Inglaterra.


Desse modo, Lady Lebanon no corre o risco de eles .discutirem os seus
negcios particulares.

Eu digo que eles esto fazendo disto aqui o quartel- -general de

uma quadrilha. . .! recomeou Totty.

O cinema o seu mal, Totty. Pra que querem eles uma quadrilha, se

j esto feito mosca no mel? Lebanon paga mais de trezentas mil libras s
de imposto de transmisso causa mortis, o que quer dizer que tem dinheiro
que no acaba mais! Totty tossiu e mudou de assunto.

Quede Ferraby? perguntou depois.

No sei.. . Deve estar em alguma parte da casa.

Ento o policial no Sargento Totty subitamente tornou a aflorar


superfcie.
E aqueles quarenta homens nos jardins da casa? perguntou.

tm onde se instalar?
O inspetor-chefe aproximou-se dele e segredou-lhe em voz baixa:
No h quarenta homens, nem mulheres, nem mesmo crianas nos
jardins, que eu saiba. Mantenha essa enorme boca fechada, entendeu?
O sargento inclinou gracilmente a cabea.

Compreendera aquela sutil

insinuao.

Qual a sua jogada? indagou depois no mesmo tom do outro.

Vou lhe dizer qual a minha jogada, Totty. A voz de Tanner era

pouco mais do que um sussurro.

Quero que todos os assassnios

desta noite sejam cometidos do lado de dentro da casa.


Diante disso, o pequenino detetive gelou de pavor.

E quantos acha que vo ser? perguntou num frmito.

S digo que talvez voc seja a primeira vtima ameaou-o

Tanner, que se sentia bastante satisfeito consigo mesmo naquele momento.


E quando o inspetor-chefe se sentia assim, seu senso de humor assumia
as mais curiosas formas.

O quarto do velho lorde era, para Isla Crane, uma cmara de horrores.
No se lembrava de nenhuma ocasio em que estivesse to fatigada que
conciliasse o sono de imediato. Noite aps noite ela se erguia na cama, com
as mos cruzadas sobre os joelhos, e punha-se a ouvir. Havia noites

calmas, em que s distinguiu os estaldos do vetusto apainelado e o


estranho farfalhar que tanto podia ser produzido pelos ratos como por mos
fantasmagricas. E havia noites em que o murmrio do vento acrescentava
um novo elemento de terror s suas horas noturnas.
Certa vez, quando houve uma pane na instalao de sua lmpada
eltrica, Isla se deitou e ficou a tremer at o romper do dia. Desde ento
tratou de ter sempre cabeceira uma pequena candeia. Aquilo era um
antro de fantasmas, lugar de lgubres memrias, com auras bolorentas nas
paredes, que nos dias mais quentes exalava um odor bafiento.
Essa noite aquele cmodo estava cheio de sons como que de pessoas que
se

movessem;

provenientes

de

algum

ponto

na

escurido,

vozes

sussurrantes chegavam aos ouvidos da moa. Chegou at a pensar ter visto


uma seo do apainelado deslocar--se, e efetivamente ouviu uma tbua do
assoalho estalar junto soleira da porta. Tudo isto j ouvira antes, e devia
estar indiferente.
Tinha a me e duas irms menores sob seu encargo. Se ao menos
algum a tirasse dali!. . . Mas teria de ser algum capaz de lhe dar todo o
conforto que Lady Lebanon lhe haveria de tirar. Nunca lhe ocorrera que em
tal circunstncia sua senhoria no lhe cortasse a mesada.
John Ferraby. . .? Ele ocupava a imaginao de Isla. Um detetive? Lady
Lebanon achara' aquilo estranho e sugerira que a guerra com certeza
explicasse a peculiar ocupao do moo. Qual seria o salrio dele? Afinal,
tudo acabava em dinheiro. Estimava muita gente, mas apreciava Ferraby ao
ponto de entret-lo no pensamento s vezes horas a fio. O que no era
to ridculo como poderia parecer.. .
Punha-se a imaginar qual seria o estilo da vida que ele levava; se teria
alguma renda particular: afinal, tudo vinha a dar em dinheiro! O desejo que
ela tinha de ver-se casada com Lebanon era ainda menor que o do prprio
Willie. Contudo, gostava dele e, s vezes, tinha-lhe grande pena. Quem
sabia se, Willie casado, Lady Lebanon se retirasse e desse uma oportuni dade ao rapaz?.. . Sacudiu a cabea, a esse pensamento. No seria
prprio de Lady Lebanon. Depois, no gostava tanto assim de Willie.
E virava-se de um lado para outro na cama; erguia o lenol at os ombros,
para logo repeli-lo novamente. Dentro em pouco achou-se sonolenta e, em
breve, entrou a sonhar. Quando, porm, sonhava era sobre as coisas em

que no queria pensar durante a viglia; todos os escaninhos de sua mente


se escancaravam, e tudo o que gostaria de esquecer surgia tona. A
gravata na gaveta! Que estupidez de Lady Lebanon! A qualquer momento
aquele comprido podia entender de fuar na escrivaninha, e a encontraria!
Que era que a teria induzido a deixar ali aquela maldita prova para ser
achada pelo policial mais desatento?
Houvesse o que houvesse, era mister queim-la!

E Isla nem percebeu

que j estava fora da cama. Tampouco deu pelo fato de que tinha girado a
chave na fechadura da porta, abrindo-a. S tinha conscincia daquilo que
sonhava. Uma nica idia a obcecava. A gravata devia ser queimada; aquele
pequeno trapo vermelho com a etiqueta de metal!
Bill Tanner ouviu o rudo da fechadura quando dava as ltimas instrues
a Ferraby. . Foi rapidamente at a base da escada e olhou para cima,
erguendo a mo para os dois homens, em sinal de advertncia.
Silncio! disse.
Todos ficaram imveis e silenciosos. O vulto branco descia lentamente os
degraus. Isla olhava fixamente diante de si; tinha as mos estendidas,
como a tatear caminho ao longo de uma parede invisvel.
Precisa ser queimada! murmurava.
Totty abriu a boca para falar, mas um olhar de Bill silenciou-o.
Isl j descera o ltimo degrau e agora andava de modo pouco seguro
em direo da escrivaninha.
Deve ser queimada repetia, no tom montono, caracterstico dos
sonmbulos. Voc tem de queimar essa gravata!
E procurava abrir a gaveta. Estava trancada, claro; mas na imaginao
ela a abrira.
A gravata tem de ser queimada.. .

Voc o matou com ela.. .

Estava

em sua mo quando voc voltou para casa... Voc o matou com ela.
Precisa ser queimada.
Caminhava de novo rumo escada. Ferraby deu um passo em direo da
moa, mas Bill agarrou-o e o fez voltar. Isl subiu pelos degraus
morosamente, indo Tanner atrs dela. Depois viu-a entrar em seu quarto e
cerrar a porta suavemente aps si, fazendo estalar a fechadura.
"Voc o matou com ela."

A quem a moa se dirigira em sonhos? Mr. Tanner tinha um bom palpite.

Captulo 24

Ouviu outra porta abrir-se e dar passagem a Lady Lebanon, ainda


completamente vestida.
Era Isla? indagou. Miss Crane?
Tanner fez que sim.
Estava andando?... Dormindo?... Que transtorno! Onde foi que
a viram? Ela

veio

at

hall

respondeu

inspetor.

Lady Lebanon deu um longo suspiro.


Ela to distraite!

Creio que eu devia mand-la para o campo, para

uma estada de um ms. Quando fica assim. . .


A

senhora

viu

nessas

ocasies?

Lady Lebanon fez que sim.


Duas vezes disse. Ela diz coisas terrveis e absurdas nessas horas.
Ouviram-na falar?

Nada que se pudesse compreender mentiu Bill, e creu ver na

mulher sinais de grande alvio.

Sua senhoria bem que tinha motivos para

sentir-se assim.

Boa noite, Mr. Tanner. Falarei com Isla depois.

despert-la

imediatamente;

mas

no

No aconselhvel
ser

que

seja

despertada, pode tornar a sonambular hoje mesmo..


Bill Tanner desceu ao hall; estava muito preocupado. Seus dois homens
estavam impressionados. Totty, anormalmente silencioso, no.ofereceu
nenhuma de suas teorias pr-fabricadas.
V estalagem e veja se aquela mulher.. .

Mrs. Tilling est calma

bastante para sofrer um interrogatrio.


E assim que Totty obedeceu, virou-se para o outro.
Que pensa disso, Ferraby?

bvio que a moa sabe quem foi que

cometeu o assassnio.
Ferraby levantou para o superior um rosto sombrio.

