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Introduo

Pirk Avt significa, literalmente, captulos de Avt. E o que


significa Avt? Trata-se de uma seo, de um tratado do grande
compndio da lei e do saber judaicos, a Mishn.
Para o leitor que no esteja totalmente familiarizado com a Mishn,
talvez seja melhor comear com uma descrio introdutria deste
clssico milenar da literatura rabnica.
crena fundamental do judasmo histrico que a Tor nos foi dada
no Sinai: o imortal Moiss recebeu-a do Todo-Poderoso, ensinou-nos
sua mensagem e entregou-a a ns, seu povo. A Tor era constituda
por duas partes: a primeira delas, o Pentateuco, ou os Cinco Livros de
Moiss, que chamamos de Tor shebichtav, a Tor escrita. A segunda
parte era a Tor shebealpe, a Tor oral, que continha explicaes,
interpretaes e ensinamentos da Tor escrita. A Tor shebeal p no
deveria ser escrita: era ensinada oralmente, como um complemento
da Tor escrita.1
Moiss ensinou o sagrado Livro da Tor, acompanhado por suas
interpretaes, a seu discpulo Josu. Este ento ensinou-a aos
Ancios e eles, por sua vez, ensinaram-na a outros. Tudo o que era
transmitido oralmente deveria ser repetido e repassado muitas vezes,
assegurando-se assim que nada seria esquecido. Esta prtica recebeu
o nome de Mishn, palavra que significa um conjunto de ensinamentos e instrues
A Mishn tornou-se nossa Tradio Oral, transmitida pelos mestres
aos alunos, de gerao em gerao. Desde o incio era proibido
compilar por escrito2 qualquer parte desta Tradio Oral, por dois
motivos. Primeiro, para que mestres e alunos se empenhassem a
fundo, sempre por muitas horas, de modo a assegurar que tudo fosse
perfeitamente lembrado e minuciosamente compre-endido. H uma
descrio do que supostamente ocorre em algumas salas de aula nas
universidades, que diz que os apontamentos (escritos) do professor
tornam-se os apontamentos (escritos) dos alunos, sem passar pelas
mentes de nenhum deles. Com a Tradio Oral isto no podia
ocorrer, pois no havia apontamentos escritos. Eles somente existiam
na mente, na memria, no entendi-mento dos sbios e dos eruditos.
Em segundo lugar, temia-se que, se a Tor oral viesse a ser transcrita,
as pessoas passariam a pensar nela como parte integrante da Tor
shebichtav e comeariam a trat-la como tal. Isto produziria uma
grave distoro, j que ambas so de natureza e carter
completamente diferentes, e desta maneira devem ser encaradas
dentro das normas do judasmo.

H cerca de mil e setecentos anos, porm, Rabi Iehud Hanass (o


Prncipe, presidente do Bt Din, o Grande Tribunal e, portanto, chefe
de seu povo) deu-se conta de que sob as condies turbulentas da
poca, no era mais possvel para professores e alunos estudar e
memorizar adequadamente a grande Tradio Oral. Pelo bem ou pelo
mal, como se diz, ela deveria ser transcrita antes que fosse
completamente esquecida. Vrias geraes mais tarde, Rabi
Iochanan e Resh Lakish vieram a possuir at mesmo um volume
escrito de Agadot, com ensinamentos e exposies homilticas, que
costumavam estudar aos sbados. Como justificativa, citavam um
versculo das Escrituras Sagradas3 que apoiava sua prtica, e
afirmavam a necessidade de se ter a Tradio Oral por escrito em
vez de permitir que a Tor fosse esquecida pelo povo de Israel.4 Para
eles, a Tor shebealpe havia se tornado o prprio alicerce da Tor
escrita.5
Como dissemos, Rabi Iehud Hanass foi o primeiro (mas de modo
algum o ltimo) a violar deliberadamente a proibio da transcrio
da Tradio Oral, de modo que esta Tor no fosse esquecida por seu
povo. Sua obra original chamou-se Mishn, e estudada em nossos
dias. (As geraes posteriores discutiram a Mishn e seus prprios
comentrios e interpretaes deram origem Guemar. Ambas as
obras, a Mishn e a Guemar, formam o Talmud.)
J nas Escrituras, a palavra Mishn tem um significado diferente:
mishn lamlech6, ou o segundo em comando, aquele que vem logo
abaixo do rei, um vice-rei que serve como ajudante. A partir desta
acepo, a Tor escrita seria a primeira, a principal herana divina,
e a Mishn, a segunda em comando, aquela que acompanha a primeira para servi-la atravs dos comentrios e explicaes que
contm
A Mishn est dividida em seis sees, ou ordens7. A quarta seo,
Nezikim, embora trate principalmente de danos e compensaes,
procedimentos judiciais e direito penal, inclui tambm Avt , um
tratado sobre valores ticos e conduta moral. Vale a pena nos
perguntarmos por que.
Um dos sbios do Talmud diz: Aquele que deseja tornar-se um
chassd piedoso e benevolente, que observe as leis de Nezikim,
assegurando-se assim em no prejudicar a outros, ou deixando de
efetuar um pagamento devido. Mas outro sbio vai mais longe:
Aquele que deseja tornar-se um chassid piedoso e benevolente, que
observe os ensinamentos de Avt.8 Isto significa que cuidar para no
prejudicar a outros ou ressarcir danos causados no suficiente. Para
ser um chassd, bondoso aos olhos de Deus e dos outros seres
humanos, deve-se conhecer e seguir as sbias instrues e
orientaes contidas em Avt, um tratado pequeno em tamanho e
vasto em seu contedo de percepes e ensinamentos.

Explica-se assim a incluso de Avt em Nezikim: depois de aprendida


a prtica referente s questes de perdas e danos, a dedicao as
suas lies traria o prximo estgio de crescimento e
desenvolvimento do carter atravs da Tor.
*

