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MARCELO BALABAN

Poeta do Lpis:
A trajetria de Angelo Agostini no Brasil Imperial
So Paulo e Rio de Janeiro 1864-1888
Tese de doutorado
apresentada ao Departamento de Histria
do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas
da Universidade Estadual de Campinas
sob orientao do Prof. Dr. Sidney Chalhoub.

Este exemplar corresponde redao final da Tese


defendida e aprovada pela Comisso Julgadora em 14/12/2005
BANCA
Prof. Dr. Sidney Chalhoub (orientador)
Profa. Dra. Margarida de Souza Neves (membro)
Prof. Dr. Elias Thom Saliba (membro)
Profa. Dra. Izabel Andrade Marson (membro)
Profa. Dra. Silvia Hunold Lara (membro)
Prof. Dr. Robert W. Slenes (suplente)
Profa. Dra. Iara Lis Schiavinatto Carvalho Souza (suplente)
Profa. Dra. Martha Abreu (suplente)

Dezembro de 2005

FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA


BIBLIOTECA DO IFCH - UNICAMP

Balaban, Marcelo
Poeta do lpis: a trajetria de Angelo Agostini no Brasil
imperial So Paulo e Rio de Janeiro 1864-1888 / Marcelo
Balaban. - - Campinas, SP : [s. n.], 2005.

B18p

Orientador: Sidney Chalhoub.



Tese (doutorado ) - Universidade Estadual de Campinas,
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.

1. Agostini, Angelo, 1843-1910 - Biografia. 2. Caricatura.


3. Imprensa. 4. Brasil Histria Sc. XIX. I. Chalhoub, Sidney.
II. Universidade Estadual de Campinas. Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas. III.Ttulo.

Palavras chave em ingls (Keywords): Caricature.



History.
Press.

Brazil History 19th Century.

rea de concentrao : Histria Social.


Titulao : Doutor em Histria.
Banca examinadora : Sidney Chalhoub, Margarida de Souza Neves, Elias
Thom Saliba, Silvia Hunold Lara, Izabel Andrade Marson.
Data da defesa : 14/12/2005.

(cc/ifch)

RESUMO
Esta tese uma biografia profissional do artista italiano Angelo Agostini (1843-1910) no Brasil
entre os anos de 1864 e 1888. Conhecido como um dos principais nomes da imprensa ilustrada oitocentista,
ele foi um importante colaborador em vrios dos mais principais jornais de caricatura da segunda metade do
sculo XIX, alm de ter sido proprietrio de semanrios, com destaque para a Revista Illustrada. Analisando
a cobertura que fez de temas e acontecimentos polticos centrais do perodo guerra do Paraguai, a questo
religiosa, o abolicionismo e a questo da cidadania busquei, nessa investigao, explorar a relao entre
stira e poltica no Brasil da poca. As estratgias narrativas e tcnicas utilizadas por Agostini, seu empenho
comercial, a interlocuo entre caricatura e outras formas de discurso literatura, textos e discursos polticos
foram analisados de tal modo a dar densidade histrica s estampas produzidas por Agostini. Esta tese
procura, portanto, desvendar alguns significados da vida e obra de Angelo Agostini a partir das incertezas e
conflitos que cercavam o ofcio exercido com sucesso por este peculiar personagem.

Abstract
This dissertation is a biography of the professional life of the italian artist Angelo Agostini
(1843-1910) in Brazil between 1864-1888. Widely known as one of the main names of the ilustrated press in the
nineteenth century, Agostini was an important contributor for many of the main newspapers in the second half
of the 19th century, besides being the owner of a number of weekly newspapers, including the Revista Illustrada.
Through the analysis of his coverage of central themes and events of that period such as the Paraguay war, the
religious question, abolitionism and the question of citizenship I tried to explore the relationship between satire
and politics in contemporary Brazil. The narrative strategies and techniques used by Agostini, his commercial
efforts, the dialogue between caricature and other discoursive forms literature, political texts and speeches
were analysed in order to unveil the historical density of Agostinis prints. Therefore, this dissertation seeks to
disclose some meanings of the life and work of Angelo Agostini starting from the uncertainties and conflicts that
surrounded the successful works by this peculiar character.

III

Agradecimentos
Apesar de ser a primeira que o leitor encontrar, esta na verdade a ltima pgina que escrevi, to exausto
como costumam ficar os doutorandos em final de percurso. Como todas as teses, esta tambm acumula
dvidas de gratido com muitas pessoas que encontrei nos ltimos anos ou pela vida a fora. Aquelas que
por ventura no forem mencionadas, no o foram por cansao, aliado a minha natural confuso, e demais
percalos que envolvem a fase final do trabalho, sempre to cheia de pequenos e grandes problemas a serem
solucionados. Deixo, ento, registradas minhas desculpas e o reconhecimento da dvida contrada.
Sem a FAPESP, que financiou a pesquisa, o trabalho no seria possvel. A ateno e presteza dos funcionrios
dos arquivos e bibliotecas que consultei foram de grande ajuda, fazendo muitas vezes com que uma fonte
difcil pudesse ser localizada e at descoberta, ou que novos caminhos de pesquisa pudessem ter sido
seguidos. Ao pessoal do Cecult em especial Uli, Flvia e Luciana -, preciso mais uma vez agradecer
a ateno, competncia e pacincia com suportaram e atenderam, sempre com muito bom humor, alguns
atrasos e pedidos um tanto atrapalhados, pelos quais ainda preciso me desculpar.
A banca de qualificao, formada pelas professoras Izabel Andrade Marson e Silvia Hunold Lara, ajudou na
reescrita dos captulos 1 e 3, bem como me fez entender melhor as possibilidades da tese em elaborao,
redirecionando a escrita dos captulos restantes. A conhecida competncia e generosidade das duas, e a
ateno comigo e meu texto preliminar, foram fundamentais para que o trabalho pudesse chegar a bom
termo.
Os professores do Cecult, Robert W. Slenes e Cludio Batalha, em momentos diferentes, contriburam com
sugestes e estimulo. Em seguidos seminrios temticos na Anpuh, as professoras Iara Lis Schiavinatto
Carvalho Souza e Cristina Meneguello me brindaram com comentrios e crticas muito estimulantes.
A professora Margarida de Souza Neves, sempre atenciosa e generosa, manteve um olho atento para
o trabalho desde o princpio.
Sidney Chalhoub, ao longo dos ltimos cinco anos de trabalho, foi rgido quando preciso e preciso nos
comentrios pontuais e estruturais, sempre muito interessado na pesquisa. Alm de fundamental para
todo o trabalho, foi uma convivncia profissional rica e instigante, que vai certamente marcar minha
trajetria. Isso para no falar na amizade e nas saborosas palestras sobre futebol, bem como nas peladas
que, infelizmente, no sobreviveram tanto quanto nos gostaramos.
Os amigos, bem, o que faria sem eles? Apoiaram, riram comigo e de mim, agentaram momentos de
cansao e impacincia, enfim, l estavam em todos os momentos. Ana, Eneida e Clio, colegas de turma e
de inquietaes. Jorge Carreta continua sendo uma pessoa rara. Gabriela, Gino e Fabiane, agora um tanto
distantes, souberam estar por perto. Mariana, amiga muito querida, sempre se interessou, e contribuiu com
ricas sugestes de leituras. Brulio e Joana me abrigaram na volta para Campinas e foram companheiros
cada vez mais prximos. A eles, dedico minhas mais sinceras saudaes tricolores. Claudia se tornou cada
vez mais uma amiga importante, alm de ajudar a reviso na reta final. Elciene a minha amiga mais chic.

Ela foi, tambm, interlocutora essencial, participando do e melhorando o trabalho com rigor e carinho.
No posso deixar de lembrar da Gisela, da Paula, enfim, do grupo que contumazmente se encontrava
no bar do Jair. No sei o que teria acontecido sem todos vocs.
Leonardo e Clementina, sempre muito rigorosos, apoiaram, criticaram, leram uma e outra parte da tese,
enfim, participando de tudo e em tudo, contriburam de maneira fundamental.
Mariana, minha prima-irm, conseguiu o que parecia impossvel: se tornar mais indispensvel e mais amiga.
Alm disso, me abrigou por longas temporadas de pesquisa em So Paulo, contribuindo para que cada estadia
fosse sempre muito divertida. Thiago foi outro que me abrigou em temporadas de pesquisa, mas no caso dele
no Rio de Janeiro. Enquanto ele prprio descobria o Rio, me ajudou muito mais do que ele possa imaginar; coisa
de melhor amigo. Sergio, sempre s voltas com computadores e aparelhos eletrnicos mirabolantes, se casou
com a Viviane e ambos tem sido referncia de afeto continuado. Claudinha, minha irm-irm, torceu e discutiu
muito comigo sendo, sua maneira, cada dia mais imprescindvel. dela a formatao da tese, certamente a
melhor parte de todo o trabalho. A V Lygia a nossa inspirao. Atravs dela agradeo a toda a famlia.
Meu pai encontrou o seu lugar no mundo; a esperana renovada.
Minha me, de novo e sempre, esteve e est l com carinho e fora, docemente. Por tudo que voc fez por
mim, e me ensinou nos ltimos anos, e em especial nas ltimas semanas, esta tese, me, com muito orgulho,
para voc.

Campinas, 07 de novembro de 2005

VII

Indice
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
cap. 1 - A Arte do Poeta
1 - O bom Angelo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 - Uma boa estrela. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 - Poeta do lpis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 - A ptria livre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 - Angelo Agostini, brasileiro depois da lei de 13 de Maio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6 - O atleta da liberdade. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11
16
27
35
42
50

cap. 2 - Cenas Liberais


1 - O regresso do voluntrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
2 - Um diabinho manso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
3 - Cenas liberais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
4 - A verdadeira imparcialidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
5 - O escravo voluntrio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
cap. 3 - Bandidos de Roupeta
1 - Ex-informata concientia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 - Para que serve a nossa poltica?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 - Juca Rosa de batina. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 - A S. Bartolomeu dos maons no Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 - Bandidos de roupeta. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6 - Questo de historiador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

163
171
179
193
227
245

cap. 4 - Escravido ou Morte


1 - A revoluo do vintm. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 - Voltaire no pertenceu academia francesa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 - Escravido ou morte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 - Cidadania e stira poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

271
289
314
337

Fontes e Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345

Introducao

De ordinario se faz em verso


Segundo a edio de 1813 do Dicionrio de Lngua Portuguesa de Antnio
de Moraes Silva, a stira um poema censrio dos costumes, e defeitos, pblicos, ou
de algum particular. A definio iniciada com a palavra poema, que para o mesmo
dicionrio era a obra potica, lrica, dramtica, pica. Pertencia a stira, portanto,
s mais altas, e valorizadas, formas de literatura. Afinal, era trabalhada em estilo
harmnico, e mtrico, diverso do prosico; este, por ser mais usual, era menos elaborado,
resultando por essa razo em versos defeituosos. A outra parte do verbete se funda
na idia de crtica e na distino entre o pblico e o particular. O papel que atribui
stira revela a dimenso poltica do conceito. Forma e funo integravam uma unidade
de significao indissolvel, de tal maneira que a alta literatura era tambm concebida
como uma obra com inteno e capacidade de ao poltica que, por sua vez, era para
Moraes a arte de governar os Estados. Temos, desse modo, que a stira era entendida
como um gnero literrio elevado, que por essa razo exercia funo social.
A associao entre literatura, stira e poltica bem antiga. Na Potica,
Aristteles defende que a poesia tem origem na imitao. Segundo o filsofo, imitavase fundamentalmente dois tipos de atos humanos: os nobres ou os ignbeis. Desta
distino nasceram os dois principais tipos de poesia: a tragdia e a comdia. O objeto
da imitao era distinto, determinando formas especficas para cada gnero, mas a
inteno era semelhante. Ao final, ambas buscavam eleger e exaltar virtudes, fosse por
meio do elogio, ou atravs do exerccio de apontar, e tornar ridculo e risvel, os erros.
Comdia e tragdia integravam um registro elevado da arte potica, seriam ento
tipos de poesia de alto valor esttico e poltico. Para o filsofo, a comdia, mais do que

Antnio de Moraes Silva. Dicionrio de Lngua Portuguesa. Edio fac-similar da segunda edio de 1813, Rio de Janeiro: Oficinas S.
A Lith-Typografia Fluminense, 1922, pg. 370.
 Idem. pg. 462.
 Esta parte da definio de poesia do dicionrio de Antonio de Moraes Silva, op.cit, pg. 462.
 A definio de prosaico est no mesmo dicionrio de Antonio de Moraes Silva, na pgina 518.
 Idem. pg. 464.

O Poeta do Lapis

imitao de homens inferiores, tinha uma hierarquia moral rgida: no comportava


toda a espcie de vcios, mas s quanto quela parte do torpe que o ridculo. Ou
seja, para Aristteles, a comdia era a arte de imitar o ridculo.
Tais breves reflexes apontam para algumas questes que sero trabalhadas
ao longo desta tese. As idias do conhecido filsofo, retiradas do seu contexto original
e do sentido que tinha na poca, e a definio de stira do dicionrio de Antonio de
Moraes Silva ajudam a iniciar uma reflexo sobre os sentidos e formas do humor,
particularmente da arte da caricatura, no Brasil da segunda metade do sculo XIX. A
litografia permitiu que imagens fossem criadas e reproduzidas com qualidade. A tcnica
foi a grande responsvel pelo nascimento de um novo gnero de jornal, que no Brasil
comeou a ganhar mais flego na dcada de 1840. Os assim chamados jornais de
caricatura eram em sua maioria folhas semanais que tinham normalmente 8 pginas
em cada nmero, sendo 4 dedicadas aos textos e 4 para as imagens. Sendo numeradas,
eram feitas para serem colecionadas pelos leitores, que tinham em suas casas um
manancial de desenhos caricaturais e retratos de pessoas, lugares e acontecimentos.
A idia de cpia, de imitao da realidade era muito forte naqueles peridicos.
Ainda que o significado da noo de imitao em Aristteles e na imprensa
ilustrada oitocentista seja bastante diverso, distantes por sculos a fio, a maneira como a
diferena entre tragdia e comdia est formulada na Potica guarda alguma semelhana
com o sentido que era conferido literatura e caricatura. A expresso Poeta do lpis
sintetiza, de maneira particularmente feliz, o tipo de questo que envolvia o fazer dos
jornais de caricatura naqueles anos. Une o lpis gorduroso com o qual o artista desenha
sobre a pedra litogrfica pena dos poetas. Aproxima o sentido do trabalho dos artistas
do crayon daquele realizado pelos literatos. No decorrer do sculo XIX, a literatura era
uma atividade fortemente associada poltica, assumindo sentidos nobres no debate
pblico. Seus autores, no raro, exerciam cargos eletivos. Publicados primeiramente na
imprensa, muitas destas obras eram carregadas de alegorias, de imagens que ajudam a
entender a retrica e o sentido do debate poltico da poca. A associao desta atividade
com a desempenhada pelo caricaturista continha, desse modo, um significado que ia
alm da referncia artstica, especialmente no ano em que a expresso foi criada pelo
jornalista abolicionista Jos do Patrocnio para definir o personagem central deste
trabalho: o artista italiano radicado no Brasil Angelo Agostini.
Corria o ano de 1888, ms de abril. A abolio da escravido era dada como
certa. Na opinio dos abolicionistas, assim que fossem retomados os trabalhos legislativos
o Brasil estaria finalmente livre de um fardo. Um peso que atrasava o pas, se espalhando


Aristteles. Potica. So Paulo: Ars Potica, 1992, pg. 33.

Introduo

como uma doena contagiosa que vitimara a nao desde sua fundao. A proximidade
do aniversrio natalcio do proprietrio da Revista Illustrada deu o motivo para que as
comemoraes pudessem ser iniciadas. Mais do que celebrar seus 45 anos de idade, a
data era um pretexto para comearem os festejos pela vitria da causa, vista ento como
o incio de um novo tempo. Na opinio daqueles homens, uma poca mais promissora,
de maior progresso, em que a liberdade seria o valor sobre o qual floresceria uma nova
nao, um pas mais justo e civilizado estava para nascer. Era a tudo isso que a expresso
cunhada pelo Tigre da Abolio se referia, ao atribuir a Angelo Agostini parte da
responsabilidade por vitria to longamente esperada e to custosamente alcanada.
Estando no Brasil desde 1859, e j sendo consagrado caricaturista, e dono de uma das
mais importantes folhas ilustradas da Corte, Agostini chegava ento, segundo a pena
de Patrocnio, ao momento ureo de sua carreira: os esforos de anos, a luta poltica
travada com o lpis litogrfico, atravs da stira, tudo, enfim, que dera sentido a sua
vida profissional e pessoal finalmente se realizava em sua plenitude.
Tal realizao ligava-se, de maneira central, associao entre literatura e
caricatura que usou para definir nosso personagem. Na segunda metade do sculo XIX,
ela tinha ainda outros sentidos. Cada atividade a sua maneira, construam verses sobre
a histria brasileira do perodo, usando para tanto referncias e estratgias narrativas
comuns. Organizadas em captulos, eram formas de discurso amplamente difundidas
no perodo, com a diferena que os jornais de caricatura eram colecionados e reunidos
em volumes anuais, e os contos, crnicas, romances e poemas publicados na imprensa
ganhavam, muitas vezes, posteriormente a forma de livro. O uso de figuras de linguagem
era outro ponto comum, explorado a partir do recurso peculiar de cada texto. Alegorias
e anedotas eram tambm amplamente utilizados na construo de verses verossmeis,
mas no necessariamente verdadeiras, dos acontecimentos abordados. Um tnue limite
entre a fico e a realidade fazia parte da construo daquelas narrativas. Finalmente,
ambos faziam uso de narradores para construir suas histrias. No caso dos semanrios
ilustrados, tinham feies bem definidas. Eram a alma de cada peridico.
Por todas essas razes a expresso de Jos do Patrocnio, cunhada em uma
homenagem ao amigo aniversariante, foi uma sntese feliz. Mas ela ao mesmo tempo
um desafio. Porque ele construiu tal associao naquele momento? A vida e obra de
Angelo Agostini se definiam por seu empenho abolicionista? Alm dos motivos listados
acima, muitos dos quais provavelmente faziam parte da inteno de Patrocnio, havia
um esforo em aproximar literatura e caricatura de modo a elevar esta ao mesmo nvel
de importncia da outra. Dito de outra forma, mais do que estabelecer similitudes

O Poeta do Lapis

formais e de sentido, a associao proposta pelo jornalista no momento em que julgava


certa a abolio da escravido tinha tambm um sentido valorativo. Significava elevar
a caricatura altura da literatura, conceber ambas as atividades como discursos
igualmente importantes para a vitria da grande causa do tempo. Isso se, e somente
se, fosse realizada por mo competente e sria. Os desenhos de Angelo Agostini eram
concebidos como stira justamente por isso. E esse era o elogio que dirigia ao amigo,
o que singularizava o artista italiano em meio aos jornais de caricatura.
Atividade considerada menos sria, vista apenas como simples divertimento
ou instrumento de maledicncia, que cultivava uma verso menos elevada da stira,
pouco comprometida, a caricatura, e os jornais onde era publicada, era um fenmeno
forte e em constante crescimento ao longo do sculo XIX, especialmente na segunda
metade. Apesar de cercada de polmica, nem sempre era levada a srio. O mais das
vezes, suas stiras, que abordavam toda sorte de assuntos, eram tratadas como simples
piadas, incapazes de ofender seriamente, ou de ter qualquer participao relevante no
cenrio poltico. Em grande parte esse fator, aliado novidade de reproduzir e produzir
imagens com a velocidade e preciso que a nova tcnica da litografia permitia, ajuda a
explicar seu impacto e sucesso editorial. Por tal razo, o sentido da associao proposta
por Patrocnio parece algo estranho. Afinal, buscava igualar em natureza e potencial
o literato e o caricaturista, a literatura e a caricatura, contrariando um ponto de vista
mais usual segundo o qual as letras eram a mais nobre das atividades do esprito.
O momento em que prope tal associao um bom ponto de partida para
entender a sua razo de ser. O destinatrio da alcunha e seu perfil naquele contexto
podem fornecer outras chaves de interpretao. Agostini era visto por Patrocnio como
uma espcie de encarnao de virtude, que teria a capacidade de dar feio poltica
a uma atividade pouco considerada. O sucesso que fazia junto ao pblico poderia ser
uma arma que, se bem manejada, ajudaria nas principais causas do tempo. Essa verso
acabou sendo reproduzida por autores que no sculo XX tematizaram a caricatura e os
semanrios ilustrados do sculo XIX se tornando posteriormente uma verdade sobre
a caricatura e os jornais de caricatura daquele tempo. Investigar como ela se tornou
possvel e porque Angelo Agostini o personagem em torno do qual ela foi construda
uma das intenes desta tese. Em outras palavras, a maneira como Jos do Patrocnio
singularizou e deu sentido ao homem e ao artista Angelo Agostini no ano de 1888
aqui tomada como um problema histrico.

 Certamente o trabalho mais importante sobre a caricatura no Brasil o de Herman Lima. Histria da Caricatura no Brasil - vols. 1,2,3,4. Rio de Janeiro; Jos
Olympio, 1963.

Introduo

O humor e o riso so questes antigas, que vem continuadamente instigando a


curiosidade de pesquisadores. Como vimos, Aristteles tentou entender a comdia como
forma de explicar a essncia e a origem da poesia. Henri Brgson, em estudo clssico,
analisou o riso, ou melhor, sobre o riso especialmente provocado pela comicidade. No
querendo engessar tal forma de manifestao humana em uma frmula, a inveno
cmica era para ele sobretudo algo vivo , ou seja, tinha movimento, tinha essencialmente
histria. Mikhail Bakhtin10, por sua vez, se serviu do humor, e particularmente da stira,
para analisar trocas culturais na Frana do sculo XVI. Analisou a obra de Rabelais com
o intuito de entender a cultura popular, de camponeses e artesos, e a circulao desta
com a cultura hegemnica. As dificuldades e potencialidades de se trabalhar com o humor
em suas variadas manifestaes emergem destes trabalhos. No Brasil, o tema do humor
vem inspirando pesquisadores. Alguns autores tm se debruado sobre autores de humor
e fontes humorsticas, em suas diferentes manifestaes, como estratgia para entender
contextos histricos. Elias Thom Saliba analisou as representaes humorsticas no
Brasil da belle poque at a era do rdio11. Isabel Lustosa12 estudou a obra do literato e
humorista Mendes Fradique na belle poque carioca. Nesta tese, seguindo as lies de
alguns dos estudiosos citados, parto da premissa de que o humor, em particular a stira,
assim como imagens de humor, as caricaturas, no apenas nos contam histrias, elas
tm histria. Foram feitas em momentos determinados, com intenes particulares,
por pessoas preocupadas em participar dos sempre insuspeitados, e imprevisveis
movimentos do devir. A perenidade do humor em suas variadas manifestaes se
apresenta como uma dificuldade constante e o motivo do interesse que desperta. Afinal,
nada mais difcil do que entender a graa de antigas anedotas. Com formas e intenes
variadas, alguns autores simplesmente estavam interessados em fazer rir para alegrar
a vida das pessoas, outros estavam preocupados em usar o humor como arma poltica,
capaz de destruir adversrios e expor certas questes de modo nico. Sujeitos que,
como suas diferentes intenes, expressaram atravs do humor uma viso de classe,
expondo preconceitos e conceitos que nos ajudam a decifrar aspectos da vida social
e localizar no tempo suas especificidades. Por tudo isso o humor continua sendo um
tema instigante.

 Henri Brgson. O Riso Ensaios sobre a significao da Comicidade. Rio de Janeiro: Martins Fontes, 2001, pg. VII.
 Idem. Pg. 01.
10 Mikhail Bakhitin. A cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. So Paulo: Hucitec: Braslia: Editora da Universidade
de Braslia, 1987.
11 Elias Thom Saliba. Razes do Riso a representao humorstica no histria brasileira: da Belle poque aos primeiros tempos do rdio. So Paulo: Companhia
das letras, 2002.
12 Isabel Lustosa. Brasil pelo mtodo confuso humor e boemia em Mendes Fradique. Rio de Janeiro: Editora Bertrand Brasil, 1993.

O Poeta do Lapis

Mas se de uma maneira geral o humor uma questo deste trabalho, seu
interesse especfico est na atuao de um artista que fez da caricatura e da imprensa
caricata o seu ofcio no Brasil da segunda metade do sculo XIX. Esta tese a biografia
profissional de Angelo Agostini, no perodo que se estende de 1859, ano provvel do
seu desembarque no Brasil, at 1888, quando, aps a abolio da escravido, viajou
para Paris, onde passou alguns anos. O estudo da trajetria profissional de Angelo
Agostini uma forma de analisar a relao entre stira e poltica no Brasil imperial. A
definio e o desenvolvimento dos jornais de caricatura no Brasil, aliado ao caminho
trilhado por Agostini ao longo dos anos em que esse tipo de imprensa se formava,
permite analisar uma srie de conflitos sociais latentes, temarizados pelo lpis sempre
bem afiado de Agostini. No entanto, mais do que retratar, as estampas eram forma
de interagir politicamente, se revelando parte de um conflituoso jogo de imprensa. A
maioria dos hebdomadrios em que Agostini participou buscava se legitimar com a
idia de independncia, uma espcie de av de teorias do jornalismo moderno, que se
fundam na idia de iseno e imparcialidade. Buscando sua legitimidade na idia de
que no se filiavam a nenhum partido poltico, criavam um espao de autonomia que
diferenciava os jornais de caricatura do restante da imprensa. Ler os semanrios em
que Agostini colaborou buscar desvendar sua relao com a poltica.
Nas revistas em que colaborou, ou era proprietrio, Angelo Agostini tematizou
o papel da imprensa, para o qual a idia de opinio pblica era um conceito central que
estava fundamentado na noo de liberdade de imprensa. Debruou-se nas formas e
sobretudo nos princpios de organizao poltica que regiam e os que deveriam reger
o pas, abordou a ao da fora policial, a organizao do exrcito, sempre buscando
revelar o sentido de tais instituio em um exerccio de expor o que seria a realidade
em contraste com o que seria, no seu modo de ver, o ideal. Foi incansvel no tematizar
a questo da liberdade de culto, questes relativas definio de direitos e deveres
civis. Abordou o problema das epidemias. Nessas questes, pulsava com fora o tema,
e o problema, da escravido. As estampas de Agostini permitem assim relacionar os
assuntos e analisar de que maneira ele entendia a sociedade brasileira da segunda metade
do sculo XIX. Ele constri o humor que define suas revistas no contraste entre o que
entendia serem os problemas fulcrais da sociedade e os princpios polticos e morais que
deveriam ser empregados para transformar o pas. Todos esses temas eram abordados
pela via do humor, que tinha o sentido duplo de agradar ao pblico e revelar as mazelas
da sociedade. Reside nessa inteno crtica, no contraponto que fazia pelo humor entre
ideal e real o que ele pensava sobre liberdade, cidadania, organizao poltica e social.
Analisar sua obra , assim, uma maneira de observar como eram criados e veiculados


Introduo

os princpios que davam o mote das piadas. Podemos perseguir algumas das formas
pelas quais Angelo Agostini, e um grupo de homens a ele ligado, dava sentido a uma
srie de princpios e produzia as noes que organizavam suas crticas construindo
com base nelas uma verso da histria do Brasil do perodo.
A noo de independncia, que dava suporte s idias polticas, se traduziu
tambm no seu empenho profissional. Ao longo da carreira foi se tornando crescentemente
um empresrio de sucesso, administrando bem suas revistas no que se referia a
questes comerciais e sabendo dirigir os peridicos de maneira a manter o interesse
do pblico. Alm de conquistar um nmero de leitores cada ano maior, foi consolidando
uma situao financeira. Cada vez mais foi conseguindo viver apenas do seu trabalho
na imprensa ilustrada, fazendo da Revista Illustrada, que foi o seu mais importante
projeto, um negcio lucrativo. essa mistura, do que pensava politicamente e agia
profissionalmente, que explica sua trajetria na imprensa ilustrada, permitindo assim
entender como se construa um ponto de vista a respeito dos temas por ele privilegiados
bem como os sentidos do humor no perodo.
A tese est dividida em quatro captulos.
No primeiro analiso a memria construda por e para Angelo Agostini.
Alm de descrever os momentos em que tal memria tecida, procuro entender os
significados especficos desse processo. O sentido que as narrativas memorialsticas
conferem vida e obra de Agostini estava fortemente associado luta poltica. Mas
no uma luta partidria e sim por princpios. A abolio da escravido a principal
delas e a Repblica uma decorrncia e um objetivo final. Agostini nessa memria uma
espcie de encarnao de virtudes, no sentido de lutar pelas causas da civilizao, pela
libertao dos escravos, deixando de lado seus interesses pessoais. ao mesmo tempo
considerado o pai da imprensa ilustrada brasileira, no sentido de criar um estilo e de
dirigir, como nenhum outro, seu lpis para causas sociais brasileiras. a luta poltica
que explica as revistas segundo essa memria e no qualquer outro fator como o
sucesso comercial ou as possibilidades editoriais que elas abriam. Seguindo as trilhas
dessa construo memorialstica procuro mostrar os nexos desse processo com as
temporalidades prprias de cada momento, no intuito de entender o significado histrico
das imagens que foram sendo feitas do personagem central desta tese. A idia deste
primeiro captulo repensar, no negar, a imagem do abolicionista abnegado colada
imagem de Agostini. Com tal exerccio foi possvel entender melhor, no movimento da
histria, como ele abordou e conferiu sentido a algumas questes consideradas como
definidoras da sua personalidade.

O Poeta do Lapis

No segundo captulo abordo o incio da carreira de Angelo Agostini. Ele


comeou sua carreira como caricaturista entre os anos de 1865 e 1870, trabalhando
inicialmente na provncia de So Paulo, de onde se mudou para a Corte em 1867. Sua
primeira experincia no Brasil est, portanto, indissoluvelmente associada guerra do
Paraguai. A maneira como entendia o pas estava, assim, relacionada com os jornais
caricatos e a experincia da guerra. Esta produziu em Agostini uma viso a respeito do
pas organizada pela idia de que a escravido era um cancro que contaminava toda a
sociedade. Em outras palavras, foi a vivncia dos anos da guerra que o fez representar
a escravido como uma espcie de doena nacional. Ao mesmo tempo, ele foi ao longo
daqueles anos criando crescente desconfiana com relao ao estado imperial, visto
como ineficiente e corrupto. Ao denunciar reiteradas vezes os mandos e desmandos dos
poderes locais e do poder central, foi consolidando a idia de que a imprensa e aes de
natureza privada, desligadas do Estado portanto, eram o caminho mais profcuo para
a transformao poltica e social.
O captulo trs trata de parte da obra de Agostini no semanrio O Mosquito.
Analiso especificamente as estampas que produziu sobre a questo religiosa, particularmente
entre os anos de 1872 e 1875. Argumento que foi a lei de 1871 que organizou a produo
de Agostini na dcada de 1870, em especial os desenhos sobre a questo dos bispos.
Busco entender como a expectativa em torno da obra da emancipao que estava em
curso organiza sua percepo sobre as transformaes polticas e sociais. As imagens
que ele produziu sobre os episdios permitem articular este debate que repercutia
fortemente na imprensa da Corte com as reformas sociais em curso. A importncia
que nosso personagem conferiu ao tema e a forma como tratou dos seus principais
acontecimentos ajudam a relacionar o debate religioso com o poltico e permitem compor
com mais preciso o roteiro de sua trajetria, estabelecendo seus significados. Sua veia
republicana, e o sentido que dava a esta opo, aparecem com fora durante os anos
em que esteve frente de O Mosquito.
Ao mesmo tempo, este um momento importante de consolidao da carreira
de Angelo Agostini. frente de O Mosquito que vai comear a ganhar mais notoriedade
e foi este tambm o instante em que produziu desenhos mais diretamente polticos, no
sentido de defender uma causa ou engajar-se em um movimento organizado. Busco
explorar no captulo a tenso entre o lado empresarial e a poltica como um elemento
constitutivo da sua experincia como caricaturista e dono de revistas ilustradas. essa
tenso, e o modo como tenta resolv-la, que ajuda a entender a criao do seu mais
conhecido peridico: a Revista Illustrada.

Introduo

Fundada em 1876, a Revista Illustrada certamente o principal peridico de


Angelo Agostini. No entanto, ele j vinha trabalhando sistematicamente na imprensa
ilustrada brasileira havia 11 anos. No quarto e ltimo captulo analiso a questo da cidadania
nos desenhos de Agostini na Revista Illustrada. Para tanto, abordo especificamente trs
acontecimentos do ano de 1880: a revolta do vintm, o debate parlamentar que resultou
na lei eleitoral de 1881 e a emergncia do movimento abolicionista.
A definio de stira do Dicionrio de Lngua Portuguesa de Antnio de
Moraes Silva finalizada com um alerta: de ordinrio se faz em verso. Significava
que a stira poderia assumir formas outras, menos usuais e, vale acrescentar, menos
valorizadas; ela no era necessariamente um poema. O aviso parecia antecipar que
uma das formas que ela assumiria no decorrer do sculo XIX seria a caricatura, que
lhe conferiu contornos prprios. A stira, em sua relao com a poltica, foi de certa
maneira reinventada pelo lpis litogrfico de homens como Angelo Agostini. Alguns
dos conflitos e significados desse processo podem ser vistos atravs dos passos e dos
traos de um artista italiano que fez do Brasil a sua ptria, chegando a ser considerado
e reconhecido, para o bem ou para o mal, como o poeta do lpis.

A Arte do Poeta
-1O bom Angelo
O dia 23 de janeiro de 1910, como tantos outros no Rio de Janeiro, foi quente
e ensolarado. A temperatura elevada e a claridade excessiva no impediram, contudo,
que Angelo Agostini enfrentasse longa caminhada. Apesar dos claros sinais fsicos
de fraqueza, no deixou de encontrar os antigos membros efetivos da Confederao
Abolicionista, na sede do Jornal do Commercio, para com eles debater as homenagens
a Joaquim Nabuco, falecido havia pouco nos EUA. Protegido por seu guarda-chuva,
o companheiro inseparvel de uma inocente boemia, o passo trpego e um tanto
vacilante denunciava a melancolia do artista do lpis. Assim foi visto enquanto percorria
a movimentada Avenida Central, aonde era saudado porta das principais redaes
de jornais. Parou em frente a O Paiz, aproveitando para ganhar novo flego e trocar
algumas palavras com os colegas de profisso. Logo retomou seu caminho e conseguiu
realizar mais esse compromisso com o antigo companheiro de lutas. Aps a estafante
jornada, de volta ao conforto do lar, ainda encontrou foras para carregar no colo a neta
Mariana Agostini. Pouco depois faleceu, calmo e sereno. Contava 67 anos de idade, a
maioria dos quais dedicados ao jornalismo ilustrado.
O cronista de O Paiz que esteve com ele naquela tarde foi uma das ltimas
pessoas a conversar com Agostini. Ao escrever sobre o passamento do artista italiano,
alm de ressaltar a decadncia fsica, ensaiou uma explicao para sua aparente tristeza:
consumiam-no as saudades do tempo em que lutou ao lado de Nabuco e outros prceres
da grande causa. Alm do pesar pela morte do amigo e antigo companheiro, a inatividade
e o pouco prestgio que gozava na cidade recentemente remodelada pela picareta
civilizadora  do prefeito Francisco Pereira Passos o levara a viver de recordaes.
A narrativa de O Paiz sugere que o esforo de Angelo Agostini para participar da
reunio a respeito das homenagens a Joaquim Nabuco fora o derradeiro ato de uma vida
inteiramente dedicada ao combate pela liberdade. O esforo final de uma existncia
que somente fazia sentido se ligada ao poltica. Cansado, sem o reconhecimento
de que era merecedor, saudoso dos tempos ureos em que lutara ao lado dos amigos


Revista da Semana, 30/jan/1910.

Bastos Tigre. O Rio de Ontem e de Hoje, Correio da Manh - suplemento 26/ago/1934.

11

Poeta do Lapis

j falecidos, restava-lhe unir-se aos velhos companheiros. O texto traa um paralelo


entre a morte de Nabuco e a de Agostini. Ambos fariam parte de uma gerao que foi
incansvel na defesa de seus ideais at o ltimo dia. Por isso, como um ato derradeiro,
Agostini no hesitara em enfrentar uma cansativa caminhada debaixo do sol quente
para prestar a ltima homenagem ao amigo morto.
O relato do ltimo dia de vida de Angelo Agostini, escrito por um cronista
annimo de O Paiz, imaginoso. Com base na aparncia do velho caricaturista, a maior
parte do texto busca adivinhar o que ele pensava. Para alm da descrio do tempo
na cidade e do breve encontro que teve com Agostini, trata-se de um relato recheado
de pequenos equvocos. Datas imprecisas e uma seqncia apenas aproximada dos
acontecimentos e jornais que fizeram parte da vida de Agostini preenchem as colunas
do texto, que uma breve biografia em tom de lamento, que tem a inteno de fazer
uma espcie de elogio pstumo, ressaltando a aparente decadncia e tristeza do velho
caricaturista. Essa caracterstica embasava o argumento de que ele era vtima de
injustia, no sendo valorizada sua arte e seu empenho cvico em prol da abolio e da
mudana do regime poltico. Ele, que como Nabuco, tantos e to preciosos servios
prestara ao pas, ajudando a derrubar a odiosa instituio servil , no tinha no final
da vida, e logo aps sua morte, o reconhecimento de que era merecedor. O texto, que
uma verso linear da vida do artista italiano, definia que o sentido fundamental da
existncia de Angelo Agostini fora o abolicionismo. Comeava-se a consolidar uma
verso a respeito da vida e da obra de Agostini que estava completamente associada
memria da abolio. Era definida pela construo da figura de um heri da causa.
Desenhar esta imagem do artista recentemente morto fazia, portanto, parte de um
processo de definio do lugar do processo de extino da escravido na histria do
Brasil. Este tinha como um dos sentidos e formas a eleio de lideranas brancas e
letradas para a marcha que levou os escravos liberdade no dia 13 de maio de 1888, ao
mesmo tempo em que era caracterizada tambm pela excluso daqueles que deveriam
ser os principais interessados: os negros. O enterro de Angelo Agostini aconteceu na
manh daquele dia 24 no cemitrio S. Joo Baptista.
A repercusso do falecimento do artista italiano no foi das maiores, apesar
dos elogios superlativos que recebeu. O impacto da morte de Nabuco, ocorrida no dia
17 daquele mesmo ms, dominou a cena. O famoso poltico e diplomata recebeu da
imprensa da poca grande ateno. Sua figura foi exaltada por uma profuso de artigos. O
carnaval se avizinhava, j sendo possvel ouvir os primeiros ecos dos bumbos e tambores


Angelo Agostini, O Paiz, 24/jan/1910, pg. 03.

12

cap. 1 - A Arte do Poeta

que em breve dominariam as ruas. Como sempre, os festejos de Momo concentravam


grande ateno da imprensa. O clima poltico, do mesmo modo, se aquecia com a
disputa presidencial entre Ruy Barbosa e o Marechal Hermes, sendo este um assunto
amplamente mencionado e debatido. Talvez tenham sido esses os motivos centrais dos
poucos, mas significativos, textos publicados sobre Agostini. Ou quem sabe o cronista
de O Paiz estivesse certo quando ressaltou a decadncia do artista italiano. O pequeno
destaque constitui, nesse sentido, indcio de que seu prestgio naquele momento no
era muito grande. A maioria dos demais textos foi publicada em revistas ilustradas,
especialmente em O Malho, Careta, Fon-Fon e Revista da Semana. Seguindo a linha
do cronista de O Paiz, exaltaram as qualidades do artista e do idealista:
Pode-se dizer, sem medo de errar, que foi um trabalhador e a vitria da abolio
deve ao seu lpis seguro, tanto ou mais do que a Patrocnio e Nabuco e outros
prceres da grande causa.

Associar Agostini ao movimento abolicionista foi a marca principal dos


comentrios pstumos ao artista italiano. H um esforo nas crnicas sobre a morte de
Agostini de ombre-lo em importncia na campanha abolicionista a Patrocnio e Nabuco.
Com seu lpis seguro, seria mais um dos grandes heris do abolicionismo. Acabar
com a escravido no Brasil era considerado um elemento importante na construo na
nao republicana que comeava a tomar forma. A atuao determinada de Agostini
teria contribudo decisivamente para que tal realidade pudesse acontecer, de maneira
que era preciso reconhecer o lugar de Agostini no processo que resultou no 13 de
maio. Associar, e igualar, Agostini a Joaquim Nabuco era uma homenagem final ao
caricaturista. Havia, contudo, outras qualidades a serem lembradas nos comentrios
pstumos ao artista italiano:
Ao Angelo Agostini, ns, da nova gerao, s nos foi dado conhec-lo assim,
velho j, de aspecto modesto, mas ainda a lhe brilhar nos olhos vivos e inteligentes
todo um passado de glrias e triunfos artsticos. O bom Angelo, o Mestre, como
todos lhe chamavam, estava sempre em toda parte, a qualquer hora do dia e da
noite, e era um raio encantado ouvir-lhe a narrao da sua vida de caricaturista
atravs dos fatos mais emocionantes da Histria Nacional...
Tradio encantada do bom tempo, conservava ainda em sua alma sempre
moa, a bonomia dos nossos avs, bonomia que, resistindo ao choque do
egosmo e ceticismo criados pela civilizao moderna, s desapareceram com
sua vida!...

Revista da Semana, 30/jan/1910.

Fatos da Semana, O Malho, 29/jan/1910.

13

Poeta do Lapis

Publicada em O Malho, a ltima revista na qual Agostini colaborou, e escrita


por um caricaturista, que no entanto no se identificou, demonstra respeito quele que
seria um exemplo, ou mesmo uma grande pai para os novos artistas do lpis. Teria ele
sido o precursor da arte da caricatura, fazendo a um s tempo com que ela se tornasse
importante, mas tambm mostrando, ensinando como fazer desenhos dessa natureza.
A grandeza de Agostini para o autor da crnica estava na capacidade que demonstrou
ao longo da sua carreira de desenvolver uma arte engajada em prol da abolio ao
mesmo tempo em que definia, com seu talento inquestionvel, as bases da caricatura
brasileira. E esse era um valor que deveria ser preservado. Na particular viso do
cronista de O Malho, Agostini era uma tradio encantada, que por isso deveria ser
lembrado e homenageado. A escravido era uma herana daquele tempo que precisava
ser apagada da histria, no os responsveis por libertar o pas da terrvel instituio.
O esforo em exaltar o artista italiano se insere, portanto, em um contexto poltico
bastante especfico. Integrava um delicado jogo de lembrana e esquecimento que fazia
parte de um processo de construo de uma identidade moderna para a jovem nao
republicana. Buscava-se apagar, soterrar o passado escravista do Brasil e associar a
nao ao civilizada, iluminada de uma elite branca e letrada.
Os contornos desse delicado jogo de memria, de definio do que deveria
ser lembrado e louvado, eram motivo de debates. O esforo de valorizar o artista italiano
faz parte das nuances daquele processo. Assim, outro sentido relacionado imagem e
importncia associada a Angelo Agostini pode ser visto atravs da explicao acerca da
pequena repercusso da sua morte: ele era um velho, uma figura do passado. Na viso
do cronista, A civilizao moderna, com seu caracterstico egosmo e ceticismo,
no sabia valorizar os artistas de um outro tempo. Mais do que isso, a passagem est
alicerada em uma noo de que o sculo XIX era o bom tempo. Esta seria uma crtica
ao processo de transformao por que passava o pas, e particularmente a cidade do
Rio de Janeiro, formulada com base na idia da perda de um valor encarnado, dentre
outros personagens, por Angelo Agostini.

O Rio de Janeiro acabara de passar por um amplo processo de reformulao urbana. Apelidada de bota-abaixo, entre os anos de 1903 e 1906, foi
alterado o trajeto de algumas ruas pequenas e estreitas dando lugar a avenidas largas e iluminadas. Antigas casas foram demolidas, e em seu lugar foram
erguidos edifcios altos e modernos. Um novo porto foi construdo ao mesmo tempo em que uma campanha sanitarista era posta em prtica. Os reformadores
intentavam transformar o Rio de Janeiro numa capital moderna, cuja imagem pudessem associar jovem nao republicana, que passaria, assim, a ser
comparada aos padres de civilizao e progresso que nortearam as mudanas. Aquele foi um processo vivido de formas variadas pela populao. Na viso
do autor da crnica sobre Angelo Agostini, as mudanas teriam causado um tipo de sentimento nocivo convivncia. Sobre esse assunto ver Marcelo Balaban.
Musa Travessa Bastos Tigre e a literatura da belle poque carioca. Dissertao de Mestrado apresentada ao Departamento de Histria da Puc-Rio, Rio de Janeiro,
2000.

Apesar de se referir especificamente ao artista do lpis, h certamente nessa passagem que se funda na noo de bom tempo uma referncia a
Joaquim Nabuco, outro importante vulto do passado na viso de cronistas da poca. A cidade vivia um processo de reformulao urbana forte desde de 1903,
quando assumiu a presidncia da Repblica o Sr. Rodrigues Alves, que nomeou o engenheiro Francisco Pereira Passos como prefeito com a misso de, durante
seu mandato, reformar a capital da repblica, fazendo dela a imagem que a jovem nao republicana deveria espelhar.

14

cap. 1 - A Arte do Poeta

No esforo de apagar a mancha da escravido do passado recente do pas, era necessrio,


no modo de entender do cronista de O Malho, enaltecer os heris da abolio. Estes
estariam de acordo com a imagem de um novo pas, livre, republicano, civilizado e
moderno.
Escrita em tom mais intimista, de quem conheceu e conviveu com o artista
italiano, a crnica revela ainda um aspecto relativo da personalidade do morto e da
memria que se construa dele. Estando em toda parte, sendo querido por todos, teria
sido um dos responsveis por construir e consolidar sua prpria imagem ao narrar, em
prosa aparentemente saborosa e bem tecida, as histrias das quais participou ao longo da
segunda metade do sculo XIX. Assim, teria ele prprio advogado um lugar destacado
no movimento abolicionista. Ele teria se associado a nomes como Joaquim Nabuco e
Jos do Patrocnio. No entretanto, o esforo de Agostini parece circunscrito roda da
qual participava. Comparando com a repercusso do falecimento de homens como
Joaquim Nabuco e Jos do Patrocnio, a morte de Agostini despertou pouco interesse
da sociedade. O esforo dos textos pstumos sobre Agostini em enaltec-lo sugere
que na poca ele no era considerado consensualmente como um importante nome do
abolicionismo, tampouco que seria visto como um grande artista. Mais conhecido como
um grande nome da imprensa ilustrada, ainda que tenha feito muitos quadros a leo
e sido professor de pintura por muitos anos, a pequena repercusso da sua morte faz
crer que a caricatura no era reconhecida como uma arte digna de maiores atenes.
Que era entendida como um trabalho ligeiro e brejeiro. Por essa razo h um esforo
comum aos textos ocupados em fazer os elogios finais a Angelo Agostini de associar
caricatura e poltica, Agostini e os nomes j consagrados do abolicionismo.
As homenagens ao proprietrio de um dos mais famosos jornais de caricaturas
do sculo XIX brasileiro ficaram restritas aos poucos textos publicados nos dias que
se seguiram ao seu passamento. A crtica do autor da crnica publicada em O Malho
aparentemente tinha fundamento. Sua figura parecia fadada ao esquecimento. Seria
engolido pelo egosmo de uma sociedade que perdia valores, deixando de lado tradies
que deveriam ser lembradas e preservadas. O sentido da memria desenhada naquele
momento estava assim diretamente associado a um dilema apresentado por cronistas
da poca a respeito do que deveria ser preservado e o que tinha de ser soterrado. Se a
escravido era um passado que envergonhava o pas, os heris do abolicionismo tinham
de ser lembrados. Ao mesmo tempo, havia um esforo por parte dos caricaturistas de
associar caricatura e poltica. A idia era elevar o estatuto artstico da arte do desenho
caricato, identificando-a com a principal mudana poltica do pas.


Sobre esse dilema ver Marcelo Balaban. Musa Travessa Bastos Tigre e a literatura da belle poque carioca. Dissertao de Mestrado: Puc-Rio, 2000.

15

Poeta do Lapis

Enaltecer Angelo Agostini, associar e igualar ele a Joaquim Nabuco, Jos


do Patrocnio e outros nomes reconhecidos e destacados no movimento abolicionista
significava definir um lugar especial para a arte da caricatura. Apesar de estar muito
difundida atravs dos muitos jornais de caricatura que circulavam na capital da repblica,
a caricatura no era reconhecida como uma arte maior, sendo vista naquele momento
como simples divertimento.
A indignao do cronista de O Malho sobre o possvel esquecimento de Agostini
se devia a fatores variados, relacionados parte do debate poltico e ao significado da arte
da caricatura naquele tempo. As memrias ganham sentido, portanto, se inseridas em
parte das pendengas coevas sobre modernidade, civilizao, poltica e arte. Os elogios
a Agostini esto inseridos em uma disputa sobre os rumos de um pas que se pretendia
moderno. Aquele era, contudo, apenas o comeo de um debate que seria retomado em
outros momentos, assumindo contornos e significados diversos.

-2Uma boa estrela


Angelo Agostini foi lembrado novamente trinta e trs anos depois de sua
morte. A partir do dia 08 de abril de 1943, por ocasio da comemorao do centenrio do
seu nascimento, alguns mensrios, semanrios e dirios cariocas reservaram algumas
pginas para contar a histria da sua vida. Curiosa lembrana. Afinal, aquele foi um
tempo marcado por intensos acontecimentos polticos tanto no Brasil como no restante
do mundo. Percorrendo os peridicos publicados na capital da Repblica naquele ano,
deparamo-nos com notcias sobre a segunda grande guerra, que destacavam as vitrias
das foras aliadas na Tunsia, a aliana entre as tropas britnicas e americanas, o sucesso
dos russos e a participao brasileira nos confrontos. Naquela altura, a guerra era ainda
uma ameaa com fim incerto. Um outro tema concentrava ainda parte das atenes da
imprensa: o aniversrio de Getulio Vargas. O nmero de abril de 1943 de O Malho foi
inteiramente dedicado ao presidente. Mesmo assim, a revista reservou algum espao
para homenagear Angelo Agostini na edio de maio. As duas datas, bem como o
contexto poltico da poca, ajudam a entender o que primeira vista parece ser uma
estranha lembrana. Na sesso do dia 08 de abril da Academia Brasileira de Letras, o
nosso artista tambm recebeu homenagens:

16

cap. 1 - A Arte do Poeta

O Sr. Joo Luso requereu um voto de solidariedade s comemoraes do


centenrio de Angelo Agostini, caricaturista, desenhista, homem de imprensa
e grande trabalhador.

Ao contrrio do que aconteceu com a esmagadora maioria dos elogios


pstumos a Agostini, no h na passagem sequer uma meno s posies polticas do
nosso personagem. Este fato raro faz parte da nova forma que a memria de Agostini
passava a assumir. A alterao, no entanto, no excluiu o abolicionismo dos demais
relatos sobre a vida do centenrio artista italiano. O significado dessa associao se
alterou. A explicao para esta novidade estava no momento poltico por que passava
o pas. Melhor tirar o carro da frente dos bois, e comear descrevendo o impacto e a
forma dos textos sobre Angelo Agostini publicados naquele ano de 1943.
Dentre os muitos jornais que circulavam no Rio de Janeiro da poca, somente
quatro publicaram notcias a respeito do italiano. Alm do j mencionado O Malho, A
Manh, folha do Estado Novo10, o Jornal do Commercio e a Revista da Semana traziam
em suas edies alguns aspectos da vida e da obra de Angelo Agostini. Ainda que
tmidas, as homenagens foram significativas. Foram tambm muito repetitivas, o que
leva a pensar que todos o jornais fizeram uso de uma mesma fonte para escrever seus
textos, ou ainda que foram escritos por uma mesma pessoa. O Jornal do Commercio,
o mais antigo dirio da cidade, publicou no prprio dia 08 de abril um longo texto. No
primeiro pargrafo apresentou o sentido que conferia vida de Agostini:
Transcorre hoje o centenrio do nascimento de Angelo Agostini, o grande
caricaturista que durante cinqenta anos viveu no Brasil e que tanto se destacou
nas campanhas abolicionista e republicana.11

Para o cronista, era a atuao poltica do artista italiano, sobretudo nas


campanhas abolicionista e republicana, que explicava a trajetria do seu biografado.
Passa ento a contar a histria da sua vida. Informou ter ele nascido em 1843, na cidade
de Vercelle, localizada na provncia de Piamonte de onde, ainda menino, mudou-se para
Paris. Na capital francesa morou com a av e estudou artes plsticas nas melhores escolas
de belas artes da capital francesa. Mudou-se, ento, para o Brasil no ano de 1861, aos 18
anos de idade, indo primeiramente morar em So Paulo, na poca ainda um lugar modesto
cuja importncia no ia muito alm da Escola de Direito do Largo de So Francisco.
O texto no esclareceu, nem mesmo se preocupou em especular, sobre as condies
financeiras de Agostini, tampouco apresentou qualquer razo para sua mudana para o
Brasil. Fato foi que, apenas trs anos mais tarde, em 1864, fundou seu primeiro jornal


Jornal do Commercio, 10/abr/1943, pg. 04.

10

A esse respeito ver Angela de Castro Gomes. Cidadania e direitos do trabalho. Rio de Janeiro: Zahar, 2002.

11

Jornal do Commercio, 08/abr/1943, pg. 03.

17

Poeta do Lapis

de caricatura, O Diabo Coxo, semanrio que contou com a colaborao de Sizenando


Nabuco, irmo de Joaquim Nabuco, e Luiz Gama, o famoso rbula abolicionista. A
revista no durou muito tempo. Logo em seguida fundou mais um semanrio, o rgo
combativo O Cabrio12, este redigido por Amrico de Campos. Lutara pela mudana
do regime ao lado de nomes como Campos Sales, Prudente de Moraes, Bernardino de
Campos e Antonio Prado. Os trabalhos publicados nesses semanrios despertaram a ira
de escravocratas locais, o que teria provocado sua mudana para a Corte em 1866.
O cronista do Jornal do Commercio conta ainda que, logo que Agostini
chegou ao Rio de Janeiro, foi trabalhar na mais importante revista ilustrada da cidade:
a Semana Illustrada, do alemo Henrique Fleiuss. A seguir emprestou seu lpis para a
Vida Fluminense. L permaneceu at fundar O Mosquito, folha na qual foi substitudo
pelo caricaturista portugus Bordalo Pinheiro. Todas essas revistas gozavam de grande
prestgio na cidade e o fato de Agostini ter trabalhado em todas significava, lgica da
crnica, que ele fora o mais importante caricaturista de seu tempo. Finalmente, em 1876,
inicia o seu mais importante projeto: a Revista Illustrada, onde fez campanha em prol
da abolio e da Repblica e que foi na opinio de Joaquim Nabuco a bblia abolicionista
do povo que no sabe ler, e em cujas pginas se encontra a parte mais importante
de sua obra artstica de 1876 a 189813. Finalmente, lanou um ltimo peridico, Don
Quixote, tendo ainda colaborado em O Malho at 1905. Em linhas bem gerais, esses
foram, segundo o jornal, os traos principais da vida profissional de Angelo Agostini.
A crnica, ento, inicia uma nova parte, a dos elogios.
Guardadas as devidas diferenas, compara o trabalho do italiano ao de Debret
e Rugendas. Essa comparao tem dois significados: ombrear em qualidade artstica
o trabalho de Angelo Agostini ao desses dois mestres e qualificar sua obra, que como
a dos dois artistas mencionados teria sido capaz de produzir cenas brasileiras de to
flagrante verdade14. Seus trabalhos seriam um retrato fiel da sociedade brasileira
daquele tempo, constituindo-se em documentos histricos da maior importncia. Os
trs, alm de dar forma final a seus trabalhos atravs da tcnica da litografia, teriam a
preocupao de reproduzir o que viam, congelando cenas cotidianas que presenciaram.
O trio, finalmente, manifestava ainda uma preocupao comum: denunciar os horrores
da escravido15. Esse fato explicar-se-ia pela perfeita comunho entre o desenhista e
12

Idem.ibidem.

13

Idem.ibidem.

14

Idem.ibidem.

15 Sobre Johann Moritz Rugendas ver Robert W. Slenes. As provaes de um Abrao africano: a nascente nao brasileira na Viagem Alegrica de Johann
Moritz Rugendas in: Revista de Histria da Arte e Arqueologia. no. 2 1996/1996, pp. 271-294 e, a respeito de Jean Baptiste Debret ver Valria Alves Esteves
Lima. A viagem pitoresca e histrica de Debret: por uma nova leitura. Tese de doutorado em histria apresentada ao departamento de histria da Unicamp,
Campinas, 2003.

18

cap. 1 - A Arte do Poeta

o Brasil, pas no qual se adaptou perfeitamente e pelo qual no poupou esforos em


prol dos mais nobres ideais brasileiros.16 Tudo isso fez com que, aps um banquete
oferecido pela Confederao Abolicionista no dia 26 de agosto de 1888, ele atendesse
ao pedido feito ento por Nabuco para que se naturalizasse brasileiro.
Mais uma vez o jornalista recorre ao que seria a opinio de Joaquim Nabuco
sobre Agostini:
... esse jornalista intrpido, guiado pelo seu corao e seu carter, desde o
primeiro dia tomou a si a defesa da causa do escravo, publicando na Revista
Illustrada pginas que ficaram histricas e produziram o efeito de ferro em
brasa. Ningum como ele viu rugir sobre sua cabea mais cleras, mais dios,
mais ameaas. Outrossim, ningum mostrou por esses descalabros um mais
soberano desprezo.

Outra qualidade enumerada na crnica era sua coragem aliada a um


inquebrantvel empenho na luta. Assim, apesar das constantes ameaas sofridas,
Agostini no esmorecera nem abriu mo de seus ideais. Portanto, apesar de no ter
nascido em terras brasileiras, ningum mais do que ele merecia esta honra, ningum
mais do que ele havia lutado para transformar a nao brasileira em uma ptria livre,
em harmonia com os ideais mais nobres de civilizao e progresso. H na passagem a
construo de um sentido claro para Agostini: ele seria um heri da causa da abolio.
Um tipo de mrtir que sacrificara seus interesses pessoais em prol do bem comum.
Seu empenho cvico rendera frutos valiosos, fazendo com que o trabalho escravo fosse
substitudo pelo trabalho livre no Brasil.
A idia subjacente ao elogio exatamente relacionada mudana no regime
de trabalho no Brasil, questo cara ao Estado Novo. Parte importante do que pode
ser chamado de ideologia do Estado Novo tinha relao com a lgica da memria que
era construda para o personagem Angelo Agostini. O incio da dcada de 1940 foi
particularmente importante no processo histrico de legitimao da ditadura de Vargas.
Em 1941 comeou a funcionar no Brasil a Justia do Trabalho, o que significava uma
conquista dos trabalhadores porque seria uma garantia do Estado de que os patres
iriam cumprir suas obrigaes trabalhistas. Em 1942 o governo criou o imposto sindical,
buscando dar mais fora ao sindicato ao mesmo tempo em que ligava ele ao Estado.
Finalmente, em 1943 o presidente Getulio Vargas anunciou, no dia do trabalho, a
Consolidao das Leis do Trabalho, mais conhecida como CLT. Para Angela de Castro
Gomes, esses marcos criados no regime totalitrio implantado em 1937 Getulio Vargas,
que ficou conhecido como o pai dos pobres, ajudam a entender o significado dos
fundamentos do Estado Novo:
16

Jornal do Commercio, 08/abr/1943, pg. 03.

19

Poeta do Lapis

A ideologia trabalhista, veiculada durante os anos que vo de 1942 a 1945 e


materializada na idia de cidadania como exerccio dos direitos do trabalho,
pode ser interpretada como uma proposta de conceituao da poltica brasileira
fora dos marcos da teoria liberal, ento desacreditada internacionalmente.
Nessa proposta de pacto poltico entre representantes (o Executivo, o presidente
da Repblica) e representados (o povo, os trabalhadores), o que se valora a
idia de cidadania centrada nos direitos sociais, e no nos direitos polticos e
civis. Por isso, tais direitos sociais so garantidos pelo Estado como uma forma
de doao, ao mesmo tempo obrigatria e generosa. O presidente se antecipa
s demandas sociais como um presente do Estado, que devia ser aceito pela
populao. Dar e receber so, nessa cadeia, atos independentes que constituem
um vnculo poltico. Essa cultura poltica do direito como ddiva do Estado, e
do direito de cidadania como direito social do trabalho, tornou-se desde ento
fundamental para a constituio de um espao pblico e de um tipo de pacto
entre o Estado e a sociedade no Brasil.17

Os meios de comunicao de massa eram fartamente utilizados para difundir


essa ideologia. As formas como o faziam eram variadas, sendo o recurso histria uma
das estratgias utilizadas. Publicados ao mesmo tempo em que era comemorado o
aniversrio natalcio do presidente Vargas, os textos sobre Angelo Agostini, centrados
em delinear a figura de um heri da abolio, se inserem no conjunto ideolgico do
Estado Novo. O elogio a grandes vultos da histria servia como exemplo. Neste caso,
o exemplo estava justamente relacionado definio de um incio da histria que ento
alcanava um estgio de desenvolvimento bastante adiantado. Para que os direitos
trabalhistas pudessem ter avanado, primeiro fora necessrio mudar o regime de
trabalho, acabar com a escravido, que era a ausncia completa de direitos. A liberdade
dos escravos, como os direitos dos trabalhadores, fora nessa verso uma concesso,
um ato a um tempo generoso e herico de sujeitos como Angelo Agostini. Diferente
do que aconteceu em 1910, o resgate histrico da importncia da atuao de homens
como Agostini era parte de uma ideologia de Estado. Na lgica poltica do discurso
sobre a abolio no Estado Novo, os escravos, como os trabalhadores, no conquistaram
cidadania, conceito ento definido pelos direitos trabalhistas, mas a receberam. A lei
urea tinha um significado particularmente importante no discurso auto-legitimador
do Estado Novo: o fim da escravido significava o comeo da histria dos direitos
trabalhistas no Brasil. Nesse sentido, ainda que de maneira bastante sutil, h por meio
do exemplo histrico um paralelismo entre figuras de heris da abolio como Angelo
Agostini e o presidente Getlio Vargas.
17

Angela de Castro Gomes. O Estado Novo e a inveno do trabalhismo in: Cidadania e direitos do trabalho. Rio de Janeiro: Zahar, 2002, pg. 43-44.

20

cap. 1 - A Arte do Poeta

Esse paralelismo era construdo tambm a partir de outras qualidades do


nosso personagem. Para descrev-las, o cronista do Jornal do Commercio recorre a
um outro colega do caricaturista:
O seu corao ptria para todos os que sofrem. No conhece lei nenhuma que
possa preterir da solidariedade humana. Vive fora de todos os partidos para
poder castigar ou servir a todos. Pratica o bem pelo bem.18

Para Jos do Patrocnio, muito mais do que a forte identificao com a


nao e o povo brasileiro, Agostini era algum preocupado em reparar as injustias
com as quais se deparava. As palavras do tigre da abolio servem ao jornalista do
Jornal do Commercio para acabar de delinear as qualidades de Agostini. Praticando o
bem pelo bem, descrito como uma figura desinteressada de tudo o que no fosse a
justia social. Seria uma espcie de anjo bondoso que por sorte viera a cair em terras
brasileiras, ajudando a corrigir as terrveis injustias que grassavam no pas. Para
o autor da crnica, a independncia de Agostini uma de suas mais importantes
caractersticas. Sem aderir a nenhum partido, sua militncia descrita como uma
misso humanitria. Sem interesses pessoais, seria a encarnao da justia. A descrio
faz dele quase uma entidade, com poucos contornos humanos. O texto finalizado
afirmando, de um modo mais explcito, um carter nacionalista para a vida e a obra do
caricaturista, o que justificava e explicava as homenagens:
Tm portanto significado muito especial as homenagens projetadas hoje
memria do ilustre artista, de quem disse Jos do Patrocnio: s lhe conhecemos
uma vaidade, a de no ter precisado nascer nestas paragens do cruzeiro do sul,
para ser um dos primeiros, dos mais benemritos brasileiros.19

O papel que atribui a Angelo Agostini na histria do Brasil explica em parte


o destaque do seu centenrio na imprensa da poca. O elogio de um patriota nascido no
estrangeiro, destitudo de vaidades, devia ser uma afirmao de princpios interessantes
naquele instante. Como parte do discurso nacionalista da poca, ressalta e resignifica o
relato de Patrocnio. A imagem fixada pela crnica do heri abolicionista busca associar
a benevolncia e a ao enrgica de homens como Agostini, responsabilizados por iniciar
a histria dos direitos trabalhistas no Brasil, com a figura paternal do presidente Getlio
Vargas.
Outro texto importante foi publicado dias antes, na Revista da Semana.
O destaque foi um pouco maior, uma vez que algumas reprodues de desenhos de
Angelo Agostini foram inseridas. H muitos pontos semelhantes entre as duas crnicas,
o que no parece ser uma coincidncia. Ao contrrio, h razes bastante palpveis que
explicam os pontos comuns.
18

Idem.ibidem.

19

Idem.ibidem.

21

Poeta do Lapis

O primeiro movimento dessa crnica segue uma linha bastante comum a


textos que se prope a fazer o balano de uma existncia:
A 8 de abril de 1843 (portanto a um sculo justo, embora alguns autores citem
a data de 1842), num cantinho do Piemonte, Vercelle, nascia Angelo Agostini,
que uma boa estrela traria adolescente ainda para o Brasil, onde estreou como
caricaturista em 1864, no Diabo Coxo, revistinha de So Paulo, qual se
seguiu logo O Cabrio. Vindo em 1866 para o Rio, a fugir de perseguies de
escravocratas locais, fustigados pelo seu lpis veemente, entrou para a Semana
Illustrada de Henrique Fleiuss, fundando depois O Mosquito, no qual foi
substitudo pelo grande Bordalo Pinheiro, a Revista Illustrada, que foi, segundo
Joaquim Nabuco, a bblia abolicionista do povo que no sabe ler e onde figura
a parte mais importante da sua obra artstica de 1876-96 e por fim o Dom
Quixote. Trabalhou ainda no O Malho, onde publicou seus ltimos desenhos,
at 1905, falecendo no Rio a 23 de janeiro de 1910, depois de um alto e nobre
labor de quarenta anos.20

Ao contrrio do cronista do Jornal do Commercio, o texto ensaia uma


explicao para a mudana de Agostini para o Brasil: foi uma boa estrela quem trouxe
o desenhista. Mais do que um elogio a Agostini, o que parece estar sendo afirmado a
sorte dos brasileiros que contaram, por uma mgica do destino, com o lpis e o empenho
cvico do caricaturista. Afinal, no foi uma estrela qualquer, mas uma estrela boa que,
em boa hora, trouxe para o Brasil o artista italiano. E essa providencial ajuda do destino
teria contribudo para uma importante mudana na histria do Brasil. Alm disso, em
O Malho h exatamente a mesma seqncia de fatos, na mesma ordem que aparece
no texto do Jornal do Commercio. Nem acrescenta, nem retira nenhuma referncia,
mantm inclusive as pequenas imprecises. H datas inexatas e equvocos a respeito
das revistas onde trabalhou. No chegou a trabalhar no Semana Illustrada, nem foi o
fundador de O Mosquito21. A referncia ao caricaturista portugus Bordalo Pinheiro
aparece repetidas vezes nesses textos, muito embora eles no apresentem as rusgas
em que estiveram envolvidos os artistas22. Tal coincidncia uma pista sobre a fonte
20

Revista da Semana, 03/abr/1943, pg. 24.

21 O Mosquito foi um jornal de caricatura que comeou a circular na Corte em 1869. Seu primeiro proprietrio foi o desenhista brasileiro Candido Aragons
Faria. Agostini assumiu o semanrio em dezembro de 1871, permanecendo nesta folha at o final 1875. Logo em seguida funda a Revista Illustrada. Este jornal
bem como este perodo da vida de Agostini foram trabalhados no captulo 3 desta tese.
22 As razes das contendas entre Angelo Agostini e Rafael Bordalo Pinheiro permanecem um mistrio para a historiografia. Bordalo Pinheiro chegou ao
Brasil para substituir Agostini em O Mosquito. As duas revistas que lanou aps sair de O Mosquito eram impressas na Angelo e Robin, empresa de litografia
da qual Agostini era scio. Ambos, ao que tudo indica, eram bons amigos, e corteses colegas de profisso. Mas isso no impediu que, por mais de uma vez, eles
trocassem farpas por meio de suas folhas. Em 1877, se digladiaram atravs das pginas da Psit!, de Bordalo Pinheiro, e da Revista Illustrada. Agostini brincou
com o colega portugus em razo da sociedade dele na firma de fabricao e exportao de chourios e carne de porco Valle e Silva. A brincadeira ficou mais
sria, criando entre os dois amigos uma diferena que se manifestou posteriormente de forma mais violenta em 1878, quando Pinheiro dirigia O Besouro. Esta
briga comeou com uma diferena iniciada com ataques da Revista ao maestro portugus Miguel Angelo Pereira e a opera Eurico, que iria apresentar na
cidade na mesma poca de O Guarani, do maestro Carlos Gomes. Essa crtica descambou em uma srie de violentos ataques pessoais entre os caricaturistas.
Quatro meses aps a briga, a revista de Pinheiro fechou as portas e ele retornou para Portugal. Sobre esta polmica ver Antonio Cagnin, Bordalo X Agostini
nestas mal tratadas...intrigas in: Emanuel Arajo(org.) Rafael Bordalo Pinheiro o portugus tal e qual: da caricatura cermica. O caricaturista. So Paulo:

22

cap. 1 - A Arte do Poeta

comum de tais narrativas. Mais do que corrigir equvocos factuais, h a construo de


um sentido comum para a trajetria do personagem. Sentido construdo em um tempo
especfico. O que chama mais ateno a este respeito que faz uso da mesma citao
de Joaquim Nabuco sem, mais uma vez, fazer o favor de informar a seus leitores a fonte
desta afirmao.
Os dois textos so muito repetitivos. As muitas coincidncias so um elemento
importante para entender tais narrativas. No entanto, ainda que no seja possvel
identificar grandes diferenas, alguns aspectos foram mais ressaltados, o que produz
um sentido um pouco diverso:
Foi Angelo Agostini o verdadeiro precursor da legtima caricatura brasileira,
destacando-se pela influncia do seu trao destro e elegante, dum carter
marcadamente nosso, tanto o grande artista se identificou com o nosso meio,
a nossa gente e as nossas coisas. Entregando-se de corpo e alma defesa dos
ideais que abraara denodadamente no Brasil, o que ele fez pela abolio da
escravatura tem tamanha importncia histrica que basta lembrar as palavras
do mesmo Nabuco, quando lhe evocava as lutas pela imprensa em prol das
vtimas do cativeiro: ... esse jornalista intrpido, guiado pelo seu corao e seu
carter, desde o primeiro dia tomou a si a defesa da causa do escravo, publicando
na Revista Illustrada pginas que ficaram histricas e produziram o efeito de
ferro em brasa. Ningum como ele viu rugir sobre sua cabea mais cleras, mais
dios, mais ameaas. Outrossim, ningum mostrou por esses descalabros um
mais soberano desprezo.23

No trecho, o cronista mais uma vez recorre a Nabuco, e faz uso da mesma
citao da outra folha para afirmar o empenho do caricaturista nas principais causas
do Brasil da poca. H, contudo, uma razo diversa para tal procedimento: afirmar
que o trao de Angelo Agostini marcadamente nosso. A afirmao causa alguma
desconfiana, ou mesmo uma inquietao. Afinal, naquele momento, o Modernismo j
integrava o cenrio cultural brasileiro havia bastante tempo, tendo sido eficiente em
apresentar um novo padro esttico tanto para a literatura como para as artes plsticas
no Brasil. Os trabalhos de Agostini, marcadamente influenciados por padres estticos
europeus, eram conhecidos em seu tempo e tambm naquele ano de 1943, pelo cuidado
de retratar a pessoas e os lugares. O mais das vezes, seu trao no deformava as pessoas
e lugares. O que fazia com que seus desenhos fossem reconhecidos como caricatura era
a inteno, esta bastante clara, de expor o ridculo, o grotesco das pessoas e situaes
que pretendia criticar. Mas suas estampas, fossem as humorsticas ou no, respeitavam
um padro esttico de obedincia s propores das figuras humanas, um jogo de luz
Pinacoteca do Estado, 1996, pp. 57-75.
23

Idem.ibidem.

23

Poeta do Lapis

habilmente criado para dar verossimilhana s cenas que produzia. Eram, dessa maneira,
bastante diferentes dos quadros de Anita Malfati, Tarcila do Amaral, Candido Portinari
e tantos outros. Por ter estudado pintura em Paris na dcada de 1850, Agostini tinha um
trao acadmico, muito influenciado por padres artsticos franceses. Essa influncia
pode ser vista ainda nos seus quadros, onde desenvolveu retratos e paisagens24.
A definio do que seriam os traos mais marcantes da cultura nacional fazia
parte de um acirrado debate, envolvendo pontos de vista muito distintos. Nesse sentido,
definir o que era marcadamente nosso era uma questo importante e complexa. Os
modernistas, provavelmente, no veriam nada de nosso na obra de Agostini e este, por
seu turno, talvez nem mesmo definisse como arte a obra destes autores modernos.
Seja como for, conceber a obra de Agostini como algo marcadamente nosso faz pensar
que talvez o modernismo no fosse to hegemnico naquele momento como hoje se
acredita. Ou ao menos que no estava em sintonia com a ideologia do Estado Novo. De
qualquer modo, as diferenas estticas so gritantes, e ajudam a entender o significado
contemporneo das memrias sobre Angelo Agostini escritas naquele 1943.
Assim, mais uma vez a explicao estava no sentido poltico atribudo
arte: o que fazia do trao de Agostini algo nosso era sua face combativa, seu carter
inquestionavelmente ligado s causas que mudaram o pas de ento. Era sobretudo seu
empenho em prol da causa do escravos e o papel a ele atribudo de ter contribudo para
mudar o regime de trabalho no Brasil, dando incio ao longo processo de interveno do
Estado nas relaes trabalhistas que redundava naquela ano na CLT 25. O argumento do
cronista da Revista da Semana, assim, integrava um contexto delicado. A identificao
de Agostini com a terra e o povo do Brasil, aliada com o forte empenho nas causas
da ptria que fez sua, foi o que possibilitou ao cronista da Revista da Semana afirmar
que Agostini fora o precursor da legtima caricatura brasileira. Pode-se ouvir nessa
passagem ecos do argumento desenvolvido pelo cronista de O Malho, que considerava
Agostini o Mestre do desenho, embora o sentido seja bastante diverso. A chave de
leitura para o cronista de 1943 era outra. Para ele, as mais genunas caractersticas
do que se pode chamar de caricatura brasileira teriam nascido do lpis de um artista
italiano em razo do sentimento, este genuinamente brasileiro, que os inspirou e no
24
V e r a e s s e r e s p e i t o T e i x e i r a L e i t e , J o s R o b e r t o . D i c i o n r i o C r t i c o d a P i n t u r a n o B r a s i l ,
1a edio. Ed. Artelivre. Rio de Janeiro 1998, pg. 14.
25 A histria das conquistas trabalhistas no Brasil republicano precisa ser analisada luz das aes do Estado, mas tambm a partir das lutas dos
trabalhadores. O trabalhismo procurava vender a idia que as vitrias trabalhistas eram um favor, uma concesso do Estado, cuja imagem estava construda
em cima de Getlio Vargas. Seguindo uma lgica semelhante, trabalhadores e os escravos no teriam participao alguma nos processos de conquistas de
direitos trabalhistas e da liberdade. Este mais um paralelo importante entre as homenagens a Agostini, a sua identidade com o Brasil e o momento poltico.
Sobre a participao dos trabalhadores na histria dos direitos trabalhistas no Brasil da primeira metade do sculo XX ver: Angela de Castro Gomes. A Inveno
do Trabalhismo. Relume Dumar, 1994, Cludio Batalha. O movimento operrio na primeira repblica. Rio de Janeiro: Zahar, 2000.

24

cap. 1 - A Arte do Poeta

propriamente de motivos estticos. Era mais uma vez a participao de Agostini no


movimento abolicionista que definia sua identidade com o Brasil. Mas o autor no
parou por ai:
A parte menos representativa, sob o ponto de vista artstico, a das caricaturas
propriamente polticas, pois, segundo os moldes em vigor na poca, predominava
o estilo do retrato, com pequena deformao da figura visada. O que grande, na
sua arte, a cincia e o dom do desenho, a sinceridade com que fixava cenas e
tipos populares. Se o ambiente da poca fosse outro, teramos em Angelo Agostini,
seguramente, um admirvel continuador das glrias de Debret e Rugendas,
para o conhecimento mais exato da vida brasileira no fim no segundo imprio.
Mas, acima de tudo, ele ficar como o incomparvel vergastador dos males da
escravido, cujo lpis tanto fez pela causa dos negros, equiparando-se palavra
de Patrocnio e Nabuco, e ao de Jos Marianno, Joo Cordeiro, Antonio
Bezerra, Jos Amaral e tantos mais heris da boa causa.26

H na passagem uma preocupao em tratar mais diretamente de caractersticas


tcnicas do trao de Agostini. Correto, prximo ao retrato, fixava com preciso cenas
e tipos populares. Para este cronista, eram tais qualidades que faziam com que sua
obra tivesse a roupagem satrica. Assim, alm de repetir informaes e imprecises do
texto do Jornal do Commercio, trabalhava com uma separao entre arte e poltica. A
melhor parte da obra de Agostini seriam os desenhos que no tinham inteno poltica.
Por serem circunstanciais, serviam causa, mas no eram grande arte. Na nsia de
unir o que seriam as duas grandes virtudes de Angelo Agostini, o cronista acabou
produzindo uma grande confuso. Mistura Debret, Rugendas, com Joaquim Nabuco e
Jos do Patrocnio, Jos Marianno, Joo Cordeiro, enfim, une em uma mesma descrio
elementos bastantes dessemelhantes entre si. De toda essa peculiar mistura, resta
uma idia: Agostini fora um tipo de apstolo da verdade do seu tempo. Seus desenhos,
alm de servirem maior causa do seu tempo, tinham ainda a qualidade artstica do
retrato. Seriam a um tempo documentos histricos de grande valor, na mesma altura e
importncia dos trabalhos dos artistas citados, e peas de ao poltica decisivas. Seu
trabalho e sua pessoa so exaltadas, compondo a imagem de um heri de um momento
de ruptura crucial da histria ptria: sua ao, como a de outros citados na passagem,
teria ajudado a fundar uma nova ptria, marcaria o incio da civilizao e do progresso
do pas.
Camada sobre camada de verses e informaes se fundem, se misturam
no processo sempre dinmico de construo de memria. Em cada momento desse
26

Revista da Semana, 03/abr/1943, pg. 24.

25

Poeta do Lapis

processo, informaes so relidas, por vezes alteradas, e sempre ressignificadas,


compondo imagens sempre parciais de uma trajetria que se alterava continuamente.
Aps sua morte em 1910, a idia do heri nacional vai ganhando corpo, sendo construda
de acordo com intenes e razes de cada momento. Fiel e mvel 27, como qualquer
memria, a imagem que era feita do personagem Angelo Agostini, bem como de
sua trajetria profissional, mistura temporalidades num continuado movimento de
interpretao fundado em um conjunto de informao limitado. Analisando esses
textos, alm de importantes pistas a respeito das etapas da vida de Agostini, vemos a
construo de um sentido sobre a escravido e a abolio na histria do Brasil. Partindo
de um objetivo diverso, e uma perspectiva analtica tambm particular, outras faces do
personagem emergem. Percorrendo os seus mais de 20 anos como desenhista surge um
amplo quadro no qual foram pintadas as diversas questes que motivaram sua atuao.
atrs dessa diversidade e do processo no linear de sua formao como desenhista
que est centrado o interesse desta investigao.
Nos dois textos citados acima, Agostini descrito como um heri nacional.
Mas, de forma curiosa, ambos no se aprofundaram, nem sequer dedicam um pargrafo
ao trabalho e vida de Agostini na Repblica, como se ela somente fizesse algum
sentido durante o Imprio. De fato, ele no foi muito homenageado quando da sua
morte, o que parece indicar que a Repblica, um ideal por que lutou, no se revelou
to boa para ele como possivelmente imaginou, ainda que a revista Dom Quixote, que
existiu entre os anos de 1895 e 1903, tenha atingido um relativo sucesso. A perda de
prestgio de Agostini em 1910 foi, inclusive, objeto de reflexo nos textos da poca,
integrando sua memria de maneira forte. O que estou tentando mostrar, contudo, que
as principais linhas definidoras do carter e do talento do caricaturista apresentadas
por essas narrativas respondiam a uma demanda muito prpria do tempo no qual foram
escritas. Nesse sentido, no interessava dedicar maiores atenes aos primeiros anos
da Repblica, tanto em razo de ter sido um perodo de incertezas polticas, como pelo
fato de Agostini no ter se destacado na luta de nenhuma questo do perodo. Por outro
lado, a escravido era um tema importante. Naquele momento, j era consensualmente
vista como uma mcula da histria brasileira. Todo aquele que havia combatido a vil
instituio merecia o elogio que Agostini recebeu.
Do mesmo modo, o nacionalismo era uma questo candente naqueles anos,
em que se buscavam elementos para definir a identidade brasileira. Havia um esforo de
construir uma verso da histria ptria organizada pelo marco fundador da abolio, que
27

Jacques Le Goff. Memria/histria. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1984, pg. 46.

26

cap. 1 - A Arte do Poeta

definiria o princpio da interveno do Estado em prol dos direitos dos trabalhadores.


Nada melhor do que uma figura que teria se identificado com o povo e a terra do Brasil
para reforar esse sentimento. interessante perceber que o anticlericalismo de Agostini
no foi sequer mencionado, dado que essa sua caracterstica poderia macular a imagem
do heri da ptria que era desenhada. A figura de Agostini, do modo como foi descrita,
parecia talhada para reforar algumas questes da poca.
H, contudo, uma outra razo que ajuda a entender a imagem desenhada nos
textos: as suas fontes. Ainda que em nenhum momento tenham se preocupado em revelar
a origem das informaes sobre Angelo Agostini aos leitores, as narrativas fornecem
pistas suficientes para localizar os textos de onde retiraram os elementos com os quais
preencheram suas colunas. Alm de citar os autores Jos do Patrocnio e Joaquim
Nabuco -, ainda trazem uma data: o dia 26 de agosto de 1888, quando Agostini, em um
banquete oferecido pela Confederao Abolicionista, teria se naturalizado brasileiro.
Procurando nos dirios e semanrios publicados na Corte nas proximidades daquela
data no foi difcil descobrir as fontes dos cronistas que se ocuparam em narrar aspectos
da vida e da obra de Angelo Agostini. Podemos, assim, escavar mais fundo o sentido
destas narrativas e com isso mergulhar ainda mais no complexo, dinmico e sempre
sinuoso processo de construo memorialstica.

- 3Poeta do Lpis
O ano de 1888 um marco importante da histria do Brasil. Do mesmo modo,
e por razes muito semelhantes, foi uma data marcante na histria da vida de Angelo
Agostini. Os ventos sopravam na direo certa para os que almejaram e lutaram pelo
fim da escravido. No havia mais muito espao para dvidas; assim que os trabalhos
legislativos fossem retomados, o pas, aps longo e conflituoso processo, finalmente
se veria livre de uma instituio que para muitos contemporneos, alm de ser uma
vergonha, atrasava o desenvolvimento material do pas. A temperatura poltica da
cidade naquele ano para homens como Angelo Agostini pode ser medida por meio de
um episdio recheado de significados.
No ms de abril, mais exatamente no dia 07, o jornal A Cidade do Rio, de Jos
do Patrocnio, publicou dois longos textos sobre Angelo Agostini. Em letras garrafais,

27

Poeta do Lapis

na primeira pgina daquela edio vinha a chamada: A Angelo Agostini o grande


jornalista dos escravos, homenagem da Confederao Abolicionista e da Cidade do
Rio28. O destaque dado incomum em jornais do perodo, o que constitui um primeiro
elemento a ser assinalado. No preciso dizer que uma dessas crnicas, assinada por
Jos do Patrocnio, j foi citada aqui por mais de uma vez. A outra, que no foi assinada,
de certa forma tambm estava nos textos analisados no item anterior.
O primeiro texto, intitulado Angelo Agostini, tem um incio sugestivo:
Dizer-se que, h vinte anos, este privilegiado artista faz, incessantemente, em
magnficos desenhos, a crtica ou a apologia dos fatos constantes de um to longo
perodo, condensar, em poucas palavras, o maior elogio que se possa fazer ao
talento genial de um artista!29

O grande destaque expresso pelo que pode ser considerada uma manchete,
ainda que esse conceito no fizesse ainda parte da linguagem e da prtica do jornalismo
da poca, se confirma e refora na citao. O trecho parece querer reverenciar o
artista, o que um elemento importante na construo do sentido que dava figura de
Agostini. Ainda que fosse a comemorao do aniversrio natalcio do homenageado a
razo aparente de tais textos, seu sentido extrapolava muito o motivo e a importncia
daquela data. Era a crena de ter-se chegado ao fim um de uma longa jornada que
explicava tamanho destaque, o que fica evidente quando faz o balano da vida e da
obra de Agostini:
(...)[No] Cabrion(sic), que Angelo publicou em S. Paulo, h mais de vinte
anos, tendo como companheiros Amrico de Campos, Sinzenando Nabuco e
outros, encontram-se as primeiras revelaes do talento deste grande artista,
que o Brasil todo admira e respeita

O perodo no qual Agostini esteve em So Paulo no mereceu mais do que este


breve pargrafo, recheado de ausncia e pequenas incorrees. A comear pelo ttulo do
jornal, que era Cabrio, passando pelos companheiros de folha, que eram Amrico de
Campos e Antonio Manoel do Reis, e no Sizenando Nabuco. Alm do mais, o primeiro
jornal que contou com o lpis de Agostini foi O Diabo Coxo, publicado um ano antes,
existindo entre 1864 e 1865. Foi este hebdomadrio que contou com a participao de
Sinzenando Nabuco e Luiz Gama. Finalmente, a passagem d a entender que a nica
atividade do grande artista na capital da provncia de So Paulo foi desenhar para o
Cabrio. Ledo engano, como se buscar demonstrar mais adiante. A falta de preciso
indicativa um tipo de seleo curiosa, que lana luz apenas h alguns momentos da
vida do personagem. Esta , alis, uma marca de todos os outros textos, de pocas
28

Cidade do Rio, 07/abr/1888, pg. 01.

