Você está na página 1de 14

Revista Mundo Antigo Ano III, V.

3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788

Metodologia e perspectivas de relativizao da verdade


nas Histrias de Herdoto
Sonila Morelo1

RESUMO
O artigo traz uma breve reflexo sobre metodologia e as perspectivas de relativizao da
verdade na obra Histrias de Herdoto. A altheia, que traduzimos por verdade, est
pautada pela opinio do narrador sobre as diferentes verses coletadas em seu trabalho
de campo, que consiste basicamente em ouvir testemunhos; est relacionada, tambm,
s diferenas culturais e s questes polticas. A narrativa de Herdoto um convite
reflexo sobre a metodologia da histria e a verdade.
Palavras-chave: Verdade-Herdoto-Metodologia-Histrias.
ABSTRACT
The article brings a brief reflection on the methodology and perspectives of
relativisation of the truth in the Histories of Herodotus. The altheia, which we translate
as truth, is subscribed by the opinion of the narrator on the different versions collected
in his field work, which consists basically on testimony; it is also related, to the cultural
differences and to political issues. Herodotus` narrative is an invitation for reflection
about the methodology of history and truth.
Key-words: Truth-Herodotus-Methodology- Histories.

Mestre em Histria pela Universidade Federal de Minas Gerais. Integrante do Ncleo de Estudos Antigo
e Medievais, NEAM-UFMG. sonilamorelo@hotmail.com

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

171

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788

A origem do descrdito do historiador Herdoto enquanto profissional


compromissado com seu ofcio remonta antigidade. Tucdides, o historiador
ateniense, aponta sua desconfiana em relao presena da influncia da tradio oral
na obra Histrias e afirma sua disposio em implementar um mtodo em que o rigor
no tratamento das fontes e a objetividade ao relatar os acontecimentos ficam evidentes
nas primeiras linhas da Guerra do Peloponeso.
Em De Legibus I. 1.5., Ccero, ao mesmo tempo em que chama Herdoto de
pater historiae, adverte sobre a presena de inmeras fantasias em sua obra. De acordo
com Evans, na antigidade Herdoto foi acusado de ser anti-tebano, pr-brbaro ou
mentiroso, e, em tempos modernos, foi rotulado de pr e anti-ateniense, anti-belicista,
apologista do imprio ateniense ou simplesmente um equvoco (EVANS, 1979, 94).
Em sua anlise sobre o lugar de Herdoto na historiografia, Momigliano afirma
que, desde a antigidade, a obra de Herdoto suscitou incontveis debates sobre a
credibilidade de seus relatos, e que, apesar de no lhe ter sido negado o mrito de
fundador da histria, sua reputao foi mesmo polmica. A comparao de Herdoto
com Teopompo feita por Ccero era, como adverte Momigliano, a confirmao da
tradicional opinio sobre o historiador de Halicarnasso. Ressalta ainda que, nos debates
sobre a credibilidade do trabalho de Herdoto, o foco das atenes esteve, quase
sempre, na veracidade dos acontecimentos, e as crticas fundamentaram-se,
principalmente, na forte presena da tradio oral, fonte mais utilizada nas investigaes
do historiador (MOMIGLIANO, 1958, 2). A tradio oral est, de fato, largamente
documentada nas Histrias. Segundo Lateiner so mais de trezentos os informantes de
quem Herdoto recolheu dados (LATEINER, 1991, 56).
A metodologia de Tucdides, considerada mais objetiva pelo rigor no tratamento
das

fontes,

imprimiu

uma

imagem

de

maior

cientificidade,

fundamentada

prioritariamente no lgos em detrimento do mythos, presente na tradio oral,


influenciou a historiografia do sc. XIX, sendo considerado por esta o verdadeiro pai
da histria (TRABULSI, 1985, 51). Segundo Immerwahr, os estudiosos do sc. XIX,
perseguindo a noo de histria cientfica, acreditaram ter achado essa forma em
Tucdides, que parecia subscrever uma interpretao prpria dos eventos com base nos