O nome Avt significa, literalmente, pais, e pode parecer intrigante


porque este termo d nome ao tratado. O Rei Salomo disse: Escuta,
meu filho, a instruo (Mussr) de teu pai. 9 No curso de nossa
histria, a palavra Mussr teve vrias conotaes, mas deriva,
basicamente, da mesma raiz da palavra messor, que significa
tradio, ou ensinamentos transmitidos de mente para mente, de
corao a corao. Escutar o Mussr do pai implica aceitar os
ensinamentos mais tradicionais transmitidos por nossos sbios de
abenoada memria, ensinamentos que passam de gerao a
gerao desde o Sinai. Este seria o significado do termo Avt.
Na linguagem da Mishn, porm, o plural Avt e o singular Av tm,
freqentemente, significados distintos. Em termos como av melach10
(o trabalho principal), av hatum11 (fonte original, direta, de impureza
ritual), Avt nezikn12 (principais tipos danos) e binian av13 (o
estabelecimento de uma classe ou norma principal), a palavra av
denota a fonte primeira, aquela da qual derivam as classificaes e
leis secundrias. Neste sentido, o ttulo Avt informa que esta
pequena obra contm os princpios fundamentais da tica, aqueles
que norteiam nossa vida diria, princpios dos quais podemos inferir
muitas coisas. Este conjunto de ensinamentos, talvez a prpria
essncia do judasmo, realmente forma a base de nossa conduta, e
pai de uma srie de diferentes cdigos ticos e filosofias.
Ao mesmo tempo, muito provvel que Avt denote os pais do
judasmo: iluminados como Hilel e Shamai, Rabi Akiva e Rabi Tarfon,
entre outros cerca de sessenta sbios no total, cuja sabedoria e os
ensinamentos so apresentados ao longo dos captulos deste
trabalho.14 Estes sbios seriam nossos pais, nossos patriarcas
rabnicos na moral e na tica, assim como Abraho, Isaac e Jacob so
nossos Avt na Bblia.
Na poca dos gueonm14a tornou-se costume nas academias da
Babilnia recitar e estudar um captulo de Avt aos sbados de tarde,
aps o servio de Minch, como ressalta Rabi Amram Gaon (sculo IX
e. c.) em seu sidur. Os gueonim conheciam uma tradio segundo a
qual Moiss havia passado para seu descanso eterno num Shabat
tarde, nesse horrio.15 Por esta razo, eles, os gueonim, incluram os
trs versculos de Tsidcatch Tsdec Tua retido uma retido
eterna... como uma orao de justificativa e aceitao da morte de
Moiss.16 E tornou-se um costume acompanhar o servio de Minch
com um captulo de Avt para lembr-lo, j que comea com o seu
nome: Moiss recebeu a Tor...17 . Rabi Paltoi Gaon (sculo IX e. c.)

deu outro motivo: O Talmud ensina que quando um sbio morre,


todas as casas de estudo e culto de sua cidade devem cessar suas
atividades.18 Isto sugere que, em lembrana ao falecimento de
Moiss, seria adequado no se dedicar a um estudo intensivo e
concentrado do Talmud mas, sim, aprender e rever Avt, mais fcil
por natureza.19
Das academias da Babilnia, o costume se difundiu para as
comunidades judaicas de Ashkenaz, a Frana e a Alemanha de mais
de 900 anos atrs, e verificamos que mencionado pelo Rabi
Abraham ben Natan de Lunel (ibn Iarchi; sculo XII, e.c.) em seu Sefer
Hamanhig.20 Em Col Bo, uma obra annima do sculo XIV, podemos
ler que o costume variava entre as diversas comunidades: algumas
estudavam Pirk Avt apenas no perodo entre as festas de Pssach e
Shavut; em outras, os captulos eram abordados em perodos
diferentes, ou, ento, durante o ano todo.21 No Sidur Avodt Yisrael,
por exemplo, publicado em Redelheim, em 1868, o autor, dr.
Seligmann Baer, enumera nada menos do que trs costumes
diferentes, praticados em comunidades alems.
Na Mishn propriamente dita, so apenas cinco os captulos de Avt.
Mas, uma vez que so seis os sbados entre Pssach e Shavut,
aparentemente por esta razo foi acrescentado um sexto captulo,
ainda na poca dos gueonim, quando Rav Amram Gaon falou de
Avt e Kinian Tor. Este captulo adicional, Kinian Tor
literalmente, a aquisio da Tor uma berait, material muito
semelhante a uma parte da Mishn no includa originalmente na
compilao feita por Rabi Iehud Hanass.
Desde tempos imemoriais, costume, nas comunidades judaicas da
Europa Oriental, recitarmos e estudarmos Avt desde o Shabat
posterior a Pssach at aquele anterior a Rosh Hashan, perfazendo
um total de quinze sbados. Em cada um dos doze primeiros,
estudamos um captulo; em cada um dos ltimos trs, estudamos
dois captulos. Como a palavra hebraica para captulo prec,
captulos seriam perakim, e captulos de seriam Pirk. Assim, a
obra passou a chamar-se Pirk Avt, ou simplesmente, Prec.
*

No acidente nem coincidncia que a poca observada para este


estudo seja, originalmente, aquela entre Pssach e Shavut. Em
Pssach celebramos nossa libertao da escravido no Egito, e
partimos rumo santidade, rumo Tor. No estvamos prontos,
porm, para receber a Tor de imediato. Somente semanas mais
tarde, j ao p do Monte Sinai, que pudemos receb-la e isto, ns
celebramos em Shavut. Na linguagem simblica dos sbios, em
Pssach assumimos o compromisso de nos casarmos com a Tor;
em Shavut, este casamento espiritual acontece, atravs do pacto
eterno e irrevogvel, da aliana com o Todo-Poderoso e Sua Tor.

Como se sabe, o tempo de noivado, de compromisso, serve, na vida


real, para que os noivos conheam melhor um ao outro, preparandose para a vida em comum. O mesmo acontece entre Pssach e
Shavut. medida que contamos os dias, observando a Sefirt
haOmer e esperando receber novamente a Tor do Sinai, nos
preparamos atravs do estudo de Avt. ele que nos dar uma idia
da grandeza, da maravilha e da profundidade da Tor, esta noiva
espiritual nica que vamos receber. A importncia de Avt to
grande que, sabe-se, a seguinte observao partiu de um erudito
no-judeu: Para se conhecer os ideais da tica e da devoo
rabnicas, nenhuma outra fonte facilmente acessvel pode equipararse a Avt.22
Eu tambm acredito que no seja mera coincidncia iniciarmos o
estudo de Prek na primavera,22a quando a natureza renova o grande
ciclo da vida. na primavera que as foras clidas, vitais
regenerao, comeam a se agitar e a fluir. Tambm o homem sente
dentro de si o despertar de poderosos impulsos instintivos. Por isso
to importante que ele oua, exatamente nesta poca do ano, as
palavras de nossos chachamim. So elas que o ensinaro a superar a
tentao e a paixo, desenvolvendo sua fora de vontade e
controlando suas aes. Pirk Avt oferece Mussr, a instruo que
nasce da Tor, e nos mostra como lidar com as vigorosas
manifestaes que chegam com a primavera.
Ainda assim, podemos nos perguntar se precisamos realmente desta
instruo especial. Temos o Shulchan Arch, um elaborado cdigo de
leis que define o bem e o mal, o justo e o injusto, em todas as
circunstncias prticas. E a prpria passagem da Mishn que
recitamos antes de cada captulo de Avt proclama: Todo o povo de
Israel tem uma poro no mundo vindouro.23 Por que devemos, ento
ter este Mussr especial, este ensinamento corretivo?
A resposta que o Shulchan Arch, um cdigo de leis sobre o certo e
o errado, no suficiente. Nossa meta no simplesmente observar
a Lei, embora isto seja importante e fundamental. O objetivo final da
Tor transformar o esprito humano, o carter de cada um de ns
em algo belo e divino. David, o salmista, suplicou ao Todo-Poderoso:
Guarda minha alma, pois sou um chassd.24 No sentido clssico,
chassd o termo que define uma pessoa de profunda bondade e
devoo. Mencionamos anteriormente a receita de um sbio: Aquele
que deseja tornar-se um chassd, que observe as leis de Nezikn, as
leis que tratam de perdas e danos.25 Em outras palavras, deve-se
aprender da Tor como evitar causar prejuzos e como pagar adequadamente o mal que possa fazer. Mas, para outro de nossos sbios,
isto no suficiente. Seu conselho para se chegar a ser um chassd
...que observe os ensinamentos de Avt.25 O conhecimento e a
observncia estrita da Lei no tudo. O verdadeiro chassd aquele
cuja profunda devoo eleva-o acima do sentido estrito da Lei. Se ele
tiver a mnima dvida de que possa estar enganado, ou de que sua