, infelizmente parece que sabe mesmo; por outro lado, ela podia s
estar sonhando. Afinal, ela sabia que a gravata tinha sido queimada. . . e
pode ter simplesmente imaginado que estivera guardada na gaveta; o que
no prova que de fato estivesse l...-.!

A gente no pode alegar contra

uma pessoa aquilo que ela diz em sonhos, ora essa!


Ei! aalme-se! No estou alegando nada contra a moa vociferou
Tanner, com azedume.
E a seguir deu voz pergunta que Isl se fizera:
Voc tem algum dinheiro, rapaz?

No, no a no bolso!. . . Alguma

renda particular?
O jovem corou como a sentir-se culpado.

Trezentas por ano respondeu.

Esplndido! disse Tanner. J so trezentas a mais que eu!

Voc est cado por ela, no est?

Por quem?. . .

Miss Crane?

Ora essa!

Que absurdo!

Eu no poderia. . .! .

No fique nervoso tornou Bill afavelmente. Sei que voc no

ousaria erguer os olhos para a filha de um velho escudeiro. J li sobre tais


coisas em livros melosos e tambm cansei de v-las em peas. Ocorre-me,
entretanto, que essa moa podia ser mais feliz num apartamento de South
Kensington do que em Marks Priory. Ter que me desculpar se eu
encorajar esse seu pequeno romance. . . que me sinto romntico esta
noite.
Ela nunca pensaria em mim dessa forma. . . comeou Ferraby.
Voc diz isso porque ainda muito jovem e comete o erro de classificar
as mulheres em camadas sociais, pensando que cada camada tenha o seu
cdigo particular. Mulheres sempre so mulheres; nunca se esquea disso,
Ferraby. Quando Deus criou Eva, praticamente deu a obra por acabada;
desde

ento

no

houve

aprimoramentozinho genrico.

grandes

mudanas,

exceto,

talvez,

um

Mas voc descobrir, quando aprender a

pensar direito, que a nica diferena entre uma jovem com vinte mil
de renda anual e qualquer estengrafa da Yard que a primeira investe
mais nas roupas que usa.

Se me desculpa a indelicadeza, eu diria que se

visse a ambas em trajes menores no notaria diferena nenhuma, pois por

qualquer razo que eu desconheo, todas sempre usam o melhor que o


dinheiro possa comprar.
Ferraby fitava, escandalizado, o superior.
No sabia que o senhor era perito no assunto.
Sou perito num bocado de coisas replicou Bill.
Apanhou um charuto da caixa que Gilder deixara ali e, aps belisc-lo,
farejou-o.
Humm! Se isto aqui no foi envenenado por aquele mau criado, deve
ser dos bons disse.
Que havia de errado naquele whisky que ele preparou para o lorde?
Estava dopado explicou Bill tranqilamente. Acho que at conheo
a droga.
Ao que parece eles costumam encharcar o lorde com bebidas amargas
toda vez que o querem fora do caminho. E, segundo Lebanon, parece que
eles tinham algo que fazer esta noite. Ele no deu nome aos bois, mas a
gente bem pode adivinhar quem sejam. Oxal ele tivesse ingerido aquela
droga hoje.
Ferraby arregalou os olhos.
Mas por qu?! perguntou de novo, e notou que Tanner ria.
Porque se ele ficasse fora do caminho me pouparia uma poro de
embaraos na noite de hoje. De manh o comissrio vai me mandar trs
pessoas capazes de desvendar este mistrio de maneira mais efetiva do
que eu.... Eu mesmo pedi que os mandasse; chegaro aqui pelas dez.

Gente da Yard?

No vou satisfazer essa sua curiosidade. . .

Pense, e veja se

descobre quem so: isto ajudar a mant-lo acordado esta noite.


Totty voltava, nesse momento, com a informao de que a mulher
dormia.
Isso satisfatrio disse Tanner. Mais alguma coisa?
Sim; pegaram Tilling em Stirling. Abandonou o trem em Edimburgo, mas
a polcia deitou a mo nele; est detido.
"Detido" melhor palavra do que "preso", no h dvida.

Onde esto

aqueles terrveis estripadores de libre?

Na

copa

informou

Totty.

Ouvi

voz

deles

l.

Os americanos?

Qual ser o assunto deles? perguntava-se Tanner, e sorriu.

Mal sabem os infelizes que esta a bem dizer a ltima noite que passam
em Marks Priory!
Vai prender os dois?
Ainda no sei; depende respondeu o inspetor-chefe pondo-se logo a
procurar um baralho, pois tinha um fraco por pacincia.
Gilder e seu companheiro tinham muito sobre o que falar. Todavia, era quase
s Brooks quem falava. O volumoso americano escarranchara-se na
cadeira, com um whisky puro ao alcance da mo e um charuto meio
consumido espetado num canto da boca.
Ah, cale o bico grunhiu por fim. Voc me deixa doente!
eu tambm no estou preocupado?

Acha que

Aquela menina tornou a andar

dormindo esta noite; e andou falando um bocado de coisas que no vo


nos ajudar em nada.
Fitava a porta pensativamente.
Brooks, vou entrar no quarto dela esta noite e lev-la daqui!
Brooks encarou-o horrorizado.
Com os detetives pela casa?
Com toda a Scotland Yard na casa confirmou Gilder, sombriamente.
N quero correr mais riscos. . . No essa espcie de risco, ao menos.

Brooks sacudiu a cabea num gesto de reverente admirao J

disse isso velha?

Ela

que

pro

meio

do

inferno!

trovejou

Gilder.

Esta noite ela no significa nada pra mim.


Ergueu-se, abriu a gaveta de um pequeno mvel, extraiu um estojo chato
revestido de couro, desatou as tiras que o envolviam e ergueu-lhe a tampa.
Dentro havia um jogo de ferramentas: aps cuidadoso escrutnio, ele
colheu um comprido alicate de bico fino. Experimentou-o num pedao de
fio, depois foi at a porta, tirou-lhe a chave e tornou a enfi-la na
fechadura, pelo lado de fora. Inserindo, por dentro, a ponta do alicate,
virou-o e trancou a porta; outro giro, e destrancou-a.
Mr. Gilder era cuidadoso e bastante previdente. No havia fechadura em toda
a casa que ele no lubrificasse uma vez por semana, pois, como dissera,

no queria correr riscos desnecessrios.


Tornando a passar a chave para o lado de dentro, enfiou o alicate no
bolso.

Onde vai pr a garota? perguntou Brooks.

No meu quarto . respondeu laconicamente o outro.

Mas, e se Tanner...

Ah, cale a boca, ouviu! Voc est vadeando o rio antes de comear a

chover! Era melhor voc voltar pra casa, Brooks!


Ser um sorte se ns dois ainda pudermos voltar pra casa disse o
outro sombriamente.

Escute aqui! Gilder apoiava a imensa mo no joelho do

companheiro.
por ele.

Voc teve um trabalhinho bastante fcil e foi bem pago

Quando voc disse quele tira que no tinha economizado,

estava mentindo. No digo que j tenha que chegue para o resto da vida,
mas voc bem que salvou o seu!

Pois eu daria mil dlares pra estar de novo na Fila dlfia

estridulou Brooks.

Voc pode arranjar uma passagem martima por cento e cinqenta

respondeu-lhe Gilder, que era homem assaz prtico.


Consultou o relgio.
O tempo est correndo. Vou ver se eles querem alguma coisa. Pode ser
que vo pra cama. . .

At mesmo o pessoal da Scotland Yard precisa

dormir de quando em vez.


Espiou o interior do cmodo em que estavam os policiais desde um posto
de observao de qu j se valera antes: uma conveniente fenda no
apainelado, cuja existncia no era inteiramente casual. Tanner jogava
pacincia em cima de uma mesa, Totty manipulava um baralho noutra. O
terceiro detetive no estava.
Gilder ento arrepiou caminho pelo corredor, tornando a subir as escadas.
Ao fazer a curva viu algum dirigindo-se para o quarto de Isla. Era Lady
Lebanon. Ele se afastou, ocul-tando-se.
Passou-se muito tempo at que a voz sonolenta de Isl perguntasse quem
era, e tempo aparentemente interminvel at que abrisse a porta. A mulher
entrou, fechando a porta atrs de si. Isla estava sentada na cama, a cabea
descada, s parcialmente desperta.

Aconteceu

alguma

coisa?

murmurou.

Lady Lebanon sacudiu-a levemente pelo ombro.

Acorde, Isla!

E notou a pequena candeia cabeceira.


- Voc sempre dorme com isso do lado? perguntou.
No nada bom.
Ultimamente, durmo.
Depois observou uma caixa prateada sobre a mesinha de cabeceira e abriua fitando o contedo com um olhar de reprovao.
Cigarros! Ento voc fuma?! E quando a moa o confessou: No me
parece que assente bem em mulheres sentenciou.