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

172

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


fatos analisados; em contraste, Herdoto parecia ser vtima das tradies que seguira to
de perto, e seu trabalho foi considerado uma coleo de histrias confusas e no muito
dignas de crdito (IMMERWAHR, 1986, 2). Rocha Pereira reitera que a reabilitao do
mrito da obra do historiador de Trio teve que esperar at o incio de nosso sculo por
especialistas como Jacoby (1913) e Pohlenz (1937), cujas anlises seriam acrescidas de
uma crescente pluralidade de dados arqueolgicos (PEREIRA, 1994, 17). Jos Antnio
Dabdab Trabulsi observa que:
De simples contador de historietas inverossmeis ou
simplesmente absurdas, fonte to suspeita que era preciso
mil observaes crticas antes de ser citado por historiador
srio em p de pgina, Herdoto goza hoje de grande
prestgio, que acompanhou passo a passo a abertura da
nouvelle histoire para a sociologia e a antropologia
(TRABULSI, 1985, 51).
Para Immerwahr, no perodo ps Primeira Guerra as idias sobre a histria
mudaram de forma to radical que os mtodos estritos do sc. XIX, baseados na anlise
imparcial de relatos antigos escritos, no poderiam ser considerados mais como o
modelo para esse campo de conhecimento. Ao mesmo tempo, houve um grande nmero
de pesquisas voltadas para o prprio significado da histria e o resultado foi um srio
questionamento dos assim chamados aspectos cientficos da historiografia, afirma
Immerwahr. Se o julgamento crtico sobre os mritos de Herdoto nos ltimos anos tem
sido um paralelo a essa mudana na viso histrica, o marco ou linha divisria
entre os sculos XIX e XX est expresso nos trabalhos de Jacoby e Pohlenz na
Alemanha e, posteriormente, na edio de Legrand (1932-1954) na Frana e o livro de
Myres (1953) na Inglaterra que tambm apontam uma mudana radical dos julgamentos
anteriores de Herdoto ((IMMERWAHR, 1986, 2).
De fato, a abertura da histria para outras reas de conhecimento; tais como
sociologia, geografia, antropologia, dentre outras; possibilitou uma releitura da obra de
Herdoto. A abordagem de aspectos religiosos, geogrficos e culturais abundantemente
presente nas Histrias fez desse historiador o precursor da antropologia cultural,
segundo Harmatta; sssim como tambm merecedor de destaque entre os fundadores da
histria das religies, como afirma Burkert (Apud PEREIRA, 1994, 28).

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

173

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


Entretanto, a grande aceitao de sua obra e dos princpios de pesquisa
desenvolvidos por Herdoto no implicou no esgotamento das crticas em relao sua
metodologia e, principalmente, veracidade de seus relatos. Sua obra suscita, ainda,
polmicas. Para Hartog, a questo que se colocava na dcada de noventa, que ainda
pertinente, no se Herdoto diz a verdade, mas como ele a diz (HARTOG, 1999, 29).
Na conceituada obra Paidia publicada em 1936, Jaeger destaca que a grande
contribuio de Herdoto foi a de ter dado ao homem lugar central na sua investigao,
mas aponta sua falta de crtica e sua complacncia no tratamento das fontes (JAEGER,
1995, 441). Chatelet considera que no se pode dizer que em Herdoto exista uma
noo de inteligibilidade do tempo dos homens pautada na ideia de causalidade, essa
noo se desenhar de forma completa somente em Tucdides (Apud SILVA, 1996, 68).
Para Valria Silva, estudiosos como Jaeger e Chatelet,
uma [...] parecem [...] situar tanto a obra de Tucdides quanto a de
Herdoto numa linha, seno evolutiva, pelo menos progressiva, que
parte de um momento no qual prevalece um estatuto relativamente
nebuloso do passado rumo a uma conscincia histrica plenamente
desenvolvida, da qual teria resultado obra histrica to acabada quanto
a de Tucdides (SILVA, 1996, 63).