queixa potencial duvidosa, preferir dar a seu companheiro o


benefcio da dvida a fazer uso de seus direitos legais. O verdadeiro
chassd aquele que superou sua natureza aquisitiva e olha mais
alm para enxergar o esprito da Lei.
Se voc deseja atingir este nvel de caridade e devoo e, assim,
tornar-se um chassd, os ensinamentos de Avt lhe so essenciais.
*

Muito bem. Os comentrios anteriores explicam porque temos Pirk


Avt. Mas, por que tantas idias, interpretaes e explicaes so
geradas por Avt? No bastaria uma boa leitura do texto, seja em
hebraico, seja numa boa traduo? Esta leitura no seria suficiente
para a compreenso e a inspirao?
A resposta sim, mas apenas em parte. Na viso proftica de
Jeremias, o Todo-Poderoso compara Sua palavra com um martelo que
despedaa a rocha. 26 E o Talmud comenta: Tal qual a rocha que se
parte em muitos fragmentos sob o golpe do martelo, assim cada
palavra do Santssimo, bendito seja, foi dividida em setenta
expresses27 uma multiplicidade de significados e interpretaes.28
Assim como a rocha se despedaa sob o golpe do martelo, diz
novamente o Talmud, um versculo das Escrituras Sagradas pode
admitir muitos signi-ficados.29 Portanto, o Midrash diz, simplesmente,
que A Tor tem setenta aspectos.30
A linguagem da Tor, tanto sob a forma escrita quanto sob a forma
oral, multi-facetada: tem profundidades e nveis de significado
insuspeitos. Se voc tomar o sentido literal, tomando-a apenas
superficialmente, no ver o esplendor e a glria que oculta.
Em nossa literatura antiga de comentrio e misticismo, toma-se a
palavra PaRDeS para indicar quatro abordagens da Tor, quatro
formas de explorar e extrair seus tesouros de significado. Com as
quatro letras da palavra PaRDeS comeam as palavras Peshat,
Rmez, Derash e Sod, respectivamente. Peshat, o primeiro, seria o
sentido literal, puro e simples do texto. Com Rmez, seguimos a
estrutura sinttica e gramatical de um versculo, levando em conta
que certas palavras possuem um significado simblico, ou metafrico.
O Derash simplesmente omite a estrutura sinttica de um versculo e
at mesmo ignora seu contexto, percorrendo a Tor em busca de
significados apontados pela aluso e associao. Finalmente, temos o
Sod, a leitura mais ntima e profunda de um texto, geralmente
seguindo a concepo mstica da Cabal, e atingindo um grau de
profundidade do significado que vai muito alm dos anteriores.
No por coincidncia que PaRDeS, a palavra formada pelas iniciais
das quatro palavras citadas no pargrafo acima, signifique,
literalmente, horta ou jardim. Esta traduo simboliza a exuberante

riqueza de pensamento e inspirao que pode surgir dos textos


sagrados, se soubermos como cultiv-los e como colher os frutos
mais difceis de alcanar.
Podemos dizer que tambm no foge ao normal a suposio de que
um texto tenha diferentes nveis de leitura e aspectos distintos
quanto ao seu significado. Considere uma simples tonelada de
carvo, por exemplo. Para uma pessoa comum, ela significa
exatamente isto 1000 quilos de combustvel negro. Este tipo de
compreenso seria Peshat. Para uma pessoa com inclinao religiosa,
o carvo poderia representar uma expresso da Providncia Divina:
ao criar Seu mundo, o Todo-Poderoso disps que uma substncia se
formasse durante um grande lapso de tempo, de modo que os seres
humanos pudessem ter calor e uma fonte de energia. Esta a
abordagem de Rmez.
Uma terceira pessoa, mais dotada, poderia descobrir certas
propriedades qumicas no carvo que possibilitariam convert-lo em
gs, substncia mais fcil de armazenar em tanques e transportar
para locais distantes, onde ele se faz necessrio. Esta mesma pessoa
pode ainda aprofundar-se nas pesquisas e aprender como converter
o carvo em nylon, um produto com inmeras utilidades na vida
prtica. Agora, pare e pense na imensa distncia que separa um
punhado de carvo de um metro de fibra sinttica! No obstante,
pode-se demonstrar que um leva ao outro. Esta abordagem anloga
ao Derash.
Finalmente, surge um fsico que se dedica a estudar a estrutura
atmica do carvo. Ao provocar a fisso nuclear, ele libera uma parte
da tremenda energia potencial contida no mineral. Este fenmeno
comparvel ao Sod. Aos olhos de uma pessoa comum, o poder da
fisso nuclear parece absolutamente misterioso, alm de sua
compreenso. Apenas um grande cientista, com um vasto
conhecimento tcnico e pleno domnio dos mais sofisticados instrumentos pode extrair a energia latente da substncia. Analogamente,
s os grandes eruditos, aqueles iniciados na sabedoria da Cabal,
podem inferir os surpreendentes significados ocultos que se
encontram latentes e insuspeitos nas palavras da Tor.
atravs da linguagem que procuramos compartilhar idias e
pensamentos. Mas as palavras e as oraes so somente sinais e
smbolos dos pensamentos. Os contedos abstratos e fugazes que
ocupam nossas mentes so intangveis: no podem ser tocados,
capturados ou retidos. Ao usar palavras, fazemos uma tentativa
inadequada de transmitir nossas noes, intenes e percepes. Mas
sempre h algum matiz de significado, algum resqucio inefvel que
no pode ser traduzido em palavras para alcanar, assim, a mente do
outro.

