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O CONCEITO DE FORMAO

ESPACIAL: SUA GNESE E


CONTRIBUIO PARA A GEOGRAFIA
MARIA CLARADA CRUZ*

Introduo
O estudo do espao tem sido uma das questes cruciais em debate na Geografia.
Essa compreenso implica analisar os processos e as peas que constituem o espao
e o seu dinamismo, assim como desvendar um conjunto d e correntes ou
posicionamentos terico-metodolgicos os quais constituem expresses de sistemas
filosficos e de ideologias diferenciadas as quais assumem linguagens especificas
no campo da cincia.
Os conceitos relativos ao espao traduzem um determinado posicionamento poltico e ideolgico do gegrafo inserido em um contexto histrico-social e geogrfico
especfico. Estes conceitos representam meios de abordar problemas especficos no
compreendidos em sua totalidade por paradigmas anteriores.
O conceito de formao espacial nasce como resultado da tentativa de superar a
influncia de um sistema filosfico idealista sobre a Geografia. Considerada uma
adaptao da categoria de formao econmica e social, a concepo de formao
espacial passa a ser um dos instrumentos de anlise do espao sob a tica da dialtica
marxista e do materialismo histrico.

Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Geografia da UFRJ.

GEOgraplrin -Ano V - No 9 - 2003

Maria Clara da Cruz

Desenvolvido durante a dcada de 1970, o conceito de formao espacial atribui


ao espao um status de condio bisica para a viabilizao da produo. As diferenciaes entre os lugares tomam-se expresso de diferentes formaes econmicas
sociais representativas de modos de produo especficos. Neste sentido, este trabalho prope realizar uma anlise do conceito de formao espacial atravs de sua
gnese e de sua contribuio para a Geografia.

A Gnese do Conceito

Analisar o conceito atravs de sua gnese implica compreender as bases tericas


e metodolgicas responsveis pela constriio da concepo de formao espacial.
Sob esta tica, ressaltam-se dois direcionainentos terico-metodolgicos
interdependentes: o pensamento marxista, atravs de sua dialtica e do materialismo
histrico; e o pensamento estruturalista como uma tentativa de relacionar os conceitos de modo de produo e formao econmica e social. A aplicao destas vises
proporciona uma nova tica para a compreenso do espao inserindo-o em urna totalidade scio-espacial.
O Materialismo Histrico e a Dialtica Marxista

Existe uma nfase em considerar a obra de Karl Marx (1818-1883) e Friedrich


Engels (1820-1895) como uma reao ao pensamento de Georg W. Hegel (1770183 1) e sua influncia no skculo XIX. A filosofia marxista frequentemente considerada como ponto de partida para a crtica filosofia hegeliana pois visa superar
a concepo de idia, substituindo-a pela de matria ou real. (Quaini, 1979).
Marx e Engels (1986) argumentam que a substantificao da idia transforma o
sujeito real em um predicado ou atributo desta, eliminando-se as diferenas entre
idia e real. No sentido de se evitar este problema, o sistema filosfico materialista
prope voltar da abstrao para o emprico. No entanto, esse mtodo dinltico. A
superao da abstrao ocorre apenas na aparncia, pois existe a necessidade de se
considerar a substncia (QUAINI, 1979).
A superao da concepo de idia leva adoo da dialtica da matria (do real)
como unidade bsica de anlise. A concepo materialista torna-se ponto de partida
para o sistema filosfico marxista. O mtodo proposto passa a ser dotado de premissas reais, resultantes de sua atividade intrnseca e de suas condies materiais (MARX
e ENGELS, 1986):
o ponto bsico constitui a organizao dos indivduos humanos e sua relao
com o restante da natureza;
a histria deve sempre expressar estas bases e suas modificaes atravs das
aes humanas;

O Conceito dc Formao Espacial: Sua Gncsc de Contribuico para a Geografia

os homens se caracterizam pela sua capacidade de produo de suas formas de


subsistncia atravs da qual esto indiretamente produzindo sua vida material
(modo de produo);
o modo de produo deve ser considerado coino a forma como ocorre a produo (como eles produzem) e o resultado da produo (o que eles produzem);
as relaes entre os indivduos so determinadas pela produo.
A produo constitui, dentro deste contexto, a unida& rnedicrdora das relaes
sociais. Atravs da anlise da produo em uma escala espao-temporal integrada, o
mtodo materialista acaba por apresentar uma proposta de explicao terica para a
compreenso da sociedade atravs do entendimento das relaes entre os lugares, da
estrutura interna dos lugares e do desenvolvimento interno entre os lugares.
"No somente as rclaes dc uma nao para outras. mas tambm toda a estrutura interna da
nao cni si dcpcndc do estgio de dcscnvolvirncnio alcanado pela sua produo e suas relacs intcrnas c cxicrnas". ( MARX e ENGELS. 1986:43)

Deve-se enfatizar que, neste sentido. a filosofia marxista passa a se conectar com
uma tradio de pensadores utilizadores da histria coino insti-umento de anlise
(QUAINI, 1979).Adiferenciao coin relao a estes sistemas filosficos consiste em
entender o movimento da histria como uma dirnenso do inovirnento da matria.
"O fato de qiic Hepcl constri tais formas liistricas como tipos Iiistricos objetivos (isto ,
como valor de 'inodclos') parecc csiar cin rcla~ocom o Iiistoricismo il~iministadcMontesquieu
qiic est, poi- siia vcz, na oriscrn da fccurida cscula 'Iiisirico-sociol6_eicacscoccsa'. O interessc coriiiini dcsta escola est de ato voltado quela 'nat~iralhisiory of socicty', por enquanio
'Iiisiiiria ICI-ic;~'
OLI iciitaii\.;\ dc i~iilizarci)iicciios qiic coiisisiciii ciii classificaes Iiistricas
que pcriiiiicin anicular vrias pocas da Iiistcria base de 'tipos' oii 'rnodclos' dc socicdadc".
(QUAINI, 1979:41).