As crticas elaboradas por Veyne ao historiador de Halicarnasso seguem um


traado semelhante s de Jaeger, ao afirmar que: Herdoto compraz-se a relatar as
diferentes tradies que conseguiu colher (VEYNE, 1987, 23). Na perspectiva de
Veyne, o saber para Herdoto significa, apenas, estar bem informado, no requer
elaborao de um critrio de verdade (DARBO-PESCHANSKY, 1998, 9-10).
Entretanto, Herdoto realiza em sua narrativa uma exposio de narrativas diferentes
sobre um mesmo assunto ou acontecimento, emitindo seu parecer, sua opinio sobre os
relatos recolhidos em sua investigao. Sendo a verdade humana relativa e nunca
absoluta.
Norma Thompson aponta para o fato de Herdoto e Tucdides serem vistos
como uma dupla, no uma dupla que se complementa, mas mais ao estilo de Watson e
Sherlock Holmes. O primeiro, reconhecido em seu campo profissional, mas, graas
sua impreciso de aprendiz, apagado pelo brilho do segundo; que, se caracteriza pela
preciso do mestre, o modelo do investigador moderno que sabe lidar com as evidncias
e alcanar a verdade (THOMPSON, 1996, IX). A referncia de Thompson aos

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

174

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


personagens de Doyle perpetua uma interpretao equivocada no meio cientfico sobre a
metfora da dupla Holmes/Watson. Na verdade, Watson/Tucdides aproxima-se mais do
moderno investigador ocidental numa perspectiva crtica por seu apego no
criativo aos fatos e verdade, enquanto que o brilhantismo de Holmes vem exatamente
de sua recusa em seguir os procedimentos convencionais do indutivismo cientfico e de
perceber em fontes simples, elementares, verdades possveis (DOYLE, 1998, 28-37).
Immerwahr prope outra interpretao em relao aos critrios de verdade de
Herdoto. De acordo com esse autor, importante ressaltar que quando Herdoto
comeou a coletar informaes, as tradies eram em grande parte orais. Ento, o que
ele considerou como modo principal de ter acesso ao passado foram, de fato, as
tradies orais, e estava confiante que se avaliadas de forma apropriada, poderiam
tornar-se, de forma precisa, um espelho dos eventos passados (IMMERWAHR, 1986,
5).
A contribuio metodolgica de Herdoto, segundo Immerwahr, consistiu em
combinar e arranjar as tradies, assim como o resultado de seu prprio trabalho se
tornou uma tradio viva para o presente e para o futuro; isso s foi possvel com a
aceitao, tanto quanto possvel, dos fatos e dos padres dos relatos mais antigos. Nesse
sentido, a obra de Herdoto apresenta-se como sumrio tanto do pensamento histrico
antigo, quanto dos fatos. Isso no quer dizer que Herdoto no possua um senso crtico
ou que ele aceitava tudo que lhe era contado; ao contrrio, como afirma Immerwahr, ele
tinha uma concepo clara do que consistiu o lgos anr, o testemunho. Herdoto
tambm testou tradies pela sua prpria experincia, colocou relatos variantes, um
contra o outro, como um juiz ouvindo testemunhas e aplicou critrios internos de
verdade comparando essas variantes atravs de sua prpria reflexo crtica, acrescenta
Immerwahr (IMMERWAHR, 1986, 5).
Sobre a histria de Ciro, por exemplo, Herdoto inicia sua narrativa ressalvando
que, apesar de saber diferentes verses sobre o assunto, ir se fundamentar naquelas que
no pretendem enaltecer o nome desse soberano. Ciro uma figura referencial no
imaginrio persa devido s suas aes no campo poltico: conquista da liberdade e a
fundao do domnio persa. Essas aes de Ciro sero sempre lembradas por seus
descendentes e evocadas quando necessrio, particularmente em momentos difceis, tais