Isto pode ser melhor assimilado se imaginarmos a verdade como um


poliedro, a figura geomtrica de vrias faces. O observador jamais
consegue ver todas as faces do poliedro ao mesmo tempo, no
importa a posio que tome. preciso que ele se desloque e se
coloque em vrias posies para conseguir enxergar todas as faces
da figura ou da verdade.
Por esta razo, pela multiplicidade inerente ao contedo, torna-se to
inadequada a leitura simples de um texto referente Tor. O mesmo
acontece com uma traduo literal desse texto. Para tentar chegar s
alturas, precisamos sondar as profundezas do pensamento de nossos
eruditos e mestres. Seus ensinamentos, brindados pela luz da Divindade, nos trazem a verso oral da Tor em seus inmeros nveis de
significado.
Todas as afirmaes em Pirk Avt tm uma infinidade de explicaes
e conotaes distintas. Em seus comentrios, geraes posteriores de
eruditos encontraram ricas nuances de significado em cada
expresso. Para compreendermos e apreciarmos a riqueza espiritual,
o tesouro que constitui Avt, devemos buscar os diferentes aspectos
de significado em cada uma de suas passagens.
Este precisamente o objetivo do trabalho que voc tem nas mos.
Nele, cada passagem de Pirk Avt interpretada e explicada
demoradamente de diversas maneiras, para que a compreenso se
d da forma mais completa possvel.
*

Vivemos numa poca em que o Mussr, o ensinamento tico,


considerado ultrapassado; uma poca em que o castigo, a
advertncia e a crtica moral construtiva so considerados de mau
gosto, onde o auto-questionamento e a busca do aperfeioamento
religioso so vistos como ofensivos. Nos vemos aceitando
passivamente um princpio basicamente anglo-saxnico: Cuide de
seus prprios assuntos. Ou, se vir algum fazendo algo errado, no
interfira; isto no lhe diz respeito.
Nada poderia ser mais contrrio abordagem judaica. Todos os
judeus so responsveis uns pelos outros: Esta nossa regra
fundamental e primeira, enunciada e repetida no Talmud e no
Midrash.31 Na viso eterna, infinita da Tor, o povo judeu uma
unidade orgnica. Todas as suas partes, divises e integrantes, so
responsveis uns pelos outros. O que afeta a um judeu, afeta a todos.
Rejeitamos o cinismo impiedoso e cruel de Caim, que pergunta:
Acaso sou eu o guardio de meu irmo? 32
Se nosso propsito fundamental na travessia da vida buscar o
desenvolvimento e o crescimento pessoal atravs da tica e da
moral, vital que possamos aprender -- e ensinar Mussr. Somente

assim chegaremos a alcanar, ao lado de nossos irmos judeus, o


aperfeioamento de nossa espiritualidade. obrigao de cada um
apontar a um vizinho um possvel erro de conduta, ajudando-o a
evitar o pecado e suas trgicas conseqncias.
Nas Escrituras Sagradas lemos: Quando encontrares o boi de teu
inimigo ou seu asno, perdido, devolv-lo-s.33 Mesmo que o
proprietrio deste animal seja seu inimigo, obrigatrio, segundo a
Lei, que voc o resgate e que o devolva. Hashev teshivenu lo, diz a
Tor, literal-mente repetindo o verbo: devolver devolv-lo-s para
ele. Segundo os sbios do Talmud e do Midrash, isto significa que
mesmo que o animal continue escapando, mesmo que isto acontea
quatro, cinco vezes, voc deve sempre devolv-lo ao dono, ainda que
este mantenha com voc uma relao de inimizade.
Vamos supor que, em vez do animal de propriedade de um inimigo,
voc encontrasse perdido algo ainda mais valioso, desta vez
pertencente a um amigo. Certamente, no mediria esforos para
devolver o bem ao seu dono. E se fosse o prprio amigo aquele a se
perder pelos caminhos sinuosos da vida? Quo maior no deveria ser
sua preocupao, sua profunda obrigao, a de faz-lo voltar trilha
correta?
Nossos profetas nos lembram que temos a obrigao de vestir aquele
que est nu.35 Considerando que somos todos filhos de um mesmo Pai
e que, na condio de seres humanos, possumos a mesma dignidade
inata, pois fomos criados Sua imagem, temos esta obrigao para
com qualquer membro da famlia humana que seja demasiado pobre
para vestir-se por seus prprios meios.
Pelo mesmo princpio, se encontrarmos algum desprovido de direo
e de fundamentos religiosos, algum empobrecido, despojado de uma
percepo superior, no temos a obrigao de vesti-lo com nossas
mitzvt? Quando sua alma se encontrar em julgamento, diante do
Criador, ele estar despido de realizaes espirituais a menos que
lhe ofereamos ajuda e orientao agora. Ns certamente
compartilharemos de sua culpa, se no o ajudarmos a adquirir as
preciosas vestimentas do esprito, confeccionadas com os fios das
boas aes e da f inabalvel.
Devemos nos desfazer da fria indiferena que nasce do egosmo e da
insensibilidade. Vamos adotar, em seu lugar, a conduta judaica de
responsabilidade para com nosso prximo e de profunda preocupao
em relao ao nosso povo. Desta forma, retornaremos ao Mussr, a
sabedoria e cincia moral que devemos aprender e ensinar.
*

Ao publicar este trabalho, no procurei ser original. Procurei, sim,


apresentar o Mussr que recebi de meus guias e mentores, as boas

palavras que me imburam de um forte reconhecimento e apreciao


da nossa herana espiritual.
Fui muito afortunado por aprender o Mussr em toda a sua pureza
com os mais inspirados e iluminados mestres, rabinos e autoridades
de nossa poca. Tive ainda o privilgio de transmitir esta boa
doutrina em conferncias anuais sobre Pirk Avt durante os ltimos
quarenta anos.
O presente trabalho est sendo publicado com base nestas
conferncias, na esperana de transmitir este Mussr, esta boa
doutrina, a um nmero cada vez maior e mais receptivo de leitores.
Se ele servir para transmitir alguns de nossos princpios e valores
mais caros, as verdades da tica e da moral que temos acalentado e
valorizado como tesouros desde o Sinai, ficarei agradecido
Providncia misericordiosa pelo zechut, o privilgio que me foi
conferido.

Captulo 1 - Mishn 18
Raban Shimon ben Gamliel diz: O mundo existe graas a trs coisas: a
verdade, a justia e a paz; pois foi dito: Que a verdade, a justia e a paz
reinem nas vossas portas. 111a
Em que sentido este dizer difere do anterior (Mishn 2), que declarava que o mundo mantm-se sobre
trs coisas: a Tor, o servio Divino e a beneficncia? (Tor, avod e guemilut chassadim). Observe que,
em vez da palavra omed, manter-se, na passagem anterior, temos caim, existir. A primeira passagem
descreve os trs valores que constituem o propsito da existncia do mundo: o mundo foi criado para que
Tor, avod e guemilut chassadim venham a ser realidades na vida humana. O mesmo mundo pode
existir, ser mantido e preservado somente se as condies de verdade, justia e paz prevalecerem.
Outras interpretaes foram apresentadas, encarando esta Mishn como complemento da anterior:
Tendo vivido em poca posterior ao Segundo Templo, quando a avod, no sentido clssico de culto com
sacrifcio, no era mais possvel, Raban Shimon ben Gamliel sugere-nos substitutos que encontram-se
disponveis para o lugar das oferendas em sacrifcio.
Quando praticamos justia e sustentamos a Lei estamos, de fato, aprendendo as lies de chatt, a
oferenda de pecado, e asham, a oferenda de culpa, que refletem responsabilidade moral e castigo justo.
Oferendas que eram trazidas como donativos livres ou cumprimento de uma promessa, nedarim e
nedavt, nos ensinam a inviolabilidade de uma palavra, uma promessa, qualquer expresso da verdade. E
se uma pessoa cultivar a paz ir, assim, exemplificar o simbolismo de sheleamim, a oferenda de paz, e
tod, a oferenda de ao de graas.
Portanto, diz Raban Shimon ben Gamliel, se desejarmos hoje cumprir o ditado original de Shimon, o
Justo, devemos praticar a justia, a verdade e a paz; elas iro substituir as oferendas perdidas da avod
original.