Est confortvel

aqui? E olhou em torno.


S entrei por essa porta duas vezes nos ltimos cinco anos.
Isla estremeceu.
Detesto

este

quarto

declarou

com

veemncia.

Os olhos frios da mulher estavam sobre ela.


Nunca disse isto antes.

Um quarto to bom quanto qualquer outro, e

este aqui j chegou a ser o melhor da casa. Havia portas secretas nele,
mas acho que meu marido as fez tirar. . .

O homem que idealizou este

cmodo viveu h cem anos atrs prosseguia ela.


Sua mente enveredava instintivamente para a Linhagem.
Era muito excntrico. Jamais recebia ningum. Passavam-lhe a refeio
atravs do apainelado. Havia uma passagem aqui, bem no meio da parede. .
.
Seguia uma seqncia de pensamentos fcil de acompanhar: a linha que
reconduzia s sumidades da casa.
Courcy Lebanon, era esse o nome dele.
Hamshaws.

Casou-se com uma

Cuja me, por sua vez, era parenta de Monmouth.

E lanou um suspiro. Esse ramo se extinguiu sussurrou, pesarosa.


Depois, no sem esforo, arrancou-se do passado.
No devia dormir com essa candeia a! A moa tornava acabecear de
sono.
Isla!. . .

Lamento, mas voc precisa acordar. E sa cudiu-a coni mais

vigor. Voc tem de acordar, Isla.

A cabea da moa inclinava-se sobre o ombro. Estou cansada.

Estou

morta -de sono. Apesar disso ouviu o rudo na fechadura.


Por que fechou a porta? perguntou Isla.
O priorado est cheio de gente estranha, e ainda h outros l fora
explicou Lady Lebanon . Depois sentou-se na beirada da cama. Voc
andou enquanto dormia, outra vez. Era quase uma recriminao.
A moa fitou-a espantada.
Andei?

Isso nunca me aconteceu, antes.. . comeou; depois

interrompeu-se.
Antes de qu?
Daquela noite medonha.

Tinha a voz trmula.

Quando houve

aquele quebra-quebra, e o Dr. Amersham. . . Eu cheguei a pensar que ele


tinha sido assassinado aquele dia disse, cobrindo o rosto com as
mos.
Se no descesse, no teria visto nada disse-lhe a voz rouca de Lady
Lebanon, que de sbito se inclinou sobre a outra. Em sua voz transparecia
uma intensidade emotiva que Isl nunca antes notara.
Isla, algo pode acontecer esta noite. Talvez eu. . . Mas no completou
a sentena. Espero que se possa evitar, mas tenho de estar prevenida.
Quero que se case com Willie. . . Est ouvindo? Quero que voc se case
com Willie.
Havia desespero em sua voz. A mo com que agarrara o brao da jovem
apertava-o a ponto de causar dor.
Quero que se casem hoje. . . de manh!
Isla Crane volteou a cabea para a mulher, aturdida.
O qu! Isso impossvel!

No posso me casar assim, de uma hora

para outra! ! Eu. . . eu nem cheguei a pensar nisso a srio!


Pode se casar hoje mesmo replicou-lhe a mulher, com obstinao.

Arranjei a licena h uma semana.

Willie vai detestar isso. J contou a ele?

Isso no vem ao caso respondeu a outra, impaciente.

Ele far o que eu disser. Willie o ltimo dos Lebanons.. . entende isto?
O ltimo elo da cadeia.

Um elo frgil.

Houve outro igualmente frgil:

Geoffrey Lebanon, mais frgil ainda, na verdade. Casou-se com uma

prima chamada Jane Secamore. O retrato dela est no grande hall. Ela o
deixou no altar.
Isla ouvia atenta, imaginando-se o que viria a seguir; quando Lady Lebanon
tornou a falar, ela emudeceu horrorizada.
Deixou-o no altar. . . mas teve muitos filhos.

Que coisa medonha! exclamou a jovem.

No acho.

impresso

de

Lady Lebanon aprumou-se.


que

suas

palavras

tinham

um

Isla teve a

objetivo

definido.

No acho. Jane foi uma das maiores mulheres dentre os Lebanons.


Compreende que voc uma Lebanon, Isl?. .. Que seu bisav era irmo
de um oitavo visconde?

Acontea o que acontecer, seus filhos sero da

famlia, quando voc se casar. Tero o nome de Lebanon!


Ento Isla a ouviu suspirar. Parecia mais descontrada agora, suas
atitudes eram mais espontneas e a voz j no parecia tensa.
Se depois voc achar impossvel

a vida em comum com Willie, eu

compreenderei declarou.
Por fim ergueu-se e declarou:
O

carro

estar

pronto

onze..

Com esforo, Isl se levantou.


No posso fazer uma coisa dessas disse ela. No posso, de jeito
nenhum! No amo Willie. Eu. . . amo outra pessoa.
Lady Lebanon desfechou-lhe um rpido olhar.
Ferraby? Longa pausa. Bem, e da?
compreenderei.

J no disse que

Voc no entende o que estar fazendo? Uma coisa

maravilhosa; voc estar fundando uma nova raa. A famlia cobrar novas
foras!

Nessa famlia as mulheres sempre se distinguiram mais que os

homens.
Algo roou na porta. Lady Lebanon ouviu-o e voltou-se depressa.
Que foi? sussurrou a moa, cheia de pavor.
Gilder, com certeza. E essa outra razo pela qual voc deve se
casar quanto antes. Est ficando difcil lidar com esses homens. Talvez eu
j no possa control-los depois desta noite.
Voltou-se, veloz, para a moa, curvou-se sobre ela e sussurrou:
Gilder no deve saber que voc est para se casar, compreendeu?

Haja

o que houver, ele no deve saber de nada.


Bateram porta. A mulher foi logo atender. Gilder estava na soleira; Isla
ouviu-lhe a voz trovejante. Ento a porta se fechou sobre ambos.
A moa recaa no estado de inconscincia; ergueu-se, notando que Lady
Lebanon deixara a porta entreaberta. Arrastou-se at ela e empurrou-a;
depois, voltando-se, deixou-se cair no leito, puxando as cobertas sobre si.
Estava num estado intermedirio entre o sono e a viglia. Sua mente
trabalhava. Problemas insolveis emergiam encadeados. Examinava-os e,
logo, abandonava-os com desespero. Mas sua respirao era regular,
Fazia um quarto de hora que estava ali estendida, quando algum
experimentou a maaneta da porta. Esta cedeu e Gilder entrou quietamente
no quarto.
Afinal, no estava trancada.
O homem aterrorizado que permanecera de fora tremia da cabea aos ps.
Quede sua senhoria? murmurou ele.
No interessa! Passe esse cobertor pra c. Dizendo isto, foi at o leito
da moa na ponta dos ps e, tomando-a pelos ombros, sacudiu-a.
Vamos, Dona! Quero que venha comigo!
Mas ela nem se movia; no se lhe notava sequer o mais leve mexer de
plpebra.
Est completamente apagada! disse o homem.

Veja se o

caminho est livre.

Por que no deix-la a mesmo? instou Brooks.

No vou correr mais riscos replicou o magro americano. Faa o


que eu disse.
Quando o homem voltou, um dedo de advertncia lhe imps silncio. Isl
estava sentada na beirada da cama, os olhos esbugalhados, e falava
baixinho como de si para si.
Est apagada! explicou Gilder num sussurro. O cobertor!
Apanhou o objeto que Brooks lhe passou, com o qual envolveu
brandamente os ombros da moa.
No posso ainda dizia Isla.

Preciso de tempo. No quero me

casar.
Gilder abriu a -boca de surpresa encarando Brooks.

Raios! Voc ouviu isso?!

No

posso

me

casar

hoje!

prosseguia

ela

murmurar.

No quero! No posso fazer isso!


Tinha agora os ps no cho.

Gilder a guiava em direo da porta, mas

ela mesma que teria de abri-la; o que fez, to logo deu com a maaneta,
sem precisar de ajuda. O americano sabia o bastante sobre sonambulismo
para no se opor a ela. S podia volt-la para a direo que quisesse, mais
nada; isso, porm, era suficiente.
Depois do segundo lance de escada a passagem se estreitava. A pequena
distncia dali ficavam os dois aposentos que ele e Brooks ocupavam.
Abriu a porta do seu. A cama estava feita. Puxando as cobertas, fez a moa
se deitar. Ela obedeceu, enrodilhando-se, e deu um suspiro; Gilder ps
sobre ela um edredom.
Vai dormir. Seja como for, vou trancar essa porta. Volte ao quarto
dela e traga seu chambre e chinelos. E ande logo!
Brooks fez um movimento, mas deteve-se. Lanou uma exclamao, dando
uma palmada na coxa.