Embora influenciado pela tradio historicista, o materialismo rompe com a concepo de tipos e nlork.10~.Na concepo materialista espao e tempo constituem
categorias objetivas com existncia independente da conscincia humana. As propriedades de espao e de tempo so determinadas pela natureza da prpria matria
(OLIVEIRA, 1982).
O materialismo histrico representa, portanto, uma proposta de anlise baseada nas
condies reais da materialidade.A formao ecoiiinica e social constitui uma categoria
bsica de anlise deste mtodo. A sistematizao desta categoria e sua relao com as
estruturas de produo trazem uma nova dimenso para o pensamento marxista.
O Estruturalismo

O materialismo histrico e a dialtica marxista integram um sistema filosfic'o


baseado no movimento diiirnico e dialtico da matria aiialisado atravs dos diver-

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sos estgios da produo humana. Sobre esta perspectiva, a filosofia marxista estabelece uma distino entre (HAMLYN, 1987):
a base (infra-estrutura) como o sistema de relaes econmicas e foras produtivas;
a superestrutura (ideologia) como as instituies jurdicas e o sistema de crenas.
Deve-se considerar, incialmente, que o pensamento estruturalista no se encontra restrito filosofia marxista. No caso das cincias sociais, a construo do pensamento estruturalista contou com a participao de vises no materialistas elaboradas por mile Durkheim (1858- 19 17) e Claude Lvy-Strauss (GREGORY,
1978). O encontro do estruturalismo e do marxismo est representado na obra de
Louis Althusser (1918-1990) (GREGORY, 1978). Sua contribuio consiste em
uma viso mais sistematizada do conceito de modo-de-produo e sua relao com
o conceito de formao econmica e social e, posteriormente, com o conceito de
formao espacial.
A leitura de Louis Althusser da obra de Marx constitui uma explicao estruturalista do materialismo histrico e da dialtica marxista. Para Althusser, o conceito de
modo de produo a base para a compreenso da estr-uturaEo (GREGORY, 1978).
Este processo pode ser utilizado para explicar o movimento real do mundo social. A
ideologia (super-estrutura) atua na manifestao das aparncias da- sociedade e as
reproduz como categorias em um discurso no examinado.
A ideologia legitima uma forma particular de conhecimento e uma forma particular de existncia do mundo (GREGORY, 1978). Na leitura althusseriana de Marx
existem trs nveis de compreenso: o econmico, o poltico e o ideolgico. O
nvel econmico constitui o meio atravs do qual a iora de trabalho usa os meios
de produo para transformar o objeto de trabalho. Essa concepo de modo de
produo dinmica, pois constituda pelo processo de estruturao o qual se
realiza mediante a interao entre o homem e a natureza e mediante a criao de
uma reserva de valor decorrente da realizao do trabalho (GREGORY, 1978).
Entende-se, portanto, que a diferenciao entre os modos de produo se manifesta pelos diferentes tipos de articulao entre o nvel econmico, o nvel ideolgico e o nvel poltico. Para Althusser, o nvel econmico exerce predominncia sobre
os demais (GREGORY, 1978). Neste sentido, o padro das relaes econmicas e
das foras produtivas responsvel pela superestrutura, definindo-se, assim, o modo
de produo.
A concepo de Althusser sobre modo de produo constitui a base para a construo da categoria de formao econmica e social, a qual ser aplicada na Geografia para a elaborao de formao espacial. Nesta abordagem, as estruturas sociais
se expressam em estruturas espaciais (GREGORY, 1978). Portanto, deve-se considerar que as relaes sociais resultantes das relaes econmicas se encontram representadas no espao de acordo com a lgica e as contradies do modo de produo dominante.

O Conceito de Formao Espacial: Sua Gnese de Contribuio para a Geografia

O Conceito de Formao Espacial


A definio estruturalista de modo de produo est relacionada com a categoria
de formao econmica e social e com o conceito de formao espacial. De acordo
com esta concepo, o sistema de relaes econmicas (a infra-estrutura) determina
as condies da superestrutura (o sistema poltico e ideolgico).
Enquanto o modo de produo constitui um modelo de realizao do trabalho,
um padro de relao econmica e social, a formao econmica e social constitui a
realizao concreta da produo com sua lgica e com suas contradies. Esta distino no implica a inexistncia de relao entre os conceitos. Ao contrrio, a definio de um depende das caractersticas do outro, atravs do estabelecimento de
uma relao dialtica entre as duas categorias de anlise.
"Aqui, a distinco entre modo de produo e formao social aparece como necessidade
metodoleica. O modo de produo seria o 'gncro' cujas formaes sociais seriam as 'espcies'. O modo de produo seria apenas uma possibilidade e somente a formao econmica e
social seria possibilidade realizada". (SANTOS, 1979)

