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XVI Congresso Brasileiro de Sociologia


Grupo de Trabalho 34: Teoria Sociolgica
10 a 13 de Setembro de 2013, Salvador (BA)

Anthony Giddens entre a


hermenutica e a crtica: o status do
conhecimento de senso comum na
teoria da estruturao
Gabriel Peters
IESP/UERJ

Resumo
O trabalho aborda a relao entre cincia social e saber de senso comum na teoria da estruturao de
Anthony Giddens, apresentando-a como uma sntese de diferentes verses da apologia (Schutz, Gadamer,
Winch) e da crtica (Marx, Durkheim, Bourdieu) do conhecimento social leigo nas cincias humanas. Tal
sntese postula um ponto de partida hermenutico segundo o qual a elucidao de formas de vida social
depende do acesso aos recursos simblicos partilhados que capacitam um nativo a participar
competentemente das mesmas, ao mesmo tempo em que defende que a interpretao hermenutica deve
ser combinada objetivao de condies e efeitos societrios que operam revelia das intenes e/ou do
conhecimento dos agentes. Contra os paladinos da ruptura epistemolgica como passo primeiro da cincia
social, Giddens abraa a tese de que o contato epistmico com os saberes pragmticos mobilizados pelos
atores requisito sine qua non para um retrato acurado de suas prticas. Contra a reduo da anlise social
a um relatrio de como os agentes leigos pensam e representam seus contextos coletivos, ele articula a
mesma tese s tradicionais preocupaes da sociologia estrutural com circunstncias no reconhecidas e
consequncias no intencionais da ao social. O socilogo britnico delineia, assim, uma sugestiva terceira
via entre a sensibilidade hermenutica e o questionamento epistemolgico e tico-poltico das noes de
senso comum que sempre caracterizou a teoria social crtica.
Palavras-chave: Anthony Giddens; teoria da estruturao; senso comum; hermenutica; crtica

Introduo

luz de um exame mais detalhado, a referncia genrica ao problema da relao


entre a cincia social e o chamado saber de senso comum abraa todo um conjunto de
questes terico-metodolgicas articuladas, tais como aquelas relativas natureza
especfica das crenas (inter)subjetivas que os atores mantm acerca dos contextos
societrios em que esto imersos, ao papel ontolgico desempenhado por essas crenas
na produo, reproduo ou transformao de tais contextos e, por fim, aos modos
heuristicamente mais apropriados pelos quais a pesquisa emprica deve lidar com as
sociologias espontneas dos agentes leigos em sua tarefa de elucidao da agncia
humana e da vida social.

Como mostrado por Jeffrey Alexander (1987; 1999), a formulao de concepes


tericas quanto s entidades e eventos constitutivos do universo social, assim como de
diretrizes metodolgicas para o estudo emprico desse universo, est conectada a
premissas metatericas a respeito de qual ou deve ser o status epistemolgico do
conhecimento social especializado, sobretudo em comparao com as cincias naturais
sombra das quais a sociologia se constituiu, seja por emulao, seja por contraste. No que
toca ao saber de senso comum, podemos aferir que inspiraes epistemolgicas distintas
levaram ao desenho de diferentes ontologias do saber ordinrio e de sua importncia na
reproduo e/ou transformao do mundo social, bem como defesa de diferentes
atitudes metodolgicas preconizadas como adequadas ao exame cientfico desse mundo.
Todo esse conjunto de concepes epistmicas, ontolgicas e metodolgicas afeta, por
fim, a viso dos cientistas sociais a respeito da dimenso crtica da anlise social
especializada, referente aos impactos prtico-polticos que a inteligncia cientfica do
mundo social produz (e pretende produzir) sobre seu domnio substantivo de estudo.

A crtica naturalista e estrutural do senso comum

De modo geral, as escolas de pensamento sociolgico que se inspiraram


metodologicamente nos extraordinrios avanos da cincia natural tenderam a conceber a
relao entre cincia social e senso comum como similar quela que marcou o progresso
das cincias da natureza, em que o conhecimento obtido pelo uso do mtodo cientfico
levava a uma clara ruptura epistemolgica (Bachelard, 1996) com as noes ordinrias
acerca do universo natural, expostas assim como permeadas por confuses, erros e
mistificaes. Segundo tal perspectiva, as notiones vulgares sobre o mundo societrio que
orientam a conduta e a experincia ordinrias se apresentariam, antes de tudo, como
obstculos a serem cientificamente superados no caminho para uma apreenso acurada
dos mecanismos de formao, reproduo e mudana da realidade social. Combinando
uma epistemologia naturalista e uma viso da autonomia relativa do social, tanto Marx
(1982; Marx e Engels, 1974) como Durkheim (1977; 1999) conceberam o conjunto das
ideias e representaes do senso comum caracterstico de tais ou quais contextos sciohistricos antes como parte do explanandum - daquilo que deveria ser explicado pela

referncia sociocientfica a determinaes estruturais da coletividade considerada in toto do que do explanans - dos fatores primordialmente explicativos dos processos de
reproduo e transformao social. Alguns representantes da teoria marxista e do
estrutural-funcionalismo de matriz durkheimiana levaram essa perspectiva ao paroxismo,
ao simplesmente dispensarem a referncia s compreenses e representaes que os
indivduos e grupos faziam de suas prprias condies de existncia em prol do recurso
intelectual a supostas leis autnomas de funcionamento e evoluo das formaes
societrias.
Marx e Durkheim, no entanto, apresentaram argumentos mais complexos e
sofisticados, que recorriam a propriedades estruturais da coletividade para explicar
causalmente as vises de mundo de indivduos e grupos particulares, mas sublinhavam a
contribuio funcional que as mesmas davam reproduo e continuidade das
circunstncias socioestruturais que lhes deram origem1. Assim, em Marx por exemplo, se
uma ideologia individualista pode ser explicada como um efeito superestrutural das
relaes sociais de produo em um mundo capitalista, a legitimao das assimetrias de
poder entre burgueses e proletrios gerada por esta ideologia contribui, por sua feita, para
reproduzir aquelas mesmas relaes de produo. A eficcia social de uma ideologia na
operao de um modo de produo no apenas no seria incompatvel com seu carter de
iluso ou falsa conscincia, mas dependeria deste do que derivaria o potencial ticopoltico da descoberta de tais iluses e de suas bases socioestruturais pelo cientista social.
De modo algo similar, Durkheim argumentou que as crenas religiosas das mais
primitivas dentre as sociedades, ainda que falsas na letra, seriam verdadeiras
enquanto expresses e respostas reais a determinadas condies da vida humana,
expresses e respostas que contribuam funcionalmente, por sua conta, para a reproduo
daquelas condies (Durkheim, 1989, p.30-31)2. Seguindo a pista de Comte ao conceber o
avano de uma perspectiva genuinamente cientfica sobre o mundo social como a melhor
maneira de oferecer ferramentas responsveis e realistas de interveno sociopoltica
1

Coube a autores como Elster (1989) e o prprio Giddens (1981) a demonstrao circunstanciada de que,
para alm de seus diferentes retratos do social, o recurso a explicaes funcionais um elemento comum s
tradies de pensamento durkheimiana e marxista.
2
Desde que no se opere a reduo da noo de ser social esfera econmica tout court, podemos
reconhecer no kantianismo sociolgico (Lvi-Strauss) de Durkheim e Mauss, com seu foco sobre a conexo
entre estruturas sociais e estruturas mentais, outra manifestao da velha tese de Marx de que o ser social
determina a conscincia (Marx, 1982: 25), a assero fundacional da sociologia do conhecimento (Berger e
Luckmann, 1985: 17; Aron, 2000: 136).

sobre o mesmo, Durkheim estendeu o raciocnio funcionalista sua concepo do modo


apropriado de aplicao prtica do conhecimento sociolgico (Durkheim, 1999, cap.3),
defendendo uma atuao poltica cientificamente fundamentada no uso de princpios
semelhantes queles que, em biologia ou fisiologia mdica, determinam a distino entre
fenmenos normais e patolgicos. Assimilando a normalidade de um fenmeno sua
generalidade concebida no de forma trans-histrica, mas como relativa a um dado tipo
societrio em um dado estgio de seu desenvolvimento -, Durkheim desembocou na
concluso de que a prxis poltica sociologicamente orientada teria como tarefa primordial
a manuteno da sociedade em seu estado normal, a partir do conhecimento das
tendncias necessrias inscritas nas prprias condies de funcionamento da coletividade.
Tal perspectiva levou Durkheim a considerar possvel que a cincia social pudesse validar
e justificar fins, e no apenas fornecer meios adequados consecuo destes, assumindo
uma posio dramaticamente distinta daquela que foi vigorosamente defendida por Weber
a esse respeito (Weber, 1982).