Xi, rapaz, no que eu perdi!

Voc no achou. . .?

O qu? perguntou Gilder.

Minha arma!

Gilder desferiu-lhe um olhar inamistoso.


Ento voc j tinha arranjado uma arma, no? Que coisa mais imbecil!
Onde foi que voc a deixou?
Estava

no

meu

bolso

faz

uma

com

ela,

hora!

Gilder pensou no caso.


Bolas!

Foi

burrice

voc

andar

seja

como

for.

V dar uma olhada l no seu quarto; veja se no est l. E, depois, pra


que voc quer uma arma, afinal?!
Brooks foi at seu quarto e, ao fim de uma busca sem xito, voltou.
Tanto faz disse o outro com impacincia.

De manh voc

encontra. Agora v buscar o chambre e os chinelos dela.


A porta do quarto do velho lorde estava aberta; entretanto, Brooks podia
quase jurar que a tinha fechado ao sair. De uma coisa ele estava certo:
deixara as luzes acesas. O quarto estava agora s escuras. S podia ser
Lady Lebanon. Brooks entrou e teve de fechar a porta, pois o interruptor

estava na parede atrs dela. Tateava sua procura quando alguma coisa
lhe envolveu o pescoo, algo macio e flexvel. Num segundo, ergueu as
mos procurando interp-las entre si e o objeto que o estrangulava. O lao
apertou-se ainda mais, prendendo-lhe as mos junto ao pescoo. Num
repelo violento conseguiu libert-las e tentava alcanar o agressor levandoas s costas, porm no.conseguiu tocar nada. O experiente estrangulador
estava preparado para essa eventualidade. Ento o mundo se eclipsou
aos olhos de Brooks, e ele despencou ruidosamente sobre o cho.

Captulo 25

No pavimento de baixo, Mr. Tanner, que j terminara seu jogo, detinha-se a


observar os desavergonhados esforos que o Sargento Totty fazia no sentido
de favorecer os acidentes do acaso. No pde evitar um leve rumor de
protesto ao v-lo pegar deliberadamente uma carta do topo do monte e
transferi--la para a base.
Um camarada que trapaceia no jogo de pacincia capaz de cometer toda
espcie de crimes, menos o de roubar bancos para alimentar os pobres
declarou.
Um "sujeito que no promove a prpria sorte um palerma replicou
Totty.
Tornou a embaralhar as cartas, depois afastou-as de si, bo- cejou, mirou o
relgio e reclinou a cadeira.
- Ferraby estava dizendo que no gosta daqui. Disse que sente arrepios.
Totty sorriu em resposta.

Aquele gordo arranjou uma arma disse depois.

Quem? Brooks? Tanner estava interessado.

Ele mesmo. Vi o volume de um revlver no bolso dele quando tirou o


sobretudo, faz uma meia hora. Ele ainda vai arrumar encrenca.
Encrenca pra ele mais do que pra ns disse Tanner enigmaticamente.
Na verdade, acho que vai ser bem ruim pra ele. . .
Ouvira um baque surdo. V dar uma olhada.
Totty ergueu-se morosamente.

O que foi isso?

em

cima?

perguntou.

. Est com medo?


Estou admitiu descaradamente Totty. No esperava que eu dissesse
isso, hem? Porm, s para agrad-lo. . .
Subiu a escada com certa rapidez e Tanner, espreitando de baixo, no ouviu
nenhum som at que gritaram.
Que foi?
Era Gilder quem falava.
Venha c! disse Totty, com instncia. Depressa!
Tanner subiu correndo as escadas e entrou no quarto do velho lorde.
Brooks jazia de bruos, e o detetive pelejava por afrouxar o n da gravata
que o estrangulava. No era fcil, e restava bem pouco tempo.
Acho que este tambm j foi murmurou Totty. . Deixe ver, senhor.
Gilder ps-se de joelhos, rasgou o colarinho e a parte da camisa superior
de Brooks, e ps-se a massagear-lhe o pescoo. O rosto de Gilder estava
mido; o americano parecia tenso, ansioso. Era a primeira vez que Tanner
lhe via algum sinal de emoo verdadeira.
No est morto disse ele.

Pode me trazer um pouco de

conhaque?
Totty correu escada abaixo, encontrou a garrafa e levou-a para cima. Sob o
efeito do licor Brooks manifestou sinais de vida. Suas plpebras
estremeceram, as mos se crisparam, con-vulsas.
Ele vai ficar bom com certeza murmurou Gilder. Ajude-me a lev-lo
at o quarto. Puxa! Faltou pouco, hem? Brooks, velho de guerra! O
revlver dele no ia adiantar nada.. .
No obstante essa efusiva demonstrao de interesse pela vida do amigo,
o comprido agora conservava-se calmo; a ocorrncia no o horrorizara nem
agitara; as possveis conseqncias daquilo que pareciam inquiet-lo de
verdade.
Transportaram o homem semi-inconsciente para seu pequeno quarto e o
depuseram na cama. S ento Tanner se lembrou de que o quarto do
velho lorde era ocupado por Isl Crane, que l no estava!
Quede a. moa? perguntou de sbito.
Gilder ergueu os olhos, baixando-os depois.

No sei disse. Deve estar em alguma parte da casa.


Foi a sua ltima e desesperada tentativa de manter certa aparncia de
ordem numa situao catica.
V procur-la! A voz de Bill estava rouca. Quede Ferraby?
Totty encontrou-o na escada e explicou-lhe a situao, com o que abalou-o
extremamente.
No faa perguntas e no se despedace vociferou-lhe Tanner. - O
que isto aqui, afinal; alguma escola para moas? D um giro pela casa,
acorde todo mundo pra ajudar a procurar Miss Crane: essa sua tarefa.
Totty, voc no precisa ficar com esse homem; ele j est bom.

Onde

Gilder se meteu?
O criado americano tinha desaparecido; sem ser notado, deslizara porta afora
aps a chegada de Ferraby.
Quer que eu v atrs dele?
Totty j tinha dado um passo em direo d-a porta, quando, de sbito, todas
as luzes se apagaram. Ambos saram ao corredor, tambm imerso emtrevas.
Aquilo tinha uma explicao simples.

Algum desligou a chave principal.

Voc a tinha localizado, no ,

Totty?

Meia hora depois de chegarmos na casa respondeu prontamente

o sargento. Posso encontr-la num instante.

Voc tem uma lanterna a no bolso?

timo!

E con serve o

cassetete na mo; pode precisar dele! Eu vou voltar para o hall.


Deixaram o homem na cama a gemer. Totty progredia cautelosamente pelo
corredor, de onde tateou caminho para a ala dos criados. No estava
usando a lanterna, pois se ela lhe iluminasse o caminho tambm denunciaria
sua presena, e o tornaria um alvo fcil demais. para seu inimigo invisvel.
A chave eltrica ficava num pequeno poro, prximo da cozinha, e ele notou
que a porta que dava para l estava aberta. Iluminando a escada de pedra
com a lanterna, segurou com mais firmeza o cassetete de borracha, e ps-se
a descer degrau a degrau. Apurou o ouvido, supondo ter ouvido algum
resfolegar e, girando sobre si, perscrutou os arredores com a luz; no
conseguiu ver nada, mas havia ali um ou dois recessos em que algum podia

perfeitamente estar escondido.


Saia

da!

ordenou.

Mas no houve resposta.


Sua primeira tarefa era acender as luzes. De onde estava viu que a chave
mestra estava desligada. A caixa de luz ficava a cerca de seis ps do
ltimo degrau da escada, e ele prosseguiu em sua direo, com extremo
cuidado, tateando a parede pintada tempera. J esticava o brao no rumo
da'ala de ebonite, quando algo o golpeou violentamente na nuca. Soltou a
lanterna, que caiu com estrondo, e voltou-se para atracar-se com o agressor.
Momentaneamente atordoado ele distribuiu golpes ao acaso, que falharam.
Ento algo lhe esfuziou pelo ouvido indo rebentar contra a parede ao fundo.
O que quer que fosse, ouviu-o quebrar-se e cair em fragmentos no piso
ladrilhado. Devia ser carvo, supunha ele.

Podia machucar, mas no era

perigoso.
Golpeou de novo o ar, sem atingir nada.