Neste sentido, o real desenvolvimento de um modo de produo constitui a formao econmica e social. No entanto, considerando-se que a produo implica "a organizao dos indivduos humanos e sua relao com o restante da natureza" (MARX e
ENGELS, 1986) e que a formao econmica e social constitui a "estrutura tcnica
produtiva expressa geograficamente na distribuio da produo" (SANTOS, 1979), o
espao constitui um elemento-chave no processo de formao econmica e social.
A necessidade de inserir o espao como categoria de anlise, juntamente com a
formao econinica e social justifica-se, pois em uma sociedade (SANTOS, 1979):
existe uma descontinuidade no desenvolvimento histrico;
a formao econmica e social, por sua vez, expressa a unidade e a totalidade
da infra-estrutura e da super-estrutura (esferas econmica, social, poltica e
cultural);
no entanto, existe uma determinao especfica das variaes da existncia
histrica.
As "variaes da existncia histrica" constituem o arranjo geogrfico resultante
do modo de socializaiio LICI natureza (MOREIRA, 1982). Este processo se desenvolve a partir de uma estrutura de relaes nas quais o espao constitui um mediador
fundamental.
A relao homedmeio, ao ser traduzida na relao histrialnatureza resulta no
desenvolvimento de uma totalidade estruturada em mltiplas relaes (MOREIRA,
1982). A histria dos homens constitui a histria da transformao permanente
acumulativa da natureza pelo processo de trabalho.
O trabalho responsvel pela transformao de uma totalidade estruturada p6r
elementos naturais (primeira natureza) em uma segunda natureza, ou seja, em uma

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totalidade estruturada sobre determinaes de um espao social - o espao geogrfico concreto (MOREIRA, 1982).
A formao espacial , portanto, a expresso fenominica de um sistema de relaes sociais (MOREIRA, 1982). Sob esta perspectiva, quando, atravs da socializao da natureza, gerado um sistema de diferenciao de classes sociais, o espao
passa a constituir uma das dimenses reveladoras desta diferenciao.
Mas ento conio a categoria rle forniafio espacial torrici-se relevante para a
Geografia? Conio ela toma-se uni instrunierzto de anclise?
Inicialmente, as descontinuidades e as unidades scio-espaciais fundam-se sobre
iim quadro geogrfico reconhecvel e sobre as iiiterrelaes estabelecidas entre o
espao e a sociedade (DI MO, 1985). A formao espacial a possibilidade
metodolgica de apresentar a dimenso espacial como a expresso da relao entre a
infra-estrutura e a super-estrutura.
Em segundo lugar, as descontinuidades espaciais no implicam a ausncia de
interrelao entre as diferentes formas espaciais (SANTOS, 1979). A formao espacial permite a anlise da totalidade scio-espacial hierarquizada, constituindo uni
sistema cu-ias partes constituem organismos interdependentes (DI MO, 1985).
A formao espacial pode ser considerada, portanto, um instrumento de anlise
cuja utilizao pela Geografia permite a compi-eeiiso de processos complexos. Esit:
conceito permite uina abordageiii totalizantt: para questes cujo enjciidiiriento demanda uma perspectiva integradora e nZo dicotinica.

A Contribuio para a Geografia

O conceito de forinao espacial nasce associado calegoi-ia dc formao econotnica e social cu.ja oi-igcii~encontra-se no matesialisino histrico e ria dialgtica marxista. O entendimento do impacto desta concepo sobre a Geografia iiilplica analisar, inicialmente, o contexto do pensamento geogrfico anterior iiitrod~iodo conceito de formao espacial, um contexto dominado por uma coiicepo idealista e
positivista.
Tambm se deve avaliar a iinpoitiincia da concepo de forinao espacial para
os estudos da Geografia brasileira. Esta anilise visa, eni ltima instncia, demonstrar que o conceito tem a sua origem e a sua utilizao associadas a iim contexto
histrico e geogrfico especficos. a um deteriniiiado inoinento na Geografia.

Os Antecedentes da Geografia

Se o conceito de formao espacial resulta de iiina tentativa de aplicao do


materialismo histrico e da dialtica marxista na Geografia, o impacto de sua utilizao s pode ser avaliado atravs da compreenso do contexto do pensamento eo-