29

idem.ibidem.

28

cap. 1 - A Arte do Poeta

posteriores, que se ocuparam de contar a histria da vida do italiano.


O texto passa ento a fazer um breve histrico da trajetria de Agostini
at ele fundar a Revista Illustrada. Exalta a colaborao em A Vida Fluminense, onde
Agostini comps uma srie de quadros, muitos dos quais ainda esto na memria dos
homens de letras e dos artistas. Em O Mosquito, tambm teria deixado lembranas.
Ele teria sabido, como ningum mais, aliar qualidade artstica e crtica poltica, razo
pela qual seu jornal estava na casa das mais diversas pessoas:
Foi um jornal temido e respeitado, que a gente encontrava em todas as casas,
na mo das damas aristocrticas, como na sala das famlias modestas.
Nunca um exagero ou uma inconvenincia desse lpis mgico tornou as ilustraes
suspeitas aos lares mais escrupulosos.
E sempre, sempre, quer o desenho fosse pungente ou alegre, o artista sabia-o
apresentar de modo que um sorriso ou uma exclamao entusiasmtica servia
de prmio ao arrojo das suas concepes. (grifo meu)

O trecho interessante. Sugere ser o trabalho de Agostini dotado de uma


caracterstica especial capaz de agradar a diferentes gostos. Capaz de fazer rir sem
ofender. Por essa razo seria mgico o seu lpis, que a um tempo era temido e respeitado.
E era respeitado no por ser temido, mas por agradar a diferentes os gostos, por provocar
o riso sem perder com isso a inteno poltica, sem deixar de fazer a crtica mais
contundente. Era o talento de se equilibrar na fina e cambaleante linha que separava a
arte do entretenimento da inteno poltica, que o destacava em seu meio. Ele precisava
ser aceito para poder veicular suas mensagens polticas, ao mesmo tempo em que estas
no poderiam ser apresentadas de um modo direto. Agostini seria o mestre dessa arte.
A imagem que faz de Agostini a de um homem justo, dotado de uma inteno sempre
movida por um ideal de justia, realizado com um grande talento.
Mas a sua grande obra ainda no havia comeado. Apenas em 1876 foi lanada
a Revista Illustrada. Para o cronista, nessa revista estava condensada toda a histria
brasileira do perodo que se estende da fundao do peridico at aquela data:
Mas, a Revista Illustrada, era o grande tablado onde esse artista excepcional
tinha de ensaiar os seus passos mais seguros e mais arrojados.
Todas as evolues polticas, de 1876 para c, esto arquivadas nos 12 volumes,
que constituem hoje um repositrio histrico de alto valor.

O comentrio Revista Illustrada significativo e parece compor perfeitamente


com o sentido da citao anterior. Ela seria um registro dos acontecimentos, um grande
e divertido arquivo da histria poltica do perodo. Nesse sentido, ele teria sido sempre
preciso em seus desenhos, sendo a um tempo divertido e objetivo. Une nesse comentrio
dois elementos importantes: histria e poltica. Ao conferir aos 12 grossos volumes da
29

Poeta do Lapis

Revista o carter de documento histrico, afirmava a veracidade e iseno de tais


testemunhos. Esse estatuto de verdade, por sua vez, ligava-se ao sentido da luta poltica
que era, segundo o autor, o que movia Agostini e dava sentido ao peridico. Associava,
portanto, a histria luta poltica que acreditava estar vencida. Tratava-se de uma
sutileza, mas com sentido forte. Afinal, era sobretudo um ato poltico de exaltao de
personagens como Agostini, e logicamente tambm o prprio Patrocnio, que justifica
e explica o texto.
Vale fazer aqui um breve parntesis. Esse sentido de objetividade apresentado
pelo cronista fazia parte da forma como as revistas ilustradas se apresentavam.
Integrava o discurso de legitimidade de tais peridicos. Apresentando-se como rgos
preocupados em fazer crtica social atravs do riso, inteno sintetizada na expresso
latina ridendo castigat mores, afirmavam um tipo de tica particular sustentada
pela noo de imparcialidade e independncia. Utilizando-se dos recursos da stira
visual, que se fundavam na idia de apontar, pelo exagero, os defeitos, o ridculo, o
grotesco, alm dos vcios das pessoas e das situaes, buscavam se legitimar por meio
de um discurso que se atribua uma funo moral. Tal idia, contudo, logicamente
datada. Para compreend-la nos termos da poca, necessrio analisar no somente
a formulao dessas noes em cada folha, mas ainda as polmicas que giravam em
torno da questo, sempre relacionada ao conceito de liberdade de imprensa. Este era
um princpio caro, e tambm muito polmico, imprensa do perodo. No tocante aos
semanrios ilustrados a discusso ganhava contornos particulares. Os termos do debate
bem como os significados da questo respondiam diretamente a um srie de questes
polticas e sociais. Tais peridicos se constituam a partir de um dilogo com outras
esferas, no caso deste trabalho, eles ganham sentido se cruzados com outras fontes:
anais parlamentares, os debates entre as folhas, documentao de polcia, pareceres do
Conselho de Estado, alm de processos de injria e calnia. Assim, no era imaginoso
o sentido que dava o cronista da Cidade do Rio ao trabalho de Agostini. O problema
entender o que ele entendia por histria. Os volumes faziam parte de um longo debate,
cujos contornos e significados, ao longo das dcadas, sero acompanhados de perto.
Agostini seria apresentado causa abolicionista, ainda segundo este seu
dileto bigrafo, por essa poca, ou seja, no final da dcada de 1870, incio de 1880.
(...) apresentando Nabuco o seu projeto dos 10 anos, Angelo Agostini comeou a
impressionar-se e a revoltar-se com a escravido, dando pginas monumentais
que eram outros tantos aretes, vibrando contra a instituio brbara e
onipotente.

30

cap. 1 - A Arte do Poeta

A passagem marcada por um claro tom panfletrio. Ao tratar dessa parte


da vida do seu personagem, parece aproveitar para fazer propaganda abolicionista.
significativo o esforo que faz de estabelecer uma data inicial para as preocupaes
abolicionistas de Agostini, ou para uma ao mais direta do caricaturista nesse sentido.
E ainda mais significativo a maneira como o faz. O processo de tomada de conscincia
de Agostini se deve, na pena de Patrocnio, a Joaquim Nabuco. Com seu projeto dos
10 anos, teria despertado a indignao de Agostini, o que teria movido sua ao em
defesa dos escravos.
Patrocnio situa o incio da preocupao abolicionista de Agostini na dcada
de 1870. Mais precisamente quando publicou nas pginas de A Vida Fluminense uma
imagem que foi posteriormente muito citada de um ex-combatente negro da Guerra
do Paraguai que, ao regressar para casa, fazenda aonde serviu, cheio de glrias, se
horroriza com a cena da me sendo castigada no tronco30. No entanto, sua grande obra
em prol da causa dos escravos estaria concentrada na Revista Illustrada. Apesar das
constantes ameaas, e das recorrentes investidas dos escravocratas, que teriam feito
com que o nmero de assinantes do interior ficasse reduzido ao mnimo, ainda assim
ele no esmoreceu e conseguiu sustentar sua folha apenas com os assinantes da capital,
que no lhe garantiam lucro, mas custeavam as despesas para manter a publicao31.
Ao contrrio do que est na citao anterior, o sentido dos desenhos do italiano passa
aqui a ser eminentemente intervencionista quando o assunto era escravido:
Com sacrifcio dos seus interesses, pode-se dizer que o lpis de Angelo tem
colaborado eficazmente nas mais nobres causas do nosso pas, para onde veio
em criana e a cuja sorte est ligada pelos laos mais srios.
Afinal, o povo, esgotadas as suas exclamaes admirativas, caiu na seguinte
chapa:
- Este Angelo o diabo!
Pasma-se como pode haver fecundidade para produzir todas as semanas to
belos quadros, e, isto, ininterruptamente, h mais de 20 anos!

A exaltao da passagem est cheia de significados, muitos dos quais


expressos em passagens ligeiras. Em uma delas, afirma ter Agostini vindo para o Brasil
ainda criana. As informaes sobre o desembarque de Agostini no Brasil so unnimes
em estabelecer 1859 como o ano provvel de sua chegada. No encontrei razes para
questionar essa data, ainda que no tenha sido possvel confirm-la. Mas coerente
com uma informao mais certa: em 1862 estava estabelecido na capital da provncia
30

Esta imagem ser analisada em detalhes no captulo 2 desta tese.

31 Ao longo dos primeiros seus 12 anos de vida, a revista fazia constantes referncias s dificuldades que enfrentava para se manter, ao mesmo tempo
que gostava de ostentar orgulhosamente a sua sade.

31

Poeta do Lapis

de So Paulo, onde exercia o ofcio de pintor-retratista 32. Teria, portanto, 17 para 18


anos na poca. No era exatamente uma criana. Isso significa que grande parte da
formao artstica e at de suas opinies polticas foram firmadas na capital Francesa,
onde cresceu em companhia da me e da av. O comentrio ligeiro do cronista parece
querer atribuir a Agostini cidadania brasileira, como se o italiano tivesse crescido no
Brasil.
Ao afirmar que Angelo Agostini sacrificou muitas vezes seus interesses
pessoais em prol das causas que abraou, sugere que ele possivelmente se envolveu em
confuses. No entanto, com exceo do tempo em que esteve na capital da provncia de
So Paulo, onde comeou sua carreira de caricaturista fazendo o desenho de O Diabo
Coxo e Cabrio, no localizei nenhuma conflito relevante provocada pelas caricaturas que
fazia. possvel que Patrocnio estivesse fazendo referncia ao fato de a Revista Illustrada
ter poucas assinaturas no interior em razo das constantes stiras que Agostini fazia
aos lavradores. Quando falava de escravido, a grande maioria dos desenhos tratava das
fazendas. No h meios para verificar esta hiptese. De qualquer maneira, a imagem
do homem que fazia sacrifcios pessoais em nome da uma causa era parte importante
da imagem construda para Agostini e o grupo abolicionista de Jos do Patrocnio.
Este texto integra um contexto de narrativas sobre a vitria da abolio, nos quais so
definidos heris da causa, espcie de santos empenhados em cumprir uma misso da
civilizao em prol da nao brasileira 33.
O captulo dos elogios ainda no havia terminado. Na seqncia da primeira
crnica comeou o texto de Patrocnio. Bem mais intimista, o ttulo era simplesmente
Angelo:
assim que tratamos a ele, o bom, o grande.
Alma sem rugas, no se lhe refolham dios nem pretenses. Quanto mais cresce,
mais se democratiza; quanto mais sofre mais ama.
S lhe conhecemos uma vaidade: a de no ter precisado nascer nessas paragens do
Cruzeiro do Sul para ser um dos primeiros, dos mais benemritos brasileiros.
Poeta do Lpis, as suas musas so a justia, a liberdade e a fraternidade.

A crnica de Patrocnio segue uma lgica bem diversa da que a precede e,


diga-se de passagem, bem pode ter sido escrita pelo mesmo autor ou, no mnimo, contou
com sua aprovao. No busca contar resumidamente os principais acontecimentos da
vida do homenageado. uma sucesso de elogios, uma lista de virtudes, uma seqncia
de princpios narrados em tom emocional. Logo de incio faz questo de atribuir a ele
nacionalidade brasileira. Essa nacionalidade exprimia a atitude de Agostini quanto
32

Conferir Correio Paulistano, 22/mai/1862, pg. 03.

33

O livro A Conquista, de Coelho Netto, um bom exemplo.

32

cap. 1 - A Arte do Poeta

mais sofre, mais ama e era ainda definida pelas musas que nosso peculiar poeta
cultuava: a justia, a liberdade e a fraternidade. O que fazia de Agostini um poeta,
segundo Patrocnio, eram portanto as musas que cultuava, no o seu instrumento
de trabalho. Mesmo com o lpis, e talvez apesar dele, o culto a to elevadas musas
garantia o lugar de Agostini entre grandes cultores da arte potica:
No sabe advogar; evangeliza. Causa que ele abrace, leva-lhe alma e corao.
No conhece geografia para fazer o bem. O seu corao ptria para todos os
que sofrem.
No conhece lei nenhuma que possa preterir a da solidariedade humana.
Vive fora de todos os partidos para poder castigar, ou servir a todos.
Pratica o bem pelo bem.

Nessa passagem, Agostini revestido de qualidades sagradas, descrito


quase como um santo. H, contudo, um elemento que merece ser mais bem observado.
Como foi sugerido pouco antes, Patrocnio parece querer justificar uma atitude pouco
comprometida de Agostini. Alm de aderir causa do escravo, parece estar sugerido
no trecho citado que Agostini mantinha uma atitude de iseno, nunca tendo aderido
a um grupo poltico. Tal caracterstica justificada pelas preocupaes superiores do
caricaturista, sempre movido pelos grandes princpios que deveriam nortear a humanidade,
e organizar a vida poltica e social do Brasil. Na passagem, Patrocnio quase afirma que
Agostini se confundia com as musas que cultuava. A forma do elogio era desumanizar
o personagem, definindo ele como uma espcie de encarnao de princpios.
Esse argumento de Patrocnio pode ainda ser visto de uma outra forma.
Naquele momento, a iseno, a objetividade como princpios jornalsticos tinham um
sentido diverso de hoje. Estavam associados a uma noo de justia, idia de defender
a causa boa, sempre com o cuidado de no ofender a quem quer que seja. A frase final
da citao sintetiza esse princpio encarnado por Agostini na viso de Patrocnio:
Pratica o bem pelo bem. Por essa razo evangelizaria, por esse motivo estaria acima
das disputas polticas, despreocupado de seus interesses pessoais e daqueles de chapas
polticas especficas. Por essa razo seria independente e teria as condies necessrias
para defender as causas mais elevadas. A iseno, entendida nos moldes do sculo XIX,
parece ser um argumento mobilizado por Patrocnio para construir um sentido positivo
para seu amigo e para a causa por ele abraada. Esse argumento parece, no entanto,
um pouco paradoxal. A prpria idia de iseno e objetividade que a sustenta soa um
tanto contraditria. No entanto, o tom marcadamente panfletrio do texto parece ser
a chave para sua compreenso. A idia de objetividade era mobilizada como moeda
poltica. Agostini era um jornalista objetivo por que aderira causa correta. Assim, mais

33

Poeta do Lapis

do que um elogio ao amigo, o texto parece afirmar princpios, se constituindo em uma


forma de atribuir causa abolicionista, que estava a um passo de se tornar vitoriosa, um
sentido particular: o de ser uma causa da humanidade, de ser uma verdade incontestvel,
traduzida, com objetividade, pelo lpis bem afiado de Angelo Agostini. Nesse sentido,
seu texto, apesar da aparncia de ser uma comemorao antecipada, era mais um
documento destinado a garantir a vitria esperada, mas ainda no concretizada. Em
uma sociedade organizada pela lgica do favor pessoal, ser objetivo era tomar partido de
valores, princpios, e no de pessoas. A habilidade argumentativa de Patrocnio estava,
assim, em atribuir valor de verdade inquestionvel ao partido tomado por Agostini.
Ao longo do texto, Patrocnio mantm o mesmo tom laudatrio, no qual
buscou mais do que tudo referendar a obra e a pessoa do amigo, sempre a partir da
lgica apresentada acima:
Angelo no s um propagandista, um apstolo. No defende s, ama os
negros. Comove-se diante dos seus sofrimentos, indigna-se como um irmo,
como um pai, quando os v maltratados.
O Brasil deve-lhe tanto que s poderia remuner-lo em parte, se o seu parlamento
decretasse a nacionalizao de Angelo, como o testemunho da gratido
nacional.
O presente j o estima; o futuro h de ador-lo.
Tenho orgulho em abra-lo como ao irmo mais velho

O elogio rasgado organizado nessa passagem final pela lgica do paternalismo.


Agostini chega a ser descrito com uma espcie hbrida de irmo e pai dos negros.
Sentindo o sofrimento dos negros, consciente da grande injustia de que eram vtimas,
assumiram como sua a causa dos escravos para lhe conceder o favor da liberdade. O
trecho, como o resto do texto, expressa a conscincia de Agostini frente o sofrimento dos
negros. Aproxima o artista daqueles que defendia com o argumento de que ele tambm
sofria com a violncia e as injustias que presenciava. No entanto, em momento algum
iguala os negros com Agostini. Ao contrrio, ele uma espcie de defensor que seria a
conscincia daqueles que sofriam na escravido. Conscincia e ao, por isso ele seria
ao mesmo tempo pai e irmo dos escravos segundo Patrocnio.
No trecho que encerra a crnica, o clima de comemorao pela vitria certa
e iminente flagrante. A homenagem a Angelo Agostini na vspera do seu aniversrio
natalcio parecia ser uma forma de festeja antecipadamente a abolio da escravido.
natural que esse fosse, ento, o elemento que organizava os elogios. Na sua origem,
a memria de Angelo Agostini se confunde, se mistura com a da abolio, fornecendo

34

cap. 1 - A Arte do Poeta

os subsdios para o que sero as crnicas de 1910 e 1943. No dia seguinte, os seus
amigos ofereceram-lhe um almoo no hotel do Globo e razovel imaginar que os
brindes erguidos tinham todos, ou a maioria deles, o mesmo sentido. Segundo informou
a Revista Illustrada de 14 de abril, um dos brindes foi feito pelo Sr. Pontes Junior, que
dedicou a S. A. Imperial a regente, tendo sido considerado este brinde de honra. Eis
mais um detalhe significativo. Agostini sempre descrito como sendo republicano. Nos
comentrios a seu respeito essa sua posio no aparece e o brinde regente em um
banquete em sua homenagem parece algo estranho. Muito mais do que festejar mais
um aniversrio de Agostini, era comemorada a vitria da causa abolicionista.

-4A Ptria Livre


No ms seguinte s comemoraes do natalcio de Angelo Agostini, a regente
assinou a lei no. 3353, que no seu art. 1o. declarava extinta desde a data desta lei a
escravido no Brasil; pelo artigo 2o., revogam-se as disposies em contrrio. Estas
duas breves frases eram o golpe derradeiro em uma instituio que vinha caindo por
terra nos ltimos anos. Significava, dentre muitas outras coisas, uma derrota para aqueles
que intentavam, e entendiam ter direito indenizao do Estado. Mas era, sobretudo,
um importante triunfo poltico daqueles que militaram no movimento abolicionista:
Desde o dia 13 de Maio, s 3 horas da tarde, que raiou para o Brasil uma
nova Era! A integridade nacional hoje, um fato, tornando em realidade o
artigo primeiro da nossa constituio, que diz: - O Brasil constitui uma nao
livre e independente34

Mais do que a liberdade dos escravos, festejava-se a vitria de um princpio.


A capa dessa edio da revista significativa para entendermos o que exatamente ento
era comemorado por Agostini e os abolicionistas aos quais estava ligado:

34

Ptria Livre!, Revista Illustrada, 19/mai/1888, pg. 02.

35

Poeta do Lapis

36

cap. 1 - A Arte do Poeta

A Revista Illustrada participou ativamente dos festejos da abolio, como


mostra esta capa. As comemoraes se alongaram dias aps o 13 de maio. No dia 17, a
briosa e entusiasmada mocidade acadmica da Faculdade de Direito, com o respectivo
estandarte, acompanhados pela banda do corpo policial, dirigiu-se, na passeata daquela
noite, dentre vrios outros lugares, redao da Revista Illustrada para saudar nosso
colega 35. No dia 19, data da publicao da capa, a convite da comisso de imprensa,
grande nmero de pessoas e carros comemorativos compareceram por volta das 11
horas da manh Praa da Aclamao, de onde partiu o desfile. Em um dos carros,
vinha o pessoal da redao da Revista Illustrada. 36. Alm de refletir e integrar o clima
da festa, a capa ajuda a entender o sentido que o semanrio dava abolio. Analisada
luz do texto de Patrocnio, a imagem torna-se rica de significados. O sentido do
abolicionismo expresso pelo jornalista confirmado na imagem. Tratava-se de uma
disputa entre brancos, que livraram os escravos de uma injustia e com isso libertaram
tambm a nao, to vtima dos horrores da instituio servil quanto os cativos. A
queda de brao entre escravocratas e abolicionistas era vencida sem que uma gota de
sangue fosse derramada. A meno ao diretor da Cidade do Rio como um dos nomes
importantes do processo a nica referncia a um negro em toda a imagem. A abolio
parecia ser um fim em si. Um momento de inflexo importante na histria ptria, um
novo incio para a nao. No h, e talvez naquele instante no fosse o momento para
haver, referncias ao destino dos novos cidados, tampouco referncias republicanas
na imagem. Esse um elemento importante no processo de construo da memria
de Agostini. Ele ficou conhecido por sua atuao abolicionista e no pelo seu suposto
republicanismo. O desenho, nesse sentido, pode e deve ser interpretado como uma pea
de construo de memria, como uma contribuio do prprio Agostini na edificao
da sua imagem.
Naquele ano, a revista completava 13 anos de existncia e esperava grandes
acontecimentos para os doze meses que se iniciavam: E, agora, jovem 1888, preparamos
o lpis, para historiar a tua vida, que, nos parece, ser cheia de peripcias 37. Naquela
altura do ano, contudo, no podia prever que iria, j em maio, dar a notcia aguardada
por muitos h tempos. A capa mostra o povo, tomado de grande euforia, em frente
redao do semanrio de Angelo Agostini. Sugere ser aquele um ponto de encontro
natural daqueles que lutaram e naquele momento festejavam a Ptria Livre. A capa
um agradecimento pelas saudaes recebidas durante os festejos. D a entender que
35

Gazeta de Notcias, 17/maio/1888, pg. 02.

36

Gazeta de Notcias, 21/maio/1888, pg. 01.

37

Revista Illustrada, 07/jan/1888, capa.

37

Poeta do Lapis

aquele era um ponto natural de parte das comemoraes em razo da importncia da


Revista na vitria alcanada. Mais do que um indcio de que a redao da Revista
fora um local em frente do qual alguns leitores paravam para saudar Agostini enquanto
comemoravam a lei urea, interessa analisar o sentido que o semanrio conferia quela
data.
A decorao da fachada do prdio seria um pantheon das glrias da abolio.
uma espcie de monumento da histria do movimento. Apresenta as etapas do processo
que se encerrava naquele dia 13, bem como uma lista dos que seriam os principais
nomes responsveis pela vitria alcanada. Das sacadas enfeitadas com as famosas
camlias do Quilombo Leblon, do comerciante de malas portugus Seixas Magalhes 38,
cuja loja ficava no primeiro andar do prdio aonde funcionava a Revista Illustrada, os
reprteres acenam para a multido em festa, o que pode ser interpretado como uma
sntese do papel que Agostini atribua ao seu hebdomadrio e tambm a sua pessoa no
processo da abolio. importante observar que, na imagem, Agostini no se coloca,
apenas o semanrio.
Constri uma periodizao linear do processo. O 07 de novembro de 1831
eleito o marco inicial. Foi a data da lei que proibiu o trfico de escravos para o Brasil.
A despeito da importncia inegvel da lei, era de conhecimento geral que o trfico
perdurou por pelo menos mais 20 anos, quando foi definitivamente extinto pela lei no.
581, de 04 de setembro de 1850, que estabelecia medidas para a represso do trfico
de Africanos no Imprio do Brasil, mais conhecida como lei Euzbio de Queiroz. A
ilegalidade da escravido era um mote constante dos abolicionistas e servia como um
dos principais argumentos para contrapor defesa da propriedade privada, uma das
principais bandeiras dos escravocratas. A lei de 1831 foi tambm um instrumento muito
utilizado na luta jurdica pela abolio, servindo de argumento para que advogados
conseguissem a alforria de muitos escravos39. Outro instante considerado fundamental
foi o 28 de setembro de 1871, quando foi aprovada a posteriormente chamada lei do
ventre livre. Alm de libertar o ventre, a lei garantia alguns direitos aos escravos, dentre
os quais o de comprar sua liberdade. A importncia desta lei, como muitos autores
recentemente j se ocuparam de demonstrar, era que um dos principais pilares que
sustentavam a lgica de dominao senhorial era posto abaixo. A at ento inviolvel
relao entre o senhor e o escravo era atacada atravs da interveno do Estado. Essa
lei desencadeou aes por parte dos escravos e de alguns advogados abolicionistas no
38 Sobre o Quilombo Leblon e Seixas Magalhes ver Eduardo Silva. As camlias do Leblon e a abolio da escravatura uma investigao de histria cultural.
So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
39 A esse respeito ver Elciene Azevedo. O direito dos escravos lutas jurdicas e abolicionismo na provncia de So Paulo na segunda metade do sculo XIX.
Tese de Doutorado: Departamento de Histria da Unicamp, 2003.

38

cap. 1 - A Arte do Poeta

sentido de conquistar novas alforrias por peclio, em uma estratgia que passou ento
a contar com um suporte legal40. Na lgica dos abolicionistas, no difcil entender a
seleo dessas duas datas: ambas, de formas distintas, atacavam as fontes do sistema
escravista, o que levaria ao inevitvel fim do nefasto regime, do vil comrcio de carne
humana, no modo de dizer dos abolicionistas. A lei urea o termo final, que rompe
com a lgica gradualista que caracterizara os dois outros momentos citados no desenho,
mas que estava em perfeito acordo com o sentido que o movimento abolicionista foi
progressivamente imprimindo luta ao longo da dcada de 1880.
Os marcos estabelecidos para a histria da abolio da escravatura so marcos
legais. Era o parlamento e particularmente a atuao de alguns homens, na lgica da
revista, os responsveis pela mudana na sociedade. Nesse sentido, o processo da abolio
teria sido feito por cima, por mentes esclarecidas que se indignaram com as injustias
sofridas pelos escravos e entendiam as conseqncias desta instituio para o pas 41.
Esses pressupostos do desenho de Agostini no eram, contudo, nenhuma novidade.
Joaquim Nabuco, um dos abolicionistas citados, no captulo 1o. de O Abolicionismo, j
estabelecera esses marcos expondo, de modo mais pormenorizado, um sentido a cada
um deles. Assim, o desenho de Angelo Agostini pode ser lido como um tipo de sntese
da verso que um grupo de abolicionistas pretendia imprimir ao processo que culminou
com a libertao dos escravos, mais precisamente do grupo abolicionista que girava
em torno de Joaquim Nabuco. A diferena que, no caso de Nabuco, a periodizao era
uma estratgia de uma luta poltica em curso, enquanto o desenho de Agostini buscava
ratificar uma verso da histria, intentava consolidar uma memria sobre o processo
vitorioso naquela data e glorificar seus heris.
Outro detalhe importante so os nomes dos que seriam os principais
responsveis pelo triunfo. Entre os personagens ilustres, alm de Angelo Agostini,
representado por seus reprteres, que no desenho aparecem acenando para a multido
em festa, vem o Senador Dantas, o relator da comisso que redigiu a Lei urea e o
chefe do Ministrio que iniciou o debate a respeito da Lei dos Sexagenrios42; Jos do
40 A prtica de conseguir liberdade atravs da compra da alforria no foi inaugurada com a lei. Alguns autores argumentam inclusive que foi esse costume
um dos elementos que concorreu para a aprovao da lei de 28 de setembro de 1871. A esse respeito ver Elciene Azevedo. Orfeu de Carapinha - a trajetria de
Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo. Campinas: Editora da Unicamp/ Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura, 1999 e Sidney Chalhoub. op.cit.
41 Essa discusso foi muito bem sistematizada por Joseli Nunes Mendona. Cenas da Abolio escravos e senhores no Parlamento e na justia. So Paulo:
Editora Fundao Perseu Abramo, 2001.
42 Na poca, a Revista Illustrada no se furtou de comentar a proposta de Lei do Senador Dantas, que mais tarde ficou conhecida como Lei Saraiva-Cotegipe,
no poupando crticas ao projeto apresentado pelo ento chefe do Ministrio. Considerava a proposta um retrocesso, que contrariava as conquistas alcanadas
com a Lei de 1871. Na opinio da revista, a proposta beneficiaria a lavoura, os proprietrios, e no os escravos, como argumentavam seus defensores. Nesse
sentido, no mnimo curioso o fato de o nome do Senador aparecer no desenho ao lado dos heris da abolio. Naquele momento, parece que as brigas do
passado, um passado recente, haviam sido esquecidas. Sobre a Lei dos Sexagenrios ver Joseli Nunes Mendona. Entre a Mo e os Anis a lei dos sexagenrios
e os caminhos da abolio no Brasil. Campinas: Editora da Unicamp; Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura, 1999 e a respeito da posio da revista
de Agostini sobre o tema ver o desenho da edio de 30 de julho de 1885.

39

Poeta do Lapis

Patrocnio, o conhecido abolicionista negro que fez da imprensa o seu principal frum
de luta pela libertao dos escravos; Joo Clapp, importante lder da Confederao
Abolicionista e comerciante descendente de norte-americanos e Joaquim Nabuco,
considerado principal nome, em torno de quem gravitavam os demais citados, visto
como o poltico que travara no parlamento a batalha da abolio. Os louros da vitria
so atribudos a personagens que se destacaram particularmente na dcada de 1880. Na
representao da revista, portanto, a abolio foi uma vitria desses abolicionistas.
No mais preciso afirmar que o esquema reproduzido por Agostini
amplamente insuficiente para contar a histria da escravido e da abolio no Brasil.
Trata-se, antes, de uma verso dessa histria. Grosso modo, defendia-se a idia de que
a abolio fora um processo pacfico, promovido por um pequeno grupo de pessoas
iluminadas. Dentre as muitas ausncias que podem ser percebidas no desenho de Angelo
Agostini, a que mais chama a ateno a dos principais sujeitos de todo o processo:
os escravos. No h sequer um negro em todo o desenho. De uma maneira geral, os
abolicionistas viam os negros como pessoas inferiores. Sustentavam a idia de que a
violncia da escravido produzia seres passivos, sem conscincia e, portanto, incapazes
de ao poltica autnoma43. Alm de supostamente no terem participado do processo
que culminou com sua libertao, eles nem mesmos teriam festejado sua liberdade,
como sugere o desenho de Agostini. uma ausncia muito significativa, que faz crer
que para o grupo de Agostini os negros no deveriam ser levados em conta.
O que interessava para o artista italiano, que logo naturalizar-se-ia
brasileiro , era retratar a Ptria Livre, a nao que finalmente livrara-se da vergonhosa
instituio e que poderia, a partir de ento, rumar determinada atravs das calmas
guas do progresso, que a levariam to almejada civilizao. E interessava, ainda
mais, enaltecer a atuao de algumas pessoas, elevadas condio de heris da ptria.
O desenho de Agostini a afirmao da vitria de um princpio de civilizao que
passaria a nortear a nao brasileira. O fim da escravido representava, desse modo,
um passo fundamental da ptria rumo ao progresso, uma vez que ela seria a grande
responsvel pelo atraso econmico e moral do Brasil. A partir do 13 de maio, o pas
conseguiria alcanar as naes mais desenvolvidas. Esse esquema criava a idia de que
44

43 Ao longo da dcada de 1880, a imagem do escravo como um objeto, animalizado pela escravido, foi mais de uma vez apresentada como argumento
poltico do abolicionismo. Um manifesto da recm fundada Sociedade Brasileira contra a Escravido, publicado na edio da Gazeta de Notcias do dia 28 de
setembro de 1880, fazia farto uso de metforas que tinham esse sentido. Definindo a escravido como um atraso, um anacronismo que corrompia, contaminava
toda a sociedade, definia o escravo como sendo o homem por objeto, e a escravido como uma prtica violenta de comerciar carne humana. Por essa
razo, em uma sociedade em que grassava a escravido O homem no livre nem quando escravo, nem quando senhor. A chamada escola de So Paulo,
notabilizada por autores como Florestan Fernandes, Emilia Viotti da Costa, Fernando Henrique Cardoso, tomou esse argumento e essa maneira de descrever
a escravido e o escravo como verdade histrica. A crtica a essa historiografia j vem sendo feita h algum tempo por autores como Sidney Chalhoub, Silvia
Hunold Lara, Robert Slenes, Hebe Maria Mattos, entre outros.
44

Angelo Agostini deu entrada no seu processo de naturalizao no dia 06 de setembro 26 de 1888. No dia 10 de outubro j se dizia cidado brasileiro.

40

cap. 1 - A Arte do Poeta

ao estatuto jurdico do escravo, segundo o qual eram sujeitos destitudos de qualquer


direito poltico, correspondia sua incapacidade para qualquer ao poltica ordenada.
O regime escravista animalizava aqueles que viviam na servido, da mesma forma que
mantinha no cativeiro os homens livres que alimentavam o sistema. A idia de uma
Ptria Livre tinha, assim, um sentido bastante amplo, dentro do qual, curiosamente,
h o incio da produo de um esquecimento: os negros, no desenho de Agostini, no
foram lembrados naquele memorvel dia.
Analisado com cuidado pode-se perceber que o desenho tematiza vrias
questes relativas ao processo que chegou ao seu termo em 13 de maio de 1888. Essa
e outras manifestaes que aconteceram naquele momento ajudaram na construo
de uma memria da escravido e da abolio no Brasil. H uma extensa bibliografia
sobre o tema que por longo tempo operou com pressupostos comuns queles que
organizam o discurso desses abolicionistas. Essa historiografia, de forma distinta e
com significados variados, consolidou esta verso dos abolicionistas, que nem sempre
foi analisada em suas especificidades histricas e como um complexo e conflituoso
jogo poltico. Transformada em verdade histrica, galvanizou um modo de entender
a histria dos homens e mulheres que viveram como escravos. Novos estudos sobre
a escravido e a abolio no Brasil do sculo XIX vm derrubando essa maneira de
compreender a questo, mostrando a participao de outros sujeitos no processo da
abolio e entendendo a histria da escravido a partir do ponto de vista dos escravos 45.
Partindo dessa nova perspectiva historiogrfica, a imagem ganha sentido no interior
de uma disputa poltica bastante especfica.
A anlise do desenho de Agostini ajuda, desse modo, a meditar a respeito
do ponto de vista criado por homens brancos e letrados para o processo da abolio
da escravido no Brasil. Permite repensar o sentido poltico desse esquema a partir da
perspectiva de um grupo que participou ativamente do processo. Nesse sentido, no se
trata de negar a verso desse grupo que se auto-atribua um lugar especial no processo
da abolio, mas entender os elementos que a compem. A disputa pela memria da
abolio ganha ento um significado poltico forte. Como parte de um processo amplo
e conflituoso, este tipo de documento, revestido de um sentido de imparcialidade,
reproduzia e completava uma lgica em transito na sociedade, expostos de modo
particularmente feliz em um banquete organizado pela Confederao Abolicionista no
dia 26 de agosto de 1888.
45 H muitos trabalhos recentes que vem repensando a histria da escravido no Brasil. Entre eles, ver Sidney Chalhoub. Vises da Liberdade - uma histria
das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, Silvia Hunold Lara. Campos da Violncia: escravos e senhores na capitania do
Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988, Robert Slenes. Na senzala, uma flor. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, Keila Grimberg. Liberata.
a lei da ambigidade: as aes de liberdade na Corte de Apelao do Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994, Hebe Maria Mattos. Das
Cores do Silncio. significados da liberdade no sudoeste escravista. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998 e Joseli Maria Nunes Mendona. Entre a mo e os anis
- a lei dos sexagenrios e os caminhos da abolio no Brasil. Campinas: Editora da Unicamp; Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura, 1999.

41

Poeta do Lapis

-5Angelo Agostini, brasileiro depois da lei de 13 de Maio


As festividades daquele dia 13 de maio tiveram um sentido bastante preciso
para os abolicionistas: era o incio de um novo tempo e a eles cabia a responsabilidade
por tal transformao. Em muitos lugares do centro da cidade do Rio de Janeiro, as
pessoas se juntavam para comemorar a ptria livre. Pequenos e espontneos comcios
foram realizados em frente s redaes das principais folhas da cidade, no Pao Imperial
e outros locais pblicos. Nos dias e at meses seguintes as comemoraes continuaram.
Como parte dos eventos, Joaquim Nabuco organizou uma subscrio voluntria de
500$ para oferecer uma lembrana de gratido a dois jornais desta capital - a Revista
Illustrada e o Rio News46. Poucos meses depois, em um banquete realizado no dia 26
de agosto de 1888 para homenagear Antnio Bento, o lder dos caifazes, que estava
de passagem pelo Rio de Janeiro, surgiu a oportunidade de entregar a lembrana. O
jantar foi marcado para as 6 horas da tarde, no restaurante do Hotel Globo. Foi uma
noite de gala, marcada por brindes entusiasmados e discursos grandiloqentes, bem
moda das comemoraes abolicionistas.
A Confederao Abolicionista, responsvel pela organizao da festa, reuniu
alguns dos principais nomes do abolicionismo. Toda a imprensa estava representada47,
afirmou o cronista da Revista Illustrada, que tinha bons motivos para dedicar especial
ateno quele evento. Entre os muitos discursos, proferidos em tom emocionado no
estilo grandiloqente dos abolicionistas, um se destacou. Segundo o mesmo cronista
da Revista, Joaquim Nabuco enalteceu em sua fala o papel de Antnio Bento e
lembrou que H. Lammourouxe fora um dos responsveis por fazer circular pelo mundo
a propaganda abolicionista brasileira. Mas teria sido Angelo Agostini, cujo lpis dera
corpo e vida aos principais acontecimentos do pas, quem mereceu os maiores elogios.
Disse que, sendo a Revista Illustrada um jornal caro, um jornal de prazer, um jornal
das classes elevadas, que tinha entre seus leitores muitas pessoas interessadas na
manuteno do sistema escravista, ainda assim manteve-se o seu proprietrio fiel
causa do escravo48. Por essa razo teria perdido grande nmero de leitores49, alm de
46

Angelo Agostini e H. Lamoureux, Cidade do Rio, 16/maio/1888.

47

Revista Illustrada, 01/set/1888.

48

Idem.ibidem.

49 A questo do nmero de assinaturas da Revista Illustrada controversa. A esmagadora maioria dos textos que tratam do semanrio e seu proprietrio
afirmam que o abolicionismo de Agostini teria feito ele perder assinaturas no interior. Os proprietrios, contrariados com a campanha pelo fim da escravido
levada a ferro e fogo pelo semanrio, teriam por esse motivo deixado de assin-lo. Os livros de registros das assinaturas no sobreviveram, de maneira que
no possvel verificar o quanto de verdade e o quanto de inveno h neste argumento, que ajuda a compor a imagem de Agostini como heri da abolio.
No entanto, acompanhar a histria da Revista Illustrada mostra que foi um peridico bem sucedido comercialmente. O capital social da empresa cresceu

42

cap. 1 - A Arte do Poeta

sofrer constantes represlias em razo da clera despertada por muitas das caricaturas
publicadas em seu semanrio. Aps os rasgados elogios, num grand finale, pediu ao
desenhista que se declare brasileiro. Imediatamente os ouvintes, tomados de grande
emoo e entusiasmo, ovacionaram o orador e Agostini, muito comovido, no relutara
em aceitar a sugesto de Nabuco. No modo de pensar do ilustre palestrante, a abolio
da escravido era uma causa da nao brasileira. Tendo Agostini nela se empenhado de
forma to apaixonada, nada mais natural e merecido do que ele se tornasse um brasileiro
de direito, porque, no seu entender, j o era de fato desde o dia em que resolveu abraar
a causa do escravo. Segundo a crnica da Revista Illustrada, aquele foi o banquete da
grande naturalizao50. Os estrangeiros que contriburam para tornar os escravos
cidado, por merecimento tambm deveriam se tornar cidados brasileiros.
A narrativa do cronista da Revista Illustrada, no entanto, causa alguma
estranheza. Afinal, por que Antonio Bento, teoricamente o principal homenageado da
noite, na descrio que o semanrio fez do banquete e do discurso de Joaquim Nabuco,
se tornou de convidado de honra em apenas mais um dos presentes? Qual a inteno
de Joaquim Nabuco com seu discurso? Uma primeira hiptese a de que o cronista da
Revista exagerou um pouco nas tintas de sua descrio fazendo de Agostini o nome
de maior brilho naquela noite. Apesar disso preciso ter em mente que Antnio Bento,
conhecido por liderar um dos mais radicais grupos abolicionistas paulistas, no era
exatamente bem quisto pelo grupo de Nabuco. Por isso teria, intencionalmente, preferido
dirigir sua fala para um caricaturista, deixando de lado o principal homenageado da
noite. De fato, poucos meses antes da Lei urea, A Redempo, jornal criado e dirigido
pelos caifazes, lanou crticas ferrenhas a Joaquim Nabuco em um artigo chamado
Esperem pelo Papa. Nabuco foi acusado de colaboracionista do regime escravista, o
que deve ter acirrado as diferenas entre Nabuco e os caifazes51. Era tambm distinta a
forma de atuao de cada grupo, sendo que o abolicionista paulista partiu de modo mais
direto para a ao ao lado dos escravos, incentivando e acobertando fugas e atuando
na imprensa e na justia para conseguir mais alforrias52.
O episdio sugere haver fortes diferenas no interior do grupo genericamente
chamado de abolicionista. O sentido primordial do discurso de Nabuco naquela noite de
gala fora, ento, criar um constrangimento pblico para Antonio Bento ao enaltecer a
significativamente at o ano de 1888, garantindo a Agostini viver bem com a receita mensal que retirava. Este e outros aspectos da histria da Revista Illustrada
esto melhor analisados no captulo 4 desta tese.
50

O banquete do dia 26, Revista Illustrada, 01/set/1888.

51 Sobre esse artigo, o jornal A Redempo , Antnio Bento e os Caifazes ver Clia Maria Marinho de Azevedo. Onda Negra, Medo Branco o negro no imaginrio
das elites sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.
52 Sobre Antnio Bento ver Elciene Azevedo. O direito dos escravos: lutas jurdicas e abolicionismo na provncia de So Paulo na segunda metade do sculo XIX.
tese de doutorado apresentada ao departamento de histria da Unicamp. Campinas, 2003.

43

Poeta do Lapis

atuao de um personagem possivelmente visto como secundrio pelo ilustre parlamentar.


Naquela altura dos acontecimentos, em que a abolio era uma realidade, restava uma
disputa pela liderana do movimento. Quem era o principal nome do abolicionismo?
A quem caberia a principal responsabilidade pelo fim da escravido no Brasil? Quem
deveria colher os louros da vitria? Se o desenho de Agostini elegia nomes e momentos
da histria do fim da escravido por excluso, ou seja, sem mencionar ningum ou
nenhum outro momento seno os que compunham a imagem, de modo bem mais sutil
o episdio de confraternizao e comemorao do banquete levava as diferenas a
um patamar ainda mais dissimulado, no qual as disputas aparecem nas entrelinhas
dos discursos. Se naquele instante Nabuco no podia deixar de comparecer a uma
homenagem a Antonio Bento, mantendo uma aparncia de unidade que nem de longe
devia convencer muitos coevos, no perderia a oportunidade de marcar, de maneira
sutil, as diferenas que tinha com a liderana paulista. Intenes e rivalidades organizam
o jantar em homenagem a Antonio Bento. To conflituosos eram aqueles episdios e
os personagens que dele participavam quanto o foram nos anos que antecederam o 13
de maio. sobre tudo disso que trata o discurso de Nabuco e o desenho de Angelo
Agostini analisado h pouco.
No dia 30 de agosto, Nabuco publicou um texto intitulado Angelo Agostini,
tratando do encontro que acontecera dias antes:
O banquete da noite de 26, oferecido a Antonio Bento, foi como as antigas
festas abolicionistas, uma corrente eltrica do entusiasmo que entre ns fez s
vezes de guerra civil, como nos Estados Unidos, ou de indenizao, como nas
colnias inglesas.
Os efeitos dessa fora moral de simpatia e arrastamento foram sempre para
ns, durante os Dez Anos, de natureza imprevista. At atear-se no corao da
princesa, que deslumbrante histria a do incendiamento sucessivo de toda a
conscincia nacional, de indivduo a indivduo, de provncia a provncia! Eu
ainda me recordo da minha impresso ao ver, atravs de uma inflamada descrio
de Andr Rebouas, o evangelista magnificador do nosso humilde apostolado, a
cena da escola Politcnica, quando um dos lentes, o Sr. Agostinho Reis, declarou
aos seus alunos que ele tambm havia nascido escravo.
Essas santas emoes do abolicionismo, que as lutas dos partidos no podem
dar, e que s d o servio desinteressado da humanidade, renovaram-se no
banquete a Antonio Bento, quando tivemos a fortuna de abraar Angelo
Agostini e (no abolicionismo no h pequenos nem grandes) Seixas Magalhes
- brasileiros53
53

Angelo Agostini, O Paiz, 30/ago/1888, pg. 01.

44

cap. 1 - A Arte do Poeta

A imagem da corrente eltrica significativa. Sugere fora e unidade, mas


tambm tenso. Serve para expressar o entusiasmo que dominava os presentes, mas
alude para os perigos das diferenas entre os presentes, que poderiam provocar choques
eltricos. Comemorando o xito alcanado, anuncia a necessidade de homenagear os
heris do abolicionismo. De forma direta, trata de construir uma indiferenciao entre
aqueles que lutaram pela libertao dos escravos. Era uma causa da humanidade,
por isso o abolicionismo igualava a todos; do mesmo modo afirma no estabelecer
hierarquia entre os participantes, lembrando o nome de Seixas Magalhes. Era parte
do que pode ser chamado de ideologia do abolicionismo afirmar essa igualdade, que
seria ao mesmo tempo uma realidade alcanada pelos que abraaram o movimento e
um objetivo que deveria abarcar toda a nao. Mais uma vez, expe as diferenas de
modo difuso. A crnica, uma homenagem a Agostini, refora um lugar destacado para
o prprio Nabuco. Do mesmo modo, cita o nome de Antonio Bento mais de uma vez,
mas o elogio maior novamente vai para Agostini, que inspira a crnica, e at para Seixas
Magalhes, definido como pequeno em um astuto parnteses no qual define o lugar
no movimento do comerciante de malas portugus responsvel pelo Quilombo Leblon,
afirmando exatamente a igualdade dos participantes.
Outro elemento chama ateno na passagem. Aquela que seria uma causa
universal tratada como uma questo dos brasileiros. Por essa razo o maior prmio a
Agostini e Seixas Magalhes era a naturalizao, concedida a eles por Nabuco. Mais
uma vez est posta a questo do paternalismo. Afinal, a vitria foi alcanada quando
todos os indivduos, e todas as provncias adquiriram conscincia, que chegou ao corao
da princesa que, num ato de grande nobreza, concedeu a liberdade aos escravos. Os
agentes dessa conscientizao eram os abolicionistas. Vale ressaltar que os indivduos
aos quais Nabuco parece estar fazendo referncia eram os cidados ativos, com direitos
polticos garantidos pela constituio. Mais importante do que libertar os escravos
era, portanto, libertar as conscincias. Eram esses mesmos indivduos, vale salientar,
que foram representados na imagem de Agostini reproduzida h pouco. Para ele o
abolicionismo era essa conscincia; a nao estava livre por ter abolido a escravido.
Eram esses indivduos libertados pela conscincia abolicionista que deveriam continuar
a guiar os destinos da ptria. E era, a partir daquela nova situao, que os negros, que
nem aparecem na imagem de Agostini, nem nos textos sobre o banquete do dia 26 e
na crnica de Nabuco, teriam agora que ser includos na sociedade, adquirindo eles
tambm conscincia.

45

Poeta do Lapis

No se pode perder de vista que trata-se de um texto sobre Agostini mas


motivado pelo banquete do dia 26, que por sua vez aconteceu em razo do 13 de maio.
A conotao poltica est, nesse sentido, bem mais marcada do que na homenagem de
Patrocnio. Quando vai tratar especificamente da pessoa de Angelo Agostini, no entanto,
segue uma linha semelhante do colega jornalista:
Quem durante vinte anos como ele, deu ao pas toda a sua dedicao, pertencelhe de fato. O que se d nos prende ainda mais do que o que se recebe. O seu lpis
teve durante vinte anos a indefectvel coragem de dizer a verdade aos inimigos
do progresso nacional em linguagem que todos entendiam. A sua Revista foi a
Bblia abolicionista do povo, o qual no sabe ler.

A frase final da passagem se tornou um verdadeiro clssico. Foi tantas


vezes repetida que chegou a ser alterada, passando a ser: A sua Revista foi a Bblia
abolicionista do povo que no sabe ler. A vrgula retirada da frase original muda seu
sentido. Para Nabuco, todo o cidado que se enquadrava na categoria de povo era
analfabeto. Ao longo do ano de 1880, quando aconteceram os debates parlamentares
que resultaram na lei eleitoral de 1881, que definiu que as eleies passariam a ser
diretas, excluindo a figura do votante, e que naturalizados, libertos e ingnuos passariam
a poder ser eleitores e elegveis, mas excluiu os analfabetos, Nabuco se posicionou e
votou contra a lei. Em razo de a grande maioria da populao no ser alfabetizada, a
lei, que definia um princpio com o qual ele estava de acordo, significaria a excluso
de muitos cidados da vida poltica. O elogio de Nabuco a Agostini tinha um sentido
forte: a sua Revista Illustrada seria ento uma forma de levar cidadania ao povo, ento
legalmente excludo do processo poltico54. O semanrio teria ento tido uma funo
pragmtica, ajudando a difundir o abolicionismo pela sociedade iletrada, o povo. Teria
sido um instrumento de cidadania. Mais uma vez no menciona os negros, fossem eles
escravos ou libertos. Eram esses leitores que precisavam de uma traduo imagtica
das idias e ideais abolicionistas. Os considerados letrados seriam capazes de tomar
suas prprias decises, estariam aptos a participar do debate com conscincia.
Vale notar o que aparentemente problema de lgica no texto de Nabuco.
Afirmando ser o semanrio de Agostini um jornal caro, inacessvel portanto maioria
das pessoas, quem seriam ento os indivduos que, sendo analfabetos, tinham ao
mesmo tempo poder financeiro para assinar a Revista Illustrada? Se os escravocratas
cancelavam as assinaturas em razo do contedo abolicionista da folha, argumento
utilizado por Patrocnio e Nabuco para definir o esprito altrusta de Agostini, como
sua folha chegava mo do povo? De quem afinal estaria falando Nabuco?
54

Esta questo foi trabalhada no captulo 4 desta tese.

46

cap. 1 - A Arte do Poeta

Alm de no saber ler, este povo de que trata Nabuco precisava ser
evangelizado no abolicionismo. Nesse sentido, Nabuco podia estar, ao mesmo tempo,
sendo literal e metafrico. De um lado fazia meno ao fato de que as imagens seriam
uma forma de alcanar pessoas que eram de fato analfabetas. De outro podia significar
um analfabetismo cvico, daqueles impermeveis s injustias da escravido. A idia do
abolicionismo como um evangelho, e da Revista como um Bblia ajuda a completar
esta hiptese. A comparao da Revista Illustrada com a Bblia no parece nesse sentido
ser casual e nem um simples recurso estilstico. As imagens publicadas no semanrio
de Agostini no buscariam estabelecer um debate, mas apresentar uma verdade. Esta
seria sua fora. Seriam absorvidas sem questionamento, como as palavras da Bblia.
A ausncia de nmeros sobre a circulao da Revista, sobre seu perfil de leitores
no permite que o argumento possa ser mais desenvolvido. Se de fato o semanrio de
Agostini evangelizou o povo, foi um agente difusor do abolicionismo importante, no
possvel saber. A contradio no argumento de Nabuco suscita dvidas.
Para alm da conotao religiosa, a vitria tinha ainda outro significado:
Se o 13 de Maio, como eu acredito, foi e ficar sendo um novo Sete de Setembro,
deve haver o prestgio que teve o outro de conferir a nacionalidade aos que
a ele aderiram. Se o Brasil livre de hoje uma ptria nova, os fundadores
dessa ptria tem, a chamar-se brasileiros, um direito maior do que o simples
nascimento, porque se multiplica pelo de todos os brasileiros livres. Quem fez
entrar na comunho nacional um milho de cidados confere uma honra
mesma comunho inscrevendo tambm nela o seu nome.

Mais do que um elogio atuao de Agostini, h no trecho a construo


de um sentido para o que representava a vitria alcanada com a abolio. Para alm
da libertao de uma raa que sofreu terrveis injustias e foi submetida a uma forte
violncia, mais do que o xito de um princpio humanstico, a nao brasileira renascia
naquele dia 13. E renascia mais forte, porque unida por um mesmo ideal: a liberdade. O
papel de Agostini no processo no teria sido pequeno, afinal, fora responsvel por fazer
entrar na comunho nacional um milho de novos cidados. Fazendo referncia
queles que tomaram conscincia dos horrores da escravido no abolicionismo e aos
escravos, que acabavam de ser integrados nao como cidados, a passagem refora o
sentido paternalista conferido ao movimento abolicionista; afinal, o trabalho de Agostini
fez entrar os escravos na ptria, concedeu a eles esse benefcio. Era esta a vontade
de homens como Nabuco e Agostini. A diferena seria apenas uma: o que movia estes
homens era um conceito de humanidade, de povo, baseado na liberdade. Os negros,
nessa tica, somente teriam recebido, de forma passiva, esta liberdade. Ao mesmo

47

Poeta do Lapis

tempo a passagem provoca no leitor de hoje uma dvida: Nabuco estaria sugerindo que
o trabalho de Agostini era lido pelos escravos? Eles teriam sido evangelizados pela
obra do artista italiano? Ou esta era lida somente pelos cidados ativos que, atravs
tambm dos desenhos de Agostini, teriam adquirido conscincia e passado a comungar
a mesma causa? A imprensa teria uma funo das mais importantes, no somente por
traduzir de forma simples a doutrinar sem fazer pensar, mas tambm e sobretudo por
alcanar um grande contingente de almas. O difcil nesse caso saber que almas
eram alcanadas e que impacto o tipo de trabalho de Agostini surtia nelas. De qualquer
modo, para Nabuco os responsveis por esse grande feito deveriam ser recompensados
e, mais ainda, deveriam se manter frente do processo de consolidao da nova ptria
que ajudaram a criar. No movimento de alfabetizao do povo.
Pouco adiante na crnica h uma passagem bastante significativa no que se
refere figura do artista italiano:
Angelo Agostini pretende partir nestes dias para a Europa. Deixando por algum
tempo a nossa ptria, ele leva a conscincia de que foi um bom brasileiro, muito
antes de haver optado por nossa nacionalidade. Aos que lhe perguntarem qual foi
o seu motivo para naturalizar-se, ele poder responder que a criao conquistou
o artista, que o Brasil livre fez seu um dos seus libertadores. O seu ttulo a
mais alta adoo que se possa imaginar: a de uma raa que adota um de seus
redentores, a de uma ptria que perfilha um de seus criadores.

Dois dias aps oficializar sua naturalizao, em 8 de outubro, embarcou para


Paris no vapor Portugal, prometendo aos leitores da Revista Illustrada breve regresso.
Apesar de manter correspondncia com a Revista, parte da qual publicada em suas
pginas, nas quais tambm eram publicadas notcias esparsas a respeito da temporada
do proprietrio do semanrio no velho mundo, permaneceu na capital francesa at 1894,
quando, ao regressar ao Brasil, se desligou definitivamente da Revista e lanou a Don
Quixote. As justificativas para a viagem eram, segundo informou a Revista Illustrada,
descansar em uma temporada de frias e se reciclar nas mais modernas tcnicas de
impresso de imagens. Mas permaneceu por longos 6 anos no exterior. Estranho
afastamento. Acreditando na verso de Nabuco e da Revista, ele, que j se tornara
um brasileiro de corao havia muitos anos, passava a ser escolhido pelo povo e pela
ptria como um de seus filhos, e um filho especial. Aquele parecia ser o momento de
maior consagrao de Agostini no Brasil, e sobretudo seria a hora de colher os frutos
de uma luta longa e rdua.

48

cap. 1 - A Arte do Poeta

A despeito da estranha longa durao da viagem de Agostini, os leitores da


Revista Illustrada e de Nabuco, e at o prprio Nabuco, no tinham como prever que
seria grande a ausncia de Agostini, nem tampouco as circunstncias que explicam
este fato. Interessa contudo observar o sentido que Nabuco conferia viagem. Era um
descanso merecido a um brasileiro por convico, que fora escolhido pela raa que fez
sua por ter por ela dedicado todos os seus esforos. Era essa eleio um dos sentidos
principais construdos por Nabuco em seu texto a respeito de Angelo Agostini.
A forma como Nabuco finaliza sua crnica significativa:
Para mim ser uma das mais consoladoras recordaes de minha vida poder
lembrar-me de que fui o intrprete do sentimento geral do abolicionismo pedindo
a Angelo Agostini que aceitasse a responsabilidade de sua obra e a solidariedade
do seu nome, fazendo-se brasileiro depois da lei de 13 de Maio.

Nabuco no nada modesto. Ao se considerar o intrprete do sentimento


geral do abolicionismo afirmava uma posio de liderana que pretendia manter. O
significado poltico das passagens acima apresentadas, contudo, ia muito alm do que
est colocado aqui. As disputas polticas em torno do processo que culminou com a
abolio da escravido e depois dela respondem a um conjunto amplo e complexo de
questes. O episdio do banquete do dia 26 est cercado de pequenas tenses em torno
do esforo de consolidar um papel de liderana no processo da abolio. Mais do que
isso, havia uma luta pela memria de todo o processo. Fato que os textos produzidos
sobre Angelo Agostini no ano de 1888 faziam parte de um jogo poltico delicado, que
pode ser flagrado com uma leitura cuidadosa. Nesse sentido, devemos ficar atentos
para um detalhe importante: textos como os de Nabuco e Patrocnio foram eficientes
em construir e consolidar uma memria sobre o movimento abolicionista e sobre a
escravido no Brasil. Mesmo atribuindo um papel supostamente menor a Agostini, o
de tradutor do movimento, so testemunhos fortes de que coube a ele alguma funo
na campanha abolicionista. A questo, contudo, entender o papel que desempenhou,
de uma tal forma que se possa desvendar tanto a participao do personagem, como o
sentido das imagens publicadas nas folhas da Revista Illustrada.

49

Poeta do Lapis

-6
O atleta da liberdade
Alm de dar sentido biografia de Angelo Agostini atravs da sua atuao no
movimento abolicionista, os textos at aqui analisados tem uma caracterstica comum:
no abordam aspectos da vida pessoal do nosso poeta do lpis. Sua trajetria, na
verso dessas narrativas, uma seqncia de atos nobres, pontuada por sentimentos
humanitrios e cvicos orientados para um fim preciso. Nelas, Agostini uma espcie
de encarnao de virtudes, algum sem vaidades, nem outro qualquer anseio que no
promover o bem. tambm a partir dessa caracterstica que explicada a viagem que
fez para Paris, que aconteceu aps uma curiosa seqncia de acontecimentos. No dia 26
de setembro, Agostini deu entrada ao pedido de naturalizao, deferido a 6 de outubro55.
No mesmo ms, dia 10, fez um novo contrato da Revista Illustrada, pelo qual a firma
passava a ser chamada Angelo Agostini e cia. Novos scios e valores so definidos no
texto em que ele j aparece como cidado brasileiro56. Finalmente, no alvorecer do
dia 11 de outubro, embarca para Paris no vapor Portugal. Sua partida foi noticiada na
Revista Illustrada: aps 25 anos de lutas e de trabalho ininterrupto, com a vitria da
abolio, vai capital francesa para descansar e se reciclar artstica e tecnicamente nos
grandes centros civilizados57. Promete mandar alguns desenhos e breve regresso.
Esta verso sustentada nas pginas da Revista durante alguns meses. Na
correspondncia que mantm com seus redatores, e que era publicada esporadicamente
no semanrio, dava notcias da viagem, relatando impresses dos locais que visitou.
No chegou, no entanto, a enviar nenhum desenho. Aos poucos, a correspondncia foi
rareando. Logo cessou completamente. O que foi anunciado como umas frias merecidas,
e curtas, foram 5 anos de ausncia, aps os quais desligou-se definitivamente da
Revista Illustrada, que manteria atividade at 1898. O motivo de to logo afastamento,
no entanto, nada tinha a ver com o anunciado. Atravs do relato de Mariana Agostini58,
neta do artista italiano, ficamos sabendo que seu av partira s pressas fugido da
famlia da sua aluna de pintura e amante Abigail de Andrade. Segundo a tradio oral
55 No pequeno processo de naturalizao que est no Arquivo Nacional, ficamos sabendo apenas que Agostini residia na rua Baro de Guaratiba, no. 2
e que era o proprietrio da Revista Illustrada. Na carta de recomendao exigida no processo para atestar os bons antecedentes de Agostini, seu endereo
e o tempo em que era morador da Corte, Jos Pires Brando Pires descreveu Agostini como um dos mais denotados atletas da liberdade em todas as suas
manifestaes. Arquivo Nacional, Naturalizao, no. 28-88.
56

Contrato de Angelo e Cia, firmado em 10/out/1888, Arquivo Nacional, Liv 215, Reg. 32445.

57

Angelo Agostini, Revista Illustrada, no. 518, 13/out/1888.

58 O pesquisador Marcos Tadeu Daniel Ribeiro fez uma entrevista com Mariana Agostini em 18/maio/1988. Reproduziu esse registro em sua dissertao de
mestrado Marcus Tadeu Daniel Ribeiro. Revista Illustrada sntese de uma poca. Dissertao de Mestrado apresentada ao Instituto de Histria da Universidade
Federal do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, 1988.

50

cap. 1 - A Arte do Poeta

da famlia, a jovem aprendiz, filha de importante famlia de Vassouras, viera para a


Corte ter aulas de pintura. Aluna de Agostini, com ele iniciou uma histria de amor
proibida. Sua atividade no movimento abolicionista no agradaria a famlia de Abigail.
Alm disso, Agostini era casado e pai de Laura Alvim, que ento contava 16 anos. Por
essas razes, o envolvimento amoroso no era visto com bons olhos. Em 1888, o casal
j tinha uma filha de 2 meses, Angelina Agostini, e Abigail estava esperando mais um
filho. Aps separar-se de Maria Jos Palha, Agostini, por medo de represlias a Abigail
e a si prprio, parte para Paris, sem a anunciada inteno de pronto regresso.
Isso explica a rapidez com que mudou o contrato da Revista, a pressa com
o processo de naturalizao e at a verso apresentada na imprensa. Alm de ajudar a
proteger a fuga do artista italiano, a explicao faz parte da memria do heri da abolio
que era trabalhada na imprensa. Revelar as razes da viagem de Agostini seria uma
mcula na imagem que era to bem desenhada. Mancharia sua imagem, e do grupo
do qual fazia parte. Afinal, o homem sem vaidade, que praticava o bem pelo bem, era
tambm de carne e osso. Ter uma histria amorosa com uma aluna, separar-se da
esposa e fugir com a amante para Paris no se encaixava na biografia de Agostini, que
no teria outra razo na vida que no fosse a luta poltica. Para a neta Mariana Agostini,
filha de Laura Alvim, a histria no constitui uma mancha na biografia do av. Ela o
descreve como um humanista, um homem frente do seu tempo, que alm de defender
at o fim suas idias, de dedicar a vida luta poltica, tinha coragem de enfrentar tabus.
Mas se para a Mariana esta histria no diminua o av, o caso amoroso com Abigail
simplesmente no consta das narrativas biogrficas a respeito de Angelo Agostini.
Se podemos imaginar que na poca o escndalo deve ter circulado, a posteridade no
conheceria esta faceta da vida do artista italiano.
Prova disso est no captulo de Herman Lima no seu importante livro A
Histria da Caricatura no Brasil59. Esse detalhe da vida do artista italiano no aparece
no texto. novamente a luta poltica pela abolio e pela repblica o motivo da existncia
de Agostini. Ao mesmo tempo, ressaltado seu talento artstico e seu empenho em
retratar a vida poltica, cultural e social do pas. Sua obra, comparada de Debret e
Rugendas, buscaria assim fixar o carter pitoresco da vida brasileira60. Herman Lima
compara o artista italiano a J. Carlos, o nico que teria superado Agostini em qualidade.
Por no ter um trao definido pela deformao, mais prximo ao retrato, a obra de
Agostini descrita como uma fonte histrica importante, por ter fixado com preciso
59

Herman Lima. Histria da Caricatura no Brasil vol. 2. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1963, pp. 780-804.

60

Idem, pg. 784.

51

Poeta do Lapis

e tambm opinio, a histria poltica do perodo. Apesar do seu anticlericalismo, que


Lima considerou um exagero, o trabalho puramente poltico de Agostini faz dele uma
espcie de purificador da poltica nacional.
Alguns anos depois, Marcus Tadeu Daniel Ribeiro fez uma dissertao de
mestrado a respeito da Revista Illustrada. O autor parte e defende o argumento de ser a
Revista Illustrada um importante documento histrico, de ser uma sntese da histria
poltica dos anos 1870 e 1880. O trabalho procura mostrar que o principal semanrio de
Angelo Agostini desenvolvia uma arte denncia. Assim, aquele jornal de caricatura
estava mais vinculado realidade da populao do que arte erudita, limitada pelos
temas acadmicos. Partindo dessa perspectiva, o autor procura entender o sucesso
da Revista Illustrada, semanrio definido em grande medida por seu papel poltico ao
mesmo tempo em que teria atuado como veculo de divulgao e vulgarizao das
artes visuais. A escravido seria o principal alvo de Agostini, sendo que alguns de
seus principais e mais bem realizados trabalhos seriam crticas ferrenhas ao regime
escravocrata e denncias contundentes contra a violncia sofridas pelos escravos. O
autor, nesse sentido, definiu a revista at o ano de 1889 como um rgo abolicionista,
o que teria sido possvel apenas em razo da independncia do hebdomadrio, que
possua sua prpria oficina litogrfica, ao mesmo tempo em que teria sido responsvel
por grande parte das dificuldades enfrentadas ao longo de sua trajetria. Em uma parte
da dissertao, faz um breve relato biogrfico sobre Agostini no qual apresenta sua
histria amorosa com Abigail de Andrade. O autor, que no final do texto reproduz a
entrevista que fez com Mariana Agostini, de certo modo reproduz a verso apresentada
pela neta de Agostini. A dissertao, em linhas gerais, define a Revista por seu aspecto
documental e faz uma associao com o empenho poltico do seu principal autor.
A memria de Angelo Agostini, como procurei demonstrar, tinha significados
distintos a cada instante em que o personagem era lembrado. Com o passar dos anos,
sua obra foi sendo vista como uma espcie de verdade sobre o tempo, mas o empenho
poltico em prol da abolio e da repblica foi sempre o elemento organizador dessa
memria. A razo de escrever sobre a vida e obra de Agostini se alterava, respondendo
a demandas prprias do tempo. No entanto, os textos produzidos em 1888 por Jos do
Patrocnio e Joaquim Nabuco so as fontes dos demais. Ainda que o significado coevo
desses textos tenha se perdido nas apropriaes futuras, o abolicionismo como grande
norte de sua vida se tornou uma verdade inquestionvel, cuja fora foi capaz de apagar
o restante da experincia desse personagem no Brasil. Isso ajuda a explicar parte do
sentido mais geral atribudo sua vida e os muitos esquecimentos que integram, de
forma constitutiva, sua memria.
52

cap. 1 - A Arte do Poeta

Uma primeira ausncia, e que chama especial ateno, so as poucas,


imprecisas e em alguns casos nulas referncias ao tempo em que passou em So Paulo.
O mais das vezes esta parte da vida do personagem constitui-se somente em um breve
comentrio, muitas vezes tambm associado diretamente ao abolicionismo e atividade
de caricaturista. Aps analisar a forma como a histria da vida de Angelo Agostini foi
sendo construda, parecem evidentes as razes que levaram a esse procedimento. Afinal,
so pequenas biografias em grande medida informadas por dois textos que tinham
sobretudo um sentido poltico de afirmao de um grupo de abolicionistas. Agostini ,
nesse sentido, uma forma pela qual os dois autores buscaram mais uma vez tratar do
tema abolio. No segundo momento, a inteno era fazer o elogio pstumo do autor,
que no instante de sua morte no parecia desfrutar de grande prestgio. Finalmente,
em 1943 a inteno estava associada a consolidar um sentido para o processo histrico
da abolio, relacionando este evento com a ideologia do Estado Novo. A falta de uma
investigao de flego, que tenha tido a preocupao de desenvolver um trabalho
sistemtico de pesquisa fez com que o sentido forjado na luta poltica ps-abolio tenha
se tornado verdade sobre a vida e a obra de Angelo Agostini.
No se pode perder de vista, contudo, que a memria tambm constitutiva
da vida do personagem, uma vez que ele fez parte desse processo de construo.
Seguindo as trilhas dessa memria, prestando ateno nos principais elementos que
foram utilizados para definir o perfil do personagem abolicionista, republicano,
anti-clerical e um dos pais da arte da caricatura no Brasil temos uma srie de pistas
atravs das quais emergem diferentes Angelos Agostinis. A memria do personagem,
sua multiplicidade, permitem repensar qualquer sentido unvoco atribudo a ele. Para
alm das imagens de cada tempo, h os diferentes instantes da vida de Agostini, vividos
por ele como indeterminao, sempre pautado por incertezas sobre o futuro pessoal e
da nao. A questo, nesse sentido, no confrontar, ou opor, memria e experincia,
na busca de descobrir a verdade sobre sua vida, se ele foi ou no um nome importante
no movimento abolicionista e se de fato foi um caricaturista importante. No h espao
para dvidas a esse respeito. Os textos de Nabuco e Patrocnio so suficientes para
acreditarmos que ele era assim considerado por muitos contemporneos. A inteno,
nos demais captulos desta tese, inserir o personagem nos diferentes contextos em que
atuou, definidos pelas indeterminaes vividas por (...) homens situados em contextos
reais (que eles no escolheram) e confrontados perante foras incontornveis com uma
urgncia esmagadora de relaes e deveres (...)61. tentar entender o que no est dito
61

E. P. Thompson. As peculiaridades dos ingleses in: A peculiaridade dos ingleses e outros artigos. Campinas: Editora da Unicamp,2001, p. 140.

53

Poeta do Lapis

nas memrias. Perseguir sentidos que a memria no revela para mergulhar um pouco
nas complexas relaes entre poltica e humor ilustrado no Brasil da segunda metade
do sculo XIX a partir do processo sempre incerto, no linear, recheado de conflitos e
contradies da formao de Agostini como o poeta do lpis.

54

Cenas Liberais
-1O regresso do voluntrio

Em maro de 1870 chegava ao fim a guerra do Paraguai. Ao longo dos cinco


anos de durao da luta, Angelo Agostini iniciava-se no ofcio de caricaturista. Tudo
comeou em setembro de 1864, na imperial cidade de So Paulo, quando saiu o primeiro
nmero do Diabo Coxo. Os confrontos contra Solano Lopes e suas conseqncias
internas no Brasil foram os temas que despertaram mais interesse no artista italiano.
Sua formao na imprensa ilustrada est intimamente associada s questes suscitadas
no perodo da guerra. Por essa razo um tema que permite analisar a transformao
do pintor retratista, que desembarcou no Brasil por volta de 1859, no artista do lpis que
anos depois conquistou a admirao e o respeito do pblico brasileiro. No dia primeiro
de maro de 1870, Solano Lopes foi acuado e morto em Cerro Cor, chegando ao fim
o mais longo, sangrento e dispendioso conflito externo em que o Imprio do Brasil se
envolveu. Angelo Agostini j havia, ento, se tornado desenhista de jornais de caricatura
e da mesma forma consolidara uma viso sobre o pas.
Acompanhando os primeiros traos daquele jovem de 21 anos nos jornais
de caricatura, busco neste captulo entender como Agostini fez desse tipo de jornal o
seu ofcio, e qual o significado daquelas folhas para ele. Ao mesmo tempo, estudando
algumas imagens sobre a guerra possvel entender aspectos sobre o contexto revelados
pelas imagens, especialmente no que se refere aos limites da ao do Estado naquela
sociedade escravista. Enquanto comeava a carreira na imprensa ilustrada, aprendia o
ofcio e tomava a deciso de seguir na profisso, formava opinio a respeito do Brasil.
Seus trabalhos daqueles anos revelam um constante incomodo. A cobertura que Agostini
fez da guerra estava marcada por uma percepo de que o Estado extrapolou das suas
atribuies, cometeu uma srie de atos violentos e ilegais para vencer o confronto
com Solano Lopes. As estampas eram feitas para mostrar a diferena entre o discurso

As informaes sobre a chegada de Agostini ao Brasil so pouco precisas. Alguns autores afirmam que ele desembarcou no Brasil antes de
1859, outros pouco depois. Nenhum apresenta uma fonte que d alguma credibilidade informao. Procurei no Arquivo Nacional a lista dos desembarques
de estrangeiros, mas a documentao relativa ao perodo da chegada de Agostini ao Brasil se perdeu. Em crnica escrita por Agostini na Revista Illustrada de
05 de fevereiro de 1876, ele afirmou estar no Brasil desde 1859, sendo esta portanto a data com a qual trabalharei.

55

Poeta do Lapis

oficial nacionalista criado nos anos da guerra e uma prtica do governo imperial oposta
a este discurso, marcada especialmente pela maneira como acontecia o recrutamento
forado na provncia de So Paulo. Entender esse aparente contra-senso, o que lhe
parece ser uma mistura aparentemente contraditria de princpios, distintos por sua
prpria natureza, o ponto central dos desenhos que produziu entre 1864 e 1870. Neles,
Agostini vai demonstrando uma crescente desconfiana em relao ao governo imperial.
As imagens que produziu so testemunho de uma descrena no Estado brasileiro, em
razo do clientelismo e de sua ligao orgnica com a igreja. A imprensa ilustrada, por
meio da stira, vai se revelando nesse processo um lugar privilegiado para o debate
poltico.
Um dos pontos nodais da percepo de Agostini sobre os anos da guerra do
Paraguai recaa na escravido:

56

A Vida Fluminense, 11/julho/1870

Poeta do Lapis

Esta imagem, publicada pouco tempo depois do final dos combates, foi mais de
uma vez citada em textos sobre Angelo Agostini. Ocupa lugar destacado na construo
da sua memria. Seria uma prova de que, desde o incio da dcada de 1870, no apenas
tinha idias abolicionistas como trabalhava para a causa atravs da principal arma que
dispunha: a caricatura. Anos mais tarde, na Revista Illustrada, ele iria desenvolver
essas idias, se tornando um personagem destacado na campanha pela libertao dos
escravos. O comentrio de Herman Lima sobre esta estampa um excelente exemplo
desse tipo de interpretao:
A luta pela Abolio d inegavelmente aos caricaturistas e em particular a
Angelo Agostini as armas mais poderosas contra a monarquia.
No possvel sequer citar as dezenas e dezenas de charges com que o intrpido
combatente da boa causa vergastou, anos a fio, o vergonhoso regime do cativeiro,
tolerado tantos anos pela complacncia do governo, atrs das marchas e
contramarchas de seus estadistas, no sentido da libertao dos negros.

Os horrores da escravido estariam denunciados em um desenho forte,


carregado de um sentimento de revolta que seria a grande marca da atuao de
Agostini desde o incio. Com desenhos como este, o intrpido combatente da boa
causa, vergastou a terrvel instituio da escravido e o regime monrquico com uma
arma poderosa. Em outras palavras, seus desenhos teriam um lugar importante na
derrocada da monarquia e no processo que teve o termo final no dia 13 de maio de 1888.
Esta imagem para Herman Lima, assim, um tipo de chave mgica de decifrao da
obra de Angelo Agostini. A principal caracterstica, assim como o sentido fundamental
da vida e da obra deste autor estaria resumida nela. Alm disso, o autor sustenta a
verso de que a caricatura produzida por Angelo Agostini era um instrumento de ao
poltica decisivo, orientado por uma viso do autor j bastante clara e definida desde
o incio da dcada de 1870, razo pela qual fora um agente das principais mudanas
do tempo. Finalmente, Lima relaciona intimamente a sustentao da monarquia com
a permanncia da escravido: atacar um era necessariamente combater o outro. Essa
percepo explica a atuao de Angelo Agostini, cujo empenho teria sido o de acabar
com a escravido e mudar o regime poltico.
Este tipo de associao, de modos variados, aparece na historiografia da guerra
do Paraguai. Muitos trabalhos centraram suas preocupao em descrever e analisar a
campanha, buscando entender a origem dos conflitos, as razes de sua longa durao,
alm das conseqncias internas e externas dos combates . Outra linha de trabalhos


Herman Lima. A escravido e a monarquia in: Histria da Caricatura no Brasil vol. 1. Rio de Janeiro: Jos Olimpio, pg. 208.


Conferir Francisco Doratioto. Maldida Guerra nova histria da guerra do Paraguai. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. Ver tambm Maria
Eduarda Castro Magalhes Marques (org.) A Guerra do Paraguai 130 anos depois. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1995.

58

Cap. 2 - Cenas Liberais

viu a guerra como um acontecimento importante para explicar o fim da escravido e


a queda da monarquia. Muitos autores vo buscar os nexos entre essas questes no
papel que das foras armadas, destacando as mudanas e a importncia poltica que
tal instituio passou a gozar durante aqueles anos. A maioria dos pesquisadores, por
motivos diferentes e objetivos tambm particulares, se apiam no argumento de que
a guerra contra o Paraguai foi um instante de inflexo decisivo na histria do Brasil
imperial. Tal centralidade aparece na obra de Agostini, que trata majoritariamente dos
eventos internos e externos dos conflitos do sul.
Outra linha de estudos tem centrado ateno na iconografia da guerra do
Paraguai. Estes estudos comeam a questionar interpretaes como a apresentada
por Herman Lima, ainda que compartilhem alguns dos seus pressupostos . Buscando
escapar de uma viso chapada desse tipo de fonte, ora utilizada como simples ilustrao,
ora tomada como transparncia da realidade, tal historiografia investe em desvendar a
produo das imagens, mostrando a importncia de entender seus autores, tcnicas de
produo, veculos de divulgao para compreenso dessas fontes. Tem demonstrado
interesse em decifrar a dimenso simblica das imagens da guerra, sua participao
e importncia nos acontecimentos que tematiza, alm de ter o cuidado de investigar
as caractersticas de cada tipo de imagem, com vistas a dar densidade histrica
iconografia da guerra do Paraguai. No entanto, apesar de avanarem nessa perspectiva,
os trabalhos acabam reafirmando a lgica que funda a anlise de Herman Lima no
que se refere ao trabalho de Agostini. Apesar de serem importantes contribuies
na problematizao de fontes iconogrficas, os trabalhos sobre as imagens da guerra
apontam para a necessidade de continuar as pesquisas sobre os jornais de caricatura. Ao
invs de falar nos jornais de caricatura e nos caricaturistas no plural, procuro entender
as imagens e o personagem Angelo Agostini no singular. Para tanto, procuro cruzar
a experincia de Angelo Agostini nos anos dos conflitos com muitas das questes

H dois importantes livros que desenvolvem essa linha de anlise. Wilma Peres Costa. A Espada de Dmocles o exrcito, a guerra do Paraguai
e a crise do Imprio. So Paulo: Editora Hucitec / Editora da Unicamp, 1996 e Ricardo Salles. Guerra do Paraguai: escravido e cidadania ma formao do
exrcito. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990.

Refiro-me especificamente aos trabalhos de John Schulz. O exrcito na poltica origens da interveno militar 1850-1894. So Paulo: Edusp,
1994 e de Vitor Izercksohn. O Cerne da Discrdia a Guerra do Paraguai e o Ncleo Profissional do Exrcito Brasileiro. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito
Editora, 1997.

Estou me referindo especificamente a dois livros. Em Imagens em Desordem a iconografia da Guerra do Paraguai (1864-1870), Andr Toral
enfrenta o problema de forma abrangente. Busca fazer uma anlise crtica e comparativa de todos os tipos de imagens feitas no Brasil, Argentina, Uruguai
e Paraguai com relao guerra. Partindo, dentre outras, da afirmao de que foi a primeira guerra, na imprensa da Amrica do Sul, a receber cobertura
imagtica, busca explicaes para este interesse, alm de se preocupar com as peculiaridades de cada uma das imagens que do origem aos temas dos
captulos do livro. No que se refere imprensa ilustrada, alm de apresentar um panorama desse gnero no Brasil e demais pases envolvidos nos conflitos,
busca desvendar o sentido dessa cobertura, de modo a apresentar um quadro amplo dos jornais de caricatura. Mauro Csar Silveira, em Batalha de Papel a
Guerra do Paraguai Atravs da Caricatura, centra sua ateno nas caricaturas da guerra. Desenvolve o argumento de que os jornais de caricatura eram uma
arma do Estado Imperial para justificar a ao armada contra o Paraguai. Mais do que participar diretamente da guerra, as caricaturas seriam parte importante
do seu manancial simblico, servindo de instrumento de convencimento da populao.

59

Poeta do Lapis

levantadas e trabalhadas pela historiografia que aborda a guerra do Paraguai. Com


tal procedimento, buscar-se- lanar um pouco de incerteza no processo, tanto no que
dizia respeito aos planos de Agostini com relao carreira de desenhista de jornais
de caricatura, como no que dizia respeito ao incio do empenho abolicionista do autor.
Ao mesmo tempo, analisar a maneira como Agostini conferiu sentido guerra e
sociedade brasileira da poca um exerccio que aponta para um conjunto de questes
que afloraram com os conflitos.
A imagem do escravo voluntrio, por vrias razes, um bom ponto de
partida. Decifr-la faz parte dos objetivos do captulo. Trata-se de uma estampa mais
complexa do que um olhar ligeiro pode por vezes sugerir. Ao mostrar o retorno da guerra
de um ex-escravo voluntrio, Agostini monta uma cena inverossmil, definida por uma
srie de detalhes que evidenciam um heri de guerra sem ptria. O desenho, assim,
aborda uma srie de questes, dentre as quais as alforrias feitas com o propsito de
reforar as tropas no Paraguai. O discurso nacionalista criado nos anos dos combates,
os problemas envolvendo a instituio da escravido durante aqueles anos, o sentido e
a importncia da participao de negros na guerra e, em todos esses temas, o sentido
da atuao do Estado durante os anos da guerra so tematizados nesta imagem.
A imagem aglutina uma srie de questes trabalhadas ao longo dos 5 anos de guerra,
e constitui um enigma histrico interessante. Decifr-lo tambm analisar o comeo
da trajetria de Angelo Agostini como caricaturista no Brasil.
Portanto, ao contrrio do que os breves relatos biogrficos da vida e obra
do artista italiano afirmam, a estampa do escravo voluntrio no parece expressar o
comeo do seu empenho abolicionista, ao menos no sentido de uma ao sistemtica
que iria dar sentido atividade de Agostini como caricaturista. Mas ajuda a entender
o incio de sua carreira, aponta para dilemas e escolhas que fez, bem como questes e
conflitos polticos com os quais lidou. As complexas referncias que faz, dizem respeito
a uma srie de tenses envolvendo a relao entre o Estado imperial e a sociedade.
O tema da cidadania, das estratgias e formas de dominao, da escravido, da relao
entre o governo e os poderes locais so as linhas mestras da cobertura que os jornais
onde Agostini iniciou a carreira fizeram das batalhas no sul. As tenses internas e os
problemas polticos gerados pelo longo conflito organizam, de certa forma, o incio da
carreira de Agostini. Sua formao como caricaturista, o sentido que foi dando ao ofcio
e parte da viso que criou sobre a sociedade brasileira do perodo tem direta relao
com a luta contra Solano Lopes. Assim, para escapar da apressada interpretao que v o

Ver a esse respeito Hendrik Kraay. Escravido, cidadania e servio militar na mobilizao brasileira para a Guerra do Paraguai, in: Estudos
Afro-Asiticos, no. 33, setembro de 1998, pp. 117-149.

60

Cap. 2 - Cenas Liberais

embrio do abolicionista na imagem citada acima, mas sobretudo para entender o comeo
da trajetria do personagem desta tese, neste captulo vou analisar parte das imagens
que Agostini produziu sobre a guerra do Paraguai. Sua experincia ao longo daqueles
movimentados anos fez com que criasse uma viso sobre o Brasil imperial, bem como
foi no decorrer daqueles cinco anos que se fez caricaturista, atravs de um processo no
qual sua formao do caricaturista est intimamente relacionado guerra do Paraguai
e parte das questes que ela suscitou. por essa razo que desvendar seu sentido
tambm uma forma de entender esta parte da vida e da obra de Angelo Agostini.

-2Um diabinho manso

Uma das mais citadas verses sobre o comeo da vida de Angelo Agostini
no Brasil foi obra de Monteiro Lobato:
Esse artista desembarcou com uma pedra litogrfica a tiracolo e muita coragem
no corao. Olhou e viu em torno um pouco mais que um vasto haras onde se
faziam experincias de misturas tnicas. Havia a mucama, a mulatinha, o
negro do eito, a negra do angu, o feitor, o fazendeiro, o Jornal do Comercio, dois
partidos polticos, o Instituto Histrico e um neto de Marco Aurlio no trono, a
estudar o planeta Vnus pelo telescpio do palcio.