Um par de ps ento moveu-se

velozmente escada acima, e a porta se fechou com estrondo. Totty ouviu o


ferrolho correr e aceitou a situao filosoficamente. Antes de mais nada,
empurrou a ala da chave e instantaneamente as luzes se acenderam, pois
estavam ligadas quando o circuito fora interrompido. No extremo oposto
viu uma pilha de carvo, evidentemente para usar-se na cozinha. Dali
sara o projtil que o acometera no escuro. Totty recolheu a lanterna do
cho e experimentou-a; depois, tirando um pedao de barbante do bolso,
amarrou bem.firme a ala da chave eltrica. S ento ps-se a explorar o
recinto, em busca de um meio de abrir a porta.
No precisou empregar fora bruta, afinal. A voz de Fer-'raby chegou at
ele desde a cozinha e, um minuto depois, o ferrolho correu e o Sargento
Totty emergiu, meio estonteado, de sua aventura.
Doa-lhe a cabea, mas no apresentava nenhum ferimento.

Um galo do tamanho

aps rpido exame.

de um ov de pomba concluiu Ferraby

Voc devia cair de joelhos e dar graas aos cus

por ele s lhe ter batido na cabea!

J encontraram a moa? perguntou o Sargento Totty, pois via que

Ferraby estava menos agitado.

muito

No.

Ela est em qualquer parte da casa, e Tanner no parece l

preocupado.

Mas

isso

n,o

significa

nada.

Tudo em ordem com voc?


E saiu antes que Totty pudesse responder. O sargento tomou um
comprido gole frio e dirigiu-se para o hall a fim de submeter-se ao
interrogatrio de Tanner.
No, no o vi; senti apenas respondia. Aquele camarada mais
rpido que um rato!
Ento

ele

atirou

Foi sorte. . .

carvo

em

voc?

inquiria

Tanner.

Ele esqueceu que tinha um revlver no bolso!

S me lembrei disso depois que deixei voc. . . Para dizer a ver dade, no
esperava v-lo vivo de novo.
Totty engoliu em seco.

Obrigado pela solidariedade disse.

De onde surgiu essa tal

arma?

O assassino a tirou do bolso de Brooks ainda esta noite. Foi a

primeira coisa que Brooks mencionou ao voltar a si.

Ele desembuchou

tudo, apesar de no ser necessrio no que me dizia respeito.


- J sabe quem o assassino? Tanner fez que sim.
Perfeitamente. Quando

o Lorde

Lebanon

me

falou sobre o seu

whisky narcotizado, tudo se fez claro para mim.


Por acaso eu conhecia a droga utilizada; mas acho que j disse isso.
E levando a mo ao ombro de Totty prosseguiu:

Se atravessarmos esta noite sem outros incidentes prometo que

amanh mesmo vou me ajoelhar diante do comissrio e suplicar uma


promoo para voc. Ser detestvel v-lo como inspetor, mas acho que
no se pode mais fugir a isso.
Totty arreganhou modestamente um sorriso. Ora, no me consta que
eu tenha feito alguma coisa, para merecer. . . comeou ele.
Ah, mas no fez! interrompeu-o o superior com pungente franqueza.
Andei tentando me lembrar de alguma coisa, por menor que fosse, que
voc tivesse feito e que realmente me tivesse sido til alguma vez, e no duro
que no fui capaz de achar absolutamente nada; mas, enfim, exatamente
essa a razo por que a gente acaba sendo promovido, por no fazer nada.
Diza-o andando sem descanso de um lado para outro, Mr. Totty a
consider-lo com um grande enternecimento estampado nos olhos.

Sua senhoria esta em seus aposentos e recusa-se a nos dar o ar de sua


graa.

Deve estar puxando uma palha; sabia que ela o faria cedo ou

tarde. Ol, Ferraby!


O descabekdo jovem j quase atingira os limites de suas foras.
No a encontrei em parte nenhuma. . . disse.
No olhe agora, mas ela est no quarto de Gilder. . . dormindo. Dei uma
chegada l agora mesmo. Eis a chave do quarto, se quiser guardar.
No quarto de Gilder? exclamou o rapaz. Tem a chave a?
Tnner confirmou, exibindo-a na palma da mo.
Ela no corre nenhum perigo imediato, e espero que nenhum remoto
tambm.
Puxa, ainda bem! A voz de Ferraby tremia. - Esses foram os
piores minutos da minha vida. Ento lembrou-se: O lorde quis saber
o que estava se passando, mas eu no contei nada explicou.
Estava junto da porta do quarto da me falando com ela de fora. Diz que
ela no queria v-lo.
Quer dizer que ela no abriu a porta pra ele? Bem, isso no me
surpreende. Lady Lebanon tem uma excelente razo para querer ficar s
neste momento. Onde est o lorde?
Mal fizera a pergunta e o esguedelhado fidalguete desceu correndo as
escadas.

Aparentemente fora arrancado do sono, pois estava de pijama,

chambre e ps descalos.
Vai pegar um resfriado sorriu-lhe Tanner. J veio me criar o nico
caso da noite?
Ora essa, no consigo ver a minha prpria me!.. . comeou.
Ela anda meio esquisita esta noite concordou Bill, tentando serenar-lhe
o nimo. Mas eu no me preocuparia por isso. Totty, suba e pergunte a
sua senhoria se no vai descer. Diga que eu gostaria que descesse. E,
Ferraby, acalme os criados e mande-os para a cama.
Os dois ficaram a ss. Era o que Bill Tanner queria.

Quede

Isl?

Passei

pelo

quarto

dela

no

estava

l!

Caramba, Mr. Tanner, este deve ser o clmax!

, acho que sim anuiu o outro.

Tinha um palpite de que o verdadeiro clmax estava por vir quando Lady

Lebanon aparecesse. Apareceria, afinal? Ou teria ela encontrado algum


.meio de evitar a tragdia de seu fracasso e a triste exposio dos
segredos que tanto lhe custara ocultar?
Que que est havendo? Agora a voz de Lebanon revelava-se
extraordinariamente firme.

Faa-me o favor de esquecer que eu tenho

sido um bobo fcil de levar; decidi ser tempo de assumir o comando! Voume arrancar deste lugar bestial!

J estou por aqui de Marks Priory, Mr.

Tanner! Sabe quemest naquele quarto. . . esse que no querem abrir?


Pois o meu pai! O verdadeiro Lorde Lebanon, que no sou eu.
Bill arregalou os olhos de espanto. Aquela era a nica revelao que ele
no esperava. Porm, quase instantaneamente corrigiu-se da surpresa. Nada
que ainda ouvisse o surpreenderia.
Ele que est causando todo esse rolo continuou o jovem. Suas
palavras jorravam impetuosas. Ele j deu o fora. . . Deve estar a
quilmetros daqui, neste instante. Ele saa e entrava na casa vontade.
Ficou surpreso, no ficou?
Um pouco admitiu Tanner, sem se perturbar.
O jovem estava sentado na cadeira da me, com as mos unidas frente;
atitude que, quela luz, o fazia curiosamente semelhante a ela.
BiU puxou uma cadeira para junto da escrivaninha e sentou--se defronte ao
moo.
Famlia, famlia. . .

Puxa vida!

Essa palavra at me d nojo! e

inclinou-se sobre a mesa. No acha que j tempo de a gente acabar


com esse negcio? Primeiro Studd, depois Amersham, agora o coitado do
Brooks!
Bill abanou a cabea.

Brooks no morreu.

No duro?

sujeito,

Ouvi dizer que ele tinha...

afinal.

Mas

no

Ainda bem. No um mau


concorda,

Mr.

Tanner?

Que esse raio dessa nossa linhagem devia se extinguir?


No

chego

bem

compreender

disse

outro.

O rapaz remexeu-se na cadeira, com ar de impacincia.


Essa coisa tem perdurado anos e anos. Pergunte a minha me. Ela tem
todas as datas e nomes, a maldita genealogia com todas as suas faixas

seccionadas e suas aspas!

Os Lebanons sempre foram assim, sabia?

E, baixando o tom:
- Meu pai era igualzinho! Ele permaneceu quinze anos no quarto do
velho lorde, doido varrido! Esses dois americanos que tomavam conta
dele.
Tanner fez que entendia. Aquilo tambm no era novidade para ele.
Gilder e Brooks. . .

, eu j suspeitava disso.

Ento o rapaz apoiou a cabea nas mos e pendurou os olhos no vazio.


S que ele nunca estrangulou ningum acrescentou

depois,

lentamente. Falava como de si para si; sua voz vibrava de satisfao.


O velho lorde jamais estrangulara algum. Fizera, sim, muitas coisas
malucas. Fora uma ameaa vida e felicidade de todos, mas acabara
por perder a antiga inspirao de aproximar-se a furto por detrs de suas
inocentes vtimas e mat-las a susto.
Vagarosamente o rosto de Lebanon se arredondou, e Bill contemplou dentro
daqueles olhos faiscantes e risonhos.
Meu pai morreu, j sabe disso?