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

175

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


como de instabilidade poltica e de crise em relao continuidade do projeto
expansionista persa (HDT, III, 80-83; IX, 121).2
O fato de Herdoto sublinhar que ir fundamentar a histria sobre Ciro nos
relatos daqueles que no pretendem enaltecer seu nome, mas simplesmente narrar os
fatos, um forte indcio de sua viso crtica diante dos diferentes relatos. Essa evidncia
de crtica no tratamento das fontes significativa, pois revela o discernimento do
historiador perante o que se entende como sendo a criao de um mito, que no caso
refere-se s histrias provavelmente inventadas pelos persas para enaltecer o nome
de Ciro presentes no imaginrio social desse povo.3
Apesar de Herdoto, afirma Vernant, Tucdides que recusar altivamente o
mythdes ao consider-lo um ornamento prprio do discurso oral e que se acharia
deslocado num texto escrito (VERNANT, 1992, 176). Mas o que Herdoto no
descartou de sua narrativa foi o carter paradigmtico dos contos populares sobre as
personagens que habitam as Histrias. No priva seu ouvinte-leitor de ouvi-las. O que
interessa a Herdoto quando expe a histria de Polcrates e rion, dentre outras
personagens que se apresentam nas Histrias, no saber a veracidade factual, mas a
forma de significar e entender a realidade presente nas formas de representao do
pensamento, entre esses, os contos populares. Nesse sentido, pode-se afirmar que a obra
Histrias comporta uma circularidade de informaes entre o mbito oral e o escrito,
ou a idia de que circularidade cultural.4
Recorrendo ao lgos de Ciro, a imagem construda desse soberano pelo povo
persa a de um mito, tal como define Fernando Pessoa quando diz sobre a capacidade
frtil do mito em relao realidade, O mito o nada que tudo (PESSOA, 1989,
2

Ou seja: HERODTO, livro III, captulos 80-83. O padro de citao dos livros que compem a obra de
Herdoto ser esse. As tradues dos trechos citados de Herdoto so minhas a partir da coleo LOEB,
salvo quando indicado outras.
3
O conceito de imaginrio pensado para este trabalho : Os imaginrios sociais constituem outros tantos
pontos de referncia no vasto sistema simblico que qualquer coletividade produz e atravs da qual (...)
ela se percepciona (...) designa sua identidade; elabora certa representao de si... (BACZCO, 1985,
309). Bem como: O imaginrio pertence ao campo da representao mas ocupa nele a parte no
reprodutora, no simplesmente transposta em imagem do esprito, mas criadora, potica no sentido
etimolgico da palavra (...). Mas, o imaginrio, embora ocupando apenas uma frao do territrio da
representao, vai mais alm dele. A fantasia - no sentido forte da palavra - arrasta o imaginrio para l da
representao (LE GOFF, 1994, 11-12).
4
Segundo Adriana Romeiro, em outro contexto de anlise, a circularidade pensada assim: [...] a cultura
popular no se encontrava separada de forma rgida e estanque da cultura erudita (ROMEIRO, 1991,
12).

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

176

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


13). Uma das caractersticas que possibilitam essa leitura a criao de diferentes
verses e, outra, a constante referncia nos momentos crticos, ou seja, Ciro era um
paradigma. Por ser assim, o esforo de racionalizar os acontecimentos que lhe dizem
respeito relativamente maior do que o de racionalizar um evento comum, justamente
porque o paradigma comporta na sua essncia a identidade com o mito.
Assim a lenda se escorre
A entrar na realidade,
E a fecunda-la decorre.
Em baixo, a vida, metade
De nada, morre (PESSOA, 1989, 13).

isso que torna um desafio o trabalho de trnsito entre o lgos e mythos e a reflexo
crtica sobre aquilo que verdadeiramente aconteceu. Nesse sentido, o estudo sobre o que
significa a verdade para Herdoto pode ajudar a entender questes complexas como as
que se apresentam aqui. E, portanto, no contexto das Histrias, optar pela falta de crtica
e de rigor no tratamento das fontes por parte do historiador de Trio (lugar provvel de
sua morte) ou de Halicarnasso (lugar de seu nascimento), no parece ser a melhor opo
de anlise.
Para uma concepo de verdade na obra Histrias imprescindvel ainda
apreender, atravs da obra de Franois Hartog, O espelho de Herdoto, que a imagem
dos gregos construda por Herdoto tem sempre seu referencial naquilo que lhe
diferente, ou seja, nos brbaros. Para Hartog, atravs do jogo de espelhos em que os
costumes dos povos brbaros so comparados com os dos gregos no para saber
quem melhor, mas para entender o diferente que Herdoto reconhece seus iguais.
A imagem reproduzida ao se olhar o outro pelo prisma da diferena sempre relativa,
o que permite uma compreenso de si mesmo pela verdade relativizada.