Verses da apologia do senso comum nas cincias humanas

Em uma diferente tradio de pensamento, que vai de Vico e Dilthey a Schutz,


Gadamer e Winch (Peters, 2011a; 2011b), a comparao entre as cincias da natureza e
as cincias humanas se estabelece no segundo uma relao de emulao, mas de
contraste. Ainda que por meio de perspectivas diferentes, todos estes autores enfatizaram
que o estudo dos seres humanos e de suas condies scio-histricas possui uma
diferena epistmica fundamental em relao cincia natural: o fato de ser permeado de
representaes e significados (inter)subjetivos que reclamam interpretao. Longe de
poderem ser considerados como obstculos a serem metodologicamente superados na
elucidao dos contextos sociais da ao e experincia humana, esses repertrios de
significaes constituiriam o prprio fator que faz de tais contextos universos de ao e
experincia humana. Nesse sentido, a reconstruo intelectual de tais repertrios se
apresenta como a tarefa central das cincias humanas, seja l como for percebido o
contato do pesquisador social com os significados, crenas, representaes e categorias
pelos quais os atores atribuem (inter)subjetivamente inteligibilidade ao mundo e se

orientam no mesmo: a transposio emptica para a mente de outras pessoas (Dilthey), a


descrio fenomenolgica da experincia subjetiva de um ator social competente (Schutz),
a fuso de horizontes hermenutica entre universos de significado (Gadamer), a
caracterizao lingstico-pragmtica das regras que governam suas formas de vida
(Winch) etc.
Embora todos estes autores reconheam a existncia de representaes
intersubjetivamente partilhadas, bem como sua penetrao nas conscincias individuais,
suas abordagens possuem pressupostos distintos no que toca identificao ontolgica e
busca metodolgica do locus fundamental de produo e veiculao de sentido. O
pressuposto de que a subjetividade individual constitui a instncia na qual o significado
deve ser procurado pelo cientista social comum, por exemplo, proposta diltheyana de
revivescncia imaginativa dos estados mentais subjacentes a produes socioculturais
(Outhwaite, 1985), ao recurso weberiano imputao inferencial de sentido a partir do
estudo detido das circunstncias e efeitos da ao (Weber, 2000, p.4) e, ainda, descrio
fenomenolgica schutziana dos atos volitivos e cognitivos por meio dos quais a
conscincia do agente opera em seu mundo da vida (Schutz, 1962, 1979). Por outro lado,
abordagens

como

hermenutica

de

Gadamer

(1997,

p.559)

filosofia

neowittgensteiniana de Winch (2002) convergem em seu afastamento de vises


psicologizantes ou individualistas do processo de interpretao, ao tomarem o meio
intersubjetivo e publicamente acessvel da linguagem como o domnio prprio da
compreenso sociocultural (Giddens, 1998, cap.8).
Para

alm

dessa

dicotomia

entre

formas

individualistas

holistas

de

interpretativismo, e diferenciando-se nesse sentido das abordagens mais matizadas de


Weber e Schutz, o velho Dilthey possui em comum com Gadamer e Winch a proposta de
que a interpretao de significado no seria apenas indispensvel s cincias humanas,
mas constituiria seu procedimento exclusivo de elucidao da ao individual e das
formaes socioculturais, domnios ontolgicos que excluiriam, por definio, o recurso
objetificante a explicaes causais. Do ponto de vista das concepes de sociologia que
advogam uma concepo forte da cesura epistemolgica com o senso comum e/ou
abraam a tarefa crtica de identificao e correo de crenas errneas mantidas pelos
atores leigos, tal proposta de reduo das tarefas da anlise social a uma exposio de
como os atores pensam e representam seus contextos coletivos seria inaceitvel,

sobretudo porque deixaria de lado as influncias causais sobre suas condutas que no
operam atravs da mediao de suas conscincias e os efeitos no intencionais
agregados que derivam de suas intervenes intencionais sobre suas sociedades. la
limite, a impossibilidade de submeter as crenas leigas crtica intelectual ou moral
tambm pareceria levar tanto ao relativismo epistemolgico quanto ao quietismo prticopoltico. A primeira conseqncia tornou-se clara quando Winch (1964) levou suas
premissas metodolgicas s ltimas conseqncias ao recusar a possibilidade mesma de
que Evans-Pritchard (ou qualquer outro cientista social) pudesse retratar como falsas as
crenas dos Azande sobre a bruxaria. A segunda estaria manifesta na tendncia, prpria
s abordagens interpretativas em sociologia, subsuno de todas as relaes sociais ao
modelo da troca simblico-comunicativa, em detrimento de temas como conflito, poder e
dominao (Giddens, 1993a, p.77; Bourdieu; Wacquant, 1992, p.72-74).

Em busca de uma terceira via

O fulcro da teoria da estruturao de Anthony Giddens consiste na ideia de que a


produo, reproduo e transformao das propriedades estruturais de quaisquer sistemas
sociais, inclusive daqueles de alcance espao-temporal mais macroscpico, esto
ontologicamente vincadas nas performances hbeis e cognitivamente informadas de uma
multiplicidade de atores individuais situados em diferentes regies de tais sistemas. Ao
mesmo tempo em que destaca a dependncia histrica de estruturas e sistemas em
relao agncia individual, o estruturacionismo sublinha simultaneamente que a
capacidade que qualquer ator possui de intervir, de modo competente, sobre os processos
sociais moldada pelas regras e recursos que conferem tal ou qual fisionomia estrutural
aos sistemas sociais em que tais atores esto imersos (Peters, 2011c). Definindo como
estruturas estas regras e recursos organizados como propriedades de coletividades
(sistemas sociais), mas socialmente incorporadas e reflexivamente mobilizadas pelos
agentes nas prticas que reproduzem e/ou modificam aquelas coletividades, o socilogo
britnico sublinha, assim, seu papel dual, o fato de que estruturas sociais so tanto
constitudas pela agncia humana como, ao mesmo tempo, o prprio meio dessa
constituio (Giddens, 1993a, p.128-129; 2003, p.29-33).

Como convm a sua propenso intelectual busca de um meio-termo (Aristteles)


ou um caminho do meio (Buda) em debates intelectuais altamente polarizados, a teoria
da estruturao tambm trilha uma via mdia entre os dois estilos de abordagem
apresentados acima. Giddens reclama, por um lado, um inescapvel ponto de partida
hermenutico (1993a, p.163-170) segundo o qual o acesso a formas de vida social
depende do contato com os recursos simblicos intersubjetivamente partilhados que
tornam possvel a um nativo participar competentemente das mesmas. Ao mesmo tempo,
ele sustenta que a conduta social tanto causalmente influenciada por fatores sistmicos
no reconhecidos (tcita ou discursivamente) pelos prprios atores quanto gera
continuamente efeitos no intencionais agregados sobre seus cenrios de ao. Isto
implica que um retrato fidedigno do que ocorre no mundo social tem de combinar a
interpretao hermenutica objetivao de condies e efeitos societrios que operam a
tergo, revelia das intenes e/ou do conhecimento dos agentes. Nesse sentido, se ab
initio as crenas, categorias lingsticas e saberes mobilizados pelos agentes nas prticas
de produo e reproduo de um sistema social no podem ser corrigidos luz de
descobertas cientfico-sociais, dado que sem se partir deles sequer se poderia chegar a
tais descobertas, o exame sociolgico de tal sistema pode e deve ser capaz no apenas
de identificar circunstncias e desdobramentos no reconhecidos de suas aes, como
tambm de averiguar a verdade ou falsidade de suas crenas luz do conhecimento
cientfico, estabelecendo com os prprios atores leigos estudados um dilogo crtico
acerca dos rumos da vida social (Giddens, 1993a, p.62).

A indispensabilidade da hermenutica

Diferentemente do que ocorre com o domnio de estudo das cincias da natureza,


os agentes imersos em mundos sociais constituem e reconstituem as caractersticas de
tais mundos mobilizando os saberes explcitos ou tcitos que possuem acerca dos
mesmos. Nesse sentido, suas concepes e representaes a respeito dos cenrios sciohistricos em que atuam no so simplesmente adjacentes aos processos de reproduo
ou mudana que se desenrolam naqueles, mas esto constitutivamente envolvidas em tais
processos, uma vez que habilitam os atores a intervir causalmente sobre suas condies

sociais de existncia. Embora submeta as sociologias interpretativas a uma crtica


positiva (1993a) que as reinsere em uma abordagem terico-metodolgica que contempla
questes por elas negligenciadas, a teoria da estruturao atribui importncia crucial
ideia de que o estudo cientfico da agncia humana e da vida social adquire uma
singularidade epistemolgica iniludvel ao dirigir-se a uma esfera ontolgica imbuda de
significaes pelos prprios objetos que a compem, significaes que participam da
constituio e reconstituio dessa esfera (Giddens, 1998, p.283-296).
Dado que a produo e reproduo das propriedades estruturais dos sistemas
sociais esto fundadas sobre as utilizaes recursivas dos estoques de conhecimento
(Schutz, 1962, p.7) dos atores na constituio de suas prticas, o esclarecimento de tais
prticas depende necessariamente do acesso hermenutico quelas crenas e habilidades
atravs das quais os agentes conferem inteligibilidade aos seus contextos experienciais e
atuam sobre os mesmos (Giddens, 2001b, p.111). Em compasso com a guinada
pragmtica na filosofia da linguagem, segundo a qual esta no simplesmente (ou mesmo
primordialmente) um conjunto de instrumentos de descrio do mundo, mas um meio da
atividade prtica no mundo social (Austin, 1965), Giddens localiza o repertrio lingstico
ordinrio no seio daqueles saberes constitutivamente envolvidos na reproduo do
universo societrio. A concepo performativa da linguagem abraada por Giddens foi
particularmente influenciada pela transformao observada na obra de Wittgenstein
(Giddens, 1979, p.34), o qual, aps propor, no seu Tractatus Logico-Philosophicus (2001),
uma concepo do significado como figurao do real, se moveu, nas suas Investigaes
filosficas (2000), em direo a uma viso do significado como derivado dos usos
socialmente convencionados da linguagem, sendo esta concebida fundamentalmente
como um instrumento da prxis social.
O pensador ingls , portanto, sensvel ideia de Winch quanto necessidade de
se estabelecer um lao lgico entre a terminologia tcnica desenvolvida por analistas
sociais, de um lado, e o repertrio performativo de categorias da linguagem ordinria, de
outro, como o nico acesso compreenso de suas formas de vida. Ao defender um ponto
partida hermenutico segundo a qual a inteligibilidade dos traos de uma forma social de
vida est condicionada capacidade de participar competentemente da mesma, Giddens
(2001b, p. 110) assume uma postura antpoda s injunes de autores como Bourdieu
(1979, p.21; Peters, 2010) quanto aos prejuzos analticos do vocabulrio de senso comum