Completamente doido. Por acaso eu

disse que ele habita aquele quarto?

Bem, mentira.

Eu tenho facilidade

para mentir. Tenho uma prodigiosa capacidade inventiva. Sou rpido. J


no o terei ouvido dizer que eu trabalho depressa?

Deu um sorriso.

No, ele nunca estrangulou ningum. Ele nem mesmo sabia fazer isso.
Nesse ponto reclinou-se sobre a mesa e confidenciou rapidamente:
A primeira vez que vi fazerem isso foi l em Poona. Um baixinho veio
por trs de um grandalho e passou um negcio pelo pescoo dele e, trtr-tr, l estava o outro morto!

Foi fascinante! concluiu endireitando-

se.
Bill no fez comentrios, ento o jovem prosseguiu:
Tentei fazer a mesma coisa com uma garota, s pra treinar a mo.
Tornou a debruar-se sobre a mesa. Uma indiana. Ela se foi assim!
O rosto do rapaz exibia uma expresso de ansiedade; e, a no ser pelo
estranho brilho de seus olhos, no parecia alterado.
Ali estava o segredo de modo algum oculto para Tanner de Marks
Priory. Aquele bulioso jovem enganara a polcia e os outros, menos sua
me, a qual sabia a verdade e com isso sofria, e que, de resto, passara a

vida a proteger aquele filho: o ltimo dos Lebanons.


Extraordinrio, no? Como as pessoas morrem logo...
Enfiou a mo no bolso do chambre e puxou algo: uma comprida gravata
vermelha, cuja viso o fez contorcer-se num riso silencioso.
Olhe isso!

Tenho uma batelada delas: trouxe da ndia comigo.

Amersham me afanou algumas, mas ele no sabia onde eu tinha guardado


o meu estoque.

No acredita em mim?

Eu no sou grande, mas sou

forte beca. Apalpe!


Fez muque, e Tanner apalpou-lhe um bceps protuberante. Aquilo, sim, era
uma surpresa; nunca imaginara que o fedelho fosse to forte.

uma

brincadeira

pensou que fosse eu, hem?

bestuntava

Lebanon.

Nunca

O pessoal costuma dizer: "Olhem s aquele

baixinho!", no ?
Ento passou a falar com mais seriedade.
Claro que fizeram um tremendo carnaval s por causa dessa indiana.
Os

camaradas

do

regimento

nem

sonhavam

que eu tivesse fora pra fazer a coisa disse. Pra eles, tambm, foi
uma tremenda surpresa.
Essa

tal

de

que

nunca

teria

falou

na

Yard?

Lebanon sorriu.

Amersham

sangue-frio

fazer aquilo; eu s quis confundir vocs.

necessrio

pra

Gosto de gozar dos

outros.

O caso deu pano pra manga, no foi? perguntou Tanner, no

mesmo tom.
Mantinha a altura da voz uniforme; um observador pensaria

que

conversavam sobre algum acontecimento comum e sem importncia. Toda


aquela noite ele j vinha sabendo o que teria de enfrentar quando
ocorresse o denouement. Despachara seus auxiliares, pois sabia que nunca
iria ouvir a verdade dos prprios lbios do rapaz, se outras pessoas
estivessem presentes.
Sim, os babus fizeram um tremendo carnaval daquele negcio
respondeu o jovem ressentido.
Amersham para me buscar.

Foi por isso que mame enviou

Que sujeito mais sem classe: um marginal

horroroso.

Algum capaz de assinar o prprio nome num cheque de outra

pessoa!. . . No horrvel?
E tornou a fazer-se confidencial.
No se misture com ele, o que eu lhe digo aconselhou, com
veemncia.
Para ele Amersham ainda vivia naquele momento; uma vi vida e odiosa
restrio sua liberdade de movimentos. Amersham o falsrio e tambm
Amersham o mdico. Este poderia surgir a qualquer momento e promover
na casa aquelas desagradveis movimentaes que invariavelmente lhe
acarretavam grande desconforto.
Depois que ele me trouxe pra Inglaterra, minha me mandou buscar
aqueles fulanos que antes j tinham cuidado de papai. . . Gilder e Brooks.
claro que eles no so criados de verdade; so uma espcie de. . .

Ora,

eles cuidam de mim, compreende?


Sim, j compreendi isso respondeu Tanner. Foi ento que um
pensamento pareceu divertir o moo.

Sabe o quarto que minha me no quer mostrar?

acolchoado;

almofadas

de

borracha

Bom, ele todo

cobrem

as

paredes.

Eu tenho de ir pra l quando comeo a compreender coisas.

Quando fica meio nervoso? sugeriu Bill a sorrir.

Quando compreendo coisas. Estava irritadssimo. Sei o que

estou dizendo, ouviu!?

Compreender coisas que um troo terrvel.

S quando me excito que o meu crebro fica claro.


Bill inclinou-se sobre a mesa, o que levou Lebanon a recuar apressado.
No ponha a mo em mim! exclamou.

Calma; eu s quero fogo.

Banque o bom anfitrio respondeu o

inspetor, logo sossegando o outro.

Sinto muito, muitssimo; desculpe.

Riscou o fsforo e segurou-o com firmeza enquanto Tanner sugava na outra


ponta

do

charuto.

Aps

acend-lo

de

todo,

Tanner

depositou

cuidadosamente sobre a borda do cinzeiro; ento Lebanon perguntou:


Afinal, voc amigo ou inimigo?
Ora,

que

pergunta!

Mas o outro abanou a cabea.

Amigo,

claro.

Telefonou

pra

Scotland Yard

pedindo

trs

mdicos pra

me

examinarem. Eu ouvi! Estava bem atrs da porta.


pra me ver que eles vm protestou Tanner.

Mentira! a mim que eles vm ver. E as linhas de seu rosto se

endureceram. Mas eu posso engan-los do mesmo jeito que enganei


voc e toda gente esperta. . . Amersham. . . Todo mundo! Ela estava nas
mos dele, a minha me.

J digo por qu. Era ela que administrava os

bens de meu pai, quando teve de p-los em comisso. . .

comisso por

demncia, no assim que se diz? Deve conhecer a lei melhor que eu.. .
Da, ela est cuidando dos meus negcios agora.

E claro que ela se

meteria

Amersham

em

apuros

se

descobrissem

isso.

ameaou

ir polcia certa vez e, com essa brincadeira, arrancou dela uma


violenta soma em dinheiro.
Certo aspecto daquela loucura intrigava Tanner. Mas por que voc foi...
to mau com o coitado do Studd, seu chofer?
Nisto, o semblante do rapaz descaiu.
Ah, como isso me entristece explicou.
Mas eu tenho pavor de indianos.

Ele era to meu amigo. . .

Alguns deles tentaram at me matar.. .

No calcula como eles ficaram furiosos por causa daquela garota de que
j falei. E olhe que era uma estpida.. . Eurasiana ou coisa assim. No
sabia de nada sobre o raio daquele baile a fantasia no povoado. Vi o
hindu, fiquei com medo e. . .
O rapaz penitenciava-se deveras; at havia lgrimas em seus olhos. Fora
muito amigo de Studd. Ambos tinham em comum um dio violento a
Amersham; alm disso, o chofer costumava prestar pequenos servios ao
jovem lorde, e isso s escondidas da patroa e do doutor;
Chorei uma semana a fio depois que aquilo aconteceu. Pergunte minha
me. Todos os criados tambm viram. Mandei lindas flores para o funeral
e tudo mais. Puxa, como eu fiquei triste! Tambm mandei duzentas libras
irm dele. Era a nica parente. Afanei a grana da minha me. .. que
meu mesmo, afinal.

Ela ficou danada com isso. . .

Mas, tambm, no

precisa muito pra ela se danar.


Disse-o girando os olhos temerosos, da escada para a porta, e prosseguiu:
Quer ver uma coisa? perguntou, com um meio sor riso nos lbios.

Mas primeiro tem de jurar guardar segredo. . .


Eu juro disse Tanner, solene.
Ento o rapaz levou a mo para dentro do chambre e sacou um revlver.
Tambm isso o inspetor j esperava.

primeiro

que

consegui

arranjar

at

hoje

disse.

- Tirei do bolso de Brooks. Ria-se daquela arte. Genial, no foi?


Sempre quis ter um.
Nesse ponto fixou Tanner diretamente nos olhos.
O caso que ningum pode se estrangular a si mesmo. difcil, e os que
o fazem ficam com uma aparncia medonha. Teve um estremecimento e
cerrou os olhos. Quando os reabriu, tinha o rosto contrado. s vezes
penso que toda a linhagem devia ser extinta. . . com todos os seus
escudos e brases. A linhagem! Minha nossa! Lev-la adiante! No
ridculo?
Tanner no respondeu logo, mas depois:
Pobre

lapaz!

disse-o

em

voz

baixa.