Perspectivas de relativizao:
A relativizao da verdade nas Histrias pode ser percebida atravs de trs
perspectivas: a) Os valores culturais especficos das diferentes sociedades estudadas
pelo historiador. b) A verdade relativa s fontes, ou seja, Herdoto no deixa de expor
os relatos, mesmo quando estes so considerados por ele inverossmeis. Tal atitude de
Herdoto proporciona ao ouvinte-leitor subsdios para concluses diferenciadas. No se

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

177

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


prope nas Histrias a verdade, mas uma verdade possvel, razovel. c) E a terceira
perspectiva de relativizao diz respeito aos aspectos polticos.
Sobre a primeira perspectiva tem-se que, ao relatar costumes diferentes dos seus,
Herdoto procura manter certa neutralidade, no sentido de no emitir juzo de valor
referente ao que lhe diferente. Ao contrrio, o fascnio diante do outro possibilita
uma maior penetrao de Herdoto no universo das sociedades estudadas, levando-o a
ampliar seu conhecimento sobre a histria. A neutralidade e o posicionamento crtico
que Herdoto assume na narrativa, permitem a ele perceber a verdade enquanto
fragmentos, desdobramentos presentes nas diferentes verses que se completam ou se
contradizem, traduzindo um apelo inteligncia do ouvinte-leitor.
Sua obra produz mesmo o efeito de um caleidoscpio, e tanto a diversidade
cultural quanto os relatos diferentes sobre o mesmo assunto do cor, forma e
movimento

distintos

relativos

ao

ngulo

de

inclinao

escolhido

pelo

observador/ouvinte das histrias. A obra composta assim por dilogos entre o narrador
e seu espectador. Dilogos compostos, por sua vez, por uma infinidade de argumentos
que se completam ou se contradizem. A diversidade de imagens geradas no
caleidoscpio acontece tanto pelo movimento do historiador quanto do espectador.
O dilogo proposto nas Histrias constitui em primeiro lugar um respeito
individualidade e liberdade de cada ouvinte-leitor, j que permite concluses
diferentes daquelas apresentadas por Herdoto. Assim, pode-se identificar na obra uma
segunda perspectiva da relativizao da verdade, ou seja, Herdoto no pretende uma
histria nica. H ainda sobre o mesmo assunto outra verso, que me parece mais
aceitvel; a seguinte (HDT, IV, 11).
A palavra escrita , na obra Histrias, um dilogo com o leitor, fundamental
para compreendermos o contexto social da Grcia Clssica, pois expe uma ampliao
do espao pblico participao do cidado, que permite a coexistncia de razes de
carter mtico-religiosas com razes presentes nos diferentes lgos. Para Herdoto, os
resultados da guerra em favor dos gregos podem ser entendidos tanto pela superioridade
estratgica e tecnolgica (HDT, IX, 62), quanto pelos desgnios dos deuses: Tudo isso
aconteceu pela vontade de um deus, a fim de que a frota dos persas fosse equivalente
dos gregos (HDT, VIII, 13). Considera que a estratgia blica facilitada pelo