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e das representaes espontneas do mundo social que estariam nele pressupostas,


constituindo, segundo este autor, o principal obstculo epistmico ao avano de uma
perspectiva cientfica sobre esse mesmo mundo ( maneira dos idola tribus sobre os quais
versou Francis Bacon).
A verso giddensiana da ideia de que deve haver um vnculo lgico entre a
terminologia especializada dos cientistas sociais e os conceitos orientadores mobilizados
pelos prprios atores leigos no deve ser confundida com o que Alfred Schutz denominou
o postulado da adequao (Schutz, 1962, p.44). Em sua formulao de diretrizes
metodolgicas para a sociologia compreensiva, o filsofo vienense sustentou que as
noes tcnicas forjadas na investigao social devem no apenas fornecer uma via de
elucidao das construes simblicas com base nas quais se organiza e se reproduz uma
dada forma de vida (algo com que Giddens concorda), mas tambm ser compreensveis
para os prprios integrantes desta ltima luz de suas construes mundanas. Giddens
rejeita esta tese com base no argumento do prprio Schutz segundo o qual os critrios de
formulao e aplicao interpretativa de conceitos tcnicos e leigos so distintos (ditados
pela urgncia da prtica [Bourdieu; Wacquant, 1992, p.88], no ltimo caso, e puramente
cognitivos ou tericos no primeiro).
Segundo Giddens, o postulado da adequao deve ser entendido em um sentido
inverso quele formulado por Schutz. No se trata de estabelecer que as proposies e
conceitos tcnicos utilizados pelo cientista social devem poder ser compreendidos pelos
prprios atores leigos, mas, sim, que o pesquisador especializado precisa compreender
corretamente as noes ordinrias que os agentes investem na gerao de sua conduta.
Retomando um exemplo retirado por Peter Winch do campo da economia, Giddens (1982,
p.15) afirma que faria pouco sentido supor que a adequao do conceito tcnico de
preferncia pela liquidez dependeria da possibilidade de que o comerciante da rua o
compreendesse. Por outro lado, a capacidade de se compreender adequadamente tal
conceito no mbito da disciplina econmica est necessariamente vinculada
compreenso coetnea das concepes ordinrias que orientam subjetivamente o
comportamento dos agentes econmicos: seu uso pelo economista pressupe sua
compreenso do que conduzir um negcio, o que por sua vez depende do entendimento
de noes tcitas ou explicitamente mantidas pelos atores estudados pelo economista, tais
como dinheiro, lucro, custo, risco etc. (Winch, 2002, p.89).

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O carter intersubjetivamente partilhado e predominantemente tcito do saber leigo

A interpenetrao entre agncia e estrutura derivada, na teoria da estruturao, do


fato de que a interpretao reflexiva que o ator possui da prpria experincia e de seus
contextos de ao, bem como a prpria capacidade de interagir com outros e produzir
efeitos no mundo social, esto assentadas na utilizao de regras e recursos
necessariamente intersubjetivos, organizados como propriedades de coletividades e
incorporados pelo aprendizado social seja em situaes de interao face a face, seja
pelo contato com produtos culturais objetivados em meios materiais. Em compasso com a
crtica filosofia da conscincia e a tese do descentramento do sujeito articuladas
guinada lingstica na teoria social, Giddens sustenta que, na medida em que a prpria
capacidade de auto-objetivao ou autocompreenso reflexiva depende do aprendizado e
do uso de instrumentos simblicos intersubjetivamente partilhados em uma forma de vida
social, a metodologia da interpretao no pode partir da subjetividade individual, mas das
regras e recursos coletivos que capacitam os indivduos a produzir e veicular sentido. Essa
ideia repisada em sua crtica a Weber:

Weber desejava se distanciar da concepo de que a identificao emptica se constitua na parcela mais
importante da compreenso do significado das aes; no entanto, certos enigmas gerados por sua posio
demonstram que ele foi incapaz de faz-lo. Dessa forma, pressups que o misticismo estava s margens da
ao com significado, uma vez que o comportamento dos msticos podia apenas ser compreendido por
aqueles que fossem religiosamente musicais. Vamos supor que alguns...cientistas sociais...sejam
religiosamente musicais: como poderiam comunicar sua compreenso para aqueles que no o so? Admitir
que no o podem coloca em risco as concepes de Weber sobre a possibilidade de alcanar um conjunto
de critrios intersubjetivamente concordantes em funo do qual uma linguagem de observao objetiva
poderia ser estabelecida nas cincias sociais. Contrariamente s concepes de Weber, eu diria que
denominar uma conduta como mstica tambm, em certo sentido, compreend-la significativamente: e
essa compreenso se encontra firmemente vinculada capacidade de descrever as aes em termos
lingusticos (Giddens, 1998, p.289).

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A maior parte do conhecimento reflexivamente aplicado pelos atores est situado no


mbito da conscincia prtica (2003, p.440), o repertrio de crenas e habilidades que
habilitam os atores a intervir e interagir competentemente nos contextos da vida social,
mesmo que eles no possam ou no precisem emprestar a tais crenas e habilidades um
carter explicitamente consciente ou discursivamente articulado. O modelo estratificado
da personalidade do agente (1979, p.121) apresentado por Giddens inclui, alm da
conscincia prtica, as dimenses da conscincia discursiva e do inconsciente. O primeiro
conceito se refere ao repositrio de conhecimentos que os atores so capazes de
expressar discursivamente se requisitados a faz-lo. Vale a pena lembrar que a fronteira
existente entre as conscincias prtica e discursiva flutuante e permevel, variando tanto
no que se refere a comparaes entre agentes situados em diferentes contextos de ao
quanto no que tange s experincias de aprendizagem de um ator individual inclusive,
como veremos, daquelas derivadas do contato com o conhecimento social especializado.
Embora Giddens reclame uma noo de inconsciente prxima de Freud, referindo-se a
um espao psquico de impulsos totalmente subtrados conscincia ou aparecendo nesta
apenas de modo hermeneuticamente distorcido (sonhos, sintomas neurticos, atos falhos),
o principal foco de Giddens nesse terreno est orientado, no rastro das contribuies da
psicologia do ego avanada por autores como Erikson e Sullivan, para a necessidade
psquica de estabelecimento de um senso contnuo de segurana ontolgica (2003, p.444),
cuja tematizao consiste tambm na principal via de estudo da dimenso emocional da
conduta e experincia humanas na obra do autor ingls, mitigando seu cognitivismo.

Presses emocionais para a manuteno do senso comum: rotinizao e segurana


ontolgica

Toda a explanao at aqui realizada deve ter sido suficiente para destacar a
centralidade, na ontologia social estruturacionista, dos esquemas procedurais prticos
mais corriqueiramente mobilizados na atuao social cotidiana, os principais tipos de
regras tematizados na teoria da estruturao. Giddens obviamente no cego presena,
em todos os arranjos socioinstitucionais modernos, de regras abstratas de conduta que

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so no apenas discursivamente formuladas como tambm formalmente estatudas qua


leis e associadas a sanes juridicamente estabelecidas. No obstante, seu propsito
combater certas vises terico-sociolgicas que tomam tais espcies de regras como as
mais decisivas na estruturao da atividade societria no mundo moderno, deixando de
lado a fora pervasiva e penetrante de sanes informais associadas ao cumprimento de
todo um espectro de prticas corriqueiras, em particular daquelas que Goffman
demonstrou estarem envolvidas na iniciao, manuteno, encerramento e reconstituio
de encontros (Op.cit, p.27).
Na medida em que tais regras contribuem para organizar as interaes sociais de
uma maneira rotinizada, elas cumprem a funo psicolgica e existencial de propiciar aos
atores uma sensao de segurana ontolgica, no sentido de um efeito de neutralizao
da ansiedade derivado da confiana em que os mundos natural e social so o que
parecem ser, incluindo os parmetros existenciais bsicos do self e da identidade social
(Giddens, 2003, p.444). No cerne mesmo da teoria da estruturao, assim como da
caracterizao histrico-sociolgica da modernidade contempornea que a ela se seguiu
(Giddens, 1991; 2002), est um conjunto de intuies antropolgico-filosficas quanto s
maneiras pelas quais as pessoas lidam experiencialmente com sua fragilidade existencial
diante das incertezas e riscos inerentes sua insero no mundo, obedecendo a um
impulso de vivenciar seus contextos de ao e experincia, tanto quanto possvel, como
seguros, inteligveis e confiveis (confiana e risco so, com efeito, noes
estruturantes de seu diagnstico da sociedade moderna-tardia). Esse elemento de
antropologia filosfica que alicera alguns dos desenvolvimentos mais importantes da
sociologia de Giddens constitui o que Parker denomina apropriadamente de fundao
existencial da teoria da estruturao (Parker, 2000, p.54).
Sendo psicologicamente instilado desde a mais tenra infncia na relao com as
figuras parentais, um sistema de segurana bsica inconsciente acompanha os agentes
durante toda a vida, agentes os quais, na fase adulta, dependem da percepo do carter
rotinizado da vida social para ancorar seu senso de confiana quanto ao carter bemfundado dos universos social e natural. A centralidade da rotina na conteno de fontes
inconscientes de tenso relacionadas (in)segurana ontolgica teria sido demonstrada
precisamente pelos desenlaces observados em situaes crticas (Giddens, 1979, p.123),
nas quais as ncoras rotineiras que antes organizavam habitualmente os cenrios da