Podemos tambm dizer que este ensinamento sugere as qualidades especficas com as quais deve-se
observar os caminhos da Tor, avod e guemilut chassadim. Nosso estudo da Tor deve ser verdadeiro;
suas concluses devem estar de acordo com a lei, e deve haver um interesse sincero pela paz. Nosso culto
deve ser sincero; nossas oraes devem estar corretas, do ponto de vista da Halach, e devem obter
harmonia entre o ser humano e seu Criador. Do mesmo modo, nossos atos de bondade devem ser
verdadeiros e feitos com sinceridade; devem ser consistentes com nossas obrigaes legais e devem ter a
inteno de semear a paz entre o homem e seu semelhante.
Estes trs conceitos de justia, verdade e paz tambm so fundamentais no processo judicial. Primeiro
precisamos determinar a verdade, toda a verdade e nada mais do que a verdade. No podemos nos basear
em conjecturas ou na imaginao. Como Isaas relata a respeito do Messias: No julgar pela viso de
seus olhos, nem decidir pelo que escutarem seus ouvidos, mas com justia julgar ao pobre, e decidir
com eqidade pelos fracos da terra.112 A aparncia e a realidade so freqentemente duas coisas distintas.
O juiz deve ser capaz de enxergar alm da superfcie e determinar quais so os fatos do caso.
Em segundo lugar, a corte deve aplicar a lei objetiva e imparcialmente. Amide, a lei pode correr
contra o que aparecem ser os fatos. No Talmud, Rabi Shimon ben Shatach conta: Que eu veja a
consolao de Sio com tanta certeza como eu vi algum perseguindo outra pessoa, com a espada na mo.
O outro correu para uma runa e o perseguidor atrs dele. Eu os segui, apenas para encontrar o
perseguidor com a espada em sua mo, o sangue escorrendo, e o outro agonizando. Eu disse ao homem:
inquo, quem o matou? Certamente, fui eu ou voc. Mas o que devo fazer com voc quando o teu
destino no est em minhas mos? Pois a Tor disse: Por depoimento de duas testemunhas, ou de trs
testemunhas, ser morto aquele que deve morrer; no ser morto por depoimento de uma testemunha. 113
melhor deixar a cargo dAquele que conhece todos os pensamentos o exato castigo para este homem. E
antes que o homem pudesse fazer um movimento sequer, uma serpente venenosa o mordeu, e ele caiu
morto.113a
Rabi Shimon estava to absolutamente certo de que o perseguidor havia matado a vtima e contudo s
havia evidncia circunstancial. A lei judaica exige o depoimento de pelo menos duas testemunhas que
tenham realmente visto o crime, para que uma pessoa suspeita seja condenada. A lei tem de ser absoluta
para garantir que evidncias circunstancias nunca condenem um inocente.
Tanto a Verdade quanto a Lei, porm, devem servir ao interesse da Paz: paz em nosso meio ambiente
social e harmonia entre os judeus e o seu Pai no Cu.
Depois que o Todo-Poderoso criara as terras secas, Sua prxima ordem foi: Produza a terra ervas;
deshe.114 Se voc quiser, as trs letras da palavra deshe so os respectivos comeos de din, shalom e emet
justia, paz e verdade. Isto sugere portanto que, se este mundo recm-criado desejava perdurar, deveria
produzir primeiro deshe: justia, paz e verdade. Na verdade, nossos sbios declaram que o juiz que
profere uma sentena baseado na verdade e na justia converte-se por assim dizer em scio do
Santssimo, bendito seja, na obra da criao.115
Esta interpretao pode continuar sendo verdadeira para outro aspecto da palavra deshe. O rei David,
em seu Salmo 23, disse: Far-me- repousar em pastos (deshe) verdejantes.116 Isto poderia significar: o
Todo-Poderoso me concedeu o privilgio de descansar em um ambiente de justia, paz e verdade.
Esta Mishn conclui com um texto comprobatrio dos profetas: Que a verdade, a justia e a paz
reinem nas vossas portas. A palavra portas aqui significa um smbolo da cultura e civilizao humanas.
Se voc deseja continuar tendo portas, ou seja, que a civilizao perdure, voc precisa ter verdade, lei e
paz. Estas so as condies necessrias e suficientes para o homem manter relaes inteligentes e

significativas com o seu prximo. Estes so os alicerces da sociedade. Sem eles, as boas e viveis
relaes entre os seres humanos tornam-se impossveis.
___________________________________
111a.
112.
113.
113a.
114.
115.
116.

Tosefta,

Sanhedrin
T.

Zacarias
Isaas
Deuteronmio
8,
3;
Gnesis
B.
Salmos

T.

B.
Shabat

Sanhedrin

8:16.
11:3-4.
17:6.
37b.
1:11.
10a.
23:2.

