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Inter-Ao: Rev. Fac. Educ. UFG, 27 (2): 1-54, jul./dez.

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RESENHA
POPKEWITZ, Thomas S. Reforma educacional: uma poltica sociolgica B poder e conhecimento em educao. Trad. Beatriz Afonso
Neves. Porto Alegre, Artes Mdicas, 1997. 294 p.
Marlia Gouvea de Miranda*
Susie Amncio Gonalves de Roure**
Thomas S. Popkewitz, professor e pesquisador do Departamento de
Currculo e Ensino, da Universidade de Wisconsin B Madison, nos
Estados Unidos da Amrica, tem se dedicado pesquisa das
polticas e das tendncias pedaggicas que caracterizam o processo de escolarizao na atualidade, em especial em seu pas. Entre
outros artigos e livros publicados no Brasil, destaca-se seu estudo
sobre a reforma educacional norte-americana, cujo objetivo analisar como este processo, ao articular poder e conhecimento, constitui-se como um meio, por excelncia, de regulao social.
Segundo o autor, o estudo da reforma requer uma melhor
conceituao dos termos reforma e mudana, uma vez que o senso
comum os tem associado, de forma reducionista, respectivamente
idia de progresso ou de procedimentos administrativos. Na medida
em que desenvolve sua anlise, Popkewitz vai construindo,
reposicionando e rearticulando estes dois conceitos. Suas questes
so: AO que constitui a reforma? Quais so seus significados
variveis ao longo do tempo? Como so produzidos esses significados?@
Adverte, no entanto, que no se trata de identificar mecanismos
globais de controle segundo ele, tpicos da sociologia do conhecimento no incio dos anos 70 B, mas de verificar como a reforma
estabelece relaes com os diversos nveis de relaes sociais,
compreendendo desde a organizao das instituies at a
autodisciplina e a articulao da percepo e da experincia que
orienta a ao dos indivduos. Prefere, assim, o conceito de
regulao social ao de controle social para nomear os Aelementos
ativos de poder presentes nas capacidades individuais socialmente
produzidas e disciplinadas@, preocupando-se ainda com as formas
especficas e regionais pelas quais o poder afeta, produz e limita as
relaes sociais. Nesse sentido, preocupa-se com as teorias do
discurso, visando compreender as regras e padres de textos como

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prtica social e, ainda, as condies histricas em que predominam


um discurso determinado.
A maneira pela qual Popkewitz afirma e justifica seu objeto explicita
suas grandes influncias tericas e metodolgicas. Adotando uma
perspectiva parcialmente prxima das prticas discursivas caracterizadas como ps-estruturalistas, Popkewitz orienta sua construo
terica no sentido de aglutinar as contribuies de Foucault, da
escola histrica francesa dos Annales, de Bourdieu e de Habermas,
alinhando-se em certos momentos s concepes de Apple e Rorty,
dentre outros nomes de relevncia no cenrio da pesquisa social e
educacional norte-americana.
Na introduo e no primeiro captulo, Popkewitz analisa alguns dos
princpios sociolgicos e epistemolgicos do estudo acerca da
reforma educacional, evidenciando os conceitos bsicos para a
compreenso do processo pelo qual se articulam escola, conhecimento e poder no processo de modernizao e mudana das
instituies sociais. escola so atribudas as funes de insero social do indivduo, de transmisso de saberes e informaes
necessrios ao desenvolvimento econmico do pas, bem como de
formao de hbitos e condutas individuais que garantam a estabilidade das relaes em sociedade. As reformas, no contexto da
escolarizao, constituem-se, portanto, como um mecanismo de
ajuste dos processos pedaggicos s demandas sociais, polticas e
econmicas da sociedade em transformao.
Neste sentido, Popkewitz discute o conceito de ecologia da reforma. A palavra ecologia usada para indicar os mltiplos fatores e
prticas sociais ligados ao fenmeno da escolarizao que, organizados regionalmente, constroem as noes de mundo, de trabalho,
de progresso e de indivduo. Interessa ao autor entender, atravs das
relaes de poder e das concepes acerca do conhecimento
ligadas escolarizao, de que maneira determinados processos
de organizao formal das prticas sociais se estruturam como um
discurso capaz de produzir no apenas uma ordem institucional,
mas tambm capacidades e desejos individuais.
As relaes entre poder e conhecimento passam a ser
mediatizadas por uma crescente profissionalizao e
institucionalizao do saber. O desenvolvimento das cincias
voltadas para o problema do indivduo, em especial a psicologia, e
as expectativas de progresso centradas na escola trazem para o
mbito da educao e das reformas educacionais os instrumentos