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interao social cotidiana foram destrudas ou radicalmente perturbadas. Os principais


exemplos de situaes crticas recuperados por Giddens so os breaching experiments
de Garfinkel (Giddens, 2003, p.XXVII), os quais foram capazes de desencadear reaes de
ansiedade cuja intensidade era aparentemente desproporcional em face da trivialidade das
convenes sociais rotineiras propositalmente violadas pelos seus realizadores, bem como
as radicais mudanas comportamentais resultantes da sbita e brutal des-rotinizao
experienciada por prisioneiros de campos de concentrao nazista, as quais foram
registradas pelo psicanalista Bruno Betelheim (Giddens, 1979, p.125-126).
As reflexes de Giddens sobre segurana ontolgica vo ao encontro de outras
perspectivas sociolgicas em sua descoberta de que a ordem social pode funcionar como
uma espcie de escudo existencial para proteger os atores da hiperansiedade ou, dito de
modo mais dramtico, dos horrores de sua condio. Pierre Bourdieu, por exemplo, nas
reflexes antropolgico-filosficas que teceu em Meditaes Pascalianas (2001), defendeu
que a persecuo de reconhecimento e valorizao coletiva (capital simblico) por parte
dos agentes engajados nos jogos do mundo social , em ltima instncia, existencialmente
motivada pela fuga ao encontro solitrio com a prpria contingncia e finitude (para uma
anlise detalhada, ver Peters, 2012). De modo similar, na perspectiva de Peter Berger, o
mergulho na rotina que caracteriza a vida dos atores humanos est na base de uma
espcie de segurana metafsica. Fazendo uso do vocabulrio heideggeriano da
(in)autenticidade, o socilogo estadunidense afirma que a padronizao da vida
societria fornece um abrigo mundano aos agentes ao enraiz-los em um mundo de
sentidos e respostas j estabelecidos, protegendo tais indivduos do confronto direto e
solitrio com a Angst metafsica, em particular no que tange ansiedade fundamental
(Schutz, 1962, p.247), isto , sua condio inescapvel (e inescapavelmente solitria) de
ser-para-a-morte (Heidegger) ou cadver adiado (Pessoa):

Suponhamos um homem que desperte de noite, de um desses pesadelos em que se perde todo senso de
identidade e localizao. (...) A pessoa jaz na cama numa espcie de paralisia metafsica...Durante alguns
momentos de conscincia dolorosamente clara, pode quase sentir o cheiro da lenta aproximao da morte e,
com ela, do nada. E ento estende a mo para pegar um cigarro e...volta realidade. A pessoa se lembra
de seu nome, endereo e ocupao, bem como dos planos para o dia seguinte. Caminha pela casa, cheia de
provas do passado e da presente identidade. Escuta os rudos da cidade. Talvez desperte a mulher e as
crianas, reconfortando-se com seus irritados protestos. Logo acha graa da tolice...e volta a dormir resolvido

15

a sonhar com a prxima promoo (...) As paredes da sociedade so uma autntica aldeia Potemkin
levantada diante do abismo do ser; tm a funo de proteger-nos do terror, de organizar para ns um cosmo
de significado dentro do qual nossa vida tenha sentido (Berger, 1972, p.164-165).

Os limites do senso comum

A famosa afirmativa de Marx segundo a qual toda cincia seria suprflua se a


aparncia e a essncia das coisas coincidissem diretamente pode ser entendida, inter alia,
como a expresso eloqente da crena de que uma investigao cientfica da vida social
no valeria o esforo se no pudesse ir alm do saber de senso comum. Embora seja
possvel dizer que as abordagens interpretativas transcendem o conhecimento social
ordinrio ao exprimirem sob forma discursiva aquilo que os atores leigos j sabem, mas
no podem formular de modo preciso na linguagem, a transcendncia cognitiva imaginada
por Marx certamente mais forte que isso, ao enfocar as influncias causais exercidas
sobre as condutas individuais seja sem qualquer mediao da conscincia dos atores, seja
pela mediao de crenas ilusrias, porm socialmente eficazes. O Mouro certamente
tinha esses fenmenos em mente quando postulou que os seres humanos fazem sua
prpria histria, mas no a fazem sob circunstncias de sua escolha e sim sob aquelas
com que se defrontam diretamente, legadas e transmitidas do passado (Marx, 1974, p.17).
Tal reconhecimento da prioridade biogrfica da sociedade sobre o indivduo tambm era
fundamental na caracterizao durkheimiana da exterioridade como propriedade essencial
dos fatos sociais (Durkheim, 1999, p.1-13).
Os fundadores da cincia social perceberam bem que as limitaes sobre o
conhecimento e a iniciativa dos agentes incidem no apenas sobre o presente herdado ou
plano das condies, mas tambm sobre o futuro ou plano das conseqncias, nos
processos em que as mltiplas aes intencionais de diversos indivduos, ao produzirem
impactos diversos umas sobre as outras, engendram configuraes estruturais,
institucionais e culturais no intencionadas por qualquer deles. No entanto, pelo menos em
alguns momentos de entusiasmo teleolgico (que eles de resto partilharam com vrios de
seus contemporneos menos brilhantes), ao invs de acentuarem a contingncia de tais
processos, Marx e Durkheim lidaram com o problema dos efeitos no intencionais por meio

16

de um raciocnio terico-metodolgico que transportava as intenes para um nvel


explicativo distinto, subsumindo-os seja na referncia a necessidades funcionais de
sistemas sociais (que, no ltimo Parsons [1969], por exemplo, passam a ser concebidos
como dotados de fins, maneira de agentes individuais), seja no recurso ideia de uma
lgica imanente do processo scio-histrico, concebido como regido por leis ou foras
impessoais que atuariam revelia da volio e da conscincia dos indivduos (Marx, 1979:
5; Marx e Engels, 1974: 42; 2000: 76; sobre os insumos que o prprio Marx oferece para a
crtica desse veio teleolgico do seu pensamento, ver, abaixo, a nota 5 na pgina 22).
A presena explcita ou sub-reptcia de pressupostos funcionalistas e evolucionistas
certamente ainda marca a cincia social contempornea, mas, como informa Sztompka
(1998), um exame retrospectivo da teoria social nos ltimos dois sculos torna patente a
tendncia passagem de esquemas desenvolvimentistas ou cclicos, os quais postulam a
necessidade e a irreversibilidade dos processos scio-histricos, em direo a nfases
crescentes no papel historicamente produtivo da agncia humana intencional, no curso
contingente dos acontecimentos sociais e no carter necessariamente aberto e
imprevisvel do futuro. Abraando tais teses, e sem deixar de considerar como
essencialmente falha qualquer perspectiva que considerasse o conhecimento mtuo que
guia as aes e vivncias ordinrias como meros epifenmenos de processos coletivos
autnomos, Giddens considera fundamental a lio, legada pelas contribuies da
sociologia clssica e negligenciada pelas abordagens interpretativistas la Dilthey ou
Winch, de que a cognoscitividade dos atores obviamente no alcana o registro tcito ou
discursivo de todas as dimenses dos ambientes societrios em que os mesmos atuam.
Tais ambientes apresentam condies no conhecidas de ao, causalmente influentes na
emoldurao da conduta tanto sob a forma de injunes exteriores quanto de motivaes
inconscientes, e so tambm palco de efeitos no intencionais (contingentes) do
comportamento intencional.3 Assim, por exemplo, para alm das diferenas entre o

Bem antes da tendncia identificada por Sztompka e corporificada na teoria da estruturao de Giddens, o
cannico estudo de Weber sobre a afinidade eletiva entre a tica do protestantismo asctico e o esprito do
capitalismo moderno (1967) j podia ser listado, naturalmente, como um exemplar admirvel de investigao
histrico-sociolgica que registra a ocorrncia de efeitos no intencionais da ao social sem subsumi-los, no
entanto, em uma viso teleolgica da histria. Nesse sentido, se, por um lado, Giddens buscou afastar-se
das cogitaes de Weber sobre a interpretao pelo recurso a abordagens que capitanearam a guinada
lingustica na teoria social, tais como a hermenutica gadameriana ou a pragmtica da linguagem do
segundo Wittgenstein, ele certamente est mais prximo de Weber do que de Gadamer ou Winch, por outro
lado, ao conceber a explicao causal como complementar compreenso interpretativa (sobre vises
compatibilistas e incompatibilistas de explicao e compreenso, ver Peters, 2011a, 2011b).