Captulo 1 - Mishn 2
Shimon, o Justo, foi dos ltimos participantes da Grande Assembleia. Ele
costumava dizer: O mundo se mantm sobre trs coisas: a Tor, o
servio Divino e a beneficncia.
A frase Ele costumava dizer repete-se com frequncia em todo o Pirk Avt. Obviamente, estes
sbios diziam tambm muitas outras coisas. Devemos, entretanto, compreender esta frase no sentido de
que o ensinamento por ela exposto estava constantemente nos lbios do sbio que a pronunciou e era
fundamental em sua viso do mundo. Rabi Iehud Hanass, o compilador da Mishn, no se limitou a
registrar para a posteridade os pronunciamentos casuais dos rabinos, mas escolheu o que era, em essncia,
o credo ou lema particular de cada um deles: os dizeres que demonstravam seu carter e perspectiva de
vida.
Compreendendo que os judeus estavam sendo dispersos por cantos distantes do mundo civilizado,
Shimon, o Justo, desejava prover seu povo com a chave para uma ampla compreenso do judasmo, que
pudesse conduzi-lo a sua plena observncia. Em um meio ambiente estranho, muitos judeus estariam pela
primeira vez saindo de seu mundo e iriam precisar conhecer os limites exteriores e a configurao geral
do judasmo dentro das novas fronteiras em que iriam viver. Eis porque este grande sbio enfatiza que os
trs pilares sobre os quais o mundo do judasmo se mantm so: aTor, o estudo e cumprimento
da Tor; avod, servir a Deus; guemilut chassadim, a bondade do ser humano em suas aes em benefcio
de seus semelhantes.
Esta caracterizao tripla do judasmo est contida na famosa orao das Grandes Festas: A
penitncia, a orao e a caridade evitam a severidade do decreto. A penitncia possvel somente onde o
conhecimento da Tor produz um sentimento de culpa; a orao , naturalmente, o servio do corao
(tambm chamado de avod em hebraico); e a caridade a implementao de guemilut chassadim.
A importncia deste ensinamento para o judeu moderno reside na sua chamada integridade e ao
equilbrio. Encontramos, frequentemente, pessoas que alardeiam a dimenso de suas contribuies para
caridade e proclamam: Enquanto eu praticar a caridade e mantiver um corao generoso, posso ignorar
os princpios de Tor eAvod. Existe tambm aquela pessoa adepta da tese segundo a qual, contanto que
ela v fiel e diariamente sinagoga, est dispensada de doar para caridade. O que Shimon, o Justo, nos

faz recordar que cada um de ns tem a obrigao de ser um judeu na ntegra, comprometendo-se
totalmente com a Tor, a avod e a guemilut chassadim.
Na orao citada das Grandes Festas, o Machzor reproduz trs palavras acerca dos trs temas da frase.
So elas: tsom, jejum; col, voz e mamn, dinheiro; estes so sinnimos aproximados ou associados a
penitncia, orao e caridade, respectivamente. Contudo, estas trs palavras, tm pela guematria o mesmo
valor numrico e deste ponto de vista so equivalentes, pois as letras de cada um deles somam 136. Dois
quaisquer deles somam, portanto, 272, e os trs juntos totalizam 408.
Com isto em mente, podemos oferecer uma interpretao interessante do versculo: o homem de
instintos irracionais (bar) no sabe, e o tolo no compreende isto (zot).30 O valor numrico de bar
272, e o de zot 408! Substituindo estes mltiplos de 136 pelos termos de nossa trade penitncia,
orao e caridade demonstramos o que acabamos de afirmar. Estamos familiarizados com o homem que
no sabe, bar 272, o qual ignora dois dos trs princpios requeridos. E conhecemos inclusive o tolo que
no compreende zot 408, todos os trs pilares do judasmo. H pessoas que pensam que, permanecendo
fiis a somente um aspecto do judasmo, esto cumprindo suas obrigaes. Mas certamente isto tolice!
Podemos estender este enfoque e ir ainda mais alm, interpretando de modo semelhante o versculo:
Com isto (bezot) vir Aaro santidade.30a Somente com os 408 com o total dos trs componentes,
o Cohen Gadol, o Sumo Sacerdote entrar no santurio, no Iom Kipr. Caso ele se aproxime do TodoPoderoso com somente uma parte da totalidade do judasmo, ele no pode representar adequadamente o
seu povo. Qualquer coisa a menos do que o judasmo integral um judasmo truncado, uma verso no
equilibrada.
O judasmo, em certo sentido, lembra um trip. Retire um dos ps de apoio e a estrutura desabar. Se a
pessoa for erudita mas no observante, se for caridosa mas no disposta orao, ento ela no poder
experimentar uma vida religiosa plena. Esta religiosidade incompleta est fadada a ter um equilbrio
instvel e desmoronar.
O propsito da Tor em nossa vida diria a de nos elevar a um plano superior. Mediante o seu estudo
podemos ampliar nossos conhecimentos, nossos horizontes mentais, e estender as fronteiras de nossa
compreenso. A avod comanda o nosso relacionamento com Deus. Ela faz com que estejamos
constantemente cientes da presena do Todo-Poderoso e da nossa dependncia dEle. Guemilut
Chassadimregulamenta nosso relacionamento com nossos semelhantes. Nesta rea, nos ensinado o
significado da justia, retido e compaixo. Nela, aprendemos a amar nosso semelhante como a ns
mesmos.
Quando o judeu se envolve nestas trs atividades, ele est, na verdade, envolvendo todos os nveis do
seu ser no culto a Deus. Ele est pensando, falando e praticando o judasmo. Para a Tor, a mente; o
pensamento do processo intelectual fundamental. Na avod, a fala; expresso o elemento principal.
Na guemilut chassadim, o feito; a ao que importante.
Estes trs aspectos do judasmo foram, na verdade, desenvolvidos pela primeira vez pelos trs
patriarcas: Abraho, Isaac e Jacob. Cada um deles, em virtude de seu prprio temperamento,
circunstncias individuais e predileo pessoal, trilhou um caminho distinto do culto a Deus. Abraho o
grande exemplo de chassadim: ele era sempre bondoso, alimentava os famintos e implorou pela salvao
de Sodoma. A Isaac ns encontramos passeando (rezando) no campo. 31 De fato, Isaac quem atinge o
grau mais elevado de avod ao converter-se na oferenda para o altar. Somos informados de que Jacob
habitava em tendas32 e estudou por muitos anos nas academias de Shem e Ever. 32a Ele o estudante de