A passagem um timo testemunho do talento literrio do criador da Emilia,


e sua conhecida imaginao para inventar boas histrias. tambm um bom exemplo
da maneira como entendia a histria do Brasil, que no sculo XIX seria um vasto haras
onde se fazia experincias de misturas tnicas, indicando que a questo racial era central
para Lobato. Monta uma cena fantasiosa, na qual funde uma interpretao da histria
do Brasil no sculo XIX, na qual destaca a figura de um imperador mais preocupado
em estudar os astros imagem que aparece em muitos desenhos de Agostini - do que
governar um Imprio organizado pela escravido, responsvel por misturar os cavalos
daquele peculiar haras, o que talvez produzisse raas inferiores, com a presuno de


Monteiro Lobato, A caricatura no Brasil in: Idias de Jeca Tatu. So Paulo: Brasiliense, 1946, pg. 16.


A primeira edio de Idias de Jeca Tatu, aonde publicou a crnica A caricatura no Brasil, saiu em 1919. Trata-se da compilao de artigos
escritos e publicados anteriormente na imprensa. As idias contidas nesta srie de crnicas guarda ntima relao com o argumento defendido por Lobato
no nico romance que escreveu, O choque das raas, publicado inicialmente em 1926 no folhetim de A Manh, posteriormente reeditado com novo ttulo, O
presidente negro. No romance, faz o elogio dos EUA a partir da maneira que este pas lidava com o problema racial. As pginas do folhetim esto recheadas
de contedo eugenista, de purificao racial, de pureza da raa ariana. Para o criador do Stio do Pica Pau Amarelo, o Brasil era um pas atrasado. O que
explicava tal atraso era o problema racial, devia-se portanto ao fato de ser uma nao constituda a partir de experincias de misturas tnicas. A relao
entre a obra de Lobato e as idias eugenistas da sua poca, bem como a admirao do autor pelos EUA, foram trabalhadas na dissertao de mestrado Paula
Arantes Botelho Biglia Habib. Eis o mundo encantado de Monteiro Lobato: raa, eugenia e nao. Campinas: Departamento de Histria da Unicamp, 2003.

61

Poeta do Lapis

que o artista italiano viera ao Brasil decidido a enfrentar e mudar aquela realidade,
usando para isso uma arma poderosa: a sua pedra litogrfica. Apesar de verossmil, a
cena deve ser vista com cautela. A primeira atividade no Brasil de Angelo Agostini, ao
contrrio do que vislumbrou Lobato, no foi na imprensa ilustrada; ele teria conseguido
uma colocao de capataz nas obras da ferrovia Mau, que ligaria a estao Raiz da Serra
a Juiz de Fora.10 Em seguida rumou para a Provncia de So Paulo, l chegando bem
antes de ser lanado o primeiro jornal de caricatura que contou com sua colaborao:
o Diabo Coxo. Na edio do Correio Paulistano do dia 22 de maio de 1862 aparece a
primeira informao segura do nosso personagem na imperial cidade de So Paulo:
Perestrelo e Gaspar
- RETRATISTAS Largo da Cada, esquina da rua da Tabatingura
Recentemente chegados e demorando-se algum tempo nesta Capital, encarregamse de tirar retratos pelos sistemas mais acreditados, como sejam:
Fotografia, Ambrotipia, Melanotipo, Alambastrino, Panotipo, e o novssimo
Altipo, tanto em moda hoje no Rio de Janeiro.
Encarregam-se tambm de tirar Vistas para Estereoscpio, ou de qualquer
tamanho. E tendo contratado o Sr. Angelo Agostini distinto retratista a leo,
podem mandar colorir a leo ou aquarela as fotografias, bem como encarregar-se
de retratos a leo de tamanho natural e miniaturas.
(...)11

O fato simples de a primeira atividade artstica de Agostini no Brasil no ter


sido ligada imprensa ilustrada e caricatura no nega a tese de Lobato. Mas ajuda
a question-la. O desenrolar dos acontecimentos e da carreira que desenvolveu como
caricaturista parece ser a principal, seno a nica, referncia na qual Lobato se baseou.
Ele demonstra ser influenciado por desenhos de Agostini para descrever o Brasil de
ento. A imagem do Imprio poca do desembarque de Agostini pode ser facilmente
encontrada nas pginas da Revista Illustrada. Nesse processo, construiu uma verso da
vida e da personalidade do artista italiano com base na sua obra das dcadas de 1870
e 1880, ou seja, ela a sua fonte. Se h alguma razo nessa afirmao, curioso que
Lobato interpretasse, por meio da obra de Agostini, a histria do Brasil do sculo XIX
pela via racial. A passagem de Lobato rica para analisar a maneira como ele d sentido
histria ptria por meio de conceitos raciais, mas talvez ilumine pouco a respeito do
incio da trajetria de Angelo Agostini. Deixando de lado o que sabemos sobre sua
carreira, tudo o que resta a informao de que trabalhou em uma oficina de fotografia,
retocando-as e fazendo retratos a leo. Segundo o anncio, ele j vinha desenvolvendo
10
Essas informaes esto na monografia indita escrita por Nelson Carvalho, amigo dos descendentes de Agostini. No consegui encontrar um
exemplar dessa que a nica biografia escrita sobre Agostini. As informaes aqui reproduzidas foram retiradas de Marcus Tadeu Daniel Ribeiro. Revista
Illustrada (1876 1898) sntese de uma poca. Dissertao de Mestrado defendida no Departamento de Histria da UFRJ. Rio de Janeiro, 1988.
11

Correio Paulistano, 22/maio/1862, pg. 03.


62

Cap. 2 - Cenas Liberais

a profisso de pintor retratista havia algum tempo, uma vez que utilizado o adjetivo
distinto para qualific-lo, e seu nome parte integrante do reclame da nova oficina
que se instalava na cidade12. Quem sabe, naquela altura da vida, Agostini nem mesmo
sonhasse em vir a se tornar um caricaturista. Sua incerteza quanto ao futuro at o
momento a nica certeza com a qual podemos contar. Assim sendo, cabe cautela na
anlise dos primeiros traos conhecidos de Angelo Agostini como caricaturista. Seus
objetivos e o nvel de participao em O Diabo Coxo permanecem uma incgnita, e sua
produo entre os anos de 1864 e 1865 deve ser analisada a partir desta premissa.
No dia 17 de setembro de 1864 veio a pblico o primeiro nmero do Diabo
Coxo. Jornal domingueiro, podia ser assinado na livraria de M. da Cunha, localizada no
nmero 15 da rua Direita. Era impresso na Tipografia e Litografia Alem, de Henrique
Schroeder. O nmero avulso custava 500$ ris e uma assinatura referente a 12 nmeros
custava 4$000 ris para a capital e 5$000 ris para o interior. Foi publicada em duas
sries de 12 exemplares. J no primeiro nmero, havia desenhos assinados por A. que,
deve-se ressaltar, no era o nico desenhista da folha. Uma das primeiras imagens de
A. chama especial ateno:

12
Sobre a exploso da fotografia na provncia de So Paulo ver Candido Domingues Grangeiro. As artes de um negcio: a febre photographica - So
Paulo: 1862-1886. Campinas: Mercado das Letras, 2000 e Carlos Eugnio Marcondes de Moura, Imagens do Oitocentos in: Carlos Eugnio Marcondes de
Moura (org.) Vida Cotidiana em So Paulo no Sculo XIX memrias, depoimentos, evocaes. So Paulo: Ateli Editora: Fundao Editora da Unesp: Imprensa
Oficial do Estado: Secretaria de Estado da Cultura, 1998, pp. 345-399.

63

Diabo Coxo, no 02, setembro/1864

Cap. 2 - Cenas Liberais

A estampa trata da exploso da fotografia na capital da provncia de So Paulo.


Maravilhada com a mquina de retratos, engenho que tornava-se cada vez mais acessvel,
a populao faz fila para virar uma fotografia. Mais do que expressar um fenmeno,
o desenho unia com particular felicidade as duas atividades desenvolvidas por Agostini
ento. Naquela altura dos acontecimentos o Diabo Coxo no era necessariamente sua
prioridade, como sugerem muitos autores, que no fazem meno s outras atividades
que desenvolvia na cidade. Em suas primeiras estampas, chama a ateno o trao ainda
rudimentar, de um aprendiz, que contrastava com os quadros que pintava, estes j
eram bem elaborados, fruto da tcnica desenvolvida de um pintor que tinha formao
e alguma experincia. Em comparao a outros desenhos de Agostini, estes que fez no
Diabo Coxo, e tambm os do Cabrio, se destacam pela simplicidade, pela ausncia de
detalhes que conferiam realismo a suas caricaturas posteriores, definidas por recursos
mais sofisticados que davam s cenas aparncia mais prxima do retrato do que da
caricatura. Os primeiros desenhos so ainda um tanto vacilantes, sem rostos to bem
definidos, nem cenrios marcados por profundidade e uma srie de detalhes que davam
a aparncia de real. So desenhos mais prximos da caricatura, no sentido de apresentar
deformaes de rostos e demais aspectos da fisionomia dos personagens das imagens.
Acompanhar sua fase paulista observar um claro processo de aprendizagem da arte
da caricatura, assim como da tcnica da litografia. Naquele incio de carreira, a imagem
era seu campo de atuao, e ele explorava e tematizava sua fora naquele instante em
um desenho que definia sua prpria figura, apesar de no ser ele quem aparece em
cima da mquina fotogrfica. Assim, este desenho mostra que, alm da sua formao
de pintor, o trabalho na oficina de fotografia foi uma forte influncia na formao do
caricaturista. O cotidiano de rostos, poses, criao de cenrios para a produo de cada
foto constituem uma das escolas nas quais Agostini desenvolveu seu trabalho com a
caricatura.
A nova folha era redigida por Luiz Gama e contava ainda com a colaborao
de Sizenando Barreto Nabuco de Arajo, cabendo a Angelo Agostini as ilustraes13.
Seguindo a praxe da imprensa da poca, no primeiro nmero o jornal apresentou-se
aos leitores:
Sabeis-lo; a origem do Diabo Coxo foi a cena que abaixo publico: Encontrei-a
escrita, e sem mais explicao, sobre minha mesa de estudo, depois de uma noite
de pesadelo horrvel.
Lede-a e confessae que a idia de uma publicao desta ordem ter-vos-ia vindo
como a mim.
Ergue-te, no vs ali aquele homem tirando a mscara com que se apresenta
13 Sobre o Diabo Coxo ver Antnio Luiz Cagnin. Foi o Diabo! in: Diabo Coxo ed. fac-similar. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2005.

65

Poeta do Lapis

ao mundo, e deixa agora ver a face nua onde o vcio estampa seu selo? Mais
adiante, no reparas que a turba aplaude e eleva o homem que do alto lhe cuspira
insultos? Acol os aduladores do rico, e os perseguidores dos pobres? Estudas o
corao humano e no estabeleces a diferena entre estes que sentem e palpitam
e aqueles que so apenas msculos ocos, perdidos os sentimentos que distinguem
e elevam a humanidade. Equiparas estas almas que sofrem sem consolao a
aquelas que nunca sentiram nem sequer uma contrariedade?
Oh! esprito pueril, o estudo desta comdia social te necessrio.
A avareza, o orgulho, a fatuidade, a estupidez ricaa e a pobreza de esprito vive
entre a folgana de uma vida de gozos, enquanto que a pobreza que trabalha
a conscincia, a modstia, a inteligncia morrem entre as dores de uma vida
eivada de atrozes provanas.
D-me o teu apoio e eu te darei as foras e os meios de os pintar, e de os
castigar.
Ergue-te, aqui tens uma vergasta, no os poupe; guerreia desde o literato que
ignora tudo e sobre tudo escreve at o potentado que tudo pode e nada faz.
Quem s? quem s? perguntou o moo plido e abatido.
Chamam-me o Diabo Coxo.
O moo deixou cair a vergasta.
No quero: qualquer pacto entre mim e tu seria a perdio de minha alma.
Ouve-me, disse em voz rouquenha o negro fantasma. Depois de tantos sculos
de luta a que me condenou o teu Deus, vi o meu imprio destrudo e os abismos
abandonados de meus sditos, desde o Conde Ugolino at Francesca de Remini
todos desertaram para o mundo que habitam.
A imprensa, maior inimiga dos maus a nica fora que encontro na terra
para desmascarar e castigar a esses entes criminosos ou ridculos estpidos ou
orgulhosos.
Dizendo essas palavras a disforme criatura cravou o olhar de fogo sobre o pobre
moo.
Ento?
Nunca! nunca! Disse o moo caindo sem sentidos.

-----*-----Hoje aparece o primeiro nmero do Diabo Coxo suprfluo dizer que esse pacto
assinamo-lo-nos.14

O artigo programa apresenta o personagem smbolo da revista15, seu narrador.


Nesse movimento, afirma princpios, aponta objetivos e revela seu procedimento.
14

Diabo Coxo, no. 1, 17/set/1864 pg. 01.

15
A necessidade de entender os personagens narradores para compreender esta fonte, e o sucesso das revistas na poca, apontado por Andr
Toral: Os personagens-smbolo desses jornais merecem ateno. NA Semana Illustrada era o Dr. Semana, um solteiro que morava com um casal de jovens
escravos, sendo o principal o moleque. (...) Pode-se dizer que o sucesso desses personagens estava na sua identificao com o pblico, ou com a idia que
queriam que fizessem de seu pblico: homens cultos, sem ligaes esprias com o governo, independentes, que falam em nome do progresso. Apesar da
ateno que dedica questo, o autor no se aprofunda em sua anlise. A histria de cada um desses personagens, bem como a maneira como se desenvolvem,
revelam suas diferenas, e estas so por sua vez a marca identitria de cada folha. Conferir Andr Toral, op.cit. pg. 64.

66

Cap. 2 - Cenas Liberais

A idia de criar o semanrio teria nascido de um sonho, de uma mensagem em forma


de dilogo entre o moo assustado e a demonaca figura que se lhe apresentou. O
medo um dos elementos organizadores do texto, medo que a figura do diabo provoca
no moo que sonha, medo que a imprensa satrica deveria provocar naqueles que sero
seus alvos. Os leitores, como o moo assustado, so os maiores beneficiados. Basta
perder o medo inicial. O sonho seria, assim, uma espcie de pressgio. Apesar da
terrvel aparncia, o negro fantasma fala em reparar injustias sociais para garantir
um princpio de igualdade expresso no conceito de humanidade. Contra os sentimentos
que produzem tal distino, que dariam forma a uma comdia social, se levanta o
Diabo Coxo. A imprensa, nico meio capaz de enfrentar aqueles terrveis inimigos,
no artigo programa uma espcie de tbua de salvao, uma arma cuja fora de estudar
e revelar a comdia social teria a capacidade de transformar a sociedade. Por meio da
stira, da exposio do ridculo e do grotesco que caracteriza os entes criminosos, o
jornal travar sua luta. apresentada como uma forma de atuao poltica definida pela
iseno, no sentido de ser uma fora poltica distinta do Estado e seus representantes.
Esta seria justamente sua principal faculdade e a razo ltima da criao daquela folha,
que se diferenciaria das demais por tal caracterstica.
A explicao para a criao do semanrio um tanto confusa. Teria sido um
sonho que inspirou sua criao. Mas no fora um sonho do autor do texto apresentado
como programa, mas de um moo que, aps ter o tal sonho, o escreveu e colocou na
mesa do redator do novo jornal, que simplesmente o transcreveu. O que mais chama
ateno na narrativa do tal moo o medo que sente do diabo, chegando a desmaiar
de pavor. A reao do moo uma brincadeira com possveis espantos ante a escolha
do personagem narrador. No entanto, apesar da aparncia, aquele demnio era justo e
tinha intenes nobres, buscava reparar injustias e se afirmar como um defensor de
princpios que visavam combater as desigualdades sociais, que o teu Deus afianava
ao combater, por sculos, o sombrio demnio manco. Nesse sentido, ele era um guia
mais apropriado para ajudar a criar um semanrio. Diferenciar o moo sonhador do
demnio e do redator do semanrio parece ser uma estratgia para conferir veracidade
aos propsitos dos redatores da nova folha. Ao assinar o pacto proposto ao moo que
lhes deixou sobre a mesa a narrativa de seu sonho, passam a ser uma espcie de portavozes dos princpios encarnados pelo diabo manco.
O Diabo-Coxo tambm apresentou-se pessoalmente aos leitores:

67

Diabo Coxo, n 01, setembro/1864

Cap. 2 - Cenas Liberais

Bem vestido, com ar fidalgo, se apresenta aos leitores como um velho conhecido.
O texto que acompanha o desenho sugere fortemente ser ele um personagem ntimo do
pblico, que no entanto no havia ainda passado por aquelas paragens. O frontispcio da
folha, onde um estudante aparece no alto de uma montanha acompanhado do demnio
e observando a cidade e ouvindo com ateno suas palavras, a pista nada sutil para
desvendar o que no devia ser um mistrio para muitos leitores da revista: o semanrio
era inspirado em um livro, tambm intitulado Diabo Coxo, do francs Alain-Ren LeSage,
de 1707. O romance basicamente um dilogo, que se passa durante uma noite em Madri,
entre Asmodeu, cognome do Diabo Coxo, e um estudante, de nome Clofas Leandro
Perez Zambullo. Um nicromantico e sbio astrlogo prendera o demnio dentro de
uma garrafa havia seis meses. O jovem Zambullo entrara no quarto onde encontrava-se
preso quando tentava escapar de quatro espadachins que o perseguiam com a inteno
de mat-lo ou faz-lo casar-se com uma dama com quem fora surpreendido. ento
persuadido por Asmodeu16 a libert-lo. Aps faz-lo, recebe uma inesperada, e valiosa,
recompensa. Com a velocidade de uma flecha rasgou o cu e, levando consigo o estudante,
parou no alto da torre de So Salvador. Deste privilegiado ponto de observao, o
demnio fez desaparecerem os telhados dos prdios e casas, artifcio que lhes permitia
observar seu interior. Comea ento a explicar cada situao que flagra, revelando o
que seria a verdadeira face da sociedade, com seus ardis, dissimulaes, maquinaes,
intenes, enfim, revela ao jovem Cleofas uma verdadeira comdia social. Como no
comeo do livro, o artigo programa um dilogo de convencimento. Como o restante
do livro, o jornal tinha a inteno de revelar ao moo, e principalmente aos seus leitores,
a verdadeira face da sociedade, retirando-lhe a mscara que ocultava-lhe a avareza, o
orgulho, a fatuidade, a estupidez ricaa e a pobreza de esprito. Mais do que inspirarse no personagem de LeSage, o jornal imitava-lhe a forma. E o fazia com a inteno de
reforar a relao com o romance, explicitando assim suas intenes.
A recepo do novo jornal pela imprensa foi bastante positiva:
O Diabo Coxo uma nova publicao hebdomadria que acaba de aparecer no
domingo ltimo e com cujo primeiro nmero fomos obsequiados pela respectiva
redao.
Escrito no gnero da Semana Illustrada, o Diabo Coxo, um jornal essencialmente
para fazer rir.
E h de conseguir o fim que se prope.
Uma stira fina e delicada passeia por todas as suas colunas e se compras
16
Na conversa que antecedeu sua libertao, e com a inteno de convencer Zambullo a faz-lo, Asmodeu, cognominado Diabo Coxo, assim explicou
suas ocupaes e caractersticas: fao casamentos ridculos, uno jarretas com pupilas, amos com criadas; e donzelas de dotes rafados com ternos amantes
sem real. Eu trouxe ao mundo a devassido, o luxo, os jogos de azar, a chymica. Tambm inventei as cavalhadas, a dana, a msica, a comdia, e todas as
modas de Frana. Conferir Lesage. O Diabo Coxo. Paris: Typographi de Beaul e Jubin, 1838, pg. 06. Traduo para o portugus de Jos da Fonseca.

69

Poeta do Lapis

aqui em desenhos bizarros, acol em frases gordas de atencioso epigrama e de


comedida ironia.
Se continuar assim no demais que lhe auguremos o melhor sucesso: a sociedade
no se magoa com a risada prazenteira dos espritos que se divertem em fazer-lhe
carantonhas apregoada sisudez por traz da cortina transparente de gracejo, ao
passo que contrae-se com as lamurias pragas dos balofos moralistas que s lhe
procuram as ulceras para mais as profundarem(sic).
Seja bem vindo o novo sectrio do ridendo castigat mores, a estima pblica o
acaricie, como ns de todo o corao o fazemos.17

O comentrio do Correio Paulistano bastante simptico nova folha. Ao


compar-la Semana Illustrada, que j fazia sucesso na Corte havia 4 anos, mais do que
apresentar o jornal, faz do novo semanrio um correlato do semanrio da Corte, uma
espcie de ndice da novidade, do moderno. Chama a ateno que descreve a folha de
maneira um tanto diferente do que o prprio jornal o faz, ou seja, procura fazer crer a
seus leitores que se tratava de uma folha destinada apenas a fazer rir. Produziria a risada
prazenteira, que diverte sem atacar, sem atingir. Afasta a folha de qualquer inteno
poltica portanto. O elogio do Correio Paulistano buscava fazer com que o novo jornal
fosse aceito. A idia de haver o riso bom e o mau, o construtivo e o destrutivo, organiza
parte do modo como aquelas folhas eram entendidas. A idia de existir tipos distintos
de riso chama a ateno, pois estava relacionada noo de verdade e imparcialidade
associada aos jornais de caricatura. O bom riso, aquele que o cronista do Correio
Paulistano afirmava caracterizar a publicao que se anunciava, no ofenderia por no
injuriar, no atacaria a honra, no mentiria, em suma. Seu valor estaria justamente
nessa virtude, o que faria com que todos pudessem ler sem medo a nova folha.
O elogio do Correio Paulistano guarda semelhana com o argumento com
o qual a folha se apresentou. Defendia um conceito de riso fundado em um princpio
de verdade. Ao faz-lo, reiterava estes como valores que deveriam nortear a prtica da
imprensa e alinhava os dois jornais. assim um indcio de que as duas folhas defendiam
posies comuns, o que se torna ainda mais evidente na nota publicada no folhetim de
domingo, dia 07:
Muito de acordo com a opinio madura da minha velha de que h pouco te falei,
leitora, creio agora na prxima vinda do Anti-Cristo, a este mundo o melhor de
todos quando a pena de folhetinista valeu mais do que a sovela do sapateiro ou
o coronel do Marqus que nunca usou sovela.
J ai chegou a oito dias o seu predecessor o Diabo Coxo.
A primeira vez confesso que tive medo ao tal sujeito, mas foi coisa de
passagem.
17

Noticirio in: Correio Paulistano, 07/out/1864, pg. 02.

70

Cap. 2 - Cenas Liberais

um diabinho agradvel aquele, um diabinho manso; conversa, ri, satiriza,


morde os defeitos gente sem entretanto, queimar.
Quem diz l que o diabo mau no sabe o que diz, esse tal nunca o tratou de
perto.
V, veja-o e me diga depois.

***
Noutra voz. O Diabo Coxo aparece em forma de jornal e promete no cair
(pelo seu primeiro nmero) na encharcada vereda do pasquim.
Ainda bem, j um progresso para nossa terra possuir uma folha do gosto da
Semana Illustrada, uma folha dedicada caricatura, ao gracejo, mas o gracejo
digno e comedido.
Stiras prestam, stiras so boas
Quando nelas calnia o fel no verte.
Disse Bocage no princpio deste sculo, profetizando a desmoralizao dos artigos
de fundo, que haviam de vir quase juntos com ele terra.
(...)18

O folhetinista reproduz, com uma pitada de ironia, parte do artigo programa


da folha. Compartilha o medo do demnio que o moo do semanrio expressou,
que logo se dissipa. Ao faz-lo, no entanto, reproduz uma vez mais a idia de riso bom
expressa na citao anterior. E vai um pouco alm. Essa caracterstica significava um
ndice de progresso, de civilidade. O fato de passar a haver um jornal como aquele na
capital da provncia era um sinal positivo dos tempos. Os princpios sobre os quais se
fundara traduziam essa civilidade. Assim, associar o jornal a tais idias era parte do
discurso legitimador da folha.
H ainda na passagem um conceito de caricatura: a arte da imitao. Essa
forma de concepo fundamenta o riso que produz coisas boas, o riso pregado por
Bocage. Imitar diferente de injuriar. Imitar diferente de inventar. uma forma leve
e divertida de apresentar os defeitos reais sem ofender. diferente de caluniar, no
traio. Portanto, a caricatura, assim concebida, serve para apresentar defeitos, serve
para criticar, no apenas uma forma de tornar a vida mais alegre. Mas uma crtica
verdadeira, dado que fundada na imitao19.

18

Silvio-Silvia, Conversas Vapor in: Correio Paulistano, 09/out/1864, pg. 01.

19
Para Aristteles, uma das origens da poesia a imitao. Apresenta esta idia na Potica, na parte em que desenvolve o argumento para
explicar a diferena entre a Tragdia e a Comdia. A diferena reside, para o filsofo, no objeto de imitao: a Comdia seria caracterizada pela imitao de
acontecimentos e pessoas inferiores e ignbeis que tivessem uma expresso ridcula, ao passo que a Tragdia mostraria os grandes homens e acontecimentos.
Assim, por meios opostos, ambos teriam a inteno moral de definir virtudes e vcios, o que deveria ser seguido, ser exemplo e o que tinha de ser criticado,
questionado. Conferir Aristteles. Potica. So Paulo: Ars Potica, 1992.

71

Poeta do Lapis

A identidade de Agostini com a folha passaria ento necessariamente por estes


princpios que deveriam ser aplicados sociedade brasileira da poca. A afirmao de
tais premissas, por sua vez, parecem prximas daquelas que teria vivenciado na Frana,
quando l morou e teve as primeiras lies de artes plsticas, e possivelmente tambm
aprendeu a tcnica da litografia. No h maiores informaes sobre o perodo em que
viveu na capital francesa. L esteve entre o final da dcada de 1840 at os ltimos anos
de 1850. Os autores que o influenciaram, bem como sua formao em artes plsticas
no foram objeto de estudo de flego. Assim sendo, para tentar entender os princpios
e ideais que trouxe consigo preciso observar como ele vai interagir com o contexto
que se descortinava no comeo da sua vida no Brasil: a guerra do Paraguai. Este foi o
principal tema do semanrio e servia como uma luva para desenvolver seu programa.

-3Cenas Liberais

A correspondncia oficial das autoridades da provncia a respeito das medidas


necessrias para cooperar com o esforo da guerra ajuda a entender do que tratavam
as imagens produzidas por Agostini no Diabo Coxo:
Novos e talvez mais prontos sacrifcios exige o sentimento de dignidade nacional
no momento supremo, em que a bravura dos nossos soldados estaca diante das
trincheiras paraguaias.
(...)
Cumpre pois que V. Ex. em execuo s terminantes ordens recebidas, levante nesse
distrito o maior nmero de praas que lhe for possvel, procedendo, desde logo que
esta receber, um recrutamento rigoroso em todos quantos, robustos e fortes, no
tiverem as isenes legais, e sem distines de cores polticas, nem dios pessoais,
que jamais devem desvairam(sic) o esprito da autoridade e amesquinhar assim
uma causa eminentemente nacional; comunicando outrossim esta Repartio
quaisquer dificuldades que encontrar na execuo de to terminantes ordens para
serem, pelos meios possveis, removidos.
Finalmente o Governo, tanto geral como provincial, exigem que V. Ex informe
quais as pessoas que mais se distinguirem coadjuvar-lhe no nobre empenho que
lhe impe, assim tambm aqueles que, por discursos, sugestes e atos, puserem
embarao pronta e fiel execuo de to urgentes providncias, a fim de serem
devidamente apreciados os servios dos primeiros e proceder-se contra os demais
conforme os casos e circunstncias o exigirem.20
20

Circular no. 3510, Secretaria de Polcia de So Paulo, 12/nov/1866. AESP, Polcia, Co 2512.

72

Cap. 2 - Cenas Liberais

A julgar por esta e outras circulares distribudas durante os anos da guerra,


o clima poltico e social na Provncia de So Paulo no era dos melhores. Passado o
primeiro momento da guerra, apontado pela historiografia como um instante em que
grande contingente de voluntrios se apresentou para servir no Paraguai, quando se
acreditava que os conflitos teriam curta durao, as dificuldades apresentadas aliada
incerteza com relao durao e mesmo o sucesso das operaes no Paraguai
aumentaram a necessidade de reforos para a regio do Prata. Isso fez com que desde o
Chefe de Polcia, passando pelos delegados e inspetores de quarteiro de cada municpio
se empenhassem em seguir as ordens que chegavam da Corte e eram repassadas, com
um claro tom de ameaa, pelo Presidente da Provncia. Eram inmeros os entraves com
que as autoridades se deparavam. Sem o empenho dos cidados mais considerados
de cada localidade, as ordens emitidas pelos ministros podiam jamais chegar a ser
cumpridas. Era preciso, como recomendava a circular, a adoo de critrios os mais
objetivos no recrutamento, no deixando que diferenas polticas e pessoais interferissem
na escolha. O significado de tal objetividade, no entanto, era bem especfico: tratava-se
de um discurso patritico com o objetivo de unir os brasileiros no empenho para limpar
a honra nacional ultrajada. Mas a circular sugere que as autoridades locais estavam se
valendo da situao de modo a conseguir demandas pessoais: era grande a distncia
entre a retrica das circulares e a prtica. A quase ausncia de uma estrutura estatal
fazia com que as dificuldades internas fossem um inimigo to ou at mais temvel do
que o prprio Solano Lopes.
Mas no era somente da boa vontade dos detentores do poder local que
dependia o governo imperial. O medo de servir era uma dificuldade igualmente grande.
Como os escravos somente poderiam ir para a guerra com o consentimento de seus
senhores, restava s autoridades imperiais recorrer prerrogativa constitucional
do recrutamento forado. O governo imperial valeu-se ainda de outros recursos. O
decreto no. 3371, de 07 de janeiro de 1865, criou o corpo dos Voluntrios da Ptria,
cujos resultados foram muito aqum das necessidades de homens e teve sua eficcia
circunscrita ao incio da guerra. Assim, a falta de praas tornou-se um problema crnico
das foras aliadas no decorrer dos conflitos. O governo mandou ainda, por meio do
decreto no. 3383, de 21 de janeiro de 1865, cerca de quatorze mil guardas nacionais para
o front , numa medida que causou muita polmica 21. Ainda mais delicada foi a deciso
tomada em fins de 1866: aps tenso debate no Conselho de Estado, o governo imperial
determinou, sem ter havido consenso, comprar e alforriar escravos para servir na guerra 22.
21
Sobre o recrutamento forado para a guerra do Paraguai ver Vitor Izecksohn. Resistncia ao recrutamento forado para o Exrcito durante as
guerras Civil e do Paraguai. Brasil e Estados Unidos na dcada de 1860 in: Estudos Histricos, no. 27, Rio de Janeiro, 2001.
22

Sobre o recrutamento de escravos para a guerra, o debate em torno da questo e suas conseqncias no mercado de escravos no Brasil, ver

73

Poeta do Lapis

Esse conjunto de medidas, tomadas em diferentes momentos, faziam parte de um esforo


para resolver um problema que crescia a cada ano da guerra. A partir dele, o tema da
cidadania, da relao entre Estado e sociedade e a questo da escravido se tornavam
pautas delicadas. nesse debate que se inserem os desenhos de Angelo Agostini a
respeito da provncia de So Paulo.
A correspondncia das autoridades policiais da provncia de So Paulo, em
resposta a circulares como a citada acima, revela muitos problemas que as autoridades
tinham que driblar:
A este acompanha os recrutas seguintes: Joo Moreira de Oliveira muito nas
circunstncias, no obstante declarar ter um dedo da mo esquerda esquecido(sic)
e o peito quebrado, em virtude do que mandei examinar, e junto V Ex. achar o
atestado do Dr. [ilegvel], pessoa competente tanto pela sua percia, inteligncia,
como pela [ilegvel]honradez que o caracteriza; Cristino Moreira da Silva, que
nada pode alegar que legalmente lhe sirva de iseno; Jos Procpio Gomes
dos Santos, que tambm queixou-se de doena, nica circunstncia que a ser
verdade o poderia isentar do servio militar, por cujo motivo mandei igualmente
examinar e pelo atestado junto ver V. Ex. que nada sofre, e por conseqncia
sem nenhuma iseno.23

A carta, enviada ao Chefe de Polcia da provncia, o Dr. Daniel Acioli de Azevedo,


pelo delegado de Taubat, busca mostrar que os recrutas que enviou estavam nas
circunstncias de servir, remetendo inclusive laudo de um mdico atestando a sade
de dois dos recrutados. um indcio que merece ateno. A ausncia de outras isenes
legais possveis, como ser casado, ter filhos ou ser vivo com filhos, fez da alegao de
doenas argumento largamente utilizado. Depois de capturados, restava a Joo Moreira
de Oliveira e Jos Procpio Gomes dos Santos tentar convencer as autoridades de que
no estavam com sade para o servio da guerra. Parece razovel imaginar que, alm
de no terem vontade, no tinham muita condio de servir, dado o excessivo cuidado
do delegado em afirmar a condio fsica dos recrutas. O que interessava ao delegado
era cumprir as ordens enviando o maior nmero possvel de homens, mesmo que estes
no cumprissem os requisitos mnimos para se tornarem bons soldados.
A alegao de doena era apenas um dos argumentos mobilizados pelos
recrutados. Aps ser capturado, era preciso apresentar as garantias de que o prisioneiro
cumpria as demais exigncias legais. O primeiro recurso de um recruta devia ser recorrer
ao seu padrinho, a sua rede de proteo, caso houvesse. Em seguida cabia o argumento
legal, aparentemente mais fcil de ser contornado pelas autoridades locais:
Hendrik Kraay. Escravido, cidadania e servio militar na mobilizao brasileira para a guerra do Paraguai in: Estudos Afro-asiticos, no. 33, setembro de
1998, pp. 118-149.
23

Carta do delegado de Taubat ao Chefe de Policia da Provncia. So Paulo, 14/dez/1866. AESP, Polcia Co 2512.
74

Cap. 2 - Cenas Liberais

Com este sero entregues a V. Ex. os recrutas seguintes: 1o. Joo Leite Miranda
que no obstante ser casado est muito e muito nas condies exigidas pela lei, no
s porque no vive com a mulher e no lhe presta auxlio algum, como porque
moo forte e robusto e muito vadio, sem ocupao til e at dado valento; 2o.
Inocncio Francisco de Oliveira que no tem coisa alguma a alegar em seu favor
e pela presena do mesmo V Ex. verificar; 3o. Felipe da Costa, recrutado pelo
sub-delegado do [ilegvel], africano livre e eu suponho no estar nas condies
por esse motivo, mas consultando ao Dr. Juiz de Direito desta, ele me disse no
obstante esse motivo que o remetesse, quanto ao mais est muito no caso, no entanto
a respeito V Ex. far o que for de justia; 4o. Joo Lopes de Oliveira (vulgo Joo
Lipo) est exatamente na mesma condio do primeiro, portanto rogo a V. Ex.
que no atenda a algumas queixas que o mesmo apresentou no interrogatrio
que junto remeto, com os dos outros, porque so inexatas. Fico na diligncia e
providenciando por todos os meios possveis e at empregando dinheiro para o
fim de obter quanto antes mais alguns recrutas e voluntrios e por conseguinte
espero que V. Ex. solcito e patritico como se tem mostrado me coadjuvar em
tudo que depender da repartio de que V. Ex. muito digno chefe.24

A nfase na condio para servir de Joo Leite Miranda chama a ateno. Apesar
de legalmente impedido de servir, por ser casado, o delegado faz questo de mostrar
e exaltar as vantagens do recrutado. Mesmo sendo casado, era homem forte, robusto
e saudvel, podendo vir a ser um bom soldado. O argumento central era a alegao de
ele ser vadio e valento, o que invalidava o fato de ele ser casado, tornando-o desse
modo um recruta perfeito: alm de um possvel bom soldado, seria um vadio a menos na
cidade. A idia do recrutamento como forma de controle social era uma das principais
alegaes das autoridades para escapar dos critrios legais e cumprir as determinaes
do governo imperial. Joo Leito Miranda provavelmente no tinha a quem recorrer, o
que o tornava alvo fcil das autoridades, desde que fosse capturado.
O caso de Felipe da Costa ainda mais curioso. Trata-se de um africano livre,
que do ponto de vista legal no era escravo nem homem livre, e estava sob a tutela do
Estado. O governo imperial lanara, em 06 de novembro daquele ano, um decreto que
previa a alforria desses negros trazidos ilegalmente para o Brasil aps a proibio do
trfico e interceptados pelas autoridades para servir no Paraguai. Mas, a julgar pela carta
do delegado de Taubat, ou bem a notcia ainda no alcanara aquela cidade, ou havia
dvidas a respeito do procedimento a ser tomado. Por isso o delegado faz um esforo para
justificar o envio, buscando respaldo legal na opinio de um Juiz de Direito. Sua condio
de africano livre era particularmente delicada. Por essa razo, foi-lhe recomendado que
enviasse o dito africano livre, transferindo a responsabilidade de fazer justia ao Chefe
de Polcia. A documentao no informa o destino de Felipe da Costa.
24

Carta do delegado de Taubat ao Chefe de Policia da Provncia. So Paulo 11/dez/1866. AESP, Polcia, Co 2512.
75

Poeta do Lapis

Joo Lipo devia ser um homem astuto, razo pela qual o delegado alertou o
Chefe de Polcia. Os argumentos de que se valeu provavelmente eram fortes, por isso
mesmo no deveriam ser ouvidos. O delegado no pede, mas roga para que no fosse
levado em considerao o depoimento do recrutado. Ele deve ter apresentado iseno
irreprochvel para si prprio e quem sabe para outros recrutados, comprometendo desse
modo a lista enviada pelo delegado de Taubat. O procedimento adotado para o envio
de recrutas fica claro em cartas como esta. Depois de capturados, eram submetidos a
interrogatrio para se confirmar a condio legal para o servio militar. Quando necessrio,
era feito exame com um mdico para atestar a boa sade do recrutado. Havia, para ambos
os lados, uma margem de manobra bastante elstica para se atestar a condio para
servir desses homens. O que vinha previsto como condio no texto da lei, condies
que estabeleciam antes uma ordem de prioridades de modo que, no limite, quase todos
eram obrigados a servir25, podia ser manipulado pelas autoridades. De modo semelhante,
muitos dos capturados deviam conseguir se safar, a julgar pelas splicas e o cuidado que
os delegados tinham em apresentar as condies para servir dos homens que enviavam.
Era travada uma disputa de interesses em torno da questo da iseno, fazendo com que
as autoridades lanassem mo de argumentos relativos ndole e comportamento dos
recrutados para anular possveis dispensas, ou mesmo jogavam com aspectos nebulosos
da lei, como no caso do africano livre Felipe da Costa.
No contexto da guerra do Paraguai o recrutamento forado, um dos instrumentos
de controle social no imprio do Brasil26, passava a ser uma necessidade cuja urgncia
fazia com que o perfil usual dos recrutados tivesse que ser alargado. No somente os
considerados vadios, bbados e valentes eram alvo do recrutamento, mas tambm
homens que, na lgica social do perodo, ocupavam um lugar mais elevado na hierarquia
social poderiam ser capturados e levados para servir no Paraguai. O recrutamento
forado, um dos maiores temores de grande parcela da populao livre e pobre do Brasil
imperial, no alcanava uma parcela da populao, que no entanto via-se ameaada ante
as dificuldades apresentadas pela guerra do Paraguai.
A guerra movimentou de forma intensa a vida dos habitantes da Provncia de
So Paulo, sendo um tema que interessava a todos. Aquele era um excelente momento
para pr em questo no somente os acontecimentos e conseqncias da guerra, mas
tambm a prpria sociedade brasileira:
25
As mulheres e os escravos no podiam ser recrutados. Entre os homens livres, a preferncia recaa nos solteiros, depois nos casados sem filhos,
casados com filhos e finalmente vivos com filhos.
26
Sobre o recrutamento forado como forma de controle de homens livres pobres ver Peter Beatie. The tribute of blood army, race and nation in
Brazil 1864 1945. Duke University Press: Durham e London, 2001.

76

Diabo Coxo, 15/outubro/1865

Poeta do Lapis

De uma janela o personagem Diabo Coxo aponta e comenta com seu


inseparvel companheiro Sr. Thomaz a chegada de um grupo de recrutas capital. O
sentido destes narradores se revela na cena. Tem a funo de apontar defeitos daquela
sociedade. O espetculo dos recrutas entrando na cidade revelaria a verdadeira face
daquele mundo escravista. Os narradores, assim, so uma espcie de filtro moral,
que revelam em cenas cotidianas um sentido profundo. A postura que apresentam, a
aparente passividade dos personagens narradores, que ostentam um sorriso brejeiro
e observam a cena tranqilamente, contrasta com o resto da imagem e com a legenda.
Apesar de classificar como um escndalo, a postura dos narradores indica que aquele
devia ser um acontecimento corriqueiro. A cavalo, os recrutadores parecem calmos,
em palestra aparentemente animada. Os prisioneiros, algemados pelo pescoo, vem a
p e descalos. Aps a primeira longa jornada, iriam ser submetidos aprovao das
autoridades da provncia e em seguida encaminhados para a Corte, de onde finalmente
seriam embarcados para o teatro das operaes27.
Este desenho, no entanto, sugere que tais pessoas no eram recrutas ideais
e ainda que o recrutamento forado fosse uma forma de conseguir homens, no o era
necessariamente para conseguir soldados, o que comprometeria o sucesso das operao
no Paraguai. O que chama mais ateno na cena montada por Agostini , contudo, o
fato de eles aparecerem acorrentados pelo pescoo. No por acaso que a imagem
lembra os escravos fugidos aps serem capturados. A associao entre recrutamento
forado e escravido domina a imagem sem que sequer um negro aparea. Alis, est
a sua fora. Mostra uma inverso de papis: homens livres sendo escravizados para a
guerra. A imagem fica ainda mais forte se levarmos em considerao que, do outro lado,
os escravos estavam protegidos do recrutamento, a mo do Estado no os alcanava,
o que seria um tipo de contra-senso, ou contradio. A anlise do contexto da guerra
tinha direo precisa: expressar a idia de que a escravido dominava e contaminava
as relaes sociais daquela sociedade. Essa contaminao, naquele contexto, acontecia
por ser o recrutamento uma prtica abusiva do Estado, que em nome da guerra se
arvorava o direito de escravizar homens livres. A ironia daquela cena liberal estava
no fato de que o Estado se tornava agente de um outro tipo de escravizao. O que era
uma prtica restrita ao domnio privado, nos anos da guerra se tornava prerrogativa
do governo imperial, um tipo de interveno considerada pela revista como ilegal e, o
que era o mais importante, ilegtima.
27
Um dos mais graves problemas enfrentados pelas autoridades policiais era o transporte de praas para a guerra. A regio dos conflitos era de
difcil acesso, no havia rotas diretas at o teatro das operaes, o que elevava sobremaneira os custos e acarretava em muitas perdas humanas, sobretudo
por doena, antes que esses homens tivessem a chance de disparar um tiro. A esse respeito ver Vitor Izecksohn. Resistncia ao recrutamento para o Exrcito
durante as guerras civil e do Paraguai. Brasil e Estados Unidos na dcada de 1860 in: Estudos Histricos, no. 27, Rio de Janeiro, 2001.

78

Cap. 2 - Cenas Liberais

Nesta, como em outras cenas criadas por Agostini, a reao dos capturados
no tematizada. O que parece ser uma delicada e difcil negociao entre governo e
recruta, negociao nem sempre vencida pelo governo, no um elemento constitutivo
das imagens. Ao contrrio, tais sujeitos aparecem como vtimas indefesas da tirania
de um Estado escravista. H um contraste entre a imagem que ora analiso e a
documentao de polcia. Nesta, as vtimas demonstram conhecimento das leis e
astcia em desenvolver estratgias para, a partir das brechas e falhas do texto legal,
conseguir a sonhada iseno. O foco das imagens, desse modo, estava na ao do Estado
e o significado de tal ao28. O Estado pautava sua atuao pelas desigualdades sociais
definidas constitucionalmente, que tinham por princpio moral escravizar homens e
mulheres, adotando instrumentos distintos de acordo com a circunstncia.
Finalmente, para completar a cena, vem logo na frente, sem algemas e
embalando cuidadosamente uma criana no colo, uma mulher, tambm a p e descala.
uma figura destacada na imagem, que d dramaticidade cena. Ela, provavelmente,
esposa de um dos homens que a seguem. Verdade que no se pode olhar essa imagem
como expresso da verdade sobre a prtica do recrutamento, mas chama a ateno a
semelhana com os argumentos e descries das cartas dos delegados de polcia:
Nesta data remeto a V. Ex. os 4 recrutas, constantes da lista que junto acompanha,
pois o que at agora tenho podido conseguir a custa de muitas diligncias
empregadas, porque acham-se todos tanto os designados, como os solteiros nas
circunstncias de serem recrutados, refugiados pelas matas desde a malfadada
revista que o Comandante Superior havia de levar ao conhecimento de V. Ex., seu
resultado; por isso tem se tornado ainda mais dificultoso tais diligncias, por isso
que nem guardas nacionais para este servio se acham; mais fico continuando
de comum acordo com o Comandante Superior nas diligncias , que espero tirar
mais algum resultado.
Dos recrutas que ai vai, vo trs que so casados mais [ilegvel] um deles
serviro com suas mulheres, um deles j foi 15 anos que est apartado da
mulher, o que tudo V. Ex. melhor se informar pelos interrogatrios que junto
este acompanha(...)29

O delegado de Paraibuna, com sua escrita um tanto confusa, revela a


dificuldade de conseguir homens nas condies ideais para o servio da guerra. Aqueles
se encaixariam nas prerrogativas legais, bem como nas exigncias fsicas, homens livres
solteiros e os designados da guarda nacional estavam refugiados, sendo at mesmo
difcil arranjar homens para auxiliar na caa de recrutas, em razo da malfadada revista
do Comandante Superior, como elucida o delegado na sua carta. Para conseguir driblar
28
Para Hendrik Kraay, A Guerra do Paraguai ilustra os limites da ao do estado nas sociedades escravocratas. Esse limite era definido por uma
linha que demarcava a sua ao e a autoridade dos senhores, linha esta que o autor afirma no foi ultrapassada. Conferir Hendrik Kraay. op.cit. pg. 137.
29

Carta do delegado de Paraibuna ao Chefe de Policia da Provncia. So Paulo 06/dez/1866. AESP, Polcia, Co 2512.
79

Poeta do Lapis

essa dificuldade, estavam recrutando homens casados, que s vezes iam acompanhados
de suas esposas para o front. A cena montada por Agostini, assim, no parece muito
distante do que estava acontecendo na provncia de So Paulo. No entanto, mais do
que revelar uma verdade, de imitar uma cena cotidiana naqueles tempos de guerra,
a imagem confere um sentido para a prtica do recrutamento. O principal elemento da
cena que constri a mulher que segue na frente com seu filho no colo. No somente
porque no est algemada, mas porque no desenho a nica figura que se destaca.
Sem a proteo do marido, no lhe restaria outra opo que no seguir com ele. Alm
do mais, era desejvel para o governo imperial que mulheres seguissem para o local
dos confrontos, podendo exercer uma srie de funes em uma guerra caracterizada
pela longa durao. Na figura, o destaque que recebe serve para dar o tom da crtica: o
escndalo que caracteriza o espetculo assistido de camarote pelo Diabo Coxo e seu
Tomaz estava em grande medida associado sua figura. Sem algemas, afinal ela no
poderia ser legalmente recrutada, e sem a proteo do marido e do Estado, ela um
smbolo de um perversa e violenta forma de interveno do governo imperial na vida
dos cidados livres do Imprio do Brasil.
***
Muitas das questes e problemas enfrentados pelas autoridades para conseguir
homens e mulheres para servir na guerra so tematizados na imagem de Agostini, assumindo
no entanto um significado bem distinto daquele que est na documentao oficial. De
certa forma, imagens como a de Agostini buscavam dar sentido prtica do recrutamento
forado, associando a mesma a ilegalidade e violncia. Isso, em resposta a um discurso
nacionalista que organizava o discurso oficial. Na edio do Correio Paulistano do dia 09
de agosto de 1865, foi publicado um texto tratando juntamente dessa questo:
Tem-se estendido por toda a provncia, tomando vulto no nimo do povo, um
boato que no se firma em srio fundamento, mas que vai espalhando um receio
que pode ter conseqncias desagradveis.
Estamos atravessando uma quadra melindrosa; de provaes e incmodos o
tempo, mas as coisas no tocaram ainda o ponto do alarma.
A guerra pede soldados, ho de ir os que esto no caso de pegar em armas, porm
o povo em massa no h de sair para combater um inimigo forte sim, mas de
nenhum modo invencvel.
No se trata ainda de suspenso de garantias, no se h de curar disso de certo,
enquanto os ltimos recursos de que podemos dispor no baquearem aniquilados
por uma catstrofe que nenhum indcio pressagia e com o qual at desatino
contar-se.
O que se diz que as foras que esto em campanha no bastam; o que se est a
apregoar desde muito que as filas de nossos batalhes pedem reforos numerosos
80

Cap. 2 - Cenas Liberais

e com os quais se possam colocar em p de infundir respeito.


Espera-se que os Brasileiros no se ho de poupar a todos os sacrifcios que a ptria
pede em troca do desagravo de seus brios, dos brios de todos os seus filhos.
H exagerao, entretanto, no que se diz a respeito dos meios de que os poderes
do Estado vo lanar mo para acudir s precises da atual luta em que nos
vemos empenhados.
A guarda nacional h de destacar inevitavelmente e assim necessrio.
Isso, porm, no quer dizer que ho de ser chamados corpos inteiros, no: os
batalhes de cada localidade fornecero contingentes para a formao de corpos
que marchem para o teatro da guerra.
Esses contingentes sero tirados, consoante as determinaes da lei, por meio de
conselhos designadores.
Abrir-se-h o recrutamento pela provncia. No sero recrutados os que tiverem
isenes legais, os que possam opor designao motivos justos que os ponham
a salvo de assentar praa.
O governo no quer lanar os meios extremos. O governo quer o que todos ns
queremos; o pronto restabelecimento do nosso pundonor ofendido.
Trata-se de uma coisa sria: vai nisso o nosso orgulho de nao e de povo, que
preza os foros de civilizado e livre.
(...)30

O texto saiu poucos meses antes da figura de Agostini analisada acima e


certamente foi encomendado pelo governo ao dirio que tinha contrato para dar publicidade sua correspondncia oficial. Portanto, no somente pode-se, mas deve-se ler este
editorial como sendo o discurso oficial do governo da provncia. A razo de ser do texto
tentar frear um temor que parecia estar generalizado: o de que as garantias individuais
seriam suspensas. Mas os temores no se limitavam ao medo do recrutamento forado.
Tambm diziam respeito segurana da sociedade, no sentido de que a guarda nacional
no seria extinta por completo. Da mesma forma, o respeito lei afirmado como um
princpio inviolvel, a despeito de haver o cuidado explcito de afirmar que ainda no
seriam tomadas medidas extremas, o que sugere que, em pouco tempo, se a populao
no colaborasse, elas se fariam necessrias. Finalmente, h uma tentativa de exaltar os
nimos para angariar mais voluntrios dispostos a defender a honra, os brios nacionais maculados, de modo a manter a soberania de um pas que afirmava ser civilizado e livre.
Travava-se na imprensa uma verdadeira disputa a respeito do que era a nao
brasileira. Honra nacional, civilizao, liberdade estavam na pauta do debate poltico
provocado pela guerra do Paraguai. A desconfiana da populao em relao ao governo
fica clara no texto publicado no Correio Paulistano, que mereceu comentrio na primeira
pgina da edio do Diabo Coxo de 12 de agosto de 1865:
30

Correio Paulistano, 09/ago/1865.

81

Diabo Coxo, 12/agosto/1865

Cap. 2 - Cenas Liberais

Mais uma vez os narradores do semanrio aparecem para comentar, com


ironia, os acontecimentos da guerra. O sentido do comentrio do Dr. Thomaz ao resumo
que seu mestre lhe apresenta do editorial do jornal inverte sua inteno. A recomendao
expressa no dirio de que o povo no h de partir em massa, que visaria sossegar a
populao e estimular seu patriotismo, ganha novo sentido. A ptria estaria sossegada,
parada, inerte frente situao. Faz uma crtica jocosa ao andamento das operaes,
falta de uma ao e mesmo de uma estrutura eficaz para defender a ptria. Por essa
razo, por esse sossego, a populao estaria temerosa, pois seria obrigada, mesmo
contra sua vontade, a resolver o problema. A julgar pela documentao da polcia da
provncia, ela vinha, desde o incio dos combates no Paraguai enfrentando dificuldades
para conseguir mais reforos para a guerra, de tal forma que a ironia do desenho de
Agostini devia ser evidente para os leitores da revista.
A necessidade de acabar com boatos estava relacionada maneira pela
qual eram conseguidos reforos para as tropas. A busca incessante de voluntrios e
recrutas gerava situaes inusitadas:

83

Diabo Coxo, 03/setembro/1865

Cap. 2 - Cenas Liberais

A cena da parte de cima da pgina, que mostra a captura de voluntrios,


alm de permitir o trocadilho da legenda, quer polemizar com o esforo do governo
em acabar com o boato de que as garantias individuais seriam suspensas. Se pode ser
lida como verossmil, no deve ser entendida como expresso da verdade. Mais do que
divertir os leitores, o desenho possivelmente acirrava os nimos e alimentava o boato
e, desse modo, o clima de incerteza e medo que pairava na provncia de So Paulo. A
sugesto que faz a de que haveria um nmero razovel de involuntrios da ptria, de
sujeitos contabilizados como voluntrios mas que seriam na prtica recrutas. A distino
entre esses tipos de praa seria, ento, bastante tnue o que torna as j pouco confiveis
estatsticas da guerra ainda mais imprecisas. Alterar as estatsticas seria uma maneira
de estimular o patriotismo, ao mesmo tempo uma forma de dissimular a violncia do
recrutamento. Mais uma vez, o Estado estaria indo alm das suas atribuies, razo
pela qual era motivo de stiras. A impreciso em torno do termo voluntrio, apontada
no desenho de Agostini, ajuda a entender parte da imagem que inicia este captulo.
A ambigidade do termo certamente informa a designao que Agostini utilizou para
aquele ex-escravo. Sugere que suas glrias, e o orgulho que ostentava ao regressar
do Paraguai e se espantar com a cena da me sendo aoitada no tronco eram um tipo
de ironia organizada pela idia de que aquele voluntrio pouco verossmil no tinha
lugar naquele mundo escravista.
Na estampa citada acima, a questo tinha outro significado. Era uma forma
de denncia, refora a idia de que as garantias individuais, que o texto publicado no
Correio Paulistano afirma estarem garantidas, o que faria do Brasil um pas livre e
civilizado, podiam j estar sendo violadas:
Com este ser entregue a V. Ex. o Voluntrio Desertor deste municpio Joo
Ferrar dOliveira cujos sinais constam da guia que o acompanha, o qual foi
[ilegvel] por este juzo e no auto de perguntas declarou ser desertor de Voluntrio
da Ptria.31

O texto um pouco posterior polmica do Correio Paulistano. Chama


a ateno a denominao Voluntrio Desertor. Confrontada com a imagem dos
voluntrios involuntrios, faz pensar que podia haver um tipo de voluntrio que se
alistou sem muita vontade de defender a honra da ptria. Ou ainda, pode ser um voluntrio
arrependido. Nesse caso, parece que o caminho no tinha volta. difcil descobrir o
sentido exato da denominao e qual era o caso de Joo Ferrar dOliveira. Contudo,
sua histria ajuda a pensar que o desenho de Agostini, ainda que deva ser analisado
como um exagero, uma caricatura, no era completa inveno, tampouco apenas um
31

Carta do delegado de Taubat ao Chefe de Polcia da Provncia, 03/dez/1866. AESP, Polcia, Co 2512.

85

Poeta do Lapis

feliz trocadilho. Seja como for, os desenhos apresentados at aqui, lidos junto com os
documentos da polcia, ajudam a entender um pouco mais o clima que vivia a provncia
de So Paulo nos primeiros anos da Guerra do Paraguai. Via de regra, parecia haver um
esforo concentrado para conseguir novos soldados e um esforo igualmente grande
dos possveis soldados para no servir.
Os desenhos de o Diabo Coxo comentam tambm o critrio de seleo
daqueles que iriam servir na guerra.

86

Diabo Coxo, 03/setembro/1865

Poeta do Lapis

O que chama a ateno na parte de baixo da estampa a desproporo entre


o homem declarado incapaz de servir, do guarda nacional e do malandro que est
sendo requisitado. Ambos parecem ter mais condio de servir na guerra e ambos
ostentam um indisfarado sorriso. A denncia do homem pequeno, fraco e franzino
respondida de imediato: aquele foi declarado incapaz de servir. A crtica que feita
tem muitos sentidos. Um primeiro e mais evidente se refere s redes de proteo em
ao na provncia. Mesmo aparentando estar em condies timas para se juntar
s tropas no Paraguai, o homem com cartola devia ser algum importante, ou ter a
proteo de algum importante, o que o tornava imediatamente incapaz de servir.
De modo semelhante, o guarda nacional parece no desenho estar protegido, sendo o
recrutamento a forma como essa proteo era garantida. Finalmente, o elemento mais
significativo do dilogo, que explica o sentido que era conferido ao debate em torno
do recrutamento forado revelado na fala do malandro. O homem cheio de sade
mofa do governo e da lei. Este desenho expressa claramente a idia de que o Estado,
por sua vez, agia de modo ilegal para no confrontar os poderes locais. Como aparece
mais de uma vez nas cartas das autoridades da provncia aqui analisadas, a estratgia
seria atribuir qualidade de malandro, ou vadio a cidados desprotegidos. A tenso
entre o poder local e a prerrogativa do Estado de intervir na vida das pessoas aparece
com fora. No caso especfico, aparece como uma crtica aos princpios que regiam a
lgica do recrutamento. A escravido, como j foi discutido anteriormente, era na opinio
dos redatores da revista o elemento central das desigualdades daquela sociedade. Era
a base sobre a qual os poderes locais se constituam. Desse modo, o limite da ao do
Estado, no caso particular da guerra do Paraguai, ia alm da impossibilidade de recrutar
escravos. Os mecanismos de proteo, na verso da revista, estavam girando com fora,
impedindo que muitos fossem para a guerra, como quer denunciar a imagem. Segundo
o desenho, no eram critrios de qualidade que regiam a escolha dos recrutas; seguiam
para a frente de batalha aqueles que no tinham uma proteo forte. E parece que, neste
caso, ou bem o Estado era conivente, ou bem no tinha poder para alterar a situao.
O sentido da crtica deste desenho pode ser melhor compreendido com uma
imagem publicada no mesmo Diabo Coxo:

88

Diabo Coxo, 31/dezembro/1865

Poeta do Lapis

Trata-se da ltima pgina da ltima edio do Diabo Coxo. Com o fim da


segunda srie, o semanrio no voltaria mais a circular. Mas chama mais ateno o
destaque dado guerra do Paraguai. Quase toda a pgina dedicada a ela. Alm do
desenho central, em que aparecem designados da Guarda Nacional, estando todos fora
da condio de servir no exrcito ou na provncia, o que mais interessa a imagem que
inicia a pgina. Mais uma vez, aparecem voluntrios em situao estranha, acorrentados,
desanimados, assustados. Na frente, um negro, numa aluso direta escravido. Na
outra ponta, um recruta branco castigado no tronco. Era essa tropa que iria libertar
os brbaros paraguaios. As idias de civilizao e liberdade organizam o desenho, que
mais uma vez inverte o sentido das coisas. Onde estaria a barbrie? A resposta parece
evidente e serve tambm como crtica ao andamento dos combates. Naquela altura, a
guerra j no parecia fcil de ser vencida. A forma como teriam sido reunidas as tropas,
fruto de uma sociedade escravista, organizada pela lgica do favor pessoal, criaria um
exrcito incapaz de combater qualquer inimigo. Alm de no nutrirem sentimentos
patriticos, tendo sido coagidos a servir, tambm no teriam condies fsicas para
tanto. A dificuldade inicial da guerra estaria ento explicada. Era a forma como vinha
sendo feita a seleo de recrutas e guardas nacionais.
Finalmente, h um detalhe muito significativo. Na imagem aparece pela
primeira vez um negro. Destacado no desenho, sua escolha para montar a cena no
parece casual, sendo o elemento que lhe confere sentido e fora. O negro, que poderia ser
tanto um ex-escravo recrutado, como um escravo libertado para a guerra, representaria
a barbrie brasileira. A escravido, instituio fundamental da sociedade brasileira,
seria responsvel pelas dificuldades enfrentadas nos conflitos contra Solano Lopes e
por todos os problemas internos que a guerra gerara.
A maioria das figuras feitas por Angelo Agostini naquele primeiro ano de
guerra dizia respeito formao das tropas brasileiras, compostas, segundo os desenhos,
por recrutas voluntrios e involuntrios. A precariedade do exrcito nacional,
formado em sua maioria por homens despreparados e no por soldados profissionais 32
e as dificuldades iniciais enfrentadas pelo governo imperial serviam de motivo para
que o peridico formulasse crticas organizao da sociedade brasileira. No entanto,
no se pode deixar de perceber que h da mesma forma um movimento de crtica ao
andamento da guerra e no a seus fins. Se h a afirmao de uma barbrie brasileira,
ela tambm construda a partir de um consenso relativo ao inimigo enfrentado.
32
A adoo de critrios profissionais para a carreira militar era um demanda anterior guerra do Paraguai. Desde pelo menos 1850 um grupo de
militares reivindicava a mudana nos critrios da carreira militar. John Schulz, em O exrcito na poltica origens da interveno militar 1850-1894. So
Paulo: Edusp, 1994, analisou a questo da relao entre poltica e exrcito no sculo XIX e comeo do XX.

90

Cap. 2 - Cenas Liberais

Isso parece indicar que o jornal lidava com a idia, amplamente difundida pelo governo
geral e provincial, da honra nacional maculada.
Na tica da revista, portanto, era preciso vencer a guerra. O que se criticava
no era o seu motivo, tampouco a necessidade de enfrentar um inimigo que ousara
invadir o territrio brasileiro. O problema que o estado de guerra e a ao do Estado
naquele momento expunham, de maneira especialmente forte, certas desigualdades
sociais caractersticas de uma sociedade escravista. Apesar de o discurso das autoridades
querer se diferenciar do Paraguai, opondo aquele pas ao Brasil atravs da afirmao
da liberdade e a civilizao como princpios e caractersticas da sociedade brasileira,
ao construir seus desenhos, Angelo Agostini e os redatores do Diabo Coxo defendiam
que havia mais semelhanas entre os dois pases do que o discurso do governo queria
fazer crer. As idias de liberdade, cidadania e nao organizam a pauta do jornal. Esta
pauta ganhava o valor de princpios morais, de tal modo que os acontecimentos e temas
abordados so vistos segundo a afirmao desses valores morais que deveriam nortear
o debate poltico. Este era o sentido do jornal, sendo do mesmo modo este o significado
da cobertura que fez da guerra. Ainda que o nmero de imagens com negros fosse
pequeno, a escravido que d sentido quelas cenas liberais, de uma tal forma que a
guerra se tornou, naquele semanrio, uma forma de debater e enfrentar o problema.
Tal afirmao de princpios morais, que condenava a escravido e a organizao
daquela sociedade, era um compromisso assumido claramente por Agostini na ltima
imagem da folha. Era esta a fonte das irregularidades atribudas ao Estado. Os personagens
Diabo Coxo e Sr. Thomaz se abraam formando a letra A, inicial de Angelo. Mais
do que revelar sua identidade, se responsabiliza pela autoria dos desenhos da folha.
Mesmo que tal assinatura no signifique necessariamente que havia uma inteno de
desenvolver carreira no ramo, ela ao menos significa que Agostini se identificava com
os contedos do jornal, iniciando assim um longo percurso que faria dele um dos mais
importantes nomes da imprensa ilustrada brasileira oitocentista.

-4A verdadeira imparcialidade

Aps o fim do Diabo Coxo, Angelo Agostini ficou nove meses afastado da
imprensa ilustrada, perodo que deve ter dedicado atividade de pintor-retratista.
O Cabrio apareceu no final de setembro de 1866, trazendo no primeiro nmero estampas
sobre a guerra do Paraguai:
91

Cabrio, no 01, 1866

Cap. 2 - Cenas Liberais

Nesta imagem, Solano Lopes e o ndio, um dos smbolos romnticos da


nacionalidade brasileira adotado pelos caricaturistas, esto amarrados no tronco recebendo
aoites do Dirio de So Paulo. Como um feitor impiedoso, aplica o mesmo castigo no
Brasil e no Paraguai. Depois da capa, a primeira imagem publicada no semanrio.
Nela, o principal tema e o mais ferrenho opositor do novo jornal so apresentados sem
meias palavras. O modo como ir ser travado o embate entre o semanrio e o dirio,
bem como o sentido que ser dado guerra, explicam em grande medida a nova
publicao ilustrada que, como foi j tratado neste captulo, agitou a imperial cidade
de So Paulo.
Sendo um dos cartes de visita do jornal, apresenta ainda nesta stira o
conceito de imparcialidade com o qual opera, oposto ao que atribudo ao Dirio de
S. Paulo. Em nome dela, o dirio malhava impiedosamente ambos os lados do conflito.
A imparcialidade da folha teria ento o mesmo sentido do castigo imposto aos escravos;
era desse modo injusta, arbitrria e violenta. Ao associar tal princpio com a escravido,
e comparar a folha a um feitor de escravos, usando para isso uma das mais cruis
faces da instituio, defendia para si um perfil diverso. E sugere, de modo nada sutil,
ser o Dirio um jornal escravista, uma marca que contaminaria de maneira indelvel
tudo o que fosse escrito em suas pginas. De outro lado, por oposio, o Cabrio seria
uma folha anti-escravista, e do mesmo modo essa viso organizaria sua cobertura da
guerra e demais assuntos que por ventura viesse a tratar. A questo da imparcialidade,
portanto, era central, na viso da revista, para definir um jornal. Em busca da verdadeira
imparcialidade, as duas folhas se opunham e definiam suas feies.
O escritrio do Cabrio, onde eram vendidos os nmeros avulsos e podiam
ser feitas as assinaturas, ficava na rua do Rosrio, no. 20. A oficina de litografia de
Henrique Schroeder cuidava da parte grfica. O nmero avulso custava 500$ ris, a
assinatura anual para a capital saa por 17$000 e para o interior, 19$000,00. Tambm
era publicado aos domingos. No seu Cavaco, assim definiu-se:
(...)
O Cabrio promete ser sisudo, todas as vezes que no lhe fizerem ccegas nas
ilhargas. Dir a verdade com franqueza, e se uma ou outra vez escorregar pelo
declive da mentira (do que Deus o livre), procurar apoiar-se nos braos da
Boa-f madrinha de muito patife conhecido e por conhecer.
Dir em prosa e verso o que vir e ouvir em todas as praas, escritrios e boticas,
onde se corta a aba dos casacos, com o louvvel intento de no confundi-la comas
vassouras de l e seda, de que usam as damas, para varrer os passeios.
(...)

93

Poeta do Lapis

No falar muito mal dos vinagres e beatas, e dir sempre bem das moas. Ser
imparcial e de uma imparcialidade prova de interesse...
Atacando as trincheiras do vcio, lanando por terra o monstro da hipocrisia, far
tremular o estandarte da virtude. Trar beno para o patriotismo, e zumbir
sem piedade os depreciadores dos brios nacionais.33

Em claro tom de ironia, o Cavaco, brincando, apresenta os temas mais


importantes que seriam abordados: religio, poltica, nao, alm dos acontecimentos
cotidianos. O texto se refere ao Cabrio na terceira pessoa. Mesmo no fazendo
meno direta, nem explicando o personagem narrador, assume que ele o responsvel
pela revista. O Diabo Coxo nasceu de um sonho, de uma inspirao. Seu personagem
narrador era uma espcie de encarnao dos princpios que os redatores defendiam.
Uma espcie de filtro moral atravs do qual iriam mostrar a sociedade. Neste caso, o
Cabrio o responsvel pela folha. A ele atribuda uma existncia concreta. Essa
maneira de apresentar o personagem ter conseqncias diretas no modo como a folha
vai se portar.
O personagem, acompanhado sempre de Pipelet, seu inseparvel amigo, saiu
das pginas do folhetim de Eugene Sue, Os Mistrios de Paris, publicado originalmente
no Journal des Dbats, entre 19 de junho de 1842 e 15 de outubro de 184334. Obteve
grande sucesso junto ao pblico francs e de outros paises, entre os quais o Brasil. No
Brasil, comeou a ser publicado em portugus a partir do dia 01 de setembro de 1844 no
folhetim do Jornal do Commercio. As partes publicadas no peridico foram ganhando a
forma de livro antes de a histria acabar, o que denota o grande sucesso que obteve junto
ao pblico brasileiro que j lia avidamente o romance em edies francesas. Rodolfo,
o heri disfarado de operrio que se mistura s classes perigosas parisienses, mas
denunciado por suas mos brancas e bem cuidadas, se depara com toda sorte de
acontecimentos ao lado de personagens como a Flor de Maria, o Chourineur, alm de
Mme. Pipelet, seu marido e o Cabrion. No romance, o pintor fora um dos inquilinos
da hospedaria onde o casal Pipelet trabalhava. Com cerca de sessenta anos, enorme
nariz, respeitvel gordura, e cara larga do molde e da cor dos bonecos quebra-nozes do
Nuremberg35, Alfredo Pipelet, sempre referido como o guarda-porto, era um homem
melanclico. A razo de sua tristeza tinha nome: Cabrio:
- Bastante mal me fez... foi meu perseguidor e meu verdugo por muito tempo...
mas agora desprezo...
Os pintores! acrescentou voltando-se para Rodolfo, so a peste de uma casa...
sua bacanal e sua runa.
33

Cavaco. Cabrio, no. 1, 1866.

34

Sobre Eugene Sue e os Mistrios de Paris ver Marlyse Meyer. Folhetim: uma histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.

35

E. Sue. O Sr. Pipelet, Os mistrio de Paris, in: Jornal do Commercio, 01/out/1844, pg. 01.

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Cap. 2 - Cenas Liberais

Tiveste em casa algum pintor?


Ah! sim senhor; um tivemos! disse o sr. Pipelet com acrimnia, um pintor que de
mais a mais se chamava Cabrio.36

O mal quisto pintor fora um dos hospedes do casal Pipelet. De tanto infernizar
a vida dos demais hospedes, e sobretudo do Sr. Pipelet, chegou a receber dois aluguis
para sair da hospedaria. Assim o fez, mas no deixou de atormentar a vida de Alfredo,
que tinha verdadeira ojeriza de artistas pintores, a quem chama de monstros. Todas essas
informaes esto no captulo VII da quarta parte do folhetim, quando os personagens
que iro dar vida ao semanrio do qual Agostini fazia parte so apresentados ao pblico.
So peas acessrias do romance, mas se encaixavam como uma luva aos propsitos
do hebdomadrio. Com uma pequena adaptao, os inimigos do romance tornaram-se
amigos no jornal de caricatura. Juntos, passam a perseguir, a serem verdugos de todos
aqueles que lhes fizerem ccegas. O pintor, aps desembarcar no Brasil, mudou seu
alvo e passou a atormentar o Presidente da Provncia, algumas lideranas liberais
de uma faco oposta quela que defende, o Chefe de Polcia, chefes conservadores,
estudantes de direito, tornando-se assim a peste de muitas casas.
O sentido deste narrador era incomodar, cutucar, fazer uma stira que
incomodava, objetivo que de fato alcanou. Sua imparcialidade no estava em malhar
da mesma forma tudo e todos, mas em tomar uma posio, assumir um lado no debate
poltico. Para Andr Toral, este personagem era muito semelhante ao Dr. Semana, de
Henrique Fleiuss. Ambos eram brancos, solteiros, independentes, acompanhados de um
empregado ou escravo. Ambos visariam o progresso, no tinham filiao partidria e
intentavam denunciar os descalabros da poltica brasileira 37. O argumento curioso,
uma vez que faz desaparecer a especificidade de cada jornal, marcada justamente em
seus personagens smbolo. O autor no aprofunda seu argumento, nem menciona a
inspirao de cada folha, ou o contexto em que cada uma nasceu e se desenvolveu.
Se feliz em identificar uma retrica comum em alguns jornais de caricatura, acaba
superdimensionando essa retrica como o nico elemento definidor de cada personagem
e de cada peridico. Ainda que o Cabrio e a Semana Illustrada tenham trocado gentilezas
quando do aparecimento da folha paulista, isso no significa que os personagens
eram iguais, ou muito semelhantes entre si. Compartilhando de um mesmo gnero de
imprensa, cada um guardava uma marca identitria prpria.
Observando com ateno o Cavaco do Cabrio, a diferena com relao ao
argumento de Toral ganha substncia. Afinal, o personagem promete ser sisudo, a no
ser que lhe faam ccegas. Ele defende um ponto de vista um tanto impreciso. No
36

idem.ibidem.

37

Andr Toral. op.cit. pg. 64.


95

Poeta do Lapis

fornece maiores detalhes a respeito do que pode lhe causar ccegas. Desse modo,
ainda que na poca tenha sido considerado semelhante ao Dr. Semana, sua postura
bastante distinta. O Cabrio ser justamente o jornal mais claramente identificado
com um partido poltico dentre todos os que contaram com o lpis de Agostini. Ao
falar em ccegas, fazia referncia diferena, briga poltica interna da provncia
de So Paulo. Opositor declarado do partido conservador, o que definia a folha era
sua ligao com uma faco do partido liberal paulistano. Ainda que disfarasse essa
caracterstica ao se apresentar ao pblico, faz questo de dar uma primeira estocada nos
conservadores no desenho citado pouco acima. Portanto, apesar da indisfarada ironia,
apresenta um motivo para suas pilhrias. Aqueles que lhe incomodarem de algum modo,
sero alvo do jornal. Ainda que o sentido do que venha a ser as tais ccegas possa ser
motivo de debate, as piadas veiculadas no jornal eram uma resposta, no um ataque
desprovido de motivo. Por isso, ao apresentar seus objetivos, faz questo de ressaltar
que os textos e desenhos do peridico significavam o revide de uma ofensa, ou seja,
eram uma resposta a certas agresses que correspondiam a aes e princpios sociais
especficos. Aquilo que estivesse, na tica dos redatores, errado, era uma agresso,
fazia ccegas, e merecia revide.
Na seo Gazetilha do mesmo primeiro nmero, continuou apresentando
seu personagem narrador:
(...)
NATURALIZAO exemplo do Cabrio, e instncia deste, Mr. Pipelet,
sbdito francs, naturalizou-se brasileiro. Est no gozo de todos os direitos polticos
de cidado do imprio, e breve pretende entrar no exerccio de seus direitos de
votante, guarda nacional, testa de ferro, e outros.

Se no Cavaco o uso da terceira pessoa era uma forma sutil de afirmar a


existncia real do Cabrio, na passagem acima a brincadeira levada ainda mais
longe. E a partir do nmero seguinte, desenvolve este recurso narrativo contando a
Histria do Cabrio, desde a Frana at desembarcar em terras brasileiras. O Cabrio
um pintor, o responsvel por fazer os desenhos da folha e tem como princpio
organizador incomodar, mexer com as pessoas. Mas no qualquer pessoa: elas esto
especificadas no Cavaco. O que se deduz da apresentao da folha, portanto, que,
ao apresentar o Cabrio como algum que tinha existncia real, a cenas que compe
o jornal mostrariam situaes verdadeiras, reproduzidas com preciso. Retratariam
cenas que o personagem presenciou ou participou, com exceo daquelas de carter
mais marcadamente caricatural, onde esqueletos ganham vida, pessoas tomam forma
de animais, e tudo o mais que a imaginao pudesse criar.

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Cap. 2 - Cenas Liberais

A participao de Agostini nesta folha um tanto controversa. Merece ser


analisada em detalhe. Um episdio envolvendo o semanrio, a polcia, estudantes de
direito, caixeiros portugueses e algumas apresentaes teatrais em abril de 1867 ajuda
na definio do lugar do nosso personagem na folha, bem como o significado dela na
cidade. Uma crnica publicada no Cabrio no dia 07 de abril a respeito do comportamento
dos estudantes de direito durante apresentaes teatrais gerou tenso na cidade. Aps
um controverso episdio entre os estudantes e redatores do semanrio38, os mesmo
estudantes se envolveram em nova confuso com caixeiros portugueses na noite de
10 de abril de 1867. O Chefe de Policia, o Dr. Daniel Acioli, instaurou um inqurito
para apurar os fatos e definir responsabilidades. Alm de ouvir alguns estudantes e
caixeiros, tambm convocou os redatores do Cabrio e seu desenhista, que deps no
dia 12 daquele ms:
Aos doze dias do ms de Abril do ano do nascimento do nosso senhor Jesus
Cristo de mil oitocentos e sessenta e sete nesta Imperial cidade de So Paulo, em
a Repartio de Polcia, perante o Meritssimo Chefe de Polcia Doutor Daniel
Acioli de Azevedo, compareceu Angelo Agostini de Almeida, de idade de vinte
e cinco anos, solteiro, profisso de pintor retratista, sbdito italiano, filho de
Antonio Agostini, e de Rachel Agostini de Almeida.
Perguntado se presenciou os acontecimentos de sete e dez do corrente?
Respondeu que como testemunha ocular viu que em virtude de um artigo do
Cabrio contra o corpo acadmico se originara um pronunciamento na noite de
sete no teatro pblico, indo terminar na rua do Jogo da Bola em casa do Doutor
Reis. Na noite de dez depois do espetculo saiu um grupo de estudantes em direo
rua do Rosrio e deram vivas ao corpo acadmico e morras ao Cabrio em
frente a uma padaria no canto da rua Boa Vista, saiu-lhes ao encontro um grupo
de portugueses, segundo ouviu na ocasio, travando-se uma luta na qual foram
parte pessoas de um e outro lado.
Perguntado se est disposto, como desenhador do Cabrio, a apresentar estampas
alusivas aos acontecimentos, dos dias sete e dez que continuem a comprometer a
serenidade do animo pblico?
Respondeu que um instrumento da redao, no far seno o que ela mandar,
ficando livre o conhecer (sic) quando nisto sofre o pblico sossego, sendo certo
que ele respondente, tem um contrato, de palavra, com a redao, contrato esse
que lhe cumpre respeitar.39 (grifo meu)

A preocupao que o Chefe de Polcia demonstrou com as futuras publicaes


do Cabrio, j manifestadas no auto de perguntas de Amrico de Campos e Antonio
Manoel dos Reis, um indcio da importncia poltica da folha. O semanrio era visto
38
Segundo Antonio Manoel dos Reis, no dia 07 de abril um grupo de estudantes de direito, indignados com sua crnica do Cabrio do mesmo dia,
se dirigiu redao do semanrio e, no encontrando ningum, seguiu para a rua do Jogo as Bola, onde residia Reis. Ouve uma briga e desse embate, resultou
a priso do Sr. Jovita Correia do Lago, genro de Reis, por suposta agresso aos estudantes. A esse respeito ver Dirio de S. Paulo, 10/04/1867, pg. 02.
39

Auto de Perguntas feitas a Angelo Agostini de Almeida, 12/abr/1867, AESP, Sumrio de Culpa, Processos Policiais 1866-1867, Co 3214.

97

Poeta do Lapis

como uma ameaa tranqilidade pblica. Sem tomar partido explcito do outro lado, e
talvez at mais preocupado em atacar os acadmicos do que apoiar caixeiros portugueses,
o jornal era visto como um foco potencial de futuros conflitos. No parece necessrio
informar que o responsvel pela revista no empenhou a palavra dada. A histria se
encaixava como uma luva no perfil e nas intenes do semanrio. Alm do mais, ele
prprio era parte importante dos acontecimentos, interessando-se assim por divulgar
uma verso que lhe fosse favorvel.
Mas a forma como Agostini definiu seu lugar no peridico, de simples
instrumento da redao, que chama mais ateno no depoimento. Deve ser analisada
com cuidado, em vista da situao em que Agostini fez a declarao. A expresso deve
ser entendida como uma forma de dissimular, uma maneira de Agostini eximir-se de
responsabilidades passadas e futuras sobre as estampas que fez ou viria a fazer sobre
o caso em questo. Apesar da situao, a passagem pode ser lida de maneira literal,
significando que o engajamento de Agostini na folha era menor do que por ventura
se supe40. Mesmo que a discrio tenha sido uma estratgia de Agostini, esta se
baseava em um argumento que lhe pareceu verossmil, que julgou ser crvel para o
Chefe de Polcia. To crvel que teria a fora de isent-lo de qualquer responsabilidade,
garantindo-lhe tranqilidade para continuar suas atividades na cidade. Ao se definir
como uma espcie de tcnico, algum capaz de reproduzir e gravar imagens no papel
por meio da litografia, Agostini se lanava no terreno da ambigidade. Por outro
lado, ele assinava seus trabalhos. , desse modo, difcil crer que ele no concordasse
com o sentido deles. Mesmo assim, se apresentou ao Chefe de Polcia como algum
distinto, e distante, das intenes polticas do jornal. Essa tenso, que aparece de modo
particularmente explcita no auto de perguntas de Agostini, um elemento central de
sua atuao como caricaturista. A dissimulao do personagem no que se refere ao seu
trabalho no Cabrio, e de modo nem sempre to evidente em outros jornais em que
ir trabalhar, se traduz em um dilema que merece ser acompanhado de perto. H uma
sutil tenso entre inteno, autoria e dissimulao por meio dos personagens smbolo
dos peridicos que caracterizam os jornais de caricatura. Essa tenso me parece ser
um dos elementos centrais das folhas, lanando os desenhos de Angelo Agostini para
o terreno sempre perigoso das ambigidades. A noo de stira poltica nos jornais de
caricatura estava em grande medida organizada por esta caractertica, definida pelos
personagens narradores de cada folha.
40
Conforme foi trabalhado no primeiro captulo desta tese, as poucas e imprecisas referncias que restaram sobre a atuao de Agostini na imprensa
ilustrada de So Paulo atribuem ao caricaturista papel central e fundamental nas duas folhas nas quais colaborou. Ver, a esse respeito, Dlio Freire dos Santos.
Primrdios da imprensa caricata paulistana: o Cabrio in: Cabrio: semanrio ilustrado editado por Angelo Agostini, Amrico de Campos e Antnio Manoel
dos Reis. 2 ed., So Paulo: Editora Unesp: Imprensa Oficial do Estado, 2000.
98

Cap. 2 - Cenas Liberais

H um outro detalhe que merece ateno, que lana um pouco de luz sobre
a biografia do nosso artista do lpis. Ele assina o depoimento com o nome Angelo
Agostini de Almeida. O ltimo sobrenome do seu padrasto, o jornalista Antonio Pedro
Marques de Almeida41. Se de um lado o sobrenome ajuda a entender como ingressou
na imprensa paulista, permite ainda analisar o passo seguinte de Agostini. Nosso
desenhador muda-se para a Corte ainda no final de setembro de 1867, logo aps
sair o ltimo nmero do Cabrio. No Rio de Janeiro publicou alguns trabalhos em O
Arlequim, jornal caricato que deixa de circular no final daquele ano, para dar lugar a
A Vida Fluminense, uma sociedade formada por Almeida, Castro e Angelo. Deixando
de lado o sobrenome Almeida, Angelo Agostini passa a ser scio do padrasto, alm de
desenhista da folha na qual publicou o desenho citado no incio deste captulo. Apesar
de se definir nos ltimos meses que passou em So Paulo como um instrumento da
redao, a continuao de sua histria sugere que ele j tinha diante de si um horizonte
no qual a imprensa ilustrada ocupava lugar de destaque. A ambigidade com que se
definia no final do perodo que passou em So Paulo ajuda a entender as incertezas que
marcam sua trajetria naquela Provncia. Oscilando entre a atividade de pintor retratista,
que exercia desde antes de ingressar no jornalismo, e a atuao nos jornais de caricatura
paulistanos, foi consolidando um perfil como caricaturista definido a um tempo por uma
posio poltica, para a qual a experincia dos anos da guerra teve papel fundamental,
e uma postura profissional que fez de Angelo Agostini um dos principais nomes da
imprensa ilustrada brasileira oitocentista. Essa tenso, que sofreu transformaes com
o tempo, faz parte da trajetria de Agostini desde o comeo, e ajuda a avanar no estudo
do personagem e das questes com as quais se deparou.
Anos depois, Agostini apresenta verso um tanto diversa sobre o comeo
de sua carreira:
Foi comigo [Agostini] que Amrico de Campos estreou na imprensa em 1866
no jornal ilustrado Cabrio. Compreendemo-nos imediatamente. Ambos de
carter firme e, pode-se dizer, temperado como o fino ao, empreendemos um
gnero de publicao ento pouco conhecido e que no deixava de ser um tanto
arriscado.
Era nosso companheiro tambm o dr. Antnio Manoel dos Reis, boa pessoa,
mas algum tanto carola e que acabou por deixar a redao depois de algumas
discusses calorosas comigo, por eu andar pintando uns padres no jornal e o
S. Pedro com cachimbo na boca o que muito divertia o Amrico que tomava
41
Nelson Werneck Sobre tratou brevemente do assunto: Pela mo do padrasto, Antnio Pedro Marques de Almeida, percorreu a imprensa paulista,
em que o lpis litogrfico como arma de combate era desconhecido. No informa sua fonte e apresenta verso um pouco diversa da defendida nesta tese.
Constitui, de qualquer forma, mais um indcio da importncia do padrasto no incio da carreira de Agostini. Conferir: Nelson Werneck Sodr. A Imprensa do
Imprio in: Histria da Imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966, pg. 234.