17

enfoque egolgico de Schutz e a concentrao sobre regras pblicas de uma forma de


vida em Winch, ambos seriam incapazes de de reconstituir a realidade social como um
mundo-objeto (Giddens, 1993a, p.36), ou melhor, como (inter)subjetividade e objetividade
simultaneamente. Por exemplo, os contemporneos - as pessoas ou tipos de pessoas de
cuja existncia o ator tem alguma cincia, mas que no encontra diretamente - e os
predecessores - integrantes das geraes anteriores existncia do agente - tendem a
figurar nos escritos de Schutz apenas como representaes simblico-cognitivas em
relao s quais o indivduo orienta sua conduta no presente, quando, na verdade, os atos
de antepassados e contemporneos podem influenciar causalmente a vida dos atores
individuais sob as mais diversas formas - independentemente de tais predecessores e
contemporneos existirem como representaes nas subjetividades daqueles.
A discusso sobre as limitaes da cognoscitividade dos atores torna-se mais clara
luz do conceito estruturacionista de distanciamento espao-temporal - muito semelhante,
alis, ideia de compresso do tempo-espao avanada pelo gegrafo neomarxista
David Harvey (2001, p.257). O conceito aponta para um conjunto de processos histricos,
tecnologicamente assentados no intenso desenvolvimento de meios de transporte de
pessoas e bens (da bicicleta ao avio), bem como de gerao e disseminao de
informaes e smbolos (do livro Internet), graas aos quais um contingente
importantssimo das relaes sociais no mundo contemporneo no est circunscrito ao
domnio da co-presena fsica, mas envolve indivduos e coletividades distantes uns dos
outros no tempo e no espao.
Sobretudo em uma constelao scio-histrica caracterizada por relaes sociais em
escala mundial, que ligam localidades distantes de tal maneira que acontecimentos locais
so modelados por eventos ocorrendo a muitas milhas de distncia e vice-versa (Giddens,
2001, p.69), a sociologia vai alm do senso comum precisamente na medida em que
pesquisa, de modo sistemtico, as complexas conexes entre a biografia individual e a
macro-histria social, entre os contextos experienciais locais da vida cotidiana e as
transformaes sociais de abrangncia histrico-geogrfica mais larga (entre, por exemplo,
uma crise econmica global e as aflies financeiras do casal Sicrana/o e Beltrano/a). A
capacidade de ir das mais remotas e impessoais transformaes para as caractersticas
mais ntimas do ser humano, e ver as relaes entre as duas: esse, com efeito, o trao

18

central da imaginao sociolgica segundo Mills (1975, p.13-14) saudada por Giddens na
primeira de suas introdues sociologia4 (Giddens, 1984).
Alm de incorporar ao seu repertrio a expresso consagrada por Mills, Giddens vai
alm e afirma que a imaginao sociolgica deve incluir trs formas de sensibilidade
intelectual: histrica, antropolgica e crtica. O primeiro tipo de sensibilidade aponta, como
bvio, para a capacidade de se localizar quaisquer fenmenos sociais na devida
perspectiva histrica, tanto mais necessria diante de estados de coisas contemporneos,
os quais podem, em virtude de sua familiaridade mesma, se impor nossa percepo
como naturais e evidentes, ao invs de temporalmente circunscritos e contingentes. A
importncia heurstica de tal historicizao intelectual do presente deriva, em primeiro
lugar, do fato de que as propriedades mais singulares de quaisquer modalidades de ao e
experincia tpicas de sociedades atuais podem ser mais precisamente compreendidas por
meio do conhecimento contrastivo de suas diferenas em relao a padres de conduta
vigentes em cenrios do passado, diferenas que passam ao largo da percepo do ator
leigo imerso no fluxo da contemporaneidade.
De modo frequentemente articulado ao procedimento metodolgico de comparao
contrastante ou individualizante (como diria Charles Tilly), a sensibilidade histrica infusa
na imaginao sociolgica tambm convida a uma percepo de fenmenos hodiernos
como cristalizaes contingentes de processos scio-histricos de longo prazo - a
modalidade de pesquisa popularmente batizada por Foucault como histria do presente.
4

A perspiccia da viso sobre o relacionamento entre cincia social e senso comum que Giddens esposava
j no final dos anos 1970 foi imbuda de uma espcie de confirmao, creio eu, luz dos caminhos e
descaminhos que a questo enfrentou na sociologia francesa ps-bourdieusiana. Por exemplo, em Lamour
et la justice comme comptences (1990: 55-57), Luc Boltanski estava to determinado a romper com a
orientao crtica de seu ex-irmo de armas sociolgicas, Pierre Bourdieu, que acabou defendendo um
inqurito puramente interpretativo, plenamente contente em reduzir-se descrio e explicitao dos modos
pelos quais os atores leigos representavam e pensavam sobre seus ambientes sociais. Como Bernard Lahire
notou criticamente (2002: cap. 1), Boltanski tambm escolheu expressar sua defesa metodolgica da
interpretao e sua crtica da rupture pistmologique na linguagem da denncia moral: o projeto da crtica
sociolgica de representaes ordinrias foi visto como uma pretenso arrogante assimetria epistmica;
a reduo da sociologia interpretao de interpretaes foi apresentada como respeito pelos agentes etc.
Felizmente, como mostrado pelas palestras recentes coligidas em De la critique (2009), a posio de
Boltanski terminou por evoluir para um tratamento mais equilibrado e sinttico das foras e fraquezas tanto
da sociologia crtica quanto da sociologia pragmtica da crtica um tratamento que, mutatis mutandis,
lembra a perspectiva de Giddens. Embora ainda alerta aos perigos de se tomar os atores leigos por dopes
(idiotas, tapados, escolha um xingamento nessa linha) culturais ou estruturais, ou de se afastar de antemo
as crticas do senso comum sociologia como meros sintomas de resistncia (no sentido psicanaltico do
termo), Boltanski tambm veio a defender a habilidade dos socilogos em questionar a percepo
naturalizante das condies sociais, assim como em oferecer instrumentos de apreenso intelectual
comparativamente mais totalizantes em uma paisagem social deveras fragmentada.

19

Se a comparao contrastante entre diferentes modos scio-histricos de conduta,


experincia e representao leva a um questionamento da inteleco espontnea dos
arranjos sociais atuais como naturais e evidentes, a histria do presente associa-se a
uma

reconstruo

das

cadeias

particulares

de

eventos

que

desembocaram,

contingentemente e no segundo uma lgica pr-determinada de evoluo, numa dada


configurao sociocultural, dando ensejo assim a uma problematizao de quaisquer
percepes quanto suposta inevitabilidade dessa ltima. Ao acentuar a qualidade
contingente de tais processos, contra concepes teleolgicas ou necessitaristas do devir
histrico das sociedades humanas, obtm-se um efeito similar de desnaturalizao ao
trazer-se tona o insight de que as coisas poderiam ter sido diferentes.
A defesa de uma sociologia dotada de sensibilidade antropolgica implica, por sua
vez, ateno desconcertante multiplicidade de condutas e representaes socioculturais
vigentes dentre os povos humanos. Assim como ocorre no caso da sensibilidade histrica,
o que est em jogo aqui a necessidade de esforos intelectuais de desnaturalizao da
percepo de instituies, valores e padres de comportamento com os quais o socilogo
se depara em sua prpria situao existencial (Mannheim), os quais ela ou ele poderiam
ter por demasiadamente familiares para se apresentarem como problemticos e dignos de
inqurito. Tais instituies, valores e padres podem ser mais facilmente interrogados
quando o cientista social torna-se capaz de situar-se em mltiplos universos de
significao e ter em mente possibilidades diversas de conduta e experincia humana. Os
trabalhos de Louis Dumont, na antropologia, e de Pierre Bourdieu, na sociologia, consistem
apenas em dois exemplares brilhantes da proficuidade sociocientfica desse vai e vem
intelectual em que, para falar como Kgler (1992: VII), a anlise de contextos simblicos e
prticos distantes pavimenta o caminho para o autoquestionamento crtico e, da, para a
auto-objetivao reflexiva. Segundo o Giddens que se dedica ao exame de uma
sociedade crescentemente globalizada e ps-tradicional (2001b: 21), tal incremento
dialogicamente

estimulado

da

auto-objetivao

reflexiva

no

afeta

apenas

conhecimento cientfico-social especializado, mas tambm os diversos mundos de senso


comum que se interpenetram, se chocam e/ou convivem lado a lado na modernidade
tardia. O prprio conhecimento sociolgico desempenha um papel nesse processo, e a
partir do impacto da cincia social sobre o saber leigo que podemos interrogar a terceira

20

das formas de sensibilidade constitutivas da imaginao sociolgica segundo Giddens, isto


, a orientao crtica.