antigas tradies, o estudioso daTor. Combine as percepes dos patriarcas: funda os conceitos de Deus
de Abraho, Deus de Isaac e Deus de Jacob. Rena os modos particulares de cada um e voc ter o
judasmo equilibrado, total: Tor, avod e guemilut chassadim.
justamente esta noo de equilbrio que distingue o judasmo de outras religies. Outros sistemas de
crena parecem ter se concentrado em apenas um dos trs conceitos bsicos, de forma desproporcional
em relao aos outros. Uma, com sua nfase no amor de auto-abnegao, parece, em certo sentido, ter
adotado guemilut chassadim. Outra, com sua nfase na orao constante, parece ter adotado avod. Uma
terceira parece enfatizar excessivamente a relao mstica do ser humano com o Um que tudo abarca, ao
ponto de perder a sua prpria individualidade. S no judasmo o homem est totalmente engajado num
programa de vida abrangente e equilibrado.
Ao estudar esta mxima de Shimon, o Justo, devemos no somente aprender os trs princpios, mas,
tambm, observar a seqncia precisa em que eles ocorrem. ATor vem primeiro. Devemos comear
estudando a Tor, a fim de saber exatamente o que o Todo-Poderoso nos ensinaria e o que Ele solicitaria
de ns. S ento poderemos saber por que e como servir a Deus e estaremos prontos para a avod.
Fica claro, ento, que a primazia da Tor lgica e tambm cronolgica. A Tor sempre o prrequisito e um ingrediente vital de ambos, avod e guemilut chassadim. Se voc deseja servir a Deus mas
ignora a Tor, no pode apreciar a Divindade ou saber como procurar o Todo-Poderoso. Quanto
mais Tor voc tiver adquirido, mais consciente estar da reverncia que devemos ao Senhor do
Universo, diante de Quem oramos. Para uma avod verdadeiramente profunda, voc precisa antes
conhecer aTor.
A Tor tambm deve preparar o caminho para o verdadeiro guemilut chassadim. O exerccio de
bondade no somente a expresso de emoes sentimentais. A Tordeve orientar-nos a respeito do
objeto e medida adequados de tais emoes. As Escrituras nos contam a respeito da injuno Divina para
o rei Saul matar at o ltimo amalequita. 33 Em um gesto de bondade, Saul perdoou a Agag, seu rei.
Durante este intervalo de suspenso da sentena, Agag gerou descendncia, da qual proveio Haman, o
malvado agaguita do Livro de Ester, que quase conseguiu aniquilar o povo judeu. Assim, a piedade mal
orientada, a bondade no temperada pela Tor, pode levar s mais cruis conseqncias.
Este conceito de centralidade e primazia da Tor refletido na interpretao que aMishn d para o
relato bblico da luta entre Jacob e o anjo: refere-se ao anjo como encarnao do mal, o esprito protetor
de Esa.33a Rabi Elchanan Wasserman fez uma pergunta simples: Por que este protetor de Esa no atacou
Abraho, o primeiro judeu, ou Isaac, o filho do primeiro judeu, eliminando assim as foras do bem assim
que apareceram? A resposta de Rabi Wasserman esta: de acordo com nossa explicao anterior de que
os patriarcas foram os primeiros exemplos dos conceitos deTor, avod e guemilut chassadim, Abraho
representava a bondade e a caridade. Isto no incomodou o esprito protetor de Esa. A filantropia sozinha
inofensiva. S com a caridade, com pessoas que so judias somente em virtude da filantropia, voc no
pode construir uma nao ou perpetuar um povo. No h nada de distintivo acerca de atos de bondade.
Sem nada alm da bondade, os judeus desintegrar-se-o; a semente de Abraho desaparecer. O esprito
de Esa ainda no via motivo para atacar. Quando Isaac apareceu, e com ele os conceitos de orao e
culto, o esprito de Esa tambm no se perturbou. Os servios da sinagoga por si ss no estabelecem
um povo judeu. Que Isaac fique de p na sinagoga e reze. Seus filhos podem ser induzidos a perambular
pelas ruas e procurar seu prazer em outro lugar. Os adultos podem ter suas sinagogas e orar. Em uma
gerao ou duas, tudo ser esquecido. De fato, no foi esta a poltica do governo russo: permitir que
algumas sinagogas permanecessem abertas, mas proibir o ensino do judasmo?

Quando o esprito do mal, porm, viu Jacob estudando a Tor, ele percebeu que isto significava a
eternidade. Com a Tor, o judasmo tinha futuro. Com Tor, com escolas diurnas, com ieshivt, voc
pode assegurar uma nova gerao e construir um povo eterno! O esprito de Esa achou necessrio atacar
somente a Jacob.
E assim, enquanto o judasmo e o judeu requerem todos os trs componentes Tor, avod e guemilut
chassadim a Tor permanece como fundamental e preeminente.
Estudar a Tor uma mitsv especfica da prpria Tor, pela qual somos todos responsveis.
O Talmud relata que uma das perguntas a serem feitas alma do ser humano no mundo vindouro ser:
Cavta itim lator? Voc estabeleceu tempo para a Tor? 34 Voc dedicou duas ou mais noites por
semana para o estudo? Voc passou as tardes de Shabat com um exemplar da Tor? verdade que voc
est ocupado e tem outras preocupaes. Mas no poderia roubar (Cavat tambm pode ter este
significado)35 um pouco de tempo da sua vida social e de negcios para dedic-lo ao estudo da Tor?
As palavras hebraicas Cavta itim lator? poderiam ser traduzidas ao p da letra como: Voc fixou
tempos para a Tor? Com demasiada freqncia ouvimos a reclamao: a Tor deve ajustar-se aos
tempos atuais. Muitos sustentam que a Tor e seus ensinamentos devem ser modelados e modificados
para atender s condies modernas e ajustar-se aos dias de hoje. O propsito do judasmo, porm,
exatamente o oposto. nossa esperana modelar os tempos Tor; transformar nosso meio ambiente at
que ele se ajuste aos ensinamentos Divinos; elevar as condies predominantes ao nvel da Tor em vez
de abaixar os ensinamentos de Deus aos padres atuais. Esta a pergunta que nos ser feita no mundo
vindouro: Voc adaptou os tempos para que estes se ajustem Tor?
Neste esprito podemos talvez interpretar o evento registrado no segundo livro de Samuel acerca de
como a Arca Sagrada, que fora anteriormente capturada pelos filisteus, voltou para os
israelitas.36 Transportada sobre uma carroa puxada por bois, a Arca foi logo escoltada por uma grande
multido em jbilo. De repente, os bois tropearam. Uza, temendo pela Arca, agarrou-a, tentando evitar
que tombasse e ao faz-lo foi fulminado e caiu morto.
O rabino Kook (zl) foi indagado certa vez por que Uza mereceu tal punio. Ele respondeu com uma
observao notvel: O erro de Uza foi no enxergar a causa do problema. Os bois escorregaram e
tropearam. Por que no tentar mant-los firmes? Por que por as mos na arca? O problema era com os
bois, no com a Arca Sagrada!
Esta linha de raciocnio bastante sugestiva. De fato, um nmero demasiado grande de nossos lderes
tentou resolver os problemas do judasmo deitando as mos irrefletidamente naquilo que sagrado para
Israel sem primeiro determinar realisticamente as verdadeiras causas dos problemas. Alguns grupos
sancionaram o ato de dirigir durante o Shabat, misturar homens e mulheres durante as oraes, e um
servio religioso abreviado, numa tentativa de trazer as pessoas em massa para a sinagoga. Adiantou?
Nosso povo voltou-se em massa para os servios agora que estas comodidades foram institudas? No
havia nada de errado com a Arca; o problema era com os bois. A questo no de maior ou menor
convenincia, mas de que, para a maior parte de nosso povo, a orao genuna tornou-se uma arte perdida.
A necessidade de comungar com Deus encontra-se enterrada debaixo de camadas de atividades triviais, as
quais distraem a ateno e esto subordinadas ao direito constitucional da busca da felicidade. Uza ps
as mos na Arca quando o problema estava com aqueles que a transportavam. Esta a falcia trgica,
embora bem-intencionada, dos nossos tempos.