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conceituais e prticos necessrios formao, regulao e controle


das relaes em sociedade.
Segundo Popkewitz, as mudanas na esfera socioeconmica no
decorrer dos sculos XIX e XX acabam fazendo da prtica e da
cincia pedaggicas, no que diz respeito organizao da escola e
formao de professores e, ainda, ao prprio desenvolvimento da
cincia da educao, um meio de proporcionar um campo social no
qual a formao e o governo do indivduo tornam-se possibilidade e
objetivo, o que determina substancialmente a consolidao do
estado moderno.
Nos Estados Unidos, o desenvolvimento industrial e tecnolgico
aliado aos valores protestantes e burgueses imprime reforma um
carter progressista em que a formao do indivduo deve se dar no
sentido de torn-lo independente, produtivo e autodisciplinado. A
garantia de um futuro perfeito encontra-se calcada na tendncia de
burocratizao das instituies e de profissionalizao, como um
meio de desenvolvimento competente e sistemtico das relaes
sociais.
A idia de melhoramento social vista como um campo primordial
da atuao das cincias humanas seculares. A autoridade de Deus,
como reguladora da vida social, passa a ser substituda pela autoridade da cincia. Por decorrncia, o conhecimento sistematizado
como cincia ou profisso desloca para a escola todas as expectativas de redeno social, tanto no plano moral quanto no polticoeconmico.
Na medida em que percorre a histria de constituio das escolas,
das universidades e da cincia nos Estados Unidos, Popkewitz
demonstra como a educao, bsica e superior, se desenvolve
atrelada aos interesses polticos e econmicos. Referindo-se
pesquisa educacional, lembra que essa vem sendo subsidiada pelo
governo e por organizaes filantrpicas ou empresariais, guiadas
por suas prprias metas e ideologias. Desta forma, as prticas
pedaggicas vo sendo orientadas pela formao profissional e pela
pesquisa desenvolvida nas universidades, o que, segundo o autor,
se d atravs de uma complexa rede de acordos administrativos. Os
padres pblicos para a prtica escolar, legitimados pela cincia,
terminam por consolidar um enfoque epistemolgico e social de
mudana, na mesma medida em que tornam possvel o controle
instrumental da produo nas escolas e nas universidades.
Para Popkewitz, as cincias da educao definem a postura peda-

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ggica e as polticas educativas em articulao com as demandas


sociais, estabelecendo as estruturas de produo e sua regulao.
Assim sendo, as reformas educacionais que ocorreram durante o
sculo XIX e incio do XX trazem as marcas de uma nova concepo
de produo, de vida social e de aprendizagem, sendo definida a
partir de organizaes curriculares centradas na formao de
habilidades intelectuais, tcnicas e morais, voltadas para
profissionalizao e para o exerccio da cidadania nos moldes da
democracia liberal em expanso.
Atravs da discusso sobre a produo psicolgica do perodo em
questo, de Thorndike a Dewey, passando pela influncia
behaviorista na pedagogia, Popkewitz vai pontuando a relao entre
os enfoques tericos sobre sujeito, conhecimento e sociedade e a
organizao e institucionalizao das relaes sociais. Em seu
ponto de vista, a psicologia educacional, que se desenvolve a partir
de ento, oferece as tecnologias de formao, manipulao e
predio do self, tornando-se um discurso capaz de atribuir os
problemas do governo do Estado ao indivduo e de ocultar o dilema
social da educao numa sociedade heterognea e diferenciada.
Ao analisar o impacto das cincias da educao sobre os contedos e currculos escolares, o autor ressalta a relao que essas
mantm com o processo de formao de professores. Alm de
estabelecer os critrios cognitivos e morais a serem trabalhados
pelo professor, a aplicao de tais cincias educao cria critrios para o ensino de qualidade e para sua profissionalizao.
O perfil do educador constitui-se pelo discurso da profissionalizao
e pela tendncia feminilizao. Essas caractersticas relacionamse transferncia gradual da formao da criana da famlia para a
escola, o que faz da ao feminina na docncia uma mediao
entre as distintas organizaes da famlia e da escola. figura
feminina no ensino, assim como na famlia, continua sendo dada a
funo de insero social da criana, bem como de formao moral
e disciplinar para o convvio em sociedade, acrescendo-se o preparo
tcnico e intelectual. Observa, ainda, que o magistrio se apresentava, nessa poca, como uma possibilidade de atuao profissional
segura e virtuosa para a mulher.
A partir do captulo quinto at o final do livro, ao tratar das reformas
educacionais norte-americanas das dcadas de 1960 e 1980, o
autor passa a discorrer sobre a epistemologia social que fundamenta as reformas contemporneas, relacionadas s transformaes