O Coiiccito de Forrniiqiio Espacial: Sua Gnese de ContribuiHo para a Geografia

grfico anterior sua elaborao. Pode-se considerar que a Geografia, principalmente durante os sculos XIX e XX, esteve sujeita s influncias de um conjunto de
sistemas filosficos. Dentre estes, destaca-se o idealismo kantiano (GOMES, 1996)
e o positivismo. (GREGORY, 1978).
Deve-se ressaltar que as implicaes do idealismo e do positivismo sobre a Geografia no ocorrem de forma direta. Na verdade, o processo mais complexo, na
medida em que a Geografia resulta de uma srie de decises tomadas em situaes
histricas particulares por um nmero relativamente pequeno de "homens ocupando
posies de autoridade e prestgio" (GREGORY, 1978). As diversas correntes do
pensamento geogrfico traduzem, em ltima instncia, vises particulares e eclticas
(GOMES, 1996).
A influncia do filsofo alemo Immanuel Kant (1724-1804) decisiva para a
Geografia que se iniciava em fins do sculo XVIII. Na filosofia kantiana a natureza
considerada segundo o aspecto da externalidade dos objetos. A apreenso da natureza realizada atravs da iiituiio, ou se-ia, o encontro fenomenal guiado por intermdio das representaes dos objetos (conceitos). A Geografia, neste sentido, constitui o esforo na busca do estabelecimento de relaes espaciais entre diversos fenmenos apreendidos atravs de experincias guiadas por conceitos logicamente
ai-ranjados no pensamento (GOMES, 1996).
A Geografia, por outro lado, encontrava-se inserida na revoluo cientfica iniciada no sculo XVIII. A vontade de substituir a "dimenso metafsica e mstica da
pesquisa por lima legitimidade epistemolgica centrada nos nleios e de assegurar a
validade de seus mtodos" (GOMES. 1996). Neste sentido, a filosofia positivista de
Augusto Comte (1798- 1857) representa para a Geografia a possibilidade de afirmar
proposies a partir de um certo gi-ali de preciso dentro dos limites de ~1117a
linguagem lgica (GOMES, 1996) tendo como premissas o anlise do real, a certeza, a
preciso e a relatividade (GREGORY, 1978).
Deve-se considerar que as principais correntes do pensamento gcogrfico no decorrer dos sculos XIX e XX aplicaram tanto os preceitos do idealismo kantiano
quanto do positivismo. No entanto. este processo realizou-se atravs de uma forma
indireta e complexa, no qual so observadas influncias de outros sistemas filosficos ou teorias de outras cincias.
Para Alexander von Humboldt (1769-1859), considerado um dos fundadores da
Geografia moderna, o mtodo em Geografia deveria estar baseado na observao
direta, na descrio detalhada e na preocupao permanente em se proceder a comparaes e a raciocnios gerais e evolutivos (GOMES, 1996). O mtodo proposto
por Humboldt influenciado pelo idealismo alemo atravs da Filosofin cln Nntureza. cuja premissa bsica a observao da natureza como a origem do conliecimento.
Carl Ritter (1779- 1859), considerava a Geografia de sua poca como um "coi.ijunto
desordenado de dados" com um precrio suporte terico para o qual era necessrio
delimitar o objeto e estabelecer novas bases para um saber organizado e rigoroso para

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o estudo da natureza (GOMES, 1996). Essa concepo influenciada pelo pensamento de Friedrich W. Schelling (1775-1854), para quem o conhecimento da natureza s
era possvel mediante a utilizao de um princpio de ordem geral, um plano teleolgico
dado pelo todo orgnico, e pela hermenutiva de Friedrich August Wolf, baseada na
contextualizao da produo de textos atravs do uso de analogias e comparaes
para a interpretao, sem que seja perdida a perspectiva do conjunto.
A obra de Paul Vidal de La Blache (1845-1918) estruturou-se a partir da conjuno de diversas influncias (Aristteles, Kant, Schelling e Hegel) para a construo
de uma concepo de Geografia diferenciada. Neste sentido, a influncia de Kant
manifesta-se principalmente na viso da necessidade de se impor limites para a atividade racional e em sua possibilidade de alcanar a essncia das coisas. Este relativismo
cientfico seria utilizado como uma forma de questionar a certeza e o conhecimento,
os quais estariam inscritos dos dados de uma experincia relativa ao fenmeno atravs da descrio, da explicao, da comparao e da concluso definindo-se como
categorias de anlise o organismo, o meio, a ao humana e o gnero de vida (GOMES, 1996).
O determinismo, por sua vez, como uma expresso do pensamento positivista,
iria ter uma influncia decisiva na Geografia (GOMES, 1996). O pensamento
deterrninista (muito mais abrangente do que o determinismo de Ratzel) prope-se a
ser uma metodologia baseada no conhecimento positivo (que conduz verdade) e
um instrumento de preciso (cincia nonnativa).
A principal expresso do determinismo constitui a teoria evolucionista de Charles
Darwin (1809-1882) a qual serviu de base para a elaborao do pensamento
determinista de Friedrich Ratzel (1844-1904). Esta concepo tem como objetivo
traar um quadro geral ou u m modelo para diversas dinmicas territoriais (GOMES,
1996). Neste sentido, Ratzel, ao utilizar as teorias da Biologia (que na segunda metade do sculo XIX constitua um novo paradigma em evidncia) coloca a Geografia
na modernidade cientfica (GOMES, 1996).
Deve-se considerar que, por estabelecer relaes de causa e efeito e definir categorias gerais para o estudo de casos concretos; o determinismo desdobrou-se em
outras correntes de pensamento (GOMES, 1996). Dentre estas concepes, destacam-se as prprias aplicaes dos preceitos do positivismo em Geografia durante o
sculo XX como pode ser observado nos trabalhos de Carl O. Sauer (1889-1975) e
Richard Hartshorne (1899- 1992) (GREGORY, 1978).
Sauer entende a Geografia como a cincia que "descobre o campo sob o relevo"
(GREGORY, 1978). Neste sentido, seu objetivo desvendar a organizao sistemtica do contedo atravs do estabelecimento das conexes existentes no fenmeno
segundo os princpios metodolgicos inerentes ao rigor cientfico (GREGORY, 1978).
Hartshome, por sua vez entende a Geografia como o estudo das foras que no
podem ser vistas, ou observadas diretamente. A anlise da manifestao dos fatores
que atuam na rren seria realizada atavs da utilizao de abstraes e princpios
genricos (GREGORY, 1978).