99

Poeta do Lapis

barrigadas de riso.42

Alm de classificar Antonio Manoel dos Reis de carola, atribui a si a autoria


da revista. Na sua verso, foi Amrico de Campos quem estreara com ele na imprensa,
no o contrrio43. Talvez ele estivesse fazendo referncia estria, na imprensa ilustrada,
mas ainda assim a afirmao de Agostini parece um tanto exagerada. Apesar de no crer
que ele estivesse mentindo parece mais provvel ele ter dissimulado para o Chefe de
Polcia do que para os leitores da D. Quixote, a passagem dos anos e o desenvolvimento
da carreira talvez tenham contribudo para ele aumentar sua importncia naquela
revista. Curiosa a referncia que faz quele gnero de publicao. Associa o perigo de
fazer aquele tipo de jornal ao pouco conhecimento que o pblico tinha em So Paulo na
poca. Assim, sugere que a forte reao folha devia-se tambm falta de familiaridade,
que resultaria em incompreenso, do sentido do jornalismo desenvolvido pelo Cabrio.
Como se o pblico, e o governo da provncia, no estivessem prontos para os jornais
de caricatura. No incio do sculo XX, Agostini j se tornara um nome importante da
imprensa ilustrada, e da mesma forma o gnero j se consolidara no Brasil. O pblico,
aps tantos anos, j estaria preparado para entender os jornais caricatos, sendo que
atribui a si parte dessa educao.
Unindo a verso do depoimento dado ao Chefe de Polcia com o relato
autobiogrfico, resta-nos um meio termo. Agostini no era apenas um instrumento
da redao, tampouco era o principal responsvel pela folha. Devia ter de seguir
determinaes de Amrico de Campos e dar vida a algumas idias de Antonio Manoel
dos Reis. Mas tinha sim participao direta na criao de muitos dos desenhos que
assinava, sendo assim possvel atribuir-lhe a autoria de muitos deles. Este jogo de
verses, produzidas em temporalidades distintas, faz crer que o lugar de Agostini em
O Cabrio, e o seu destino como caricaturista, era algo que se constitua, se definia
naqueles anos, nos quais sua opo pela imprensa ilustrada foi se consolidando.
De modo semelhante, o episdio narrado acima ajuda a entender o significado
da folha. A confuso sugere que ela incomodava. O Cabrio sempre esteve cercado de
grande polmica, a maioria das quais travada com uma folha conservadora, o Dirio
de S. Paulo. As diferenas polticas entre os dois eram bem conhecidas do pblico.
O Cabrio no perdia oportunidade para criticar o Dirio de So Paulo na pessoa de
seu diretor e este, por sua vez, chegou a denunciar o jornal polcia em razo de um
42
D. Quixote, no. 113, 27/jan/1900, apud. Afonso A. de Freitas. A imprensa paulista in: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo
vol. XIX, So Paulo, 1914, pg. 510.
43
Amrico Baslio de Campos nasceu em Bragana Paulista em 1838. Formou-se na Faculdade de Direito de So Paulo em 1860. Em 1865 assumiu
a direo do Correio Paulistano. Alm de no ter estreado no Cabrio, Amrico de Campos j era um nome importante na imprensa paulista, uma vez que dirigia
o principal dirio da capital da provncia. Sobre Amrico de Campos e o Correio Paulistano ver Antonio Barreto do Amaral. Dicionrio de Histria de So Paulo.
So Paulo: Governo do Estado, 1980 e Affonso A. de Freitas. A imprensa peridica de So Paulo in: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo
Vol. XIX. So Paulo: Typografia do Dirio Oficial, 1915.
100

Cap. 2 - Cenas Liberais

desenho publicado no no. 6 do Cabrio, que satirizava o dia de finados44. O Dr. Candido
Silva, argumentando em nome da moral pblica, defendia a idia de que o desenho
ofendia a religio catlica, merecendo portanto punio prevista no art. 279 do cdigo
criminal do imprio45. O Processo Cabrio, como ficou conhecido, arrastou-se por
pouco mais de um ms, sendo cada passo do inqurito objeto de nota na imprensa,
inclusive das partes envolvidas. Os responsveis pela revista foram ouvidos, e ao final o
Cabrio foi declarado inocente. O caso expressa as grandes diferenas entre as folhas e a
importncia atribuda ao semanrio, visto como um elemento potencialmente perigoso46.
De outra feita, o estudante Antero Ferreira DAvila entrou na justia contra o semanrio.
Segundo a sua exposio de motivos, teria sido caluniado e injuriado nos nmeros 41
e 47 da folha, que foram anexadas como prova ao processo. Neste caso o veredicto foi
favorvel ao estudante, que perdoou o ru com a condio de ele pagar os honorrios
de seu advogado e se retratasse publicamente. Em apenas um ano de existncia, o
peridico envolveu-se em muitos episdios conflituosos, que chegaram a ser resolvidos
na polcia ou na justia. Fato indito entre os jornais que contaram com a colaborao
de Agostini. Era, desse modo, uma folha polmica, organizada pelo contedo poltico
que apresentava. Era sobretudo por tomar partido de uma faco do partido liberal da
provncia de So Paulo que as disputas apareciam. Sua imparcialidade, nesse sentido,
estava relacionada a esta caracterstica, de maneira que uma folha que precisa ser
entendida como parte de um projeto poltico bem determinado, localizada portanto no
centro uma srie de conflitos envolvendo algumas da principais lideranas polticas
dos partidos liberal e conservador da provncia de So Paulo.

***
A maneira como tratou da guerra do Paraguai, mais uma vez, constitui um
caminho interessante para entender este momento da trajetria de Agostini:

44
No primeiro nmero da segunda srie do Diabo Coxo foi publicado um desenho muito semelhante ao que provocou o Processo Cabrio. Na
ocasio, no houve nenhum problema.
45
O artigo 279 trata do crime contra a moral pblica. Diz o artigo: Ofender evidentemente a moral pblica em papis impressos, litografados
ou gravados, ou em estampas e pinturas que se distriburem por mais de 15 pessoas, e bem assim a respeito destas que estejam expostas publicamente
venda. A pena mxima prevista em caso de condenao era 6 meses de priso, multa correspondente metade do tempo mais a perda das gravuras ou do
valor correspondente a elas. No caso em questo, a disputa judicial deve ter sido travada em torno da palavra evidentemente. H um claro lugar de incerteza
em torno na palavra, essencial para a definio do crime em questo. Ver Antonio Luiz Ferreira Tinoco(org.). Cdigo Criminal do Imprio do Brasil anotado. Ed.
Fac-sim. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2003, pp.500-501 .
46

Sobre o Processo Cabrio ver Raimundo de Menezes. Histria da histria de So Paulo. So Paulo: Ed. Melhoramentos, 1954.

101

Cabrio, no 04, 22/outubro/1866

Cap. 2 - Cenas Liberais

O foco inicial da cobertura da guerra, como aconteceu no Diabo Coxo, era o


recrutamento forado e o debate em torno do envio de Guardas Nacionais designados.
Apesar de a provncia de So Paulo no ter sido das que mais forneceu praas, ainda
assim o tema monopolizou um primeiro instante da cobertura que o Cabrio fez da
guerra. Depois de um ano de conflitos, os problemas e a incerteza com relao ao fim
dos combates estavam cada vez mais agudos. O desenho acima trata dos percalos da
viagem de praas para o sul, em uma referncia a uma das maiores dificuldades que o
governo imperial enfrentou nos anos de guerra47. No havia rotas prontas e seguras, de
modo que, alm de muito custoso financeiramente, o percurso era feito em condies
precrias. Muitos no chegavam ao destino, vtimas de doenas e outros problemas
decorrentes da jornada, outros desembarcavam fatigados, sem condio de comear a
lutar. O desenho faz uma espcie de previso para aqueles que conseguissem chegar
ao Mato Grosso: todos, inevitavelmente, se tornariam esqueletos. O medo de servir na
guerra dizia respeito a uma srie de obstculos que teriam de ser vencidos, as batalhas
eram somente uma delas. Imagens como essas, claramente feitas em tom jocoso, se
inspiravam no, e alimentavam, o medo de servir no Paraguai. Estavam, assim, fundadas
no problema do recrutamento forado.
John Schulz, no livro O exrcito na poltica, faz uma espcie de periodizao da
guerra. Teriam sido cinco fases: avano paraguaio; contra-ataque em direo a Humait;
cerco fortaleza de Humait; colapso do Paraguai e caada a Solano Lopes. Apesar de
bastante genrico, um esquema til aos propsitos deste captulo. Em 1866 a guerra
estaria na segunda fase. O tratado da Trplice Aliana j havia sido firmado em primeiro
de maio de 1865. Os acontecimentos da guerra, apesar de poderem ser caracterizados
como contra-ataque em direo a Humait, no eram nada favorveis s tropas aliadas.
Em Uruguaiana, episdio que ficou famoso por contar, em seu desfecho, com a presena
do Imperador em pessoa, as dificuldades dos aliados ficaram evidentes. A falta de uma
estratgia definida e de uma autoridade unanimemente constituda, com divergncias
constantes entre os generais brasileiros e argentinos, tornava o avano lento e custoso.
47
Desde o princpio da guerra as autoridades tiveram que enfrentar srios problemas logsticos. A comunicao entre o governo e os comandantes
era um dos mais srios, e serve como um indicativo preciso da precariedade do transporte de praas. Em carta ao Baro de Inhama de 14 de novembro de
1867, Afonso Celso, na qualidade de ministro da Marinha, abordou a questo: Ainda ontem pelo galgo recebi cartas e ofcios de V. Exc anteriores ao que
me vieram pelo paquete chegado a 4. Quase sempre as partes oficiais dos Srs. Mitre e Caxias so nos entregue muitos dias depois de terem sido publicadas
pelos nossos jornais que as traduzem das do Rio da Prata. V. Ex. compreende o inconveniente de uma tal ordem de coisas. Se o transporte de cartas, ofcios e
demais documentao oficial era precrio, causando prejuzos graves, o problema aumentava muito quanto ao transporte de pessoas. Em carta confidencial ao
Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros, Afonso Celso tratou do assunto em 14 de janeiro de 1868: No intuito de ter o Governo, como V Ex.
mais rpidas e regulares comunicaes da esquadra do Rio Paraguai, foi instituda pelo ministrio a meu cargo a linha bimensal de paquetes ora existentes,
mas a quarentena que estes so presentemente sujeitos no estado oriental por causa da invaso do clera morbus transforma o servio falhando (sic) o fim
proposto. Conferir, respectivamente. Carta de Afonso Celso ao Baro de Inhauma, 14/nov/1867 e Carta de Afonso Celso ao Ministro e Secretrio de Estado
dos Negcios Estrangeiros. 14/jan/1868. Correspondncia Oficial - confidencial e reservados expedidos pelo gabinete do Ex. Sr. Conselheiro Afonso Celso de
Assis Figueiredo, BN, Manuscritos, loc. 4,2,15.

103

Poeta do Lapis

No primeiro ano dos combates, havia um esforo desordenado e pouco eficiente. Tendo
sido surpreendidos por Solano Lopes, os brasileiros demonstraram despreparo e falta
de estrutura para cuidar de seu extenso territrio. Ao mesmo tempo, o esforo do
governo imperial em despertar o sentimento patritico e conseguir reunir tropas para
combater no Paraguai no sobreviveu aps um primeiro impulso, em um instante em que
acreditava-se que a guerra seria curta. O Brasil fazia um esforo grande para mandar
mais reforos, mas estes, quando conseguiam chegar, alm de despreparados, no tinham
um comando eficiente. A isso tambm fazia referncia o desenho acima. As dificuldades
ficam mais evidentes se olharmos a correspondncia oficial da provncia:
Logo que esta receber, chame V Sa. presena todos os inspetores de quarteiro dos
diferentes distritos da sua jurisdio e lhes determine que no prazo improrrogvel
de 15 dias lhe apresente cada um deles ao menos um recruta perfeitamente idneo
para o servio da guerra, ou da marinha, isto , no s sem enfermidade, como
sem defeitos dos que inabilitam para tal servio. V Sa. se dirigir cada uma
das localidades do seu distrito para que por sua parte promova e fiscalize o estrito
cumprimento desta ordem, remetendo-me imediatamente a gente aprovada. Para
a fiel e pronta execuo desta ordem dever V Sa., sem perda de tempo, substituir
os inspetores de quarteiro que no propuserem(sic) a energia necessria para
darem-lhe imediato cumprimento no prazo designado. Sero considerados servios
relevantes causa do pas os que a tal respeito prestarem tanto [ilegvel] e seus
inspetores, como tambm os cidados mais considerados do seu distrito que por
sua vez, acudindo ao apelo da causa pblica, queiram ajudar ao governo na
apresentao de recrutas alm dos exigidos aos quarteires.
(...)48

Na circular emitida pelo presidente da provncia de So Paulo, o liberal Jos


Tavares Bastos faz questo de ressaltar a urgncia da ordem que emitia. Sua determinao,
e a premncia da causa pblica, apresentada na forma de uma ameaa queles que no
se empenhassem para cumprir a ordem no prazo determinado. Ao mesmo tempo, estimula
os cidados considerados de cada localidade a contribuir, o que seria reconhecido pelo
governo. A lgica da ao poltica do perodo aparece com fora no texto e revela um
esforo de driblar as dificuldades encontradas com os detentores do poder local com o
oferecimento de troca de favores. Essa abordagem no visava atingir apenas os grandes
detentores de poder de cada distrito, tambm queria atingir os pequenos poderes locais.
A estratgia do governo era a de fazer a guerra ser vista como uma oportunidade de
escalada na hierarquia de poder. Ao mesmo tempo, ela podia ser utilizada como forma de
barganha imediata com as autoridades de cada lugarejo. A tenso entre interesse pblico,
do Estado portanto, e demandas privadas d o tom do documento. E justamente esse
o ponto sobre o qual Agostini centra sua ateno:
48
Circular enviada aos subdelegados de polcia senhor J. T. Tavares Bastos, Presidente da Provncia de So Paulo em 13/abr/1867. AESP, Correspondncia
Reservada do Governo com funcionrios da Provncia (1866-1868), Eo 0908, pg, 26 e 27.
104

Cabrio, n 13, 23/dezembro/1866

Poeta do Lapis

O desenho trata de uma dimenso da guerra do Paraguai que no despertou


muito interesse da historiografia. Os conflitos no Sul apresentavam-se, de formas
variadas, como uma oportunidade para solucionar demandas privadas. Machado de
Assis, em Iai Garcia, abordou o mesmo ponto:
As [notcias da guerra] de ontem no animaram nada, continuou a viva
depois de um instante. No creio na paz que o Lpez veio propor. Tenho medo
que isso acabe mal.
Pode ser, mas no dependendo de ns...
Por que no? Eu creio que chegado o momento de fazerem todas as mes
um grande esforo e darem exemplo de valor, que no creio perdidos. Pela minha
parte trabalho com meu Jorge para que v alistar-se como voluntrio; podemos
arranjar-lhe um posto de alferes ou tenente; voltar major ou coronel. Ele,
entretanto, resiste at hoje; no falta de coragem nem de patriotismo; sei que
tem sentimentos generosos. Contudo, resiste...
Que razo d ele?
Diz que no quer separar-se de mim.
A razo boa.
Sim, porque tambm a mim custaria a separao. Mas no se trata do que
eu ou ele podemos sentir: trata-se de cousa mais grave, - da ptria, que est
acima de ns.49

O dilogo mostra um belo espetculo de dissimulaes motivado por um


pedido de Valria a Lus Garcia. A viva recorre ao velho amigo da famlia pedindo-lhe
que aconselhasse Jorge a ir lutar no Sul. Lus Garcia, no convencido do desprendimento
de Valria, muito menos de seu empenho patritico, busca, com cuidado, saber as
verdadeiras razes daquele estranho pedido. Logo fica sabendo que Valria queria
afastar o filho da Corte por longo perodo porque o jovem estava enamorado de uma
moa que ela no aprovava. Jorge, da sua parte, sabendo dos motivos da me, lana
mo de um argumento forte, apoiado por Luis Garcia. Valria ento retruca: a ptria
est acima de ns. A guerra, apesar de ser um recurso extremo, uma vez que oferecia
risco vida do rapaz, se apresentava como uma oportunidade perfeita para acabar
com o indesejado namoro. Os conflitos pareciam cada vez mais longe de encontrar um
termo final, informao que os leitores de Machado conheciam muito bem. O dilogo
travado pouco depois da derrota em Curupaiti50 em 22 de setembro de 1866. A distncia,
a longa ausncia e as atribuies na guerra seriam, no clculo de Valria, mais fortes
que os sentimentos de Jorge. Alm do mais, poderiam conseguir para ele uma posio
49

Machado de Assis, Iai Garcia. Rio de Janeiro: Livraria Garnier, 1988, pg. 24

50
A batalha na posio fortificada de Curupaiti, que fica nas margens do Rio Paraguai, foi considerada a maior derrota das foras aliadas na guerra.
O impacto no front e no pas foi grande, aumentando uma impresso que crescia cada dia, e apresentada no romance de Machado, nas revistas ilustradas
e em muitas outras fontes: aquela seria uma guerra longa e sem previso. Sobre a batalha em Curupaiti, ver Francisco Doratioto. A guerra de posies in:
Maladita Guerra nova histria da guerra do Paraguai. So Paulo: Companhia das Letras, 2002, pp. 195-308.

106

Cap. 2 - Cenas Liberais

de alferes ou tenente e, ao final, retornaria com os louros da vitria, como coronel, qui
um general, e teria as portas abertas para uma carreira poltica 51. Ao final, o ardil de
Valeria triunfou, e assim foi que de um incidente, comparativamente mnimo, resultara
aquele desfecho grave, e de um caso domstico saa uma ao patritica52.
Ainda que tenham significados muito distintos, a ironia do narrador de Iai
Garcia e o desenho de Agostini apontam para um tipo comum de questo sobre a guerra53,
na qual eram demandas domsticas, e no a causa pblica, que moviam a ao de muitas
pessoas no que se referia guerra do Paraguai. De modos variados, ela se apresentava
como uma oportunidade interessante para dar soluo a problemas particulares. O
discurso patritico e a crescente necessidade de praas para lutar contra Lopes tinham
naquela sociedade tradues as mais variadas. Podia servir aos propsitos de uma viva
como Valria, ao mesmo tempo em que permitia que pequenas autoridades tivessem a
chance de resolver problemas pessoais. Se no livro de Machado a ao patritica de
Jorge causada por um ardil de sua me, formando uma bem armada alegoria a respeito
da ptria e patriotismo naquele contexto, no desenho de Agostini a causa pblica o
elemento que est em questo. Em ambos os casos, o interesse pblico e o da nao so
motivo de uma piada evidente, e episdios muito localizados servem para formulao
de um princpio mais amplo. Os dois exemplos, finalmente, so pontuados por um tipo
de negociao organizada pelos interesses pessoais dos personagens, sendo o interesse
da nao parte de argumentos mobilizados em prol de causas privadas.
Na cena montada na primeira imagem, o inspetor de quarteiro, o personagem
que usa tamancos, faz uma barganha com o recrutado. A velha tia devia ser um problema.
A brincadeira gira em torno do poder que a prerrogativa do recrutamento forado lhe
conferia. Trata-se de uma cena bastante caricatural, mas a lgica que informa a graa
da piada sugere que inspetores de quarteiro, alm de ameaados, tinham tambm o
poder de ameaar e conseguir favores com isso. Nada mais distante do interesse comum,
da causa pblica. A ameaa da circular do presidente da provncia tambm provocava,
pelo que sugere a imagem, resultados inversos aos pretendidos. Ou, quem sabe, era
51
O impacto da guerra do Paraguai nas foras armadas brasileiras foi grande, merecendo ateno especial de alguns pesquisadores. As dificuldades
iniciais tornaram evidentes a fragilidade do exrcito brasileiro, que precisava ser aumentado e, na tica dos oficiais, mais valorizado politicamente. A antiga
demanda por profissionalizao passou a reverberar com mais fora no governo, aumentando muito o prestgio e a importncia dos oficiais nos anos de durao
dos conflitos. Ver, a esse respeito, John Schulz. O exrcito na Poltica: origens da interveno militar 1850 1894. Edusp, 1994 e Vitor Izecksohn. O cerne da
discrdia a guerra do Paraguai e o ncleo profissional do Exrcito brasileiro. Rio de Janeiro: Biblioteca do exrcito, 1997.
52

Machado de Assis. op.cit., pg. 45.

53
Iai Garcia foi inicialmente publicado como folhetim no jornal O Cruzeiro, entre 01 de janeiro 02 de maro de 1878. Ganhou a forma de livro pela
primeira vez em abril daquele ano. Mais de dez anos separam os desenhos de Agostini do romance de Machado de Assis. Essa uma das diferenas fundamentais
entre ambos. Alm das peculiaridades prprias de cada tipo de discurso, a inteno era particular. Um buscava explorar significados da guerra na histria
recente do pas. Partia portanto de um conhecimento sobre o desenrolar dos acontecimentos, ao passo que os desenhos de Angelo Agostini so marcados por
uma forte, e crescente incerteza a respeito do andamento da guerra.

107

Poeta do Lapis

essa a forma como rodavam as engrenagens polticas da poca. A graa construda


sobre essas sutilezas. Chama a ateno, na anedota, a resposta do recruta, que naquelas
circunstncias, depois de capturado e sendo homem livre pobre e solteiro, estando na
melhor das condies para servir, possivelmente no regatearia em casar com a tia do
inspetor de quarteiro, conseguindo assim sua proteo. O regateio pode ser entendido
como uma estratgia do recrutado, com a inteno de ganhar tempo para tentar escapar
e fugir para o mato. A imagem tematiza exatamente este tipo de negociao, vista como
umas das responsveis pelos atos ilegais cometido pelo governo para reunir praas
para lutar na guerra. Esse tipo de questo, ou barganha, aparece tambm, ainda que
de modo bem mais indireto, nas cartas dos delegados que acompanhavam o envio de
recrutas. O desenho, assim, busca apontar uma incongruncia entre o discurso oficial
e a prtica do recrutamento forado, atribuindo um significado a esta prtica. Integra
um debate sobre o sentido das instituies do imprio que faz, na perspectiva defendida
pela revista, com que o inspetor de quarteiro seja visto como corrupto, empenhado em
adiantar seus interesses particulares, no em defender a causa pblica. no debate
em torno da definio desse conceito que a imagem ganha sentido histrico especfico.
E essa causa pblica nada mais do que o ponto de vista da revista, e uma maneira
de tentar criar identidade com o pblico.
A cena que segue logo baixo na pgina completa a primeira. Durante a noite,
um subdelegado de polcia, com o auxlio de dois guardas nacionais, invadem a casa
de um homem casado, com filho pequeno, para recrut-lo. Aparentando tranqilidade,
prepara a corrente que vai ser usada no homem que est sendo puxado por um dos
guardas. Enquanto um inspetor de quarteiro se vale do seu poder para resolver um
problema pessoal, fazendo da sua prerrogativa de recrutador um argumento forte em uma
negociao privada, o subdelegado recruta um homem com isenes claras, razo pela
qual no estava foragido naquela altura dos acontecimentos. Ele seria uma espcie de
compensao, uma vez que no h nesta cena nenhum espao para negociao. Se por um
lado h a forte sugesto de que as garantias individuais no estavam mais resguardadas,
o que provocaria uma espcie de anarquia social criada pelo poder pblico, por outro h
a afirmao de que o princpio fundamental que regia a sociedade era responsvel por
tal situao. Em outras palavras, que aquele era um modo de proceder normal dentro
da lgica poltica vigente. Era preciso, portanto, ou bem fugir para o mato, ou ter com
o que e saber como negociar a proteo de alguma autoridade.

108

Cap. 2 - Cenas Liberais

No seria portanto outro o motivo que levou o delegado a invadir a casa


daquele pobre homem, em uma atitude tambm digna de nota. Afinal, a casa era o
lugar de poder privado do homem que era recrutado54. O Estado no poderia intervir
em seu espao daquela forma, do mesmo modo como no podia intervir na relao
entre senhores e escravos. Assim, um outro sentido para a causa pblica estava
a definido. De um lado, havia um ideal a ser perseguido, que seriam a aspirao do
pblico, resumida no programa da revista; de outro, havia a realidade da relao entre
Estado e sociedade, e o termo causa pblica usado no semanrio como uma ironia
ao discurso oficial. Essa ambigidade do termo na folha ajuda a defini-la, ao mesmo
tempo que uma chave de leitura importante para os desenhos. O que eles querem dar
a entender, portanto, que a prtica do recrutamento forado na provncia de So Paulo
seguia um princpio equivocado. Em outras palavras, ainda que tais cenas tivessem
uma inspirao na realidade, e o modo como o narrador da revista construdo quer
fazer crer que cenas como aquelas eram um retrato dos acontecimentos, elas estavam
construindo um sentido para a relao entre poder pblico e sociedade. Enquanto um
homem livre e solteiro ia conseguir se livrar do recrutamento barganhando com o
inspetor de quarteiro, um homem casado, com filho, ia para a guerra em seu lugar.
O desenho permite mais uma interpretao. Aquele homem casado, com
filho, podia estar se sentindo seguro com relao ao recrutamento em razo das suas
claras isenes, tendo se recusado assim a estabelecer qualquer tipo de negociao
com o delegado. Por isso estaria em casa, dormindo tranqilamente junto com a famlia.
Por essa razo, talvez fossem os alvos mais fceis, ou preferenciais, de delegados,
subdelegados e inspetores de quarteiro que precisavam apresentar, em prazo curto,
o maior nmero possvel de homens para a guerra. Essa tranqilidade, no entanto,
beira a ingenuidade. No estava de acordo com o restante das imagens publicadas na
revista, nem com os relatos de fugas para o mato para tentar fugir do recrutamento. Tal
inverossimilhana refora a idia de que a suposta imparcialidade de imagens como
esta refletem seu sentido retrico. So uma maneira de dar sentido amplo a situaes
especficas. Tais eventos se tornam argumentos contra uma organizao poltica
fundada em uma lgica que fazia com que a causa pblica passasse necessariamente
pelo interesse privado.

54
Segundo Peter Beatiae, em uma sociedade patriarcal como era a brasileira do perodo, a casa era um lugar inviolvel, sendo o espao de proteo
do homem. Conferir Peter Beatiae. The tribute of blood army, race and nation in Brazil 1864 1945. Duke University Press: Durham e London, 2001.

109

Poeta do Lapis

Essas imagens, desse modo, conferem um sentido prtica do recrutamento


baseado no que seria um desvio na conduta das autoridades locais. Buscam argumentar
que este seria o princpio fundador desses poderes. Procuram mostrar a ilegalidade das
prticas do recrutamento, mas que tal ilegalidade estaria no fundo sendo criada pela
lgica da ao poltica naquela sociedade. Pretendem insinuar que a guerra provocara,
ou tornaria mais explcito um tipo de corrupo que, no limite, estaria de acordo com
a lgica poltica da poca. Ela moveria uma ampla rede de poderes e interesses locais.
Esse movimento, alm de, na viso da revista, ser uma ameaa honra nacional, trazia
toda sorte de problemas e conflitos sociais, expressos por uma prtica cada vez mais
distante da lei:

110

Cabrio, n 10, 02/dezembro/1866

Poeta do Lapis

A situao agora bem diferente. No se trata de uma diligncia na calada


da noite, feita em uma residncia de um homem que, aos olhos das altas autoridades da
provncia, podia perfeitamente passar por um recruta legal, desde que fosse apresentado
da forma certa. Tampouco mostra um inspetor de quarteiro tirando vantagens de sua
prerrogativa de recrutador. Temos um espetculo pblico, to barulhento como o som
dos carros de boi, cujo chio na cidade fora recentemente proibido por uma postura
aprovada pelo presidente da provncia, e que devia perturbar a tranqilidade dos
paulistanos. A imagem, no entanto, bem mais barulhenta. Mostra uma mulher sendo
presa para que sua condio para recrutamento fosse avaliada. A legenda esclarece
a situao: o recrutamento se devia atividade que ela desenvolvia. Se era capaz de
tocar carros de boi, seria perfeitamente recrutvel. O fato de ser mulher, talvez a maior
de todas as isenes, no era levado em considerao. E vale observar que, por estar
tocando o carro de boi, h uma forte sugesto de tratar-se de uma mulher que perdeu
o marido para a guerra, tendo por esse motivo que assumir suas atividades.
o paralelo entre a imagem deste recrutamento incomum com o som dos
carros de boi que resume toda a cena montada no desenho. Antnio Manoel dos Reis,
um dos redatores da revista, era tambm secretrio da cmara municipal. Foi quem
assinou o edital, publicado no Correio Paulistano de 15 de maro de 1867, informando
que a execuo da postura municipal proibindo o chio dos carros de boi na cidade havia
sido prorrogada por mais 15 dias. O guarda nacional no estava prendendo a moa
em razo da postura contra o barulho dos carros de bois que trazia. A denncia da
imagem, um exagero evidente, tinha significado claro: sugere o total descontrole das
autoridades no servio do recrutamento em razo do empenho exagerado dos guardas
nacionais, que buscavam conseguir o maior nmero possvel de recrutas para desse
modo se livrar da guerra.
O problema da convocao, ou recrutamento de guardas nacionais para
servir no Sul no era exclusivo da provncia de So Paulo. Uma circular emitida pelo
Baro Homem de Melo, que fora recentemente presidente da provncia de So Paulo
e que tomou posse como presidente da provncia do Rio Grande do Sul em janeiro de
1867 ajuda a entender as tenses em torno do assunto, e conseqentemente a imagem
em foco:

112

Cap. 2 - Cenas Liberais

Exmo. Sr. Cumpre que em relao designao da Guarda Nacional para o


servio da guerra, V. Sa. fique na inteligncia do seguinte:
Todos os cidados brasileiros qualificados Guardas Nacionais so obrigados
defesa do pas, para cujo fim podem ser designados.
Excetuam-se unicamente os que se acham inabilitados por molstia, e os que no
tiverem a altura do estalo que se houver estabelecido.
Para a designao deve observar-se a seguinte ordem:
1o. Os solteiros.
2o. Os vivos sem filhos.
3o. Os casados sem filhos.
4o. Os casados com filhos.
5o. Os vivos com filhos.
Nenhuma dessas classes, porm, est isenta do servio de corpo destacado, com
exceo nica dos que se acharem compreendidos nos artigos 14 e 15 da lei no.
602 de 19 de setembro de 1850.
(...)
A lei apenas estabelece a graduao que se deve observar na designao, e que
cumpre ser respeitada.55

As especificidades e hierarquias definidas legalmente para o recrutamento e


para designar guardas nacionais aparecem mais uma vez como um tema controverso, o que
explica a circular. Era preciso reafirmar o complicado critrio que estabelecia a to sonhada
iseno. Esses critrios, como sugerem as imagens de Agostini e a correspondncia da
polcia da provncia de So Paulo sobre recrutamento eram bastante elsticos, tornando o
assunto particularmente delicado. Era tambm atravs das brechas e lugares nebulosos
da legislao que aconteciam as negociaes em torno do recrutamento. Era dessas
incertezas e suas conseqncias que o desenho de Agostini tratava.
A imagem da moa com o carro de boi sendo recrutada pode ser melhor
compreendida luz de um episdio que aconteceu em Bananal, no dia 13 de dezembro de
1866. Entraram na cidade quatro homens armados com trabucos e espingardas, descalos
e sem nenhuma identificao de autoridade. Passando em frente delegacia de polcia
foram imediatamente presos. No inqurito instaurado pelo delegado, que constou de
um interrogatrio e outras investigaes, descobriu tratarem-se de guardas nacionais
que, por ordem de seu comandante, estavam na diligncia de prender designados56.
Por descuido, segundo afirmou o delegado, no carregavam consigo qualquer ordem
escrita que comprovasse a histria. Ao final, depois do interrogatrio, o delegado decidiu
que os quatro homens deveriam seguir caminho e continuar sua jornada.
55
Baro Homem de Mello. Circular aos comandantes da Guarda Nacional, Correspondncia oficial do governo do Rio Grande do Sul com o governo
imperial, 18/fev/1867. BN, manuscritos, Loc. 6,1,30.
56

Carta do delegado de Bananal ao Chefe de Policia da Provncia. So Paulo, 14/dez/1866. AESP, Polcia, Co 2512.

113

Poeta do Lapis

No auto de perguntas que estava junto com a carta enviada ao Chefe de


Polcia, os fatos podem ser melhor compreendidos. Todos contaram a mesma histria.
Foram designados, sob pena de priso, como guardas nacionais para proceder a uma
diligncia e escolta de designados pelo Tenente Francisco Gabriel Guimares e pelo
Alferes Francisco Ribeiro Barbosa. Depois de quatro dias conseguiram prender dois
homens, encaminhados ento para a fazenda do Comandante Superior Tenente Coronel
Jos DAgenor Valentim, onde foram presos em troncos. As explicaes pareceram
verossmeis ao Capito Francisco Ramos de Paula, delegado da cidade. Por isso, depois
de esclarecidos os fatos, inclusive relativos s armas que carregavam, foram liberados
e puderam voltar para suas casas.
Vrios detalhes chamam a ateno nesta histria. Primeiro o empenho do
delegado em investigar o ocorrido e informar em detalhes ao Chefe de Polcia. Todos os
quatro presos contaram exatamente a mesma histria, tomando o cuidado de mencionar
os nomes dos oficiais superiores responsveis pela diligncia da qual participaram.
Eram provavelmente importantes autoridades locais e a simples meno de seus nomes
lhes garantiria passe livre, como de fato aconteceu. Finalmente, o aparente descuido
dos homens ao atravessar a cidade armados, sem roupas condizentes com a misso
que executavam, tampouco com documentao que pudessem apresentar autoridade
local, merece ateno. No deviam estar muito preocupados em mostrar qualquer papel
ou roupa da guarda nacional uma vez que estavam em uma diligncia para capturar
recrutas. Isso devia ser um motivo forte o suficiente para sua aparente displicncia. Ao
mesmo tempo, a preocupao do delegado em relatar o ocorrido ao Chefe de Polcia
parece ter a mesma explicao: trata-se de uma diligncia para recrutamento para a
guerra, e isso era de interesse das autoridades da provncia o que sugere que qualquer
assunto relativo guerra deveria ser informado s altas autoridades da provncia.
A histria de Jos Valentim Francisco da Silva, Joaquim Marcondes de
Oliveira, Clorentino (sic) Jos Maciel e Manuel Silvrio Teresa, os dois primeiros
trabalhadores da roa, o terceiro jornaleiro e o ltimo carpinteiro e jornaleiro, todos
casados, revela tenso e incerteza no servio do recrutamento. Havia duas possibilidades:
ou uma proteo garantiria o privilgio de caar, ou o melhor era correr para o mato o
quanto antes. A ao de guardas nacionais paisana como a dos quatro homens citados
acima devia gerar um clima tenso e de incertezas na provncia. O limite entre caar e
ser caado era tnue, e provavelmente dependia do sucesso de cada diligncia. Cenas
como aquela provavelmente no eram comuns em tempos de paz. Da mesma forma,
os guardas nacionais deviam ser pessoas conhecidas em suas cidades, de maneira que

114

Cap. 2 - Cenas Liberais

isso explica a ao imediata do delegado de Bananal.


com essa incerteza que a imagem de Agostini brinca. A stira tratava de um
procedimento que gerava distores to ou mais barulhentas do que o som estridente
de um carro de boi. E eram cometidas vista de todos, no meio da cidade, em plena luz
do dia. O desenho de Angelo Agostini leva ao limite um tipo de tenso provocada por
episdios como o dos quatro homens que entraram armados em Bananal. Tematiza a
ao dos guardas nacionais no servio do recrutamento e lana desconfiana sobre sua
atuao. Seu desenho politiza a questo de uma maneira direta, podendo, e devendo,
ser entendido como uma crtica ao Chefe de Polcia e ao Presidente da Provncia, que
seriam os promotores daquela situao.
As imagens analisadas fazem parte de um debate interno da provncia que se
explica em grande medida pelo racha no partido liberal paulista, como ficar mais evidente
em outras estampas publicadas no Cabrio. O Correio Paulistano de 23 de maro de 1867
publicou um quadro com o nmero de contingentes enviados da provncia de So Paulo
para a Corte entre abril de 1866 e maro de 1867. Apresenta o nmero, as datas em que
marcharam e a natureza das praas. Alm dos voluntrios, da Ptria e do Exrcito, que
somavam juntos somente 154 praas, dos recrutas, formando a grande maioria com 588,
dos designados, com 146, dos para a marinha, 40, havia tambm os substitutos, com
196 praas. a segunda categoria em nmeros, superando inclusive os designados da
guarda nacional. De um total de 1124 praas que no perodo saram da provncia de So
Paulo, os substitutos, um tipo de praa que aceitava mudar de lugar com um designado
em troca de uma soma em dinheiro57, foram uma contribuio importante.
Em carta confidencial ao Quartel General da Marinha, Afonso Celso, Ministro
da Marinha, manifestou sua preocupao com a questo:
Convindo estabelecer regras sobre a admisso dos substitutos oferecidos pelos
recrutas ou designados, que por esse meio pretenderem libertar-se do servio da
marinha de guerra, declaro a V. Exa. que para ser aceitos, devem eles seguir as
seguintes condies:
1a. Idade maior de 18 anos e menor de 40.
2a. Robustez necessria para a vida do mar, verificada pela junta de sade da
repartio.
3a. Conhecimento da profisso martima, pelo menos igual ao do substituto.
4a. Documento de estarem isentos do servio militar, apresentando os que
forem estrangeiros declarao de seus cnsules, por onde provem estar livres e
desembaraados de compromissos que os iniba de contratar.58
57
Sobre a questo dos substitutos ver Hendrik Kraay. Escravido, cidadania e servio militar na mobilizao para a Guerra do Paraguai in: Estudos
Afro-Asiticos, no. 33, setembro de 1998, pg. 123.
58
Carta de Afonso Celso ao Quartel General da Marinha, 20/out/1866. Correspondncia Oficial - confidencial e reservados expedidos pelo gabinete
do Ex. Sr. Conselheiro Afonso Celso de Assis Figueiredo, BN, Manuscritos, loc. 4,2,15.
115

Poeta do Lapis

Os critrios e regras para o recrutamento forado, a designao de guardas


nacionais, a utilizao, ou no, de escravos na guerra e demais assuntos pertinentes
formao das tropas brasileiras para lutar no Paraguai eram assunto delicado e
complexo. Alm daqueles que viam na guerra uma excelente oportunidade para tirar
alguma vantagem pessoal ou financeira, havia ainda muita desinformao, ou confuso
com relao s regras para arregimentar foras para servir na regio do Prata. Afinal,
envolvia uma questo das mais delicadas: a liberdade, conforme apontou Afonso Celso
ao usar o termo libertar-se para definir o sentido dos substitutos. Portanto neste, e
demais meios de engrossar os contingentes para lutar contra Lopes, o que estava em
questo era o limite da interveno do Estado na vida dos cidados brasileiros.
Por isso era um assunto cercado de muita polmica:

116

Cabrio, no 08, 18/novembro/1866

Poeta do Lapis

No desenho, o personagem Pipelet tenta capturar em sua armadilha mais


um substituto. O dilogo entre os personagens no deixa margem para dvidas. O
truque era bastante simples: atraa um substituto com uma quantia em dinheiro
e conseguia o triplo ou mais com algum j capturado para o servio da guerra. O
Cabrio repreende a tramia de Pipelet, que se defende com o argumento de estar
se espelhando em um conhecido pregador moral. O papel de cada um dos personagens
da revista fica claro neste desenho. Enquanto Pipelet descobre e reproduz certos atos,
o Cabrio exerce a funo de sensor. Um age, reproduzindo parte dos acontecimentos,
o outro confere sentido aos mesmos. Um completa o outro e confere sentido cena.
Assim, Pipelet no demora em apresentar a descrio fsica do tal pregador, homem
conhecido no meio jornalstico paulista:

118

Cabrio, n 10, 02/dezembro/1867

Poeta do Lapis

Esta estampa foi publicada no mesmo nmero em que saiu a cena do guarda
nacional recrutando a mulher com o carro de boi. Ajuda a explicar aquela imagem:
como lembrou Pipelet no desenho de 18 de novembro, era tempo da designao dos
guardas. Aquele que recrutava a mulher devia estar se sentindo em apuros, dado que
o mercado de substitutos andava com a cotao nas alturas, como sugerem os dois
desenhos acima. Uma maneira de um guarda nacional se livrar do servio da guerra era
capturar recrutas, o que fizeram em grande nmero, ou apresentar um substituto.
disso que trata a imagem acima. Segundo os nmeros publicados no Correio Paulistano,
no foram poucos os que conseguiram escapar da guerra com tal expediente. No
entanto, apesar de ser um recurso legtimo, o que os desenhos de Agostini insinuam
que havia uma prtica ilcita no processo, que pessoas estavam se beneficiando desse
recurso para tirar dinheiro de guardas nacionais, em mais um tipo de negociao que
interpunha o interesse da nao a uma demanda pessoal. A acusao torna-se ainda
mais grave por ser dirigida ao Dr. Candido Silva, diretor do Dirio de So Paulo, folha
conservadora, como pode-se perceber pela tartaruga pendurada no cinto, smbolo dos
saquaremas.
As diferenas polticas entre os peridicos eram bem conhecidas do pblico,
e j foram apresentadas neste captulo. A imagem foi publicada durante a maior briga
envolvendo as folhas: o Processo Cabrio. Motivado por uma estampa de Agostini que
satiriza o dia dos finados, estava organizado em torno do debate religioso, foco central
das diferenas entre estes jornais. Por esse motivo Candido Silva est vestido como um
jesuta no desenho. A diferena entre as duas folhas estava especialmente forte naqueles
meses, tornando a denncia publicada em forma de pilhria uma arma para desqualificar
um adversrio poltico forte. A crtica atingia uma srie de questes. Alm de buscar
conseguir o lucro com o desespero e a desgraa alheia no poder ser visto como uma
prtica crist digna de nota, tambm seria aquela uma atitude antipatritica. Ao invs
de fazer esforos no sentido de ajudar a formar tropas qualificadas no Paraguai, a ao
do adversrio poltico do Cabrio seria uma maneira de lucrar com a guerra.
O ano de 1867 foi um momento particularmente delicado da guerra. Os aliados
argentinos praticamente se retiraram para conter as revoltas latentes nas provncias de
Corrientes e La Riojas. As tropas, aps vencer a primeira etapa da luta, encontravam-se
em regio pantanosa, com grandes dificuldades para seguir a campanha. O governo
imperial acabara de impor um comandante conservador em pleno gabinete liberal.
O Marqus de Caxias, ao longo do seu primeiro ano como comandante em chefe das
foras aliadas, tomou medidas visando reorganizar o esforo de guerra, paralisando

120

Cap. 2 - Cenas Liberais

as operaes por incmodos 13 meses59. O longo perodo em que as foras ficaram


paradas acirrou ainda mais o clima e as expectativas em torno do conflito. Foi nesse
instante que Agostini publicou o desenho. Desse modo, o momento era delicado tanto
no que se referia guerra, quanto aos recentes acontecimentos internos da provncia,
em particular com relao ao conflito entre as duas folhas.
preciso, assim, manter uma boa dose de desconfiana com relao verso
apresentada por Agostini. Seus desenhos integram um delicado jogo na imprensa
paulistana a respeito dos problemas internos da provncia associadas guerra do
Paraguai. Nelas, as partes envolvidas, e o semanrio era uma delas, travavam uma luta
em que sentidos polticos so atribudos guerra e s suas conseqncias na provncia
de So Paulo. Aos poucos, com a constatao de que o desfecho da guerra estava longe
de chegar, o tema e o objetivo dos desenhos alteraram-se. Um primeiro e mais evidente
sinal dessa mudana foi na conotao poltica que passaram a ter. Desloca o foco para
alvos especficos, como o diretor do Dirio de So Paulo, ou o presidente da provncia,
que, em 1866, era Jos Tavares Bastos. Apesar de ser membro do partido liberal, fazia
parte de uma faco distinta da defendida pelo Cabrio. Havia naquele momento um racha
no partido, cujos desdobramentos seriam a queda do gabinete liderado pelo deputado
Zacarias de Gis e Vasconcelos em 16 de julho de 1868, dando fim a um longo perodo
em que os liberais estavam no poder60. A guerra, nesse sentido, em particular no que
se referia aos atos relativos ao recrutamento forado, servia de motivo para o embate
poltico direto. Havia uma disputa de interesses e poder em marcha no partido liberal,
e as caricaturas de Agostini se revelavam uma arma no sentido de denunciar prticas
no condizentes com os princpios dos chamados liberais histricos.
Aos poucos, portanto, os personagens dos desenhos ganharam rostos mais
bem definidos e conhecidos do pblico. Ainda que as estampas publicadas no Cabrio
tenham mantido a forma de tematizar o recrutamento a partir de figuras annimas,
ou retratando alguns personagens genricos, como um inspetor de quarteiro, um
subdelegado de polcia, um tipo de guarda nacional, elas passaram a ser tambm
dirigidas a pessoas bem determinadas.

59

Sobre o ano de 1867 ver Francisco Doratioto. op.cit e Vitor Izecksohn. op.cit.

60
As razes para a queda do Gabinete Zacarias de Gis e Vasconcelos so controversas na historiografia. Oliveira Viana, em 1925, j apontava a
centralidade deste evento na definio dos rumos da poltica e do imprio brasileiro. Para ele, o golpe de 1868 foi um dos principais fatores do processo de
desintegrao do processo monrquico. Esse tipo de interpretao rebateu em trabalhos mais recentes, que buscaram dar sentido a este movimento poltico
analisando as conseqncias da guerra do Paraguai, tendo na figura do Marqus de Caxias um dos seus principais personagens. Pela primeira vez na histria
do Imprio do Brasil, as presses de um militar tiveram conseqncias polticas importantes, o que para alguns autores um momento crucial na consolidao
do poder poltico das foras armadas brasileiras que, anos mais tarde, seriam responsveis pelo golpe que deu fim Monarquia no Brasil. Sobre esse assunto,
ver Oliveira Viana. O Ocaso do Imprio. Braslia: Senado Federal, 2004, pg. 27, Wilma Peres Costa. op.cit e John Schulz. op.cit.

121

Cabrio, n 10. 02/dezembro/1867

Cap. 2 - Cenas Liberais

De costas, dialogando com a opinio pblica, aparece um personagem


especialmente caro ao jornal. O homem baixinho, com chapu estilo Napoleo, era o
presidente da provncia Jos Tavares Bastos. Na cena, no faz meno de pegar a luneta
que lhe generosamente oferecida para observar em detalhes as cenas de arbtrio e
violncia. Parece ostentar uma pose indiferente, de quem sabe o que est acontecendo,
mas no pretende fazer nada a respeito. H alguns detalhes do desenho que merecem
ser observados. Primeiramente, o espetculo do recrutamento apresentado de forma
especialmente violento. O ndice dessa violncia definido sobretudo nos alvos, e menos
nos atos. A segurana das famlias, em plena luz do dia, ameaada, causando caos na
cidade. No mais a gente simples, mesmo aqueles com isenes legais, os alvos dos
recrutadores, mas as famlias da capital da provncia. Na cena, enquanto um pai, com
a esposa e o filho, perseguido, uma mulher indefesa tenta escapar ao mesmo tempo
em que um homem se joga de cima de uma casa. Do outro lado do mesmo telhado, um
homem quase apanhado por um guarda nacional, enquanto um retirado pela janela
de casa, alm do que arrastado pela rua. A cena montada de tal forma a mostrar
um verdadeiro caos na cidade, onde as liberdades individuais estariam suspensas,
transformando-a num lugar pouco seguro para qualquer cidado comum.
Diante de um cenrio to complicado, a opinio pblica, uma figura
feminina, que usa o que parece ser um barrete frgio, com sua luneta na mo quer alertar
a autoridade mxima da provncia, para que no carregueis com a responsabilidade
de tais atos. A cena e a legenda so carregadas de sentido retrico. O exagero das
perseguies em oposio figura um tanto pattica, e completamente imvel, de
Tavares Bastos compe esta stira. O contraste da atitude do presidente da provncia
com a prtica do recrutamento o elemento definidor da funo da opinio pblica,
e do Cabrio, sua legtima representante na cidade. Mais do que revelar uma verdade,
de expressar o sentimento de temor da populao, quer evidenciar que o presidente da
provncia tem cincia do que estava acontecendo. Ao se apresentar como a soberana dos
pases constitucionais, aquela ante quem se curvam as prprias frontes coroadas., por
representar, e refletir, a vontade do povo, se atribui um lugar de iseno e de mediao
no debate poltico. Sua presena sugeria que as cenas de arbtrio e violncia eram
responsabilidade do governo da provncia, particularmente do seu presidente. Se o
personagem smbolo do Diabo Coxo foi definido por sua funo moral, fazendo da imprensa
ilustrada uma espcie de tradutora da real natureza dos atos, acontecimentos e pessoas,
ou seja, tinha como fim revelar a verdade da vida social aos leitores, o Cabrio, com
sua caracterstica de ser aquele que molesta, incomoda e provoca a ira daqueles com
quem se envolve, seria uma espcie de guardio de uma verdade compartilhada pelo
123

Poeta do Lapis

pblico. Ao definir que seu lugar estava entre o pblico e a autoridade poltica, seria uma
garantia de que a vontade popular chegaria s autoridade pblicas. Intermediando essa
relao, no buscava revelar verdades populao, como fazia seu demonaco colega,
mas garantir que sua voz chegaria ao poder pblico.
Por essa razo, a opinio pblica estaria acima do Estado Imperial. Seria
soberana, com autoridade maior do que da prpria realeza, cujo poder provinha a um
tempo da Graa de Deus e da unnime aclamao dos povos61. Com tal autoridade,
apresenta-se diante do presidente da provncia, que demonstra indiferena, sugerindo
que ela, a opinio pblica, no era nem ouvida, tampouco respeitada na provncia. Ao
faz-lo, travava ainda outro nvel do debate poltico. Defendia a idia de que o poder
deveria ser a expresso da vontade popular, deveria no apenas ouvir, mas fazer valer
a opinio pblica.
Era esse o sentido das referncias republicanas da imagem. Uma nao
que se afirmava civilizada e livre deveria seguir estas premissas, deveria saber ouvir a
populao e em nome dela exercer seu poder. Os desatinos que o personagem opinio
pblica queria mostrar a Tavares Bastos eram cometidos justamente porque aquela
sociedade no era regida pelos princpios da liberdade e da civilidade. Em outras
palavras, as barbaridades aconteciam por ser um pas monarquista, organizado pela
instituio da escravido. A idia que quer passar, portanto, era a que no era nem a
causa pblica, nem a opinio pblica que definiam o Estado brasileiro. Assim, a escolha
de tal personagem para dialogar com Tavares Bastos indica os princpios defendidos
pela revista. A guerra e as tenses por ela provocadas na sociedade faziam daquele um
momento privilegiado para a afirmao desse tipo de idia. A forma que toma nesse
desenho reveladora de uma auto-imagem dessa imprensa que, ao afirmar a soberania
da opinio pblica, uma figura construda a partir de idias de liberdade e civilidade da
repblica francesa, seria ela, assim como os princpios que representava, uma espcie
de encarnao da prpria imprensa ilustrada. Imprensa que, com uma luneta na mo,
seria capaz, de forma objetiva e justa, de ver e julgar os acontecimentos.
O outro personagem do desenho, o presidente da provncia, alm de demonstrar
indiferena em relao aos apelos da opinio pblica, aparece de costas para o leitor e
com uma estatura bem inferior ao de sua companheira de cena. Ele provavelmente no
era muito alto, dado ser este o principal elemento de stira explorado pelos desenhos
em que aparece na revista, mas no caso em questo a desproporo de altura parece
ser especialmente explorada. Tavares Bastos apresentado como a anttese da opinio
61
Constituies Brasileiras vol I 1824. Octaviano Nogueira (org.). Braslia: Senado Federal e Ministrio da Cincia e Tecnologia, Centro de Estudos
Estratgicos, 2001, pg. 79.

124

Cap. 2 - Cenas Liberais

pblica, o que ganha sentido forte por se tratar de um liberal. Assim, a imagem integra
o debate em torno de um partido liberal rachado, um tema recorrente na revista.
O semanrio se apresenta como porta-voz da vontade popular ao mesmo tempo em
que seria tambm portador, ou defensor dos verdadeiros princpios liberais. Estes, por
seu turno, seriam a expresso de uma verdade que estaria acima de qualquer outra
por ser legitimada pelo pblico, pelo povo. O princpio visaria, assim, melhorar a vida
das pessoas, que no seriam capazes de ao prpria, de voz prpria. Aqueles que
sofrem as atrocidades e injustias no tem voz, so apenas exemplos mobilizados para
defender um ponto de vista e afirmar os princpios polticos resumidos na figura da
opinio pblica.
O no. 04 do Cabrio, de 22 de outubro de 1866, traz um desenho mostrando
a marcha para o sul. Nele, os praas rumam p para a guerra, e so representados
como esqueletos. uma aluso s dificuldades de transporte para o Sul62, aos muitos
desafios a serem contornados antes mesmo de comearem a lutar. uma imagem que
tematiza e refora o medo de lutar no Paraguai. Como est, o cenrio das imagens
tambm caminha para o sul. O teatro da guerra comea a aparecer nos desenhos. As
cenas da provncia so aos poucos mescladas com imagens dos acampamentos, mapas
da regio dos combates e personalidades da guerra passam a assumir papel destacado.
As tropas tambm so tematizadas, bem como algumas fortalezas que foram cenrio
de batalhas importantes.
Em meio a tais imagens, a mudana no comando das tropas brasileiras no
passou desapercebida pelos redatores do Cabrio

62

Sobre as condies de transporte de praas para a guerra ver Vitor Izecksohn. op.cit.

125

Cabrio, n 25, 24/maro/1867

Cap. 2 - Cenas Liberais

Logo aps a batalha de Curupaiti, considerada a maior derrota das foras aliadas
na guerra, o Marqus de Caxias assumiu o comando das tropas brasileiras. Durante o
ano em que Caxias assumiu o comando, o Cabrio no perdeu oportunidade de satirizar
sua figura. A longa durao de uma guerra prevista inicialmente para ser breve passa
a ser o foco central dos semanrios e dirios. No caso da folha de Agostini, a culpa, ao
longo do ano de 1867, atribuda inteiramente ao Marqus de Caxias. mostrado como
uma figura pattica, sem ao. Ou ele aparece afiando uma a uma as espadas, ou est
lendo histrias de guerras e grandes heris, ou simplesmente verificando se as tropas
esto com as mos limpas. Esses desenhos servem para construir a idia de que havia
indeciso no que se refere aos ataques, que no havia ordem de recomear os combates
desde a entrada de Caxias, uma importante liderana conservadora na guerra. Seriam,
assim, um retrato de uma guerra que revelaria a falta de preparo da nao brasileira, e
uma crtica aos conservadores. O que para alguns poderia ser visto como um esforo de
Caxias para reestruturar as tropas, treinar os soldados, e construir condies para que
se desenvolvessem ataques mais eficientes, no semanrio seria uma atitude exagerada,
fruto de uma mistura de incompetncia e excesso de preocupao com detalhes 63.
Tal atitude recoberta de sentido poltico, associando figura do importante general
conservador a idia de lentido e pouca ao. A partir desse instante da guerra, a figura
de Caxias passa a ser utilizada nos semanrios de Agostini de maneira intensa, para
conferir sentido poltico aos movimentos, ou falta deles, dos combates. Na imagem, tal
situao ridicularizada pelo inimigo:

63

Sobre Caxias na guerra ver Francisco Doratioto.op.cit.

127

Cabrio, n 21, 24/fevereiro/1867

Cap. 2 - Cenas Liberais

No teatro da guerra, portanto, a situao seria to ou mais sria do que na


provncia. A urgncia para conseguir mais recrutas, tematizada exausto pela revista,
confrontada com a cena de uma guerra parada. Com informaes sempre pouco precisas
e desencontradas vindas dos campos de batalha, imagens como a de Agostini deviam
acirrar os conflitos na provncia, alimentando um sentimento no patritico. Aliada s
imagens mostrando o empenho dos guardas nacionais para no servir, ou ainda imagens
de estudantes de direito ostentando uma cartinha de recomendao para o Chefe64,
podem ter tornado o clima ainda mais tenso na provncia. Aquela guerra, segundo os
desenhos analisados, estaria contribuindo para destruir a imagem do pas frente s
naes da Amrica do Sul. O sorriso que aparece estampado no rosto de Solano Lopes
indica isso. Se o ditador Paraguaio no era visto com bons olhos, sua figura era utilizada
como um espelho do Brasil. Ele ri do despreparo de seus inimigos.
A histria que pode ser contada a partir dos desenhos de Angelo Agostini
era, portanto, amplamente desfavorvel para o Brasil. Enquanto o caos reinava na
provncia de So Paulo, a guerra estava parada, o que parava todo o pas, anunciando
uma crise poltica e social sem precedentes. H dois desenhos em que esse sentido
fica ainda mais evidente:

64

Cabrio, no. 30, 28/ abr/1867.

129

Cabrio, no 26, 31/maro/1867

Cap. 2 - Cenas Liberais

A figura do ndio-Brasil aparece enfraquecida ante o inimigo. Seguindo a


lgica que orientou os desenhos sobre a guerra, o motivo dessa situao era interno.
O Brasil aparece isolado, na beira de um abismo e lutando contra suas prprias foras
polticas: os saquaremas e os progressistas. Do outro lado, a fortaleza de Humait,
considerada estratgica para o sucesso da guerra, permanece em perfeita tranqilidade.
O maior inimigo a ser vencido, portanto, era o prprio pas, ou aqueles que o governavam.
Afinal, como era incansavelmente tematizado, na verso da revista a causa pblica
atendia a interesses domsticos, o que no contentava opinio pblica. Os interesses
divergentes faziam com que no houvesse uma unidade:

131

Cabrio, no 48, 08/setembro/1867

Cap. 2 - Cenas Liberais

A mesma questo aparece neste desenho, cujo foco deslocado, no qual os


problemas causados provncia de So Paulo e as disputas polticas internas assumem
uma proporo maior. O desfile de 07 de setembro refora e amplia o significado da
imagem anterior, criando a idia de que uma grave crise poltica e social estava em
curso. Naquela imagem, o Brasil estava em situao ruim frente guerra do sul. No
segundo desenho, era a guerra e a poltica um peso que atrasava o pas. Ao longo do
ano de 1867, os desenhos vo tratando de assuntos de interesse mais amplo, no sentido
de deslocar a ateno apenas dos problemas que a guerra trouxe para a provncia. Esse
movimento cria a idia de que a crise se tornava mais aguda, especialmente porque
seria ignorada pelo imperador e o gabinete liberal de Zacarias de Gis e Vasconcelos,
ainda no poder.
O desenho que mostra a marcha para o Sul, portanto, vai ao encontro do
desfile de 07 de setembro. Da mesma forma que os praas estavam mortos ou quase
mortos antes mesmo de chegar ao campo de batalha, a guerra arrastaria o pas para
uma crise sem precedentes. Com o desenvolvimento da guerra, ou sua paralisia, a nao
era arrastada para um grande buraco. A guerra se tornava um problema aparentemente
sem soluo, cujos desdobramentos seriam cada ano mais graves para a provncia e
para a nao brasileira. A construo dessa idia por parte dos jornais de caricatura em
que Angelo Agostini colaborou na primeira fase de sua carreira em So Paulo revela
um tipo de significado para a guerra contra o Paraguai que comeava a extrapolar um
sentido crtico mais especfico, ligado aos problemas de uma estrutura social viciada,
descolada dos valores de liberdade e civilidade que o discurso do governo cansava de
arvorar para si. Por essa razo a guerra passava, nas pginas do semanrio, a ser vista
como uma ameaa sria nao brasileira.
***
As estampas e textos publicados no Cabrio no deviam estar agradando o
governo da provncia. Em setembro de 1867, o sr. Henrique Schroeder, proprietrio da
oficina de litografia que imprimia o semanrio, foi chamado delegacia em cumprimento
a ordem expedida pelo Chefe de Polcia atravs de ofcio reservado encaminhado ao
delegado. Em nota intitulada Devassa Curiosa, o Correio Paulistano do dia 19 de
setembro informou que o sr. Schroeder respondeu a perguntas sobre os projetos do
jornal, a respeito do proprietrio da folha, seus redatores e seu desenhista, alm fornecer
outras informaes. A razo das perguntas e da intimao no foram reveladas:

133

Poeta do Lapis

Que querer dizer isto?


Acaso estamos em vspera de um golpe de Estado contra as garantias
constitucionais?65

Na edio do dia 21 de setembro, a mesma folha continuou a noticiar os


acontecimentos envolvendo o semanrio e o sr. Chefe de Polcia. A devassa inquisitorial
e curiosa teria rendido um volumoso relatrio concernente ao Cabrio, que fora
enviado ao ministro da justia, de quem espera-se medidas enrgicas para fazer calar
aquela folha66. O jornal seguiu com a nota e concluiu:
Decididamente: o Cabrio a asa negra da esclarecida e pujante administrao
policial do sr. dr. Acioli de Azevedo.
a sai caipora; o baixio de seus naufrgios; seu moinho de vento67

No final daquele ms o Cabrio encerrou suas atividades. O empenho do


Chefe de Polcia, a despeito da reao do Correio Paulistano, parece ter triunfado. Seja
em razo do tratamento que o semanrio deu aos violentos acontecimentos de 10 de
abril, seja em funo da forte oposio que fez ao presidente da provncia, o liberal
Tavares Bastos, tudo indica que o Cabrio jornal, a exemplo do Cabrio personagem
de Eugene Sue, era uma presena que incomodava. Certamente o tratamento que deu
guerra do Paraguai foi um dos pontos centrais que determinou seu fim. A guerra
era tambm um dos pontos nodais das disputas polticas da provncia naqueles anos,
conforme vimos nos desenhos do Cabrio. Assim, o impacto da folha no deve ter sido
pequeno, dada a reao das autoridades. No arrisco dizer que esta reao, bem como
o fim do Cabrio, foram os motivos da mudana de Agostini da capital da provncia
de So Paulo. Mas foi, certamente, uma experincia determinante na vida do nosso
personagem e nos rumos que passou a dar sua carreira como caricaturista.

65

Correio Paulistano, 19/set/1867, pg. 02.

66

Correio Paulistano, 21/set/1867, pg. 01

67

.idem.

134

Cap. 2 - Cenas Liberais

-5O Escravo Voluntrio

O ltimo nmero do Cabrio foi publicado no dia 29 de setembro de 1867.


Em julho Agostini ausentou-se de So Paulo, conforme noticiou o Correio Paulistano68.
possvel que tenha viajado para o Rio de Janeiro, para onde se mudou no comeo de
outubro. Na Corte manteve a atividade de pintor de retratos e de paisagens, com ateli
no primeiro andar do nmero 52 da rua do Ouvidor, conforme consta nas edies de
1869 e 1870 do Alamank Laemmert. Do ofcio de desenhista, no se afastou nem por
um ms. Colaborou com alguns trabalhos nO Arlequim69 entre os meses de outubro
e dezembro de 1867, ou seja, imediatamente aps chegar capital do Imprio. Apesar
de pequena, a participao de Agostini neste jornal foi muito importante. Os desenhos
foram publicados pouco tempo antes da extino da folha, que se transformou em A
Vida Fluminense no incio de 1868, conforme foi anunciado:
O Arlequim, querendo corresponder dignamente ao valioso auxilio que lhe
tem sido prestado pela populao nacional e estrangeira do Imprio, e tendo
reunido um ncleo de artistas e redatores, escolhidos entre os mais habilidosos
e distintos desta corte, resolveu aumentar o seu formato e nmero de pginas,
e como sejam outros os seus planos futuros deliberou tambm mudar seu ttulo,
que ser de ora em diante
A Vida Fluminense
Para agradar a todos os paladares, A Vida Fluminense ser uma folha joco-sria,
publicar retratos, biografias, caricaturas, figurinos de modas, msicas, romances
nacionais e estrangeiros, artigos humorsticos, crnicas, revistas, etc.70

O motivo alegado para a mudana a alterao do perfil do peridico, que


ganha nmero maior de pginas, alarga o espectro de temas e tipos de trabalhos e, o
que era a principal novidade, passava se designar uma folha joco-sria. No entanto,
apesar desta explicao, o fato que O Arlequim desaparece, dando lugar a um jornal
completamente diferente. Certamente uma das principais novidades era o desenhista.
Agostini, no entanto, era dessa vez mais do que um colaborador. Integrava a sociedade
organizada com o nome Almeida, Castro e Angelo. Almeida, sobrenome que utilizou
para assinar o depoimento ao Chefe de Polcia de So Paulo e que na edio de A Vida
Fluminense de 12 de fevereiro de 1870 apareceu novamente em uma notcia a respeito de
68

Correio Paulistano, 07/jul/1867, pg. 02.

69
O Arlequim teve vida curta. Apareceu em 1867, tomando o lugar do chamado Bazar Volante, que existia desde 1864. Esse tipo de mudana era
comum entre os jornais de caricatura. Quando chegavam ao seu fim, muitos deles anunciavam a seus leitores a mudana de nome. Logicamente que muitas
outras coisas mudavam em cada folha.
70

A Vida Fluminense, no. 1, 04/jan/1868.

135

Poeta do Lapis

uma enfermidade que afastou o nosso scio e desenhista Angelo Agostini de Almeida
por algum tempo de sua atividade, era neste caso o de seu padrasto, o jornalista Antnio
Pedro Marques de Almeida71. Este fato um indcio de que a mudana de Agostini para
o Rio de Janeiro foi motivada por este projeto. H notcias de que retornou algumas
vezes a So Paulo no incio de 1869, mas foi no Rio de Janeiro que permaneceu at sua
morte, desenvolvendo uma importante carreira como desenhista e dono de revista.
Este foi um momento muito importante em sua vida. Assumiu o ofcio de caricaturista
de modo mais comprometido, buscando desenvolver carreira na imprensa. A Corte era
um meio mais rico para progredir no ramo, tanto por oferecer maior pblico, e talvez
at considerado mais qualificado, como por ter mais jornais, mais tipografias e oficinas
de litografia. No Municpio Neutro certamente ganharia mais visibilidade, caso viesse
a ser bem sucedido na carreira. Este parece ter sido o clculo de Agostini.
A designao de joco-sria, mais do que um elemento importante na construo
da identidade da nova folha, uma pista para entender a trajetria de Agostini. O Cabrio
tinha um perfil mais marcadamente poltico, no sentido de ser um elemento do debate
poltico da provncia, tendo demonstrado, desde o incio, uma filiao a uma faco do
partido liberal. Segundo a noo de imparcialidade com a qual operava, se comprometia
com uma causa e, mais do que isso, tinha ligaes com uma faco do partido liberal
paulistano, delineando um conceito de imparcialidade definido pela explicitao de tal
filiao partidria. O mesmo no se aplica a A Vida Fluminense. Misturando assuntos
e abordagens srias com jocosas, produziu um lugar de incerteza e de neutralidade
que lhe garantiria espao entre diferentes grupos. Por definio seu contedo era
ambguo, cabendo ao leitor saber, ou escolher, o que poderia, ou deveria ser levando
em considerao e aquilo que era uma simples brincadeira. No era apenas a stira
que dava o tom do semanrio, mas tambm a ironia. Um dos principais elementos na
construo desse perfil era a ausncia de um personagem narrador constitudo como
nas demais folhas:
(...)
O que a vida fluminense? No isso mesmo? Uma alma que pensa, um corao
que sente, um corpo que se move e que se transforma, que ri e que chora, que
moteja e que reflete?
At aqui tnhamos uma s face; ramos a metade de ns mesmos. Completamonos hoje. O nosso horizonte alarga-se, e a esfera da nossa existncia dilata-se na
forma e cresce na idia.
71
Angelo Agostini iniciou sua carreira na imprensa caricata paulista provavelmente pelas mos de seu padrasto. Chegou a assinar alguns documentos
como Angelo Agostini de Almeida. No consegui descobrir muitos detalhes da relao entre Antnio Pedro Marques de Almeida com Raquel Agostini de Almeida,
me de Agostini, tampouco dele com Agostini. De certo, soube que se Raquel Agostini faleceu na Itlia, em 1874. Quanto ao jornalista Antnio Pedro Marques
de Almeida, parece que se afastaram, uma vez que faleceu s e desamparado em 1886, segundo notcia de O Paiz do dia 26 de maio do mesmo ano. Agostini
no fez nenhum tipo de comentrio especial em sua revista.

136

Cap. 2 - Cenas Liberais

A stira era at aqui o nosso elemento: hoje a crtica. Castigamos rindo,


consorciaremos hoje a natureza custica de Molire com a natureza asctica
de Pascal.
Seremos srios sem deixar de ser joviais. A vida de todo o mundo assim. A vida
fluminense no pode fazer exceo regra. A filosofia moderna no compreende
mais os dois tipos isolados de Herclito e Demcrito: um rindo eternamente; o
outro eternamente melanclico.
O nosso programa compreende tudo; nada est fora da nossa alada. Ao lado da
caricatura vir o retrato; a biografia dar o brao ao epigrama.72

A palavra chave utilizada para definir o ponto de vista do jornal conscio,


que em sua definio estrita significa unio, associao, enfim, tem o sentido de
agregar pessoas, estilos, princpios. Por isso que ao lado da caricatura vir o retrato;
a biografia dar o brao ao epigrama. Cada um dos elementos que integra a folha, no
entanto, fica pouco definido na unio. Ou seja, cada um desses elementos se transforma
um pouco no outro. O olhar do leitor ser o termmetro dessa operao. A idia era
agradar o maior nmero possvel de leitores em uma proposta que se definia como nova,
como moderna justamente por essa caracterstica. Da o semanrio se apresentar como
a encarnao da vida fluminense, como a expresso, na forma de um jornal ilustrado,
da cidade. A vida fluminense, ento, no era propriamente um personagem narrador,
mas a definio de um lugar de neutralidade. No havia um personagem que aparecia
nos desenhos nem, como o Cabrio, os fazia. Apresentava-se ao pblico como uma
verso de tinta e papel da cidade, que aparecia semanalmente.
Foi neste peridico que Agostini desenvolveu As aventuras do nho Quim,
considerada a primeira histria em quadrinhos de longa durao publicada no Brasil73.
Conta as venturas e desventuras do filho de um grande proprietrio mineiro na Corte.
A narrativa comea com a partida da fazenda e a viagem de trem at o Rio de Janeiro,
onde se desenvolve a maior parte das aventuras. L, vive todo tipo de peripcias, sendo
enganado, explorado por espertalhes, o que era a definio da figura do matuto, algum
que era muito rico, mas nada familiarizado com a vida na Corte. O personagem, ao que
tudo indica, fez muito sucesso, uma vez que passou das pginas de A Vida Fluminense
para o teatro, onde teria tambm alcanado xito. Sem pretender fazer nenhum tipo
de comparao apressada com outros matutos mais conhecidos como o Jeca Tatu, de
Monteiro Lobato, ou atribuir a Agostini a primazia de criao de uma figura que mais
tarde seria associada nacionalidade brasileira, nos idos das dcadas de 1860 e 1870
72

A Vida Fluminense, no. 2, 11/jan/1868.

73
Esta histria e As aventuras do Z Caipora foram recentemente publicadas em livro. Angelo Agostini. As Aventuras de Nh-Quim e Z Caipora:
os primeiros quadrinhos brasileiros 1869-1883; pesquisa, organizao e introduo Athos Eichler Cardoso. Braslia: Senado Federal / Conselho Editorial,
2002.

137

Poeta do Lapis

o significado e a razo do aparente sucesso desse personagem se explicam de outra


maneira. A construo de um personagem matuto, ou caipira, vindo no por acaso da
provncia de Minas Gerais, tinha um significado bem especfico. Agostini fazia uso de
um repertrio humorstico comum poca, segundo o qual o mineiro era visto como
uma figura simplria, como um roceiro que, em razo dessa sua caracterstica, tinha
a Corte como um lugar algo mtico. Essa no era uma temtica nova, j tendo sido
apresentada em peas teatrais e romances da poca74. Ainda que no se afastasse por
inteiro dos temas polticos, o que alis fazia de forma indireta ao criar um personagem
como o nho Quin, h uma clara mudana de sentido de A Vida Fluminense com relao
ao Cabrio. Trata-se de uma folha bem menos agressiva, no sentido de produzir um tipo
de humor mais alusivo, menos direto. O que leva concluso de que Agostini, quando
passou a ser um dos responsveis por uma revista, optou por uma forma mais ambgua,
um tipo de sarcasmo que no batesse de frente, o que teria a fora de atrair leitores
distintos. As aventuras de Nho Quim era antes de tudo um divertimento e brincando,
trazia cenas da cidade, que aparecia em cada captulo de modo bastante particular.
Era dessa forma que tratava da maioria dos temas, no sendo a guerra do
Paraguai uma exceo:

74
Um exemplo o teatro de Martins Pena, quando o sertanejo, o que no da Corte, um tema presente em peas como O Juiz de Paz da Roa,
de 1838, e Um Sertanejo na Corte.

138

A Vida Fluminense, 07/maio/1870

Poeta do Lapis

A figura que aparece atrs da folha onde est o desenho, no canto superior
esquerdo, Angelo Agostini. Bem a sua frente, o lpis gorduroso com o qual eram
feitos os desenhos na pedra litogrfica brinca com o artista italiano, recusando-se a
obedecer-lhe as ordens, conforme expresso no texto ao lado. Agostini, no entanto, no
parece contrariado. Apresenta um olhar irnico, e um leve sorriso de cumplicidade. Ao
contrrio do que acontecia com as demais revistas, o desenhista apresentado como o
autor dos desenhos. Trata-se de um detalhe importante. O sentido da caracterizao de
joco-sria se revela na imagem. Se por um lado o autor mostra a cara, revelando-se aos
leitores, sua apario tem o sentido de deixar claro que aquele era um desenho satrico.
Se Agostini aparenta estar se divertindo com as periprcias do lpis, ele ao mesmo
tempo se diferenciava dele. O semanrio entrava no seu terceiro ano de existncia, de
modo que todos deviam conhecer a identidade do artista que assinava com a letra A.
O cuidado de Agostini em se diferenciar de seu lpis conferindo-lhe vida, ento, um
recurso para expressar a natureza daquele desenho e da folha como um todo. Havia
lpis diferentes para cada ocasio, ou seja, um episdio prestava-se stira, outro
deveria ser contado com seriedade. Agostini estava querendo dizer a seus leitores que
era a situao que produzia o desenho, no o contrrio. Em A Vida Fluminense, portanto,
no havia um ponto de vista pr-determinado, definido por um personagem narrador,
como acontecera com as outras revistas onde Agostini trabalhara. No caso especfico
desta imagem, a stira seria a nica maneira de mostrar a chegada do Conde DEu.
Essa forma seria quase uma imposio dos fatos. Mas qual a razo para que o evento
recebesse aquele tratamento? O que, afinal, fazia com que aquele episdio s pudesse
ser contado pelo lpis brincalho de Agostini?
Por ocupar o espao central daquele nmero tinha, como sempre acontecia
com os desenhos destinados a tal parte da revista, destaque especial. Sua forma,
como tambm era recorrente, era a de uma pequena narrativa visual. Nesta, tematiza
os acontecimentos do dia em que o Conde DEu desembarcou na Corte de volta do
Paraguai. Ele assumira o comando das foras aliadas logo aps o Marqus de Caxias se
retirar do teatro das operaes. Sua principal tarefa era capturar o ditador Paraguaio,
ltima misso a ser cumprida para dar a guerra por encerada. Cinco longos e difceis
anos separavam aquele dia da primeira ofensiva de Solano Lopes, que iniciou a guerra
quando capturou o vapor brasileiro Marqus de Olinda e invadiu o Rio Grande do Sul
em 186475. No dia primeiro de maro de 1870, Lopes foi acuado e morto em Cerro
Cor. Finalmente o prncipe pde voltar para a Corte, onde o aguardavam festejos e
75
Sobre os ltimos movimentos dos conflitos e a participao do Conde DEu na Guerra do Paraguai ver Francisco Doratioto. Maldita Guerra nova
histria da guerra do Paraguai. So Paulo: Companhia das Letras, 2002.

140

Cap. 2 - Cenas Liberais

homenagens pelo xito alcanado, o que deu motivo para a imagem bem humorada
feita pelo lpis brincalho de Agostini.
Teriam sido inmeros os festejos em homenagem ao Conde DEu. Todos
malogrados. A verso da revista mostra parte dos acontecimentos daquele dia. Aparece
a Guarda Nacional desalinhada, a dificuldade do imperador em se movimentar por
entre a multido, o desencontro dos ministros, a surpresa com a figura desarrumada
ao Conde, enfim, essa crnica visual, feita por um lpis maroto, mostra episdios bem
distantes do que se poderia esperar e imaginar para uma ocasio to solene. Apesar
da brincadeira com o lpis, que seria responsvel por montar a cena, a escolha era
de Agostini. A recepo do Conde, o papel que desempenhou durante os combates e
a prpria guerra eram para aquele semanrio algo risvel. E a guerra, afinal, mesmo
aps seu fim, foi um episdio cercado de polmica, fazendo com que fosse possvel uma
imagem como aquela. Mesmo desenhos com aparncia mais sria, se analisados com
cuidado, traziam um sentido irnico, ao mesmo tempo em que imagens fortemente
caricaturais, podiam carregar sentidos srios. A guerra continuava a ser, portanto, um
prato cheio para a nova folha de Agostini.
Antes de retornar do teatro da guerra, o Marqus de Caxias declarou,
atravs da ordem do dia no. 272, de 14 de janeiro de 1869, que a guerra chegou a seu
termo. As tropas paraguaias estavam derrotadas, no restando inimigo a combater.
No entanto, apesar da deciso do comandante em chefe das foras aliadas, o Imperador
queria capturar o ditador paraguaio; enquanto ele no se rendesse ou fosse capturado,
a honra do pas no seria totalmente restaurada. Foi ento que enviou o Conde para
cumprir essa misso76. Aps um conflito cuja longa durao causou danos e perdas
enormes ao pas, aquela caada parecia algo despropositada. Caxias chegou annimo
ao Rio de Janeiro no dia 15 de fevereiro. No dia 16 de abril o Conde DEu assumiu o
comando das tropas. Precisou de quase um ano para alcanar e matar Solano Lopes,
arrastando por mais tempo ainda uma situao incmoda para o Brasil. Uma soluo
diplomtica e pacfica era vista com melhores olhos por muitos, dentre eles por Agostini.
A atuao do Conde reforou o absurdo da situao. O desenho citado acima , assim,
um dos desfechos de uma cobertura que tendia a condenar, brincando, a guerra por
vrios aspectos.

76

Sobre a caada e a morte de Solano Lopes, ver Francisco Doratioto. op.cit.

141

Poeta do Lapis

Chama ateno neste desenho, e nos demais a serem analisados daqui em


diante, a grande diferena tcnica e formal com relao aos trabalhos de Agostini
nas duas primeiras folhas nas quais trabalhou. Os primeiros desenhos parecem mais
simples, menos elaborados e mais caricaturais. Estes apresentam mais detalhes, o trao
de Agostini mais firme e bem definido. Os trabalhos passam a ser mais realistas,
apresentando recursos mais sofisticados. A explicao para essa mudana devia ser, em
parte, a melhor qualidade do ateli da Corte, parte devido ao desenvolvimento da tcnica
de Agostini e finalmente tambm em razo de serem trabalhos mais autorias. A Vida
Fluminense j era a terceira folha na qual colaborava. Ao que tudo indica, marcava um
momento em que ele tinha uma maior certeza a respeito de seguir carreira na imprensa
ilustrada. A consolidao de estilo mais definido, e mais prximo do que seriam os
trabalhos futuros de Agostini, um indcio importante de sua opo. So, da mesma
forma, expressivos do sentido da nova folha. Joco-srio, a mistura de contedos, textos
e desenhos, jocosos e srios, jocosos ou srios, tinha uma traduo imagtica precisa.
O esforo de fazer estampas mais prximas do retrato do que da caricatura integrava
o programa do hebdomadrio. Havia muitos desenhos que pareciam a reproduo de
quadros hericos, outros mostrando paisagens, ao mesmo tempo em que imagens como
a citada acima se espalhavam nos nmeros do semanrio.
Uma das primeiras cenas sobre a guerra da Vida Fluminense expressiva
do sentido que a revista conferia a si prpria:

142

A Vida Fluminense, 14/abril/1868

Poeta do Lapis

No h margem para dvidas. Trata-se de uma caricatura, de uma pilhria das


mais escrachadas. Foi inspirada em um episdio ocorrido no dia 02 de maro de 1868.
Canoas paraguaias haviam tentado, sem sucesso, abordar encouraados brasileiros77.
A imagem, apresentada como um retrato fiel do que teria acontecido em baixo do Rio
Paraguai naquele dia, precedida na revista do dilogo travado entre os peixes pouco
antes de eles se deliciarem com aquela lauta refeio, to gentilmente oferecida a eles
pelos brasileiros. Um veterano jacar avisara seus amigos do eminente banquete. Pouco
depois, cadveres paraguaios comearam a cair. Imediatamente tudo comeou a ser
preparado e logo estavam reunidos mesa para saborear as delcias. O orador principal,
o Robalo, pronuncia ento um bem articulado discurso:
Robalo Meus colegas! Peo a vnia para levantar um entusistico brinde
raa humana, cuja vaidade to profcua tem sido para ns.
(...)
O Robalo Mas, os homens, que so os animais mais sanguinrios da terra,
ferem de morte seus iguais, sem razo plausvel, a sangue frio, e s para obterem
uma promoo ou uma simples fitinha!
Um Jacar: Peo a palavra pela ordem.
Desculpe-me o orador se o interrompo, mas desejava observar que enquanto se
fala, no se come; ora eu vim para comer, e estes mocots la sauce Humait
exalam to delicioso aroma (hilaridade prolongada)(...)78

A forma do discurso lembra o debate parlamentar. Parece uma sesso


solene da Assemblia Geral. Com ar circunspeto, o Robalo faz um discurso condenando
a ignomnia da guerra, fruto da vaidade humana. A imagem, nesse sentido, seria,
dentre outras coisas, um tipo de condenao ideolgica daquela guerra, bem como do
princpio da guerra. No entanto, o discurso do Robalo deve ser analisado com alguma
desconfiana. Seu discurso proferido em um banquete que s era possvel pela
existncia da guerra. A condenao dela fica assim comprometida, uma vez que sua
atitude um tanto contraditria: ao mesmo tempo em que condena a guerra, dela se
beneficiava. Trata-se, assim, claramente, de uma ironia. A associao entre os peixes
e os polticos do imprio sugestiva nesse sentido. Ao mostrar uma diferena entre o
discurso e a prtica do Robalo, indica haver interesse na manuteno dos combates.
Ao mesmo tempo em que condenava a guerra, participava do lauto banquete tornado
possvel por ela. A interveno do faminto Jacar pode ajudar a desenvolver ainda mais
essa idia. Ele uma espcie de contraponto, que expe o sentido da ocasio, fazendo
77
O sucesso das operaes militares brasileiras se deveram, em grande medida, ao simultnea em terra e no rio. O Brasil enviou vrios
encouraados para a guerra, que despertaram muita ateno do pblico brasileiro. Nos jornais de caricatura, muitos deles foram reproduzidos, alguns em cenas
que se pretendiam reconstrues de batalhas e episdios importantes da guerra, como aconteceu com a imagem do no. 14 de A Vida Fluminense, reproduzida
h pouco.
78

A Vida Fluminense, no. 14, 04/abril/1868.