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tecnolgicas, polticas e econmicas que marcam o mundo, sobretudo, no perodo que se segue Segunda Guerra Mundial. Tais
reformas so marcadas por quatro aspectos principais: o aumento
da profissionalizao, a maior nfase na cincia, a expanso
econmica e a esperana espiritual.
As premissas salvacionistas estabelecidas para as primeiras
reformas educacionais na sociedade moderna sinalizavam para um
melhoramento social e um futuro perfeito, produtivo, justo e
prspero, no qual a cincia e a educao se apresentavam como a
garantia de progresso. Tais expectativas, no alcanadas a contento, continuam demarcando o tom da reforma em 1960, estreitando
ainda mais o vnculo entre essas expectativas e a escola.
As mudanas nas bases econmicas fazem com que a reforma em
curso se direcione para a busca das sensibilidades necessrias
para a formao da mo-de-obra numa economia dependente de
cincia e tecnologia, cada vez mais marcada pelo sentido pragmtico e competitivo. Popkewitz critica, ainda, a promessa de um futuro
feliz reafirmada pelo forte ativismo social deste perodo, que leva a
escola a se deparar com novas demandas ligadas a seu papel na
luta por superao das desigualdades sociais.
educao, portanto, dada a funo de preparar uma fora de
trabalho atenta ao conhecimento cientfico, de rpido raciocnio, de
carter e moral equilibrados e proprietria de suas prprias
capacidades, o que o autor denomina como desenvolvimento do
individualismo possessivo, vinculado concepo de conhecimento
como construo pessoal, decorrente da interao entre as capacidades inatas do indivduo e a socializao.
Tais caractersticas implicam uma postura pedaggica que permita
o desenvolvimento espontneo e natural do aluno, respeitando seu
prprio ritmo e suas diferenas individuais. As prticas pedaggicas
passam a se orientar pelo desenvolvimento de habilidades cognitivas
e pessoais individualizadas. possvel perceber a forte influncia
dos pressupostos escolanovistas nos enfoques pedaggicos desta
poca, posteriormente respaldados pela teoria do desenvolvimento
cognitivo de Piaget. Na avaliao do autor, o construtivismo representa a possibilidade terico- metodolgica de uma pedagogia
voltada para o individualismo possessivo, que, legitimado pela
influncia da psicologia na educao, acaba contribuindo para a
constituio de novas noes de conhecimento, autonomia, disciplina e poder, que compem o discurso das reformas da dcada de

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1960.
A nova perspectiva de escolarizao, traada pela reforma de 1980,
apresenta uma relao muito prxima dos parmetros da reforma
anterior. Popkewitz afirma que, de certa forma, as propostas contemporneas ampliam e estendem o individualismo possessivo e a
crena no futuro perfeito, ainda que as condies histricas especficas da atualidade devam tambm ser consideradas.
Popkewitz considera que a percepo da escola como instituio
redentora se explica, de uma certa forma, pelo carter protestante
vinculado escolarizao. Segundo ele, os valores espirituais e
morais cultivados pelas diretrizes educativas tm colaborado para a
manuteno da autoconfiana da nao americana, que se identifica
como a nao eleita, o povo escolhido por Deus, e, portanto, a mais
prxima de suas ddivas e bnos, entre as quais se incluem,
preferencialmente, as materiais.
O futuro da nao americana requer um processo educativo cada
vez mais competente, centrado no segmento social mais prximo
da formao bem-sucedida e perfeita: a infncia. As crianas
tornam-se a chave para o progresso social. A supremacia americana
diante da competitividade mundial requer da educao voltada para
a criana um comprometimento cada vez maior com a qualidade,
com a eficincia, com a padronizao e com o controle dos mtodos pedaggicos.
Deve-se ressaltar que os objetivos educacionais se mobilizam no
sentido da preponderncia do mercado como delimitador das
relaes sociais. Aliada concepo de estado mnimo, a nfase
nas demandas de ampliao e globalizao do mercado tem
representado a necessidade do estabelecimento de padres individuais de regulamentao social, em que o sujeito auto-referido
torna-se cada vez mais disciplinado, motivado, competitivo e eficiente. A crena geral no mercado, como elemento de equilbrio e
eficincia social, acaba sendo assimilada pela prpria educao,
tornando-a palco de uma crescente vinculao com a racionalidade
instrumental.
Para Popkewitz, o discurso pedaggico atual subverte a relao
entre meios e fins da educao, o que faz com que as estratgias
educacionais para a eficincia e qualidade da aprendizagem tornemse os objetivos finais das implementaes da reforma. As atividades
como as tarefas escolares, a motivao e o aprendizado tornam-se
um fim em si mesmos, fazendo com que conceitos caros ao pro-