A segunda via na dupla hermenutica: da cincia social ao senso comum

O fluxo entre as ideias e conceitos cunhados pelas diversas cincias sociais e


aqueles veiculados pelos prprios atores leigos em seus discursos, e/ou por eles
recursivamente implementados como conhecimento prtico na produo de suas aes,
de mo dupla, caracterizando o processo que Giddens denomina de dupla hermenutica
(Giddens, 1993, p.170). Na medida em que os conceitos e proposies do cientista social
podem ser apropriados pelos prprios atores na (re)configurao das suas prticas, a
conscincia reflexiva dos agentes consiste em um domnio ontolgico irredutvel que no
apenas separa as cincias sociais das cincias naturais no plano metodolgico, mas
tambm no que toca s modalidades de aplicao prtica do conhecimento produzido por
estas duas categorias de cincia.
tecnologicamente

aplicado

por

Enquanto o saber cientfico-natural pode ser

sujeitos

humanos

um

domnio

de

objetos

independentemente constitudos, as cincias sociais no mantm com seus objetos (que,


nesse caso, so sujeitos) um relacionamento tecnolgico unidirecional, mas um
relacionamento dialgico.
Uma concepo tecnolgica da aplicabilidade do conhecimento cientfico-social est
costumeiramente associada tentativa de basear tal conhecimento no modelo epistmico
das cincias naturais, tentativa que, ao tomar como premissa metodolgica ou postulado
ontolgico substantivo a tese de que a realidade societria tambm opera, como quaisquer
instncias da natureza, segundo leis necessrias de evoluo e funcionamento, no
implica a considerao de qualquer interveno prtico-poltica transformativa sobre tal
realidade como intil, mas busca ancorar tais intervenes no domnio terico-cientfico
prvio daquelas leis parafraseando um epigrama de Francis Bacon sobre a natureza, tais
autores pareceram trabalhar sob a gide do princpio de que os seres humanos s
poderiam comandar a histria se obedecessem a ela. Tal modo de visualizar a articulao

21

entre a cincia social e a poltica estava presente, por exemplo, no corao do positivismo
comtiano (Aron, 2000, p.86-87).
O que essas concepes negligenciariam, segundo Giddens (ventilando um
argumento similar quele classicamente avanado por Popper [1980]), o fato de que a
operao mesma daquelas leis est ontologicamente atada natureza, alcance e
limitaes dos conhecimentos dos agentes imersos no contexto scio-histrico ao qual
elas se aplicam. Ora, uma vez que as representaes e categorias lingsticas que os
indivduos possuem acerca de seu prprio comportamento e das suas circunstncias de
ao no so elementos simplesmente adjacentes s suas condutas, mas instncias
constitutivas dessas mesmas condutas, mudanas no conhecimento acerca do universo
societrio podem desencadear transformaes nas prprias leis, padres e mecanismos
em vigncia neste universo. Assim, as leis nas cincias da vida social seriam
essencialmente de carter histrico, no sentido de que a variao no alcance mais ou
menos limitado do saber dos atores sobre as condies de reproduo ou transformao
dos sistemas sociais que integram coloca ontologicamente em risco sua continuidade:

...no existem leis universais nas cincias sociais nem haver nenhuma no...porque os mtodos de
verificao sejam um tanto inadequados, mas porque...as condies causais envolvidas em generalizaes
sobre a conduta social humana so inerentemente instveis com relao ao prprio conhecimento (ou
crenas) que os atores tm sobre as circunstncias de sua prpria ao (Giddens, 2003, p.XXVI).

Na medida em que as conexes causais elencadas pelas generalizaes


sociocientficas referem-se a conjunes de conseqncias intencionais e no
intencionais da ao reproduzida (Giddens, 1982, p.15), tais conjunes podem ser
alteradas graas aplicao dialgica do prprio conhecimento social especializado.
Como Giddens (1982, p.15) nota com perspiccia, o mesmo Marx que, em outras
paragens, contribuiu para uma concepo tecnolgica da aplicao prtica do
conhecimento cientfico-social, ao postular leis objetivas de movimento da histria,
avanou perspicazmente, em sua discusso do fetichismo da mercadoria no primeiro
captulo de O Capital (1979), um argumento segundo o qual as leis de tal ou qual formao

22

social so historicamente contingentes na medida mesma em que dependem do


(des)conhecimento dos agentes que integram aquelas formaes5.
A contnua possibilidade de aprendizado dos agentes torna as asseres
sociolgicas sobre a sua conduta no apenas inerentemente instveis como tambm
produtoras de efeitos transformativos sobre o seu prprio objeto (isto , a sociedade), na
medida em que as circunstncias em que as generalizaes sobre o que acontece aos
agentes prevalecem so mutveis no tocante ao que eles podem aprender a fazer
acontecer de modo inteligente, do que deriva o (logicamente aberto) impacto
transformativo que as cincias sociais podem ter sobre o seu objeto de estudo (2003,
p.XXI). Enquanto conhecimento do mundo societrio recursivamente mobilizado em aes
no seu interior, a teoria social adquire um poder de (re)constituio do seu prprio objeto.
Giddens est descrevendo no apenas uma possibilidade lgica, mas um fenmeno social
emprico: os arranjos societais modernos so fundamentalmente caracterizados pelo
influxo sistemtico de informaes/conhecimentos sobre as relaes sociais no prprio
forjar e reforjar contnuo destas relaes6 (Giddens, 1989b, p.252).
Na interpretao giddensiana, o diagnstico da extraordinria intensificao da
dupla hermenutica nas sociedades modernas, isto , da sistemtica mobilizao reflexiva
de conhecimentos especializados sobre o mundo societrio na estruturao e
reestruturao ativa das caractersticas desse mesmo mundo, d ensejo percepo de
O que Marx caracteriza como fetichismo da mercadoria consiste em uma situao na qual a produo e
circulao de mercadorias, processos socialmente conduzidos em todas as suas etapas, aparecem
conscincia dos indivduos como resultantes de uma relao autnoma e objetiva entre coisas. Nesse
sentido, demonstrar a fetichizao ou reificao do capitalismo seria apontar para o fato de que a
constelao scio-histrica experienciada pelos agentes como uma condio existencial necessria e
inevitvel seria, na verdade, fruto dos atos desses prprios atores, estando, nesse sentido, sujeita sua
interveno transformativa. Em contraste com as declaraes de propsitos expressas em outras passagens
da obra de Marx, o objetivo da anlise marxista deixa de ser a identificao das leis objetivas que regem o
movimento inexorvel do processo histrico em direo abolio da sociedade de classes, passando a
consistir na desmistificao da aparncia de necessidade universal do modo de produo capitalista e na
exposio do mesmo como uma condio histrica contingente e transformvel. Essa tese a fonte primeira
para o trabalho daqueles que Merleau-Ponty qualificou de marxistas ocidentais, como Lukcs, Gramsci,
Benjamin, Adorno, Horkheimer, Marcuse ou o ltimo Sartre. A reflexo de Marx acerca do fetichismo da
mercadoria foi fundamental teoria da reificao desenvolvida pelo Lukcs de Histria e Conscincia de
Classe (2003) [1923], livro cuja influncia posterior sobre o marxismo ocidental s veio a ser reforada pela
publicao, em 1931, da crtica filosfica da alienao elaborada pelo jovem Marx em seus Manuscritos
Econmico-Filosficos (ou Manuscritos de Paris) de 1844 (2001). Para apresentaes panormicas do
marxismo ocidental, ver o breve ensaio crtico de Merquior (1987) e o enciclopdico livro de Martin Jay
(1984).
6
Ele oferece o conceito poltico de soberania como exemplo: impossvel apontar um moderno Estado
soberano que no incorpore uma teoria discursivamente articulada do moderno Estado soberano. (...) A
noo de soberania e as teorias associadas ao Estado...tornaram-se...parte integrante da prpria realidade
social que ajudaram a estabelecer (Giddens, 2003: XXVII-XVIII).
5

23

que a magnitude do impacto prtico das cincias sociais sobre a configurao dos arranjos
institucionais da modernidade contempornea idntica ou at mesmo maior do que
aquela alcanada pelas cincias da natureza. Tal mobilizao seria levada a cabo, com
efeito, por uma infinidade de atores na produo e coordenao das atividades sociais no
mundo atual, abrangendo, por exemplo, desde o caso de indivduos que fazem uso da
literatura psicolgica na definio e redefinio reflexivas de seus projetos de vida
(Giddens, 2002) ou de seus relacionamentos ertico-afetivos (Giddens, 1993b) at a
atuao macroscpica de redes complexas como os chamados sistemas-perito (Giddens,
1991), cuja proeminncia na organizao das prticas sociais hodiernas (do planejamento
urbano regional aviao civil internacional), constitui um dos traos mais importantes do
retrato histrico-sociolgico da modernidade tardia levado a cabo pelo autor ingls.
Ainda que a operao persistente e inclusiva de tais sistemas-perito consista em
uma das principais instncias responsveis pela manuteno, no mundo atual, daquele
grau mnimo de previsibilidade da atividade social que seria necessrio manuteno de
um senso estvel de confiana ou segurana ontolgica por parte dos atores, Giddens
sustenta, de um ponto de vista mais geral, que a permeabilidade e a fluidez das fronteiras
que separam (precariamente) o conhecimento social especializado das ideias e
informaes recursivamente implementadas na prxis pelos agentes leigos confeririam ao
fluxo da vida social um carter inerentemente errtico. As modalidades imprevisveis de
penetrao das ideias veiculadas no discurso cientfico-social sobre o universo de eventos
ao qual tal discurso se dirige explicam, segundo o socilogo ingls, porque os autores que
buscaram transpor o modelo da aplicao tecnolgica anlise dos efeitos prticos da
cincia social consideraram (erroneamente) to pfios tais efeitos, sobretudo se tomados
contra o pano de fundo das transformaes tcnicas trazidas ao mundo pelas cincias
naturais.