144

Cap. 2 - Cenas Liberais

o discurso do colega cair por terra. O que a imagem oferece ao leitor, assim, um
tipo de significado algo ambguo da guerra, sutilmente construdo em seus pequenos
detalhes. A diferena de opinio entre os palestrantes mais um elemento que aproxima
do debate parlamentar. Sugere em tom de galhofa de modo sutil mas claro a falta de
iniciativa de tais polticos, ocupados ora em fazer longos e enfadonhos discursos com
afirmaes genricas que no resultam em nada, ou, como o jacar, preocupados com
suas demandas pessoais imediatas.
Muitos dos desenhos publicados nos jornais de caricatura, e vrios deles em A
Vida Fluminense, mostram os combates navais, destacando o poderio dos encouraados
brasileiros. Parecia haver um fascnio em torno dessas armas de guerra, que foram
fundamentais para o sucesso das operaes. H, nesse sentido, um claro elogio marinha
brasileira. Os corpos que caem, como fica evidente pelas fisionomias, e confirmado
pelo texto, so de paraguaios, logo servidos la sauce Humait. Portanto, apesar da
ironia, a imagem opera com a idia de que a guerra estava com seus dias contados,
que em breve as tropas aliadas sairiam vencedoras. A referncia a Humait sugere que
os paraguaios estavam sem sada, dado que tal fortaleza cara meses antes, no dia 19
de fevereiro daquele ano. Esse tipo de avaliao, que sustenta a maioria das imagens
sobretudo a partir de 1868, no deixa de ser um elogio s foras brasileiras. Os desenhos
fortemente crticos atuao dos aliados na guerra comeam a se tornar menos severos.
Nesse movimento, o elogio fica para as fora armadas, particularmente a marinha, que
aparecem como uma oposio aos polticos, ou os peixes que aparecem como os nicos
beneficiados com a situao. O detalhe que aparece no canto superior direito da imagem
corrobora essa interpretao. Solano Lopes aparece afundando, se agarrando a frgeis
plantas da beira do rio enquanto alguns peixes comeam a mordiscar seu chapu. O que
vemos, assim, que, alm dos peixes, os paraguaios estavam afundando, estavam no
fundo do rio, foram praticamente vencidos. Mais do que condenar a guerra, a imagem
critica a postura dos polticos, que se beneficiariam com a guerra, que estava com os
dias contados apesar deles e em razo dos esforos da marinha brasileira.
Perto da figura do general paraguaio, h um peixe que carrega, de um lado,
camares, e do outro, sardinhas. Estes, se observados com ateno, reproduzem
rostos bem conhecidos dos leitores de jornais de caricatura da poca. So o Dr. Semana
e o Moleque, os personagens narradores do mais importante semanrio ilustrado da
Corte na dcada de 1860. Curioso o fato de eles serem desenhados dessa maneira. No
Cabrio e no Diabo Coxo, havia o elogio da Semana Illustrada. Foi uma folha lembrada
para legitimar o surgimento dos semanrios paulistas. H muitas razes para a crtica

145

Poeta do Lapis

que era feita Semana em A Vida Fluminese. Uma primeira, e mais evidente, diz
respeito a uma associao entre o sentido metafrico da imagem, de que os paraguaios
estariam afundando, com a revista qual pertenciam os dois personagens. Sendo,
dentre os jornais de caricatura, a Semana Illustrada o principal alvo das crticas de A
Vida Fluminense, que no perdia uma chance de mostrar que sua rival estava perdendo
espao, a associao ganha forte sentido. A guerra, em suas diversas maneiras, era
tambm travada nas pginas da imprensa. As distintas formas de dar sentido quele
evento configuravam um intenso debate por espao e por interpretao do momento
por que passava a nao.
O sentido que cada folha atribua aos conflitos permite inferir algo a
respeito do meio dos jornais de caricatura. Marcos Csar Silveira79 argumenta que a
imprensa ilustrada constitui uma maneira de desvendar o imaginrio social da poca,
particularmente da elite social e econmica80, que seriam os leitores daquelas folhas.
Segundo o autor, tais peridicos se auto-atribuam o papel de julgadores dos costumes,
o que lhes daria o perfil necessrio para cumprir uma funo importante durante os
anos da guerra: teriam sido uma arma do governo imperial para justificar a ao armada
contra Lopes. Para desenvolver tal hiptese, apresenta apenas uma exceo: Angelo
Agostini, a voz dissonante do afinado coro patritico dos caricaturistas que atuavam
na Corte81. O argumento de Silveira constitui uma interessante chave de leitura para
o detalhe da imagem ora analisada. Agostini estaria satirizando uma folha que servira
aos propsitos do governo imperial, propsitos estes que questionava sistematicamente.
Acontece que, se observarmos com cuidado, h muitas imagens em que Agostini trata
o exrcito inimigo de modo jocoso e constri uma imagem tirnica para Solano Lopes.
Faz, portanto, exatamente aquilo que Silveira diz que ele no fez. No entanto, mesmo
sendo frgil neste e em muitos outros aspectos, o argumento de Silveira permite pensar
a respeito da interlocuo entre as folhas. Havia uma disputa em torno dos significados
da guerra ao mesmo tempo em que ela servia de metfora para as particularidades de
cada semanrio. A maneira como tematizava a guerra marcava a diferena entre cada
jornal. Com o passar dos anos, uma e outra coisa se misturavam, como fica evidente na
imagem. No banquete em que os peixes se refestelavam os pratos eram os paraguaios,
com a exceo dos personagens da Semana Illustrada. A imagem estabelece uma
relao entre os paraguaios, ou os inimigos, e o semanrio. Nesse ponto o argumento
de Silveira se torna interessante. Mesmo alegando algo um tanto esquemtico e no
comprovado empiricamente, ele parte do princpio de que existiam diferenas entre
79

Marcos Csar Silveira. op.cit.

80

Idem. pg. 17.

81

Idem. pg. 75.


146

Cap. 2 - Cenas Liberais

os jornais construdas durante a guerra. Que era travada uma guerra particular entre
os hebdomadrios. Assim, os conflitos contra Lopes eram um lugar de definio de
posies. A forma como cada folha se definia naquele momento tinha ntima relao
com a guerra, como sugere o fato de o Dr. Semana e o Moleque serem includos
na imagem.
Alm da significativa brincadeira com a colega, de tematizar as batalhas
navais e os polticos, Agostini fez uso de um outro tipo de metfora para mostrar que
a guerra estava prxima do fim:

147

A Vida Fluminense, 15/agosto/1869

Cap. 2 - Cenas Liberais

Este desenho foi publicado poucos meses depois da passagem e queda


de Humait, e tambm pouco depois da queda do gabinete Zacarias de Goes. Os
conservadores voltaram ao poder depois de longo tempo de ostracismo. A imagem reflete
todos esses movimentos. Cada galho cortado pelo Marqus de Caxias representa um
batalha vencida, um passo a mais dado no sentido de Assuno, o mais alto e mais fino
galho da rvore. Esta, que seria o prprio Paraguai, vai sendo aos poucos cortada por
Caxias. Nesse sentido, mais do que mostrar a escalada das foras brasileiras, tambm
pode ser lida como um outro sentido. Mais do que avanar no pas inimigo, Caxias e suas
tropas estariam destruindo a vizinha e republicana nao paraguaia. El Supremo, cada
vez mais isolado, j no parece oferecer perigo. Lendo essa imagem junto com a outra,
alm de mostrar mais uma vez a figura de Lopes, dessa vez aparecendo encurralado,
sem mais sada possvel, atribui o triunfo diretamente a Caxias, figura da mesma forma
central para entender a queda do gabinete liberal82. E parece, ao mesmo tempo, querer
mostrar que a continuao de tal guerra, justificada naquela altura praticamente pela
captura de Lopes, no tinha mais sentido. Ao mesmo tempo, a imagem de Solano Lopes
como ditador implacvel comea a perder fora. Ele no parece capaz de oferecer maior
resistncia ao mesmo tempo que Caxias quem destri o Paraguai, e no Lopes.
Portanto, o avano de Caxias tinha dois sentidos: ia em direo vitria final
da guerra, e era a volta ao poder de seu partido. Talvez por essa razo haja, na imagem,
a possibilidade de uma leitura negativa. Se no era possvel criticar o heri do momento
e a cada vez mais importante liderana conservadora de forma direta, tambm no era
de se esperar um elogio completo. Afinal, se a guerra tornava-se um elemento de forte
apelo patritico, ela era tambm entendida como o piv de uma crise poltica muito
grande. Naquele instante, falar de Caxias era tambm se referir ao novo gabinete, o
que tornava delicado qualquer tipo de meno ao comandante das tropas aliadas:

82
Caxias, j sendo considerado pelo governo imperial pea fundamental na guerra contra o Paraguai, faz presso poltica, ameaando at mesmo
deixar o cargo de lder das tropas brasileiras, com a finalidade de mudar o Gabinete. O episdio analisado como um momento de influncia poltica indita
por parte de militares que, a despeito de terem ganhado espao durante os tempos de guerra, foram deixados de lado logo aps o fim dos combates, o que
tornou sua relao com o governo ainda mais conflituosa. A esse respeito ver John Schulz, op.cit.

149

A Vida Fluminense, 16/janeiro/1869

Cap. 2 - Cenas Liberais

Com a vitria na guerra cada vez mais delineada, a captura de Lopes, que
John Schulz denominou como sendo a ltima fase da guerra, comeava a ficar mais
prxima. Em janeiro de 1869 j havia a expectativa de que os conflitos logo chegariam
ao seu fim, e o ditador seria capturado. Caxias chegou a declarar o fim da guerra e
logo aps deixou o teatro das operaes sem esperar a aprovao do Imperador. No
entanto, como tudo o mais naquela guerra, ainda havia novas dificuldades a serem
vencidas. Mesmo com a avaliao de que Lopes no tinha mais onde por os ps, o
final definitivo da guerra, que foi anunciado aps a morte de Solano Lopes, somente
seria decretado em 1870. As imagens que tematizam a volta do Conde dEu e a do
banquete dos peixes no rio Paraguai ficam mais significativas luz dessa avaliao. Os
combates se estenderiam ainda por um longo ano, mas a guerra, para Agostini e muitos
contemporneos, j havia sido vencida. Estend-la era algo bastante complicado, difcil
de ser entendido na particular maneira de entender aquele evento. Assim, tanto aquele
ano final dos conflitos, como as homenagens ao regresso do Conde dEu mereciam ser
ridicularizados no semanrio.
Esse tipo de imagem pode, no entanto, ser confrontada com desenhos sobre
batalhas importantes, que ajudam na construo de heris e de uma memria para a
guerra:

151

A Vida Fluminense, 02/janeiro/1869

Cap. 2 - Cenas Liberais

A cena dominada pela figura do Marqus de Caxias. Mais do que um


estrategista da guerra, sua figura associada coragem de quem vai para a frente de
batalha. E isso em um instante em que a guerra j estaria praticamente vencida. Chama
a ateno o fato de os soldados aparecerem bem vestidos, bem armados e bem nutridos,
ostentando uma aparncia distinta, e distante daqueles que eram mostrados, ou criados
pelo prprio Angelo Agostini em outras folhas. Diferente tambm da aparncia dos
soldados que as fotografias da guerra mostram. Os praas doentes, meio tortos, alguns
cansados no aparecem neste desenho. Levando em conta que muitos deles poderiam
estar participando da guerra havia alguns anos, a cena parece pouco verossmil.
Alm de bem apresentados, todos esto empenhados na luta, numa demonstrao de
patriotismo que contrasta com o que era mostrado nas imagens publicadas em Diabo
Coxo e Cabrio. Finalmente, no h um s negro em todo o desenho. Quando o sentido
da figura demonstrar herosmo e os salvadores da ptria, mais uma vez os negros
aparecem como ausncia.
O desenho que mostra um detalhe da passagem e tomada da ponte do o
arroio Itoror tem uma aparncia austera. Parece querer mostrar um episdio herico,
construindo um quadro grandioso de mais um xito do exrcito brasileiro na guerra
contra o Paraguai. No entanto, talvez muitos leitores de jornais de caricatura no fossem
acreditar, ou expressariam alguma ressalva em relao a uma imagem como aquela.
Voltando a ateno para a figura do comandante das foras aliadas, outros sentidos
emergem do desenho. Naquele ano, ele j no era nenhum menino, como fica evidente
pela barba branca que Agostini faz questo de ressaltar83. Caxias aparece tentando
se manter em cima de um cavalo assustado e observado de perto por outros jovens
combatentes, que demonstram preocupao com seu general. O cuidado com o comandante
um dos elementos centrais. Ao invs de ajudar na luta, parece ser uma preocupao
a mais para os praas. Precisam cuidar de Caxias, alm de vencer a batalha. O mrito
recairia portanto nos soldados. O sentido desse quadro est na mistura de uma forma
de pintura pica com um contedo recheado de sentidos conflitantes, portanto, definido
por uma sutil ironia. O herosmo de Caxias apresentado como algo questionvel,
ao mesmo tempo em que a ao dos jovens soldados mostrada como decisiva para o
sucesso naquela e em outras batalhas.

83

Luiz Alves de Lima e Silva, o Marqus de Caxias, nasceu no dia 25 de agosto de 1803. Em 1869, portanto, estava para completar 66 anos de idade.

153

Poeta do Lapis

A importncia da guerra do Paraguai para o exrcito brasileiro foi estudada


por alguns autores. John Schulz escreveu um livro sobre a origem da participao das
foras armadas na vida poltica do pas ao longo da segunda metade do sculo XIX.
Dedicou um captulo inteiro guerra do Paraguai. As j histricas demandas por
profissionalizao do exrcito estouram ao longo da guerra, reverberando exatamente
na questo do recrutamento forado, tema dos mais delicados no interior do exrcito.
Mais uma vez a questo da emancipao foi levantada como uma soluo. A necessidade
de formar rapidamente um exrcito grande e bem preparado fez com que uma srie de
demandas explodissem conferindo s foras armadas uma importncia poltica decisiva
ao longo daqueles cinco anos. Lideranas militares como Caxias passaram a ter voz ativa
nos destinos imediatos do jogo poltico nacional. Cada movimento da guerra repercutia
na vida poltica. Se de um lado alguns militares passaram a poder participar do debate
em torno do recrutamento forado e da escravido, assuntos que causavam polmica
por intervir diretamente na estrutura social e poltica do pas, por outro, homens como
Caxias valeram-se do poder que a guerra lhes conferiu para defender os interesses
de seus partidos. Schulz mostra a disputa que houve entre Caxias, homem do partido
conservador, e o General Osrio, reconhecido liberal, em torno dos louros pela vitria
no Paraguai. Mostra ainda o uso poltico que Caxias fez da guerra ao dirigir seus atos
com base em clculos polticos precisos. Atribuiu a ele a queda do gabinete Zacarias
em 16 de julho de 1868, interrompendo um longo perodo de predomnio liberal. No dia
17, liderados pelo General Osrio, Caxias manda as foras aliadas atacarem o que era
considerada a ltima barreira para vencerem a guerra: a fortaleza de Humait, tomada
no dia 25 de julho.
Os desenhos de Agostini sobre Caxias ganham sentido nesse contexto.
H uma valorizao de parte do exrcito, ligada a idias consideradas progressistas
ao mesmo tempo em que seriam os responsveis pelo xito que, naquela altura dos
acontecimentos, era certo no Paraguai. No por acaso uma das poucas imagens srias
publicas na revista aps o fim da guerra mostrou a Entrada Triunfal dos voluntrios
da ptria no dia 23 de fevereiro de 1870:

154

A Vida Fluminense, 26/maro/1870

Poeta do Lapis

O povo saiu s ruas para louvar os heris da guerra. A cena um desfile


cvico muito bem organizado, marcado por um entusiasmo recproco entre o povo e
os praas. Ela destoa muito da imagem da chegada do Conde DEu, publicada pouco
mais de um ms depois. A diferena chega a ser gritante, o que resume o sentido da
cobertura da guerra feita pela revista. Polticos e algumas das principais lideranas da
guerra receberam tratamento jocoso, ao passo que as tropas so aclamadas. Eram elas
que mereciam, segundo o peridico, receber os louros da vitria. Mesmo nessa cena,
contudo, h elementos que causam desconfiana. Novamente, os soldados esto bem
vestidos e fortes, exibem uma formao muito bem organizada e orgulho patritico.
Difcil, a esta altura do captulo, imaginar que estes praas exibiriam tal condio. Afinal,
designao de voluntrio eram atribudos sentidos mltiplos: havia os involuntrios, os
voluntrios arrependidos, os recrutados, os designados da guarda nacional, ex-escravos
libertados para servir, ex-escravos que fugiram para se alistar e at, por que no, aqueles
voluntrios convictos que sobreviveram guerra e mantiveram seu patriotismo at o
fim. A diversidade de soldados ausentes na cena a torna um tanto questionvel, muito
embora no invalide o sentido mais amplo de glorificar os soldados naquele instante.
Mas a aparente unidade desperta curiosidade justamente sobre a heterognea formao
das tropas que lutaram no sul. Talvez a maior ausncia, ou ao menos a mais evidente
delas, seja, novamente, a dos negros.
Tal ausncia se torna uma enigmtica presena em outra imagem:

156

A Vida Fluminense, 11/julho/1870

Poeta do Lapis

Comecei a analisar esta cena no comeo do captulo. J mostrei que ela foi
lida como uma espcie de chave mgica que abre as portas para o entendimento da
obra de Agostini. Que foi entendida como o ponto inicial de uma trajetria vitoriosa no
dia 13 de maio de 1888. A indignao do ex-escravo ao ver sua me recebendo castigos
seria, nesse sentido, a prpria revolta de Agostini. Mas procurei apontar tambm que,
se observado em seu contexto de produo, o desenho apresenta uma srie de aspectos
que no corroboram tal leitura. possvel acreditar que aquele peculiar praa voltara
cheio de glrias? Ou trata-se de uma ironia de Agostini? A que se deve a indignao
do voluntrio? Ao castigo que a me sofria? escravido? Antes de lutar em defesa da
ptria, de ter libertado um povo da escravido, aquele novo cidado, egresso da guerra
e da escravido, se horrorizaria diante de cena to cotidiana na experincia do cativeiro?
Esses detalhes fazem deste um desenho repleto de dificuldades interpretativas.
Se no podemos ignorar que h alguma inteno de denncia na imagem, esta
bem menos evidente do que possa aparentar num primeiro olhar. Ao mesmo tempo
esse olhar crtico nasce da ironia que domina a cena, est nos detalhes aparentemente
incongruentes da estampa. a falta de verossimilhana que define este olhar crtico, e
domina a cena como um todo. O prprio sentido mais aparente de denncia dos horrores
da escravido , no desenho, parte desta ironia. H um forte contraste entre liberdade
e escravido definido pelo lugar do voluntrio. Ele no retorna junto aos companheiros
de luta, no est no desfile patritico mostrado h pouco. O lugar dele, sua casa, sua
famlia, a fazenda, a escravido, mas ele tambm no faz mais parte deste mundo.
A liberdade e a conscincia da explorao tornam aquele ex-escravo uma espcie de
pria social.
O ex-escravo, ao retornar vitorioso da guerra v, e se horroriza, com a cena
da me sendo castigada no tronco. H a sugesto de que foi o tempo em que passou
na guerra que teria possibilitado que ele se horrorizasse diante daquela cena. Como
homem livre, teria lutado pela ptria, pela liberdade de uma nao escravizada por um
tirano. Aps passar por essa experincia de liberdade, nunca mais seria o mesmo, o
que explicaria plenamente o seu espanto ante uma cena cotidiana na sua vida antes de
ir lutar no sul. Ele branqueado na imagem, a cor da sua pela clareada, suas roupas
lhe conferem aparncia de homem branco, mas ele no se torna um branco. Assim o
ex-escravo teria adquirido conscincia da explorao e da injustia da vida no cativeiro
durante os combates, quando se tornara livre e consciente. Mas carregava o fardo da
sua cor, que fazia com que fosse uma pessoa deslocada naquele mundo organizado
pela escravido.

158

Cap. 2 - Cenas Liberais

Tal conscincia est baseada no contraste entre o que seria o entendimento


do escravo antes e depois da experincia civilizadora da guerra. Antes o castigo seria
aceito passivamente, agora causava-lhe indignao e revolta. Este parece um ponto
importante. Trabalhos recentes sobre a escravido e a experincia do cativeiro tem
mostrado como a questo do castigo era bastante complexa. O castigo, como outros
aspectos da relao entre escravo e senhor era parte de uma negociao sempre tensa84.
Em outras palavras, o escravo no era vtima passiva de uma violncia. De maneiras
variadas, fazia uso de diferentes estratgias para conquistar objetivos prprios, entre
os quais a liberdade, ou manter-se junto da famlia. Fosse qual fosse a viso sobre os
escravos, certamente envolvia a dimenso do conflito. Um leitor de Agostini, e ele prprio,
deviam operar com tal maneira de entender as relaes entre senhores e escravos.
No poderiam imaginar um ex-escravo com a conscincia de um branco, e um branco
que condenava a escravido. Nesse sentido, o espanto do ex-escravo ante o castigo em
funo da conscincia adquirida na guerra parece ser uma ironia, um recurso utilizado
por Agostini para ressaltar o perigo potencial que o retorno de voluntrios negros
representava. O processo de enbranquecimento do nosso voluntrio, que teria feito
ele se indignar, e se horrorizar com a realidade da escravido, parece ser um alerta
quanto a uma das conseqncias da guerra do Paraguai.
O nmero de escravos alforriados para servir na guerra no foi muito
grande85. Ainda assim foi motivo de um intenso debate no Conselho de Estado. Foi um
tema dos mais polmicos, envolvendo, na avaliao de alguns conselheiros, os destinos
da escravido no pas. Dentre os muitos argumentos mobilizados pelas partes, um dizia
respeito ao melhoramento da populao:
(...) o Conselho de Estado considerava o recrutamento de escravos como um
meio de melhorar a populao.86

O argumento apresentado por Kraay, que busca reproduzir a opinio do


Conselho de Estado sobre tal assunto, curioso. As aspas que faz questo de colocar
mostra que tratava-se de um tema polmico. Melhorar a populao escrava com o
servio da guerra seria um modo de legitimar o ato do governo ao mesmo tempo em
que permitia avanar na soluo do problema da escravido. Afinal, melhorando a
84
Ver a esse respeito Sidney Chalhoub. Negcios da Escravido in: Vises da Liberdade uma histria das ltimas dcadas da escravido na
Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, pp. 29-94.
85
O nmero de escravos que serviram na guerra ainda controverso. Tal impreciso foi trabalhada por Hendrik Kraay, que concluiu que da populao
masculina escrava no Brasil da poca, estimada em cerca de 800.000, cerca de 10.000 receberam liberdade em troca de lutar no sul. Desse montante, a
maioria saiu da provncia do Rio de Janeiro. O nmero pequeno comparado com o total de tropas brasileiras que lutaram na guerra, estimado em cerca de
139 mil homens. Ainda que percentualmente represente uma parcela pequena do contingente total da guerra, o significado foi muito forte, Conferir Hendrik
Kraay. op.cit. pg. 132 e Francisco Doratioto, op.cit. pg. 458.
86

idem. pg. 133.

159

Poeta do Lapis

populao escrava, ela poderia ser mais facilmente inserida na sociedade, poderia mudar
de condio social portanto. A questo estava longe de ser consensual, mas o fato de
haver tal debate um dado muito significativo para entender a imagem de Agostini.
Ela estava ironizando esse sentido atribudo s alforrias concedidas pelo Estado em
troca do servio na guerra. Esta sugesto de interveno do Estado na relao entre
o senhor e o escravo mereceu o comentrio satrico, para no dizer sarcstico, de
Agostini. Se a experincia da guerra melhorou a populao escrava, preparando-a para
a liberdade, ento ou bem era o caso de acabar com a escravido, ou seria criada uma
situao paradoxal como a que mostra a cena. um ex-escravo melhorado que
mostrado no desenho apesar de esse melhoramento ser uma evidente ironia -, mas
do mesmo modo um sujeito deslocado, que no pertence mais ao mundo da escravido,
nem tampouco se tornara um cidado. Grande parte da cobertura que Agostini fez da
guerra estava relacionada questo do recrutamento forado, visto como uma forma
de escravizao patrocinada pelo Estado. Os escravos somente iriam para a guerra
caso seus senhores assim determinassem. Estavam protegidos do recrutamento. Ao
interferir tambm nessa relao, ao promover o recrutamento de escravos atravs da
alforria para a guerra o Estado, novamente ultrapassando os limites da sua atuao,
criara uma situao delicada. Os libertos da guerra no sofriam mais com os horrores
da escravido, mas tambm perderam a proteo do senhor. O Estado, da mesma forma,
no abraou aqueles homens que derramaram seu sangue para defender a ptria.
Assim sendo, e por razes variadas, ao nosso escravo voluntrio no restara
outra sada que no retornar fazenda. Alm de no ter para onde ir, era l que estava
sua famlia. Mais do que sugerir que a condio civil do ex-escravo mudara, mas no sua
realidade, alm de brincar com a idia de liberdade e escravido entre as duas naes,
ironizando um argumento muito utilizado ao longo da guerra, aborda ainda o problema
da reescravizao. Sua glria e aparncia contrasta com a realidade da escravido. Este
contraste o tamanho do problema criado com as alforrias para a guerra. A distncia
que separava a imagem herica do nosso voluntrio da realidade que iria enfrentar ao
voltar para casa era to inverossmil quanto a conscincia adquirida pelo ex-escravo na
guerra e os ideais que l teria aprendido. Kraay afirma que o Estado teve de enfrentar
um delicado problema com os escravos que fugiram para se alistar na guerra.

160

Cap. 2 - Cenas Liberais

Sobre estes homens, recaram as tentativas de reescravizao. O governo tinha de


harmonizar uma delicada questo legal: como garantir o direito dos senhores sem ferir
a liberdade e a cidadania que os veteranos indubitavelmente passaram a ter87? Este
delicado dilema criado pela guerra e a participao de negros nos conflitos um dos
temas da imagem de Agostini. No se trata de uma imagem abolicionista, mas uma cena
criada a partir dos imbrglios jurdicos que cercavam um episdio no qual o Estado
precisou intervir na inviolvel relao entre senhor e escravo. Se a escravido j era um
problema difcil de ser equacionado, aps a guerra tornara-se ainda mais complicado.
Esse parece ser o sentido desta imagem, pensar a escravido no mundo ps guerra,
apontar novos problemas sociais naquele instante.
A imagem permite ir um pouco alm da afirmao de Kraay. A reescravizao
talvez fosse o nico caminho para alguns egressos da guerra. No apenas o castigo
que causa horror ao voluntrio da cena de Agostini, mas o castigo da sua me. Ele
parece regressar voluntariamente para a fazenda. Como qualquer outro praa, busca
retornar para sua famlia. A fazenda a um tempo o lugar do cativeiro e onde estava
sua famlia. A liberdade, em um certo sentido, o afastara da me. Sua famlia continuava
no cativeiro. Assim, Agostini parece humanizar a escravido e o escravo. Sua crtica
se dirigia ao significado da liberdade para o escravo. Desse modo, o sentido do horror
do nosso orgulhoso praa dizia respeito ao destino daqueles heris que voltariam
condio de escravos, o que atingia em cheio o limite da ao do Estado naquela
sociedade. Enquanto os demais soldados desfilavam na Corte, sendo reconhecidos
e aclamados pela populao, o nico negro que Agostini mostra voltando da guerra
parece se espantar com o fato de que nada em sua vida iria mudar. O discurso que teria
feito com que ele lutasse bravamente contra um tirano, um homem que escravizara seu
prprio povo, da nao que havia libertado o escravo para lutar contra a escravido do
pas vizinho, no fez do ex-escravo um cidado. A esperana de liberdade esbarrava
no limite da ao do Estado.
O risco de reescravizao era grande, criando um problema jurdico difcil
de ser solucionado, ao mesmo tempo em que tornava a vida nas fazendas mais difcil
para senhores e escravos. Em suma, para Agostini, aquela no fora uma soluo possvel
para o problema da escravido. Era o momento de buscar caminhos para os problemas
internos gerados nos anos de guerra. Portanto, seu espanto no era uma tomada de
conscincia dos horrores da escravido, mas uma constatao do voluntrio, e um alerta
de Agostini, sobre seu destino. De volta do Paraguai, se via diante de um dilema, de
uma encruzilhada em torno do impacto do significado da liberdade. Separado da famlia,
87

idem. pg. 135.

161

Poeta do Lapis

inconformado com a violncia que ele continuava a sofrer e com possibilidade limitadas
de vida fora da fazenda, tinha diante de si uma horrvel realidade, talvez mais cruel
do que aquela que estava acostumado, mas no necessariamente conformado, antes
de lutar no Paraguai. A guerra expunha os limites da ao do Estado, que apareciam
com mais fora no que se referia ao tema da escravido. Este foi o principal problema
abordado por Agostini durante os anos da guerra. E, do mesmo modo, tematizar este
limite foi o foco central do trabalho de Agostini, sendo o elemento que nos ajuda a dar
sentido aos anos em que nosso artista italiano se transformou de pintor retratista em
caricaturista.

162

Bandidos de Roupeta
-1Ex-informata concientia

Angelo Agostini deixou a redao de A Vida Fluminense em novembro


de 1871, pouco depois da aprovao da lei no. 2040, de 28 de setembro daquele ano,
posteriormente conhecida como lei do Ventre Livre. No ficou muito tempo distante
dos jornais de caricatura. Em dezembro assumiu a direo da parte ilustrada de
O Mosquito, revista que existia desde 1869, na qual permaneceu at o final de 1875.
O brasileiro Candido Aragons Faria, at ento o proprietrio e o responsvel pelos
desenhos da folha, foi para A Vida Fluminense. Mais do que uma mudana de emprego,
a opo redirecionou a carreira de Agostini. O novo perfil daquele peridico explica o
significado que passava a dar ao seu trabalho de desenhista. Este perfil tinha ntima
relao com o contexto de regulamentao e aplicao da lei emancipacionista, bem
como com os tumultuosos acontecimentos envolvendo a igreja catlica, o Estado e a
maonaria, que em breve iriam tomar conta da cena poltica.
A primeira novidade, e sem dvida a mais importante do semanrio, foi com
relao ao narrador. Apresentou-se ao pblico no dia 30 de dezembro de 1871:


Candido Aragons Faria, conhecido simplesmente como Faria, foi um dos principais nomes da imprensa ilustrada brasileira oitocentista. Iniciou
sua carreira em 1866, e trabalhou, alm de em O Mosquito e na Vida Fluminense, no Diabrete, em O Figaro, no Mephistpheles, em O Ganganelli, jornal inspirado no
pseudnimo com que o deputado Saldanha Marinho assinava A Egreja e o Estado, srie de crnicas sobre a questo religiosa. Sobre Faria ver Herman Lima.
Histria da Caricatura no Brasil vol. II: Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1963, pp. 804-818.

163

O Mosquito, no 120, 30/dezembro/1871

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

O novo Mosquito tinha feies humanas, consolidando uma caracterstica dos


desenhos de Agostini. Sem as asas, o ferro e as antenas que o definiam, o personagem
manteve apenas as roupas e o penteado. Era uma semelhana pequena, mas necessria
para garantir a identidade de uma folha que chegava o nmero 120. O lpis litogrfico
tambm integra o desenho, indicando que cabia ao personagem a autoria das ilustraes
da revista. No era, como A Vida Fluminense, uma folha joco-sria. Era um jornal
caricato e crtico, indicando que iria assumir uma postura abertamente combativa.
Era esta a principal marca daquele hebdomadrio domingueiro, que at 1873 constava
no Almanak Laemmert como sendo de Gonalves e Rodrigues, com gerncia de
Joaquim de Oliveira. Em 1874 passa a ser editado por Angelo e Cia, conforme informa
o Almanak Laemmert  de 1874.
O que mais chama a ateno so as diferenas criadas por Agostini. Com a
ironia que caracterizava o personagem, dirigia-se ao povo soberano, o que faz lembrar
do personagem opinio pblica que apareceu no Cabrio, que tinha a inteno de
buscar o caminho do progresso. Eram estes os conceitos fundamentais da folha,
sendo ainda um dos princpios reivindicados pelo emergente movimento republicano.
O texto daquela capa no era exatamente um programa, ao mesmo tempo em que
tambm no deixava de s-lo. O prmio de 20$000.000 oferecido a cada assinante
quando o nmero de leitores superasse a marca dos seis mil era uma clara pilhria. O
gracejo pode ser entendido como um carto de visitas do novo desenhista. To irreal,
ou impossvel, era oferecer tamanha soma em dinheiro a cada um de seus assinantes,
quanto imaginar que no Brasil de ento o povo era soberano. O recado dos novos
editores era o de que, para o hebdomadrio, o povo era soberano. Em outras palavras,
que o compromisso do jornal era com seus leitores. Esse compromisso j constitua

Conferir Peridicos que se publicam na Corte, Almanak Administrativo, Mercantil e Industrial da Corte e da Capital da Provncia do Rio de Janeiro
para o ano de 1874. Rio de Janeiro: Eduardo e Henrique Laemmert, 1874, pg. 866. Ver ainda edies de 1871 a 1873 do mesmo Almanak.

O Manifesto Republicano de 03 de dezembro de 1870, publicado no jornal A Repblica, de Quintino Bocayuva, afirmava, primeira pgina, que
no reconhecendo ns outra soberania mais do que a soberania do povo, para ela apelamos. Para defender sua bandeira, e legitimar a fundao de um
partido republicano, o texto aponta para o que entendiam ser um dos problemas centrais da constituio de 1824: a dupla fonte do poder do imperador; Deus
e a unnime aclamao dos povos. Argumenta que essa frmula viciava o sistema poltico e social do pas desde a sua origem, definido no documento pela
palavra privilgio: privilgio religioso, privilgio da raa, privilgio da sabedoria, privilgio da posio. Tal frmula poltica significava ainda uma srie de
restries da liberdade: de religio, imprensa, ensino e individual particularmente cerceada em razo do recrutamento forado. Para os autores do manifesto,
o consrcio dos dois princpios to absurdo quanto repugnante o seu equilbrio. Por essas razes, interessante manter o olhar atento para as possveis
semelhanas de idias entre o grupo de republicanos que assinou o manifesto e o semanrio de Angelo Agostini.

Trata-se de um nmero exagerado para um jornal de caricatura naquele momento. Segundo informa Nelson Weneck Sodr, a Revista Illustrada
chegou tiragem de 4000 exemplares, um nmero indito para folhas ilustradas no perodo. A prpria Revista afirmou que sua tiragem semanal era de 1000
exemplares, nmero multiplicado pelo fato de que cada exemplar seria lido por mais de uma pessoa. H, contudo, poucas e imprecisas informaes sobre a
tiragem das folhas ilustradas. Alm dos valores das assinaturas e nmeros avulsos, pouco se sabe. No h dados sobre a quantidade de assinantes em cada
ano do semanrio, o que torna difcil um clculo preciso da receita de uma folha como aquela. Sabe-se, contudo, que era a assinatura a principal forma de
venda de revistas, e era na Corte que sua circulao era maior. Para se ter uma idia do absurdo da cifra oferecida aos leitores como prmio, numa estimativa
certamente imprecisa, a receita anual de O Mosquito nos anos em que Agostini esteve sua frente seria de 96 contos de reis, caso conseguisse atingir a
improvvel meta de seis mil leitores. Sobre a tiragem da Revista Illustrada ver Nelson Werneck Sodr. A imprensa do Imprio, in: Histria da Imprensa no Brasil.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966, pg. 249.

165

Poeta do Lapis

uma primeira crtica, bem como uma definio de princpios. Afinal, no Brasil imperial,
a liberdade, o exerccio pleno e para todos de uma cidadania poltica, a consolidao
de um Estado laico legitimado pelo povo, o que seria um ideal de progresso, era um
sonho distante. To distante que s poderia ser abordado na forma da ironia. Esta ironia
definia o ponto de vista do peridico, e o sentido da sua atuao poltica naquele incio
da dcada de 1870. Estava fortemente ligada ao contexto do que pode ser chamado de
crise da ideologia paternalista e s discusses no parlamento de reformas polticas e
sociais. Ao mobilizar tais conceitos em sua carta-programa, interferia diretamente
no debate em curso.
Em janeiro do ano seguinte Agostini continua definindo seu narrador
personagem, associando-o de modo mais direto ao contexto poltico daquele incio da
dcada de 1870:
Ao Pblico
A empresa do Mosquito, desejando concorrer para a obra demancipao
encetada pelos poderes pblicos tem resolvido ceder a favor dela 20 % do
produto das assinaturas deste semanrio que forem diretamente tomadas no
seu escritrio.
A quantia obtida ser entregue a alguma sociedade emancipadora no fim
de cada trimestre civil, dando-se a maior publicidade e minuciosa conta do
resultado alcanado.
Esta resoluo podia servir de tema a um longo discurso, a que preferimos
poupar a leitora benvola e o leitor amigo. Disto devem-nos julgamos ns os
mais ternos agradecimentos.

Angelo e Cia

Segundo o Almanak Laemmert, Angelo e Cia somente se tornaram os


editores do semanrio em 1874, ou em algum momento de 1873. Ou se trata de um
erro do Almanak, ou bem naquele ano Agostini era de fato o editor, mas ainda no
o era de direito. Seja como for, o importante constatar que, pela primeira vez em
sua carreira, ele aparece como o principal nome de uma folha, com a prerrogativa de
definir os rumos do peridico. Publicada na pgina dois, que segue a capa, logo abaixo
do Expediente, primeira seo de cada nmero destinada a dar alguns informes aos
leitores, a nota de certa maneira abria aquela edio. O ttulo Ao Pblico, impresso
em letras grandes, tem especial destaque na pgina. O lugar onde foi publicada, aliada
ao texto, d o sentido da nota, que no era uma stira, mas um aviso importante que

Estou me referindo especificamente ao conceito de paternalismo e sua crise trabalhado por Sidney Chalhoub. Machado de Assis historiador.
So Paulo: Companhia das Letras, 2004.


O Mosquito, no. 124, 27/jan/1872.

166

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

os editores davam a seu pblico. Com seu nome relativamente conhecido na Corte,
assume um programa poltico mais contundente. Alm do prestgio pessoal, tal postura
tinha estreita relao com a lei emancipacionista aprovada meses antes, que estava em
fase inicial de implementao. Mesmo com resultados ainda incertos, a nota indica
uma aposta de Agostini. Para ele, a lei 2040 representava o incio de uma jornada que
poderia levar soberania popular, que somente poderia ser conquistada com o fim
da escravido.
A lei de 28 de setembro de 1871 foi uma interveno indita do Estado no
poder do senhor sobre o escravo, que at ento fora inviolvel. Ao libertar o ventre,
retirava do senhor o direito ao fruto da sua propriedade, o que tinha um forte significado
simblico. Alm disso, cuidava tambm da sorte dos escravos ao determinar no seu artigo
3. a criao de um fundo para promover a emancipao, a ser alimentado por taxas de
escravos, impostos, o produto de seis loterias, alm de subscries, doaes e legados
com esse destino.  Ela permitiu ainda, no artigo 4., que o escravo formasse peclio,
com o qual poderia indenizar seu senhor, conseguindo desse modo sua liberdade10.
Tal interveno criou uma expectativa de mudanas sociais efetivas, ligadas, na tica
de Agostini, possibilidade de criar no Brasil uma soberania popular. O primeiro
passo era, sem sombra de dvidas, a emancipao. No entanto, apesar de alvissareira,
aspectos da lei eram vistos com desconfiana por Agostini. A nota reproduzida acima
indica que ele desconfiava do sucesso do fundo de emancipao. A suposta doao se
destinava a alguma sociedade emancipadora, no seria entregue ao governo imperial,
para formar o referido fundo. Isso pode significar que Agostini preferia no apostar na
eficincia, ou mesmo na boa inteno do governo imperial, apostando na atuao de
agremiaes formadas para libertar escravos. Significava, do mesmo modo, que sua
aposta dirigia-se ao artigo 4, que abria uma brecha para a ao privada de sociedades
emancipadoras.

Sobre a regulamentao e implementao da lei de 28 de setembro de 1871, ver Sidney Chalhoub. Op.cit.


Sobre os significados e desdobramentos da lei de 28 de setembro de 1871 ver Sidney Chalhoub. Vises da liberdade: uma histria dos ltimos anos
da escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, Sidney Chalhoub. Machado de Assis historiador. So Paulo: Companhia das Letras, 2003 e Elciene
Azevedo. op.cit.


Lei 2040, de 28 de setembro de 1871, artigo 3., 6. pargrafo.

10
Luiz Gama, rbula que atuou intensamente para conseguir pela justia a alforria de muitos escravos, fez uso intenso da prerrogativa inaugurada
pelo artigo 4. da lei 2040. Sua atuao permite entender muitas das questes e significados da lei de 28 de setembro de 1871. Sobre Luiz Gama ver Elciene
Azevedo. Orfeu de Carapinha a trajetria de Luiz Gama na Imperial cidade de So Paulo. Campinas: Editora da Unicamp/Cecult, 1999.

167

Poeta do Lapis

Unia nessa expectativa, o contexto poltico com o significado que atribua


sua folha. Associava, no momento em que definia a orientao da folha, o produto
das assinaturas, e o ato mesmo de assinar a folha, a um projeto poltico especfico. Os
ideais de progresso e soberania popular eram a orientao do semanrio e informariam
o seu contedo; ao mesmo tempo abriam a possibilidade de ser a leitura e assinatura
da folha um ato poltico. essa aposta que vai definir a atuao de Agostini nos anos
que seguem, e ajuda a explicar o novo narrador personagem de O Mosquito, que era
naquele movimento recriado. A mudana de A Vida Fluminense para O Mosquito
estava fortemente associada a todas essas questes. A nota um indcio sobre o pblico
esperado para o jornal e tambm parece ser uma estratgia para atrair novos leitores
afinados com a ptica defendida na revista. Mais do que se divertir com o jornal, o ato
da leitura seria uma forma de contribuir com a obra da emancipao.
Ao contrrio do prometido, a revista no informou o resultados da iniciativa e
as doaes feitas. Da mesma forma no h sequer uma notcia sobre a doao anunciada
nem sobre o efeito que a nota provocou nos leitores de O Mosquito. Para verificar se a
nota significou uma aposta de Agostini na lei de 28 de setembro, o que em outras palavras
argumentar que ela ocupa lugar central em sua atuao nos anos que se seguiram,
preciso mergulhar na forma e nos temas privilegiados ao longo dos quatro anos em que
esteve frente do semanrio. Se de fato ele estava, por meio de sua revista, fornecendo
recursos para auxiliar a obra da emancipao a partir da prerrogativa instaurada pelo
artigo 4. da lei de 28 de setembro, este no era o nico efeito provocado pela lei. O
significado que atribui folha, a escolha e a forma de tratar os temas, o sentido que deu
ao narrador personagem sero influenciados e so um modo de interagir diretamente
com aquele contexto, ajudando a explicar suas escolhas e o modo como se inseriu no
momento poltico. Sua revista, como de resto as sociedades emancipadores citadas
por ela, seria ento um instrumento de ao poltica privada, independente, desligada
de partidos e fundamentalmente do governo imperial. A ironia da noo de soberania
popular da revista se referia excluso dos escravos da categoria de povo, de maneira
que o caminho do progresso devia ser iniciado pela incluso dos negros na sociedade.
Esta, para Agostini, deveria ser obra da ao privada, sendo sua revista, seu narrador
personagem o meio pelo qual iria contribuir para aquela obra.
preciso, no entanto, assinalar que h uma diferena entre Angelo Agostini
e o personagem Mosquito. No se deve misturar um e outro. por essa razo que
um dos objetivos centrais desta tese buscar entender a mediao narrativa, o que
implica analisar a vida e os desenhos de Angelo Agostini a partir de vrias pticas.

168

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Era por meio dos personagens narradores que nosso artista se expressava. No era o
homem Agostini que falava, mas o personagem. Isso significava que era construda
uma viso dos acontecimentos atravs das caractersticas do personagem, por sua
ironia que, por sua vez, era definida pela stira. Ler e conferir sentido aos episdios
por meio da stira, apontar incongruncias, mas se manter de certo modo distante, era
sua contribuio para o debate poltico. Agostini apostava no poder da imagem satrica
de revelar a verdade, de despertar o leitor. O lugar de iseno, de independncia, era o
personagem narrador. O mesmo contedo no teria a mesma fora se apresentado em
texto e diretamente por Agostini. Alm do mais, era uma forma de ele se resguardar,
protegido pelo Mosquito, que era mais do que um pseudnimo, se constituindo quase
em uma espcie de heternimo de Agostini.
A vida do nosso poeta do lpis estava dividida entre a de um bem sucedido homem
de imprensa que, desde o incio da carreira interpretava a sociedade brasileira atravs da
instituio da escravido, e a simpatia que demonstrou com o passar dos anos pela causa
da emancipao. Suas intenes ao fazer revistas ilustradas eram variadas, oscilando
em cada instante da sua trajetria entre a inteno poltica e a ao empresarial. Nesse
sentido, sua experincia ao longo da dcada de 1870 deve ser entendida a partir dessa
dupla perspectiva: a expectativa criada pela lei de 28 de setembro aliada viso, cada
vez mais apurada, do empresrio da imprensa. Uma e outra coisa estavam associadas
de maneira que suas intenes polticas se realizariam tornando o peridico um negcio
vivel e rentvel. A independncia financeira associada a uma aceitao do pblico iria
permitir desenvolver as opinies e eventuais projetos polticos. Foi no interior do mundo
da imprensa que constituiu sua viso sobre o pas, o que significava que, ato contnuo,
mesmo que possamos entender serem aquelas idias um projeto poltico de Agostini, a
expectativa criada com a lei de 28 de setembro de 1871 dirigia tambm sua ao como
empresrio da imprensa ilustrada. Assim, era tambm interessante que ele buscasse
identificar sua folha com as mudanas em curso, atraindo os leitores do futuro. E, da
mesma forma, atravs da imprensa, entendida como ndice de progresso, consolidava
sua imagem social.

169

Poeta do Lapis

Partindo dessas premissas, a inteno deste captulo analisar, nos desenhos


de Angelo Agostini em O Mosquito sobre a questo religiosa, a relao deste episdio
com o contexto poltico em que se inseria. A despeito de a primeira metade da dcada
de 1870 ter sido marcada por intenso debate poltico, ligado aplicao da lei de 28 de
setembro de 1871, tentativa de uma reforma eleitoral, s heranas da recm acabada
guerra do Paraguai11 e ao debate de uma nova lei do recrutamento, o tema que ocupou
de forma mais intensa as pginas da folha de Agostini foi a questo dos bispos. Na
cobertura que vez daqueles eventos, foi demonstrando que uma de suas desconfianas a
respeito do sucesso da lei 2040 estava associada relao entre Estado e igreja, definido
no artigo 5. da constituio do imprio. Este consrcio era um dos principais motivos
da descrena de Agostini no governo imperial, o que fazia com que ele acreditasse na
ao de agentes privados, sobretudo a imprensa, no ligados ao Estado, para pressionar
pelas reformas que julgava serem necessrias.
A questo religiosa envolveu o governo imperial, especialmente nas pessoas
do Visconde de Rio Branco, presidente do Conselho de Ministros, de Joo Alfredo,
ministro do Imprio, a quem cabia administrar as questes eclesisticas, o prprio
Imperador, alm dos bispos do Par, do Rio de Janeiro e de Pernambuco, o Papa Pio IX,
membros da imprensa e finalmente todo aquele que pertencesse a uma casa manica,
dentre os quais merece meno especial o Gro Mestre da casa Grande Oriente do
Vale do Lavradio, que era o prprio Rio Branco. Para Angelo Agostini, informado por
razes e princpios opostos aos da nova orientao da igreja romana, os atos ex-informata
concientia dos bispos ultramontanos representavam uma ameaa ao governo imperial,
o que naquele instante se traduzia em uma avaliao sobre o risco do cumprimento da
lei emancipacionista. Concebendo a escravido como um cancro que, ao ser extirpado,
teria o poder de regenerar a sociedade, a expectativa de uma soluo definitiva para
o que era o centro nervoso, o principal problema do Imprio do Brasil, fazia com que
homens como Agostini, atravs da crena do poder transformador da imprensa, tratassem
dos demais temas polticos e sociais do tempo de um ponto de vista submetido lgica
poderosa do debate em torno do futuro da escravido. O presente captulo trata da
criao, do significado e sobretudo do efeito deste ponto de vista na obra e na vida de
Angelo Agostini entre os anos de 1871 e 1875.

11
Alm do grande problema financeiro causado pela guerra do Paraguai, prejuzo que teve de ser administrado a partir da dcada de 1870, esses
anos que sucederam os combates foram marcados por questes polticas e sociais, ligadas aos pedidos de penso de vivas de ex-combates, s delicadas
negociaes polticas com os militares que passaram a exigir mais espao na vida poltica do pas, a volta de soldados, voluntrios e recrutados, e de exescravos, alm de questes diplomticas pendentes, relativas especialmente relao entre Brasil e Argentina. A esse respeito ver Francisco Doratioto. Maldita
Guerra nova histria da guerra do Paraguai. So Paulo: Companhia das Letras, 2002 e John Schulz. O exrcito na poltica origens da interveno militar 1850-1894.
So Paulo: Edusp, 1994.
170

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

-2Para que serve a nossa poltica?

1872 foi um ano tumultuado. Ao menos isso que sugerem os desenhos que
Angelo Agostini fez para O Mosquito:

171

O Mosquito, no 132, 23/maro/1872

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

A imagem do ndio representando o Brasil no era novidade na obra de Agostini,


nem de muitos outros retratistas, desenhistas e escritores da poca. As dificuldades
encontradas por esse personagem em seu caminho rumo ao progresso tambm eram
uma forma de narrar, de ilustrar a histria do pas j utilizada anteriormente. Nem
mesmo a poltica como o elemento perturbador de sua marcha era inveno recente.
Talvez o nico elemento novo da imagem seja a bicicleta. Representando a lei de 28 de
setembro, aparece como um objeto ambguo. Era uma novidade, um transporte que
vinha sendo aperfeioado, o que permitiria dar mais velocidade marcha do Brasil.
Mas era tambm uma geringona estranha e pouco robusta. O pas parece pouco
familiarizado com ela, encontrando dificuldades para manter o equilbrio e vencer seu
percurso tortuoso e cheio de obstculos. A nossa poltica o principal obstculo a
ser vencido pela bicicleta, veculo frgil diante de um percurso tortuoso, esburacado
e cheio de pedras.
Ao mesmo tempo em que mostra haver estranhamento entre o ciclista,
a mquina e o caminho a ser percorrido, o desenho no d margem a dvida: para
o Mosquito, personagem narrador da revista, era esse veculo, a partir de ento,
o elemento central do debate poltico do pas. A aparente incompatibilidade entre a
bicicleta e o caminho denota uma incerteza: seria aquele o veculo ideal para ajudar o
pas a trilhar caminho to sinuoso? O desafio da bicicleta que representa a lei de 28 de
setembro, portanto, era ajudar o passageiro a vencer o caminho. Nesse sentido, havia
uma expectativa positiva aliada a uma incerteza quanto lei que, por essa razo, era
considerada imperfeita para Agostini. No toa que, na dcada de 1880, durante a
campanha abolicionista, o veculo escolhido passou a ser a locomotiva, que segue sem
dificuldades sua viagem atravs dos trilhos do progresso. No obstante, era inegvel
que estava sendo dado um passo na direo certa, rumo ao caminho do progresso
para chegar almejada soberania popular.
A escolha da bicicleta como metfora para tratar daquele contexto poltico
reveladora do argumento deste captulo. O que estava sendo tematizado era a adaptao
do novo veculo a um velho cenrio, um caminho antigo. A histria do pas, com suas
pedras, buracos, picadas, vai ser contada a partir da novidade (a lei de 28 de setembro)
que de cara encontrava dificuldades para seguir seu caminho e, no futuro, alcanar seu
fim: a emancipao. A incompatibilidade apresentada entre a poltica imperial e a nova
lei revela o ponto de vista crtico do narrador criado por Agostini. Revela ainda uma
reticncia, uma avaliao de que o golpe desferido na instituio da escravido no era
suficientemente forte, o que seria uma postura radical naquele contexto. O sentido da

173

Poeta do Lapis

interveno satrica era apresentar a incompatibilidade entre o veculo e o percurso a ser


trilhado, de maneira que boa parte do contedo da revista da em diante ser mostrar
a viagem do Brasil na lei de 28 de setembro.

174

O Mosquito, no 132, 23/maro/1872

Poeta do Lapis

O resultado da eleio para senador na provncia do Rio de Janeiro no era


um empecilho pequeno aplicao da lei, razo pela qual, no dia 23 de maro daquele
ano, o jornal publicou este desenho no qual a histria do Brasil manchada por tal
resultado. A eleio uma senhora de cara feia e maquiavlica que despeja sobre o
livro um lquido preto que sai diretamente da urna. O resultado das urnas mancha a
pgina daquela eleio. Ao mesmo tempo em que a anterior, reservada para a lei de 28
de setembro, chamuscada pela mesma tinta negra. Esta parece ser a pior conseqncia
daquele pleito. So dois os problemas que tal imagem aponta. Um primeiro diz respeito
ao sistema eleitoral, definido a partir de critrios de classe, com forma indireta, e
uma srie de requisitos que permitiam a poucos o acesso vida poltica, dividindo os
cidados entre ativos e inativos; o outro problema, decorrente do primeiro, tratava do
resultado do pleito. A eleio de senadores afinados com os interesses da lavoura, como
explica em desenho publicado no dia 16 de maro12, constitua uma primeira dificuldade,
que exporia a fragilidade ou o risco envolvido na escolha de uma lei como a de 28 de
setembro de 1871 para levar o pas atravs da picada do progresso. Afinal, seu sucesso
dependia do empenho do Estado aliado ao esforo das lideranas provinciais, a maioria
das quais pouco interessada no sucesso da lei.
A mesma reticncia no sucesso da lei de 28 de setembro que organizava
o ponto de vista do narrador sobre as eleies para o Senado do Rio de Janeiro iria
determinar a sua maneira de analisar um episdio que estava, segundo avaliao unnime
da historiografia, para comear. No dia 03 de maro de 1872 foi realizada uma festa em
comemorao promulgao da lei de 28 de setembro. Sediada no Grande Oriente do
Brasil, casa manica que tinha o Visconde de Rio Branco como Gro Mestre, contou
com a presena do padre e maom Almeida Martins, que foi o orador oficial do evento.
O bispo do Rio de Janeiro, Dom Pedro Maria de Lacerda, seguindo a orientao de
grande nmero de documentos pontifcios que condenavam a maonaria, suspendeu
de ordens o padre maom13.
O centro nervoso dos episdios desencadeados com suspenso do padre
Almeida Martins se organizava em torno de interpretaes jurdicas sobre as novas
orientaes da igreja romana e as leis em vigor no Brasil. O sistema do padroado foi
institudo na constituio de 1824. O artigo 5. definia a unio entre Estado e igreja,
unio regulada pelo Estado, de cuja prvia aprovao dependia toda e qualquer ao da
12
Nesta imagem, os ministros do gabinete Rio Branco observam, com ar contrariado, um boneco saindo da urna e vestido com roupas de fazendeiro
com a palavra lavoura escrita no cinto com o resultado da eleio em uma das mos e mostrando a lngua e acenando para os ministros com a outra. Conferir
O Mosquito, no. 131, 16/mar/1872.
13
Sobre esse episdio e a documentao pontifcia que condenava a maonaria ver Roque Spencer M. de Barros. A questo religiosa, in: Histria
Geral da Civilizao Brasileira Tomo II O Brasil Monrquico 4o. volume declnio e queda do Imprio. So Paulo, Difuso Europia do Livro, 1971, pp338-365.

176

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

igreja. Sem o beneplcito do imperador, nenhuma ordem eclesistica poderia ser posta
em prtica no pas. Isso se explica por uma srie de razes. Alm de ser diretamente
responsvel por muitas funes do Estado, como o batizdo, permisso para enterro,
casamento, era nas igrejas que aconteciam as eleies, cabendo aos procos a execuo
de algumas leis nas cidades e vilas. Professar a religio catlica e ser aceito pela igreja
eram condies necessrias para o pleno gozo dos direitos polticos por um cidado.
Junte-se ainda o papel das irmandades e das santas casas e fica fcil entender que a
igreja exercia funo poltica importante no imprio do Brasil. No entanto, a doutrina
do beneplcito impunha limites ao seu poder, de tal modo que para muitos a igreja era
considera uma espcie de funcionria pblica da monarquia.
Em fins da dcada de 1860, algumas mudanas importantes aconteceram na
igreja. A cria romana foi reformulada criando a doutrina da infalibilidade do Papa. Os
porta-vozes dessa doutrina eram os assim denominados ultramontanos, termo muito
usual poca que designava os cristos que defendiam a liderana de Roma centralizada
na figura do Papa14. Tratava-se portanto de uma faco da igreja catlica que, no Brasil
da dcada de 1870, assumiu um sentido fortemente associado ao contedo da encclica
Quanta Cura e ao Syllabus Errorum, anexo encclica, que definia uma posio da cria
romana contra o liberalismo, racionalismo, jansenismo, protestantismo, socialismo e
tantos outros ismos. Condenava ainda a maonaria, o que seria um dos principais
elementos dos conflitos da questo religiosa. A nova orientao da igreja romana, e a
ao dos ultramontanos, deu ensejo a uma acirrada disputa jurdica e poltica, originando
e dando corpo questo religiosa.
O problema interpretativo era delicado. Para uns, a doutrina da infalibilidade, e
demais reformas que a acompanharam, tornava a unio entre o Estado e a igreja no Brasil
invivel. A nova determinao estabelecia uma hierarquia inequvoca, pela qual o Papa
estaria acima do imperador. Sua autoridade infalvel fazia com que as determinaes
da cria romana, dentre elas as aes contra a maonaria, tivessem que ser aplicadas
independente da aprovao do imperador. Aqueles que se posicionavam contra o
padroado, dentre os quais destacava-se o deputado Saldanha Marinho, argumentavam
que a doutrina da infalibilidade se chocava com a lgica fundamental da unio entre o
Estado e a igreja no Brasil. Batia de frente com a doutrina do beneplcito, de maneira
que ou bem a igreja no adotasse as novas orientaes, ou bem a unio teria que ser
desfeita. Para eles, o artigo 5. da constituio valia para a igreja catlica do tempo da

14
1980.

Sobre o ultramontanismo no Brasil ver David Gueiros Vieira. O Protestantismo, a maonaria e a questo religiosa no Brasil. Braslia: Editora da Unb,

177

Poeta do Lapis

constituinte. Mudando a igreja, a questo deveria ser repensada15. Os defensores do


ultramontanismo, como o senador Candido Mendez, entendiam o artigo 5. de maneira
distinta. Para eles, o artigo significava uma aprovao prvia de toda e qualquer lei
pontificada. Assim, tanto a doutrina da infalibilidade, como as determinao da encclica
Quanta Cura, deveriam passar a reger a unio entre Estado e igreja, de modo a manter
a igreja catlica como a base moral da nao. A relao entre poltica e religio na
constituio e na prtica poltica brasileira se tornou um debate organizado por uma
pauta de mudanas radicais, como a instituio do casamento civil, do registro civil,
a secularizao dos cemitrios, ou a manuteno e at tornar mais extrema a relao
orgnica entre o poder temporal e o espiritual. Tratou-se de um delicado debate poltico
que tomou forma por meio das questes jurdicas. Seus desdobramentos organizaram
a chamada questo religiosa, cujo sentido profundo estava associado s propostas de
reformas do Estado brasileiro.
Ainda que a historiografia, que de resto produziu verses e interpretaes
dspares e por vezes apaixonadas16 dos acontecimentos, no discorde sobre ter sido o
episdio envolvendo o padre Almeida Martins que entornou o caldo da questo religiosa,
nenhum autor que consultei relacionou os conflitos envolvendo o Estado, a igreja e a
maonaria com o contexto da aplicao da lei de 28 de setembro. Os nexos entre a
questo dos bispos e o contexto poltico, em especial com a crise da escravido, no foram
ainda suficientemente explorados. H, no entanto, uma srie de indcios que permitem
estabelecer conexo entre os temas. Alm de a historiografia apontar consensualmente
um festejo da lei de 28 de setembro como o momento que desencadeou a questo, de
ser o presidente do Conselho de Ministros, responsvel pela aprovao da lei, um dos
principais focos dos conflitos, da coincidncia cronolgica entre os eventos, preciso
atentar para a relao que o debate em torno da separao entre Estado e igreja, proposto
por homens como Saldanha Marinho e apoiado fervorosamente por Agostini, tinha com
o tema da escravido. Sendo assim, h motivos suficientes para manter o olhar atento
para a possibilidade de tal relao, e esse um dos aspectos enfatizados por Angelo
Agostini nos seus desenhos sobre aqueles eventos.

15
Joaquim Nabuco, analisando a participao de seu pai, que era um catlico fervoroso, durante a questo religiosa, resumiu bem a posio daqueles
descontentes com os bispos: de fato, sem tergiversar ou sofismar, a constituio e as liberdades modernas so inconciliveis com o Syllabus. Defende a
idia de que para Nabuco de Arajo, a questo era particularmente complicada, uma vez que opunha suas idias polticas com sua crenas religiosas. Conferir
Joaquim Nabuco. A questo religiosa (1873-1875) in: Um Estadista do Imprio Vol. II, Rio de Janeiro: Topbooks, 1997, pg. 978.
16
A historiografia da questo religiosa se caracterizou, por muito tempo, pela defesa de um dos lados em litgio. Ou a preocupao estava na defesa
da maonaria e dos princpios que professava, ou era o caso de dar razo aos bispos. Os trabalhos como o de Nilo Pereira, especialmente Conflitos entre a igreja
e o Estado no Brasil. Recife: Editora Massangana, 1982, e Dom Vital e a questo religiosa. Recife: Imprensa Universal, 1966, buscam construir uma verso herica
da atuao do bispo Dom Vital. Trabalhos como o de Roque Spencer M. de Barros, e o livro de David Gueiros Vieira. O protestantismo, a maonaria, e a questo
religiosa no Brasil. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1980, seguem tendncia diversa, e sero comentados ao longo deste captulo.

178

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

A questo religiosa teve a seguinte marcha: ao dos bispos, primeiro o


de Olinda (dezembro de 1872), depois do Par (maro de 1873), contra as irmandades
manicas; provimento do recurso Coroa; desconhecimento, pelos bispos, da
interveno do estado; processo de responsabilidade; pronncia, priso, julgamento,
condenao, e, em 1875, anistia.17 Seus principais acontecimentos se deram, portanto,
entre os anos de 1871 e 1875, poca em que Agostini dirigiu O Mosquito. Na avaliao de
Joaquim Nabuco, tratou-se de um acidente grave na histria do Reinado18. A gravidade
apontada por Nabuco dizia respeito ao sentido poltico dos episdios. Os alicerces do
governo imperial eram postos em questo, o que refletia diretamente na expectativa
de sucesso de uma importante lei emancipacionista, quando a prpria noo de Estado
era tema de acalorado debate. A imagem no ndio-Brasil montado na bicicleta-lei de
28 de setembro traduz grande parte da inquietao de Agostini naquele tempo. Em
meio a um turbilho de questes e acontecimentos, a nossa poltica, como aponta de
maneira nada sutil na legenda da imagem, representada como uma pedra, o elemento
perturbador, o maior empecilho a ser enfrentado. O grande desafio naquele instante
era, portanto, super-la.

-3Juca Rosa de batina

Temas ligados religio interessavam Agostini desde o incio de sua carreira.


No foi diferente naquele 1872. O episdio do dia 03 de maro mereceu algumas horas
de seu lento trabalho na pedra litogrfica. Seu narrador, sempre preocupado em apontar
um problema, denunciar um desmando, revelar um contra-senso, encontrou na atitude
dos bispos um motivo excelente para desenvolver uma srie de imagens. Mas ainda no
possvel identificar nos primeiros desenhos um sinal de ser aquele o incio de algo maior
- ou de ser aquela uma atitude nova do bispo. Na realidade a impresso que tais imagens
passam de ser, para nosso desenhista, mais um episdio que revelava os desmandos
de uma instituio que para ele representava, como a escravido e a poltica imperial,
atraso para o pas. O que chamava mais a sua ateno era justamente a resposta da
maonaria atitude do bispo. O manifesto publicado no dia 27 de abril pela Assemblia
Geral do Povo Manico contra a atitude do bispo foi motivo de alguns desenhos, nos
17

Joaquim Nabuco. A Questo Religiosa in: Um Estadista do Imprio vol II. Rio de Janeiro: Top Books, 1997, pg. 974.

18
Idem. Pg. 963. Sobre Um Estadista do Imprio ver Izabel Andrade Marson. O Imprio da Conciliao: poltica e mtodo em Joaquim Nabuco - a tessitura
da revoluo e da escravido. Tese de Livre Docncia, Campinas: IFCH/UNICAMP, 1999.

179

Poeta do Lapis

quais comeava a dar forma a uma imagem que vai ser recorrente da em diante. Em
um deles, maons aparecem jogando com o bispo. Com raquetes nas mos, e sendo o
bispo a bola, brincam com a maior autoridade eclesistica do municpio neutro.
Em julho, no dia 13, h um desenho nas pginas centrais de O Mosquito
relacionado com os acontecimentos:

180

O Mosquito, no 148, 13/julho/1872

Poeta do Lapis

O desenho trata de um caso envolvendo o misterioso cnego B.19 e a


menor Maria Emilia da Silva. No dia 06 daquele ms a polcia foi casa do cnego,
no Catumby, aonde encontrou a menina, que foi levada delegacia. A histria se tornou
pblica inicialmente atravs das pginas do Dirio de Notcias, folha citada no desenho.
Em seguida A Repblica e O Mosquito participaram da cobertura do episdio. Segundo
a primeira folha, a menor fora, por longo tempo, cercada pelo cnego cuja identidade
o 2o. delegado de polcia, responsvel pelo caso, no revelou imprensa. Depois de
muito assdio e de inteis tentativas do tio da jovem de 16 anos de afastar a sobrinha
do perigo que a rondava, o padre teria conseguido finalmente persuadir Maria Emilia
a ir consigo. Segundo depoimento publicado em A Repblica, o rapto 20 aconteceu
quando o padre, para seduzir a menina, prometeu-lhe (...) entusistico amor na terra,
e edificante glria no cu!21. Sua estratgia de seduo teria sido completa quando
garantira que ia se desvencilhar de uma amante que mantinha h 18 anos. Apresentada
como vtima indefesa da astcia do cnego, Maria Emilia fora ento encaminhada ao
consulado portugus, onde esperaria as medidas das autoridades competentes:
Esperamos que a polcia, por bem da moralidade e da justia, publique o nome
do reverendo raptor e mande fotograf-lo, como costuma fazer aos criminosos
vulgares, mesmo para que o mistrio no d motivo conjecturas, que podem
afetar a reputao do clero desta diocese, que no todo ele de cavaleiros andantes
como o amoroso cnego B.... o amigo particular de s. ex. diocesana.22

A polmica em torno da identidade do cnego, cujo nome nenhum dos jornais


publicou, ainda que sugiram a todo o instante conhecer sua identidade, organizou o
relato da imprensa. Os jornais chegaram a explicitar o fato de que o cnego poderia
ser facilmente encontrado no colegiado da Candelria, do qual participava. A amizade
com o bispo do Rio de Janeiro, muitas vezes lembrada, estaria garantindo sua proteo
junto polcia, sendo a razo do mistrio envolvendo o nome do criminoso. O que
estava em questo, portanto, era a influncia da igreja romana na sociedade brasileira.
Ao mesmo tempo, a lgica do poder pessoal, que faria do cnego B. algum diferente
de um criminoso vulgar tambm era posta em questo. Essa lgica apresentada
como um elemento pernicioso, um atentado moral pblica que era alimentada pela
igreja, o piv de todo o problema. A instituio que deveria ser a base moral na nao,
alimentava, em seu benefcio, prticas ilcitas e imorais.
Esse debate, e vrios detalhes do caso so misturados na imagem de Agostini,
19

Lovelace de Batina, in: A Repblica, 14/jul/1872, pg. 02.

20

No Dirio de Notcias, folha na qual a histria foi contada com mais detalhes, ela foi intitulada de Questo do Rapto.

21

Lovelace de Batina, in: A Repblica, 18/jul/1872, pg. 02.

22

idem.ibidem.

182

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

que faz uso de duas formas de linguagem imagtica: uma aparentemente mais sria, o
quadro que est no centro do desenho, e uma mais explicitamente jocosa ou satrica.
Ambos os contedos se misturam no conjunto da ilustrao, cujo sentido est resumido
na frase: A moralidade no consiste em abafar escndalos, sim em castig-los, que pode
ser lida como uma afirmao de princpios ou um lema do peridico. Ainda que a cena
seja dominada pelo quadro central, so as laterais que remetem de forma mais direta
ao contexto e conferem o sentido que o autor atribui ao episdio. Com um exemplar do
Dirio de Notcias na mo, o primeiro personagem o bispo do Rio de Janeiro, Dom
Pedro Maria de Lacerda. Ao mesmo tempo em que demonstra irritao com a folha,
lamenta o fato de ele no ser maom. Tanto pode estar se referindo ao redator da folha
que carrega nas mos, como ao misterioso cnego B. A ambigidade, na imagem,
parece proposital: fosse quem ele fosse, o bispo lanar-lhe-ia uma bela excomunho,
dando assim por encerrado o episdio. A conexo com o que vinha acontecendo desde
maro evidente. A segunda imagem, dos dois cnegos conversando, faz referncia a
uma passagem do Evangelho citada no Dirio de Notcias como uma anedota:
Um Camelo no passa facilmente no fundo de uma agulha, diz o Evangelho,
por conseqncia publique-se a verdade, s a verdade, e seja punido o rev. que
tanto ultrajou a moralidade e a religio.23

O problema da identidade no revelada do padre namorador se torna o


tema central do episdio, fazendo com que nos relatos da imprensa a sua culpa seja
um pressuposto. O fato de no ser apresentado pela polcia e pela igreja seria uma
confisso, que por sua vez comprometeria tanto a igreja como a polcia, que estariam
protegendo o sedutor da rf Maria Emilia. Na imagem de O Mosquito, a referncia
ganha sentido duplo: a falta de discrio do cnego B. faria dele um camelo. A confiana
na proteo que sua condio de padre e amigo do bispo teria feito com que ele no
procurasse ser muito discreto. Para os padres que conversam no desenho, o problema
estava justamente na falta de cuidado do colega que se deixou pegar em flagrante. No
era o ato em si que os incomodava, numa sugesto de que a prtica amorosa do cnego
B. no era ato isolado.
As splicas que o bispo, de joelhos, faz ao Chefe de Polcia da Corte, o Sr.
Ludgero Gonalves da Silva, tambm merece ateno. Este se tornou clebre pelo
que ficou conhecido como o toque do Arago, postura municipal que obrigava o
fechamento de hotis, tavernas e demais estabelecimentos noturnos a partir das 10
horas da noite24. Este personagem um dos principais alvos do lpis de O Mosquito.
23

Questo do Rapto in: Dirio de Notcias, 12/jul/1872, pg. 03.

24
O toque do Arago foi um tema que Agostini perseguiu em sua revista, no perdendo oportunidade para expor os conflitos gerados pela medida.
Naqueles anos, o chefe de polcia era uma das vtimas preferenciais do lpis de Agostini. Sobre o toque do Arago ver O Mosquito, no. 205, 16/ago/1873 e no.

183

Poeta do Lapis

O bispo pede proteo religio oficial do Estado, para evitar o escndalo e no dar
assim mais munio para a maonaria, numa sugesto de haver medo, ou ao menos
alguma reserva do bispo com relao quela instituio. Um indcio disso que sua
atitude passa a ser bem distinta da mostrada inicialmente. A maior autoridade espiritual
da provncia do Rio de Janeiro suplica humildemente ajuda ao Chefe de Polcia. Este
vai em seu auxlio, colocando uma pedra sobre o processo do padre e neutralizando a
ao da imprensa. Apresenta no desenho, de um modo explcito, ainda que jocoso, o
que o Dirio de Notcias e A Repblica sugerem em seus textos sobre o caso. A amizade
com o bispo garantiria proteo ao cnego B., numa prtica bastante comum no sculo
XIX brasileiro. O que organiza a narrativa era a idia de que o governo imperial no era
isento, nem tampouco confivel.
Do outro lado do quadro esto as conseqncias da ao do bispo. Com
lanternas nas mos, metfora usual para a razo, os principais redatores do Dirio de
Notcias e da Repblica 25 procuram iluminar a questo, retirar da penumbra o padre
que, no canto, se esconde assustado. Seus esforos, contudo, parecem vos. A parte
final desse lado do desenho como uma moral da histria. A atitude, ou proteo do
chefe de polcia ao Juca Rosa de batina louvada pelo bispo, que aparece pisando no
chanfalho da justia; esta, por sua vez, procura proteger sua balana do ataque do Chefe
de Polcia. A religio oficial do Estado estava protegida, ainda que s custas da justia.
De certo modo, parece possvel entender que o sentido da piada, ou da ironia, estava
no fato de que tais prticas protecionistas, que organizavam a lgica do favor pessoal,
estavam fortemente associadas igreja, entendida sempre em sua relao, unio com
o Estado: ela era um dos pilares dessa forma de organizao poltica e social. O sentido
da disputa poltica explicitado na imagem. O que est afirmado na forma de pilhria
que a justia deveria ser o princpio fundamental para regular as relaes sociais.
A justia entendida como uma fora que igualasse as pessoas, fundada num princpio
de igualdade e liberdade que pretendia afirmar. A imagem precisa ser analisada
luz da lgica das relaes sociais do sculo XIX, segundo a qual os sujeitos no eram
considerados iguais perante a lei. Ela ganha sentido e se torna engraada na medida
que cria uma situao que inverte o valor que regia a vida poltica.

214, 18/out/1873.
25
Bocayuva.

A de S. S. Paes Vianna era o proprietrio do Dirio de Notcias podendo ser a figura que est no desenho. O outro personagem Quintino

184

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

A comparao que Agostini faz do cnego B. com Jos Sebastio Rosa,


conhecido como Juca Rosa, um dos detalhes mais importantes da imagem. Juca foi um
famoso feiticeiro negro, que atendia em sua casa, na rua do Nncio, localizada na regio
central da cidade. Entre sua clientela estavam negros, pessoas pobres, trabalhadores,
alm de polticos, comerciantes ricos e membros da abastada classe dominante branca.
Iam sua casa procura de conselhos ou de suas curas milagrosas, participando, para
esse fim, de rituais de magia. Acusado de estelionato26 em novembro de 1870 por meio
de uma denncia annima, foi preso e julgado em julho do ano seguinte. O caso agitou
a cidade, provocando um grande nmero de artigos nas principais folhas da Corte. O
Dirio de Notcias, mesmo jornal que aparece no desenho de Agostini, se destacou
na cobertura. A situao era delicada. As acusaes de feitiaria eram traduzidas na
imprensa de vrias formas: como um atentado religio catlica e um perigo para as
famlias, cujas mulheres seriam desonradas e exploradas financeira e sexualmente.
O caso e o personagem Juca Rosa foram estudados por Gabriela dos Reis
Sampaio, que contou a histria para analisar as relaes entre crena e cura naquele
contexto27. O lugar destacado que um feiticeiro negro alcanou naquela sociedade e
o debate da proveniente foi tomado pela autora como um problema, a partir do qual
buscou entender o que a intelectualidade da poca pensava sobre os negros. A autora
associou essa discusso questo relativa ao futuro da escravido e ao debate poltico
ligado emancipao, a mais importante questo poltica da sociedade brasileira. Os
nexos que a autora apresenta entre a histria de Juca Rosa e o contexto, bem como
os temas que relaciona com o episdio, esto intimamente ligados com as questes
apresentadas no desenho assinado por Agostini. Isso em razo do contexto poltico da
poca mas tambm devido semelhana que o desenho de Agostini traa entre os dois
personagens, caracterizados por seduzir mulheres.
A relao entre as histrias e o contexto o ponto mais interessante da
imagem. Nela o universo da crena est associado ao da poltica pela proximidade das
duas histrias, bem como dos temas relacionados a elas. H uma nada disfarada sugesto
de que era a crena que organizava a prtica poltica. Nesse sentido, to reprovveis
eram as posturas de Rosa como a do cnego B., na viso do artista italiano. Ainda que
26
Apesar do catolicismo ser a religio oficial do Estado, sendo portanto uma condio necessria, embora no a nica, para o pleno exerccio da
cidadania no Imprio do Brasil, outras religies eram permitidas, como vem previsto no artigo 5o. da Constituio. Elas deveriam, no entanto, ser professadas
em locais fechados, em cultos domsticos ou locais para tal fim destinados sem que fosse permitida qualquer forma exterior de templo. Ainda que permitido,
a prtica de outras religies implicava a perda dos direitos polticos.
27
Todas as informaes e anlises do caso Juca Rosa expostas nesta tese foram retiradas do trabalho de Gabriela dos Reis Sampaio. A histria
do feiticeiro Juca Rosa. Cultura e relaes sociais no Rio de Janeiro imperial. Tese de doutorado apresentada ao departamento de histria da Unicamp, Campinas:
Unicamp, 2000. Ver ainda Gabriela dos Reis Sampaio. Juca Rosa e as relaes entre crena e cura no Rio de Janeiro Imperial, in: Artes e Ofcios de Curar no
Brasil. Sidney Chalhoub et. Al. (org.), Campinas: Editora da Unicamp, 2003, pp. 387-426.

185

Poeta do Lapis

seja necessrio entender a crena em um feiticeiro negro e em um padre branco de


modo distinto, com significados particulares, o narrador criado por Agostini parece
argumentar que era esse tipo de sentimento, e no a razo, que organizava a lgica da
ao poltica. Era precisamente contra essa necessria relao que se lanava. Ainda que
tenhamos que ter cuidado com a palavra crena, no desenho de Agostini parece haver
uma indiferenciao, uma vez que aproxima a prtica de Juca Rosa e do Cnego B. A
diferena estava em que um era condenado, o outro era protegido. Em outras palavras,
que a sociedade estava organizada por uma crena ditada pela igreja Catlica. Era essa
lgica protecionista que colocava em questo ao mostrar e comparar a atitude de um
cnego branco com a de um feiticeiro negro.
Ao lembrar a histria de Juca Rosa, e relacion-la com a atitude do misterioso
padre sedutor - um membro da religio oficial do Estado - Agostini estava interpretando
aquela instituio. No caso do cnego B., as imagens publicadas por Agostini corroboram
a verso da imprensa, em particular a publicada no Dirio de Notcias. O contrrio
aconteceu com seus desenhos sobre o processo Juca Rosa 28. Na poca, sem deixar
de condenar os atos do feiticeiro, apontou aspectos nebulosos na ao da polcia e da
imprensa, com nfase especial na cobertura do Dirio de Notcias. No caso do Juca
Rosa de batina, em que Agostini estava preocupado em construir uma imagem da
igreja Catlica brasileira a partir da ao daquele cnego e de outros membros do
Estado, como o bispo e o Chefe de Polcia da Corte, aconteceu algo bastante distinto. Ao
assemelhar o padre ao feiticeiro negro, atribua prpria igreja as mesmas crticas que
recaam sobre Juca Rosa e sua religio, que eram condenados pela igreja, pela justia
e pela imprensa. Em outras palavras, quando um feiticeiro negro era acusado de fazer
uso de seus poderes, ou da crena que tinham em suas foras para seduzir mulheres,
o tratamento que as autoridades lhe dispensavam era um; quando um membro da
religio oficial do Estado praticava ato semelhante, valendo-se da posio de cnego
para tal fim, o tratamento era completamente diferente. O ato em si no importaria, e
sim o lugar social e a cor do acusado. Os dois casos, na sua avaliao, eram igualmente
condenveis, como sugere a associao entre o cnego B. e Juca Rosa. O problema
28
Quando o processo Juca Rosa aconteceu, Angelo Agostini trabalhava em A Vida Fluminense. Dedicou algumas pginas histria do famoso feiticeiro.
Alm de imagens, foram ainda publicados textos. Embora em ambos haja uma condenao das prticas do tenebroso feiticeiro, havia ainda uma crtica
ao modo como o caso vinha sendo conduzido pela imprensa e pelas autoridades policiais. Na edio do dia 10 de dezembro de 1870 mostra como seria uma
sesso magna do feiticeiro Juca Rosa, que aparece retratado com um cobra na mo, em atitude aterradora, cercado de pessoas que assistem e participam
do ritual, uma das quais matando uma galinha preta. Na edio de 03 de dezembro, alm de publicar o retrato de Rosa e seu secretrio Cambombo, traz um
curioso desenho da justia no processo Juca Rosa. Ela aparece cercada de mos, de brancos e de um negro, que esto ao mesmo tempo suplicando e tentando
impedir sua ao. A mo que traz o chanfalho est segura, sua boca tapada, enquanto o processo Juca Rosa est em posio indefinida na balana. Ao
mesmo tempo em que condena o culto de Rosa, faz questo de por em questo o processo, mostrando a justia sendo impedida de fazer seu trabalho.

186

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

era que, em ambos os casos, mas de maneira inversa, o Estado cometera injustias.
O desenho Agostini assim, pode ser lido como uma aluso crtica unio entre igreja
e Estado. Se o cnego B. era uma ameaa famlia, moral e sociedade, o mesmo
valia para a instituio que o abrigava e era um dos pilares do Estado brasileiro. De
nada valeria conter a ao de feiticeiros considerados perigosos como Juca Rosa se no
fosse adotada atitude igual com relao a algum membro da Igreja Catlica. Alguns
de seus membros se valeriam de suas prerrogativas espirituais e do poder de ser a
religio oficial do Estado para explorar e desonrar moas de famlia. A princpio, seria
to malvola a atitude do padre quanto a do demonaco feiticeiro, com o agravante de
ser ele um membro do Estado.
Mas se as partes laterais do desenho so uma stira aos acontecimentos e a
alguns dos principais personagens, o quadro central que domina a cena. E a referncia
explcita que faz ao caso Juca Rosa o grande destaque. Um dos principais problemas
atribudos a Rosa foi seu envolvimento ntimo com suas filhas espirituais. Em um
contexto em que tais questes organizavam a pauta do debate poltico, a stira de Agostini
ganha sentido forte. No parece ser casual que o quadro que domina o desenho tenha
um forte contedo moral. O quarto est mal iluminado por uma vela que est colocada
ao lado do demnio, figura ambgua que parece a um tempo estimular a cena amorosa
e denunci-la. Por estar ao lado da luz, ou na luz, parece ser mais o demnio satrico
semelhante ao Diabo Coxo, personagem do jornal de mesmo nome no qual Agostini
iniciou sua carreira. Citando a promessa feita pelo cnego segundo teria afirmado a
jovem Maria Emilia em seu depoimento, cria uma atmosfera sombria, tenebrosa, que
confere fora ao beijo apaixonado representado no quadro. A cena completada pelo
brevirio jogado no cho, aberto com as pginas viradas para o cho, numa sugesto
de estar sendo lido at pouco tempo antes do momento do beijo e ter sido utilizado no
processo da seduo.
Mais do que misturar diferentes linguagens imagticas na construo de
uma verso do episdio, h uma srie de temas e assuntos relacionados na imagem que
apontam para o debate em torno de questes como a religiosidade em sua relao com
o Estado, a moralidade pblica, a imprensa e a justia. O caso Juca Rosa serviu para
Gabriela dos Reis Sampaio analisar a relao entre crena e cura na Corte do perodo
e explicar a ao de sujeitos da poca. De modo semelhante, a forma como Agostini
comeou a tratar de um tema que ficou conhecido como a questo religiosa aborda
a relao entre crena e poltica, ressaltando aspectos da existncia de uma religio
oficial do Estado. Sendo a crena um contedo importante nas escolhas e no modo de

187

Poeta do Lapis

vida das pessoas, seria preciso, na tica encarnada pelo narrador de Agostini, separar
as questes espirituais das polticas. Alm disso, tal debate est fortemente associado
ao tema da escravido, a base de sustentao do regime poltico do Imprio, que
passava por um momento de incerteza e redefinio aps a aprovao da lei de 28 de
setembro de 1871. Os nexos entre esses temas vo ser explicitados com o desenrolar
dos acontecimentos. Naquele momento, contudo, em que no se podia ainda falar
propriamente em uma questo religiosa, no sentido que o episdio ganhou e foi
analisado pela historiografia, as tenses envolvendo religio e poltica se misturam
claramente nos desenhos de Agostini.
O caso tratado na imagem mereceu da parte de Agostini continuada ateno.
A polmica em torno da identidade do cnego B. dominou seus desenhos e suas pilhrias.
Tal destaque contribuiu para manter a questo em pauta, revelando o interesse de
Agostini nos assuntos que estavam relacionados ao acontecimento. Chega a brincar
com a identidade do padre e insiste na associao com o chefe de polcia e com o tema
da justia. Mais do que explorar sentidos de um episdio isolado, ele dirigiu sua ateno
para o governo imperial:

188

O Mosquito, no 158, 21/setembro/1872

Poeta do Lapis

Passado quase um ano da promulgao da lei de 28 de setembro de 1871,


Agostini faz um quadro curioso do Sr. Visconde do Rio Branco, presidente do conselho
de ministros, gro mestre do Grande Oriente do Brasil e principal responsvel pela
aprovao da lei emancipacionista. Ao apresentar a fuso entre o jesuitismo, termo
j largamente utilizado por Agostini desde o primeiro jornal no qual trabalhou para
designar membros da companhia de Jesus identificados com doutrinas ultramontanas,
e a maonaria, cujas diferenas com a igreja catlica ficavam cada vez mais explcitas
e acirradas, expe de modo mais direto o sentido da imagem analisada h pouco.
Torna questo de Estado, ou representa o chefe do poder executivo como sendo uma
encarnao de idias contraditrias. De um lado, um membro da maonaria, defensor
da razo como elemento fundamental da ao social e de um conceito de humanidade
fundado na noo de liberdade, digno representante de foras emancipacionistas,
encarnadas naquele instante na lei de 1871. De outro lado, algum que tambm estaria
ligado igreja ultramontana, o que faria dele uma figura pouco confivel. A razo de
tal ambigidade estava na ao de Rio Branco frente questo provocada pelo bispo
do Rio de Janeiro. Rio Branco no havia tomado, na tica de Agostini, medidas severas
contra o que poderia ser considerado um excesso, e mesmo um ato ilegal do bispo,
que condenava e agia de forma vigorosa contra maons seguindo orientao do Papa
Pio IX sem o necessrio beneplcito. Sendo ele um chefe maom e ao mesmo tempo
o mais importante nome do gabinete no poder, lhe caberia tomar as medidas cabveis
e previstas pela Constituio do Imprio. Rio Branco, experiente na arte retrica da
poltica do parlamento, era a aparente busca de equilbrio entre as partes o objeto da
crtica de Agostini. Lanava desse modo desconfiana s intenes do Visconde29.
Ao representar o chefe do poder executivo de forma contraditria, especialmente
no perodo de implementao da lei de 28 de setembro que, segundo o desenho de
Agostini analisado anteriormente, era o novo veculo que guiaria o pas, mostra mais
um, e talvez o maior obstculo para as reformas almejadas. Ao mesmo tempo parece
indicar ser a relao orgnica do Estado imperial com a igreja um elemento contrrio s
mudanas, por ser uma das bases de sustentao da escravido. O desenho bastante
ambguo. Afinal, fica difcil saber se a postura de Rio Branco frente aos acontecimentos
envolvendo a igreja e a maonaria que estava sendo satirizada ou se, por outro lado,
era o cargo que ocupava o alvo da pilhria. Aparentemente, eram ambos. E a residia a
29
Em maro de 1873, a capa de O Mosquito volta ao mesmo retrato de Rio Branco como maom e jesuta. Dessa vez, o narrador da revista se apresenta
perante os Srs. do Lavradio, ou seja, os membros daquela casa manica, com o quadro na mo e diz: Mosq Srs do Lavradio, faz um ano que lhes ofereci
este retrato e s agora que os senhores o acham parecido? Parece-me que o senador Candido Mendes tem razo. Lanar dvida sobre o presidente do
conselho de ministros foi estratgia continuada naquele momento da questo religiosa. Uma das principais tenses para Agostini dizia respeito s diferenas
entre as casas manicas, expressas de modo mais evidente no modo como Agostini retratava Rio Branco e Saldanha Marinho. No h, no entanto, nenhum
indcio consistente de que Agostini pertencesse a alguma casa manica, apesar de expressar simpatia pelas idias defendidas por Saldanha Marinho.