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cesso de construo de conhecimento, como flexibilidade e


descentralizao do processo educativo, autonomia, pensamento
crtico e conscincia social, sejam revertidos tica quantitativa dos
padres de desempenho escolar e de profissionalizao.
Esse instigante estudo sobre a reforma educacional americana, a
despeito de suas particularidades, revela uma certa similaridade
com a reforma da educao em curso em outros pases, inclusive
no Brasil, em especial no que se refere ao tom retrico da reforma
como busca necessria de qualidade e profissionalizao da educao e nas bases tericas e epistemolgicas que subsidiam as
concepes de mudana nos novos enfoques pedaggicos, sobretudo naquelas de orientao psicolgico-cognitivistas.
Observe-se que Popkewitz, orientado por suas convices tericometodolgicas, recusa anlises macroestruturais e aproximaes
apressadas entre as reformas realizadas em diferentes pases. As
estruturas so entendidas como conjunto de relaes e no como
qualidades estveis e inflexveis. Agrega, em sua anlise, como se
estivesse construindo um mosaico, categorias como mercado,
racionalidade instrumental e reificao, sem a preocupao de
precisar o sentido lgico e histrico desses conceitos. Essas
caractersticas confirmam a preocupao do autor em negar as
determinaes constitutivas dos processos analisados, limitandose a considerar, sem realizar uma sntese, as mltiplas questes
imbricadas em torno da reforma educacional em seu pas.
O posicionamento metodolgico de Popkewitz desconsidera as
determinaes constitutivas do capitalismo que, como se sabe,
apesar de suas manifestaes parciais e localizadas, configuram
foras sociais que tendem a se universalizar. A constituio de um
tipo de racionalidade se torna explicativa dos processos sociais no
apenas nos Estados Unidos, mas tambm em outros lugares do
mundo, com maior ou menor nfase, dependendo de inmeros
fatores que determinaro a absoro desse discurso. Mas, mesmo
considerando esses limites, no se pode deixar de reconhecer que
a anlise realizada em Reforma educacional: uma poltica sociolgica constitui uma importante contribuio para a compreenso e o
debate sobre a reforma educacional contempornea.
A anlise sobre a constituio do modelo escolar e cientfico americano levanta uma srie de questionamentos em relao educao
brasileira, uma vez que Popkewitz remete-se ao estudo da colonizao e da influncia religiosa protestante como um fator de

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direcionamento das polticas educativas americanas voltadas para a


independncia, competitividade e autogoverno do self. Essas
caractersticas contrastam com a realidade brasileira, contudo
ratificam a tese do autor, segundo a qual as abordagens pedaggicas envolvem mltiplos fatores da organizao social e findam por
forjar novas relaes de conhecimento e poder.
Com referncia ao processo de escolarizao e concepo de
formao social no Brasil, cabe discutir como, a partir de nossas
realidades histricas e culturais, tais noes se sedimentam no
desenvolvimento da teoria e prtica educativas. Alm disso, os
desdobramentos de sua anlise no sentido da constituio de
concepes voltadas para os problemas contemporneos da subjetividade e escolarizao, como conhecimento, poder, currculo,
moralidade, disciplina, formao e profissionalizao do professor,
fazem da obra de Popkewitz uma leitura primordial para pesquisadores, estudiosos e profissionais da educao.

* Professora da Faculdade de Educao/UFG e Doutora em Histria e Filosofia da Educao.


** Professora da Faculdade de Educao/UFG e Mestre em Educao Brasileira.

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