O Conceito de Formao Espacial: Sua Gnese de Contribuio para a Geografia

O trabalho de Schaefer, desenvolvido em oposio a Hartshome, lana bases para


a aplicao do positivismo lgico nos estudos geogrficos. Para Schaefer, a Geografia deveria sempre romper com as atitudes histricas s quais se encontrava associada para passar para uma perspectiva modema cuja identidade metodolgica deveria
ser compartilhada com outras disciplinas (GOMES, 1996).
A partir da concepo de Schaefer, a Geografia passa a adotar proposies de
carter dedutivo inerentes s cincias formais (a matemtica e a lgica). Este procedimento representa um distanciamento da tradio geogrfica em trabalhar com procedimentos menos formais e indutivos (GREGORY, 1978).
A conjuno do positivismo com outras correntes do pensamento, representou o
desdobramento de vrias teorias diferenciadas. O marxismo, como um sistema filosfico de posicionamento determinista (GOMES, 1996) levou elaborao de novos conceitos e novas teorias. A grande particularidade da aplicao do materialismo
histrico e da dialtica marxista encontra-se na sua viso materialista e no idealista
da realidade, a qual retira todo o aspecto mstico, religioso e de abstrao para uma
compreenso cientfica das relaes entre natureza, produo e sociedade.

A Contribuio da Geografia Crtica

De acordo com SANTOS (1978), qualqiier categoria de anlise tem sua existncia associada conjuno histrica de vrias cii-cunstncias que tornam a sua utilizao mais adequada. A introduo do conceito de formao espacial na Geografia
integra um momento caracterizado como a consolidao da dialtica marxista e do
materialismo histrico enquanto alternativas metodolgicas no pensainento geogi-fico. Este processo no se deu de forma homognea, mas originou um conjunto de
correntes tericas as quais passaram a ser identificadas como parte da Geografia
Marxista (SOJA, 1993) ou da Geografia da Crtica Radical (GOMES, 1996).
Os fatores responsveis pelo surgimento desta corrente esto relacionados principalmente s limitaes apresentadas pela abordagem positivista na Geografia a qual se
tornara hegemnica a partir do fim da Segunda Guerra Mundial (GOMES, 1996).
A necessidade de buscar outros direcionamentos terico-metodolgicos levou, principalmente, construo de uma nova viso sobre o espao. Neste sentido,
torna-se fundamental a contribuio do pensamento marxista (sobretudo o desenvolvido na Frana) a partir da primeira metade do sculo XX. Este perodo pode ser
considerado como a retomada da espacialidade enquanto uma categoria relevante a
ser analisada no pensamento marxista (SOJA, 1993).
O filsofo francs Henri Lefbvre (1901- 1991) torna-se um dos expoentes desse
debate, constituindo o principal defensor da reafirmao do espao. No entanto, seu
posicionamento frente espacialidade estava mais prximo da dialtica hegeliana
do que do materialismo histrico. Embora Lefebvre aceitasse a primazia da vida
material na produo do pensamento e da ao consciente, ele recusava a reduo do

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pensamento como um todo a um "determinado retoque posterior ou a uma ideao


mecnica" (SOJA, 1993). Considera-se, portanto, que Lefebvre tenha sucumbido ao
"fetchismo" do espao, pois sua concepo estava associada a uma estrutura de relaes espaciais autnomas da histria e da ao humana (SOJA, 1980).
Os trabalhos desenvolvidos pela geografia inglesa a partir da dcada de 1970
tomam-se responsveis pela religao entre forma espacial e processo social (So-ja,
1993). O materialismo histrico toma-se o mtodo utilizado por David Harvey para
combinar a Geografia Humana com a anlise das classes e com a descrio dos
efeitos geogrficos utilizando informaes fornecidas por uma economia poltica
marxista. Em sua obra A Jrrstin socinl e n Cicicrde Harvey considera as formas
espaciais no como objetos inanimados, mas como coisas que contm processos
sociais, da mesma forma que so por estes contidas:
"A crDor/ayctir adotada d qrre irirra iveique 116scI~~scoDritiios
o qrre o espao e tcrido descobcrtoforiiras c/c reprc~critr-lo,eirtno 116spodeirios prossegrrir coiii ~iossuatrclise do fe~rtiie~io
rrrl~niroatravs d a aclrqrrcrno do riosso eriteiidiiiicr~todo c o r i ~ p c ~ r t a ~ ~ ilirrriiairo
e r i ~ o erir algir~iia
co~ic~p?io
geral de espao". (HARVEY. 1973: 13).

Dentro desse contexto, a Geografia Marxista se desenvolve no decorrer da dcada de 1970 atravs de trs variaes, embora em alguns momentos, interpenetradas
(SOJA, 1993):
a primeira, britnica, rigidamente historicista, sem teorizao especulativa;
a segunda, o ncoinarxisino desenvolvido no continente americano voltado pai-a
atualizar os princpios mal-xistas;
a terceira baseada nii ti-adi5o fi;incesa e influeiiciada pelo estrutiii-alisn-ioc
pelo existciicinlismo, constituindo a principal fonte inspiradora do
iieomarxismo.

A leitiira estruturalista passa a representar uma racionalizao epistcmolgica.


Este direcionamento terico-rnetodolgico tem a funo de descobrir as razes
explicativas nas relaes de produo sociais estrutiiradas e estruturantes (SOJA,
1993). A anlise estruturalista torna-se o principal mtodo de anlise pelo socilogo
espanhol Manuel Castells em sua obraA Qlrestio Urbann, de 1972, na qual desenvolvida uma caracterizao espacial dos trs nveis do modo de prodiio: o econmico, o poltico e o ideolgico (GREGORY, 1978).
A influncia estruturalista sobre a obra de Milton Santos encontra-se no desenvolvimento de um arcabouo terico-conceitual elaborado a partir da categoria de
formao econmica e social. Esta resultado de iim momento histrico especfico
no qual ocorrem, simultaneamente "o agravamento das dependncias, a
individualizao das estruturas scio-econmicas nacionais causada pela
interrializao de processos externos e pela externalizao de processos internos"
(SANTOS, 1978).