A teoria social como teoria crtica

O fato de que a reflexo cientfica sobre processos sociais j penetra continuamente


no prprio territrio de acontecimentos que ela busca descrever e explicar, contribuindo
assim para conserv-los ou transform-los (independentemente das intenes tico-

24

polticas de neutralidade ou engajamento por parte dos pesquisadores do mundo social),


leva Giddens a afirmar que o entrelaamento prtico da cincia social com seu objeto de
estudo seria simplesmente inevitvel: ...essas ponderaes levam...a uma considerao
da cincia social como crtica como envolvida de maneira prtica com a vida social. (...) A
formulao da teoria crtica no uma opo (Giddens, 2003, p.XXXIX-XLI).
A tese de que a teoria social crtica per definitionem no implica, evidentemente,
que Giddens no reconhea diferenas importantes entre as concepes de tericos
sociais diversos a respeito de como essa dimenso crtica pode ser encaminhada. Embora
postulando um ponto de partida hermenutico segundo o qual a produo de
caracterizaes vlidas de uma forma de vida depende da capacidade de participar desta
ao menos em tese, vimos que ele rejeita a reduo dos propsitos das cincias sociais a
essa descrio de quadros de significado e pretende manter, para estas, o papel
inseparavelmente epistemolgico e tico-poltico de avaliao crtica do conhecimento
ordinrio em termos de suas fronteiras e limitaes. No plano epistemolgico, Giddens
procura evitar as implicaes epistemolgicas relativistas de perspectivas como a de
Winch traando uma distino entre conhecimento mtuo e senso comum (Giddens,
2003, p.394-404). A primeira expresso designa a dependncia hermenutica que
qualquer descrio sociocientfica vlida de uma forma de vida possui em relao aos
saberes ordinrios por meio dos quais os agentes conferem sentido aos seus ambientes e
intervm sobre os mesmos. O motivo pelo qual Giddens faz questo de falar em
conhecimento ao invs de crena para retratar os saberes e habilidades tcitos e/ou
discursivos que guiam os atores nos contextos da vida social cotidiana resulta do fato de
que o exame ctico da validade epistemolgica de tais saberes e habilidades tem de ser
neutralizado (colocado entre parnteses) se o que importa a caracterizao fidedigna
da agncia humana socialmente situada: O conhecimento mtuo, encarado como o modo
necessrio de obter acesso ao objeto de estudo da cincia social, no corrigvel luz de
suas descobertas; pelo contrrio, a condio para se estar apto a apresentar
descobertas (Op.cit, p.396).
O socilogo britnico utiliza a expresso senso comum, por outro lado, para
designar as crenas proposicionais explicitamente articuladas pelos atores leigos ou
tacitamente pressupostas em seus comportamentos e experincias, tratando-as, no
entanto, no como conhecimento a ser reconstrudo pela anlise social, mas como um

25

conjunto de teses falveis, passveis de avaliao em termos de sua validade lgica e


adequao emprica. Com a exceo daquela parcela do conhecimento mtuo que no
pode assumir a forma de crenas proposicionais (x o caso), conhecimento mtuo e
senso comum so a mesma coisa, mas submetida a diferentes tratamentos
metodolgicos. O senso comum representa o conhecimento mtuo envolvido em uma
forma de vida no mais visto como um conjunto de crenas tcitas e explcitas cujas
pretenses de validade so colocadas entre parnteses metodolgicos, mas, ao contrrio,
como passveis de exame crtico pelo cientista social em termos de seu status lgico e
emprico, luz dos achados das cincias naturais e sociais. O benefcio da distino
aparece numa referncia oblqua controvrsia gerada pela crtica winchiana a EvansPritchard:

Digamos que, para estudar a magia numa cultura desconhecida, um antroplogo tenha que dominar as
categorias de significado pelas quais possa entender que a magia organizada naquela cultura como uma
prtica. Porm, isso no significa que tenha que aceitar como vlida a crena de que a doena pode ser
induzida na vtima por meio do ritual mgico (Giddens, 1998, p.296).

A despeito de deixar claro que a possibilidade de avaliao da validade emprica


das crenas de senso comum depende de uma epistemologia realista e de uma concepo
de verdade como correspondncia, Giddens no se preocupou em fundamentar quaisquer
delas detalhadamente (Bryant; Jary, 1991, p.27). De modo similar, e em gritante contraste
com um Habermas, por exemplo, o socilogo britnico considerou ftil (Bleicher;
Featherstone, 1982, p.72) a tentativa de aduzir s suas formulaes terico-metodolgicas
e diagnsticos histrico-sociolgicos um quadro de referncia normativo cuja funo seria
a de operar como uma fonte de critrios de justificao ou fundamentao de juzos morais
acerca da conduta individual e da realidade social (para uma discusso da noo algo
preguiosa de crtica em Giddens, ver Bernstein, 1991).
Nesse sentido, se quisermos localizar formulaes mais explcitas das diretrizes
metodolgicas e morais que Giddens julga mais adequadas persecuo de uma teoria
crtica, devemos atentar para a segunda e a terceira fases de seu trabalho, nas quais ele
respectivamente: a) aplica seu quadro de referncia terico a uma anlise dos traos

26

institucionais e das tendncias desenvolvimentais da modernidade tardia ou reflexiva


(Giddens, 1991, 1993b; 2002); b) avana por uma teorizao de cunho abertamente
poltico acerca das possibilidades de sustentao de uma terceira via (Giddens, 1994;
1999; 2001c; 2007) entre esquerda e direita no mundo atual. Creio ser possvel
encontrarmos, nestas obras subsequentes elaborao da teoria da estruturao, duas
orientaes metodolgicas norteadoras dos esforos de Giddens. A primeira, mais
presente in actu do que fraseada como tal, corresponde ao que poderamos denominar
princpio da ambivalncia (Domingues, 1999b: 233), enquanto a segunda recebe do
prprio Giddens a alcunha de realismo utpico (1994, p.249).

A ambivalncia da modernidade e o programa do realismo utpico

Uma postura ambivalente em face da modernidade envolve a observao


concomitante dos potenciais repressivos e emancipatrios, de grandeur et misre
(Pascal) infusos em tal constelao multidimensional de modos de vida e de relaes
sociais. Como o autor britnico lembra logo no incio de As conseqncias da modernidade
(1991, p.16-17), uma inflexo desse tipo pode ser encontrada, sob diferentes formas e
combinaes, nos mais diversos retratos histrico-sociolgicos da sociedade moderna, a
comear por aqueles formulados pela Santssima Trindade da sociologia clssica: Marx,
Durkheim e Weber. No entanto, o equilbrio relativo no registro crtico das faces de Jano da
modernidade7 foi de certo modo dissolvido na gerao intelectual que acompanhou a
passagem da primeira segunda metade do sculo XX, dando lugar a pontos de vista
diametralmente opostos acerca do saldo lquido que resultaria da combinao de

Embora a passagem soe superficial queles que conhecem a magistral apresentao que o jovem Giddens
fez das trs figuras totmicas da sociologia clssica em Capitalismo e moderna teoria social (2000),
deixemos o Giddens maduro explicar a ambivalncia dos clssicos: Tanto Marx como Durkheim viam a era
moderna como uma era turbulenta. Mas ambos acreditavam que as possibilidades benficas abertas pela era
moderna superavam suas caractersticas negativas. Marx via a luta de classes como fonte de dissidncias
fundamentais na ordem capitalista, mas vislumbrava ao mesmo tempo a emergncia de um sistema social
mais humano. Durkheim acreditava que a expanso ulterior do industrialismo estabelecia uma vida social
harmoniosa e gratificante, integrada atravs de uma combinao da diviso do trabalho e do individualismo
moral. Max Weber era o mais pessimista entre os trs patriarcas fundadores, vendo o mundo moderno como
um mundo paradoxal onde o progresso material era obtido apenas custa de uma expanso da burocracia
que esmagava a criatividade e a autonomia individuais. Ainda assim, nem mesmo ele antecipou plenamente
o quo extensivo viria a ser o lado mais sombrio da modernidade (idem).