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

178

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


conhecimento territorial foi, tambm, condio para a vitria dos gregos. Contudo, o
aspecto que Herdoto destaca para essa inacreditvel vitria, uma vez que o exrcito
persa era numericamente muito superior ao dos gregos, a condio de lutar em prol da
liberdade e, principalmente, pelo fato dessa deciso ter sido discutida e votada na
assemblia em que participaram os representantes das cidades-Estado.
Fazer a distino entre as razes mtico-religiosas e as razes consideradas do
mbito do lgos no implica na existncia de um princpio de excluso, onde uma razo
s pode existir quando anula a outra.
Herdoto produz a histria dos acontecimentos e dos pensamentos da Grcia
utilizando a memria oral como principal fonte para sua pesquisa. O tratamento
dispensado s fontes orais fator determinante da relativizao da verdade pelo
historiador, ou seja, reproduz buscando ser fiel fala do entrevistado, mesmo se lhe
parece absurda, e, finalmente, analisa buscando concluses aceitveis. Argipenses
afirmam, todavia, serem essas terras habitadas pelos Egipodes, ou homens ps de cabra,
o que, entretanto, no me parece digno de crdito (HDT, IV, 25).
O efeito que o texto de Herdoto produz , segundo Hartog, o de parecer ecoar,
em alguns momentos, um dilogo ou discusses com o auditrio. E, de fato, esse efeito
que a leitura da obra produz deve-se forte influncia da oralidade e da prtica polticodemocrtica na composio das Histrias. Em Herdoto, a oralidade est presente tanto
em relao forma de exposio da narrativa, apdexis (HDT, I, 1), quanto de
composio em que significativa a presena de dilogos. Acrescente-se, ainda, a
forma de saber que est relacionada ao ver, mas principalmente ao ouvir (HARTOG,
1991, 283-284, afinal a narrativa desse historiador est baseada nas informaes de
testemunhos. Herdoto escreve de acordo com: o que ouviu, akoi grpho (HDT, II,
123); o que se diz, t d legetai grfo (HDT, IV, 195); o que dizem os gregos, kat t
legmena hypHellnon eg grfho (HDT, VI, 53).
Paralelamente possvel, ainda, outra perspectiva a partir da qual podemos
identificar a relativizao da verdade na obra de Herdoto. A verdade influenciada pelas
artes, de maneira especial, a Tragdia. A concepo de verdade do historiador se
aproxima, por vezes, da verdade potica. A matria-prima da Tragdia o mythos, que,

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

179

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


sendo de conhecimento popular, acessvel igualmente a todos os espectadores do
teatro.
Nesse contexto, os autores teatrais gregos modificavam o mythos original
adaptando-os a interesses retricos, polticos e sociais do momento. As personagens que
estavam antes distantes do pblico separados pelo poeta narrador, ganham agora
movimento e ao, vivos no palco do teatro grego encenam dilemas e questes que
pautaram aquele tempo presente. So essas personagens que iro representar os
sentimentos e conflitos humanos, tais como os limites diante dos deuses e da justia.
Temas que no dizem respeito a fatos especficos, antes traduzem conflitos sociais,
sendo as histrias contadas, no teatro grego, paradigmas da condio humana. A criao
teatral, a autoria artstica das personagens com seus dilogos, argumentos e aes,
constitui um mecanismo que atua na sociedade, modifica padres previamente
estabelecidos, questiona a realidade.
Em Herdoto encontramos no raras vezes reflexes que transcendem os
acontecimentos factuais, o que nos permite identificar na sua obra, dilogos que
possuem traos tipicamente teatrais, especificamente trgicos, um belo exemplo a
histria do anel de Polcrates.
Segundo Herdoto, o soberano da ilha de Samos havia conquistado grande
poder e prestgio em toda a Grcia; a sorte estava, at ento, sendo generosa com
Polcrates. Amsis, rei do Egito, ao saber da prosperidade de Polcrates escreve-lhe
uma mensagem:
[...] bom saber que um amigo e hospedeiro um homem de sorte;
mas a mim, esse teu sucesso inabalvel no me agrada, porque
conheo a inveja dos deuses. Antes quero, para mim e para aqueles a
quem prezo sucesso numas coisas e azar noutras, do que sucesso em
tudo. que nunca ouvi, fosse de quem fosse que, depois de ter tido
sucesso em tudo, no tivesse por fim, acabado os seus dias na maior
desgraa, completamente destrudo (HDT, III, 40).5

Polcrates, objetivando o equilbrio em relao sua sorte, desfaz-se de um anel


de ouro incrustado de esmeraldas jia que lhe servia de talism jogando-a no mar.
Alguns dias depois, um pescador oferece ao rei um grande peixe digno de sua
majestade. Ao ser preparado pelos cozinheiros, o anel encontrado dentro do peixe.