O Conceito de Formao Espacial: Sua Gnese de Contribuio para a Geografia

Para Santos, a categoria de formao econmica e social s pode ser analisada


atravs da noo de totalidade na qual a ordem espacial paralela ordem econmica, social e poltica. Neste sentido, as formaes econmicas e sociais existem devido aos seus aspectos concretos que permitem levar em conta a especificidade de
cada sociedade tomada como uma realidade historicamente determinada e fundada
sobre uma base territorial:
"Seria, entretanto, um erro formidvel considerar a renda da teria, ou a forma tomada pela
mais-valia ou a expresso geogrfica dc luta dc classcs. ou o papel ideol6gico da arquitetura e
do urbanisino ctc., como se cada uma destas categorias no se apresentasse como o que ela
realmente , quer dizer, um momento. uma regio da realidade total, uma estrutura subordinada e auttioma ao mesmo tempo, autnoma pelo fato de estar dotada de deterininacs que Ihc
so pspi-ias". (SANTOS. 1978:141)

A partir da identificao do processo social como. tambm, um processo espacial, Santos prope o conceito de formao scio-espacial (ou formao espacial) como
o mais adequado a ser utilizado pela Geografia. Neste contexto, a Geografia constitui, atravs da noo de totalidade, o estudo das sociedades humanas em sua obra de
permanente reconstruo de espao herdado das geraes precedentes. (SANTOS,
1978).
O conceito de formao espacial tem, portanto. sua gnese inerente a um momento especfico na Geografia. Um momento de introduo do materialismo histrico e
da dialtica marxista como mtodos de anlise, assim como da utilizao da interpretao estruturalista como sistematizao desta anlise. Pode-se considerar a existncia de outras abordagens com um direcionainento terico-metodolgico seineIhante. Isto no implica, necessariamente a utilizao do conceito de formao espacial, mas uma aproximao da viso do que espao.
SOJA (1980), aps uma anlise crtica dos trabalhos de Lefebvre e Harvey, passa
a propor o conceito de dialticn scio-espacial. De acordo com esta concepo, a
estrutura do espao organizado no est separada das outras com suas prprias leis
autnomas de construo e transformao (como em Lefebvre); nem simplesmente uma expresso da estrutura de classes (como em Harvey). A estrutura espacial
representa um componente dialeticamente definido pelas relaes sociais e espaciais de produo.
DI MO (1985), entende que, alm das instncias econmicas e poltico-ideolgicas existem as instncias geogrficas como determinaes das formaes scioespaciais. Estas instncias so expressas atravs da associao interativa da natureza
e das realizaes humanas, traduzidas pelo processo simultneo de ocupao e produo do espao. Este constitui, por fim, um produto scio-econmico herdado da
histria e aberto mudana social.
A diferenciao conceitual no exclui a importncia das implicaes da concepo do espao enquanto uma dimenso da totalidade social. A formao espacial

GEOgrapliia -Ano V - Nu 9 - 2003

Maria Clara da Cruz

passa a ser um conceito cuja operacionalzao vai demandar a utilizao de um


mtodo especfico.

A Aplicao na Geografia Brasileira


Em um artigo intitulado A Fonnniio Social corno Teoria e como Mtodo, de
1996, Armen Mamingonian discute a necessidade de se retomar o debate em torno
da categoria de formao social (ou formao econmica e social). O conceito de
formao espacial derivado desta categoria toma-se praticamente ignorado pelos
principais autores que tratam do espao (como Soja e Castells), e pela Geografia
Fsica em geral a qual continua trabalhando com uma viso dicotomizada de espao
e natureza (MAMINGONIAN, 1996).
Esta preocupao tem sua origem na ausncia do aprofundamento da utilizao
do conceito de formao espacial na Geografia brasileira. Pradoxalmente, na Geografia em geral, o perodo posterior dcada de 1980 marcado pelo desenvolvimento de um debate crtico mais amplo e profundo sobre a teorizao adequada da
espacialidade da vida social. Tambm caracterizado pelo questionamento das tradies do marxismo, passando para a afirmao de iiin materialismo histrico profundamente espacializado.
No caso brasileiro, um dos trabalhos mais contundentes, realizado de acordo com
a viso marxista anterior ao surgimento do conceito de formao espacial, A For~nniodo Brasil Co~zreniporrineo,de Caio Prado Jnior. Publicada originalmente
em 1942, tem por objetivo compreender o Brasil atravs da evoluo histrica de sua
organizao scio-econoinica:
A especificidade dessa obra consiste em abordar a histria colonial brasileira
dentro da viso de totalidade abrangendo os aspectos estruturais (econmicos, polticos e ideolgicos) com seus conflitos e contradies. Este trabalho serve de base
para o desenvolvimento de uma Geografia Marxista brasileira a qual culmina no
trabalho de Milton Santos (Mamingonian, 1996).
Pode-se considerar que a introduo do conceito de formao espacial acompanhada de duas categorias de produo cientfica na Geografia brasileira. A primeira,
composta por trabalhos de carter mais terico e a segunda, constituda por aplicaes mais empricas do mtodo inerente ao conceito.
Dentre as formulaes tericas encontram-se as propostas apresentadas por
MOREIRA (1980) e MORAES e COSTA (1980). De acordo com estas concepes,
o espao a prpria formao social por ser a condio da produo e da reproduo
das classes sociais (MOREIRA, 1980); e a formao territorial constitui uma forma
de criao de valor (MORAES e COSTA, 1980).
A aplicao emprica do conceito de formao espacial na geografia brasileira se
d principalmente atravs da utilizao das categorias defuno, processo, estrutura e fornta. Estas categorias de anlise so atributos da formao espacial e encon-

O Conceito de Formao Espacial: Sua Gnese de Contribuio para a Geografia

tram-se integradas em uma totalidade scio-espacial em movimento (SANTOS, 1992).