190

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

fora da stira, que aponta para um problema de fundo a ser enfrentado pelo governo
e para a atuao isolada de Rio Branco diante daquela situao. Para ser o chefe do
poder executivo, Rio Branco precisava professar a religio oficial do Estado, conforme
estava previsto na Constituio do Imprio. Se naquele instante a igreja afrontava
o imperador no respeitando a doutrina do beneplcito tambm definida no texto
constitucional, ento a existncia de um presidente do Conselho dos ministros maom
era algo necessariamente ambguo ou at mesmo contraditrio. Nesse sentido o quadro
representaria a fuso entre maonaria e jesuitismo, este ltimo termo sendo cada vez
mais utilizado para fazer uma referncia geral igreja brasileira. Naquele contexto, a
manuteno do gabinete conservador liderado por Rio Branco era tematizado talvez de
uma forma indita. Tratava-se de um problema constitucional de definio de princpios.
Ou bem a igreja seguiria a doutrina do beneplcito, ou seja, se submeteria ao poder
temporal, ou bem no seria possvel manter a unio Estado-igreja. Caso contrrio, e
essa no parece uma boa hiptese para Agostini, a igreja passaria a exercer mais poder
que o imperador.
De qualquer maneira, esta imagem do presidente do conselho de ministros
parece apontar para um problema criado a partir dos conflitos entre igreja e maonaria,
ou, na perspectiva apresentada pela revista de Agostini, criado pela reao de membros
da maonaria que viam na atitude do bispo um ato intransigente, alm de ilegal. O
episdio parece ser ento uma brecha por entre a qual o narrador de O Mosquito aponta
elementos conflitivos da organizao poltica do Imprio brasileiro em um contexto bem
marcado. A mediao narrativa da imagem aparece de forma bem explcita: mostra
um quadro pintado pelo narrador, como se o desenho fosse uma fotografia da pintura.
Como se a imagem mostrasse o quadro pintado pelo Mosquito. Esse recurso narrativo
confere fora imagem, ao mesmo tempo em que refora sua ambigidade. Por ser um
quadro, um retrato a leo30, teria a fora de mostrar um princpio, expor uma verdade
que a figura de Rio Branco encarnaria: a de uma fuso de elementos contrrios entre
si. Ao mesmo tempo, esse paradoxo apresentado na forma de uma verdade pelo autor
do quadro (o narrador de O Mosquito, no Agostini) explicaria a ao, ou falta de ao
de Rio Branco em relao aos recentes acontecimentos. Desse modo ele a um s tempo
critica e justifica a ao, ou falta de ao do ministro, que teria a obrigao moral de
repreender os bispos mas tinha suas mos amarradas pela lei.
Ao apresentar, na figura que inicia esta parte do captulo, o equilbrio
instvel do pas com a lei de 28 de setembro de 1871, e mostrar uma imagem repleta de
30
Sobre o conceito de retrato no sculo XIX ver Cndido Domingues Grangeiro. As Artes de um Negcio: a febre photographica - So Paulo:
1862-1886. Campinas: Mercado das Letras, 2000.

191

Poeta do Lapis

incongruncias sobre o responsvel pela aprovao e implementao da lei, O Mosquito


cria uma piada nada sutil. Do mesmo modo que, na capa da edio de 20 de julho de 1872,
o personagem narrador de O Mosquito mostra um quadro do misterioso cnego B.,
numa referncia explcita ao fato de que a identidade do Juca Rosa de batina era pblica
e notria, explicita no quadro do Visconde de Rio Branco o paradoxo de o presidente
do conselho de ministros ser maom. O significado de tal imagem est associado ao
problema relativo unio entre Estado e igreja, agravado naquele contexto de reforma
da igreja romana e debate a respeito do destino da escravido no pas.
Ainda que os temas estejam relacionados, h uma mudana de foco nas
imagens produzidas por Agostini. Ao longo do ano de 1872, a lei de 28 de setembro e
sua aplicao perdem espao. Aos poucos os assuntos relacionados s disputas entre
a igreja e a maonaria - e posteriormente a posio do governo imperial frente aos
acontecimentos passam a ser o tema de maior destaque. Nesse movimento, os nexos
entre os assuntos vo sendo explicitados. Vo configurando um conjunto de temas
relacionados ao do governo imperial, seu significado e os problemas da relao
orgnica com a igreja catlica. Antes de entrarem em cena o que sero os principais
protagonistas da questo religiosa, nota-se que, mais do que a ao isolada de qualquer
clrigo, o que estava em jogo na viso da revista era uma afirmao de certos princpios
racionais que entravam em choque direto com as prerrogativas defendidas pela igreja
catlica. Era justamente a fuso entre o jesuitismo e a maonaria um dos principais
empecilhos para a jornada do pas a partir da promulgao da lei de 28 de setembro.
Se a eleio para o senado da provncia do Rio de Janeiro apareceu como um primeiro
obstculo, a retrica e a ao poltica no sculo XIX, fundamentados na lgica do favor
pessoal, e uma srie de prticas to bem ilustradas nas imagens trabalhadas no captulo
2 desta tese, eram um problema bem mais difcil de ser enfrentado. Na tica da revista,
era a ligao com a igreja uma das bases sobre as quais estava assentada tal lgica, sendo
este o motivo da aparente mudana de enfoque nos desenhos de Angelo Agostini. So
tais questes que explicam a sensao aparentemente espalhada na cidade e expressa
na prpria revista do dio que os tais Srs. do Mosquito 31 tinham da religio.

31

O Mosquito, no. 177, 01/fev/1873.

192

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

-4A S. Bartolomeu dos maons no Brasil

No final de 1872, poca em que era publicada a imagem do Visconde do Rio


Branco maom e jesuta, comearam a entrar em cena aqueles que seriam os principais
protagonistas da questo religiosa. No dia 28 de dezembro o bispo de Pernambuco, D.
Vital Maria de Oliveira, expediu ordem ao vigrio da freguesia de Santo Antnio exigindo
que o sr. Antnio Jos da Costa Ribeiro deixasse a maonaria para poder permanecer
na Irmandade do Santssimo Sacramento. As ordens no foram acatadas, o que motivou
medidas mais drsticas: em janeiro D. Vital interditou a Irmandade e, no ms seguinte,
fez publicar uma pastoral condenando a maonaria. Nenhum desses atos, escusado
dizer, foram placitados. Movimento parecido foi feito pelo bispo do Par, D. Antnio
Macedo da Costa. Em maro de 1873 lanou documento excomungando maons em
sua provncia, proibindo a leitura de determinadas folhas que no estivessem de acordo
com as posies da igreja, vedando os sacramentos e proibindo que maons fossem
enterrados em cemitrios pblicos, a no ser que abandonassem a condio de pedreiros
livres. Tais acontecimentos provocaram reaes fortes na imprensa, tornando pblica
uma tenso e conflitos latentes que h alguns anos vinham desafiando o equilbrio da
instvel relao entre o Estado e a igreja 32.
O tema passou a ser debatido no parlamento. Candido Mendes saiu em defesa
dos bispos apresentando um requerimento, que o senador julgava ser uma vlvula da
poltica das cmaras e uma espcie de sonda por onde se pode apreciar a poltica do
ministrio. Tinha dia certo: segundo o regimento, esse tipo de recurso deveria acontecer
aos sbados. Sendo aquele um dia dedicado ao debate de assuntos especiais, a forma
como props a discusso mostra a importncia que atribua ao tema. Seu discurso,
proferido no Senado no dia 27 de agosto, na presena do Visconde de Rio Branco, que
assistiu calado a maior parte do pronunciamento, e foi publicado no Dirio de Notcias
do dia 14 de setembro de 1873, comeou de um modo interessante:
Sabe V Ex. que o atual ministrio encetou em 1871 uma reforma de muita
ponderao, que se poderia ter feito por meio da iniciativa do parlamento, como j
estava projetado desde o ano anterior, sem prejuzo, sem o menor comprometimento
da instituio da monarquia. Mas, Sr. presidente, o ministrio atual, seguindo
rumo diferente do do seu antecessor, menosprezou o projeto que se achava na
cmara dos deputados, para chamar a si a glria da medida, e ofereceu outro
projeto; seu empenho foi ento, a todo o custo, realizar uma reforma que tinha
32

Para mais detalhes a respeito das tenses religiosas no Brasil do sculo XIX ver Roque Spencer M. de Barros. op.cit.

193

Poeta do Lapis

de ferir interesses mui graves da sociedade brasileira; e, bem que necessria,


tinha do(sic) deixar no pas bastantes desgostos. O primeiro alvitre continha
facilidades que muito o recomendavam. Infelizmente o governo, mal inspirado,
desprezou.33

O primeiro movimento do discurso relacionava o modo como fora aprovada


a lei de 28 de setembro com a postura do gabinete nos acontecimentos que agitavam o
pas. Aponta o que teria sido uma atitude grave de Rio Branco na conduo do debate
parlamentar da lei do ventre livre, contrariando interesses mui graves da sociedade
brasileira, ou, bem entendido, contrariando a orientao do seu partido no que se
referia questo da emancipao. Faz esse intrito para aproximar as atitudes de Rio
Branco frente as reformas da questo servil com o debate religioso, identificando um
perigo monarquia. a partir desse perigo, encarnado na maonaria, que saiu em
defesa da igreja, que em sua fala teria pouca fora poltica no Imprio, ao contrrio do
que acontecia com a maonaria 34. A associao entre a lei de 28 de setembro e a questo
religiosa foi utilizada como uma estratgia para mostrar os riscos que a monarquia sofria
com o ministrio do momento, que estaria seriamente empenhado em acabar com a
liberdade e destruir a fora moral da igreja Catlica brasileira. Com essa premissa,
voltou-se para o debate da legalidade dos atos do bispo de Pernambuco, com especial
referncia resposta deste ao aviso de 12 de julho emitido por Joo Alfredo, ministro
do Imprio. D. Vital descrito como um misto de vtima e heri, em imagem que ser
retomada posteriormente pela historiografia.
Em seu primeiro discurso sobre o tema, o senador Candido Mendes
desenvolveu argumentos com base em interpretaes da doutrina no placet, do sentido
da infalibilidade do Papa e em nome da religio catlica. O senador Vieira da Silva, no
dia 08 de maio, apresentou requerimento pedindo informaes sobre as providncias
do governo contra os atos dos bispos do Gro Par e de Pernambuco. Na condio
de presidente do conselho de ministros, Rio Branco foi ao senado no dia 17 de maio.
Defendeu a maonaria brasileira que, em seu modo de ver, no atentava contra a religio
catlica. Ambos ressaltavam que o poder do Estado era soberano no Brasil, que os
bispos precisavam pedir ao Imperador permisso para tomar suas medidas ou para
33

Candido Mendes de Almeida. Discurso pronunciado em sesso de 27 de agosto: Dirio de Notcias, 14/set/1873, pp. 2-3.

34
Os catlicos [afirma Candido Mendes], senhor presidente, no esto congregados, no tm jornais, so poucos na tribuna, no ocupam grandes
posies, nada disto; ao passo que do outro lado [a maonaria] esto solidamente organizados, especialmente nas nossas grandes cidades do litoral, dispe
de quase toda a imprensa, na tribuna parlamentar contam numerosos sectrios, e outro tanto sucede nas posies oficiais, justia ou administrao, em suma
esto armados de fora em toda a parte, tem fora nos ministrios, fora nos conselhos de Estado, nas cmaras legislativas e nos tribunais judicirios;(...)
Na verso do senador Candido Mendes, a maonaria era a grande fora poltica do Imprio e a igreja catlica uma vtima indefesa, ao contrrio da verso
que est em O Mosquito. Vale destacar que havia mais de uma folha catlica, dentre as quais destacava-se O Apostolo, que existia desde 1866, e tinha intensa
participao no debate religioso e poltico da corte. Sobre O Apostolo ver Martha Abreu. O Imprio do Divino festas religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro. 1830
1900. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. O discurso de Candido Mendes est no Dirio de Notcias, 14/set/1873, pp. 2-3.

194

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

seguir as orientaes de Roma. Ainda que Rio Branco, como presidente do conselho
de ministros, tenha tomado o cuidado de no atacar de frente a igreja nem condenar os
bispos, o sentido do seu discurso era afirmar a posio subalterna da igreja frente ao
Estado imperial. Mais do que um debate sobre a relao entre a igreja e a maonaria,
o tema em pauta passava a ser a relao entre o poder espiritual e o poder temporal.
No dia 24 de maio, Candido Mendes discursou em resposta ao requerimento
do colega e interveno de Rio Branco. Seguindo linha argumentativa bastante
engenhosa, misturando sua erudio sobre assuntos eclesisticos, relativos histria da
igreja catlica, e alguns dos princpios que professava, para oferecer uma interpretao
das leis brasileiras que tratavam da unio Estado e igreja. Apresentou uma verso dos
principais dogmas em pauta a infalibilidade do Papa, o debate sobre a teocracia, a
relao entre poder temporal e espiritual e entre moral e poltica como forma de
legitimar suas posies35. Em um dos argumentos centrais defendeu a primazia do art.
5o da Constituio do Imprio sobre o que vinha previsto no pargrafo 14 do art 102.
O primeiro define a religio catlica como oficial do Estado; o art. 102 versa sobre o
poder executivo, estabelece que o Imperador seu chefe e trata, no pargrafo 14, da
obrigatoriedade do placet para todo e qualquer decreto, encclica e demais constituies
apostlicas. A astcia do argumento de Candido Mendes estava em apontar a ambigidade
de tal artigo, organizado no texto da Constituio do Imprio pela figura do Imperador,
uma espcie de pai da nao cujo poder seria legitimado por Deus e pela unnime
aclamao dos povos. Adotar uma religio oficial, segundo argumento de Candido
Mendes, era aceitar previamente as determinaes dessa mesma religio. Equivalia a
aceitar as ordens do chefe da igreja e seguir os mandamentos vindos de Roma. Naquele
contexto, significaria referendar o Syllabus e a doutrina da infalibilidade. Diante das
novas leis eclesisticas, o senador argumenta ser a doutrina do placet contrria ao art.
5o, que seria o regulador nas questes envolvendo o Estado e a igreja.
Definir a existncia de uma religio oficial do Estado era, nesse sentido,
acatar a competncia da igreja em todo assunto eclesistico, desde a escolha de bispos
e padres, at as determinaes vindas de Roma. Partindo do princpio de que no havia
questo a respeito da manuteno do art. 5o, no haveria ilegalidade na ao dos bispos,
cuja obedincia ao Papa deveria ser irrestrita. Tal sujeio, seguindo o argumento de
que o art. 5o. era o regulador de tais questes, estaria perfeitamente em acordo com
o texto constitucional. A ineficincia e nulidade do placet, cuja nica funo legtima e
importante seria dar publicidade s bulas e determinaes vindas de Roma, estaria, assim,
35
Conferir Candido Mendes de Almeida. Discurso pronunciado em sesso do dia 20 na discusso do requerimento do Sr. Vieira da Silva in: Anais
do Senado. Rio de Janeiro, maio de 1873, pp. 206-224.

195

Poeta do Lapis

demonstrada: ao imperador no caberia julgar, aprovar, nem negar tais determinaes,


como argumentam seus opositores. Continua sua anlise afirmando que essa soberania
da igreja nos assuntos espirituais, garantida pelo art. 5o., era a responsvel pela harmonia
e autonomia entre Estado e igreja, cujas competncias distintas estariam preservadas.
No haveria, nesse sentido, interferncia da igreja em assuntos prprios do Estado,
como argumentavam seus opositores. De certo modo aponta, para defender argumento
distinto do que sustentava o narrador de O Mosquito, a mesma contradio explorada
pelo desenho de Agostini sobre o Visconde de Rio Branco. O que significava, afinal, o
art. 5o. da Constituio? Que implicaes ele tinha? Haveria irregularidade na ao do
chamados bispos ultramontanos? Em torno das questes que diziam respeito legalidade
da ao dos bispos, discutiam-se os alicerces do Estado brasileiro.
A fora dos argumentos defendidos por Candido Mendes aparece de forma
direta nos desenhos que eram publicados em O Mosquito no incio de 1873:

196

O Mosquito, no 184, 22/maro/1873

Poeta do Lapis

Trata-se de uma verso satrica de uma cena de Os Huguenotes, opera de


Giacomo Meyerbeer36. A noite do dia 24 de agosto de 1572, conhecida como noite de S.
Bartolomeu, ficou clebre como um dos piores episdios de intolerncia religiosa da
histria. Nos papis principais, da esquerda para a direita, representando os catlicos,
esto o bispo de Olinda, D. Vital, ao lado de D. Lacerda, Candido Mendes e por fim
o bispo do Par, nico que tem o ttulo escrito na batina. A orquestra formada por
membros do Vaticano, regidos pelo papa Pio IX. No resto do palco, aparecem freiras,
jesutas e a populao, que recebem punhais e orientao do que fazer com eles. A cena
completada com um demnio vestido de clrigo, que observa tudo de uma janela, com
um sorriso de satisfao.
A referncia do desenho parece bastante explcita. Atribui aos bispos
ultramontanos o mesmo tipo de intransigncia que produziu o famoso massacre de
catlicos contra protestantes. Observando com mais cuidado, ela ao mesmo tempo
uma sugesto jocosa do potencial perigo da pregao dos bispos. Mesmo empunhando
adagas, estando em posio ameaadora, representam um papel que no estava de
acordo com a imagem que tinham. Fazendo meno aos distrbios ocorridos em Belm
em razo das ordens que no receberam o beneplcito e foram ainda assim baixadas
pelo bispo, a cena bem expressiva do sentido que a revista de Agostini conferia aos
episdios em curso. Acusando os principais agentes da questo de intolerncia religiosa,
um tipo de intolerncia que poderia provocar episdios semelhantes ao da famosa
noite de S. Bartolomeu, desenvolve o argumento que iniciou no ano de 1872. Depois de
atribuir comportamento condenvel ao cnego B., mostrar os problemas da relao
entre igreja e Estado por meio do que seria a influncia do bispo de Rio de Janeiro
sobre o chefe de polcia e tentar revelar a ambigidade intrnseca existncia de uma
religio oficial do Estado na figura do Visconde de Rio Branco, constri uma imagem
algo pattica do sectarismo dos chefes da igreja. Ao mostrar tais personalidades como
cantores de pera brinca com o perigo representado por suas condutas. Ainda que a
referncia noite de S. Bartolomeu seja forte, trata-se de uma encenao. Os bispos e
o senador Candido Mendes, seguindo a ordens do regente, seriam meros intrpretes
das determinaes de Roma. Assim, no somente ridiculariza estas personalidades,
como procura defender o argumento de que eles seguiam as ordens da pessoa errada
segundo sua interpretao das leis brasileiras: so regidos pelo Papa, deviam s-lo pelo
Imperador.

36
Os Huguenotes foi encenada pela primeira vez em 1836, na pera de Paris. Inspirada nos sangrentos acontecimentos ocorridos na noite do dia
24 de agosto de 1572, a pera tematiza a disputa entre protestantes os Huguenotes e catlicos na Frana do sculo XVI.

198

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

O ttulo da imagem chama a ateno: Efeitos do jesuitismo no Brasil em


1873. Mais do que responsabilizar os personagens que esto frente da cena, ele faz
uma meno explcita aos membros da Companhia de Jesus, cuja influncia considerada
nociva igreja e sociedade. No casual que sejam justamente os jesutas que distribuem
na cena as adagas populao que, com ar humilde, passivo e obediente as recebe e
escuta as orientaes dos padres. Mais do que uma oposio ao cristianismo e um debate
relativo s leis do pas, trata-se de explicitar uma diferena com uma parte da igreja. Essa
diferena ganha sentido em relao ao debate religioso do perodo. No era o cristianismo
que estava em questo, mas a postura tida como anticrist dos jesutas - ordem que,
na viso passada pela revista, dominaria a igreja Romana, os bispos ultramontanos e o
senador Candido Mendes (cujos discursos seriam uma espcie de sntese desta viso).
Em momento algum h a negao da religio catlica; sua importncia de tal ordem
que seus princpios e representantes organizam a pauta do debate sobre os valores
norteadores da sociedade. H nas imagens de Agostini uma defesa do cristianismo,
em uma verso distinta da defendida pelos personagens que organizam a cena. Nesse
sentido, a imagem atribui a intolerncia religiosa e suas desastrosas conseqncias aos
jesutas, no igreja catlica como um todo. No estava negando a religio; ao contrrio,
estava afirmando o catolicismo, mas um catolicismo diferente do pregado pela cria
romana e seus seguidores no Brasil. Esse argumento inspirado em uma imagem que
ridiculariza os principais personagens da questo, representados como atores pouco
apropriados de uma representao do famoso massacre.
No se pode perder de vista que estas imagens so apresentadas por um
narrador, que seria tambm, como sugere o lpis litogrfico que carrega consigo, o autor
dos desenhos. Os desenhos so, assim, a expresso do ponto de vista de Angelo Agostini
mediada pela figura do personagem narrador. Trata-se, portanto, de uma interveno
indireta no debate poltico. A stira se realiza por meio do Mosquito, cuja funo
produzir uma crtica organizada por pardias, metforas, alegorias que buscavam
revelar sentidos profundos das questes que aborda. Com tal procedimento, a inteno
era atribuir valor de verdade ao que era apresentado. Isso em razo da forma narrativa e
da iseno do personagem, que no seria necessariamente a expresso da opinio, ou

199

Poeta do Lapis

do interesse, do autor daquelas imagens. Ao mesmo tempo, a stira protegia Agostini,


permitindo dessa maneira que as crticas pudessem ser mais fortes. Essa caracterstica
fazia dos jornais de caricatura um meio de interveno poltica importante. Eles podiam
ser, a um tempo, escrachados e dissimulados. Analisar a construo do personagemnarrador , por essa razo, um elemento central para a anlise das figuras.
Foram as imagens sobre a questo religiosa as principais responsveis pelo
rtulo de anticlerical que alguns autores atriburam a Angelo Agostini37. O termo
de difcil definio. Pela acepo direta, designa uma posio contrria ao clero, em
particular sua influncia poltica e social, o que parece perfeitamente apropriado para
as imagens em questo. No entanto, a palavra pode ser interpretada em um sentido
radical, segundo a qual clero e religio se confundem: nesse sentido, ser contra o clero
seria ser contrrio ao prprio catolicismo. Essa definio entra em choque com o sentido
das imagens sobre os acontecimentos da primeira metade da dcada de 1870. Da mesma
forma, o rtulo pode por vezes sugerir associaes que no necessariamente esto de
acordo com a religiosidade, ou ausncia dela, do nosso poeta do lpis. Afinal, alm de
manifestar-se de maneira sempre muito contundente contra o chamado jesuitismo e os
ultramontanos, o fazia por meio dos personagens narradores, como forma de intervir
no debate poltico da Corte. No h elementos nas imagens, ou outra qualquer fonte,
que permita ir alm do debate poltico que fazia do tema da religio catlica no Brasil.
Eram imagens com sentido marcadamente poltico, que eram por sua vez garantidos
pelos princpios satricos que as definia.
O que estava em discusso, portanto, no eram as crenas de Agostini, mas
a atuao de parte da igreja catlica e o lugar que ela deveria ocupar na sociedade. O
debate em que tais desenhos se inserem tinha sentido muito preciso. Alm de reformar
o Estado, o debate a respeito da secularizao da sociedade brasileira visava ainda um
resgate do verdadeiro cristianismo. Os seus desenhos dirigiam-se a um alvo bem
determinado: a relao orgnica entre o Estado e a igreja era prejudicial para ambos.
Quando tematizava a maonaria, que aparece de um modo aparentemente mais simptico,
vale o mesmo argumento38. O desenho do Visconde de Rio Branco analisado h pouco
um bom exemplo. Trata-se de um personagem identificado com a Grande Oriente do
Vale do Lavradio, casa manica de tendncia conservadora, monarquista, informao
37

A construo da imagem de Angelo Agostini, e a associao de sua figura com a idia de anticlericalismo foi desenvolvida no capitulo 1 desta

tese.
38
Uma das preocupaes do Alexandre Mansur Barata, autor de Luzes e Sombras a ao da maonaria brasileira (1870-1910). Campinas: Editora da
Unicamp / Centro de Memria, 1999 justamente apontar para a diversidade da maonaria brasileira. Diversidade que observa tanto nas mudanas que sofre
no tempo, mas tambm em um mesmo perodo. No captulo que trata da questo religiosa, desenvolve uma anlise tambm a partir das diferenas entre a
casa manica do Visconde de Rio Branco e do deputado Saldanha Marinho.

200

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

que a maioria dos leitores provavelmente devia dispor39. O narrador desta e da imagem
inspirada na opera de Meyerbeer adota uma posio ambgua, apostando no sentido
jocoso dos episdios em curso. O que chama a ateno justamente a preocupao
em conferir um sentido risvel aos acontecimentos, e dos personagens envolvidos na
questo. Era tal postura que definia o narrador de O Mosquito naquele instante. E essa
ambigidade, por outro lado, resguardava Angelo Agostini, cujas crenas religiosas,
ou as possveis relaes com a maonaria permanecem um mistrio.
Quando mostra uma cena representando uma verso da noite de S. Bartolomeu,
o que estava em questo era a atitude de alguns clrigos, no de todos eles. No se pode
generalizar o sentido das imagens, nem tampouco entender Agostini a partir dessa
generalizao. Ao produzir imagens sobre a questo religiosa no momento em que esta
se definia, para conferir sentido a um episdio cujos desdobramentos incertos ganhavam
no seu lpis um sentido fortemente associado a um aspecto do debate poltico a respeito
da secularizao da sociedade brasileira, operava com discusses que iam alm do
sentido que o rtulo anticlerical d a entender. Um dos pressupostos das imagens
era justamente a importncia da religio catlica, mas de uma verso do catolicismo.
A questo religiosa suscitou no lpis de Agostini a participao num debate poltico,
que ocupava muito espao nas folhas do perodo, a respeito da atuao da igreja, quais
os princpios que tinham que ser preservados, qual o lugar que deveria ocupar na
sociedade. Ao mesmo tempo, discutiam a questo do cristianismo, muito embora no
chegue a aprofund-la, nem a tematiz-la de modo direto. A ao vista como exagerada,
intolerante e at mesmo anticrist dos bispos envolvidos nos acontecimentos, aliada
ao contexto de debate de reformas sociais, aceleradas sobretudo pela aplicao da lei
de 28 de setembro de 1871, criou uma oportunidade de colocar em pauta um tema
extremamente delicado. Os desenhos feitos por Agostini integravam um debate em torno
dos princpios de organizao poltica e social da nao. Sendo a igreja no Brasil uma
das bases de sustentao da organizao poltica do pas, o que estava em questo nas
imagens de Agostini era essa forma de interferir na vida pblica. Sua preocupao estava
voltada para repensar o lugar da igreja, no neg-la. Por essa razo precisoateno
a cada detalhe das imagens, a cada personagem e analisar estes elementos no quadro
mais amplo da imprensa ilustrada e do debate poltico em curso.
Um ltimo, mas no menos importante aspecto chama a ateno na imagem:
h nela uma clara referncia relao entre a maonaria brasileira e o protestantismo.
A escolha do narrador interessante. Alm de construir uma imagem dos clrigos
39
Sobre a Grande Oriente do Vale do Lavradio e as diferenas da maonaria no Brasil ver David Gueiros Vieira, em O Protestantismo, a maonaria e a
questo religiosa no Brasil, Braslia: Universidade de Braslia, 1980, e Alexandre Mansur Barata. op.cit.

201

Poeta do Lapis

brasileiros, atribui aos maons o lugar que os protestantes tiveram no episdio que
inspirou a pera de Meyerbeer. O significado de tal referncia era bem especfico
naquele contexto. Desde a dcada anterior, havia polmica e tenso envolvendo a
presena protestante no Brasil. Ao longo daqueles anos o debate em torno da imigrao,
aspecto fundamental para criar condies para encaminhar o fim da escravido, vinha
tomando corpo. Alm disso, havia durante a guerra do Paraguai expectativa com
relao imigrao de confederados norte-americanos, que viriam para auxiliar o
pas na guerra. O esforo para atrair imigrantes protestantes esbarrava, contudo, nas
rgidas leis brasileiras que restringiam os direitos de cidadania dos acatlicos. Esta
rigidez era defendida pela Igreja Catlica, o que ajuda a entender os conflitos e tenses
em torno desta presena e o medo, por parte de importantes lideranas catlicas, de
aumentar a colnia de protestantes no Brasil. Debatiam-se os direitos polticos dos que
professavam tal religio, os conflitos sociais relativos ao atendimento em Santas Casas,
o casamento entre protestantes40, o direito de serem enterrados nos cemitrios pblicos,
enfim, aspectos importantes de um conflito latente em torno da liberdade religiosa. Esta
era a pauta principal do discurso do senador Candido Mendes mencionado h pouco:
tal liberdade no dizia respeito apenas religio protestante41 e suscitava a reao de
alguns padres que a entendiam como uma ameaa f catlica. A referncia contida no
desenho de Agostini, nesse sentido, estava relacionada a uma tenso que, nos ltimos
anos, vinha ganhando fora. Levando o argumento ao limite, ele faz pensar que a defesa
da Igreja Catlica dependia, em ltima instncia, da manuteno da escravido.
Os antecedentes da questo religiosa foram tema do livro de David Gueiros
Vieira O Protestantismo, a maonaria e a questo religiosa no Brasil42. Usando os
episdios que explodiram no incio da dcada de 1870 como ponto de partida para
explicar as tenses religiosas no Brasil oitocentista, o autor procura mostrar a forte
associao dos conflitos em torno da religio com a presena protestante nas dcadas que
antecederam a questo religiosa. Relaciona a ao da maonaria com o protestantismo
40
Em primeiro de setembro de 1871 a Seo dos Negcios do Imprio do Conselho de Estado apresentou parecer sobre consulta de Joo Jos Wagner
e Eva Maria Duty. Os dois eram prussianos e protestantes e solicitavam dispensa da proibio para contrair matrimonio por terem laos consangneos de
primeiro grau. Segundo a religio catlica, era esta condio impeditiva para o casamento, mas no conforme os preceitos da religio que professavam. Aps
consulta a um padre protestante, o pedido foi deferido conforme requerido. Este tipo de questo estava regulamentada no decreto no. 3069, de 17 de abril
de 1863, que trata dos nascimentos, casamentos e bitos dos acatlicos. O requerimento de Joo e Eva no tinha precedente, conforme informa o parecer, de
maneira que a consulta tinha um significado bastante estratgico naquele contexto. O fato aparentemente simples de eles recorrerem ao Conselho de Estado
naquele momento um primeiro detalhe que deve ser notado. Assim, mais do que decidir sobre o destino do casal, a consulta tinha implicaes no debate
da secularizao do Estado brasileiro, na questo da imigrao e, logicamente, recaa tambm no encaminhamento da questo servil. A importncia desse
parecer estava diretamente relacionada aos debates que precederam a aprovao da lei de 28 de setembro de 1871, bem como ao no menos tenso processo
de implementao da lei. Conferir Parecer do Conselho de Estado, Arquivo Nacional, Caixa 551, pasta 4, doc. 76.
41
A forte presena de religies africanas no Brasil era tambm uma questo latente. O fato de este aspecto no ser pauta das imagens de Agostini
merece ateno, e ajuda a explicar o sentido da viso que construa sobre o assunto.
42

David Gueiros Vieira, op.cit.

202

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

e o liberalismo, identificando as origens dos conflitos na articulao desses elementos.


Buscando situar os acontecimentos na longa durao, faz uma anlise fortemente
centrada no argumento de que a igreja ultramontana reagia contra tal presena como
forma de manter a religio catlica. Por essa razo, questes como o casamento e o
registro civil tornavam-se importantes e polmicas, especialmente para promover
a entrada de imigrantes protestantes, o que seria fortemente combatido na dcada
de 1860. Ao desenvolver argumento associando protestantismo e maonaria, Vieira
mostra como o problema da imigrao estava no centro do debate religioso, o que ajuda
a entender o empenho de parte dos envolvidos nos debates em rever os rigores das
leis que regulavam a vida religiosa no Brasil para criar as condies necessrias para
encaminhar o fim da escravido.
Ainda que este no seja o foco do trabalho de Vieira, sua anlise ajuda a
entender como o debate sobre a imigrao de protestantes43 e o encaminhamento da
emancipao dos escravos estavam no centro da tenso que organizava a piada de
Agostini. Assim, mais do que atribuir um sentido a episdios violentos ocorridos no
Gro Par, faz uma associao indireta, e ao mesmo tempo evidente para muitos coevos,
entre a maonaria e o fomento imigrao. Os clrigos e o senador Candido Mendes,
por meio de um discurso de defesa da religio, combatiam este princpio defendido
por parte da maonaria brasileira. Nesse sentido, fica mais fcil entender porque a
chamada questo religiosa explodiu justamente naqueles anos. Os temas, de maneiras
particulares, parecem estar relacionados nas imagens de Agostini e no trabalho de
Viera. Assim posto, a relao entre escravido e padroado fica mais clara. Em nome
da defesa da religio oficial do Estado, os ultramontanos buscavam frear uma srie de
demandas que tinham como horizonte criar as condies para acabar com o regime
escravista. Combater a maonaria, e alguns dos princpios que professava, era um
modo de frear as mudanas.
O instvel equilbrio entre os temas continuou a inspirar o lpis de Agostini.
Dois desenhos publicados no ms de maio de 1873 fornecem novos indcios:

43
Havia muitos aspectos relativos especificamente ao esforo de atrair imigrantes protestantes para o Brasil. Mais do que conseguir mo de obra,
a escolha de protestantes era justificada por ser considerada mo de obra qualificada. Se a tenso em torno do sentido da escravido na sociedade brasileira
era o foco desses debates, o significado da escolha da imigrao de protestantes no pode ser ignorado.

203

O Mosquito, no 192, 17/maio/1873

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

A brincadeira sobre a relao do Estado com a igreja sugestiva de uma


posio crtica que chegava ao seu limite. No se sabe qual dos dois personagens tem
mais dificuldade para manter o equilbrio. Ambos parecem em situao delicada. Mas
h uma hierarquia definida pela posio em que esto o Visconde Satsumas e o rev.
All Right. Se por um lado o reverendo est por cima e responsabilizava o Visconde por
manter o equilbrio apesar da dificuldade que ele ajuda a aumentar, fica claro que h a
construo de um lugar privilegiado para o Visconde. Ele, em sua fala, avisa o reverendo
para no passar o limite. Este, por sua vez, no demonstra preocupao com a ameaa,
numa atitude que no combina com a situao que o desenho enfatiza. O reverendo
parece desdenhar dos esforos do Visconde, numa atitude que sugere uma confiana
sem limites em seu prprio poder. No entanto, apesar da fala dos dois personagens,
fica evidente que quem est em posio de dar as cartas o Visconde. Mesmo estando
por baixo, ele a base, o ponto de sustentao da relao. Nessa posio, demonstra
um incio de impacincia com a ousadia do reverendo, que coloca mais uma escada
querendo subir ainda mais, ignorando as dificuldades que vai gerar para o Visconde.
Apesar da brincadeira com o nome dos personagens, no h margem para
dvida: trata-se do Visconde do Rio Branco, presidente do conselho de ministros (ou
uma representao do Estado) e do bispo do Rio de Janeiro D. Pedro Maria Lacerda
(simbolizando a igreja). Analisando o desenho como uma alegoria da relao entre os
dois poderes, Agostini faz uma anlise da relao entre Estado e igreja definida no art.
5o. da Constituio a partir dos acontecimentos em curso. Apesar de estar em baixo,
o Estado quem teria o poder de deciso. Por outro lado, a posio da igreja parece mais
cmoda. Mesmo dependendo da fora do Estado para manter sua posio, sustenta
atitude desafiadora, o que seria incompatvel com a hierarquia definida na interpretao
da Constituio defendida no desenho. Tal alegoria foi o modo como o narrador de O
Mosquito deu forma a uma verso sobre a relao entre o Estado e a igreja no Brasil.
Ao mesmo tempo em que consegue passar a idia de instabilidade, faz um retrato do
momento segundo o qual a igreja a responsvel pelos acontecimentos. o bispo que
dificulta a vida do visconde. Nesse sentido, a mesma igreja quem parece radicalizar
a questo, tornando a situao cada vez mais difcil. Mas h tambm uma mudana de
postura por parte do Estado:

205

O Mosquito, no 193, 24/maio/1873

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Esta capa, ao contrrio do que a crnica publicada no mesmo nmero d a


entender, deve ter sido pensada por Agostini quando fez o desenho analisado h pouco.
Configura um conjunto de imagens cujo desvendamento pressupe uma srie, numa
prtica bastante comum nos jornais de caricatura de Angelo Agostini. H nesses casos uma
espcie de narrativa em captulos, produzida por imagens publicadas sucessivamente em
diferentes nmeros aliadas a textos sobre os episdios. Nesse movimento, os elementos
que conferem sentido imagem, afirmados como uma verdade, so mobilizados para
produzir o efeito cmico. No estava em questo o lugar de cada personagem, nem
suas atitudes; a tenso estava no desfecho. Na piada, como na vida real, o bispo iria
cair? Esse tipo de pilhria, organizada pelo movimento dos personagens, no pelo
local ocupado por cada um, era um procedimento com o qual o autor naturalizava sua
verso sobre a relao entre o Estado e a igreja. Apresenta a posio dos personagens,
que simbolizam cada qual a igreja e o Estado, como um dado. O elemento que criava
o suspense era saber se o esquema seria ou no mantido, se uma transformao no
lugar ocupado pelos personagens iria acontecer. Era uma verso oposta defendida
pelos chamados ultramontanos, que talvez no concordassem tambm com o desfecho:
a ao se completa quando Rio Branco d um tombo em D. Lacerda.
Os leitores podiam esperar algo semelhante:
Estamos quase contentes com o Sr. Rio Branco.
Ainda o nosso Mosquito de sbado passado no tinha completamente cado
no esquecimento, dava S. Ex. um quase desmentido s nossas palavras
naquela memorvel sesso do senado em que o Sr. Zacarias, um dos chefes do
partido liberal, um dos mais celebrados e aclamados propugnadores das idias
progressistas, acuado pelos Srs. Jobim e Souza Franco, fez sua profisso de f, e
declarou considerar o Syllabus como o mais perfeito monumento da sabedoria
humana, aquecida pela inspirao divina.
O Sr. Rio Branco fazendo pblica a resoluo do governo, de coibir as pretenses
dos Srs. bispos, conforme o parecer do Conselho de Estado a que a consulta anda
afeta, chamou a si as simpatias que trazia alheiadas e robusteceu as esperanas
dos seus sditos maons. (...)44

44

Crnica, in: O Mosquito, no. 193, 24/maio/1873, pg. 02.


207

Poeta do Lapis

Mesmo dando a entender no incio da crnica que havia dvida por parte
dos autores de O Mosquito sobre a atitude do presidente do conselho de ministros,
esta dvida tambm parece fazer parte da piada que se completa com o texto. H nele
referncia a um discurso que Rio Branco fez no senado no dia 17 de maio, pouco antes
portanto da publicao do primeiro desenho. No discurso, que mereceu a resposta
do senador Candido Mendes citada neste captulo, defendeu a maonaria brasileira,
a primazia do Estado frente igreja e, pela primeira vez, assumiu uma atitude direta
frente aos acontecimentos em curso. O mesmo sentido para a relao entre o Estado
e a igreja desenvolvido no desenho de Agostini afirmado no discurso. Da estarem
os redatores de O Mosquito quase contentes com Rio Branco. A sua demora em
tomar uma posio questionada ao mesmo tempo em que se mantm dvida sobre
os resultados prticos do discurso. Ainda assim parece haver uma verso otimista
dos acontecimentos, sustentada na avaliao de que o momento era propcio para por
em ao mudanas profundas na lgica de organizao social. Se at aquele instante
o Estado era responsvel por manter o delicado equilbrio com a igreja, parecia, nas
imagens, haver um movimento de transformao. Ao menos Agostini demonstrava ter
essa esperana.
No toa, nesse sentido, que no segundo desenho um dos espectadores
da cena seja o prprio narrador, que observa satisfeito o desfecho do episdio. Este
um detalhe importante. Ao se colocar como espectador, o narrador deixa claro que
quer construir um ponto de vista externo, e, nesse sentido, tambm objetivo. Como
se ele apenas observasse a cena, no fosse o responsvel por criar seu sentido. Como
se estivesse somente traduzindo os fatos para a linguagem da imagem humorstica. Na
lgica de iseno da imprensa da poca, contudo, a presena e a postura do narrador
um elemento fundamental. Apesar de produzir a cena a partir de um olhar externo,
o narrador no demonstra indiferena. Ele deixa clara a sua opinio. Ainda que nesta
imagem aparea como um simples espectador no esconde sua satisfao com o desfecho
da piada. Satisfao que vai produzir, naquele mesmo ms de maio, intervenes mais
diretas do narrador:

208

O Mosquito, no 194, 31/maro/1873

Poeta do Lapis

O desenho verso de uma clebre mxima do sculo XIX segundo a qual


no h nada mais parecido com um saquarema do que um luzia no poder45. Esse
tipo de interpretao faz parte da retrica do debate poltico da poca, assumindo
sentidos particulares em cada momento. Na imagem em questo uma referncia
troca de lugares entre duas lideranas importantes: Zacarias de Ges e Vasconcelos, o
ltimo presidente do conselho de ministros da hegemonia liberal da dcada de 1860 e
o Visconde de Rio Branco. Trata da diferena no interior do partido liberal, dentro do
qual Zacarias fora hostil a bandeiras clssicas do partido, como em 1871, na questo
dos escravos [e] em 1873 na questo religiosa 46, ao passo que Rio Branco assumia
esses compromissos:
A palavra de Nabuco [de Arajo] era ansiosamente esperada pela diviso em
que se achava o partido Liberal com a atitude de Zacarias, leader da oposio
no Senado. A guerra ao gabinete Rio Branco corria por conta de dar a opinio
do partido em questes, quase sempre, de princpios. A oposio, que via em cada
nova questo que se agitava, em cada movimento da opinio, uma oportunidade
de subir, tinha ainda mais esperana na questo religiosa do que nas outras, por
no presumir que Rio Branco, um chefe conservador, pudesse ir at onde chegou
alm do que iria Nabuco at a priso e processo dos bispos. O presidente do
Conselho tinha por si a popularidade no campo manico, era o gro-mestre
de um dos orientes em que a maonaria brasileira se achava dividida. Para
venc-lo, na aposta que ele travara com os liberais de realizar-lhes as reformas
todas e deix-los sem bandeira era preciso que esta fosse agora plantada
em lugar at onde o partido Conservador no se devesse arriscar. Esse ponto
inacessvel, na questo religiosa, parecia escola radical ser a separao da
igreja e do estado.47

A anlise de Nabuco filho curiosa. Seu argumento de que Rio Branco


roubava bandeiras liberais como forma de aniquilar politicamente o partido que lhe fazia
oposio e assim perpetuar os conservadores no poder interessante e aparentemente
coerente com as atitudes do ento presidente do conselho. Ao mesmo tempo, a postura
de Zacarias de Ges, descrito como uma espcie de liberal-conservador, por ser oposio
a seu pai no partido, mobilizada como um tipo de explicao para o imobilismo dos
liberais durante a questo religiosa. Parte do sentido desse complicado jogo poltico
ganha corpo no desenho de Agostini, no qual podemos comear a vislumbrar sua posio
com relao quele episdio. Vejamos com um pouco mais de vagar o desenho.

45
Sobre o significado desta mxima, os partidos polticos e a consolidao do Estado imperial, ver Ilmar Rohloff de Mattos. Tempo Saquarema a
formao do Estado Imperial. Rio de Janeiro: Access, 1994.
46

Conferir Joaquim Nabuco. A questo religiosa (1873-1875), Um Estadista do Imprio Vol. II, Rio de Janeiro: Topbooks, 1997, pg. 972.

47

Idem. Pg. 975.

210

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Com o cenrio montado, o mosquito, em frente a uma tela, acabava de


acertar os ltimos preparativos para iniciar seu trabalho. Afiava seu inseparvel lpis
sob o olhar atento de Rio Branco, que conversa com Zacarias de Ges e Vasconcelos,
que sara em defesa dos bispos ao lado de Candido Mendes. Preso em uma cadeira,
com roupa de clrigo, tem atrs de si uma placa que merece ateno: Traidor ao Pas
e ao partido liberal. Jesuta no. 1 Enquanto isso, Rio Branco, em posio confortvel,
saboreia uma espcie de vingana: - Meu amigo tambm estive nesta berlinda, e...
judiaram bastante comigo... Pobre Zacarias, tenho pena de ti!!!48 A fala do personagem
Rio Branco atribui um sentido imprensa ilustrada, em particular revista de Agostini.
O problema da atitude de Zacarias seria o fato de coloc-lo na berlinda, tornando-o um
alvo preferencial do lpis de O Mosquito. Nosso Visconde fala de um ponto de vista que
conhecia bem, dado ter sido malhado impiedosamente na revista at aquele momento.
Ao mesmo tempo, a imagem um momento de mudana a respeito de Rio Branco.
As discordncias do semanrio com relao ao Presidente do Conselho de Ministros
comeavam a dissipar-se, o que era um ponto central do debate poltico desenvolvido
no semanrio. A diferena entre aqueles que defendiam a primazia do poder temporal
era assunto difcil, abordado de modo mais direto na figura de Rio Branco, que estava
em situao assaz delicada.
O significado da piada estava relacionado a uma viso otimista do narrador
sobre o desenrolar dos acontecimentos. O governo deixaria de estar na berlinda do
jornal, pois em sua avaliao havia tomado as medidas corretas. Mas se Rio Branco
aparece em situao mais confortvel, a imagem mantm uma perene ameaa de que
ele poderia voltar a ser alvo da stira do semanrio. Afinal, o mosquito observa os
dois enquanto afina seu lpis. Ele no voltaria a atacado o governo caso ele continuasse
a tomar medidas certas, de maneira que o jornal poderia consider-lo um aliado contra
polticos como Zacarias de Ges, cujo papel na questo religiosa iria crescer da em
diante. O levante dos bispos e o massacre por eles promovido contra os princpios
encarnados pela maonaria brasileira pareciam estar provocando efeito inverso ao
desejado. A julgar por essas imagens, o tiro saa pela culatra e o ato desesperado dos
clrigos e polticos que defendiam suas posies no seria capaz de frear as mudanas.
No entretanto, a desconfiana do personagem narrador tinha relao, como ficar mais
evidente mais adiante, com o argumento de Joaquim Nabuco sobre a radicalizao do
debate, ou seja, a separao da igreja e do estado. O governo, mesmo tendo condenado
os bispos, no chegou a trabalhar seriamente com essa hiptese, que foi encampada por
uma ala radical do partido liberal com a qual Agostini tinha muita identidade. No meio
48

O Mosquito, no. 104, 31/maio/1873.

211

Poeta do Lapis

daquele delicado jogo de poder, liberais republicanos como Saldanha Marinho viam o
momento como uma boa oportunidade para levantar a bandeira da secularizao do
Estado. Aquela era entendida, sem dvida, como uma reforma importante para fazer
com que a obra da emancipao se realizasse plenamente criando assim as condies
para a mudana no regime poltico. Era com essa vertente que Angelo Agostini se
identificava naquele momento da sua vida.

-4O n grdio da questo religiosa


O bom humor do narrador de O Mosquito com relao ao governo no durou
muito tempo. O desenrolar dos acontecimentos frustrou suas expectativas:

212

O Mosquito, no 204, 09/agosto/1873

Poeta do Lapis

Escondido atrs de uma cortina, o narrador observa, com evidente preocupao,


a cena. No participa da ao, numa atitude que revela uma mudana na forma de
tematizar a questo. No parece tratar-se de uma piada, como srio o olhar de quem
a construiu. O que organiza o quadro uma polarizao das partes. Os acontecimentos
so descritos a partir de uma separao entre Estado e igreja, como campos opostos,
com intenes e interesses distintos, disputando a hegemonia do poder poltico. Em
uma atitude hostil, D. Vital joga sua luva aos ps do Imperador. Atrs dele, os bispos
do Par e do Rio de Janeiro, com olhar tranqilo e superior, do suporte atitude do
colega. A questo no parece ser mais de definir uma hierarquia de poder, mas de
quem ir exercer o poder. H a sugesto de uma ruptura, no sendo mais possvel falar
em unio igreja e Estado; tratava-se de definir quem seria a partir de ento o chefe do
Estado: a igreja ou o poder civil. do mesmo modo apresentado um lder entre os bispos.
Mesmo depois dos atos do bispo do Par, D. Vital, com suas pastorais de fevereiro,
excomungando maons, e de julho, na qual publicou a breve Quamquam Dolores49,
lanada por Pio IX em maio, quem aparece frente da ao da igreja. Ao nomear um
lder determinado ante um Imperador aptico, cercado por assessores relutantes, o
desenho reafirma uma crtica corrente na imprensa que explicava a questo religiosa
pela falta de ao do governo imperial. Ao faz-lo, ainda invertia o sentido do jogo, que
passava a ser dominado por D. Vital e seus seguidores. Por esse motivo o narrador sai
de cena e muda a maneira de contar aquela histria.
O sentido da imagem e do dilema por ela construdo se revela nos menores
elementos. De um lado, 4 bispos desafiam o imperador que, ao lado de seus ministros e
muitos outros polticos, parece temer a ofensiva dos clrigos. Com feies a um tempo
receosas e contrariadas, se destacam o Visconde de Rio Branco, sempre presente nas
imagens de Agostini sobre o episdio, e Joo Alfredo, outro personagem importante que
ocupava ento o cargo de ministro do Imprio, postado do lado direito do Imperador.
Cabia ao seu ministrio cuidar dos assuntos eclesisticos, de maneira que sua aparncia
amedrontada reveladora do sentido que o narrador confere atitude do governo imperial
frente os bispos. Aps a publicao, sem o beneplcito, das pastorais representadas pela
luva lanada ao cho, Joo Alfredo respondeu com um aviso emitido pelo ministrio que
dirigia, apoiado no parecer da Seo dos Negcios do Imprio do Conselho de Estado de
23 de maio que tratou da interdio que D. Vital impusera Irmandade do Santssimo
Sacramento da igreja da Matriz da Parquia de Santo Antnio da cidade de Recife. Nele
49
No dia 29 de maio D. Vital recebeu a breve Quamquam Dolores, na qual Pio IX reafirma as acusaes manaria e concede ao bispo o direito
de proceder com rigor contra as irmandades que no repararem o erro de manter maons entre seus membros. Sobre a breve Quamquam Dolores ver Roque
Spencer M. de Barros. A Questo Religiosa, Histria Geral da Civilizao Brasileira Tomo II O Brasil Monrquico 4o. volume declnio e queda do Imprio. So Paulo,
Difuso Europia do Livro, 1971, pp. 338-365.

214

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

reafirmada a doutrina do placet como elemento fundamental de regulao do artigo


5o. da Constituio. Por essa interpretao os atos dos bispos seriam considerados
ilegais, o que significava que a polarizao que a imagem mostra se explicava tambm
pela definio do governo do que seria um ponto nebuloso da interpretao jurdica a
respeito da regulao do consrcio entre a igreja e o Estado.
Os rostos assustados de alguns presentes completam a cena: o efeito devastador
daquela pequena luva, lanada de forma impertinente pelo bispo aos ps das principais
autoridades do pas parece desproporcional. Ressaltar tal absurdo devia ser a inteno do
narrador, uma vez que justamente a proporo que produz o efeito satrico da imagem
e define a polarizao da questo. A luva define um limite. Mostra que a definio do
governo frente questo aliada atitude cada vez mais explcita dos bispos criara uma
separao de fato, mas no de direito, entre ambas as partes. Ao construir a cena com
base em uma atitude algo temerosa do governo frente aos acontecimentos, expressa
pela atitude receosa e at um tanto amedrontada dos ministros e do imperador, delineia
uma fronteira entre Estado e igreja, num movimento de separao que ir organizar as
imagens a respeito da questo da em diante. A cena parece construir um dilema: no
sendo mais possvel ignorar os atos dos bispos, ou bem o governo imperial se afirmava
ou seria dominado. Em outras palavras, os bispos no iriam recuar, sendo a separao
legal o nico caminho coerente a ser seguido pelo governo para dar fim quele dilema
criado pela igreja.
Pouco atrs de Joo Alfredo e do ministro da Justia, o Sr. Manuel Antonio
Duarte de Azevedo, esto dois personagens importantes. No meio dos polticos, do lado
oposto ao da igreja portanto, Candido Mendes e Zacarias de Ges observam satisfeitos
a situao. Do outro lado, prximo ao Visconde de Rio Branco, h um padre com ar
circunspeto, aparentemente alinhado com o governo imperial. Esses personagens, ao
contrrio do que a polarizao que organiza o quadro pode sugerir, tornam a imagem
um pouco mais complexa. Mostram de um lado haver simpatizantes dos bispos entre
os polticos, ao mesmo tempo em que h um padre aliado ao chamado poder temporal.
A questo, assim, estava mais uma vez centrada em determinados personagens. Era a
postura de alguns sujeitos que estava em discusso, o que revela uma disputa de poder
motivada pela afirmao de princpios de organizao poltica e social. A imagem uma
maneira de defender um princpio ao construir uma situao na qual igreja e Estado
ocupam lugares distintos. A radicalizao da atitude dos bispos apenas tornaria mais
evidente uma situao delicada.

215

Poeta do Lapis

A legenda do desenho ajuda a entender melhor o princpio defendido. At agora


ningum a levantou! Ningum levantou a luva, ou as pastorais de D. Vital, a despeito
de as mesmas serem consideradas ilegais. Mais do que a ao do bispo Diocesano, a
metfora faz referncia imobilidade do governo imperial frente os acontecimentos.
Por partir do pressuposto de que o ato de D. Vital era ilegal, ela uma espcie de
condenao da postura do governo imperial frente nova orientao da igreja catlica.
Seguindo as diretrizes de Roma, no obedecendo s leis em vigor no Brasil ou ao
menos interpretao dessa lei pressuposta na imagem, aqueles clrigos seriam uma
ameaa ao governo e ao pas. O equilbrio instvel entre Estado e igreja no era mais
possvel segundo a verso do semanrio. Ao montar uma cena de polarizao, na qual
produz um dilema para o governo imperial, o artista interpreta aquele momento como
uma ruptura:

216

O Mosquito, no 201, 19/julho/1873

Poeta do Lapis

Esse sentido vinha sendo construdo nos ltimos meses. Esta imagem j trata
da polarizao, mas com um sentido mais radical. O artigo 5o. da Constituio, como
explicita a legenda, o n grdio da questo religiosa. Ele colocava o Brasil em uma
encruzilhada histrica, impedindo que tomasse o caminho do progresso50. A lei de 28
de setembro, que representou como sendo uma bicicleta, no teria eficcia plena sem
a revogao do art. 5o, que imobilizava o pas. A luta travada entre o pas e a religio
catlica apostlica romana parece impossvel de ser vencida sem a interveno decidida
do Estado. De um lado, o pas quer rumar para o progresso, um lugar ensolarado, com um
prdio moderno que parece representar a um tempo o parlamento e o conhecimento, com
indstrias e ferrovias ao fundo; do outro, a igreja busca caminhar em sentido contrrio,
em direo ao Vaticano, um local sombrio, iluminado apenas pelo fogo da inquisio,
que revela o enforcamento daqueles que no obedeceram s ordens da santa madre
igreja. Diante de um tal quadro, a dvida do Visconde de Rio Branco em empunhar a
espada que o Mosquito lhe oferece para cortar o indesatvel n parece algo absurda.
O nico caminho possvel, na verso do narrador, seria a secularizao do Estado.
A maneira como est organizada a cena interessante. Determinado, o pas
se esfora para seguir o caminho correto. Dotado de vontade prpria, a nao uma
entidade que quer rumar para o progresso, para o futuro. A igreja, por sua vez, com
uma aparncia um tanto diablica, aponta e busca seguir a trilha oposta. Nesse sentido,
a corda que os prende atrapalha a ambos os lados, com seus interesses evidentemente
distintos. Cada um quer arrastar o outro para o seu lado. Nesse sentido, esta seria uma
luta sem vencedores de duas foras equivalentes. Naquela altura dos acontecimentos, a
revista queria convencer seus leitores de que um meio termo no era possvel. Nessa e em
muitas outras ilustraes, sobre esta e outras questes, a figura do ndio, representando
o Brasil, ganha importncia. Enfrentando toda sorte de dificuldades, encarna uma idia
difcil de ser resumida. Ora lutando por um ideal, como neste caso, ora sendo vtima
de algo ou algum ou ainda conduzindo a geringona moderna mas pouco robusta
a lei de 28 de setembro de 1871 por um caminho tortuoso e cheio de obstculos, a
imagem do ndio - um ndio romntico assinale-se - aparece sempre como uma vtima
indefesa. H uma dissociao entre o pas e o Estado, orientada pela idia de que o pas
era atrapalhado pelo Estado imperial. Apesar de sempre ser mostrado empenhado e
tomando as decises certas, o pas vtima da poltica, dos polticos e, no limite, do
regime monrquico. De certo modo, a revista procura contar as venturas e desventuras
desse personagem em seu percurso na histria. Naquela situao, a interveno de
50
No discurso proferido pelo senador Candido Mendes de Almeida no Senado no dia 27 de agosto de 1873 ele usa a imagem do n grdio para tratar
do assunto, com sentido inverso ao da imagem de Agostini. Seria o n criado pela maonaria, definida na figura de Rio Branco.

218

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Rio Branco, do Estado portanto, era fundamental, e sua postura hesitante talvez fosse
entendida como o maior obstculo a ser vencido.
Traduzida para uma linguagem alegrica, a questo religiosa na revista de
Agostini ganha um sentido fortemente associado inrcia do governo imperial frente
aos atos dos bispos. Ao governo imperial no interessaria a secularizao do Estado,
mas apenas que os clrigos obedecessem suas ordens. Este elemento parece ser o
ponto central da cobertura que o semanrio fez da questo religiosa entre os meses de
junho e agosto. luz da imagem do n grdio fica mais fcil entender o problema na
viso da revista. No se tratava apenas de uma questo relativa atitude dos bispos: o
pas estaria em uma encruzilhada histrica. Ou bem seguiria adiante, deixando para trs
o atraso representado pela Igreja Catlica, ou voltaria ao domnio da igreja, rumando
a passos largos para um passado j longnquo mas que a nova orientao do Vaticano,
segundo a verso de O Mosquito, pretendia reviver. Para resolver esse problema e sair
dessa encruzilhada, seria preciso, na tica da revista, adotar uma medida radical. O n
no desataria sozinho, de modo que era preciso cort-lo.
A postura do narrador nesta imagem merece uma anlise mais detida. No
cabia a ele tomar nenhuma atitude. Sua funo era revelar de forma objetiva a verdade
que se escondia por detrs do que estava acontecendo, o que no o impedia de deixar
sua posio clara. A noo de imparcialidade que organizava o discurso dos jornais
de caricatura no estava ligada ao relato dos fatos, mas busca de seus significados
profundos. O uso de figuras de linguagem atravs da forma imagtica era uma maneira de
traduzir o sentido dos episdios revelando sua verdadeira face. A idia de imparcialidade
estava na inteno de mostrar as possibilidades. O artigo 5o., visto como o ponto nodal
da questo, era o grande inimigo a ser combatido. O narrador l os acontecimentos a
partir de uma interpretao do texto constitucional, que assume status de verdade em
sua descrio. Nesse sentido, parece haver um elemento comum entre a verso da revista
e a anlise do senador Candido Mendes. A diferena estava em que um queria manter
tal artigo por defender a idia de que a igreja deveria ser a base moral da nao: sobre
ela deveria se erguer a estrutura poltica do Imprio. O semanrio queria justamente o
contrrio, mas tinha o art. 5o. como elemento organizador da questo. A radicalizao da
ao dos bispos exporia tal problema e exigiria uma atitude enrgica do governo imperial.
A dvida de Rio Branco em adotar a medida sugerida pelo Mosquito era traduzida,
durante aqueles meses, em imagens semelhantes analisada no incio deste item:

219

O Mosquito, no 196, 14/junho/1873

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Os personagens j eram bem conhecidos. No lugar do Imperador estava o


papa Pio IX, com Zacarias de Ges e Candido Mendes a seu lado. Pouco abaixo, D. Vital
e D. Lacerda assistem satisfeitos o beija-p. Do outro lado, o pas sofre os castigos da
inquisio, enquanto um dos carrascos queima a Constituio do Imprio. Com uma
cruz na mo, enquanto a outra aponta para o Papa, um dos carrascos do Brasil tenta
persuadir o pas a jurar devoo a Pio IX, enquanto seus ps ardem em chamas. Teria que
renunciar s leis, Constituio, e adotar o Syllabus e demais ordenaes eclesisticas.
Curioso que no o Imperador, ou algum de seus ministros, quem sofre nas mos dos
carrascos da inquisio. o prprio pas. De forma semelhante ao que est sugerido
na imagem anterior o narrador, que no aparece nesta figura, prope que, a despeito da
Constituio, fosse dada prioridade aos direitos civis, sob o risco de ser dominado pela
igreja romana. Para ele, o pas almejava algo distinto do que pregava a igreja: desejava
seguir caminho oposto ao apontado pela igreja romana. Se a igreja precisava catequizar
ou converter o pas era porque o narrador considerava que este no comungava a crena
dos ultramontanos. Ao menos queria passar essa idia para seus leitores. Mais do que
anunciar um futuro sombrio para o pas, associado igreja romana liderada por Pio IX, o
desenho constitui um elemento no debate religioso que leva ao extremo a oposio entre
o chamado poder espiritual e o temporal. Ou bem o pas seguiria as ordens da igreja, ou
bem afirmaria sua Constituio, que precisaria ser reformada, como sugere de modo
nada sutil a referncia ao n grdio.
Imagens como esta ajudam a compor um quadro interpretativo mais amplo.
Permitem entender um movimento da cobertura de O Mosquito ao caso. Ao mesmo
tempo em que tematizam os acontecimentos conferindo sentido particular a cada um,
produzem alegorias recheadas de ironia nas quais insinuada a idia de que, a partir
daquele instante, Estado e igreja no poderiam manter-se unidos. Mais do que isso, vo
conferindo um valor de verdade a esta verso, ao mesmo tempo em que definem papis e
um sentido para as partes envolvidas: os bispos representam o atraso, a corrupo moral,
uma verso nova e falsa do cristianismo; o governo imperial, por no querer romper seus
laos com a igreja, encarnava a inrcia responsvel por frear a marcha do progresso. Com
tal procedimento, tais imagens interferiam a seu modo nos eventos narrados. Mais do
que exibir um narrador cheio de opinies, que manifestava contrariedades, felicidades,
sugeria aes, alm de produzir as cenas, o pressuposto de imparcialidade afirmado
a cada instante nas imagens e em textos escritos nos mesmos jornais de caricatura,
estava intimamente relacionado sua inteno poltica. Fazem uso do momento que,
bem entendido, era a questo religiosa e o contexto de aplicao da lei emancipacionista,
como forma de produzir uma interpretao pela qual seria impossvel sustentar a unio
221

Poeta do Lapis

entre o Estado e a igreja.


difcil avaliar se a cobertura da revista influenciou de algum modo os
acontecimentos. No encontrei nenhum indcio de interferncia efetiva das imagens no
debate parlamentar. Ainda que o desenrolar dos acontecimentos aparentemente tenha
sido favorvel ao que era defendido nas pginas da revista, igreja e Estado continuaram
ligados, o art. 5o. no foi revogado e a marcha do pas rumo ao progresso no aconteceu
com a velocidade sugerida pelas imagens. Ainda assim, parece ter havido uma inteno
poltica latente no conjunto das imagens, que foi a afirmao dos princpios republicanos
defendidos pelo peridico. O debate religioso ocupava lugar central, fazendo parte das
reformas do Estado desejadas pelo semanrio. Por outro lado, se possvel perceber a
inteno poltica do hebdomadrio, torna-se um problema entender as razes para no
haver reao das partes envolvidas contra o jornal. No localizei sequer um processo de
injria e calnia contra a folha. Do mesmo modo, no h notcias na imprensa de medidas
mais srias tomadas por algum personagem citado nos desenhos contra O Mosquito.
Nem mesmo h muita polmica na grande imprensa respondendo s provocaes
publicadas semanalmente. A falta de reao contrasta, primeira vista, com a fora das
imagens, que muitas vezes ridiculariza algumas das principais personalidades polticas
e religiosas do pas de modo direto e violento. A forma da stira parece ser mais uma
vez a explicao para isso. Com ela, o jornal estava resguardado, ao mesmo tempo em
que veiculava suas idias de maneira livre.
A falta de reao no significa que a cobertura de O Mosquito no fosse
parte dos acontecimentos. Contudo, este aparente silncio um indcio que merece
reflexo. O significado de tais peridicos pode ser revisto a partir desse dado. Trata-se
de uma dificuldade que atravessa essa tese: ao que se pode atribuir o crescente sucesso
daquelas folhas, que fica particularmente evidente acompanhando a trajetria de um
personagem como Angelo Agostini? Qual era, afinal, o significado daqueles jornais:
eram parte do debate poltico ou simples diverso fundada em temas polticos, orientada
pela novidade que era a possibilidade tcnica de reproduo cada vez mais veloz, em
maior escala e maior qualidade de imagens? A bibliografia consensual em explicar os
semanrios por seu significado poltico, baseando esta explicao na noo de stira.
Vistas como uma espcie de traduo imagtica do debate poltico, definida como um
posicionamento crtico frente aos acontecimentos, a maior parte dos intrpretes acaba
no problematizando essa questo. A afirmao de independncia e imparcialidade
absorvida como uma verdade. O que denominam postura poltica ganha um valor autoexplicativo. A afirmao carece de densidade histrica.

222

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

A simples afirmao do contedo poltico das folhas no suficiente para


localizar e entender esses peridicos em seu tempo. A falta de reao das vtimas do
lpis dos narradores de Agostini ajuda a iluminar a questo, muito embora no encerre
a discusso. Mesmo se tratando de comentrios com alvo certo, dirigidos a importantes
lideranas polticas e religiosas, no eram, ao que tudo indica, entendidas como injria
ou calnia. Definido na parte terceira da seo III do captulo II do Cdigo Criminal do
Imprio, que trata Dos crimes contra a segurana da honra, para este tipo de crime
era prevista pena dobrada quando dirigido a autoridades pblicas no exerccio de suas
funes51. O art. 230 faz meno especfica a papis impressos, litografados ou gravados,
de modo que havia instrumentos legais estabelecidos com os quais os personagens citados
podiam recorrer justia visando limpar a honra eventualmente maculada. Se possvel
pensar que a natureza dos jornais de caricatura dificultava qualquer processo, uma vez
que eram por demais ambguos e muitas vezes indiretos, por outro lado h referncias
bastante diretas e ofensivas s figuras de proa do Imprio. Ao que tudo indica, aquelas
imagens no eram consideradas atentado srio honra, um tipo de ofensa que merecesse
qualquer atitude de reparao. Mesmo criadas a partir de personagens e acontecimentos
reais, elas produziam uma narrativa imaginosa da histria. Com tiragens expressivas
para a poca, atingindo um pblico numeroso, sendo capazes de produzir piadas que
podiam se espalhar rapidamente pela sociedade, no eram vistas como uma ameaa.
Talvez no fossem levadas a srio, como se a galhofa fosse dotada do poder de amenizar
o contedo. Ou ainda, como se o riso fosse considerado algo dissociado, e distinto, dos
temas e personagens que o provocaram. Se assim o era, qualquer reao quelas stiras
seria uma forma de lhes atribuir um valor de verdade. A relao entre stira e poltica,
central para esta tese, era mais sutil. Implicava um delicado processo de cruzamento
de referncias, dialogando com os debates parlamentares, imprensa e atos do governo
imperial. A crtica poltica no era exclusividade dos jornais de caricatura de Angelo
Agostini, nem da imprensa ilustrada como um todo. Ela se espalhava pela imprensa
de maneira geral, estava nas discusses parlamentares e integrava os gabinetes no
poder. A especificidade da imprensa ilustrada era o uso da imagem e dos personagens
narradores no tratamento satrico dos assuntos polticos.
Essa reflexo ajuda a analisar a prxima imagem. Se o crime de injria
contra autoridades pblicas era considerado mais grave, ainda pior o era se dirigido
ao imperador:

51

Antonio Luiz Ferreira Tinoco. Cdigo Criminal do Imprio do Brazil annotado. Ed. fac-sim. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2003.

223

O Mosquito, no 203, 02/agosto/1873

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Na seqncia da narrativa da revista a respeito da questo religiosa, essa


imagem ocupa lugar importante. Deixa de lado as previses, verses, interpretaes
para afirmar de modo bem mais direto a falncia do Estado, entregue ao domnio
ultramontano. O aviso de 12 de junho vira um chapu de papel colocado na cabea de
um busto do imperador que queima no fogo alimentado pela Constituio do Imprio,
da qual se destaca a pgina do pargrafo 14 do artigo 102, que trata do beneplcito.
Formando uma roda, os clrigos festejam sua vitria, cujo sentido era claro: eles
zombam do imperador, da Constituio, do Estado imperial. A legenda define os bispos
como petroleiros, uma qualificao um tanto radical, relacionada ao mesmo tempo
ao fogo em que a Constituio e o busto do imperador ardiam, e designao corrente
do termo poca: era uma forma de designar ativistas polticos radicais, extremistas.
Com esta brincadeira a revista confirma as suas prprias previses. Ao no fazer valer
sua autoridade enfrentando os bispos, o governo permitiria que eles assumissem o
controle do Imprio, fazendo da Constituio e do imperador Pedro II peas meramente
decorativas. Essa imagem seria duplamente ofensiva: no somente a atitude dos bispos
poderia ser vista como injuriosa, mas sobretudo a imagem do Imperador. Tambm neste
caso no houve qualquer reao. O principal jornal catlico em circulao na poca,
O Apostolo, apesar de tratar em quase todas as edies daqueles anos dos assuntos
relativos questo religiosa, no se manifestou sobre os desenhos de Agostini. E, no
escusado lembrar, no discurso que o senador Candido Mendes de Almeida proferiu
no dia 27 de agosto de 1873, o gabinete ento no poder e os membros da maonaria so
descritos como perigosos rebeldes:
S tenho receio pela instituio da monarquia porque ela j foi comprometida
pela lei de 28 de setembro de 1871, e ainda h de ser mais comprometida;
por isso que os revolucionrios aplaudem tanto os projetos arbitrrios do
ministrio.52 [grifo meu]

Esse discurso foi pronunciado poucos dias aps a publicao da imagem ora
analisada. O debate e os termos petroleiros e revolucionrios, utilizada por cada uma
das partes em litgio para designar a outra, alm de estar relacionado ao contexto da
aplicao da lei de 28 de setembro, era descrito por cada um dos lados como uma ameaa
ao poder constitudo. Cada lado, a seu modo, lanava suspeio sobre o outro. curioso
notar que, no discurso de Candido Mendes, h uma leitura dos atos dos maons como
diretamente ligados lei emancipacionista, fazendo da questo religiosa uma espcie
de passo seguinte da lei. H de um e outro lado uma troca de acusaes semelhante,
mas com objetivos distintos. De todo modo, o que est encoberto nas caricaturas,
revelado de forma direta no debate parlamentar.
52

Candido Mendes de Almeida. Discurso pronunciado em sesso de 27 de agosto, Dirio de Notcias, 14/set/1873, pp. 2-3.

225

Poeta do Lapis

Lida a partir da revista de Agostini, a questo religiosa ganha sentido trgico. O


Estado imperial estaria sendo afrontado, insultado e corria o srio risco de ser dominado
pela igreja. O auto de f do Estado seria uma espcie de final da questo. No entanto
no era exatamente isso o que acontecia. As imagens no tinham sentido literal e os
leitores, que acompanhavam por outras fontes o desenrolar dos acontecimentos, sabiam
muito bem disso. Era justamente isso que despertava o interesse pelas imagens. A
graa era construda no exagero, em levar ao limite a interpretao de cada episdio. O
carter caricatural do trabalho de Agostini estava justamente nesse elemento. Constitua
deformaes significativas da realidade, inspiradas nos acontecimentos. Desse modo,
ele encobria suas intenes, afirmadas indiretamente nos menores detalhes de cada
imagem. Brincando com as ameaas de parte a parte, ia aos poucos produzindo uma
verso sobre os acontecimentos que sutilmente deixava a entender que a grande ameaa
era a unio entre a igreja e o Estado, e que este ltimo deveria se libertar.
Ao deformar, pelo ponto de vista do narrador, os acontecimentos, Agostini
desenvolvia uma leitura precisa da questo religiosa. Conferia-lhe um sentido que divertia
e informava, organizado pela stira e definido por uma pauta poltica produzida pela
noo de imparcialidade. Os elementos que compem cada imagem e a forma como se
relacionam nos desenhos constroem, como procurei argumentar neste captulo, uma
espcie de fundo de verdade. Essa caracterstica ajuda a explicar a falta de processos e
outras formas de resposta s imagens publicadas naqueles peridicos e anulava qualquer
possibilidade de leitura literal de suas ilustraes. O ponto central de cada desenho
era subjetivo, uma construo na qual os personagens reais eram inseridos de forma a
atuar em papis estereotipados. Uma reao seria uma forma de corroborar a verso
apresentada na revista, que sempre tinha pronto o argumento de que se tratava de uma
pilhria, de uma brincadeira. Cada um que interpretasse como bem entendesse.
Entre junho e agosto daquele que foi o principal ano da questo religiosa, a
idia trabalhada na revista de Angelo Agostini tinha forte relao com o debate sobre a
aplicao da lei de 28 de setembro de 1871. Um dos elementos centrais da lei, seu esprito,
dizia respeito interveno do Estado nas relaes entre senhores e escravos. A fora
moral do senhor era posta em questo, argumentavam aqueles que eram contrrios
lei. Ao erguer um instrumento legal de interferncia do Estado no mais sagrado direito
de propriedade, que retirava do senhor a prerrogativa de decidir sobre o destino da sua
propriedade, de conceder ou no liberdade ao escravo e tambm de perder o direito
ao fruto nascido de algo que lhe pertencia, a lei atingia o ponto central da poltica de
dominao senhorial. Tal poltica ia alm da relao entre senhores e escravos, definindo

226

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

uma forma de organizao social fundada na existncia de sujeitos desiguais perante


o Estado, com direitos e deveres distintos. Era a questo dos limites da interveno do
Estado na sociedade que orientava o debate sobre a questo religiosa, trabalhada pelo
lpis de Angelo Agostini a partir desse sentido fundamental, especialmente no que se
referia lei de 28 de setembro53. O n grdio da questo at aquele instante, portanto,
era o elemento que iria determinar, segundo o argumento de O Mosquito, o rumo do
pas, se tomaria a trilha em direo ao Vaticano, que representava atraso, ou seguiria
pelo caminho do progresso.

-5Bandidos de Roupeta

Um dos documentos mais citados pela bibliografia da questo religiosa


a srie de crnicas A egreja e o Estado, escrita pelo deputado Saldanha Marinho.
Inicialmente publicada no Jornal do Commercio54, existiu entre 1873 e 1875. Assinados
com o pseudnimo Ganganelli, os textos comearam a ganhar o formato de livro a partir
de 1873, enquanto novas crnicas ainda eram publicadas na imprensa55. Ao final, se
transformaram em quatro grossos volumes, nos quais Ganganelli aborda uma srie de
acontecimentos envolvendo os bispos, o Estado e a maonaria. O sentido que confere
questo muito semelhante ao dos jornais de caricatura de Angelo Agostini.
Juan Vicente Antonio Ganganelli, que se tornou o Papa Clemente XIV entre
os anos de 1769 e 1774, ficou conhecido por promover a dissoluo da Companhia
de Jesus. Seus atos contra a ordem criada por Santo Igncio de Loyola explicam o
pseudnimo escolhido por Saldanha Marinho, sinalizando a inteno de que seus
textos combateriam o jesuitismo e os ultramontanos do Brasil, ao mesmo tempo em
que eram uma afirmao de crena no cristianismo. Servia ainda para celebrar sua
53
Sobre as dificuldades de implementao da lei de 28 de setembro de 1871, especialmente sobre os problemas para proceder matrcula dos
escravos, ver Sidney Chalhoub. Escravido e Cidadania: a experincia histrica de 1871, Machado de Assis, historiador. So Paulo: Companhia das Letras,
2003.
54
No dia 06 de setembro de 1874, Saldanha Marinho informa aos leitores de A Egreja e o Estado que, em razo de um contrato com a Cmara, as
crnicas no poderiam continuar a ser publicadas no Jornal do Commercio. Assim, a partir do artigo no. XVII, da 3a. srie, os textos passaram a sair no Dirio do
Rio de Janeiro.
55
No prefcio do primeiro volume da srie, Ganganelli assim explica seus motivos e suas intenes: No ponto de vista social, tendo em mo o
patrocnio da causa comum de todos os meus concidados, abstive-me de circunscrever a questo ao campo poltico, onde alis tem ela seu posto principal;
posto obrigado, porque, em resumo, a propaganda clerical, como bem o ponderou um ilustrado senador, tem um carter exclusivamente poltico e visa um fim
odioso e inquo a sujeio absoluta do cidado aos decretos infalveis de uma potncia terrestre e potncia estrangeira. (...) Escrevi por amor verdade:
julguem-me os homens com s conscincia, julgue-me Deus com a sua infinita sabedoria e indefectvel justia. Conferir Ganganelli [Saldanha Marinho] Ao
Leitor, A Egreja e o Estado. primeira srie, segunda edio. Rio de Janeiro: Typ. Imp. e Const. de J. C. de Villeneuve & C., 1874, pp. VII-VIII.

227

Poeta do Lapis

musa inspiradora, que legitimava os argumentos que defendia ao longo das mais de
mil pginas dos 4 volumes da srie: a histria, ou a verdade dos fatos56. O momento
era propcio para um tal investimento. Dialogando de maneira ampla com o contexto
poltico, as crnicas, sempre longas e muito fundamentadas, partem dos episdios
envolvendo a igreja, a maonaria e o governo imperial para argumentar em favor das
liberdades individuais, de culto e crena como elemento fundamental para a almejada
supremacia dos direitos e igualdades civis no Brasil.
Saldanha Marinho era notoriamente membro da maonaria. Republicano
conhecido, sua carreira poltica nas dcadas de 1870 e 1880 estava fortemente associada
busca de reformas polticas relacionada com idias de soberania popular, igualdade
de direitos civis e liberdade de culto e conscincia. Logicamente o fim da escravido
era um ponto central para seus objetivos e a lei de 28 de setembro de 1871 produziu
uma expectativa bastante positiva, ou ao menos era uma chance para direcionar o
debate poltico para os temas e problemas que lhe interessavam. O debate religioso
ocupava lugar central, tendo a partir daquele instante se tornado um tema cada vez
mais recorrente em seus discursos. Para Ganganelli, a maonaria era a encarnao de
princpios: liberdade, progresso, cincia para promover o bem estar da humanidade.
A organizao tinha caractersticas prprias no Brasil, no sendo sociedade secreta
e, do mesmo modo, no tendo por objetivo combater a igreja catlica. Julgava, ento,
arbitrria, sem sentido, alm de ilegal os ataques dos bispos.
O tom das crnicas de Ganganelli, que era conhecidamente o pseudnimo
usado por Saldanha Marinho57, era forte, lanando crticas contundentes tanto aos
bispos, como ao governo, acusado de no tomar as medidas necessrias para dar fim
questo. Esse duplo alvo, por assim dizer, tinha sentido preciso nos seus textos: eles
sugeriam que a falta de energia do governo era motivada pela inteno de manter a
unio entre Estado e igreja. Por essa razo, no poderia, no desejava tomar as medidas
cabveis, a principal das quais, na sua opinio, seria a expulso dos bispos. As crnicas
se fundam em uma oposio: de um lado os princpios defendidos pela maonaria (que
em seu modo de entender deveriam ser os adotados pelo governo imperial), de outro,
os preceitos da igreja romana. Seu alvo central no era, todavia, a igreja catlica, mas a
unio da igreja catlica, recentemente reformada, com o Estado brasileiro. Era contra
56
O recurso histria um elemento constante, chega a ser definidor da forma como organiza os argumentos dos textos: Recorramos histria, e
avivemos na memria do leitor alguns dos inmeros fatos que bem definem a clebre Companhia de Jesus, que hoje forma o exrcito da ao do ultramontanismo.
Havia uma disputa aberta pela histria entre as partes. Conferir Ganganelli [Saldanha Marinho] op.cit. pg. 72.
57
Nas imagens de Agostini nas quais Ganganelli e Saldanha Marinha figuram no resta dvida que um e outro so a mesma pessoa, ou que um
o nome com que o deputado assinava as crnicas. Nesse sentido, ele no usa o pseudnimo para se esconder, mas como um dos elementos da construo do
sentido dos textos.

228

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

tal unio, pela liberdade de crena e de conscincia, que erguia, sempre de modo
grandiloqente, a sua voz.
O ponto central da argumentao que desenvolve contra a igreja girava
em torno das reformas ratificadas no incio da dcada de 1870. Resumidas, segundo o
autor, no Syllabus, teriam feito com que a igreja deixasse de ser catlica e apostlica,
tornando-se apenas romana. A doutrina da infalibilidade papal, que conferia ao sumo
pontfice poder sobre todos os poderes, iria contra o que acreditava ser o verdadeiro
cristianismo:
Podemos e queremos ser cristo sem ser escravos.
Cristo nos ensinou a ser livres, e o seremos, queira ou no o excomungador por
clculo, o destruidor do cristianismo, o dspota que de Roma nos quer dar leis
e subjugar-nos.58

A idia de liberdade de culto e conscincia organizava sua argumentao,


fundada em uma afirmao do que entendia ser a doutrina crist. Longe de neg-la,
expressa sua crena no catolicismo. Mas o faz negando a autoridade do Papa, o que
equivalia a negar a legitimidade da ao dos bispos brasileiros envolvidos na questo
religiosa. Se era ilegtima a autoridade da figura mxima da igreja romana, da mesma
forma suas ordens no poderiam ser acatadas. Com tal linha de raciocnio, parece
querer separar as esferas da poltica e da religio. Uma contaminaria a outra. Eram as
pretenses polticas de Pio IX que motivavam o que Ganganelli entendia como uma
distoro do verdadeiro cristianismo. Este seria incompatvel com a soberania do Brasil:
Ou liberdade ou escravido; ou Brasil ou Roma.59 A associao entre igreja romana e
escravido era uma constante nas crnicas. Para este autor, a unio entre Estado e igreja
era um dos elementos que sustentavam a escravido no Brasil. Ele desenvolveu este
argumento ao longo das crnicas, mesmo que no o fizesse sempre de modo direto. O
sentido de desenvolver o debate religioso era, desse modo, fazer com que a sua verso
do catolicismo fosse o argumento para legitimar a posio poltica a favor da liberdade
e das reformas sociais que afirmava estarem em curso no pas.

58

Ganganelli op.cit, pg. 347.

59

Idem. pg. 190.

229

Poeta do Lapis

A defesa da salutar instituio da maonaria60 era uma das formas pelas


quais enfrentou o debate que propunha:
Hoje, porm, que todos os partidos polticos conspiram em favor de reclamadas
reformas, entre as quais, e como a mais urgente em bem da imigrao de que o
pas necessita, se conta a plena liberdade de cultos, a de instituir livre o Estado,
como livre a igreja, e assim indispensavelmente, por exemplo, o casamento civil,
etc, vemos que os mansos pastores se convertem em lobos matreiros, perseguidores
e vidos de desordens e de sangue, procurando at fazer reviver as chamas da
famosa inquisio.61

Seria, assim, em razo de a populao sensata, pensante62, que desejava e


seria capaz de promover tais reformas integrar as sociedades manicas que os bispos
perseguiam os maons, investindo contra eles com uma arma politicamente poderosa,
e espiritualmente significativa: a excomunho. Sendo no Brasil, segundo Ganganelli,
a maonaria uma instituio formada por pessoas de diferentes nacionalidades, que
no admitia controvrsias polticas nem religiosas, seria vista como uma ameaa pela
igreja, que se valeria das novas leis da igreja para combater inimigos polticos. Os
maons estariam empenhados apenas em seguir seu programa, que era o exerccio da
caridade, propagao das luzes, o socorro mtuo63 em defesa da humanidade, conceito
fundamental para Saldanha Marinho. Segundo ele, as pessoas eram naturalmente
iguais, o que faria com que os direitos devessem ser da mesma forma iguais para todos.
Portanto via a igreja como fora retrgrada, que se opunha s reformas sociais urgentes
que a sociedade beneficente buscava implementar no Brasil. A igreja, desse modo,
se opunha, segundo Ganganelli, s reformas e no exatamente maonaria. Em um
momento em que a lei de 28 de setembro de 1871 estava sendo posta em prtica, em que
havia uma expectativa de realizao das reformas mencionadas, a igreja se levantava
contra as mudanas que, na verso defendida nas crnicas, eram de responsabilidade
dos maons, sendo o Visconde de Rio Branco uma das mais importantes figuras nesse
processo:

60

Idem. pg. 09.

61

Idem. pg. 29

62

Idem. ibidem.