Traduo de SILVA e ABRANCHES.

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

180

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


O interesse do historiador no relato sobre o anel de Polcrates no est em saber
se realmente o anel foi encontrado pelo pescador, mas em reconstruir a histria dos
pensamentos ou o imaginrio coletivo. Para os gregos, era prefervel uma vida pautada
pela sorte e por reveses de forma alternada, esse era um equilbrio desejado. Nesse
sentido, a concepo do historiador sobre a verdade influenciada por outros campos do
saber, visto que a histria do anel de Polcrates diz mais sobre a cultura e sobre os
valores sociais presentes na Grcia, do que sobre acontecimentos ou fatos particulares.
Nessa histria as questes como limite da condio humana e destino so temas afins
aos discutidos nas composies teatrais.
Tambm no contexto poltico-democrtico, em que os dilogos so
imprescindveis, revela-se na prxis do historiador que o lgos no uma tnue
superfcie de contato entre a realidade e a linguagem: o historiador produz verdades.
Coube histria assumir seu compromisso com o presente, aceitando sua parcela de
responsabilidade na construo da realidade histria sempre foi ao. O anel de
Polcrates era uma histria que circulava e que ensinava valores aos que a ouviam,
fecundava a realidade.
Por fim, a altheia, a verdade, relativizada na obra Histrias pela proposio poltica
do historiador. Como observa Jeanne Marrie Gagnebin,
Ao privilegiar a democracia, [...] Herdoto no escolhe simplesmente
um regime poltico. Defende uma concepo da sociedade humana
fundada no lgos, isto , no dilogo argumentativo entre iguais que
procuram juntos uma regra comum de ao (GAGNEBIN, 1997, 22).

Essa proposio fica evidente na narrativa que se organiza em dilogos


compostos na primeira pessoa, tanto na expresso das opinies do historiador quanto ao
dar voz s personagens de suas Histrias. Herdoto acreditava que o conhecimento, o
saber, era adquirido atravs do contato com outros povos. A partir do descobrimento das
culturas estrangeiras, ou brbara que se compe por vrios povos diferentes, o
historiador pde descobrir tambm sua prpria cultura. Esse descobrir o outro s se
concretiza se relativizamos a verdade.

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

181

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


Dessa maneira, a verdade existe enquanto verdades relativas a diferentes valores
sociais, culturais e polticos. O resgate dos acontecimentos ocorridos em determinado
tempo passado s viabilizado quando compreendemos minimamente as idias que
pautaram os pensamentos dos homens que viveram nesse passado. Idias diferenciadas,
instrumentos e recursos disponveis aos historiadores, impem uma distncia entre a
metodologia de Herdoto e a metodologia aplicada, hoje, histria. Entretanto,
podemos aprender com Herdoto a conhecer a ns mesmos atravs do espelho que
existe em cada grupo social. No espelho grego, o reflexo de algumas imagens,
Semelhana, centralidade, ausncia de dominao unvoca: trs termos que o conceito
Isonomia resume (DETIENNE, 1988, 52). 6
Colocar no centro, es mson, tornar pblico, comum, a partir de um modelo
espacial circular e centrado. Tomar a palavra implica em avanar at o centro, pegar o
cetro. Neste lugar existe uma relao de comprometimento entre os participantes que ao
depositarem seus bens no centro faz-los comum, pblicos. como diz Meandros ao
dispor do poder que pertencia a Polcrates de Samos: [...] eu deposito [tithes] no
centro [es mson] o poder [arkhn] e proclamo a isonomia [isonomen] (HDT, III,
142).
As Histrias de Herdoto so, portanto, uma fonte inesgotvel de reflexo sobre
a constituio da palavra-dilogo e da democracia grega antiga, bem como sobre a
influncia deste contexto sociocultural poltico na metodologia de investigao que
pauta o trabalho de Herdoto, sobretudo em relao a sua maneira de compreender e
dizer a verdade.