Os estudos urbanos de VASCONCELOS (1995) e SOUZA (1995) fazem uma
abordagem da urbanizao abrangendo os seguintes aspectos:
a infra-estrutura, considerando as relaes econmicas ao longo da histria no
caso especfico do trabalho escravo (VASCONCELOS, 1995) e do trabalho
assalariado (VASCONCELOS, 1995 e SOUZA, 1995) com seus conflitos e
contradies;
a super-estrutura, abordando o aparato poltico e ideolgico do Estado e da
Igreja (VASCONCELOS, 1995) ou somente do Estado (SOUZA, 1995);
a insero dos casos estudados na totalidade scio-espacial, corno'no caso da
insero de Salvador nos diversos estgios da economia capitalista (VASCONCELOS, 1995) e da integrao de So Paulo ao capitalismo industrial
(SOUZA, 1995);
as formas espaciais resultantes como u forte segregao espacial existente em
Salvador (VASCONCELOS, 1995) e a verticalizao espacial de So Paulo
(SOUZA, 1995).
A concepo implcita no conceito de formao espacial tambm utilizada para
a abordagem de problemas sob uma tica integradora dos processos~sociaisa processos espaciais. GONALVES (1995) considera a formao-espacial como um conceito necessrio para a superao da dicotomia homednatureza, pois os problemas
scio-ambientais tm sua origem em processos scio-histricos. BERNARDES
(1995), faz uma abordagem das transformaes estruturais no espao resultantes da
introduo da tcnica para entender que a ausncia de mudanas no significativas
nas relaes sociais no caso estudado (a regio do Norte Fluminense) so inerentes
sua posio perifrica na diviso espacial do traballio.
Portanto, pode-se considerar que se o conceito de formao espacial no se encontra restrito Geografia brasileira, ele constitui mais uma concepo, um
direcionamento terico e metodolgico. Esta concepo se materializa, principalmente, na abordagem da dialtica-marxista com a valorizao do processo histrico,
das relaes scio-econmicas e das formas espaciais expressas neste processo. Este
debate possui a possibilidade de ser enriquecido na medida em que novas realidades
demandam o aperfeioamento e a adequao do conceito.
Novas Perspectivas para o Conceito

Ao finalizar sua anlise sobre a formao espacial de Los ngeles, Soja (1993)
expe as limitaes de uma abordagem totalizante. As estruturas apresentadas (a
ordem econmica, a estrutura nodal instrumental e a diviso espacial do trabalho),
assim como a organizao do sistema urbano, tm sido encobertas por uma viso
mistificadora. Este processo resulta de uma crescente "desconstruo conservadora,

GEOg'rapliin - Ano V

- No 9 - 2003

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acompanhada por uma entorpecedora despolitizao das relaes de conflitos fundamentais de classe e sexo" (SOJA, 1993). Sob esta perspectiva, torna-se necessria
uma reviso conceitual das concepes inerentes ao espao, considerando a complexidade dos processos scio-espaciais atuais.
Para Soja (1993), a principal limitao a uma abordagem totalizante constitui o
nmero demasiado de fatores atuantes no espao, cujo significado est sujeito a
vrias interpretaes impossibilitando a construo de um materialismo histrico
completo.
Neste sentido, as perspectivas de aplicao do conceito de formao espacial
parecem se definir em dois tipos de utilizao que se encontram interrelacionados. O
primeiro relativo ao aspecto terico conceitual e o segundo inerente abrangncia
da anlise.
No caso de aspecto terico-conceitual so consideradas as novas interpretaes
do que vem a ser formao-espacial (ou formao scio-espacial) e quais so seus
componentes. Di Mo (1991) identifica a dinmica poltico-ideolgica e a dinmica
geo-econmica como responsveis pela construo complexa do espao. Neste contexto, as principais modalidades de objetivao do espao constituem: a polticoadministrativa, a scio-econmica e a modalidade estritamente social baseada em
laos de afetividade.
Enquanto a modalidade poltico-administrativa atua principalmente nas escalas
nacional e regional, a modalidade scio-econmica e a modalidade social atuam
principalmente na escala local (DI MO, 1991). Neste sentido, as formaes scioespaciais atuais so dotadas de uma dinmica muito mais complexa para as quais a
modalidade poltico-administrativa no possui capacidade de acompanhar a sua evoluo. Di Mo concentra siia ateno em processos cotidianos, os principais responsveis pelas mudanas.
O aspecto relativo abrangncia da anlise constitui a necessidade de delimitar
quais os elementos a serem abordados atravs do conceito de formao espacial. Os
trabalhos apresentados por MORAIS (2000) e SANTOS e SILVEIRA (2001) demonstram o aperfeioamento do conceito no sentido de trazer uma nova compreenso da totalidade scio-espacial.
MORAES (2000) prope o fortalecimentode uma perspectiva histrico-dialtica atravs de uma contribuio geogrfica para o conhecimento da formao social brasileira. A
primeira fase da colonizao do Brasil analisada como a "matenalizao de formas de
sociabilidade reinantes numa paisagem e numa estrutura territorial" os quais so responsveis pela constituio de um temtrio atravs de um processo cumulativo em contnuo
movimento. O bandeirante toma-se, portanto, o principal ator neste processo, integrando
dialeticamente uma funo na formao temtorial brasileira de apropriador de espaos e
estabelecedor de um novo padro de relaes scio-econmicas.
SANTOS e SILVEIRA (2001) tratam da formao espacial brasileira atravs da
integrao das estruturas scio-econmica, poltica e espacial na categoria de territrio. A identificao do espao com o territrio representa a necessidade do esforo