27

benesses e mazelas trazidas no bojo do mundo social moderno. Assim, no plo


apologtico, observou-se o acento altamente otimista e positivo das teorias da
modernizao de feio desenvolvimentista elaboradas por Parsons e alguns de seus
epgonos por volta dos anos 60, as quais combinavam uma viso teleolgica acerca da
evoluo scio-histrica com pressupostos e implicaes poltico-ideolgicas de cunho
claramente ocidentalista e at mesmo estadunidocntrico (Parsons, 1974). Enquanto isso,
no plo oposto, emergiu a avaliao desesperadamente negativa e pessimista de Adorno e
Horkheimer diante do que viram como o desembocar perverso da modernidade na
catstrofe nazista na Alemanha, na degenerao do ideal socialista em terror stalinista na
Unio Sovitica e, por fim, no capitalismo norte-americano fundado no poder
ideologicamente entorpecedor da indstria cultural (Adorno/Horkheimer, 1985, p.113).
Mais recentemente, a queda do muro de Berlim em 1989 e a posterior integrao
das sociedades do antigo bloco comunista ao mundo do capitalismo e da democracia
parlamentar haviam injetado novo nimo em teorias neo-evolucionistas da modernizao
(Alexander, 1995, p.6-65), as quais foram retomadas no trabalho de uma srie de
analistas, em uma tendncia cuja eptome parece ter sido a retumbante tese de Fukuyama
segundo a qual tais arranjos institucionais corporificavam o que Hegel havia chamado de
fim da histria (1992). No entanto, como seu parceiro na sociologia da modernizao
reflexiva Ulrich Beck (1999), a sociologia giddensiana da modernidade buscou transcender
qualquer modalidade unilateral de celebrao ou denncia e restabelecer o equilbrio
entre diagnstico crtico e localizao de alternativas prticas factveis de melhora, um
compromisso com a necessidade de que a identificao dos problemas e riscos produzidos
por nossa sociedade ao estabelecimento de uma existncia coletiva digna seja
dialeticamente combinada a uma identificao concomitante dos loci presentes nessa
mesma sociedade nos quais podemos encontrar recursos para combater e neutralizar
aqueles problemas e riscos.
Esse postulado j fornece a deixa para uma caracterizao do realismo utpico,
definido por Giddens, de modo apropriadamente antifundacionalista, como a perspectiva
caracterstica de uma teoria crtica sem garantias (1994, p.21, 249). A veia utpica desta
perspectiva deriva de sua inteno de produzir uma anlise da vida social que recuse
persistentemente a reificao ou fetichizao indevida das propriedades de quaisquer
sistemas sociais, escapando armadilha de se tomar condies historicamente

28

contingentes de existncia social como necessrias e imutveis. nesse sentido que uma
teoria crtica deve abordar quaisquer arranjos scio-histricos de modo a buscar neles no
apenas as propriedades efetivas que apresentam em dados momentos do tempo, mas
tambm os potenciais no realizados contidos dentro dos seus parmetros. Em compasso
com o princpio da ambivalncia, uma abordagem dessa natureza estaria preocupada tanto
com os mais promissores como com os mais sombrios destes potenciais, de modo a legar
prxis social a chance de empurrar a histria no sentido dos primeiros e afast-la dos
ltimos8. A afirmao j antecipa, por outro lado, o significado do componente realista no
realismo utpico, pois a imaginao utpica, se tiver de ser algo mais do que uma fantasia
especulativa inspirada por nossas frustraes a respeito do mundo realmente existente e
transformar-se em um instrumento pelo qual podemos influir no curso deste, deve ter como
ponto de referncia um conhecimento acurado das possibilidades imanentes infusas nas
formaes sociais em que vivemos:

Realismo porque essa teoria crtica, essa poltica radical, tem de captar processos sociais reais para sugerir
ideias e estratgias que possuam alguma factibilidade; utopismo porque, em um universo social mais e mais
atravessado pela reflexividade social, no qual futuros possveis no apenas so constantemente
contrapostos ao presente, mas ajudam ativamente a constitu-lo, modelos do que poderia ser o caso podem
afetar diretamente o que vem a ser o caso (Giddens, 1994, p.249-250).

O desiderato do realismo utpico consiste, assim, em escapar tanto ao quietismo


prtico-poltico resultante da crena de que vivemos no melhor dos mundos possveis,
embora seja crucial reconhecer com a devida sensibilidade histrica os seus aspectos
8

Em funo, talvez, da forte influncia do marxismo na conformao do projeto de uma teoria crtica, a idia
de que a anlise de configuraes scio-histricas deve se dirigir ao diagnstico no apenas de suas
propriedades efetivas, mas tambm de seus potenciais imanentes, tende a se ligar mais frequentemente a
uma busca de potencialidades emancipatrias. H, entretanto, toda uma corrente de pensadores (dos
defensores de uma tica da responsabilidade Weber ou Hans Jonas at os mestres da distopia como
Orwell ou Huxley) a nos lembrar que, como diz Oscar Wilde, os piores efeitos podem ser produzidos com as
melhores intenes. O princpio da ambivalncia advoga que ambas as modalidades de imaginao ou
sensibilidade, a utpica e a distpica, so necessrias, acarretando uma concepo de teoria crtica que seja
capaz de trilhar uma via media entre a heurstica do medo (Jonas) e a heurstica da esperana (Bloch) o
que tambm significa, negativamente, uma teoria crtica capaz de escapar s formas patolgicas (se me
permitem a habermasianice) de ambas as heursticas, isto , tanto s armadilhas da retrica da reificao ou
da intransigncia (Hirschmann, 1992) quanto quelas da retrica do utopismo irresponsvel.

29

moralmente positivos, como tambm ao utopismo despreocupado com os meios e/ou com
as conseqncias scio-histricas efetivas de sua implementao prtica9.

Concluso

Tendo sido concebida desde o incio como um instrumento heurstico de auxlio


pesquisa emprica de contextos sociais concretos, a teoria da estruturao serviu a
Giddens como uma espcie de plataforma para suas incurses sociologia histrica da
modernidade tardia e suas intervenes qua intelectual pblico no debate global sobre a
terceira via (2007), bem como sobre outras questes candentes no mundo atual, tais
como o tema do aquecimento global (2010). Como vimos, sua tentativa de levar a srio as
capacidades cognitivas dos agentes leigos reflete-se no apenas na tese da
inescapabilidade de um ponto de partida hermenutico nas cincias humanas, mas
tambm na prpria insistncia de que mesmo a existncia de condies no reconhecidas
e efeitos no intencionais da ao no mundo social est sempre em suspenso, por assim
dizer, em funo das possibilidades de aprendizado dos indivduos embebidos no universo
societrio. Com efeito, as pretenses crticas da sociologia de Giddens tm a ver, antes de
tudo, com a tentativa de contribuir para que os atores superem, tanto quanto possvel, as
limitaes de seu conhecimento tcito e discursivo acerca das circunstncias e
consequncias estruturais, institucionais e culturais de suas condutas. Como parte da
reflexividade institucional caracterstica da prpria modernidade, a inteno primeira de
uma cincia social crtica seria a de trazer conscincia dos atores as condies e efeitos
no conhecidos de seu comportamento, contribuindo para aumentar assim suas
capacidades de autodeterminao e ao poltica10. O conhecimento sociolgico poderia
ser, portanto, situado no mbito de uma proposta educativa voltada ao cultivo de agentes
que, ao reconhecer os mecanismos de sua reproduo social, podem agir com mais

O equilbrio entre as duas orientaes no , obviamente, fcil de se alcanar, de modo que as abordagens
comprometidas com o realismo utpico so vulnerveis a crticas que as consideram por demais realistas e
pouco utpicas (uma objeo frequentemente dirigida ao projeto giddensiano da terceira via) ou vice-versa.
10
Para uma comparao com o programa tico-poltico da sociologia reflexiva de Bourdieu, tanto no que toca
ao domnio da boa vida (Aristteles) quanto quele da Cidade Justa, ver Peters (no prelo).

30

esclarecimento e conscincia de causa seja para mant-los, seja para transform-los


(Loyal, 2003).
Se o Giddens da ontologia social estruturacionista j no tinha muitos problemas em
admitir que no existe uma clara linha divisria entre a reflexo sociolgica esclarecida
levada a efeito por atores leigos e as diligncias similares por parte de especialistas
(2003, p.XXXVII), o desenvolvimento subsequente de sua obra parece revelar algum mais
do que disposto a sacrificar parte das exigncias de densidade intelectual e preciso
conceitual associadas ao direito de cidade na comunidade de especialistas da sociologia,
em prol da participao em uma esfera bem mais ampla de dilogo pblico acerca do
presente e do futuro das sociedades contemporneas. Por um lado, no h dvida de que
pesquisadores enamorados da destreza analtica exibida pelo socilogo preciso e
consistente da teoria da estruturao esto destinados a certa exasperao diante do
idelogo eloqente, mas pouco convincente na defesa de seu programa de uma terceira
via (Costa, 2003, p.26). Por outro lado, como indica seu livro mais recente sobre A poltica
da mudana climtica (2010), as prprias implicaes epistemolgicas de seu pensamento
sobre a dupla hermenutica levaram-no a situar o conhecimento sociolgico como apenas
uma (embora inegavelmente importante) dentre vrias outras fontes da reflexividade
institucionalizada por meio da qual as sociedades atuais aprendem a respeito de si
mesmas e deliberam, de modo mais ou menos bem informado, acerca de seus rumos
vindouros. Isto provavelmente motivou-o a relaxar na obedincia a critrios acadmicos
com vistas ao acesso intelectual a uma audincia mais abrangente. Seja como for, como
convm a um socilogo da reflexividade, a combinao peculiar de sucessos e
fracassos na trajetria intelectual e poltica de Giddens pode ser vista como uma
instncia singular do complexo, gigantesco e incerto processo por meio do qual os prprios
atores

nas

sociedades

contemporneas

sucedem

(parcialmente)

fracassam

(parcialmente) na busca sempre renovada pelo domnio reflexivo de seu prprio destino.

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