63

Idem. pg. 44

230

O Mosquito, no 211, 27/setembro/1873

Poeta do Lapis

O presidente do conselho de ministros mostrado como um anjo, com direito


at a uma aureola. carregado por querubins negros representando os filhos livres
de mes escravas, que no texto da lei de 28 de setembro foram designados como de
condio livre64. A lei tematizada nesta apoteose de O Mosquito, teria provocado a
alegria das escravas grvidas e uma bela dor de barriga nos senhores. Dialogando com
o Dr. Semana, o personagem de A Semana Illustrada, do alemo Henrique Fleiuss,
nosso narrador brinca com seu colega sugerindo que ele come pola..., o que seria uma
verso puxada por sotaque alemo de comer bola, receber dinheiro em troca de elogiar
o governo com apoteoses. Apresentando tal dilogo, a inteno de Agostini seria a de
se precaver e marcar uma diferena com relao ao Dr. Semana e sua revista. Estaria
nesse sentido afirmando sua independncia, afinal, o Dr. Semana chega a ser gabaz
de agreditar que o Mosquito tambem come pola..., o que uma forma de afirmar
o contrrio. O elogio dirigido de modo bem humorado a Rio Branco naquela apoteose
no tinha o sentido de defender o governo para comer bola, mas para expressar uma
posio poltica e exaltar um ato que O Mosquito julgava correto.
Em uma imagem carregada de sentido religioso, Agostini expressava sua
maneira o que era afirmado nas crnicas de Saldanha Marinho. Mas vai um pouco mais
longe ao associar diretamente o que se podia chamar de reformas sociais emancipao
dos escravos, que por sua vez estava encarnada na figura do Gro Mestre de uma casa
manica. Brinca e constri um sentido especfico para o processo histrico da dcada de
1870. A crise da poltica de dominao senhorial, expressa pela dor de barriga provocada
nos senhores pelos remdios lanados por Rio Branco na sua mo esquerda, e pela
corrente rompida que segura na mo direita, que faz a alegria das escravas grvidas, e
elemento central dos desenhos de Agostini do perodo. Era tambm o ponto fulcral
das crnicas de Ganganelli, que no por acaso abre ofensiva contra a igreja na esperana
de dar o golpe de misericrdia naquela forma de organizao social.
Se a relao entre o debate religioso e o debate em torno de reformas polticas
e sociais, relacionadas emancipao dos escravos e a definio de liberdades civis
parece cada vez mais evidente, ao menos nas fontes trabalhadas at o momento, o
sucesso da investida de Ganganelli e do Mosquito no estava garantido:
64
Quando era debatida no parlamento a lei de 28 de setembro de 1871, travou-se intensa discusso a respeito da designao dos filhos livres
das mes escravas. O projeto inicial trazia a palavra ingnuo, o que era questionado fortemente para que fosse substituda por liberto. Mais do que uma
filigrana semntica, a discusso remete a aspectos fundamentais do projeto de lei em debate. Considerar a criana ingnua seria uma forma de acabar
com a autoridade moral do senhor, uma vez que retiraria a prerrogativa deste de conceder a liberdade, evidenciando assim a interferncia do Estado na esfera
privada do domnio senhorial. A liberdade seria um atributo anterior ao seu nascimento, o que lhe garantiria, segundo a Constituio de 1824, pleno direito
de exerccio da cidadania. A designao liberto pressupunha a condio escrava o que, alm de definir limites ao exerccio da cidadania, tinha a conotao
de uma concesso do senhor, mesmo que praticada no momento mesmo do nascimento da criana. No texto votado e aprovado em 28 de setembro de 1871, a
questo foi protelada: nem ingnuos, nem libertos, mas de condio livre. Sobre este debate ver Sidney Chalhoub. Escravido e Cidadania: a experincia
histrica de 1871, Machado de Assis, historiador. So Paulo: Companhia das letras, 2003.

232

O Mosquito, no 208, 06/setembro/1873

Poeta do Lapis

Com um grande martelo na mo o ferreiro, que veste um avental com


smbolos da maonaria, era o prprio Ganganelli. O lpis do Mosquito uma espcie
de tenaz que tem a funo de fixar sobre a bigorna o busto de Pio IX, no qual est
escrito questo religiosa. Ao mesmo tempo Quintino Bocayuva, que na poca estava
frente de A Republica, faz funcionar um grande fole com o qual alimenta o fogo da
forja na qual ardem as esttuas dos bispos. Representados como artesos, estariam
em sua oficina ocupados em dar nova forma quelas peas. Seus esforos, no entanto,
no surtem efeito. O material do qual eram feitas as esttuas parece ser mais forte do
que o fogo e o martelo.
A metfora dos artesos determina funes especficas para cada personagem.
Todos atuavam na imprensa, sendo que Saldanha Marinho agia tambm no parlamento.
Formariam uma espcie de equipe bem afinada, movida por um mesmo objetivo e
alinhada por convices semelhantes. O jornal de Bocayuva deveria manter o forno
em funcionamento, alimentar o debate. Ao Mosquito cabia escolher e levar a pea da
vez para ser malhada impiedosamente por Ganganelli. Sua ferramenta, a tenaz, uma
espcie de pina, no tem o poder, nem a funo, de moldar a pea. Seu lpis teria a
funo especfica de selecionar e expor, de colocar na berlinda o assunto, ou um ponto
especfico do assunto que de modo mais geral mantida na pauta pelo fole, ou a pena
de Quintino Bocayuva. Cada tipo de jornal desempenhava funo particular, cabendo
stira, ou ao jornal ilustrado, apontar aquilo que deveria ser modificado. O martelo o
instrumento moldador, a ferramenta do arteso principal que, se bem manejada, teria o
poder da transformao. A julgar pelo tom das crnicas de Ganganelli, a imagem bem
apropriada. Especialmente as referncias feitas a Pio IX e doutrina da infalibilidade,
claramente referida na imagem. Mas trata-se de um trabalho conjunto, este um ponto
importante a ser ressaltado.
Saldanha Marinho o personagem principal, responsvel por dar nova forma
ao bloco que aparentemente no pode ser remodelado. Seria o chefe dos artesos, o
principal artista daquela peculiar cutelaria destinada a dar nova forma ao material
bruto da igreja catlica que sustentava uma estrutura poltica considerada medieval
pelos trs autores. A escolha da metfora da oficina medieval ganha ainda mais sentido:
Ganganelli o elemento que explica a postura de O Mosquito na questo religiosa.
Suas crnicas, violentas na forma, astutas na argumentao e claras nas intenes,
ajudam a preencher o que subentendido nos desenhos de Agostini. Por natureza mais
sintticos, recheados de referncias que muitas vezes no so fceis de decifrar, eles
ganham significado se lidos junto com os textos de Saldanha Marinho. Alm de filiar

234

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

argumentos, apontar afinidades polticas, aquele foi um momento raro de interlocuo.


A revista de Agostini se filiava s intenes e prticas de Saldanha Marinho, eleito como
uma espcie de lder. Entre os textos e as imagens h uma hierarquia, uma definio
de papis que permite um flagrante pouco comum nas revistas de Agostini. Com seu
lpis, tinha a funo de pr em evidncia os assuntos, explicitar, excitar a curiosidade
para aspectos tratados de modo mais forte pela pena dos demais personagens. Seria
uma forma de chamar ateno de seus leitores para as crnicas de Ganganelli. Como
parte de uma bem treinada equipe usava a revista para sustentar de modo direto uma
causa poltica que ia alm das diferenas com os bispos ultramontanos. Tratava-se de
uma crena comum no regime republicano. Saldanha Marinho, e Quintino Bocayuva,
republicanos conhecidos, trabalham em conjunto com o Mosquito. Os dois assinaram
o Manifesto Republicano de 1870, de uma tal forma que esta estampa faz uma filiao
direta entre o Mosquito com duas importantes, e declaradas, lideranas do movimento
republicano. O que era apenas uma sutil sugesto em outras imagens, vai se tornando
um elemento definidor da cobertura de Agostini questo religiosa:

235

O Mosquito, no 208, 06/setembro/1873

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Esta a capa do nmero 208 de O Mosquito, o mesmo em que foi publicada


a imagem analisada anteriormente. H uma conexo bvia entre elas. Verso da
esttua eqestre localizada na Praa da Constituio, atual Praa Tiradentes, substitui
elementos importantes da original. No h cela, trocada por uma pele de ona sobre a
qual o ndio que representa o Brasil, no o Imperador Pedro I, est montado. No lugar
da Constituio, carrega na mo direita o princpio central defendido por Saldanha
Marinho em suas crnicas: a separao da igreja do Estado. H dois significados
complementares na sentena. O primeiro, e mais evidente, uma simples afirmao da
separao, que manifesta a inteno de revogar o art. 5o. da Constituio do Imprio. O
outro define uma hierarquia da relao entre as partes, que sustenta a argumentao
de Ganganelli. A igreja do Estado, est abaixo dele em importncia poltica e no o
contrrio, como queriam os ultramontanos. O primeiro sentido a afirmao do projeto
definido na legenda: o monumento do futuro; o segundo resume a argumentao
defendida por Saldanha Marinho que um ponto de partida nas imagens publicadas
em O Mosquito sobre a questo religiosa.
Tal pressuposto remete, por sua vez, legenda da imagem da oficina: Desconfio que estamos a malhar em ferro frio, comenta um dos trs personagens,
provavelmente Saldanha Marinho, que quem est malhando mais diretamente o
busto de Pio IX. Apesar de aquecido na forja, selecionado pelo lpis do Mosquito, e
impiedosamente castigado pelo cutelo de Ganganelli, a figura no pode ser modificada.
Diria mais, a igreja no queria ser moldada ou alterada segundo os princpios defendidos
pelos personagens. Por essa razo, no restaria outra soluo para o problema: se a igreja
do Estado no se subordinava s determinaes constitucionais, restava a separao.
Da a associao entre independncia poltica e religiosa que est na legenda da capa do
nmero 208. A sugesto de que poltica e religio no deviam ser confundidas e que a
independncia poltica somente se realizaria plenamente com independncia religiosa.
Por essa razo Candido Mendes e outros polticos ligados aos interesses da igreja
alertavam para o perigo que a ofensiva da maonaria representava para a monarquia.
Agostini faz uso de um dos principais, e mais polmicos monumentos da nacionalidade
brasileira, para dar forma ao debate ento em curso.
As imagens revelam ainda o oposto do que afirmam de modo mais direto. Se
mostram a impossibilidade de transformar a igreja romana, na definio de Saldanha
Marinho, expressam tambm a inflexibilidade dos artesos. Senhores absolutos de uma
verdade, no deixam espao para o debate. O modo pelo qual a questo religiosa foi
sendo tematizada na revista de Agostini revela um esquema pr-definido, uma avaliao

237

Poeta do Lapis

prvia que independia do sucesso dos acontecimentos. , portanto, testemunho histrico


porque expressa uma inteno poltica, exprimindo a vontade de, a ferro e fogo, aproveitar
um momento em que se avaliava ser possvel dar nova forma organizao poltica do
Imprio. Considerada parte fundamental das reformas sociais da dcada de 1870, a
separao entre Estado e igreja apresentada como um passo derradeiro, o golpe de
misericrdia naquela estrutura de poder. Entendendo as razes dessa centralidade
possvel avanar no estudo do ponto de vista dos jornais de caricatura de Agostini, sua
experincia ao longo da dcada de 1870 e o modo pelo qual ele explicava a crise social
e a descrena no governo imperial que anunciava nos desenhos estudados no captulo
anterior.
Partindo dos romances de Machado de Assis escritos na dcada de 1870,
Sidney Chalhoub trata de tema semelhante para mostrar um ponto de vista diverso. A
experincia histrica da dcada de 1870 permitiu a Machado tematizar a relao entre
senhores e dependentes e a crise dessa relao, que definia a prtica poltica do perodo,
em fins da dcada de 1860 e comeo de 1870 a partir das estratgias que os dependentes,
fossem escravos ou no, utilizavam para atingir seus objetivos. Muitos personagens de
Machado operavam no interior daquele mundo de modo dissimulado, utilizando um
repertrio variado e sofisticado de ardis que eram, segundo Chalhoub, um tema central
e recorrente dos romances que o bruxo do Cosme Velho escreveu naqueles anos. Cientes
de que, na viso dos senhores, o mundo era a extenso de suas vontades, que estes eram
incapazes de pensar alteridade, faziam com que estes senhores tomassem as decises
que lhes interessavam - como se aquela fosse a sua prpria vontade. Os personagens
de Machado ajudam Chalhoub a entender muitas dessas estratgias, que do acesso
ao funcionamento do que chama de paternalismo, revelando aspectos distintos de uma
mesma crise, que ganha outros sentidos nas imagens de Angelo Agostini:
O paternalismo, como qualquer outra poltica de domnio, possua uma
tecnologia prpria, pertinente ao poder exercido em seu nome: rituais de
afirmao, prticas de dissimulao, estratgias para estigmatizar adversrios
sociais e polticos, eufemismos e, obviamente, um vocabulrio sofisticado para
sustentar e expressar todas essas atividades.65

Lidos como testemunho histrico, os romances de Machado de Assis


tematizam a crise da lgica de dominao senhorial da dcada de 1870 de modo a analisar
o que Chalhoub chamou de tecnologia do paternalismo. Ajudam tambm a ter acesso ao
ponto de vista dos senhores, o modo como entediam o mundo no perodo que antecedeu
a dcada de 1870. Seus escritos servem, portanto, para entender a complexidade das
65

Sidney Chalhoub. op.cit., pg. 58.

238

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

relaes sociais em um mundo organizado por uma poltica de dominao ditada pela
inviolabilidade da vontade senhorial.
Os desenhos de Agostini, bem como as crnicas de Saldanha Marinho,
no demonstram interesse pela ao dos dependentes ou pelo modo como senhores
entendiam aquele mundo. Apresentavam uma verso da histria do perodo orientada pelo
debate travado por aqueles que estavam por cima. Estavam preocupados em tematizar
e conferir significado ao de polticos, acadmicos, literatos e clrigos, reproduzindo
com inteno crtica a miopia da viso senhorial sobre os dependentes, denominados por
esses autores de populao. Atribuindo a si o papel de mudar aquela estrutura social
que consideravam injusta, agiam com a pena e o lpis para derrubar o sistema legal
que o sustentava. No chegam a tematizar os dependentes como acontece em boa parte
dos desenhos que tratam da guerra do Paraguai e, o que ser assunto para o prximo
captulo, nas imagens produzidas na dcada de 1880. Sua ateno estava dirigida para
o debate na assemblia geral, os atos do governo imperial, as bulas e breves vindas de
Roma, e as pastorais editadas pelos bispos brasileiros. Os dependentes e escravos no
fazem parte das imagens sobre a questo religiosa.
Este um elemento fundamental para entender a perspectiva das crnicas
de Saldanha Marinho e das imagens de Angelo Agostini. H um importante debate
sobre o artigo 5o. da Constituio. Em seu interior, como vimos, era reproduzida a
argumentao do discurso do senador Candido Mendes, um pressuposto das imagens
de Agostini sobre a questo religiosa no ano de 1873. A mesma lgica argumentativa
estava nos textos de Saldanha Marinho. O que os diferenciava eram as propostas, estas
diametralmente opostas: enquanto Candido Mendes defendia a unio entre Estado e
igreja, Saldanha Marinho e Angelo Agostini queriam a separao. O senador afirmava
ser este artigo o regulador da relao entre o Estado e a igreja, o que tornaria legal a
ao dos bispos determinada pelo Syllabus e bulas papais. O princpio que defendia era o
de que, uma vez estabelecida a existncia de uma religio oficial do Estado, o governo
assumira previamente os dogmas da igreja que adotara, o que significava uma opo
que definia a igreja como a base moral da poltica imperial, e no submisso Roma.
Ao propor uma forte oposio entre o Syllabus e a Constituio do Imprio, Saldanha
Marinho demonstra seguir linha de raciocnio semelhante. Mesmo defendendo o
argumento da ilegalidade da ao dos bispos, que teriam desrespeitado a Constituio,
e a nao brasileira com seus atos no placitados, prope, na crnica do 18 de junho,
a revogao do malfadado artigo 5o. Isso significava, portanto, que para o deputado, a
unio entre o Estado e a igreja definia a possibilidade de interveno dos bispos na vida

239

Poeta do Lapis

poltica, baseada nos preceitos da igreja de Roma. Se do ponto de vista constitucional


insistia na afirmao da ilegalidade dos atos dos bispos, a quem chamou de bandidos
de roupeta e outras qualificaes pouco simpticas, era a prpria Constituio que
abria a possibilidade desse tipo de ao. O texto constitucional criava uma armadilha
vista como perigosa. A doutrina do beneplcito e o artigo 5o estariam em desacordo;
a soluo proposta era a revogao do segundo. Com as reformas recentes da igreja,
definidas sobretudo pela infalibilidade do poder do Papa, o significado da unio entre o
Estado e a igreja mudava. Sustentar o artigo 5o. naquele contexto era aceitar a doutrina
da infalibilidade, aceitar que o Papa estava acima do Imperador, argumento defendido
pelos ultramontanos. O senador e o deputado, desse modo, partilham de uma maneira
semelhante de entender o artigo 5o.
A engenhosidade do argumento merece ser sublinhada. Quem ser
o rei do Brasil, Pio IX ou o atual Sr. Pedro II?, pergunta Ganganelli. Com uma tal
questo, lana o debate em um terreno radical, e perigoso. O que aparece nas stiras
de Agostini, reforado nos textos de Saldanha Marinho. Sendo o artigo 5o. quem
definia o consrcio repugnante da igreja e do Estado!66, e sendo sua manuteno, no
limite, um risco para o trono, no restava alternativa ao governo imperial, que poderia
contornar facilmente o problema revogando por lei ordinria tal artigo, uma vez que
este no teria fora constitucional. Mas o que tal afirmativa significava? o prprio
Ganganelli que responde pergunta:
A natureza do governo de um pas, as disposies que determinam as funes
do poder, a definio dos direitos e deveres do cidado, quanto essencialmente
se pode considerar constitucional; , como diz Bonald, o que determina o
temperamento dos Estados, sendo que a administrao o regimen.67

Luis de Bonald, o autor citado por Ganganelli, era um filosofo francs que
escreveu no final do sculo XVIII e primeira metade do XIX, em meio agitao da
revoluo francesa. Preocupado em entender o poder poltico e religioso na sociedade,
fornece a Saldanha Marinho um argumento importante. Para escapar da armadilha
retrica criada pela igreja quando definiu a doutrina da infalibilidade, parte para um
debate, tambm retrico, de definio da natureza do poder poltico. Para tanto cria
uma definio de fora constitucional que lhe permite derrubar o valor do artigo
5o. Dito de outro modo, parte para o campo da definio de princpios, de busca da
natureza das funes do poder como forma de usar a mudana na igreja romana
como argumento para retirar o contedo constitucional do artigo 5o. E o faz a partir de
66

Ganganelli. op.cit. pg. 216.

67

Idem, ibidem.

240

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

um tema delicado naquele contexto: o conceito de cidadania. Falar em cidadania era


tratar de uma complicada pirmide social que definia direitos e deveres desiguais,
cuja base era formada pelos escravos, sendo progressivamente preenchida pelos demais
dependentes at alcanar seu ponto mais alto, onde estavam os senhores, polticos
e clrigos; no pice estava o imperador Pedro II. Era falar do princpio fundamental
da ideologia senhorial, to bem descrita por Machado de Assis. Desse modo coloca
em questo a prpria definio do papel do Estado, o conceito de povo, de cidado,
enfim, faz um ousado movimento para mostrar a inconstitucionalidade de um artigo
da Constituio a partir da afirmao de princpios contrrios mesma Constituio.
Princpios que julgava os mais adequados para um Estado moderno, no qual o poder
temporal e o espiritual pertenciam a esferas distintas, no qual os cidados seriam, por
princpio, iguais perante as leis, ou seja, uma sociedade sem escravido e, se levarmos
ao limite, sem um rei. No era toa que um argumento recorrente para rebater as
crnicas de Ganganelli era a de serem textos republicanos. Era, portanto, a questo
da cidadania que interessava a Saldanha Marinho, o que naquele contexto significava
falar da questo servil e os elementos associados a esse debate.
Em muitas crnicas ele explicita suas intenes afirmando a necessidade da
separao entre o Estado e a igreja para fomentar a imigrao, considerada um elemento
fundamental para a modernizao da sociedade brasileira. O casamento civil para ele
uma bandeira. Sem esta medida, impedida pela relao orgnica entre Estado e igreja,
a entrada de estrangeiros ficava prejudicada, seno impossibilitada. Assim, vai em cada
texto explicitando o sentido que conferia questo. Mais do que um caso isolado de
insubordinao, mais do que uma reforma urgente do Estado em razo das mudanas
recentemente implantadas na igreja catlica, tratava-se para Saldanha Marinho de um
debate estratgico no processo de reformulao do Estado brasileiro. O principal elemento
da discusso levada por Ganganelli era a reforma do Estado com vistas a criar uma
nao sobre novas bases, fundada em um princpio de liberdade que seria o solo frtil
de onde brotaria uma nova nao. Podemos e queremos ser cristos sem ser escravos.
Cristo nos ensinou a ser livres, (...)68 Oscilando entre o debate jurdico e o religioso,
trata o cristianismo como base moral da nao, mas um cristianismo distinto do que
afirmava ser pregado pelos bandidos de roupeta, pelos legtimos representantes da
cria romana, cujas intenes seriam opostas ao verdadeiro esprito cristo.

68

Idem. pg. 347.

241

Poeta do Lapis

No h como negar a astcia da argumentao de Saldanha Marinho,


especialmente por costurar, quase sem explicitar, a relao entre o debate religioso e
a lei de 28 de setembro de 1871:
A lei de 28 de Setembro de 1870(sic) necessita, indeclinavelmente de um
complemento; e, queira-o ou no o Sr. Ministro da justia de acordo com o seu
colega da guerra, esse complemento se decretar, e o casamento civil e a plena
liberdade de cultos.
E nem o governo necessita para isso de grande trabalho, e nem de estudos seus.
O trabalho est feito, e o estudo completo nas diversas naes e que bem podem
ao nosso governo, o qual to feliz que j encontra, sem o mnimo sacrifcio
de tempo e de pensamento, tudo feito, e pelo melhor modo, e mais completo!
Nem tem mais do que copiar, para a decretao do casamento civil, como o fez
para a libertao do ventre escravo.69

Publicada no dia 04 de janeiro de 1874, quando a questo religiosa estava


para completar seu primeiro aniversrio natalcio e quando o bispo de Pernambuco,
por ordem do Supremo Tribunal de Justia, fora preso e estava sendo levado para a
Corte onde seria julgado, esta passagem resume o movimento e a inteno de Saldanha
Marinho enquanto escrevia A Egreja e o Estado. Parte de uma interpretao da lei de 28
de setembro de 1871 como o incio de reformas modernizadoras da sociedade brasileira,
para usar uma linguagem do autor. Sendo assim, sua interpretao era a de que a lei
era um passo importante, mas incompleto. Tratava-se, vale lembrar, de uma maneira de
entender a lei semelhante de Agostini. Aquele era, para Agostini e Saldanha Marinho,
um momento potencialmente perigoso, no qual as reformas poderiam ser efetivadas ou
malogradas. A questo religiosa, com todos os seus aspectos, era uma espcie de fiel
da balana; ou bem o pas se modernizaria, ou permaneceria como sempre esteve, e
quem sabe at ainda mais conservador, como est posto na imagem do n grdio. A
lei 2040, com suas imperfeies e mritos, ou seria um ponto de partida para uma nova
nao, ou tornar-se-ia mais uma dessas leis para ingls ver. Considerada imperfeita,
especialmente nos artigos que tratavam da sorte dos escravos, questo definida sobretudo
no fundo de emancipao que de fato, por razes variadas, no emplacou - , deveria
ser parte de um processo mais amplo. Os desenhos de Agostini interpretavam aquele
como sendo um instante decisivo:

69
Gangannelli [Saldanha Marinho] A Egreja e o Estado. segunda srie, segunda edio, Rio de Janeiro: Typ. Imp. e Const. de J. C. de Villeneuve & C.,
1874, pp. 91-92.

242

O Mosquito, no 215, 25/outubro/1873

Poeta do Lapis

Na lenda grega Hercules, filho ilegtimo de Zeus, enviado por seu pai para
libertar Prometeu, acorrentado no cume do monte Cucaso, por ordem de Zeus, onde
uma guia, durante 30 anos, iria devorar seu fgado. O castigo lhe fora imposto por ter
enganado Zeus no banquete entre deuses e homens em comemorao criao da raa
humana, tarefa que Prometeu acabara de cumprir. Na verso de Agostini, Hrcules
Saldanha Marinho, o salvador de Prometeu, a igreja o monte Cucaso, ou o lugar do
castigo, Prometeu o Estado-Brasil, criador da humanidade, dos brasileiros na verso
tropical da lenda. A guia foi substituda por um abutre, cuja coroa se assemelha
usada pelo Papa. Como o uso de animais para construir o sentido dos episdios e dos
personagens tratados nas revistas era uma constante70, por uma questo de coerncia o
papa Pio IX no poderia ser representado como uma guia. Outra diferena importante
estava na posio do abutre. Ao invs de atacar o fgado, tinha suas garras prximas
cabea do Estado, incapaz de se defender dos ataques por estar preso igreja, deve-se
acrescentar, desde o seu nascimento. H um detalhe que merece ateno. O ndio, que
normalmente representa a nao, nesta estampa o Estado. Ele fazia a diferena entre
Estado e nao conforme o significado que pretendia passar. Neste caso, unia os dois
conceitos, delineando a idia de que a relao que a constituio definia entre Estado e
igreja aprisionava tambm a nao. Muitos elementos discutidos por Saldanha Marinho
e nos desenhos de O Mosquito aparecem sintetizados nesta imagem. Inclusive o que
talvez seja o principal deles: a incerteza.
A cabea do Estado estava seriamente ameaada pelas garras do abutre.
Indefeso, com os ps e as mos acorrentados igreja, apenas o deputado Saldanha
Marinho sara em seu socorro, como se fosse o nico capaz de enfrentar aquele inimigo
por entender a gravidade da situao. A imagem sugere haver uma grande desvantagem
para Marinho e sua causa. A posio do Estado, do abutre e do Hercules tupiniquim
cria a idia de que tudo podia acontecer, de que nada estava resolvido, havendo uma
pequena desvantagem para o heri do Brasil. A legenda confirma a impresso que
passada pela imagem, e refora a interlocuo de O Mosquito com as crnicas de
Ganganelli. Afinal, Tanta energia e patriotismo so dignos de sucesso, afirma sem
ambigidades o narrador, que aparece somente como autor da imagem e da legenda. A
estampa traduz parte do contedo das crnicas, acrescentando s mesmas um contedo
humorstico. Ao faz-lo, produz uma sntese que busca naturalizar o que nos textos de
Ganganelli so um longo debate.
70
Havia animais que eram recorrentemente utilizados nos desenhos de Agostini. O porco era o animal escolhido para representar o redator de
O Apostolo, o Monsenhor Jos Ferreira, o partido liberal aparecia muitas vezes na forma de um ganso, sendo o conservador um boi. A prpria questo religiosa
ganhou forma de animal, aparecendo ora como um burro empacado, ora como uma vaca, em cujas tetas Zacarias de Ges e Candido Mendes aparecem
mamando. Ver O Mosquito, no. 208, 06/set/1873.

244

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Lida no contexto mais amplo em que as crnicas de Ganganelli e os desenhos


de Agostini se inseriam, a imagem permite uma interpretao na qual, por um lado, a
idia resumida na expresso bandidos de roupeta, que tratava os bispos como sujeitos
corruptos e perigosos ativistas polticos contrrios aos interesses do Brasil e distantes
dos verdadeiros princpios cristos, aparece como elemento que reforava, e criava, o
argumento de que a separao entre Estado e igreja era fundamental. De outra, como
parte de um debate sobre reformas modernizadoras da sociedade, as imagens so um
testemunho de que, para Agostini, a lei de 28 de setembro era um instrumento frgil e
incompleto. Se interpretamos a lei como um passo no sentido de emancipar, ao longo
das prximas dcadas, os escravos, de resolver a questo servil a partir da interveno
do Estado na relao entre senhores e escravos, e em um sentido mais amplo com a
interveno mais direta do Estado nas relaes sociais no intuito de chegar soberania
popular, conforme vem anunciado na carta programa de O Mosquito, ento libertar
o Estado seria um passo fundamental. Sem tal reforma, a lei de 28 de setembro no
lograria sucesso, e o pas continuaria atrasado. Esse parece ser o recado de Saldanha
Marinho; recado transformado em imagem pelo lpis afiado de Angelo Agostini.

-6Questo de Historiador

No esto placitadas, no podem ser executadas, foi a resposta do ministro


do imprio ao requerimento que lhe dirigiu Saldanha Marinho no dia 05 de janeiro de
1880. A solicitao do deputado versava sobre as bulas que condenavam, ex-informata
concientia, a maonaria. Apesar do despacho satisfatrio, as ditas bulas continuavam
sendo executadas, sem que houvesse da parte do governo imperial nenhuma represlia
quele ato criminoso da igreja. As bulas no placitadas remontavam breve Quamquam
Dolores, datada de 29 de maio de 1873, quando a questo religiosa chegava aos seus
momentos mais tensos. Aps a polmica misso Penedo, o julgamento e condenao
dos bispos insurgentes, que nada disseram em sua defesa por no reconhecerem a
legitimidade de um tribunal civil71, e o perdo concedido pelo Imperador em 1875, a
71
O primeiro julgamento foi do Bispo de Pernambuco, Dom Vital. Aconteceu entre 18 e 21 e fevereiro de 1874, no Supremo Tribunal de Justia do Rio
de Janeiro. Zacarias de Ges e Vasconcelos e Candido Mendes foram seus advogados. Dom Vital foi condenado ao grau mdio do crime previsto no artigo 95 do
cdigo criminal do imprio, ou seja, a quatro anos de priso com trabalhos forados. O imperador comutou a pena a apenas 4 anos de priso, sem trabalhos
forados. O julgamento de D. Antonio Macedo da Costa aconteceu entre os dias 27 de junho e 01 de julho. Ferreira Vieira uniu-se aos defensores do colega de
Pernambuco. Foi condenado pelo mesmo motivo, mesma pena, com o mesmo abrandamento do imperador.

245

Poeta do Lapis

igreja continuava, ao arrepio da lei, e com a anuncia do governo imperial, perseguindo


a maonaria, segundo a denncia do deputado Saldanha Marinho. Ele lanava um
alerta para a gravidade de tal fato, atestando que a priso de Dom Vital e Dom Antonio
Macedo da Costa no alterara a forma promscua como aconteciam as relaes entre
igreja e Estado no Brasil.
Ao fazer um balano dos acontecimentos que tiveram seu pice no ano de
1873, o alentado discurso de Marinho daquela tarde de 16 de julho era bem mais do
que uma denncia dos atos da igreja contra os maons. Tratava de outros problemas
pertinentes a matria religiosa, com nfase especial ao debate sobre a permisso para
entrada de jesutas no Brasil, quando eram expulsos de pases europeus. Fiel ao seu
estilo, recorria histria como argumento de verdade, de tal maneira que o debate,
segundo a expresso de um deputado, era questo de historiador. Ruy Barbosa, Joaquim
Nabuco e Jernimo Sodr trocam apartes sobre a historiografia da igreja catlica e
da Companhia de Jesus. Lembraram o trabalho de Ranke, questionaram aqueles que
leram a histria preparada pelos jesutas, enquanto Saldanha Marinho dizia que
seu relato se fundava no que dizem os historiadores imparciais. Polmico, pontuado
por inmeros apartes, provocando a manifestao da platia que lotava as galerias, o
que interrompeu o orador em alguns momentos72, as preocupaes do deputado tinha
sentido poltico bastante preciso:
O cidado brasileiro que tem pela Constituio poltica do Imprio liberdade de
pensar; o cidado brasileiro que, adotando a Igreja romana, como a Constituio
a adotou, continua na sua antiga crena, tem sem dvida direito tambm a que
os padres dessa Igreja no o repilam.
O Sr. Correia Rabello: - Apoiado; muito bem
O Sr. Saldanha Marinho: - Repelir neste caso, ofender graves direitos civis; e
se os poderes do Estado continuam a consentir, ainda que tacitamente, que os
bispos usem da faculdade que eles se arrogam de proibir arbitrariamente que um
grande nmero de habitantes do Imprio seja testemunha de batizados; que se
casem segundo o ritual romano, e at que seus cadveres sejam sepultados nos
cemitrios que temos, incorrem em gravssima responsabilidade, e se tornam j
no somente cmplices, mas rus de traio. Direitos consagrados na Constituio
ficam de impossvel exerccio.73

72

Pelo regimento da casa, era proibida a manifestao das galerias.

73
Interpelao do deputado Saldanha Marinho no dia 16 de julho de 1880. Anais do Parlamento Brasileiro cmara dos deputados terceiro ano da dcima
stima legislatura - tomo III. Rio de Janeiro: Typografia Nacional, 1880, pg. 319.

246

Cap. 3 - Bandidos de Roupeta

Dos nove pontos da interpelao, todos abordavam aspectos relativos s


liberdades civis, sistematicamente violadas pela igreja, segundo Saldanha Marinho.
Mais graves do que os atos considerados arbitrrios e ilegais dos padres da igreja,
era a atitude do Estado, colocado no banco dos rus pelo deputado. Os direitos civis
consagrados pela constituio eram sistematicamente desrespeitados no Brasil, sendo
que a prpria liberdade de ser catlico era reprimida pelos ultramontanos. O que estava
em questo era o problema da cidadania, tema que em 1880 ocupava lugar de destaque
no cenrio poltico do pas.
Naquela altura, o debate sobre a emancipao ganhava nova feio. A lei de
28 de setembro, para alguns, era considerada imperfeita, insuficiente, especialmente
no que dizia respeito ao fundo de emancipao, que se revelara um completo fracasso.
O debate sobre o fim do elemento servil, por longo perodo, foi definido pela lgica
emancipacionista, segundo a qual, estancando a fonte que alimentava a escravido o
trfico africano e o nascimento de novos escravos , ela acabaria naturalmente. Era
apresentada como uma soluo de longo prazo que no violaria o direito de propriedade
dos senhores enquanto daria tempo ao pas para se preparar para o fim da escravido74.
Essa frmula era repensada aps a avaliao do insucesso da lei de 28 de setembro,
sendo substituda por uma lgica mais definitiva: o abolicionismo. Tal movimento se
dava concomitantemente ao debate travado por Saldanha Marinho a respeito dos direitos
e liberdades civis.
Angelo Agostini, que encerrou sua atividade em O Mosquito no final de 1875,
e deu incio no dia primeiro de janeiro de 1876 ao seu mais conhecido projeto editorial, a
Revista Illustrada, participou, com seus desenhos, desse processo. A questo religiosa,
volta e meia, era por ele relembrada, sempre associada ao debate sobre cidadania.
Sendo esse o sentido fundamental da centralidade dos desenhos de Agostini sobre
a questo dos bispos, a sobrevivncia do assunto como uma das pautas centrais do
seu trabalho, relacionada sempre questo da liberdade, em vrios dos sentidos que
a palavra assumia, ajudam a entender que o desfecho da questo religiosa significou,
para Saldanha Marinho e Agostini, uma flagrante derrota poltica. essa avaliao que
organiza boa parte do sentido poltico das estampas do nosso poeta do lpis depois que
ele deixou a redao de O Mosquito. E , da mesma maneira, esse sentido, e os temas
a ele associados, que iro organizar o significado poltico das stiras ilustradas que
produzir enquanto perdurar a escravido e sobreviver a monarquia.

74
Trata-se de uma avaliao do movimento abolicionista que, por aqueles anos, comea a se organizar. A esse respeito ver Joaquim Nabuco.
O Abolicionismo. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2000.

247

Escravido ou Morte

Uma lio que pode ser aprendida com a leitura sistemtica dos jornais de
caricatura da segunda metade do sculo XIX que a poltica ocupava lugar destacado na
vida dos seus muitos leitores. Tal centralidade era bastante evidente na Corte e aparece
de forma particularmente forte na Revista Illustrada ao longo dos 13 anos em que Angelo
Agostini a dirigiu e desenhou. Ler o mais importante semanrio de sua carreira, e um
dos principais jornais que circularam no Rio de Janeiro imperial, nos ensina ainda que
os habitantes da cidade respiravam poltica de formas diversas. Acompanhavam de
perto o que acontecia no parlamento, sendo muitos contumazes freqentadores das
galerias da cmara e do senado, estavam bem informados a respeito das oscilaes dos
gabinetes e dos atos dos ministros, prestavam continuada ateno em cada ordem do
Imperador, eram vidos leitores dos dirios que circulavam na cidade alm de estarem
atentos para o movimento das ruas. Isso fazia com que, de maneira geral, o calendrio
poltico organizasse a pauta da Revista. Ao mesmo tempo ela, sempre com seu peculiar
bom humor, abordava com base nesta pauta as questes sociais que a cidade enfrentava,
como o crnico problema da falta de gua, as recorrentes epidemias de febre amarela, e
os debates a ela associados, e a eterna polmica dos bondes. por isso que percorrer os
nmeros da Revista um desafio constante para qualquer pesquisador que se aventure
a navegar por guas to movimentadas e desconhecidas. Para poder enxergar algum
significado em suas pginas, perceber intenes e mesmo dar uma ou outra risada,
precisa ter notcia, seno de toda, ao menos de boa parte das referncias do pblico ao
qual os textos e desenhos eram destinados.
Sendo a importncia da poltica e as diversas formas como era vivenciada na
Corte uma lio para os leitores posteriores da Revista Illustrada, passa a ser tambm
uma premissa para sua correta compreenso. A avassaladora supremacia de temas
associados sobretudo ao parlamento, ao poder executivo e ao Imperador, explica-se a
partir dessa constatao. Era um pressuposto, ou a matria prima sobre a qual Agostini
e outros autores de jornais de caricatura trabalhavam. E esta escolha dos temas, bem
como o tratamento dispensado a eles, era determinado em grande medida pelo interesse
na poltica e o nvel do conhecimento que os leitores tinham destes assuntos.

A esse respeito ver Elisabeth Von Der Weid. A trajetria do bonde no Rio de Janeiro dentro da perspectiva empresarial. Rio de Janeiro: Ministrio
da Cultura / Fundao Casa de Rui Barbosa, 1994.

249

Poeta do Lapis

Seus textos, desenhos e pilhrias constituem assim um testemunho do modo como a


poltica organizava a vida dos seus leitores. E ainda uma brecha para estudar a atuao
do nosso poeta do lpis no perodo em que esteve frente da Revista Illustrada. Uma
infinidade de questes emergem de tal perspectiva. Para alm da simples constatao,
preciso investigar a relao da Revista com a poltica, aqui tomada no sentido
lato. Sua relao com estes temas devia-se ao interesse dos leitores, ou o semanrio
foi criado com intenes diretamente polticas? Agostini pretendia intervir no debate
pblico com seu hebdomadrio, ou somente organizava seu contedo com base no
interesse dos leitores?
O carnaval, tema obrigatrio a cada novo ano e sempre merecedor de grande
destaque, ajuda a comear a encaminhar algumas respostas:

250

Revista Illustrada, no 241, 12/maro/1881

Poeta do Lapis

Este foi um desenho especial, bastante anunciado nos nmeros que antecederam sua publicao. A Revista criou uma expectativa em torno dele, prenunciando
uma novidade. Foi apresentado como uma homenagem s grandes sociedades carnavalescas: Fenianos, Democrticos e Tenentes do Diabo. Naquele ano, mais uma postura
municipal proibindo o entrudo foi baixada, o que foi abordado com destaque na revista
de Agostini. Alguns desenhos e textos trataram do problema. Em um deles, o carnaval
e o entrudo travam luta de espada. Vencida pelo primeiro, significava uma vitria da
civilizao: o carnaval europeizado dos prstitos venezianos venceria o odioso entrudo.
A condenao das molhaadas ajuda a explicar a imagem acima. Considerada uma
forma no civilizada da festa, deveria ser reprimida e extinta. O carnaval elegante,
que tratava de temas polticos, este merecia ateno e devia ser enaltecido. isto que
pode ser visto na imagem, apresentada como um quadro comemorativo oferecido s
grandes sociedades carnavalescas, com a inteno de exaltar, e por que no retratar,
essa maneira de festejar os dias dedicados a Momo. O que vemos uma sucesso dos
desfiles, ou ao menos de parte significativa deles, que unidos formam uma grande
linha sinuosa. O limite de cada grande sociedade marcado pelo seu estandarte.
O desenho reproduz as partes dos desfiles, na ordem em que saram s ruas, seguindo
rigorosamente a seqncia que aparece na descrio das grandes folhas. Procura
tambm mostrar outras manifestaes da festa, como o entrudo, os Z Pereiras, Diabos
e a brincadeira de derrubar a cartola. Mas so as grandes sociedades que dominam a
cena, apresentadas com desfiles bem organizados, numa sugesto nada disfarada de
que o carnaval elegante derrotara as formas consideradas brbaras de festejar os dias
consagrados ao deus Momo.
A novidade to reiteradamente anunciada pela Revista estava na perspectiva
a partir do qual a cena montada. O ponto de vista deslocado. Deixa de mostrar o
carnaval de perto, que privilegiava detalhes da festa, para apresentar uma cena aberta,
ou ampliada, definindo assim um ngulo de viso que unia o desfile das trs grandes
sociedades. Essa viso define uma seqncia indiferenciada do desfile, com a inteno
de comemorar a vitria de um tipo de festejo carnavalesco. Ao faz-lo, apaga toda e

Um dos principais focos do debate na imprensa sobre o carnaval naquele momento estava relacionado ao entrudo. Em dicionrios antigos,
carnaval definido como o tempo do entrudo e este, por seu turno, so os trs dias imediatamente precedentes Quaresma; nos quais uso entre ns
divertir-se o povo com se molhar, empoar, fazer peas e outras brincadeiras, e banquetear-se: daqui ter entrudo com algum; i., divertir-se com ele.
Carnaval e entrudo eram, portanto, sinnimos. Naquele momento havia um esforo de separar essa necessria, e odiosa, unidade semntica. O sentido
desse esforo no jornal de Angelo Agostini e tambm em parte considervel da imprensa da Corte pode ser observada na passagem: geral a animao.
Entretanto, para que esfrie o entusiasmo que se nota por toda a parte, para que alegria substitua a tristeza e qui verdadeiros dissabores, basta que
a populao da corte insista no propsito em que parece estar, de fazer do carnaval o entrudo, retrogradando por esse modo muitos anos de civilizao e
desmentindo os hbitos e foros de pacfica e ordeira de que goza. Est provado que o entrudo um brinquedo pernicioso, uma prtica brbara, , prpria de
quem no tem meios de divertir-se a no ser fazendo mal a si mesmo e ao prximo. O Entrudo e o carnaval Gazeta de Notcias, 27/Fev/1881, pg. 02. As
definies de carnaval e entrudo citadas esto em Antnio de Moraes Silva. Dicionrio de Lngua Portuguesa. Edio fac-similar da segunda edio de 1813,
Rio de Janeiro: Oficinas S. A Lith-Typografia Fluminense, 1922, pgs. 348 e 718 .

252

Cap. 4 - Escravido ou Morte

qualquer diferena entre as grandes sociedades, criando uma espcie de unssono


poltico para Fenianos, Democrticos e Tenentes do Diabo. Aquele era, portanto,
mais do que um recurso de estilo para fazer caber em um s desenho os trs desfiles.
Criava a idia de uma marcha civilizatria. Unidas por idias e ideais civilizadores, de
progresso e mudanas sociais, no somente deveriam ser enaltecidas pela Revista, mas
serviam de motivo para desenvolver seu prprio programa, apresentar e demonstrar
suas convices.
Agostini, com esse procedimento, junta em uma s cena cuidadosamente
montada as principais diretrizes da folha: Nas pginas deste jornal, completamente
neutro por sua natureza, e sinceramente imparcial, por sua independncia, seria abuso
fazer poltica. Esse sentido, carregado de um escorregadio conceito de fazer poltica,
est plenamente realizado na imagem do carnaval de 1881. No contexto do debate sobre
o entrudo e o carnaval, cria uma cena com aparncia de objetividade, como se fosse
um retrato fiel dos acontecimentos, destitudo de opinio, de poltica. Essas caractersticas, que sero melhor apresentadas e analisadas mais adiante, ajudam a entender
o princpio que organiza a cena montada ao mesmo tempo em que agua a curiosidade
a propsito da importncia associada a ela. Por isso algumas questes ficam no ar:
por que exatamente naquele ano de 1881 houve tal mudana na forma de representar
o carnaval? O que havia naquele desfile de to especial para motivar, ou inspirar, tal
novidade? Qual foi, para Agostini, a importncia do carnaval de 1881?
Um primeiro ponto j foi abordado: Agostini parecia acreditar que o entrudo
e outras formas semelhantes de brincar o carnaval estavam com seus dias contados.
Mais do que uma simples preocupao com o modo de brincar o carnaval, a questo
tinha significados mais srios: era uma vitria da civilizao, um passo importante
dado no sentido de mudar certas tradies vistas como perigosas por sujeitos como
Agostini. Alterar esses hbitos, era dar mais um passo na direo de uma sociedade
livre e civilizada. O desfile das grandes sociedades percorria as principais ruas do
centro do municpio neutro. Entre os folies, nos grupos de cada sociedade, vinham
os chamados carros de idias, que abordavam temas, problemas e questes polticas
do ano anterior. Para Agostini (e tambm para os membros das grandes sociedades),
o carnaval, festa muito popular, no sentido de atrair grande nmero de pessoas,
deveria ser mais um momento de politizar a sociedade, de civiliz-la . O interesse que

As grandes sociedades carnavalescas, ao contrrio do que sugere o desenho de Agostini, tinham grandes diferenas entre si. Em nome delas, e
tambm da liderana no carnaval da Corte, entravam sempre em conflito. Ver a esse respeito Maria Clementina Pereira Cunha. Ecos da Folia uma histria
social do carnaval carioca entre 1880 e 1920. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.


Revista Illustrada, no. 190, 09/jan/1880, pg. 02.

Sobre a relao entre literatos e o carnaval no Rio de Janeiro do final do sculo XIX ver Leonardo Affonso de Miranda Pereira. O Carnaval das

253

Poeta do Lapis

despertava, associado ao humor e diverso deveriam ser explorados no processo de


transformao da sociedade brasileira. Qualquer relao com a imprensa ilustrada, no
parece ser mera coincidncia. Observando com cuidado os carros de idias daquele
ano, podemos completar nossa resposta: tratam da emergncia do movimento abolicionista em carros como o chamado viagem poltica um balo, onde Joaquim Nabuco,
na forma de um balo, comea a alar vo; tambm fazem uma crtica escravido
formulada a partir da figura do prprio monarca, em um carro denominado Mancha
de Jpiter; o carro Artigo Oitavo trata da reforma eleitoral, mais exatamente de um
dos mais polmicos artigos da nova lei, e o Vomitrio Frana comenta a lei Ferrez,
que expulsou os Jesutas daquele pas. Crticas a Martinho de Campos, o principal
opositor das propostas abolicionistas de Joaquim Nabuco aparecem em mais de um
carro. Em suma, o desfile daquele ano tematizava acontecimentos que apontavam
para mudanas polticas e sociais importantes. Fazem do ano de 1880 uma espcie de
marco para o carnaval e para a nao. De certo modo, Agostini faz um paralelo entre
as mudanas que acreditava estarem em processo na festa com as que aconteciam na
sociedade. Na viso da Revista, as grandes sociedades compartilhavam essa avaliao
utilizando seus desfiles para expressar e reforar o significado dos acontecimentos do
ano anterior. Da a mudana na forma de desenhar o carnaval, da a homenagem ao
desfile daquele 1881.
O destaque que o semanrio de Agostini deu ao carnaval de ento refletia
de modo direto a relevncia, e o significado, que os temas abordados pelas grandes
sociedades tiveram nas pginas da Revista Illustrada durante o ano anterior. Refletia
sobretudo a importncia dos acontecimentos do ano de 1880 segundo a percepo de
Agostini. Uma srie de acontecimentos mobilizaram a cidade, acompanhados com
crescente interesse pela Revista Illustrada. Desde seu incio, os acontecimentos que
marcaram aqueles 365 dias trataram de direitos civis, liberdade, relao entre o povo
e o Estado, reivindicaes sociais, enfim, o cerne dos episdicos tinha em comum a
questo da cidadania. Neste captulo vou analisar os eventos que tiveram mais destaque
ao longo do 1880, que fizeram dele um marco na histria do Brasil do perodo segundo
Angelo Agostini. No centro desses acontecimentos, as questes relativas definio de
Letras literatura e folia no Rio de Janeiro do sculo XIX. Campinas: Editora da Unicamp, 2004.


No projeto inicial da nova lei eleitoral apresentado cmara do deputados o artigo 8. definia que todos os eleitores fossem tambm elegveis.


Ao longo de sua carreira, Agostini demonstrou reiterada preocupao com o que era denominado de jesuitismo. Sempre que teve oportunidade, e
no foram poucas as oportunidades, combateu os jesutas, por entender serem corruptores dos pases em que se instalou. A lei Ferrez tinha uma importncia
particular para ele, devia ser enaltecida como um ato de civilizao importante. Este detalhe da estampa reflete um debate sobre a postura do governo brasileiro. Era questionado se seria permitida a entrada de jesutas no Brasil, tema que ganhou destaque no parlamento com a interpelao de Saldanha Marinho
de julho de 1880, analisada no final do captulo 3 desta tese. O segundo ponto do discurso de Marinho, divido em 9 partes, foi inteiramente dedicado a este
assunto.

254

Cap. 4 - Escravido ou Morte

direitos dos cidados organizava a pauta da cobertura da Revista. Alm da emergncia


do movimento abolicionista, o debate parlamentar sobre a reforma eleitoral, que finalmente seria aprovada e entraria em vigor em 1881, e a revolta do vintm, evento que
abriu aquele ano, sero analisados a partir do ponto de vista da Revista Illustrada. No
caso, possvel dizer que so a expresso das idias de Angelo Agostini, uma vez que
pela primeira vez em sua carreira podemos falar em autoria, no sentido de entender os
desenhos e mesmo a orientao da revista como expresso plena das idias do nosso
artista italiano.
Portanto, o exerccio que ser desenvolvido est centrado em apenas um
ano da Revista Illustrada, ainda que os demais no estejam completamente ausentes
da anlise. O foco est na relao entre a problemtica envolvendo a definio do que
pode ser denominado de cidadania poltica e social, central para entender a dcada de
1880, com o debate em torno das transformaes centradas na questo da escravido
e os acontecimentos que movimentaram o incio da dcada da abolio. Quero mostrar
como estes debates organizavam a pauta da Revista ao mesmo tempo em que era a
expresso da maneira como Angelo Agostini entendia e interagia com o contexto que
lhe servia de motivo para os desenhos. Atravs deles, nosso personagem criava uma
expectativa em torno da iminncia do fim da escravido e trabalhava com uma pauta
de problemas que seriam enfrentados aps a consolidao da libertao da ptria.
Percorrendo apenas as pginas da Revista Illustrada, um leitor do sculo XXI fica
plenamente convencido de que o fim da escravido era questo de dias. Essa crena
era construda nas imagens de Agostini e nos discursos de alguns abolicionistas. Nela,
encaminhava respostas a um problema espinhoso: o que fazer com a grande massa
de libertos? O problema era saber se um mundo sem escravido significava aceitar
como iguais uma massa de homens e mulheres supostamente despreparados para o
exerccio da cidadania, dado que contaminados pela experincia da escravido. O n
era conseguir convencer o parlamento de que abolio no era sinnimo de anarquia
e que, mais do que uma questo de justia, era uma soluo para o pas.
A escravido como um desses venenos que se infiltram pelo perfume: ela
se infiltra pelo egosmo , afirmou Joaquim Nabuco em ensaio que escreveu em 1870,
quando era aluno do quinto ano do curso de direito. Argumentando que o escravo e
o senhor estavam envenenados pela instituio da escravido, anunciava o problema
a ser enfrentado para libertar os negros, que preocupava Agostini durante a dcada

A revolta do vintm no aparece no desenho do carnaval de 1881. Por ter acontecido no incio de 1880, e a taxa dos transportes ter sido um
tema intensamente debatido antes e depois dos conflitos, integrou os desfiles de 1880, com grande destaque.


Joaquim Nabuco. O Crime in: Escravido. Recife: Fundao Joaquim Nabuco, 1988, Pg. 41.

255

Poeta do Lapis

seguinte. A crena, na dcada de 1880, de que a escravido estava com os dias contados,
aliada ao nmero cada dia maior de libertos no pas era questo das mais delicadas.
Caracterizar a escravido como um crime tinha o sentido de denunciar a desumanidade
da instituio. Na dcada de 1870, portanto, era uma maneira de marcar posio frente
a um tema cuja soluo iria ser necessariamente de longo prazo. Em 1880, o destino
dos novos cidados precisava ser tematizado de maneira mais direta, se constituindo
em um dos principais problemas a serem equacionados pelos abolicionistas. Uma das
maneiras de tratar politicamente da questo estava na construo de uma imagem do
escravo como um sujeito despreparado para se tornar um cidado. Isso era formulado
por homens como Joaquim Nabuco10 e Angelo Agostini como uma dificuldade a ser
enfrentada, dificuldade que poderia ser superada com a abolio. A imagem do escravo
passivo, benevolente mas potencialmente perigoso, era parte de um argumento poltico
para legitimar e viabilizar propostas abolicionistas, como ser melhor trabalhado mais
adiante. A liberdade dos escravos, e a liberdade da nao eram princpios fervorosamente
defendidos, mas com dificuldades prticas evidentes. So estas as questes que davam
sentido atuao de Agostini em 1880, sendo este o problema a ser analisado neste
captulo. A poltica, centro nervoso da Revista Illustrada, desse modo o foco principal
deste captulo. No entanto, para aprender a lio que a leitura da Revista Illustrada
pode nos passar a respeito da relao entre os leitores e Angelo Agostini necessrio
repor nosso velho dilema: qual o papel da Revista Illustrada neste debate? Mais do que
expresso das idias de Agostini, o que o contedo de sua revista significava? Ir alm
da simples constatao ajuda a problematizar o personagem, seu peridico e os temas
em pauta. Por isso preciso entender o significado de tal centralidade na Revista,
as formas como ela participava do debate pblico e os sentidos que eram dados aos
problemas que despertavam maior interesse do seu autor durante o perodo em que
dirigiu e ilustrou seu mais conhecido e importante projeto. este o principal esforo
e a inteno deste captulo.

10
Referncia fundamental para entender as idias de Joaquim Nabuco a tese de Livre Docncia da professora Izabel Andrade Marson O imprio
da conciliao: poltica e mtodo em Joaquim Nabuco a tessitura da revoluo e da escravido, defendido na Unicamp em 1999. A autora busca entender
historicamente algumas obras de Nabuco a partir do sentido que dava a Revoluo e Escravido, dstico que lhe serve de guia para anlise dos escritos do
artista historiador Joaquim Nabuco.

256

Cap. 4 - Escravido ou Morte

***
COLEES
DA
REVISTA ILLUSTRADA
Aos nossos assinantes que desejarem possuir a coleo da Revista Illustrada,
12 volumes, contendo a histria dos principais acontecimentos do Brasil,
participamos que a podero obter em condies vantajosas11

Alm de anunciar uma condio especial para os leitores interessados em


adquirir os doze volumes do semanrio, cada qual correspondendo a um ano do jornal, a
Revista Illustrada ressaltava novamente sua sade. Incontveis vezes o mais conhecido
peridico de Angelo Agostini reafirmou seu vigor, numa espcie de resposta a possveis
boatos a respeito da sua extino. Possveis boatos relacionados a um reclame que a
Revista fazia de si mesma: a sua independncia. A metfora mdica que utilizou tantas
vezes era mais uma das formas para atestar uma diferena, com a qual os leitores
naquele ano de 1887 j deviam estar bastante familiarizados. Sem contar com auxilio
de ningum nem publicar em suas pginas nenhum tipo de anncio definia, e reiterava
a cada instante, um perfil de autonomia que seria nico entre os jornais de caricatura
da Corte. No devendo nada a ningum, e conseguindo se manter sempre muito bem
disposta, podia tratar do que bem entendesse e, o que era o mais importante, da maneira
que lhe parecesse a melhor. Esta imagem foi criada e muito cultivada por Agostini, sendo
reafirmada pelos comentadores desta sua folha12. O anncio citado acima mais um
desses momentos de consolidao de tal imagem, no qual ressalta serem seus volumes
captulos da histria recente do pas, narrada de forma verdadeira, mas apimentada por
aquilo que era sua principal caracterstica: o humor associado imagem.
A histria da Revista Illustrada comeou no dia 01 de janeiro de 1876.
A primeira capa trazia os principais elementos do perfil que pretendia consolidar com
seu mais novo projeto:

11

Revista Illustrada, no. 464, 03/set/1887.

12
Um bom exemplo est em Marcus Tadeu Daniel Ribeiro. Revista Illustrada sntese de uma poca. Dissertao de Mestrado apresentada ao
Departamento de Histria da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, 1988.

257

Revista Illustrada, no 01, 01/janeiro/1876

Cap. 4 - Escravido ou Morte

No cartaz onde esto os jovens reprteres o nome de Agostini aparece


com quase o mesmo destaque do ttulo do jornal, definindo de cara uma autoria para o
semanrio. Tambm informa ser uma folha publicada aos sbados. E vai alm quando
apresenta os preos das assinaturas e os endereos onde elas poderiam ser feitas: um
deles era na oficina litogrfica a vapor da REVISTA ILLUSTRADA. No um detalhe
desimportante. Diria ser este um dos principais diferenciais que a Revista apresentava
a seu pblico. Ter sua prpria oficina significava autonomia, uma vez que era uma
forma de conseguir sustentar financeiramente o hebdomadrio. Por isso no desenho
os reprteres causam medo a polticos e clrigos, sob o olhar risonho do pblico,
formado em sua maioria por homens brancos com cartolas, enquanto no canto inferior
esquerdo uma nica e solitria negra se diverte com o que v.
A cena montada de modo bastante curioso. No centro, pende uma garrafa
na qual esto amarrados os dois principais instrumentos de trabalho da revista: o lpis
litogrfico e a pena. Acompanha a conhecida legenda latina Ridendo castigat Mores13,
amplamente utilizada por jornais de caricatura do perodo, sendo uma espcie de marca
identitria comum, alm de afirmao de princpios. Tambm uma palmatria faz parte
do conjunto, numa sugesto jocosa de uma das funes morais que o semanrio se
atribua: castigar aqueles que se comportassem mal. A pena que pendia do peculiar
penduricalho est apontada para o Duque de Caxias, chefe conservador e presidente
do conselho de ministros poca14, enquanto o lpis quase fura os olhos de um clrigo,
apontando a igreja e poder executivo como sendo os alvos preferncias da Revista. De
fato, enquanto durou a Monarquia, foram estes os principais temas abordados. No alto,
reprteres fazem troa com o parlamento usando trombetas, penas e lpis. A capa, desse
modo, ressalta a autoria da Revista, apresenta sua forma e define seus alvos. Todos
eles relacionados poltica, que era sinnimo de parlamento e de poder executivo, seu
elemento organizador.
A primeira pgina foi somente uma das apresentaes. Seguindo a praxe
de quem se definia como sendo muito calejado nas lides semanais, resumiu assim o
programa no primeiro artigo de fundo:
O meu programa dos mais simples e pode ser resumido nestas poucaspalavras:
Falar a verdade, sempre a verdade, ainda que por isso me caia algum dente.
Quem se zangar comigo, fique certo que perde seu latim.
Esto prevenidos?15
13
Esta expresso latina atribuda ao dramaturgo francs Jean-Baptiste Poquelin(1622-1673), mais conhecido como Molire, considerado um
dos grandes mestres da comdia satrica. Significa rindo, castigo os costumes.
14
Caxias presidiu o conselho de ministros de 25 de junho de 1875 at 05 de janeiro de 1878, quando voltaram ao poder os liberais, encerrando um
perodo de domnio conservador iniciado em 16 de julho de 1868, com a queda do gabinete Zacarias de Gis e Vasconcelos. Assumiu a presidncia o senador
Joo Lins Vieira de Cansano de Sinimbu.
15

Revista Illustrada, no. 1, 01/jan/1876.

259

Poeta do Lapis

A identidade da Revista era definida por tal autonomia, que significava dizer
a verdade, mesmo que as conseqncias no fossem as melhores para a prpria revista.
Com este recado, assumia com seus leitores um compromisso com um princpio que
tinha um sentido bastante especfico naquele contexto. Dizer sempre a verdade era
necessariamente incomodar algumas, ou muitas pessoas, como antecipa o trecho
citado. Era assim uma forma de assumir uma posio, de marcar um lugar a partir do
qual ir defender suas idias. Estas que, por sua vez, organizaro o modo como sero
analisados os acontecimentos. A maneira como vai contar a histria do Brasil, conforme
ressaltou o anncio dos volumes da Revista publicado 12 anos aps seu incio. Assim,
o pressuposto era que a verdade correspondia ao seu peculiar ponto de vista e este
tinha estreita relao com o conceito de histria que do mesmo modo a definia. Ou,
dito de outra forma, era afirmar sua independncia; a Revista iria dizer o que pensava
ser certo, sem defender partidos ou pessoas, mas princpios. Da a importncia da sua
independncia, o motivo de ter a verdade como programa e a razo de o produto de
seu trabalho ser nada menos que a histria ptria, contada em fascculos ilustrados e
divertidos:
O passado passou.
com o presente e com o futuro que me quero haver, e s eles(...)16

O tempo era um dos elementos definidores dos trabalhos do semanrio.


uma questo particularmente delicada, e recorrentemente trabalhada na Revista. Ao
afirmar que seu compromisso era apenas com o presente e com o porvir, definia um
objetivo, afirmava um princpio de atuao. No pretendia avaliar o passado, ao contrrio do que faziam reiteradas vezes importantes interlocutores de Agostini como os
deputados Saldanha Marinho e Joaquim Nabuco, para os quais o passado, a histria era
uma espcie de musa da verdade, legitimadora de boa parte das opinies que defendiam
no parlamento. Definia assim uma tica particular da imprensa ilustrada, sintetizada
na expresso o passado passou. Sobre ele, sobre a histria, no havia mais espao
para atuao, avaliao ou discusso. Seu compromisso com a verdade estava definido
tambm por sua relao com o tempo:
A questo religiosa, que era o maior bussilis da quadra, j deu seu cacho.
No Paraguai corre-nos tudo ao pintar da faneca... Argentina; aquilo mesmo
um mar de Rosas (com r grande).
No nos falta dinheiro no Tesouro, nem reformas nas cabeas do estadistas,
nem projetos de melhoramentos, nem melhoramentos de projetos, nem nada
em suma.
A nossa felicidade completa.
16

Idem.

260

Cap. 4 - Escravido ou Morte

A passagem est organizada em torno da concepo de tempo da Revista.


A questo religiosa, na sua avaliao o maior bussilis, o cerne da questo, o maior
dos problemas no pas, j estava resolvido, mesmo que a soluo no tivesse sido a
pretendida por Agostini. A guerra do Paraguai ainda incomodava, especialmente
com relao aos seus resultados, e os problemas com a faneca Argentina17. Isso, na
passagem, seria o passado, que como pode ser bem observado, de morto, no tinha
nada. A pena ostensivamente apontada para um clrigo na capa deste primeiro nmero
mostra a centralidade de problemas relativos igreja para Agostini. E falar em termos
polticos sobre a igreja no Brasil daquele tempo era tambm tratar dos episdios que
ficaram conhecidos como questo religiosa. O presente e o porvir, descritos como um
tom jocosamente alvissareiro, dos projetos e reformas em andamento, da boa situao
do Tesouro, eram a expresso acabada da nossa felicidade. O pas, por seu passado
recente, e presente, estaria ento no melhor dos mundos.
Acontece que a passagem uma evidente ironia, que revelava as preocupaes
centrais do hebdomadrio e os problemas a serem enfrentados. A questo religiosa,
apesar de j acabada, continuava a ser uma grave questo. O tesouro andava ruim
das pernas e a guerra do Paraguai ainda incomodava 5 anos aps o fim dos conflitos.
Esses temas, particularmente caros a Angelo Agostini, como foi apontado nos captulos
anteriores, de certo modo servem como um mapa dos pontos sobre os quais sua nova
revista iria centrar ateno. Quando ela fala que o passado passou, quer somente dizer
que no se trata de uma folha que vai falar desse passado. Vai tratar dos acontecimentos
presentes com olhos no futuro. Mas o passado, ao menos o passado recente, estava
vivo nas anlises da Revista. Ele no seria tematizado, abordado pela folha, mas fazia
parte das referncias do jornal. por isso que a afirmao de que nossa felicidade
completa era um grande chalaa e era por essa razo que cada ano era descrito como
um ciclo que se fecha:
Ano novo O Tempo acaba de largar-me nesta imensa bola, a que chama
Terra, onde tenho de ficar 365 dias. Poder o Sr. informar-me do que se passa
por aqui?
Don Belt Meu jovem senhor, eu tambm posso dizer que nasci hoje, portanto
nada sei, ponho-me todavia s suas ordens para anotar e ilustrar todos os
fatos.18

Como os demais jornais ilustrados em que Agostini trabalhou, este tambm


estava organizado em torno de personagens-narradores. Neste caso, mais de um, ainda
17
Faneca, em seu sentido informal, e jocoso, significava querida, mulher feia, amante. A locuo ao pintar da faneca, de origem portuguesa, significa na melhor ocasio, na oportunidade certa. Trata-se portanto de uma brincadeira, um trocadilho usado para tratar do problema que o
Brasil enfrentava com a Argentina no ps guerra.
18

Revista Illustrada, no. 1, 01/jan/1876.

261

Poeta do Lapis

que no incio estivesse centralizado em Don Beltrano, que dialoga com o jovem ano de
1876, representado por uma pessoa que o Tempo, um velho e sbio homem de barbas
longas e cabelos compridos, deixava jovem no primeiro dia no ano, e buscava j velho e
cansado no seu final. Inaugurava-se uma praxe do semanrio. Como falou no artigo de
fundo, seu interesse estava no presente e no futuro; o Tempo, sempre implacvel, levava
embora o ano que passava, dando incio a uma nova fase, renovada pela ingenuidade de
uma criana que no carregava consigo os fatos pretritos. Definir cada perodo de 365
dias como um ciclo fechado, era alimentar um sentido de mudana, de uma renovao
na histria a ser contada. Esta era uma idia reposta ano aps ano. Carregava consigo
um sentido de iminncia, uma espcie de previso de descontinuidade expressa na
premissa de que o tempo, cada ano, era um lugar de indeterminao, um campo aberto
para renovao. A Revista expressa uma espcie de ideologia pela qual ela seria, desse
modo, o local onde os fatos encontravam-se anotados e ilustrados, onde a renovao
seria guardada.
Don Beltrano no fazia todo o trabalho:

262

Revista Illustrada, no 01, 01/janeiro/1876

Poeta do Lapis

Com roupas bastante semelhantes s que usava o personagem-narrador


de O Mosquito, Don Beltrano apresenta a si e seus pequenos ajudantes. A eles cabia a
responsabilidade de ir s ruas colher notcias, que seriam trabalhadas por Don Beltrano.
O que define esta peculiar equipe justamente a unio entre um sujeito indeterminado,
um fulano qualquer, um annimo, com um grupo de pequenos buscadores de notcias,
que apesar de serem meninos um tanto malcriados, caracterstica fundamental para
qualquer bom reprter moderno, eram muito ladinos. Assim, a esperteza e impertinncia dos jovens reprteres da Revista aliada viso neutra do seu desenhista formava
o ponto de vista do semanrio. Apresentava-se desse modo como uma verdadeira
empresa jornalstica. Bem mais do que seguir as linhas mestras do gnero de imprensa
ao qual fazia parte, buscava ser um tipo ideal desse gnero, o que fica evidente pelo
nome escolhido para a folha: Revista Illustrada. No pretendia ser mais um jornal de
caricaturas, mas uma espcie de sntese de um tipo de jornalismo que h mais de uma
dcada j conquistara o pblico. Este era o diferencial que apresentava e era esta a
estratgia para fazer da folha um sucesso, que de fato foi plenamente alcanado.
Mas a frmula inicial no logrou o mesmo sucesso que a folha. A figura
annima de Don Beltrano, que poderia representar qualquer pessoa, que portanto se
aproximava dos leitores em sua indeterminao, logo daria lugar a uma figura muito
bem determinada:

264

Revista Illustrada, no 07, 12/fevereiro/1876

Poeta do Lapis

De um lado, est Jos Ferreira de Menezes, que escreve no Jornal do


Commercio, do outro, debruado na mesa, Angelo Agostini. A legenda o que nosso
artista do lpis fala a Menezes, que tem sua frente dois tinteiros, um cheio de lama, o
outro completo de fel. Teriam sido estas as tintas utilizadas para escrever as crnicas
que deram motivo a este desenho. Mal surgia no cenrio jornalstico, j era piv de uma
polmica que tinha como alvo os caricaturistas estrangeiros:
Perteno eu escola da mxima liberdade, e conseqentemente da bem
entendida autoridade; portanto no regateio da parte que me toca no coro da
opinio pblica a concesso de ilimitada liberdade aos jornais de pinturas,
mas sempre direi s administraes dos mesmos que melhor poderiam
empregar o talento do Sr. Borgomainero e a fantasia de verdadeiro poeta do
Sr. Bordalo Pinheiro.
O Sr. Angelo Agostini hoje dono da sua folha, ao que parece, e entre todos
os seus competidores quem est mais no caso de saber quanto so danosos os
golpes no ar e as ferroadas excessivas.
Dos outros Srs. caricaturistas falarei depois com a mesma franqueza dos seus
lpis, j se v.
Os amigo dos Srs. Caricaturistas propalam por ai que esses excessos so do
gosto do pblico e que fora desse sistema no podem fazer fortuna.
Respondo que no somos ns um povo de parvos e de mopes que possa ver e
compreender somente o grosseiro e o repetido.19

O que estava em questo para o folhetinista era o objetivo da nova folha de


Angelo Agostini e, de uma maneira mais ampla, as intenes de jornais de caricatura.
Para ele, no Brasil esse tipo de folha, em sua maioria ilustrada por estrangeiros,
menosprezava o pblico com o nico intuito de vender mais e alcanar assim maiores
lucros. Na Europa, de onde vieram os Srs caricaturistas, no fariam nada semelhante.
O foco do senhor folhetinista, como deixa claro, o novo jornal de Angelo Agostini.
contra ele que escreve, por ser o nico proprietrio de jornal entre os nomes citados.
por isso que desenvolve o argumento da autoridade, do exerccio da mxima liberdade relativo a Agostini. O fato de no serem donos das folhas onde publicavam seus
desenhos diminua, segundo o folhetinista, a responsabilidade do portugus Bordalo
Pinheiro e do italiano Luigi Borgomainerio. Sua ateno estava voltada para a alardeada
autonomia que a Revista no se cansava de mencionar. O argumento de que deveria
haver limite na liberdade dos jornais de caricatura tinha um significado preciso na pena
do folhetinista do Jornal do Commercio: a falta de compostura e de respeito a nomes
ilustres do pas, como o Duque de Caxias, que cita em outro momento da crnica,
retirava a legitimidade daqueles jornais. Seria a questo mercantil a mola propulsora
19

Jornal do Commercio, 30/jan/1876, pg. 01

266

Cap. 4 - Escravido ou Morte

da folha de Agostini. Retira portanto qualquer inteno poltica, descrevendo a folha,


e seu proprietrio, como desrespeitando o povo brasileiro.
Curioso observar a imagem de povo e pblico com a qual trabalha. Sua
indignao repousava no argumento de que havia pouco respeito com o pas e seu
povo. Que as folhas ilustradas, e a Revista Illustrada em particular, fariam no Brasil
coisas que no teriam coragem de fazer no velho mundo. Ao faz-lo, fez questo de
ressaltar que o pblico brasileiro, ao contrrio do que eles caricaturistas suporiam, no
era parvo e enxergava perfeitamente bem. No entanto, parece que o folhetinista no
capaz de sustentar seu prprio argumento por muito tempo. Afinal, se assim fosse,
tais folhas no teriam pblico to grande. Ou seja, o problema de Menezes estava no
sucesso alcanado pelas folhas, que considerava nocivas ao pas. Para ele, o povo no era
capaz de discernir, de diferenciar o joio do trigo em questo de imprensa. Todos esses
argumentos produziam, ou sintetizavam uma forma pela qual os jornais de pintura eram
entendidos. Ao contrrio da auto-imagem que construam, havia pessoas na sociedade,
no caso, correspondentes da imprensa, que julgavam serem folhas mercantis, ocupadas
em explorar a miopia do pblico brasileiro. Jornais desenhados por espertalhes do
velho mundo que faziam uso do baixo grau de civilidade do povo brasileiro para fazer
fortuna.
Nas edies de 06 e 13 de fevereiro, Ferreira de Menezes continuou batendo
na mesma tecla, voltando ao tema com o mesmo fervor. Agostini, o piv da polmica
por reunir as caractersticas de desenhista estrangeiro e proprietrio da sua revista,
no ficou calado:
O pblico o principal juiz em matria de imprensa. As folhas ilustradas
so sustentadas por ele. At agora, graas a este pblico, tenho podido, no
fazer fortuna, como diz o ilustra folhetinista, mas sustentar certa reputao
que adquiri com os meus trabalhos de desenho.20

Parte da resposta de Agostini est sustentada em um princpio semelhante


ao do folhetinista do Jornal do Commercio para defender argumento oposto. O pblico
o grande juiz da imprensa, nisso ambos parecem concordar, por isso o sucesso das
revistas ilustradas um atestado de qualidade e da importncia de tais folhas. Ambos
valem-se do julgamento do pblico para defender suas hipteses. E com base nesse
pressuposto Agostini que continua desenvolvendo sua defesa:
Quanto a mim, estando no Brasil desde 1859, no tenho tido seno este
pblico para julgar dos meus trabalhos, estou muito reconhecido pelo bom
acolhimento que me tem sempre dispensado. Estou certo porm, que se eu
20

Revista Illustrada, no. 6, 05/fev/1876, pg. 02.

267

Poeta do Lapis

seguisse o conselho do ilustre folhetinista e fosse para Paris, encontraria


talvez a mesma aceitao. No vejo porque razo o pblico de l seja melhor
do que o daqui. A caricatura no uma arte que requeira conhecimentos
especiais para poder ser compreendida e apreciada.
Do que diz, pois, o patritico folhetinista, depreende-se que esta terra que
atura desenhista que a Europa no suportaria uma terra de cegos, e que
ns naturalmente somos os reis.
Os seus compatriotas que lho agradeam, eu, por minha parte, fico-lhe muito
obrigado.21

Agostini aproveita a brecha do argumento do colega do Jornal do Commercio.


Se vale da questo do pblico para sua defesa, fazendo deste ponto um elemento a favor
do tipo de trabalho que desenvolvia no Brasil havia tantos anos. A aceitao de folhas
ilustradas, segundo Agostini, seria um fator de igualdade entre o Brasil e a Frana, uma
vez no conseguir ver diferena entre os leitores dos dois pases. Mas apresenta um
claro limite para sua assertiva. A semelhana entre os leitores franceses e os brasileiros
se referia apenas s caricaturas, um tipo de arte que no ofereceria muita dificuldade
aos leitores. Assim, brinca com a discusso e faz uma ironia forte com seu ofensor. Ao
faz-lo, define a atividade que exercia e formula uma explicao para seu sucesso no
Brasil: no eram os supostos exageros dos caricaturistas nem supostos baixos nveis
dos leitores, mas a natureza da caricatura, uma arte de fcil compreenso, acessvel e
aprecivel por tipos distintos de pblicos. E completa seu raciocnio pouco abaixo:
Admiro-me muito que fale de excessos em caricaturas, quando sabido
que esse gnero de jornais tem em toda a parte do mundo mais liberdade
do que os outros para exprimir o seu pensamento, tanto com o lpis, como
com a pena, e que no se obrigado a tomar a srio tudo o que ali vem.
Ser justa essa censura feita a ns caricaturistas estrangeiros, se desejando
seguir os costumes do pas tomamos por norma o que dizem e fazem as folhas
nacionais?22

Por essa lgica, as folhas ilustradas gozariam de uma natural liberdade de


expresso. Alm do ataque pessoal, a discusso em torno da liberdade de imprensa
um ponto fundamental da polmica. Para o folhetinista do Jornal do Commercio,
que se diz adepto da escola da mxima liberdade, h limites que no podiam ser
ultrapassados. Para Agostini, a linguagem que as folhas ilustradas utilizavam tornava
este limite muito mais elstico. Afinal, nem tudo que vinha publicado numa revista
daquele gnero precisava ser levado a srio, o que no exclua a hiptese de que tudo
podia ser levado a srio. Ficava a cargo do leitor a escolha. E a voltamos questo do
pblico e ao ponto do folhetinista. O problema em torno da maneira como os leitores
21

Idem.ibidem.

22

Idem.ibidem.

268

Cap. 4 - Escravido ou Morte

brasileiros entendiam os desenhos dos jornais de caricatura organizava o debate. E era


esse ponto que definia o problema em torno desse tipo de imprensa para o folhetinista
do Jornal do Commercio. Mas parece haver um consenso em torno de uma definio
de imprensa ilustrada. Uma das suas principais caractersticas era o humor, aliado
imagem, com a inteno de entreter e divertir o pblico. O limite disso era o ponto da
discrdia: para Ferreira de Menezes as folhas ultrapassavam o limite, ofendiam a nao
e menosprezavam o pblico brasileiro; para Agostini a definio do limite tinha que ser
diferente para os jornais ilustrados e o que ultrapassava o ponto da diverso, chegava
na inteno poltica da folha.
O debate revela que havia pelo menos duas maneiras de entender os
hebdomadrios caricatos: como uma folha poltica organizada pelo humor ou como
uma imprensa meramente decorativa, visando a diverso dos leitores e o lucro fcil e
descomprometido. a ambigidade do gnero da imprensa ilustrada que lhe dava fora.
ela que explica o sucesso que fazia junto ao pblico, ao mesmo tempo em que era
tambm o principal argumento de defesa de Agostini. Debate que girava em torno da
prpria definio daquele tipo de imprensa, da qual o semanrio de Agostini pretendia
ser uma sntese.
O fato de a Revista Illustrada, quando ainda mal dava os primeiros passos,
ser o foco de um debate pblico que se estendeu ao longo do ms de fevereiro de 1876,
indica a importncia do nome de Angelo Agostini naquela altura da sua carreira. Por
isso ele no apenas assinou a sua resposta, como fez uma srie de desenhos tematizando
a polmica na qual os caricaturistas so retratados. Nesse movimento, acontece algo
bastante importante para a definio dos rumos da Revista Illustrada. Seu principal
personagem narrador vai saindo de cena, dando lugar ao prprio Agostini. Os reprteres
ficam, so as principais figuras da Revista durante sua existncia. Mas toda vez que algo
mais importante acontece, Angelo Agostini aparece como personagem e responde pela
folha. Em pouco tempo Don Beltrano simplesmente desaparece. Ao reafirmar sempre
que tratava de uma folha publicada por Angelo Agostini, o que vinha estampado em
todas as capas do semanrio, definia uma autoria aos desenhos e orientao da prpria
folha que era indita na carreira do nosso artista italiano.
Uma boa maneira de verificar e aprofundar um pouco mais o sentido do
debate observando a histria comercial da Revista Illustrada. Os trs contratos do
semanrio registradas na Junta Comercial fornecem um mapa bastante preciso dessa
histria. O primeiro, firmado em 1876, integrava o contrato que fundou a firma Angelo
e Robin. Tratava-se de uma casa de litografia, que oferecia todo tipo de servio (...)

269

Poeta do Lapis

pertencentes arte litogrfica ou tipogrfica, publicando livros e folhetos ilustrados(...)23


. Por este contrato, o francs Paulo Robin tomava Agostini como scio e detinha a maior
parte do capital social: 30$000.000, de um total de 40$000.000. O restante do dinheiro
seria fornecido por Agostini quando se fizesse necessrio. Paulo Robin o responsvel
pela gerncia da parte industrial, cabendo a Agostini cuidar da parte artstica, bem
como a execuo de todos os desenhos 24. A participao de Agostini na sociedade,
portanto, estava ligada ao seu trabalho, um capital valorizado naquele contexto em que
a litografia invadia a cidade e o nome de Agostini j era reconhecido.
A sexta clusula deste primeiro contrato merece ateno. Trata da Revista
Illustrada e das responsabilidades de Agostini com ela. Alm de gerenciar a parte
literria e executar a parte artstica, ficava obrigado a sempre entregar cada pedra
desenhada e pronta todas as sextas-feiras de tarde, e no ltimo caso, todas as [ilegvel]
de sbado s seis horas da manh, o mais tardar, para no haver atraso na publicao
da folha(...) O no cumprimento implicava multa de 20$000 por hora de atraso. Essa
clusula fornece uma srie de informaes sobre o funcionamento de um jornal de
caricaturas. O tempo que Agostini precisava para preparar cada pedra podia variar, mas
era possvel rodar nmero suficiente de jornais em 6 horas, o que pode significar que a
Revista tinha capacidade de trabalhar com notcias recentes. O carter empresarial
da firma tambm chama a ateno, sendo rigorosa a multa por atraso dos desenhos.
Finalmente, por ela ficamos sabendo que todo o processo de criao e produo dos
desenhos era feito exclusivamente por Agostini. Fica estabelecido que cada scio
receber anualmente o valor de 6% do capital empregado, mais um salrio de 300$000.
Esse contrato tinha validade de 6 anos, previsto para encerrar em dezembro de 1882.
O segundo contrato do jornal foi feito em setembro de 1881, pouco mais de
um ano antes do prazo fixado em 1876. Os termos do novo acordo explicam as razes
para tal acontecimento. A firma prosperava, passando o capital social de 40$000.000
para 80$000.000, cabendo a Agostini 20$000.000. No foi somente sua participao
financeira que mudou, a natureza da sociedade tambm se alterou. De scio solidrio
passou Agostini a ser comanditrio, ou seja, restringiu sua participao na sociedade,
limitando-se quase que exclusivamente ao capital nela empenhado. A razo social da
firma passou a ser Paulo Robin e cia e mudaram as atribuies de cada scio. Agostini
deixa de gerenciar a oficina, funo assumida integralmente por Paulo Robin.

23

Contrato de Angelo e Robin, firmado em 08/jul/1876. Arquivo Nacional, Liv 58, Reg. 16787.

24

Idem, ibidem.

270

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Contudo, a alterao que mais interessa se refere Revista Illustrada.


Agostini se torna seu nico proprietrio passando a arcar com suas despesas, que
antes integravam as obrigaes da oficina. Ela continuou sendo impressa na firma do
seu scio, com quem mantinha obrigao de auxiliar a conseguir trabalhos e a fazer
esboos e realizar alguns desenhos. Em linhas gerais, Agostini passou a dedicar-se
mais Revista, se desobrigando de algumas tarefas da oficina. Ainda que pelo primeiro
contrato a responsabilidade de gerncia estivesse a cargo de Agostini, a propriedade era
conjunta. Assim essa alterao antes do prazo inicialmente estipulado pode significar
tambm que Agostini quisesse mais autonomia para conferir ao semanrio o perfil que
bem entendesse, sem ter que dar satisfaes a quem quer que fosse. Indica ainda mais:
Agostini passa a apostar todas as suas fichas na Revista, deixando de lado um negcio
que, a julgar pelos nmeros do novo contrato, prosperava. Alm de julgar que a Revista
j alcanara autonomia, a independncia do semanrio certamente significava maior
liberdade a Agostini, que passava a dedicar maior tempo ao jornal.
O ltimo contrato da Revista Illustrada na gesto de Agostini foi lavrado
no dia 10 de outubro de 1888, apenas quatro dias depois de ele dar entrada ao seu
processo de naturalizao e um dia antes de partir para Paris no vapor Portugal. A
firma chamava-se ento Angelo Agostini e cia e contava com novos scios: Luiz de
Andrade, Fritz Harcing e Antonio Bernardes Pereira Netto, que assumiu a direo e o
lpis do semanrio a partir daquela data. O capital social alcanara a cifra de 40$000.000,
cabendo a Agostini o valor de 34$000.000. Ficou estabelecido que Agostini poderia
retirar at 800$000 mensais para suas despesas e, vale observar, ele no estaria mais
no Brasil a partir daquela data, de maneira que estava impedido de fazer os desenhos25.
Assim, ele receberia tal valor por ser o proprietrio da folha e porque, naquela altura,
seu nome j era valorizado, sendo um capital forte e rentvel, capaz de lhe garantir um
bom salrio mensal. De 01 de janeiro de 1876 at aquele dia 10 de outubro, a Revista
Illustrada foi um bom negcio, rendendo ao seu proprietrio crescente prestgio no
meio da imprensa ilustrada, alm de bons lucros.
Algumas concluses podem ser tiradas dos elementos at aqui apresentados. O
sucesso editorial do semanrio de Angelo Agostini em grande medida pode ser explicado
pela atuao de seu proprietrio. Conseguiu unir com particular felicidade uma direo
empresarial competente, definida por um cuidadoso processo de autonomizao do
peridico, que a princpio era um dos projetos de uma oficina litogrfica e, to logo se
25
Quando Agostini partiu para a Europa a Revista Illustrada anunciou o fato e o breve regresso do seu desenhista e proprietrio. A justificativa
era simples: frias e reciclagem artstica. Anunciou ainda que ele iria colaborar mandando desenhos do velho mundo. Fora uma e outra carta enviada e
publicada no semanrio, nada mais saiu nas pginas da folha e Agostini permaneceu no velho mundo at 1894. Pouco depois da volta ao Brasil, lanou seu
ltimo peridico importante, a revista Don Quixote, que existiu de 1895 at 1903.