O Conceito de Formao Espacial: Sua Gnese de Contribuio para a Geografia

de uma anlise emprica e sistematizada de sua constituio. O mtodo utilizado


remete dialtica marxista, na qual so periodicizados os diversos sistemas tcnicos
com seus modos de organizao e regulao:

...a diviso temtorial do trabalho envolve, de um lado, a repartio

do trabalho vivo nos


lugares e, de outro, uma distribuio do trabalho morto e dos recursos naturais. Estes tem um
papel fundamental na repartio do trabalho vivo. Por essa razo, a redistnbuio do processo
social no C indiferente s formas herdadas, e o processo de reconstruo paralela da sociedade e do territro pode ser entendido a partir da categoria de formao scio-espacial". (SANTOS e SILVEIRA, 2001:20)
"

Pode-se compreender, portanto que o conceito de formao espacial ainda constitui um instrumento a ser utilizado na Geografia. Embora suas limitaes resultem
da prpria complexidade da totalidade scio-espacial, estas mesmas apresentam possibilidades do enriquecer o conhecimento.
Consideraes Finais
Tratar da gnese e da contribuio do conceito de formao espacial para a Geografia implica fazer uma anlise da evoluo histrica do pensamento geogrfico.
Este processo demonstra que o desenvolvimento de teorias, mtodos e conceitos na
Geografia depende de uma conjugao de fatores como posio ideolgica e contexto histrico e geogrfico. Em ltima anlise, a histria do pensamento geogrfico
pode ser entendida como um aspecto da histria das ideologias em Geografia.
Toma-se como base o prprio conceito de formao espacial em si. Este conceito
est intimamente ligado Geografia Critica. A formao espacial acaba por se constituir uma viso de grupo voltada para problemas especficos. Sob esta perspectiva,
a concepo de ideologia se conecta cincia. A viso de um grupo, com um determinado posicionamento poltico, desenvolve um arcabouo terico-metodolgico
para a compreenso de uma realidade que lhe prpria e que o atinge.
,
Neste sentido, como se apresenta a realidade a ser entendida pelo conceito de
formao espacial? Ela constitui o contexto da crise na Geografia, o qual no corre
independente da crise da economia capitalista no fim do sculo XX.No por acaso
que a formao espacial passa a atribuir uma referncia terica metodolgica para os
problemas de sociedades marginalizadas ou pases perifricos como o Brasil.
A eficcia do conceito persiste com a permanncia dos problemas analisados.
Estes decorrem das contradies e dos conflitos do modo de produo capitalista. A
evoluo histrica da totalidade scio-espacial acentua, portanto, a necessidade de
constante reviso e atualizao do conceito de formao espacial.
O CONCEiTO DE FORMAO ESPACIAL: SUAGNESE E SUA ONTRIBUIAO PARAA GE-OGRAFIA

GEOgrapliia -Ano V - No 9 - 2003

Maria Clara da Cruz

Resumo: Neste artigo analisada a importncia do conceito de formao espacial para a Geografia. O estudo divide-se em trs partes: a primeira, trata da gnese do conceito, a segunda aborda a
aplicao do conceito de formao espacial para a Geografia brasileira e a terceira e ltima parte
apresenta as perspectivas para a utilizao do conceito. O conceito incorpora concepes do materialismo histrico do estmturalismo correspondendo dimenso espacial do conceito de formao econmica e social tendo sido estabelecido por Milton Santos em 1979, o conceito de formao espacial
insere-se na Geografia Crtica, sendo utilizado principalmente como uma concepo ou um
direcionarnento terico-metodolgico para o estudo da estmturao do espao em contextos histrico-geogrficos especficos constituindo um instrumento ainda a ser utilizado na Geografia para o
entendimento da totalidade scio-espacial.
Palavras-chave: mtodo, estmturalismo, formao espacial
Abstract: This article analyses the irnportance of the concept of spatial formation for Geography.
The study is divided in three parts: thefirst one is abour the concept's origin;, the second is aborlt the
application of the concept of spatial fortnation for the Braiilian Geography;, and the third and last
part shows the perspectives for the concept's use. The concept has conceptions of the historic
materialism and of the stri~ctrrralism,being an spatial diinension of the concept of economic and
social formation which was established by Milton Santos ir1 1979. The concept of sparial formation is
related to the Critica1 Geography, being used mainly as a conception or an teorical-methodological
directive for the study of lhe space strrlctural fornlation i11specific historical-geographical contexts
being an instrument to be used in Geography for the understanding of the socio-spatial totality.
Keywords: method, structrtralism, spatial formation

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