O culto a Deus que todos ns podemos praticar a orao. Por meio desta experincia, o ser
humano pode comungar com o Todo-Poderoso, sentir verdadeiramente a presena de Deus, e elevar sua
alma aos mais altos nveis da espiritualidade. O veculo para obter tudo isto o texto de nossas oraes:
estas so as palavras sagradas dos profetas e dos salmos, dentro das quais foi vertida uma riqueza
inexaurvel de significado e inspirao.
O rabino Chaim de Volozhin, discpulo do Gaon de Vilna, destaca que a orao tem uma funo
transcendental de propores csmicas: unir o mundo inferior com o mundo superior. Naquele misterioso
reino do ser essencial que engloba a estrutura espiritual do universo, h consideraes que exigem um
relacionamento dinmico entre o nosso mundo de aparncia e o mundo do puro ser. A Tor o canal
mediante o qual o movimento tem lugar do Cu para a Terra. Na orao, d-se o movimento inverso: as
aspiraes humanas elevam as esferas inferiores em direo superior.
Se esta a funo vital da orao e se seus componentes so os pronunciamentos inspirados dos
nossos profetas, quo presunoso deve ser qualquer grupo de pessoas, levadas pela superficialidade
literal, por um lado, e cnones do racionalismo novecentista do outro, para cancelar, distorcer e alterar
arbitrariamente nossas oraes tradicionais!
Os trs pilares de Shimon, o Justo, que sustentam o mundo, podem ser concebidos em um sentido
ainda mais amplo. A sociedade civilizada como um todo apia-se no seu sistema educacional, suas
instituies religiosas e suas formas polticas. A Tor, em uma viso ampla, corresponderia, por analogia,
a toda a gama de ensinamento e escolaridade em nossos colgios, faculdades e universidades. Se estas
no cumprirem com sua responsabilidade de iluminar e enobrecer, mas em vez disto ficarem infectadas
com polticas de admisso discriminatrias, fanatismo racial e obscurantismo, ento a sociedade no se
poder manter.
Por extenso, avod sugere, de modo genrico, o papel vital de todos os componentes da religio
institucional. Se estes abandonarem sua tarefa de apontar o caminho para o culto a Deus e da vida tica, e
em vez disto se subordinarem ao Estado e servirem como ferramenta para interesses particulares, ento,
na realidade, a prpria sociedade estar ameaada.
Guemilut chassadim, que abrange a rea do relacionamento dos seres humanos uns com os outros,
sugere a importncia dos direitos humanos, da liberdade poltica e dos procedimentos judiciais justos. Se
o estado se converter em um deus; se o governo, em vez de servir ao povo, escravizar o povo; se a
corrupo infiltrar-se nos servios pblicos ento, de fato, a civilizao como um todo estar em perigo.
Mais ainda, estes trs valores e funes no s sustentam o mundo por serem essenciais para o
funcionamento adequado da sociedade; eles tambm justificam o mundo, dando-lhe um objetivo e um
significado.
Em Eclesiastes (Cohelet), Salomo lamenta-se da vaidade, do mais absoluto nada do mundo.
Vaidade das vaidades, tudo vaidade 36a ele diz. O mundo vazio, um nada, coisa alguma.
Consideremos, momentaneamente, uma criana estudando aritmtica. O professor escreve o smbolo para
o zero na lousa e diz criana que isto significa nada. Intrigada, a criana pergunta: Se este zero
significa nada, para que precisamos dele? O professor explica ento que, enquanto ele sozinho nada
significa, se voc colocar outro nmero diante dele, ele torna-se significativo e d sua prpria
contribuio. O mesmo ocorre com os dizeres de Salomo. verdade, o mundo vaidade e vazio, mas
ainda precisamos dele e ele ainda pode ser redimido. Vamos acrescentar vaidade do mundo a Tor,
a avod e a guemilut chassadim, e veremos como este mundo comea a ter sentido e

importncia. Tor, avod e guemilut chassadim mantm o mundo: o santificam, elevam e justificam sua
existncia com um propsito sublime.
Incidentalmente, h um pensamento especial envolvido na forma gramatical do termo guemilut
chassadim: diferentemente dos outros dois termos, ele termina no plural. Isto serve para indicar que cada
ato de bondade , na realidade, um ato com dois aspectos. Voc est, de fato, fazendo algo por seu
semelhante, mas tambm est fazendo algo por si mesmo. Isto foi visto e expresso de forma muito bela
por vrios poetas e pensadores. Shakespeare disse:
A propriedade da clemncia ... abenoada duas vezes: ela abenoa a quem d e a quem
recebe.37 Lowell sugeriu o mesmo conceito quando escreveu: A ddiva sem o doador
nua.37a Emerson disse que O nico presente uma parte de ti mesmo. 37bPortanto, guemilut
chassadim tem uma palavra no plural: um ato com conseqncia dupla.
No testamento de Jud, o Prncipe, a seus filhos, encontramos as seguintes instrues estranhas: A
vela (ner) deve ser deixada acesa em seu lugar; a mesa (shulchan) deve permanecer posta; a cama (mit)
deve ser arrumada como sempre.38 Isto pode significar: meu modo de estudar a Tor, simbolizado pela
vela, deve ser mantido. Minha mesa, na qual alimentei os necessitados e fiz atos deguemilut chassadim,
deve preservar plenamente sua finalidade caritativa. A minha cama era para onde eu me recolhia noite
para poder ter foras para fazer a avod, o servio a Deus; meu modo de prestar culto tambm deve ser
mantido.
De modo similar, Salomo exorta: Sejam tuas roupas sempre brancas querendo dizer que o
comportamento deve ser sempre o adequado; e no te falte leo (shemen) na tua cabea.39 Aqui,
novamente, o conselho pode referir-se ao nosso trio. A palavra hebraica shemen consiste de trs letras (as
vogais so omitidas) que so precisamente as primeiras letras das palavras Shulchan, mit e ner. Como
mostramos acima, elas simbolizam guemilut chassadim, avod e Tor, respectivamente.
Finalmente, nossos trs princpios esto provavelmente implcitos no lamento de Jeremias: Enlutados
esto os caminhos para Sio porque ningum vem para a solene assemblia; todos seus portes esto
desolados. Seus sacerdotes suspiram (de nostalgia). 40 Durante as festividades de peregrinao, quando
todo Israel vinha ao Templo, havia uma grande distribuio de presentes e caridade. Da, o profeta
lamenta a descontinuidade de guemilut chassadim. Os portes de Sio eram o local de reunio dos
juzes e ancios. Portanto, o profeta tambm est enlutado pela perda daTor e do estudo. Finalmente, o
sacerdote, o guardio do Templo, que oficiava o servio do sacrifcio, solua pela destruio do templo,
construdo para a avod.
Resumindo o significado de nossa calamidade nacional, o profeta Jeremias diz, com efeito: Nosso
mundo judaico desabou; Tor, avod e guemilut chassadim no so mais praticados.
Reciprocamente, se quisermos reconstruir nosso mundo, reavivemos e mais uma vez desenvolvamos
uma vida dedicada Tor, avod e guemilut chassadim.

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