Lebanon semicerrou os olhos.


Quem? Eu? Por qu?
Tenho um irmo da sua idade. . .
Os olhos suspeitosos de Lebanon ttansfixavam o policial.
No v me dizer que gosta de mim?
Gosto, sim. Tenho sido um bom amigo seu. . .

Fui bom pra voc na

Scotland Yard. O rosto do jovem se iluminou.


Se foi!. . .

Mas eu fui esperto em ir at l, no fui? Quero dizer que

essa era a ltima coisa que voc poderia esperar;

tinha justamente

acabado de matar Amersham aquela manh; e dei uma escapada no


meio da confuso.

Tambm preguei um susto danado naqueles dois.

Mame deve ter mandado Gilder atrs de mim em seu prprio carro. Ele
sabia aonde me achar porque de manh eu tinha contado pra ele que
iria at a Scotland Yard ter um papo com voc.
Tanner adiantou-se para bater a cinza do charuto sobre o cinzeiro, e
novamente o rapaz recuou defensivamente, protegendo o revlver com
ambas as mos.
De fato, foi uma surpresa e tanto.
E permaneceram sem dizer palavra um ao outro por um minuto inteiro.

Havia um relgio em alguma parte do aposento. Tanner ouviu pela primeira


vez o seu bater montono.
Onde ser que ele a enfiou? perguntou Lebanon, de sbito.

Quero dizer, Isla. . .


Quem?

Gilder?

Lebanon confirmou.
Esta

noite

ela

estava

igualzinha

quela

Fui at ela e a abracei. Ouviu s o grito que ela deu?

garota

indiana!

Depois desceu as

escadas correndo. que Totty estava l, se no eu ainda pegava ela. E


tambm Gilder, claro. Esse sempre est por perto, j notou? Acho qu
ele me mataria se eu machucasse Isl. Pode achar que ele um
brutamontes, mas no certo. At que muito bom; para Isla
especialmente. Ningum a protege to bem quanto ele; principalmente
depois que ela ficou sabendo. . . Ela j sabe. . . por isso.que anda
sempre assustada. Ela desceu as escadas na noite em que eu virei tudo
isto aqui de pernas pro ar.
Dizendo isso, lanou um olhar interessado em torno de si.
No me lembro de t-lo feito, mas acho que fiz. Amersham escapou por
pouco daquela vez! Foi preciso dois pra me segurar. Precisava ver como
ele se apavorou! Isla viu a quizumba toda, dali da escada. Depois ficou
amedrontada como ela s. Tambm, eu no a culpo, e voc?
Bill abanou a cabea.
engraado! Quando eu finalmente peguei Amersham, noite passada,
ela tornou a me ver entrar pela porta com. a gravata na mo. Mame tiroua de mim e me mandou pra cama. Eu sou terrivelmente forte tornou a
dizer. Incrivelmente.
Bill concordou, fazendo um aceno de cabea.
, eu sempre achei que voc era, mesmo disse.
Comeava a sentir-se tenso. Seus olhos no se desviavam da arma na
mo do rapaz. Aquele no era o clmax que ele tinha planejado. Entretanto,
achava que conseguiria mant-lo no seu presente estado de humor; acalmlo; dentro em pouco o paroxismo passaria e aquele jovem voltaria ao
normal. Mas essa esperana depressa se esvaiu.
S uma vez lidara com um tipo semelhante, e os sintomas que constatava
no eram encorajadores. O ponto alto de seu delrio ainda estava por vir;

e eis ali uma pistola na mo do rapaz, inteiramente carregada. De onde


estava dava para ver as pontas cinzentas dos projteis nas cmaras do
tambor.
Aborreci-os esta noite Lebanon ria-se baixinho deixando de tomar
aquela beberagem. Sabe o que era aquilo?
Bill fez que sim.
Brometo de potssio. Acharam que voc estava meio excitado e
quiseram acalm-lo um pouco. J no tinham feito isso antes?
Milhes de vezes respondeu Lebanon com nfase, mas hoje eu
os enganei direitinho.
Tanner apanhou o whisky que tinha posto sobre a mesa, sorveu-o com
determinao e depois levantou-se. Acho que vou pra cama disse,
afetando despreocupao.
Afastou a cadeira para trs de si, bocejou e espreguiou-se. Quando olhou
em volta, o rapaz j estava sua retaguarda, tendo nos olhos o mesmo
olhar que j antes lhe notara.
mentira; voc no est querendo ir pra cama;

est mas com

medo!
Bill sorriu ao abanar a cabea.
Est sim. Eu amedronto as pessoas.
No a mim disse Tanner, aparentando bom humor. Crie juzo e
passe esse revlver pra c, vamos, Por que andar por a, feito bobo,
com um negcio desses?
H

uma

poro

de

coisas

que

eu

poderia

fazer

com

ele.

Tanner ouviu uma exclamao proveniente das escadas. No se voltou para


olhar, mas pela voz soube ser Lady Lebanon.

Eu podia pr um fim minha linhagem com isto aqui.

Willie!

Ento, todo o comportamento do rapaz sofreu uma mudana radical. Ele


recuou temerosamnte e escondeu a arma numa prega do chambre.

Que est fazendo, rapaz idiota? D-me aqui esse revlver!

No dou nada! gemeu ele. Eu sempre quis ter um revlver.

Pedi-lhe um uma dzia de vezes.

Largue j isso!

S por um instante ele voltou as costas para Tanner, e Bill saltou sobre
ele. No exagerara no gabar a prpria fora: era tremenda. Totty chegou
voando e meteu-se no meio do embrulho, mas, com esforo sobre-humano
Lebanon desembaraou-se deles e correu em direo das escadas. Foi
quando Gilder apareceu. Por um instante o jovem hesitou, depois. . .
A detonao foi ensurdecedora. O revlver caiu-lhe da mo, e o rapaz
desabou ao p da escada.
Instantaneamente os trs homens se juntaram em volta dele. Num relance
Tanner compreendeu tudo. Lady Lebanon estava rija ao lado da
escrivaninha, o rosto voltado para no ver a cena, e o queixo soberbo,
ainda uma vez, empinou-se.

E ento? perguntou ela, com voz rouca.

Est morto. Suicidou-se explicou Tanner. Uma tragdia!

A mulher no respondeu. Torcia e retorcia as mos. Dava pena ver-lhe a


agonia. Por fim voltou-se em direo da escada e caminhou lentamente
para eles. Passou pelo filho apenas um rpido olhar; ento deteve-se um
segundo num degrau da escada, apoiando-se parede.
Aps dez sculos, no h quem leve adiante a linhagem dos Lebanons!
lamuriou-se ela.
Os homens a ouviram, pasmados e silenciosos.
Mil anos de grandezas. . . extintos como uma vela soprada!
E no lhe ouviram mais que os murmrios a perderem-se na distncia.
Bill atirou ainda um olhar para o cadver a seus ps.
Mil anos de grandezas! repetiu com amargura.

Captulo 26
A princpio dizia Tanner, o inspetor-chefe, apresentando um relatrio
verbal a seu superior, o caso me pareceu um crime comum motivado por
desejos de vingana. Havia dois Ou trs suspeitos. O principal, obviamente, era
Amersham. Ele esteve presente quando Studd foi morto, e, alm do mais, tinha
um motivo: ambos andavam atrs da mesma pequena, e sabido que o doutor
era muito ciumento. Ademais, tinha uma pssima ficha; e confesso que fui
ludibriado quando Lebanon apareceu na Yard com aquela histria de que

Amersham j andara envol-, vido num caso de estrangulamento ocorrido na


ndia. Isso, por um momento, pareceu confirmar a culpabilidade do mdico.
Para zer a verdade, foi s depois que ele morreu que eu recebi um tfelegrama
da ndia com todos os pormenores daquele crime.
"Lebanon fora evidentemente o culpado, mas foi declarado insano, e as
autoridades indianas, com alegria, o viram deixar o pas. Ele andava se
comportando de maneira muito estranha, desfechando tiros de emboscada
contra os seus batedores, quando ia caar, e j estava sob observao
quando ocorreu o assas-snio dessa moa.
"Se eu tivesse a menor suspeita de Lebanon, teria sabido que
fenmeno dos mais comuns um doente mental lanar suspeitas sobre outros,
na tentativa de desvi-las de si. Mas Amersham, com seu passado negro,
parecia

um

ponto

de

partida

bas-tente

promissor

para

minhas

investigaes. Isto, claro, foi antes de ele morrer.