Corpus Documental:
HERDOTO. Histrias, livro I. Introduo, traduo e notas de FERREIRA, Jos Ribeiro;
SILVA, Maria de Ftima. Lisboa: Edies 70, 1994.
__________. Histrias, livro III. Introduo, traduo e notas de SILVA, Maria de Ftima;
ABRANCHES, Cristina. Lisboa: Edies 70, 1997.
HERODOTUS. Books I - II, Loeb 117, vol. 1. Traduo de A. D. Godley.
6

A centralidade refere-se ao posicionamento daquele que fala nas assembleias para os demais e aqueles
que possuem o direito de participao na vida pblica, fazem-no na condio de iguais.

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

182

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


HERODOTUS. Books III - IV, Loeb 118, vol. 2. Traduo de A. D. Godley.
HERODOTUS. Books V - VII, Loeb 119, vol. 3. Traduo A. D. Godley.
HERODOTUS. Books VIII - IX, Loeb 120, vol. 4. Traduo de A. D. Godley.

Referencias Bibliogrficas:
BACZKO, Bronislaw. Imaginao social. In: Enciclopdia Einaudi. Lisboa: Imprensa
Nacional - Casa da Moeda, 1985. v. 5. p. 296-332.
DARBO-PESCHANSKY, Catherine. O discurso do particular. Ensaio sobre a investigao de
Herdoto. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1998.
DETIENNE, Marcel. Os Mestres da Verdade na Grcia Arcaica. Rio de Janeiro: Zahar, 1988.
DOYLE, Sir Arthur Conan. Um estudo em vermelho. So Paulo: tica, 1998.
EVANS, J.A.S. Herodotus and Athens: The evidence of the encomium In: Antiquit
Classique, XLVIII, 1979. (p. 112-118)
GAGNEBIN, Jeanne Marrie. O Incio da Histria e as Lgrimas de Tucdides In: Sete aulas
sobre Linguagem, Memria e Histria. Rio de Janeiro: Imago, 1997.
HARTOG, Franois. O espelho de Herdoto. Ensaio sobre a representao do outro. Belo
Horizonte: Editora UFMG, 1999.
IMMERWAHR, H.R. Form and thought in Herodotus. Georgia: Scholars Press, 1986.
JAEGER, Werner. Paidia. A formao do homem grego. So Paulo: Martins Fontes, 1995.
LATEINER, D. The historical method of Herodotus. Toronto: University of Toronto Press,
1991.
LE GOFF, Jacques. O imaginrio Medieval. Lisboa: Estampa, 1994.
MOMIGLIANO, Arnaldo. The place of Herodotus in history of historiography In: History.
n.43, s/d. (1-13)
PEREIRA, Maria Helena da Rocha. Introduo geral In: HERDOTO. Histrias, Livro I,
Lisboa: Edies 70, 1994.
PESSOA, Fernando. Mensagem. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1989.

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

183

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR

Revista Mundo Antigo Ano III, V. 3, N 05 Julho 2014 ISSN 2238-8788


ROMEIRO, Adriana. Introduo In: Todos os caminhos levam ao cu: relaes entre cultura
popular e cultura erudita no Brasil do sc. XVI Dissertao de mestrado. Departamento de
Histria do IFCH, Universidade Estadual de Campinas, 1991.
SILVA, Valria Pereira da. Construes da verdade na Grcia Antiga. Os casos da Epopia, da
Tragdia e da Histria Dissertao de Mestrado, FAFICH, UFMG, Belo Horizonte, 1996.
TRABULSI, Jos Antnio Dabdab. O Imperialismo Ateniense, Tucdides e a

historiografia

contempornea In: Ensaios de Literatura e Filologia, n. 5, 1985.


THOMPSON, Norma. Herodotus and the Origins of the Political Community. Arions Leap.
Yale: Yale University, 1996.
VERNANT, Jean-Pierre. Mito e Sociedade na Grcia Antiga. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1992.
VEYNE, Paul. Acreditaram os gregos nos seus mitos? Lisboa: Edies 70, 1987.

http://www.nehmaat.uff.br
NEHMAAT

184

http://www.pucg.uff.br
CHT/UFF-ESR