"A posio do doutor pode ser esclarecida rapidamente. Era ladro e
chantagista. Teve a boa sorte de se ver empregado por Lady Lebanon a
fim de tratar-lhe o marido. O antigo m dico da famlia, que mantivera o
segredo dela at o fim, tinha morrido, e deve ter sido muito difcil para sua
senhoria achar-lhe sucessor, porque qualquer mdico decente logo teria
levado os fatos ao conhecimento das autoridades, e a Comisso por Demncia teria levado partilha dos bens.
"Amersham era em todos os sentidos, a pessoa ideal para aquele cargo.
No era estpido, conhecia alguma coisa sobre manias e, quando viu o
anncio no Times solicitando os servios particulares de um mdico
experiente em patologia cerebral, imediatamente se apresentou e teve a
sorte de arranjar o emprego.
"O salrio era dos grandes, mesmo para comear. Mas ele deve ter
percebido as oportunidades ilimitadas que se descortinavam diante de si; de
sorte que gradualmente foi firmando p na situao, at que passou a
dominar a mulher de Lebanon e posteriormente o filho."
Aqui o comissrio interps uma indagao a que Tanner respondeu
abanando a cabea.
"No, senhor; no h nenhum registro de sintomas ante riores no que diz
respeito ao rapaz. Ele no era l muito brilhante, mas conseguira passar

em Sandhurst e entrar para exrcito. As autoridades mdicas indianas


registraram uma ligeira insolao, que pode ter precipitado uma tendncia
hereditria para o mal, mas no houve a menor suspeita de que houvesse
algo errado com ele at que passou a alvejar os batedores. As '
autoridades do exrcito no conheciam nada sobre o pai dele, apesar de
seu bisav ter morrido num asilo de lunticos. Na verdade, havia casos de
insnia em ambos os lados da famlia.
"Quando o lorde-pai morreu, sua senhoria deve ter-se sentido aliviada por
ver-se livre de um homem que se tornara para ela um estorvo cada vez maior.
Sabemos que Amersham no foi a Marks Priory durante trs meses, ento
surgiu o problema na ndia, e Lady Lebanon mandou cham-lo.
"Ele concordou em tomar o rapaz a seu encargo e abafou o escndalo indiano;
s o que pediu em troca foi um discreto casa-mentozinho com a patroa em
Peterfield. Intrigava-me o motivo de terem ido a Peterfield, e verifiquei que Lady
Lebanon no tinha propriedades nesse local.
"O casamento parece ter sido de convenincia. No houve pretenses
amorosas entre ambos nem nenhuma espcie de associao de natureza
propriamente conjugai. O que todavia ela exigiu de Amersham foi certa linha de
conduta. Mas Amersham tinha o seu prprio estilo de vida. Tornaram A trazer
Gilder e Brooks, desta vez para cuidar do rapaz, de sorte que nada de muito
importante aconteceu at a morte de Studd, que de certo modo foi acidental.
"O jovem descobrira uma sada secreta no quarto acolchoa-do onde s
vezes era trancado. Achara essa passagem no painel, bem como a escada, que
comunicava a uma porta utilizada, nos tempos do velho lorde, para conduzi-lo
aos jardins a fim de tomar ar fresco. H um trilhozinho em cada lado da escada,
onde se encaixava sua cadeira de rodas. Isto deve ter sido antes de Gilder
chegar, pois ele nada sabia dessa passagem nem dessa porta.
"A vitalidade do jovem Lebanon era extraordinria. O melhor exemplo disso
o" que aconteceu na noite da sua morte. Em quinze minutos ele praticou um
atentado contra o estafeta da polcia, voltou para casa e em poucos minutos
vestiu um traje de soire.
"Quando chegou Yard, eu no tinha idia de que fosse um anormal.
Parecia um fracalhote, um desses filhinhos-de-papai que a gente encontra em
qualquer nvel da sociedade; meio inso-lente, talvez, aos que lhe. eram
socialmente inferiores, apesar de se proclamar democrata; mas, de modo geral,

um rapaz bem--apanhado.
"A razo de ele ter vindo salta aos olhos; acabara de matar Amersham e
queria aparecer antes que a polcia iniciasse as investigaes, e desse modo
desviar de si todas as suspeitas. O senhor e eu j vimos isso ser feito dezenas
de vezes por criminosos normais, mas extraordinrio que esse rapaz, com to
pouca experincia do mundo, pudesse fazer o que fez.
"Assim que deu pela falta dele, Lady Lebanon mandou um de seus
guardies procur-lo. Gilder por acaso o ouvira falar que viria Scotland Yard, e
seguiu-o. Voltaram no mesmo carro; no sabia disso at Gilder me contar.
"Seu apetite por destruio aguou-se. S tivera uma crise antes da morte
de Studd, que foi quando virou de pernas para o ar o hall de Marks Priory. O
assassnio de Amersham foi planejado com notvel sagacidade. possvel que
Lebanon se mostrasse sua vtima pouco antes de a liquidar. Esperou de fora,
tendo atravessado a passagem secreta; quando o doutor j tinha percorrido
metade da. rua que d acesso ao solar, num ponto em que tinha que diminuir a
marcha por causa de uma curva fechada, o rapaz saltou sobre a traseira do
veculo, matando a seguir o doutor.
"Dessa vez no voltou logo para casa. Talvez se perdesse. Em todo caso, deu
consigo numa alameda que corria parelhas com a estrada. Prosseguiu por ela
at que foi subitamente freado por Tilling, o couteiro. Num acesso de pavor,
Lebanon atirou-se sobre ele. No h a menor dvida de que o couteiro
reconheceu o agressor, pois a encenao que fez para dar a entender o contrrio foi das mais pobres. Ele era forte bastante para se haver com Lebanon, e
presume-se ( esta a verso dele) que s tenha feito fora suficiente para
impedir que o patro lhe causasse danos fsicos. Tilling ficou chocado com isso;
provavelmente mais chocado do que j estava com os derrios da esposa. Foi
ele quem levou Lebanon para casa.
"Lady Lebanon estava num dilema. Pela primeira vez seu segredo desbordara
um seleto crculo de pessoas da mais absoluta confiana. Aturdia-a igualmente
saber que algo tinha acontecido a Amersham. Na verdade, estavam cata do
corpo dele (ela, Glder e Brooks), quando Tilling entrou em cena arrastando
consigo o jovem que subjugara.
"Por alguma razo no puderam encontrar o cadver, e o primeiro cuidado que
tiveram foi fazer com que Gilder apanhasse o carro e o largasse margem da
estrada a alguns quilmetros do povoado.

"Mas ainda era preciso cuidar de Tilling. Lady Lebanon, sabendo que a polcia
viria pela manh e que o couteiro poderia levar tudo a perder, decidiu mand-lo
para o chal de sua propriedade em Aberdeen. Deu-lhe dinheiro e assinalou-lhe
a rota. Assim, Tilling desapareceu, e suponho que totalmente confuso.
"Acho que ela podia ter corrido o risco de deix-lo ficar, se j no fosse suspeito
e eu no estivesse a ponto de interrog-lo, caso em que, para salvar a pele,
ele acabaria fakndo tudo o que sabia. Tilling, portanto, saiu em seu biciclo com
destino a Horsham, dali rumando para Aberdeen.
"Foi o ltimo dos crimes definidos de Lebanon. Tudo o que se seguiu foi
acidental, produto de circunstncias que lhe pareceram desesperadoras.
"Para com Miss Isla Crane (descobri isso depois) ele tinha a mais amarga
animosidade, e apesar de ela no saber (e, quanto estiver em mim, nunca
saber) ele tentou contra a vida dela por trs vezes e ainda maquinava mat-la
na mesma noite em que se suicidou.
"Com a astcia prpria dos malucos ele no contou a Gilder o plano que tinha,
sabendo que aquele criado, que a si mesmo se constituira guardio da moa,
faria tudo o que estivesse a seu alcance para defend-la. No obstante, Gilder
sabia. Ao cuidar de um demente, uma pessoa ao fim de certo tempo acaba
desenvolvendo um sentido extra; de sorte que ele transferiu a garota para o seu
prprio quarto, bem em tempo. -'Seu companheiro, Brooks, que por pouco
no morre estrangulado.
"O quarto do velho lorde, alis, tem trs entradas: uma junto cama, por onde
o assassino entrou, e mais duas que foram vedadas, decerto ordem de Lady
Lebanon.
"Isso tudo o que tenho para contar. S gostaria ainda de recomendar a
promoo do Sargento Totty a inspetor provisrio."
Ao ouvir isto o comissrio arregalou os olhos.
Cus!

por

qu?

perguntou

Bill ps-se a cocar a cabea.


No duro que no sei; mas, enfim, ele merece explicou.

Fim

horrorizado.