271

Poeta do Lapis

tornou slida, passou a ser uma empresa independente, com um talento de conseguir
abordar de forma instigante para diferentes leitores as principais questes polticas do
tempo. A Revista Illustrada podia ser lida de forma sria, sendo uma folha definida por
um programa poltico especfico, como est posto de modo claro no artigo de fundo
do primeiro nmero, mas tambm, como est na reposta de Agostini ao folhetinista do
Jornal do Commercio, podia no ser levada a srio, ou seja, ser mera diverso. Operando
no terreno sempre ambguo do humor, soube a cada semana responder a acusaes
como as lanadas pelo folhetinista do Jornal do Commercio apenas um ms aps a
criao do hebdomadrio. Assim, talvez o grande segredo das folhas ilustradas, e da
Revista Illustrada em particular, tenha sido o de saber agradar e divertir um pblico
que se tornava cada vez mais fiel atravs de um discurso a um tempo marcadamente
poltico, no sentido de definir uma posio em relao a muitas questes e defender
pontos de vista de forma muitas vezes direta e contundente, com uma prtica menos
comprometida.
E esta caracterstica, no caso da Revista Illustrada, tinha direta associao
com Angelo Agostini. Ele assumiu de modo bastante direto a autoria da Revista,
deixando de usar para tanto a figura de uma personagem-narrador. Os reprteres, no
caso, eram meros agentes que auxiliavam a colher notcias e fazer a folha com base no
que determinava Agostini, que no raras vezes aparecia como um personagem do
semanrio. Ou seja, desde seu comeo, ele fez questo de deixar claro que ele era o
responsvel pelo jornal, que ele definia sua linha editorial.
De fato a centralidade da poltica na vida dos habitantes da Corte era algo
muito visvel na Revista Illustrada, sendo um elemento organizador do peridico, mas
assumindo significados variados. Atravs do exerccio que busca desvendar alguns
desses significados para tentar chegar prximo das intenes de Angelo Agostini
naquele contexto, busco no restante deste captulo entender as estratgias que nosso
poeta do lpis vez uso no sentido de conseguir agradar o maior nmero possvel de
leitores ao mesmo tempo em que se expressava politicamente.

272

Cap. 4 - Escravido ou Morte

-1
A revoluo do vintm
Se o nobre povo quiser
Atender ao que eu disser,
Talvez que nosso vintm
Sem exceo de ningum,
No saia do mealheiro
Em primeiro de janeiro.
Para tal comedimento,
Sem grita, sem assodamento;
- Basta firme absteno
Contra a atroz extorso
Quer nos imps El-rei de copas
Fiado nas suas tropas?!!...
Sim, basta que ningum entre,
Nos bonds ningum se assente;
E deixe as companhias
Ver navios uns trs dias:
- Da medalha o seu reverso...
Mostrar-se ao Affonso Celso
- Fazei parede, bom povo,
Que eu desde j vos louvo:
Quando abusa a realeza
Sai-lhe em frente a Marselhesa
Se do povo a voz reboa
Contra os desmandos da coroa.
E se os sete salafrrios...
Arvorados em secretrios...
Pensa que o povo escravo!
- Ho de ver o desagravo
Que o dcil povo carneiro
Deve tomar em Janeiro.26

No dia 1. de janeiro de 1880, pouco tempo depois da publicao desta


anedota, um grande nmero de pessoas reuniu-se na regio central do Rio de Janeiro.
Na companhia de importantes lideranas republicanas como Lopes Trovo, saram s
ruas para protestar contra o imposto dos transportes. A nova taxa comeava a vigorar a
partir daquela data e, entre outras medidas, determinava o aumento de 20 ris no preo
das passagens de bonde na Corte. No era um aumento efetivo no valor cobrado pelas
companhias: a diferena destinava-se inteiramente aos cofres pblicos. A insatisfao
provocada com a medida ia alm do valor da passagem que passaria a vigorar. O destino do
26

A derrubada aviso, Gazeta de Notcias, 24/dez/1879, pg. 02.

273

Poeta do Lapis

dinheiro e o modo como seria arrecadado eram a principal preocupao manifestada por
algumas folhas. Em torno do significado e da legitimidade de tal medida, calorosamente
debatida na imprensa ao longo do ms de dezembro de 1879, quando o regulamento da
nova lei foi apresentado, girava grande parte do problema. Manifestaes contrrias ao
novo imposto pululavam por toda parte. Algumas, a exemplo do poema citado acima,
incitavam o povo a reagir.
Sandra Lauderdale Graham argumenta que o motim do vintm teve forte
impacto na cultura poltica do pas27. Teria inserido um novo personagem poltico - o povo
ao mesmo tempo em que definia um novo lugar da poltica: as ruas. Seria, portanto,
um marco importante nas transformaes polticas que a dcada de 1880 iria vivenciar,
as principais delas a abolio da escravido e a proclamao da repblica. Para a autora,
os violentos acontecimentos na Corte do incio de 1880 foram um marco importante no
modo de pensar poltica no pas. Apesar de ressaltar a multiplicidade de atores polticos
envolvidos na questo polticos liberais, republicanos e conservadores, a polcia, o
imperador e o povo -, defende sobretudo a idia de que a ao popular daqueles 5 dias que
inauguraram a derradeira dcada do imprio modificou decisivamente o modo de viver
e fazer poltica no Brasil. Essa interpretao, em grande medida sustentada por fontes
da imprensa, pode ser matizada. Um pedao do seu significado poltico era construdo
na imprensa, e traduzido na folha de Angelo Agostini. Nesta parte do captulo, busco
analisar um pouco da questo, focando na questo da cidadania analisada na relao
entre o Estado imperial e a populao.
Os acontecimentos so bem conhecidos. O centro da cidade virou praa
de guerra, palco de violentos confrontos entre a polcia e os manifestantes. Bondes
foram virados, trilhos arrancados, muitas prises efetuadas, alm das pessoas mortas
e feridas. Ao final, o governo imperial voltou atrs em sua deciso e o imposto foi
revogado poucos meses depois. O barulho das ruas ecoou na imprensa, que debateu
as causas e apresentou verses variadas dos eventos que agitaram aquele incio de ano.
Quem eram os viles, e quem eram as vtimas? Porque a situao chegou quele ponto?
Como restabelecer a paz e a ordem na cidade? na esteira deste acirrado debate que
est localizado o interesse desta parte do captulo. No busco explicar o motim, seus
motivos e acontecimentos. Estou preocupado em entender o significado deste episdio
no debate da imprensa da poca, em particular na Revista Illustrada.

27
Sandra Lauderdale Graham. O motim do vintm e a cultura poltica no Rio de Janeiro 1880 in: Reforma e Revoluo Revista Brasileira de
Histria, no. 20, vol. 10. So Paulo: Anpuh/Marco Zero, maro e agosto de 1990, pp. 211-232.

274

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Os versos que iniciam esta parte do captulo so um bom ponto de partida.


uma anedota provocativa, que a um tempo parece incitar o povo a reagir contra
o imposto que logo passaria a ser cobrado e avisar as autoridades com relao s
reaes. O conceito de povo central para entender a anedota. Do mesmo modo, este
precisa ser avaliado com base no outro elemento organizador do poema: a idia de
escravo. Nos versos Pensa que o povo escravo!, o dcil povo carneiro, traava um
paralelo entre escravido e docilidade para afirmar exatamente que o povo no tinha
tal caracterstica, no podia, nem deveria, ser tratado como escravo. A provocao
aparentemente se dirigia aos indivduos que pudessem se enquadrar nessa categoria
genrica de povo. E o argumento utilizado era bem direto: ou bem era um povo que
reagia aos desmandos do senhor/monarca, ou seriam como escravos ou mansos
carneiros, no sentido de obedincia ilimitada. Nesse caso, ser chamado de escravo
seria um tipo de provocao, um argumento que o autor do poema julgava eficaz para
insuflar a populao a reagir contra o imposto dos transportes. Por outro lado, os versos
podem conter uma sutileza. Se para o autor e os leitores dos versos o escravo era um
sujeito que no aceitava passivamente os desmandos de seu senhor, que sabia lutar por
seus interesses, que reagia e amedrontava, o que a historiografia da escravido vem
demonstrando reiteradas vezes28, ento os versos no so uma provocao ao povo,
mas um aviso ao poder pblico: o povo, como o escravo, no iria se calar ante a vontade
do imperador. Deveria ser respeitado e temido.
Seja qual for a melhor leitura, os versos apontam para uma dimenso importante do debate poltico e social daquele perodo. Tratam da relao entre o cidado e o
Estado imperial. Apontam para o problema da cidadania em uma sociedade escravista
na qual a massa de libertos crescia a cada dia, anunciando um prazo cada vez mais
curto para o termo final da odiosa instituio, no modo de ver de homens como Angelo
Agostini. E justamente a relao tensa e recheada de ambigidades entre escravos
e homens livres naquele contexto que organiza o poema e, portanto, estava no centro
nervoso dos episdios conhecidos como revolta do vintm. A tenso estava maior
naquele instante porque os liberais, sob o comando do Senador e Conselheiro Joo
Lins Vieira de Cansano de Sinimbu, h pouco haviam retornado ao poder, aps 10
anos de hegemonia conservadora. Homens como Joaquim Nabuco e Saldanha Marinho
acreditavam que,sob os auspcios de um gabinete liberal, era o momento de realizar
uma pauta poltica com um perfil voltado s causas populares, consolidando uma srie
de demandas relativas s liberdades civis:
28
Ver, dentre outros, Sidney Chalhoub. Vises da Liberdade uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Companhia
das Letras, 1990.

275

Revista Illustrada, no 189, suplemento, janeiro/1880

Revista Illustrada, no 25, 31/julho/1885

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Um croqui uma espcie de rascunho, de ensaio de obra, um estudo inicial


feito na inteno de definir os principais traos de uma pintura, de uma obra de arte.
No caso deste desenho, uma metfora. A palavra no foi escolhida para designar o
esboo de um quadro. Refere-se aos acontecimentos tematizados na cena. Assim, esta
imagem um exame ligeiro, preliminar portanto, dos eventos ocorridos no centro da
cidade naquele princpio de 1880. Sem pretender esgotar o assunto, tinha somente a
inteno de rabiscar-lhe as linhas mestras, apresentando aos leitores uma verso geral
dos violentos episdios envolvendo o povo, lideranas republicanas e a polcia.
As trs pginas que compe o desenho, alm de algumas ironias bastante
escrachadas, buscam contar na seqncia os episdios ocorridos entre os dias 29 de
dezembro e 2 de janeiro. Mais do que um relato ilustrado da verdade, para usar uma
palavra cara ao hebdomadrio de Agostini, a estampa tinha a inteno de apresentar
uma moral da histria. Para tanto, usa de certa liberdade na reconstituio que faz dos
eventos. Alm do tempo, que impreciso, uma vez que resume eventos acorridos ao
longo de 3 ou 4 dias em uma histria de poucas horas, mistura trechos inventados com
passagens que so apresentadas como reprodues dos acontecimentos. Narrada na
primeira pessoa do plural, uma seqncia dos distrbios pautada pelo ponto de vista
de dois dos reprteres, que no deixaram de expressar sua opinio. Ao faz-lo, sempre
com ironia, reforavam o ponto de vista que pretendiam registrar, consolidado quando
um dos reprteres vai secretaria de polcia, na rua do Lavradio, 36, esquina com a rua
do Senado, ter com o Chefe de Polcia, o Desembargador Eduardo Pindahyba de Mattos,
para incens-lo pela feliz lembrana de ter evitado, com a ausncia de policiais e de
tropa, conflitos graves. Para a Revista, o protesto descambou para violncia somente
em funo da interveno policial e o Chefe de Polcia era o responsvel pelo desfecho
do que teria sido um protesto pacfico e ordeiro. Trilhos arrancados, bondes tombados
e cenas de violncia direta entre a populao e a polcia integram a narrativa, que no
nega a participao dos cidados, mas lhes exime de qualquer responsabilidade. Os
mortos, os feridos e a destruio do patrimnio das companhias de transporte deviamse nica e exclusivamente ao intencional e premeditada das foras policiais. Da a
moral apresentada no ltimo quadro: Bem procuramos avisar Z povinho... Contra a
fora no h resistncia (Pelo menos aqui na Corte).

277

Poeta do Lapis

O significado dessa forma de contar os eventos permite analisar o que


Agostini entendia por povo, cidado, lideranas polticas e poderes pblicos naquele
instante. Cada um desses temas est detalhado nas passagens deste peculiar croqui,
que grosso modo pode ser divido em 3 partes bem marcadas. A primeira, o incio da
histria, acontece no Largo do Pao, por volta do meio dia do primeiro dia do ano. Os
reprteres foram acompanhar o meeting organizado para protestar, pacfica e ordeiramente, contra o novo imposto, que passaria a vigorar a partir de ento. Lopes Trovo
a figura mais aguardada e sua chegada, e a indefinio sobre o lugar de onde iria falar
multido, deu motivo para a primeira referncia violncia: o cheiro de sangue fez com
que ele e os cidados deixassem de fazer sua reunio em um aougue. D-se ento o
aguardado discurso, descrito como um rasgo de eloqncia, um primor de oratria:
Nada posso aconselhar-vos, todavia, acharia imprudente resistir a fora.
No devemos sair do terreno legal, como convm a um povo soberano. S. M.
ainda no deu resposta representao que lhe foi dirigida, etc, etc, etc

No desenho, a passagem acima vem entre aspas. uma sugesto de ser


uma reproduo literal de parte do discurso do Trovo. Suas palavras, seu conselho,
teriam reverberado com fora entre os presentes, fazendo com que as estimadas 4 ou 5
mil pessoas fizessem um protesto pacfico, embaladas por uma verdade compartilhada.
Verdade relacionada idia de soberania popular, muito cara a Agostini, vale lembrar.
No final de 1871, ao assumir a revista O Mosquito, tratou do tema ao apresentar o novo
personagem narrador do semanrio. Ao introduzir ao pblico as mudanas no jornal,
dirigia-se ao povo soberano, numa referncia recheada de ironia que significava ao
mesmo tempo uma triste constatao e uma esperana republicana. Naquele instante,
falar em uma soberania popular era para Agostini anunciar um programa a partir da
constatao de que o povo, no Brasil, no era soberano29. Na passagem do discurso de
Trovo, a situao j seria bem diferente. Denotaria um fato, intimamente ligado ao
comportamento combativo mas ordeiro, contestador mas dentro da legalidade, conforme
podia ser observado at aquele instante da histria. Na lgica da narrativa da Revista, j
haveria no Brasil, ao menos na Corte, uma soberania popular, ou j existiam cidados
capazes de ter opinio, participar ativamente do debate pblico segundo as regras da
civilidade, definidas pelo respeito legalidade e propriedade privada:
Num rasgo de eloqncia, o Dr. Trovo desabotoou-se e declarou que
ofereceria em holocausto o seu peito e sua flanela s balas, se fosse preciso
para, etc, etc, etc

No h aspas na passagem. So palavras do narrador. Que brinca com o


29
A idia de soberania popular em O Mosquito durante o perodo em que Agostini era o responsvel por esta folha est mais desenvolvida no
captulo 3 desta tese.

278

Cap. 4 - Escravido ou Morte

rasgo de eloqncia do indigitado tribuno ao mostrar, logo na seqncia, as nicas


balas que, naquele instante, poderiam alvejar-lhe o peito, exposto em sacrifcio pela
causa que defendia. As balas de ovo, de parto(sic) e queimadas que o solitrio vendedor
ambulante, o nico negro de toda a figura, que provavelmente era um escravo por estar
descalo, carregava seriam uma confirmao da natureza pacfica da manifestao e um
elemento a mais na construo da idia de soberania popular. A reunio dos cidados no
centro no representava nenhum tipo de ameaa ordem pblica. A brincadeira com o
lder republicano, conhecido pelo estilo de oratria rebuscado tinha, portanto, a inteno
de reforar, no incio da histria, cujo desfecho era bem conhecido dos leitores, a culpa
da polcia e do Chefe do Polcia no desdobramento dos acontecimentos. O sentido que vai
ficando crescentemente mais explcito o de que o povo estava preparado para exercer
a cidadania, ao passo que a autoridade policial, esta tinha ainda muito a aprender.
E esta a idia que comea a surgir no que pode ser chamado de segundo
instante da histria. Aps sair em passeata atravs das estreitas vias do centro, seguindo
pelas ruas Uruguaiana e do Ouvidor em direo ao Largo do So Francisco, deu-se
incio ao salseiro. O quadro seguinte cena em que o reprter incensa o Chefe de Polcia
mostra o Largo de So Francisco, onde o corpo policial, a cavalo, efetua algumas prises.
Na opinio dos reprteres, algumas prises tinham razo de ser, o que soa um pouco
estranho, contrariando em parte a verso at ento construda. Com o clima ficando
cada vez mais tenso, os reprteres, demonstrando cautela mas sem perder o interesse
nos acontecimentos, saem de lado para os bastidores onde descobrem toda a verdade:
Seu canalha! [reclama um dos presos] Voc foi quem me disse de arrancar os trilhos
e agora vejo que foi cilada e que voc da polcia. Ainda que no tenha sido mostrado
nas estampas o incio da destruio, foram ataques aos bondes e trilhos que motivaram
as primeiras prises. No entanto, os atos de vandalismo atribudos a alguns cidados
teriam sido incentivados por policiais disfarados. Com esta explicao, qualquer desacordo na histria defendida na narrativa acaba. A natureza pacfica das manifestaes
que aparece na primeira parte s quebrada pela ao criminosa da polcia. As prises
efetuadas, tidas a princpio como corretas pelos reprteres, logo passam a ser ilegtimas.
Este o pice da histria, o que em linguagem jornalstica contempornea poderia ser
chamado de furo de reportagem. Seria o instante decisivo, que impulsionara o restante
dos acontecimentos, explicando-os como uma ao criminosa da polcia.
Da em diante o caldo entornou. A guerra que tomou conta do centro da cidade
forma a terceira e derradeira parte desta histria. A polcia e a populao entraram em
conflito direto, bondes so destrudos, trilhos arrancados. Na rua Uruguaiana, local

279

Poeta do Lapis

dos mais violentos distrbios, Lopes Trovo ainda teria tentado chamar o povo razo:
Cidado; Estragar os bondes atentar contra a propriedade alheia; uma ao indigna de
um povo que trata de defender o vintm que tambm a sua propriedade. Na maneira de
entender cidadania, cidado, povo da revista de Agostini, a revoluo do vintm, como
foi definida, tinha relao com a idia de soberania popular anunciada no discurso de
Trovo e da defesa da propriedade privada. Defesa em relao ao Estado, bem entendido,
que deliberara o aumento da passagem. Nesse sentido, era a defesa de sua propriedade
o ponto fulcral do episdio. E o alvo no devia ser as companhias de transportes, que
eram privadas, mas o Estado. Por isso Lopes Trovo usa o argumento acima mencionado.
Quebrar os bondes, arrancar os trilhos, era segundo essa lgica combater o inimigo
errado. E, ao mesmo tempo, daria legitimidade ao violenta da polcia.
Juntando os discursos citados de Lopes Trovo com a verso de ser a polcia
a grande responsvel pela violncia dos eventos, temos alguns pontos para reflexo.
Para Agostini, o povo, mesmo como vtima, participou ativamente dos acontecimentos.
Tinha ndole boa, e demonstraria qualidades de cidado quando bem orientado, mas
era, ao mesmo tempo, facilmente manipulado. De forma indireta, era tambm culpado
desfecho violento dos acontecimentos. A qualidade de cidados que no incio da narrativa
atribuda aos presentes ao meeting estava intimamente relacionada com a figura de
Lopes Trovo. Por isso, na narrativa da Revista, o povo era mero coadjuvante de uma
histria que tinha como personagens centrais lideranas polticas, no caso o republicano
Lopes Trovo, a polcia e o Imperador, a principal presena ausente da narrativa. Temos
uma forma ambgua de representar o povo, ora como bucha de canho, ora como cidado
consciente dos seus diretos. Um povo incapaz de agir autonomamente, mas que tinha
potencial, caso corretamente orientado.
O atribudo esforo da polcia de criar um cordo sanitrio entre a populao e o Imperador seria um dos motivos para tal situao. A distncia entre o povo e o
Imperador, e vice-versa, criaria tal estado de coisas. O vis republicano na histria, que
aparece com fora tambm no poema publicado na Gazeta de Notcias citado no incio
desta parte do captulo, em grande medida est associado a esta distncia. Agostini
parece querer testemunhar, ou construir a idia da falncia da monarquia, regime no
qual uma instituio como a polcia era mal intencionada, o Imperador reinava sem
poder, ou sem interesse de governar, criando um povo pouco afeito ao exerccio pleno
e consciente da cidadania. E este o sentido da lio de moral com que um reprter
encerra a histria: Bem procuramos avisar Z Povinho... Contra a fora no h resistncia
(pelo menos aqui na Corte). Ou seja, s poderia haver resistncia com a razo, com

280

Cap. 4 - Escravido ou Morte

protestos pacficos como o programado inicialmente pelas lideranas republicanas.


H um instante da histria, pouco antes do fim da primeira parte, que
merece ateno especial. Assim que a procisso popular embarafustou pela rua do
Ouvidor, tradicional espao de manifestaes polticas, festivas, oficiais e populares,
a multido parou em frente s redaes de trs dirios importantes manifestando-se
ruidosamente:
Por ocasio de passar em frente ao Jornal do Commercio, o povo deu-lhe
grandes demonstraes de reconhecimento pelo interesse que essa folha
mostrou a seu favor, no negcio do vintm. O mesmo fez o povinho ao
Cruzeiro e a Gazeta de Notcias mas em sentido contrrio.
Estrondosos vivas ecoaram nos ares.

primeira vista, a passagem no oferece maiores problemas de interpretao.


O Jornal do Commercio, por ter manifestado opinio a favor do povo no episdio do
vintm, foi por ele ovacionado, enquanto as duas outras folhas eram criticadas. Tudo
muito simples, claro e bvio. Apenas mais um relato objetivo de parte dos acontecimentos daquele dia. No entretanto, a questo mais complicada do que aparenta. Quando
confrontada com a cobertura que as folhas fizeram antes e depois dos eventos que deram
motivo ao desenho, o relato torna-se de difcil compreenso. Nos fornece evidncias
das diferenas entre as maneiras de entender todo o episdio do vintm e sugere pistas
sobre as particularidades programticas de cada jornal em relao Revista Illustrada,
bem como da forma como a ela se relacionava com a imprensa da Corte.
A primeira dificuldade para entendermos a passagem cronolgica.
O suplemento da Revista no qual a imagem ora analisada foi publicada, logicamente,
saiu aps os conflitos. Mas a cena reproduzida teria acontecido no dia primeiro. Assim, a
manifestao do povo se referiria cobertura que os jornais fizeram antes do meeting e
seus desdobramentos, antes da violncia e da desordem portanto. Em dezembro de 1879,
o novo imposto dos transportes, proposto e discutido no parlamento no incio daquele
ano pelo Ministro da Fazenda Affonso Celso de Assis Figueiredo, foi o tema dominante
na imprensa da Corte. Na ocasio, debatia-se aspectos da sua regulamentao. Dentre
os pontos de maior polmica estavam a forma de cobrana da nova taxa e a questo
da proporcionalidade. Os preos das viagens variavam de 100 a 400 reis. Para todas
seria acrescido o mesmo valor de 20 reis, ou um vintm. O clculo do imposto era feito,
desse modo, com base no menor valor, sobre o qual era aplicada a percentagem de 20%,
de maneira que para as linhas que custavam, 200, 300 e 400 reis, a taxa aplicada era
progressivamente menor. Na avaliao da Gazeta de Notcias, esse sistema prejudicava
os mais pobres, que eram os usurios dos bondes mais baratos. Em torno deste e outros

281

Poeta do Lapis

pontos da regulamentao a Gazeta de Notcias travou fervoroso debate com o Dirio


Oficial, chegando a incentivar a populao a resistir. Se apresentava, desse modo, como
um porta voz do povo, um defensor daqueles que seriam os principais prejudicados, e
que no tinham como se defender. Outro ponto de destaque foi a emisso de bilhetes,
definida no art. 8. do decreto no. 7565, que regulamentava a taxa sobre transportes.
Para a Gazeta, ao permitir que as companhias emitissem bilhetes, o governo estava
criando uma nova moeda, facilitava fraudes, em suma, tornando ainda mais problemtico o novo imposto, que em princpio j era condenvel. Era facultativo ao passageiro
comprar o bilhete, ou pagar, como estava acostumado, em dinheiro diretamente ao
condutor. Neste caso, a companhia era obrigada a entregar um cupom comprovando o
pagamento, que o passageiro precisa guardar durante o trajeto, sob pena de ser cobrada
novamente a viagem. Alm de complicada do ponto de vista operacional, a medida era
vista como problemtica. Havia desconfiana, argumentava a folha, em torno do destino
do dinheiro arrecadado, algo que atingia o cerne do problema, na avaliao do jornal.
Sobre este ponto ainda, alegava que a populao analfabeta no iria aceitar os bilhetes
e os cupons da mesma forma que questionava a legitimidade do novo imposto. A relao
entre o povo e o Estado Imperial, a prpria funo do Estado era questionada pela
folha atravs da discusso da regulamentao de um imposto criado sobre um servio
prestado por empresas privadas. Tais dirios estariam, assim, ao lado do povo.
O Jornal do Commercio, ao contrrio, manteve-se distante do debate, com
uma postura moderada a favor do novo imposto e dos aspectos da sua regulamentao.
Publicou alguns dos textos que saram no Dirio Oficial e outros rebatendo as crticas
veiculadas em O Cruzeiro e na Gazeta de Notcias, questionando o sentido de todo
aquele barulho:
Contra este imposto, a que o povo chama do vintm, de toda a parte est
se levantando grande clamor, a nosso ver, porm, intempestivo. Achamos o
imposto mal e vexatrio, e combatemo-lo na ocasio oportuna, quando era
debatido pelo corpo legislativo apontamos ento os principais inconvenientes
que enxergamos nele. Alguns destes inconvenientes chegaram a serem vidos;
ficou, porm o maior deles, o imposto. Agora lei do pas: que fazer? No
seremos nos que aconselharemos jamais a desobedincia da lei.30

Em suma, a diferena era grande em dezembro de 1879. E os jornais ocupavam lugares opostos no debate acerca do imposto que seria implementado a partir do
primeiro dia de 1880. Tais posturas apontam para aspectos relativos s diferenas entre
as grandes folhas e sobretudo para o modo como a Revista Illustrada se posicionava
diante do debate. Ela aparentemente inverte os papis. Seguindo a lgica que definia a
30

Imposto de transporte in: Jornal do Commercio25/dez/1879, pg. 01.


282

Cap. 4 - Escravido ou Morte

imagem, seriam O Cruzeiro e a Gazeta de Notcias, no o Jornal do Commercio, quem o


povo saudaria. Ainda que a manifestao diante das folhas tenha acontecido com foi descrita
no desenho, nos intriga a postura da Revista com relao s duas folhas que defendiam
at o final de 1879 posio semelhante sua em manteria to controversa e sria.
Aps os conflitos, no entanto, as diferenas parecem ter-se dissipado no ar:
Ao povo, a imprensa fluminense. Unido num s pensamento, o de promover,
com o bem do povo, o engrandecimento do pas, ainda que divirja quanto aos
vrios modos de chegar ao fim que todos almejam, a imprensa, vista das
cenas que desde quinta-feira enlutam esta grande cidade, no pode ter seno
uma voz para aconselhar ao povo moderao e prudncia, resignao mesmo
se for preciso. A liberdade pela ordem, a ordem pela liberdade, tal deve ser o
alvo da luta, mas luta pacfica, mil vezes mais profcua do que o desordenado
tropel das ruas.
J o povo mostrou assaz os seus desejos; ao governo cumprir resolver agora.
A vontade popular to geralmente demonstrada tem poder imenso, ainda
quando as armas do governo saiam vitoriosas do embate contra as massas
indisciplinadas.
(...)
Concidados: voltai aos vossos labores cotidianos; no mais seja esta grande
cidade teatro de cenas tumulturias. Mostrai-vos dignos filhos do Brasil, e dai
ao mundo o grande exemplo de um povo que sabe zelar a sua liberdade sem
sair da ordem. Jornal do Commercio O Cruzeiro Gazeta de Notcias31

luz deste texto o imbrglio comea a fazer algum sentido. Ao se autoidentificarem como a imprensa, estando unidos num s pensamento, as diferenas
desaparecem aps o tumulto que teve palco no centro do Municpio Neutro. As trs
folhas que aparecem no desenho da Revista Illustrada se unem em torno de um mesmo
discurso, organizado pela legenda liberdade sem sair da ordem, ou a liberdade pela
ordem, a ordem pela liberdade. O povo responsabilizado pelo desordenado tropel
das ruas, sendo por essa razo chamado a restabelecer a tranqilidade. No h sequer
uma referncia a possveis exageros da polcia, a responsabilidade do governo e do
Imperador. O texto se funda assim em uma verso dos acontecimentos bastante diversa
da defendida pelo hebdomadrio de Agostini.
Se houve uma mudana radical de posio, esta foi das folhas que apresentaram discurso mais virulento contra o novo imposto. O Jornal do Commercio se
colocou contra a nova taxa, mas a favor da legalidade e da ordem. A verso apresentada
no croqui de Agostini brinca com esse fato, ironiza a mudana de postura quando
enaltece o peridico que tradicionalmente era um alvo constante e preferencial de suas
pilhrias, ao contrrio do que vinha fazendo em dezembro de 1879:
31

Jornal do Commercio, 04/jan/1880, pg. 01.


283

Revista Illustrada, no 188, 27/dezembro/1878

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Nesta capa, at O Aposto, folha que entrava constantemente em conflito com


a Revista Illustrada, que defendia a igreja catlica brasileira seguindo as orientaes da
cria romana, o que era um dos pontos mais conflituosos para Agostini, e a razo das
suas incontveis estampas a respeito da principal folha da igreja catlica em circulao
na Corte32, conspira contra o imposto do vintm. Todos unidos, at a prpria Revista,
menos o Jornal do Commercio. O primeiro jornal do Imprio era considerado o ltimo
na questo da taxa dos transportes por estar aliado aos interesses do governo e distante
da vontade popular.
H ainda mais elementos para entender a passagem do protesto popular
em frente aos dirios da Corte, e com ela o lugar que a Revista ocupou no debate da
imprensa a respeito da revoluo do vintm. Com seus reprteres, o semanrio de
Agostini faria relatos dos acontecimentos a partir das informaes colhidas no local
dos eventos. Ou seja, no seria um mero comentador do que saa publicado nas folhas
dirias, sendo uma das diferenas centrais que a Revista anunciava a seus leitores, o
que daria mais legitimidade a sua independncia. Essa caracterstica faz com que o
debate com as folhas dirias tivesse uma dimenso particular, que aparece com fora
no exemplo em pauta. E justamente nesse ponto que a Revista Illustrada se coloca,
apresentando uma verso verdadeira, legitimada pela presena dos seus reprteres
no local dos distrbios. Mas, ao mesmo tempo, era claramente informada pelo debate
na imprensa. Parece haver uma mistura entre o que seria um relato dos acontecimentos
com um posicionamento da Revista em relao ao comportamento das folhas dirias.
O desenho que reproduz os acontecimentos ocorridos entre o final de 1879 e primeiros
dias de 1880 tinha, portanto, como uma das principais intenes levar adiante um
debate com a imprensa, tendo a mudana de postura de folhas antes antenadas com o
que entendia serem os anseios do povo um dos elementos centrais.

32
Em muitos momentos a Revista Illustrada e O Apostolo entraram em conflito. No foram poucas as vezes em que o semanrio de Agostini
satirizou o jornal catlico, que em algumas oportunidades publicou textos contra a Revista Illustrada.

285

Revista Illustrada
Revista Illustrada, no 188, 27/dezembro/1879

Cap. 4 - Escravido ou Morte

O desenho, publicado na mesma edio da capa apresentada acima, resume


a posio da Revista frente os jornais pouco antes do sarrilho, bernardas, chouriadas,
garrafadas, etc 33 previsto pela Gazeta de Notcias e O Cruzeiro. Mostra o debate
entre a Gazeta de Notcias e o Dirio Oficial, a postura governista adotada pelo Jornal
do Commercio, a expectativa que vivia a cidade pouco antes do dia a partir do qual o
novo imposto passaria a ser cobrado. A verso apresentada no desenho de trs pginas
publicado no suplemento da Revista dedicado ao motim do vintm parece antecipada
nesta imagem. A liderana de Lopes Trovo, a violncia policial, a omisso do Imperador
so os seus elementos centrais. A cena do povo saudando o Jornal do Commercio de
certa forma tambm antecipada. A ironia da cena antecipada, bem entendido. Faz
questo de ressaltar a conivncia do Jornal com o governo, que era a crtica recorrente
que fazia mais antiga folha em circulao na Corte. Alm de muitos leitores terem
vivenciado de perto os acontecimentos daquele incio de ano, lido o que fora publicado na
imprensa, ainda acompanhara as edies que antecederam aquele suplemento. A grande
mudana, no prevista neste nmero 188 da Revista, talvez seja a postura da Gazeta
e do Cruzeiro frente a questo. A passagem em que mostra o povo manifestando-se
contra estas folhas ocupa assim um lugar de destaque no debate da imprensa frente aos
acontecimentos. A verso defendida pela Revista Illustrada no desenho uma maneira
de se colocar contra todas as demais folhas.
Essa postura vai ficando mais evidente a cada novo nmero. O foco da Revista
sobre o motim do vintm passa a ser o posicionamento da imprensa:

33

Trecho de uma legenda do desenho central da Revista Illustrada, no. 187, 21/dez, 1887, pp. 4 e 5.

287

Revista Illustrada, no189, 07/janeiro/1880

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Trajados com roupetas, Ferreira de Arajo, o redator da Gazeta de Notcias,


Luiz Joaquim de Oliveira Castro, que dirigia o Jornal do Commercio e o cnego Jos
Gonalves Ferreira, responsvel por O Apostolo, formavam a Trplice Aliana da
imprensa fluminense. A meno guerra do Paraguai e aos jesutas, temas analisados
nos captulos 2 e 3 desta tese, so os elementos centrais da ironia da capa que a Revista
publicava juntamente ao croqui no qual mostra a reao popular diante das trs folhas.
A trplice aliana, uma unio circunstancial entre trs pases com interesses distintos,
mas com um inimigo comum, deu motivo a muitas estampas de Agostini, nas quais
eram ressaltadas as diferenas e conflitos entre os aliados. Os problemas entre o Brasil
e a Argentina eram constantemente tematizados em desenhos que mostravam a disputa
pelo comando das tropas aliadas entre generais brasileiros e argentinos. No caso da
trplice aliana da imprensa, trs jornais distintos entre si, se aliaram contra o povo,
que aparece como nico responsvel pelos conflitos. O sentido da imagem se completa
com a escolha das roupas de jesutas. Ao mostrar a imprensa fluminense unificada em
torno de um mesmo discurso e representar os principais nomes das trs folhas como
jesutas pregando populao, aconselhando-lhes que retornassem aos seus labores
cotidianos para que a ordem pudesse ser restabelecida, interpretava a nota assinada
pelos dirios como uma espcie de corrupo moral desta mesma imprensa. No lugar
de manter um discurso autnomo, objetivo em busca da verdade, o que seria o papel
de uma imprensa livre, rendiam-se aos apelos do governo, organizando seu discurso
segundo esta convenincia. Este o sentido da crtica que faz aos trs peridicos,
uma crtica forte e contundente, que leva ao cerne de toda a questo do vintm antes,
durante e depois dos conflitos.
Uma vez que as demais folhas estavam do lado do governo, se apresenta
como a nica representante da vontade popular. Passa ento a falar em nome do povo,
se atribuindo o papel de legtimo porta voz de suas aspiraes, e intrprete de suas
vontades:
O povo no protesta s contra o imposto do vintm; protesta contra os
desatinos de dois anos de abusos e de vergonhas, protesta sobretudo contra
a criminosa aplicao do produto dos impostos, esbanjados com os rus
da justia que constituem a polcia secreta, com os defensores do governo,
alugados annimos a quem s resta a vergonha do nome que possuem, que
arremetem contra a sinceridade de Joaquim Nabuco, com a responsabilidade
do testa de ferro.
Pode pois o Dirio Oficial decretar adeso ao imposto e simpatia no
ministrio; o povo repele os rprobos e responsabiliza o culpado que os
mantm ainda no poder.34
34

Revista Illustrada, no. 190, 09/jan/1888, pg. 02.


289

Poeta do Lapis

Falando em nome do povo, expressa o sentido que v no episdio. Os protestos,


segundo a Revista, estavam associados ao destino e a aplicao dos impostos. Ligava-se
ao que denominou de ao criminosa do Estado. Aplicando o produto dos impostos
contra o povo, financiando a polcia secreta, capadcios responsveis por aes criminosas do governo, acusados pela Revista de serem os incentivadores do motim. Assim,
o povo estaria protestando contra um Estado que iria alm de suas atribuies, fazendo
uso de seu poder de forma contrria aos interesses de quem o financiava, contra um
Estado concebido como o legitimo detentor do monoplio da violncia, e que usava esta
prerrogativa de maneira contrria ao que seriam os anseios populares. Ao dar especial
ateno polcia secreta, aos rprobos, fazia uma acusao mais direta quele que os
mantm no e com o poder. O Imperador mais uma vez alvo de crticas mas, bem mais
do que sua figura, a instituio da monarquia, do modo como era organizada no Brasil.
A referncia a Joaquim Nabuco, cujo nome ganhava cada vez mais destaque na poltica
nacional, refora a crtica, apontando para um debate que ganhar fora ao longo do
ano, e ter grande espao na folha de Agostini: o abolicionismo.
Para a Revista Illustrada, a importncia do motim do vintm, da questo
da nova taxa dos transportes, serviu como mais um argumento para questionar a
legitimidade de um Estado por ela visto como contrrio aos interesses populares. A
partir do seu conceito de imprensa, ligado a independncia, autonomia, verdade, se
apresentava como uma espcie de voz do povo, cujos anseios e idias traduzia. Situando
a poltica no centro dos seus interesses, a Revista Illustrada, neste episdio, ao falar
pelo povo, ao diferenciar-se do restante da imprensa fluminense, definia seu ponto,
deixando assim pistas sobre o que entendia ser o exerccio da cidadania. Pistas sobre
como entendia que deveria ser a participao popular na poltica, sobre como entendia
ser o povo brasileiro. A verso dos episdios que defendeu em suas pginas, de que
a polcia era a responsvel pelos confrontos, no o povo, refora o sentido que era
atribudo ao imposto em algumas folhas antes do dia 1. De janeiro. O Estado visto
como injusto e arbitrrio tanto na criao do imposto quanto na represso ao protesto
popular contra ele. A partir desse significado, o semanrio de Agostini se posicionava
nas discusses a respeito da participao poltica dos cidados na sociedade, sobre quem,
afinal, deveria ser considerado cidado. Vista ento como fora poltica, a populao
deveria ser respeitada e temida, mas precisava tambm de lideranas. A revoluo
do vintm abria, desse modo, precedente importante no debate poltico, fazendo do
povo uma varivel considerada no debate poltico, como argumentou Graham. Sua
insurreio, e o medo de novas revoltas, fornecia argumento importante no debate
a respeito de reformas polticas que dominariam a cena no decorrer daquele 1880.
290

Cap. 4 - Escravido ou Morte

A partir de ento, as autoridades levariam mais a srio o aviso do poema que introduziu
esta parte do captulo:
E se os sete salafrrios...
Arvorados em secretrios...
Pensa que o povo escravo!
- Ho de ver o desagravo
Que o dcil povo carneiro
Deve tomar em Janeiro.

-2Voltaire no pertenceu academia francesa


A participao de cidados na vida poltica nacional foi um tema muito
debatido no decorrer de 1880. No parlamento mereceu particular ateno enquanto
era discutido o projeto que resultaria na lei eleitoral de 1881. O semanrio de Angelo
Agostini acompanhou de perto o trmite da proposta na cmara e no senado. O projeto
propunha mudanas na forma das eleies, que passariam a ser diretas, no lugar do
pleito indireto e realizado em dois turnos. Eliminava-se assim a figura do votante, uma
espcie de eleitor de segunda classe, que elegia os eleitores e no podia se candidatar
para a Assemblia Geral. Criava ainda novos critrios para definir o direito de ser eleitor,
mas mantinha a renda como o principal fator para qualific-lo. Demonstrava especial
preocupao com a confirmao da renda mnima anual para garantir o direito de
participar dos pleitos. Um dos artigos estabelecia critrios rigorosos, e os mais objetivos
possveis, para cada candidato a eleitor provar ter a renda mnima exigida. A lisura do
processo era uma das maiores preocupaes dos parlamentares. Para garantir sua
legitimidade buscava uma frmula que conseguisse criar mecanismos para controlar
fraudes e a violncia que pautava o processo eleitoral no Brasil35. Em suma, o projeto
buscava criar novos critrios de cidadania poltica e moralizar as eleies a partir de
um maior controle do Estado sobre o processo.
Analisando nmeros e observando reformas semelhantes que aconteceram
em outros pases, Jos Murilo de Carvalho analisa o impacto da reduo drstica do
acesso ao voto promovida pela lei eleitoral de 1881. Preocupado com a questo da cidadania no Brasil, faz avaliao negativa da lei. O grande vilo no era a mudana para a
35
At a lei de 1881, a eleio no Brasil acontecia em 2 turnos. Definida por um critrio censitrio, era formado por votantes e eleitores, estes
ltimos eleitos pelos primeiros podiam decidir quem seriam os representantes das assemblias provncias e geral. A renda anual mnima para um votante,
que era baixa, era confirmada por testemunho pessoal. A esse respeito ver Richard Graham. Clientelismo e poltica no Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro:
Editora da UFRJ, 1997.
291

Poeta do Lapis

eleio direta, mas era, primeiramente, a proibio do voto de analfabetos 36 e o rigor


nos critrios de comprovao da renda mnima exigida de cada eleitor aliado excluso
dos analfabetos do processo eleitoral. O valor anual exigido continuava baixo 200 mil
ris mas a maioria no conseguia comprovar essa renda, que anteriormente podia ser
feito atravs de testemunho37. Como resultado, mostra que o nmero de pessoas que
iam s urnas reduziu 90%. A lei de 1881 era ruim porque atingia os eleitores, no os
corruptores, na avaliao de Jos Murilo de Carvalho. Ele se apia em estatsticas e na
oposio feita no parlamento por homens como Joaquim Nabuco, Saldanha Marinho e
Jos Bonifcio, o moo. Estes defendiam um novo sistema eleitoral que combatesse os
verdadeiros viles, ou seja, os grandes proprietrios e seus agentes que manipulavam,
de formas variadas, os pleitos anteriores quela lei. Por tudo isso Carvalho conclui, de
maneira categrica, que o Brasil andou para trs.
O argumento de Carvalho parte de uma constatao algo consensual: a de
que, antes do novo regulamento, a eleio no Brasil no era um modelo de iseno que
garantia o legtimo exerccio cvico da vontade do povo. Caracterizada por todo tipo de
fraudes38 e violncia, o recorrente espetculo eleitoral do Brasil imperial39 descrito
como um entrave ao desenvolvimento sadio de condies para o florescimento de cidados preparados e conscientes. Este ponto merece ateno. Se o sufrgio amplo, mas
bem longe de ser universal, pelo modelo brasileiro no era garantia de legitimidade do
processo nem era uma escola de cidadania, se era antes uma forma de manter o controle
eleitoral nas mos dos proprietrios, ento por que a nova lei era um passo para trs? E
ainda mais, se a nova lei propunha critrios mais objetivos para a qualificao do eleitor
e extinguia a figura do votante, acabando com uma importante distino constitucional
entre cidados, por que ela era nociva? Ela apontava para uma mudana de critrios na
definio e na prtica do exerccio poltico que transferia para o Estado, retirando dos
poderes locais, o controle do processo possibilitando que, no longo prazo, seguindo a
lgica argumentativa de Carvalho, cidados conscientes e preparados integrassem a
vida poltico. Ou seja, a lei parece atacar problemas que o autor aponta, visando educar
o eleitor do presente para criar o eleitor do futuro. O debate da reforma eleitoral em
36
Sobre este ponto ver Sidney Challhoub Escravido e Cidadania: a experincia histrica de 1871. Machado de Assis historiador. So Paulo:
Companhia das Letras, 2003.
37
Essa forma de comprovao da renda fazia com que os detentores de poder local tivessem muito controle sobre o processo eleitoral, uma vez que
tinham o poder de definir os votantes e eleitores. Era mais um dos mecanismos que reforavam a lgica poltica do sculo XIX brasileiro. Esse aspecto no
comentado por Jos Murilo de Carvalho. Conferir Jos Murilo de Carvalho. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira. 2002.
38
A fraude eleitoral no Brasil imperial acontecia de vrias maneiras. Havia os denominados fsforos, que eram eleitores falsos, as chamadas
eleies a bico de pena, onde a mesa manipulava o resultado final, alguns vendiam seus votos e ainda o recurso violncia era coisa comum. A esse
respeito ver Richard Graham. Op.cit.
39
A todo instante aconteciam eleies no Imprio do Brasil. As constantes dissolues da cmara, aliada a pleitos provncias faziam com quem
acontecesse eleio todos os anos. Em alguns, no raro, havia mais de um pleito.

292

Cap. 4 - Escravido ou Morte

1880 ganha complexidade e precisa, ento, ser matizado.


A legislao de 1881, para Carvalho, era um retrocesso porque atacava o ponto
errado. Para o autor, os cidados do imprio do Brasil no estavam preparados para
exercer o que chama de cidadania plena em razo da herana colonial. A principal
caracterstica era a escravido e uma organizao do Estado atrelada a esta instituio,
que perdurou ao longo do sculo XIX como um entrave cultura de um ambiente
propcio ao desenvolvimento da cidadania. Essa herana, na argumentao do autor,
explica o atraso brasileiro ao longo do sculo XIX no que tangia os direitos civis. Nesse
contexto, a manuteno do sufrgio amplo era para Carvalho melhor do que a restrio
que a lei de 1881 definiu. Ele significava algum acesso a direitos polticos, algum tipo
de exerccio de direitos polticos, mesmo que fortemente atrelados aos problemas dessa
herana colonial. Restringi-lo era reafirmar uma lgica perversa, que reproduziria, e
reforaria um modelo de organizao poltica e social injusto. Assim, apesar de falho, de
ser um entrave ao sadio desenvolvimento da cidadania, a frmula antiga garantia acesso
s urnas a uma parcela maior da populao. Mas se no podemos negar razo ao autor,
podemos tornar a questo um tanto mais complexa analisando o debate parlamentar
da lei, ou seja, observando o momento que antecedeu sua implementao, que no faz
parte de suas preocupaes. O argumento central do projeto apresentado por Saraiva,
e a razo da expectativa positiva criada em torno dele para deputados como Saldanha
Marinho, era o de, eliminando o sistema indireto, ampliar o nmero de eleitores e
elegveis, ao mesmo tempo em que fraudes e violncias poderiam ser coibidas. Essa
expectativa foi se transformando no sentido de definir um texto final que, na prtica,
significava menor participao popular no processo eleitoral. A complexidade da questo,
contudo, emerge do debate parlamentar, cujo movimento no est no texto de Carvalho.
justamente esse movimento que aparece nos desenhos de Agostini, que ao final no
tem uma avaliao da lei to negativa da lei, mesmo entendendo ser imperfeita.
O esquema analtico montado por Carvalho aponta para um problema enfrentado pelos legisladores, trabalhado com detalhes por Richard Graham. Ele dedica
toda uma parte de seu alentado livro sobre poltica e clientelismo no Brasil imperial s
eleies, com um captulo inteiro reservado lei de 1881. Preocupado em analisar o
processo legislativo que resultou na lei, bem como o sentido poltico da mudana por ela
inaugurada, mostra que um dos sentido fundamentais da nova proposta se explica pelo
medo das chamadas classes perigosas. A traduo desse medo no parlamento estava no
debate em torno do conceito de igualdade de direitos, em uma crtica democracia.

293

Poeta do Lapis

Muitos parlamentares entendiam a democracia como um erro por pretender igualar,


tratar como se fossem igualmente capazes pessoas muito diferentes entre si, grande
parte inaptos para exercer o direito ao voto, na avaliao de alguns legisladores. Reduzir
o acesso ao voto era uma opo poltica que tinha sentido no que chamou de nimos
temerosos da poca40. O temor relativo ao nmero crescente, e em crescimento, de
libertos com direto ao voto, aliado idia de que o esforo do cidado para se qualificar
como eleitor melhoraria aquela pessoa eram os elementos que fundamentariam a lgica
da lei. O problema, como apontou Carvalho em seu esquema, era saber o que deveria
ser mudado, se o problema estava nos cidados ou nos grandes proprietrios.
Ao mesmo tempo, o debate que resultaria na lei, segundo Graham, revela
uma mudana importante nas instituies polticas brasileiras: o Estado, no mais os
proprietrios, passaria a ter o controle sobre o processo eleitoral. Em outras palavras,
mesmo que aqueles que eram votantes segundo a legislao anterior tenham em um
primeiro momento passado a ter direito de ser eleitor mas de fato foram excludos
do processo eleitoral, a definio e o controle da participao poltica dos cidados
passava exclusivamente para o Estado. Isso acontecia atravs do polmico e muito
debatido artigo 3. e atravs da alterao de importantes mecanismos na realizao
dos pleitos, como a mudana no local das eleies, do tempo em que cada votao
poderia durar, da alterao no modo de escolha de cada mesa e do procedimento dela
durante cada votao. Esse tipo de questo, que ajuda a matizar o argumento de Jos
Murilo de Carvalho, aparece de modo bastante evidente nas imagens de Agostini a
respeito do debate parlamentar da lei eleitoral de 1881. As expectativas e estimativas
do nosso desenhista durante o processo de discusso parlamentar da futura legislao
eleitoral, bem como sua avaliao a respeito do texto final aprovado no senado, revelam
a importncia e o significado que a mudana para o Estado do controle do processo
eleitoral tinha no debate poltico da poca. Da mesma forma, ajuda a estabelecer conexes com a emergncia do abolicionismo. Em ambas as questes, Agostini defendia
um deslocamento de poder, do que chamava lavoura para o Estado. Os dois debates
aconteciam naquele ano de 1880 ao mesmo tempo. Agostini dedicou grande espao
a cada um, relacionando-os com um movimento de transformaes polticas e sociais
amplas, que seria ao mesmo tempo a defesa dos verdadeiros princpios do partido
liberal. As imagens traduzem esse delicado e arraigado debate e mostram que, do ponto
de vista de Agostini, ao contrrio do argumento de Jos Murilo de Carvalho, a nova lei
eleitoral, ainda que cheia de imperfeies, estava longe de ser um retrocesso, sendo
antes uma importante conquista.
40

Richard Graham. Op.cit, pg. 241.

294

Cap. 4 - Escravido ou Morte

O ano 1880 foi politicamente falando muito movimentado. Pouco depois da


assim denominada revoluo do vintm, que resultou em uma vitria para os descontentes com a lei dos transportes com a revogao da lei em abril daquele mesmo ano, o
gabinete Sinimbu caiu. Para seu lugar, o Imperador convocou o Senador Jos Antnio
Saraiva, nomeado antes mesmo de serem abertos os trabalhos legislativos. Apresentar
e fazer ser aprovada uma nova legislao eleitoral era uma, seno a misso principal
do novo presidente do conselho de ministros41. Em abril uma proposta j havia sido
redigida e era motivo de debates na Corte:

41

Ver Richard Graham, op.cit.

295

Revista Illustrada, no 203 , 10/abril/1880

Cap. 4 - Escravido ou Morte

O elemento organizador da imagem seria o forte contedo republicano da


proposta assinada por Saraiva. Antes mesmo de comearem os debates parlamentares,
o tema j estaria na imprensa e mobilizava algumas das principais lideranas polticas
do pas, como sugere a imagem. Refere-se especificamente a um artigo publicado na
Gazeta de Notcias no dia 03 de abril prximo passado, que louva o esforo do gabinete
em fazer a reforma eleitoral por entender ser a nica forma de fazer efetivo o sistema
representativo no Brasil. Mas alerta para os perigos que uma lei como aquele corria
em um pas com as dimenses do Brasil, razo pela qual defende o sistema norte
americano, onde grande variao na legislao em cada estado, de acordo com suas
caractersticas. Faz, no incio da estampa, uma traduo pictrica do sentido deste texto.
Faz mais uma vez uso desse recurso metalingstico para construir a idia dos seus
desenhos. A repblica francesa, com uma faixa escrita reforma eleitoral, aponta para
o projeto da nova lei. O quadro um recurso curioso. Seria uma maneira de explicitar
um sentido que na proposta estaria disfarado. Ao revelar a verdade escondida no
projeto, os monarquistas de planto demonstram uma mistura de indignao, medo e
receio. Ao mesmo tempo, o deputado Saldanha Marinho, o conhecido republicano que
aparece na frente do quadro, manifesta sua aprovao.
A opinio de Agostini se revela na maneira como constri a estampa, baseada
no quadro que inicia e fecha esta crnica visual. Monta a cena a partir de uma oposio.
De um lado, Saldanha Marinho e a bela imagem da repblica francesa, de outro, padres,
senadores e magistrados avessos s idias republicanas, ou idia do projeto, que em
sua avaliao no seriam republicanas, mas petroleiras, termo que na poca significava
perigosas. A diferena de opinio entre Saldanha Marinho e os demais integrantes do
primeiro momento da cena, entre ser o projeto republicano ou petroleiro, revela a posio
do autor da imagem. J foi trabalhada nesta tese a identidade de idias entre Agostini
e Saldanha Marinho42. Durante a questo religiosa, sobretudo entre os anos de 1872 e
1874, essa identidade apareceu com fora, num dos poucos momentos em que Agostini
explicitou uma posio compartilhada. Assim, mesmo de modo um tanto disfarado,
ele demonstra sua simpatia pelo contedo republicano da primeira proposta atravs do
quadro e da diferena de opinio manifestada por seus observadores. E esta simpatia
pela idia, ou pelo ideal republicano do projeto que ir explicar a imagem e dar o tom
da cobertura que far ao debate parlamentar acerca da lei eleitoral. Debate que de
certo modo antecipado no desenho, que conta a histria da transformao do quadro
no decorrer das etapas do processo parlamentar. A estampa , assim, uma espcie de
avaliao do processo poltico brasileiro. Com base nela, antecipa uma verso do debate
e seu resultado final: as belas idias republicanas da proposta inicial se tornaro uma
42

Ver captulo 3 desta tese.


297

Poeta do Lapis

mal acabada, mal feita e feia pintura de uma monarquia decadente. A histria desta
pintura, uma metfora do projeto para a nova lei eleitoral e o elemento organizador da
caricatura, suscita uma pergunta: quais os elementos do projeto que levaram Agostini
a interpret-lo como republicano?
A imagem uma previso, mas ao mesmo tempo nos serve de roteiro. Seguir
a trilha atravs dos desenhos que Agostini fez durante o tramite do projeto para verificar
se a sua conjectura se confirma permite desvendar o contedo republicano da proposta
e quais os significados desse debate naquele contexto para nosso artista do lpis. To
logo foram retomados os trabalhos parlamentares, o projeto para a nova lei eleitoral
comeou a ser debatido. No dia 25 de maio uma comisso a princpio constituda por
21 deputados, apresentou seu parecer:
A civilizao pouco adiantada em alguns pontos do pas explica a fraqueza
do corpo eleitoral, e sua pouca energia na maior parte dos casos, diante da
influncia abusiva da autoridade e das fraudes e ardis dos partidos, e das
faces locais e individuais, mais nocivas que os partidos polticos.
Mas o nosso sistema de eleio indireta de dois graus, multiplicando as
operaes e atos eleitorais, e chamando a tomar parte nestes atos uma
massa de cidados mais fracos e menos civilizados, fez progressivamente
baixar o nvel da capacidade do corpo eleitoral no primeiro grau da eleio:
chegou-se inveno do fsforo, isto , o votante fictcio. O votante primitivo
da Constituio, com piores regulamentos eleitorais, salvo o regulamento
autoritrio e arbitrrio de 1842, apesar da menor riqueza, menor civilizao
e absoluta falta de prtica e conhecimentos das instituies parlamentares,
deu a este pas legislaturas que, por seu saber, patriotismo e independncia,
fundaram e consolidaram o governo representativo, deixando dos fastos da
nossa histria as mais brilhantes pginas, que so hoje justo motivo de nosso
desvanecimento, respeito e admirao.
Grande poder, porm, nesta frmula de eleio, ficava a votantes sem
independncia e sem civilizao; e com o seu sufrgio se fazia a nomeao
dos eleitores, isto , uma verdadeira depurao do corpo eleitoral mais capaz
e independente.43

O parecer aborda todos os aspectos da proposta enviada pelo governo e


explica as alteraes que sugeriu no projeto substitutivo que elaborou e submetia
discusso. As fraudes, a violncia, os critrios para confirmao de renda, a incluso
de acatlicos, naturalizados, ingnuos e libertos, o alistamento eleitoral, alteraes
no procedimento eleitoral, temas tratados nos diferentes artigos do projeto, foram
detalhados no parecer. Cada um desses aspectos, no entanto, partia da eliminao da
figura do votante, que no por acaso foi o assunto que iniciou o texto assinado por 19
43

Anais do Parlamento Brasileiro, 25/maio/1880, pp. 233-234.

298

Cap. 4 - Escravido ou Morte

deputados. Na passagem acima, apesar do brilhantismo das legislaturas eleitas pela


frmula antiga, o votante, ou seja, uma espcie de eleitor de segunda categoria, era fraco,
despreparado e pouco civilizado, mas detentor de grande poder, deveria ser extinto. Era
este o esprito da reforma: a constituio de um corpo de eleitores preparados, alm de
medida para sanear o processo. O argumento de Jos Murilo de Carvalho aparece neste
instante do debate. Afinal, acabar com a perigosa figura do votante, no significava
mudar a categoria daqueles cidados, mas retirar os direitos polticos desses sujeitos
despreparados.
Mas o significado desse argumento desenhado no projeto e discutido no
parecer ia muito alm da avaliao deste autor. O entusiasmo de Saldanha Marinho com
o texto enviado pelo Sr. Saraiva d a pista disso. Sendo um dos que assinou, embora com
restries, o parecer e o projeto substitutivo, sua opinio quanto ao contedo republicano
parece estar presente sobretudo no art. 2., que versa sobre os eleitores:
eleitor todo o cidado brasileiro, nato ou naturalizado, catlico o
acatlico,ingnuo ou liberto(...)

O artigo define ainda a idade mnima de 21 anos e o valor de 200$000 anual


como critrios para qualificao de um eleitor. Reduzia a idade e a renda mnima anteriormente definida, ou seja, em teoria, a nova lei manteria e at ampliaria o sufrgio,
ao mesmo tempo em que igualava os cidados em seus direitos polticos. Acabava com
o critrio religioso e garantia o acesso a direitos polticos mais amplos aos egressos da
escravido e queles que nasceram de ventre livre, aps a lei de 28 de setembro de 1871.
Desse modo, e a partir da criao de outros mecanismos, especialmente o definido no
art 3., combater-se-iam as faces locais e individuais, [que seriam] mais nocivas que
os partidos polticos. Assim, o princpio proposto no texto tinha cores republicanas, no
sentido de ser um passo na direo de garantir cidadania poltica mais ampla, definindo
um papel mais preponderante do Estado na definio e regulao desses direitos. Mas
sobretudo reforava a importncia do povo na vida poltica do pas, o que era um princpio
fundamental para se alcanar uma verdadeira representao nacional, o governo no
povo pelo povo, para assim alcanar (...) o mais nobre desideratum de um pas livre.44
O terreno estaria desse modo sendo preparado para uma mudana mais profunda na
forma de governo. Era essa a razo da euforia demonstrada por Saldanha Marinho no
desenho, e da mesma forma a preocupao dos demais integrantes da estampa.
Saldanha Marinho foi um dos membros da comisso que redigiu o parecer
do projeto substitutivo que foi submetido a debate e votao na cmara. Assinou o texto
com restries, explicitadas em seu discurso do dia 1 de junho, apenas cinco dias aps
44

Anais do Parlamento Brasileiro, 01/jun/1880, pg. 325.

299

Poeta do Lapis

ter sido encaminhado aos demais deputados:


O projeto nos oferece: eleio direta, distritos de um s deputado, admisso
dos acatlicos, dos ingnuos e libertos e dos naturalizados elegibilidade.
Alm disso, franqueia o voto, e alarga o exerccio da soberania, habilitando
para o gozo dos direitos polticos aos maiores de 21 anos, quando a lei atual
exige para isso a idade de 25 anos.
(...)
Voto imediato do povo o princpio cardeal do projeto, e que o parlamento
deve manter como o mais liberal e conducente realizao do verdadeiro
sistema representativo.45

Os princpios que fundamentam o projeto e mereceram o elogio do deputado


so enumerados no restante do discurso, que se desenvolve no sentido de demonstrar
o tamanho do passo que as reformas significavam. A lgica que regia a vida poltica do
pas mudaria. Um terreno frtil estaria sendo preparado para o florescimento de um
pas livre e republicano. As vantagens da eleio direta, de igualar no que se referia aos
direitos polticos os cidados do Brasil, empolgavam de tal forma Saldanha Marinho
que chegou a sugerir em seu discurso a adoo do sufrgio universal, excluindo ainda
as mulheres, e a eleio dos presidentes de provncia.
Uma das principais qualidades do texto tinha relao com a escravido,
que era duramente atingida em razo de garantir a possibilidade de acesso pleno de
ex-escravos e ingnuos vida poltica:
Sr. Presidente, a admisso dos ingnuos e dos libertos, a elegibilidade e a
faculdade que se lhes concede de poderem tambm representar o pas em que
nasceram, uma das idias de mais moralidade e de mais perfeita justia
que o projeto contm.
assim que o Brasil far esquecer de uma vez para sempre a escravido, que
ainda amesquinha sua civilizao. O nascimento escravo no ser motivo de
interdio civil e poltica, contra ningum.46

Essa medida moralizante que teria conseqncias to profundas no processo


de reformulao da vida poltica do pas no vinha isolada no texto. Ao assegurar aos
estrangeiros naturalizados e acatlicos as mesmas prerrogativas e direitos dos ingnuos
e libertos, realizando o que chamou de grande naturalizao, tornava o pas mais
atrativo para os imigrantes, melhorando assim as condies para abolir de uma vez
por todas a escravido no Brasil. O entusiasmo de Saldanha Marinho no desenho, e
por extenso o de Agostini, estavam relacionados com estes aspectos.
Mas havia muitos problemas no texto:
45

Idem. Pg. 326.

46

Idem. Pg. 329.

300

Cap. 4 - Escravido ou Morte

A reforma eleitoral volta cena.


Os vinte e um apresentaram finalmente o seu substituto, que no melhor
nem pior que o projeto do governo: um e outro no passam de magnficos
trompe-loeil, prometedores na aparncia; mas falhos na realidade. Pelo
artigo segundo, ostentado logo em primeiro plano, eleitor todo brasileiro
maior de vinte e um anos, nato ou naturalizado, catlico ou no, ingnuo
ou liberto, tendo renda no inferior a duzentos mil reis anuais; mas pelo
artigo terceiro, no nem elegvel nem eleitor o literato, o jornalista...
que no tenha outro meio de vida; as letras no constituem profisso. O
piloto, o caixeiro, o mestre de barco sero deputados e senadores; aos poetas,
dramaturgos coitados! resta-lhes apenas a esperana pstuma de um
centenrio.
Sempre a mesma triste consolao:
Voltaire no pertenceu academia francesa!47

A frase final da citao um tanto enigmtica, uma vez que o conhecido


filsofo, poeta e dramaturgo francs do sculo XVIII Franois Marie Arouet, conhecido
por seu pseudnimo Voltaire, quando se candidatou para a Academia Francesa, foi
eleito. Mas ele teve vida tumultuosa, tendo passado boa parte da existncia no exlio.
A imortalidade no lhe garantiu tranqilidade, nem um lugar destacado na sociedade e
na vida poltica francesa da poca. A passagem acima se baseia e refora essa memria
histrica sobre ao autor de Zadig como uma espcie de paradigma que persegue os
literatos comprometidos com suas idias. Condenados a uma vida nas margens, esses
homens iluminados no tinham o espao e o reconhecimento que deveriam. As letras,
no sendo consideradas uma profisso, fariam com que, pelo projeto da lei eleitoral, os
literatos fossem alijados da vida poltica nacional.
O ponto de vista de Agostini fica bastante evidente nesta passagem. Trabalha
com a idia de que h homens melhores, mais preparados do que outros. Homens que
deveriam ter um lugar destacado, diferenciado na sociedade. Sujeitos iluminados nesse
sentido a referncia a Voltaire, um dos mais importante filsofos do iluminismo, no devia
ser casual que permaneciam distantes do centro de decises polticas. Se a reforma
eleitoral buscava retirar dos proprietrios grande parte do seu poder e transferi-lo para
o Estado, o que era considerado um avano, tinha o problema de igualar em direitos, ou
at conceder mais direitos a sujeitos menos preparados, como caixeiros, o mestre de
barco e piloto. O literato e o jornalista continuavam a ocupar uma espcie de limbo.
E era esse um ponto fulcral para entendermos o ponto de vista de Agostini
no que se referia ao debate da lei eleitoral, das reformas polticas que julgava necessrias ao pas e o seu papel como jornalista. Baseado em uma verso do iluminismo,
47

Crnica Fluminense in: Revista Illustrada, 29/maio/1880.

301

Poeta do Lapis

em princpios identificados com a Revoluo Francesa, queria uma sociedade baseada


na liberdade e na igualdade dos cidados. Mas uma igualdade na qual alguns sujeitos,
destacados por suas idias, teriam um lugar destacado. No adiantava conceder direitos
a caixeiros e manter os literatos fora do jogo. Uma e outra coisa deveriam vir juntas. A
idias tinham que ser valorizadas, e estas eram dominadas pelos literatos e jornalistas.
Pregava assim uma igualdade que respeitasse diferenas fundamentas, definidas por
uma hierarquia bastante bem definida.
Entretanto, como sugere o desenho e combate de modo fervoroso o deputado
em seu discurso, havia muitos obstculos a serem enfrentados. Se o desprestgio dos
homens de letras era um problema, era preciso garantir cidadania poltica para aqueles
que julgava incapazes de atuar em prol de seus prprios direitos. Por isso Saldanha
Marinho, um homem ilustrado, combatia a restrio do voto aos analfabetos e o rigor
nos critrios de comprovao da renda mnima exigida para cada votante. No caso do
censo, defendia que as novas regras eram muito difceis, o que na prtica faria com
que muitos cidados que tinham a renda mnima exigida seriam excludos do processo
eleitoral. O princpio que regeria os novos critrios estava relacionado com o pagamento
de impostos diretos. Saldanha Marinho rebate este argumento afirmando que este
no era critrio razovel para julgar o acesso aos direitos polticos. Afirmou que a
desmoralizao eleitoral no vinha do simples homem do povo, do operrio48, que
contribua com as despesas pblicas atravs dos impostos indiretos e, se no fazia mais,
era porque no tinha condies. Finaliza seu argumento afirmando que a corrupo
dos povos vinha de cima 49, e que era essa que deveria ser combatida. Em seu discurso,
relacionava diretamente o sistema poltico com a corrupo eleitoral. Sanear um era
alterar completamente o outro. No caso dos analfabetos, defendia a idia de que a estes
no faltava a capacidade de discernimento, e que seria um contra-senso retirar-lhes o
direito ao voto dado que eram considerados capazes de exercer funes de arrimo de
famlia e eram responsabilizados criminalmente por delitos que por ventura viessem
a cometer. Se tais restries permanecessem, o projeto resultaria em uma grande
reduo de nmero de eleitores, ou seja, o contrrio do que era o princpio do novo
texto, na avaliao de Saldanha Marinho. A questo era assim de grande importncia
e o sucesso da lei dependia dos detalhes da redao de cada artigo.
Na cmara, o processo foi algo conturbado, como aponta o discurso de
Saldanha Marinho. A pintura do desenho citado acima no era to perfeita como este
sugere, e havia interesses e pontos de vista conflitantes em torno do projeto:
48

Idem. Pg, 331.

49

Idem.ibidem.

302

Revista Illustrada, no 206, 01/maio/1880

Poeta do Lapis

Essas diferenas aparecem de modo sutil na estampa. No dia 29 de abril o


ministro do imprio, Baro Homem de Melo, foi cmara proceder leitura do projeto
do governo, como apontado na imagem. Ao contrrio do que est afirmado na legenda,
trata-se de um texto curto, de apenas 5 pginas. A comisso de 21 deputados, dos quais
restaram apenas 19, justificada no desenho em virtude de to colossal pea poltica.
evidentemente uma piada. Apesar da importncia do projeto, um tal nmero de
deputados para elaborar um parecer seria motivo de confuso. A piada, e a crtica, era
dirigida a Martinho de Campos, o lder da bancada liberal que no desenho apontado
como sendo responsvel pelo encaminhamento que a comisso deu ao projeto. Seria
esta uma manobra para tumultuar o debate, tornando-o acalorado desde a redao
do parecer inicial. O nmero de deputados que assinou com restries o projeto
substitutivo faz crer que a estratgia funcionou, fazendo com que os pontos levantados
e questionados por Saldanha Marinho persistissem no texto encaminhado ao senado:

304

Revista Illustrada, no 26, 26/junho/1880

Poeta do Lapis

A previso da imagem do quadro republicano parece at este instante ser


confirmada. O projeto saiu quase ileso da cmara, tendo sido mantido princpios aplaudidos por Agostini e tambm as imperfeies apontadas e combatidas por Saldanha
Marinho. A criana que a cmara deu luz, assim, trazia as caractersticas do primeiro
pai, o Sr. Saraiva, ou seja, o governo, acrescidas das de um segundo pai, o deputado
Martinho de Campos, que leva com zelo e carinho o beb para os ministros, para que
estes pudessem encaminh-lo ao senado. O rosto da criana guarda muita semelhana
com o do seu segundo pai, numa sugesto nada sutil de ter sido ele o articulador das
manobras polticas que asseguraram os interesses do governo nesta matria.
Enquanto tramitava a proposta da nova lei eleitoral, motivada em grande
medida pelos problemas de fraude e violncia, eleies eram realizadas, dando oportunidade para Agostini manifestar mais uma vez sua posio quanto matria:

306

Revista Illustrada, no 214, 03/julho/1880

Poeta do Lapis

Para Saldanha Marinho, interlocutor privilegiado por Agostini, as fraudes


e a violncia eram culpa dos corruptores, ou seja, as autoridades locais e os grandes
proprietrios interessados em manter e ampliar seu poder. No era o povo o responsvel,
apesar de em muitos casos venderem seus votos. Essa maneira de entender o povo tinha
estreita relao com o modo como ele aparece na cobertura da Revista ao motim do
vintm. Ele tinha boa ndole, s precisava ser bem orientado. O projeto deveria, ento,
combater os verdadeiros culpados. Acontece que era em torno da definio dos culpados
que recaa grande parte das questes debatidas, de maneira que do reconhecimento da
culpa dependia a definio de aspectos importantes da lei. De uma lei que, como fica
claro pelo discurso de Saldanha Marinho, j analisado pginas acima, era vista como
potencialmente perigosa para aqueles que buscavam manter a organizao poltica e
social do Imprio. Impedir o voto dos analfabetos e a criao de regras rgidas e difceis
de serem cumpridas para a comprovao da renda mnima exigida pelo texto tinha
relao com esse debate.
Nesta capa, Agostini no nada sutil. Comentando a especial violncia das
eleies daquele ano, se posiciona no debate em curso no parlamento. Reforando uma
verso compartilhada pelos parlamentares sobre as votaes no Brasil, apresenta quem
em sua opinio eram os culpados. Ambos os partidos, representados por capangas, so
igualados tanto pela prtica como pela aparncia. Negros e capoeiras, so a imagem
da corrupo e da violncia eleitoral no Brasil para Agostini. Esta imagem tinha um
forte significado no debate poltico da lei eleitoral. A escolha dos personagens da capa
merece ateno. Apesar de defender a idia de que os egressos da escravido deviam
poder votar e serem votados, revela seu preconceito com relao queles sujeitos. Mas
o que quer dizer tambm que a responsabilidade recaa nos partidos e em quem os
liderava, sendo os capoeiras instrumentos utilizados por cada um nos pleitos. Ao povo
restava sobreviver a cada eleio. No contexto do debate da nova lei, uma estampa
como esta, que alimentava uma idia muito comum de que era perigoso votar no
Brasil, tocava no cerne da questo tomando uma posio semelhante de Saldanha
Marinho. Nesta verso, o exerccio pleno e livre da soberania do povo era restringido
pelos partidos atravs da violncia. Era desse modo necessrio atacar os mecanismos
da lei que permitiam que isso acontecesse.
Quando esta capa foi publicada o projeto j estava no senado, etapa em
que, pela avaliao do desenho em que a reforma representada como um quadro, ele
sofreria mais retoques. Apesar de o projeto substitutivo aprovado pela cmara ter sido
encaminhado em julho, somente em outubro, e ao longo de novembro, passou a ser
debatido no senado:
308

Revista Illustrada, no 277, 23/outubro/1880

Poeta do Lapis

O artigo primeiro definia a mudana na forma da eleio, que passaria ser


direta. Esta capa brinca com alguns aspectos do debate no senado. A demora para comear
a analisar um projeto de lei to importante o principal deles. O incio da discusso,
ou o primeiro salto, demorou tempo demais, o que era visto como uma manobra para
protelar a aprovao de uma lei que alterava de forma profunda o princpio que norteava
o sentido da cidadania poltica no Brasil. No circo do senado, o espetculo da reforma
eleitoral fora difcil de ser iniciado. A dificuldade, sugerida pela Revista, que o projeto
encontrava para tramitar no senado indicava uma avaliao relativa importncia que
este debate tinha para Agostini, e confirmava, ao menos at aquele instante, a previso
de que seria o senado o maior empecilho para a aprovao de uma lei com um carter
fortemente republicano. Ao contrrio do que previa o desenho do quadro da imagem
da repblica, esta capa sugere uma esperana. Uma vez iniciado o processo, parecia
possvel que ele fosse at o final. Afinal, o primeiro salto o que custa.
O papel de Saraiva mais uma vez ressaltado. Responsvel pela apresentao
do projeto, tambm responsabilizado por conseguir fazer com que ele tramitasse.
Considerada uma matria delicada por tratar de um princpio constitucional, a metfora
do circo indica a habilidade do presidente do conselho de ministros no manejo de tal
complicada questo. A eleio direta j fora tema anteriormente debatido, mas nunca
chegara a ter um projeto em tramitao. Considerada uma pauta dos liberais, fracassou
em outras oportunidades. O gabinete Sininbu no foi hbil o suficiente para fazer apresentar o projeto, sendo essa uma das razes da insatisfao do imperador e fez com que
este gabinete casse. Saraiva, mais empenhado ou mais astuto que seu antecessor, fez
o projeto ser votado como lei ordinria, no como uma emenda constituio, fazendo
o processo mais rpido e tornando possvel que fosse levado adiante50.
Mas se o primeiro salto foi o mais custoso, ele no foi o suficiente para
vencer todos os obstculos. No texto encaminhado por Saraiva Assemblia Geral, um
dos principais aspectos da lei, que definia o princpio de que todo eleitor era tambm
elegvel, vinha expresso no art. 8.:

50
Sobre as leis eleitorais do Brasil imperial ver Richard Graham. Op.cit. A manobra e a astcia poltica de Saraiva para fazer com que seu projeto
fosse votado como lei ordinria foi discutida por Saldanha Marinho no discurso analisado neste captulo.

310

Revista Illustrada, no 232, 18/dezembro/1880

Poeta do Lapis

O artigo segundo do projeto, que como vimos tratava dos eleitores, definia
que libertos e ingnuos, acatlicos e naturalizados poderiam ser eleitores, desde que
se enquadrassem nos critrios etrio e censitrio. O projeto fazia com que sujeitos
que antes eram totalmente alijados do processo poltico, pudessem exercer cidadania
poltica plena. deste aspecto da lei que trata a imagem acima. O artigo 8. se tornou
uma bandeira para republicanos como Saldanha Marinho. Era o principal aspecto
da futura lei que lhe conferia o carter republicano. Na imagem do carnaval de 1881,
analisada no incio deste captulo, apareceu como um dos carros de idia que desfilaram
pela cidade, sendo considerada a principal novidade da lei, que vinha em benefcio de
mais um grupo de novos cidados. Polticos conservadores aparecem como nuvens
negras tentando impedir o brilho do artigo. Mas a tentativa malogrou e no texto final,
o artigo 8. se tornou uma realidade, ainda que tenha mudado o nmero, passando a
ser o artigo 10.
A imagem de dezembro de 1880. Comemora uma vitria importante,
conquistada aps disputa rdua. Ao longo dos meses de outubro e novembro, quando
o debate da nova lei eleitoral foi mais intenso no senado, a questo dos elegveis foi
duramente combatida. O risco de o projeto naufragar completamente, de a pintura da
repblica mulher se tornar o retrato da monarquia maltrapilha e decadente, no foi
pequeno. O receio que Agostini demonstrou era justificado.

312

Revista Illustrada, no 233, 31/dezembro/1880

Poeta do Lapis

No final do ano, o senado finalmente deu luz a nova lei eleitoral. A imagem
apresenta e comemora uma vitria do Sr. Saraiva, que entrega a criana ao pas como
uma esperana para o futuro. Na avaliao de homens como Saldanha Marinho e Joaquim
Nabuco, a lei tinha muitos problemas. O principal deles eram os critrios de comprovao
de renda anual mnima. Apesar de ter diminudo o valor, comprov-lo passava a ser
muito difcil para a maioria dos possveis novos eleitores e elegveis, limitando desse
modo o acesso s urnas. Alm disso, o texto final da lei manteve a restrio ao voto dos
analfabetos, o que teria tornando ainda mais difcil o acesso cidadania poltica no Brasil.
em cima destes aspectos da lei que Jos Murilo de Carvalho se baseia para construir
seu argumento sobre a lei. Ela apontaria para mudanas importantes na definio de
um novo perfil dos direitos polticos dos cidados do Imprio do Brasil, mas na prtica
restringia de forma drstica o acesso vida poltica. Observar o movimento do debate
parlamentar revela que havia um delicado debate em torno da definio de um princpio
e da sua efetivao na prtica. Era em torno desse delicado equilbrio que a discusso
do projeto aconteceu. Carvalho privilegiou a questo da prtica em sua anlise. Mas a
mudana do princpio que regia o sistema eleitoral permaneceu no texto final, sendo
esse o ponto sobre o qual Agostini fundava sua avaliao. Aps o banho, a gua foi jogada
fora, mas salvou-se o beb. Era entregue ao ndio-Brasil, que o recebia com cuidado e
at alguma alegria. A manuteno do princpio abria uma pequena brecha a partir da
qual a vontade dos possveis novos eleitores poderia prevalecer. Era isso o que Agostini
comemorava na estampa acima.
Assim, a avaliao de Carvalho mais negativa do que a imagem de Agostini,
podendo insinuar impactos outros na vida poltica do pas que no foram trabalhados
pelo autor. Talvez o tema merea ser estudado mais a fundo, mas este assunto que
transcende a inteno desta tese. Publicada antes de a nova legislao entrar em
vigor, a imagem de Agostini sugere uma vitria. Mesmo restringindo o acesso ao
voto, garantia aos cidados do Imprio um direito definido como um princpio de
participao poltica importante. Passava a vigorar uma legislao segundo a qual era
possvel que uma grande massa de sujeitos antes completamente alijados de qualquer
tipo de participao poltica pudesse exercer plenamente sua cidadania poltica, o
que era antes algo impensvel. A figura do votante deixava de existir e com ela esses
cidados de segunda categoria no mais iriam s urnas. Mas passavam a ter o direito
de chegarem a ser eleitos senadores, caso conseguissem comprovar para o Estado
que cumpriam todos os requisitos exigidos pela legislao. O controle da participao
poltica passava em teoria a ser inteiramente do poder pblico, ao mesmo tempo em
que muitos cidados poderiam correr atrs da sua cidadania poltica. Na avaliao de
314

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Angelo Agostini, o beb que Saraiva entregava ao pas no desenho representava uma
esperana. Junto com ele, nasciam novos futuros cidados, que precisariam crescer e
conquistar seu espao, como qualquer recm nascido. Neste assunto, Agostini diferia
de seus principais interlocutores polticos: Saldanha Marinho e Joaquim Nabuco, que
combateram o projeto. Para nosso artista do lpis, contudo, a lei ajudava a preparar o
terreno para transformaes mais profundas, que em um tempo no muito distante
ajudariam a erguer uma nao livre e republicana.

-3Escravido ou Morte

Na sesso da cmara dos deputados do dia 10 de agosto de 1880, o jovem


deputado Joaquim Nabuco tomou a palavra dando incio a um conturbado debate. Comeou
seu longo discurso abordando um aspecto do oramento do ministrio da agricultura.
Estava preocupado com a autorizao que o projeto de oramento em discusso dava ao
ministrio para gastar a quantia de 100:000$ para subvencionar uma navegao para o
Canad. Argumentava que este contrato, cuja razo de ser ele afirmou no entender, e
outros semelhantes que estavam para ser renovados pelo governo oneravam muito os
cofres do Estado imperial, aumentando ainda mais seu dficit econmico. Na avaliao
do nobre parlamentar, esta era uma poltica equivocada:
Sou contrrio a essa poltica do progresso material do pas custa do
tesouro pblico.51

Ao questionar as prioridades oramentrias do ministrio da agricultura,


Nabuco estava na realidade preocupado com uma questo um tanto mais delicada: a
emancipao dos escravos. Logo revela sua inteno ao abordar a maneira como vinha
sendo gerido o fundo de emancipao, instrumento criado pela lei de 28 de setembro
de 1871 para cuidar da sorte dos escravos que nasceram antes da vigncia da lei e
estavam inteiramente rfos da proteo do Estado52. Nabuco afirma que este no
vinha sendo desenvolvido da forma como prevista. Os gasto pblicos do ministrio da
agricultura, pasta que cuidava da questo do elemento servil53, estavam direcionados
51

Anais do Parlamento Brasileiro, 10/ago/1880, Pg. 137.

52

Idem. Pg. 143.

53
Em seu discurso, explica a razo de a escravido ser uma questo trabalhada pelo ministrio da agricultura: (...) a escravido entre ns est
afeta ao seu ministrio [ministrio da agricultura], ela tem sido tratada somente por um lado: como uma questo da lavoura, como um grande interesse
comercial e industrial do pas, e no como uma questo de justia. Idem. Pg. 142.

315

Poeta do Lapis

para subvencionar o transporte de caf para o exterior. Sendo um Estado deficitrio,


com srias restries oramentrias, entendia que este deveria concentrar os investimentos no que considerava ser seu papel primordial, que naquele momento seria o
combate instituio responsvel pelo atraso industrial do pas e que era ainda motivo
de vergonha perante as naes civilizadas. As prioridades oramentrias do ministrio
revelariam as prioridades do Estado imperial, no estando entre elas encaminhar o fim
da escravido. Para o deputado, extinguir a escravido deveria ser a principal poltica
do governo imperial, o primeiro passo no sentido de promover uma reformulao no
pas54. Era hora, avaliava Nabuco, de o Estado adotar medida mais enrgica:

54
Nos livros que escrever posteriormente, Nabuco mobilizara esse argumento de forma um pouco mais elaborada. Para explicar o atraso do Imprio frente s naes civilizadas da Europa, faz uma associao entre os termos feudalismo, latifndio, servido e escravido. O sentido dessa associao
na obra de Nabuco, especialmente no que dizia respeito ao modo como entendia a escravido no Brasil e o movimento abolicionista que ajudou a desenvolver
foi analisado por Izabel Andrade Marson. O domnio sobre o tempo: Nabuco, a Escravido e o Abolicionismo. O Imprio da Conciliao: poltica e mtodo
em Joaquim Nabuco - a tessitura da revoluo e da escravido. Tese de Livre Docncia, Campinas: IFCH/UNICAMP, 1999. Alguns sentidos do debate que
Nabuco travou no parlamento no incio de 1880 organizaro uma de suas principais obras, O Abolicionista, publicado em 1883. Nesta obra, defendeu a
abolio como a primeira de uma srie de medidas reformadoras, organizadas pela abertura do pas para o capital estrangeiro, sobretudo o ingls, conforme
argumenta Clio Ricardo Tassinafo. A obra do presente e do futuro: alguns dos significados da proposta abolicionista/reformista de Joaquim Nabuco (18831884). Dissertao de Mestrado apresentada ao Departamento de Histria da UNICAMP. Campinas, 2001.

316

Revista Illustrada, no 221, 28/agosto/1880

Revista Illustrada, no 225, 02/outubro/1880

Poeta do Lapis

Neste desenho, podemos observar de modo particularmente claro o argumento


apresentado no incio deste captulo. Ele est inteiramente organizado em torno do
lugar central que a poltica ocupava na vida dos leitores da Revista. Comenta detalhes
do debate parlamentar que teve lugar na cmara naquele ms de agosto. A estampa
somente pode ser compreendida quando temos notcia detalhada de cada parte dos
discursos proferidos na cmara. Parte dos debates parlamentares eram publicadas pela
grande imprensa, e muito freqentavam as galerias do parlamento brasileiro. Desse
modo, o pblico conhecia muito bem cada discusso. E era com esse conhecimento
prvio que Agostini contava.
A argumentao de Nabuco era uma estratgia para preparar o terreno para
apresentar o seu projeto emancipacionista, que estipulava um prazo de 10 anos para
extinguir totalmente a escravido no Brasil55. sobre a explosiva polmica causada pela
tentativa de apresentao da proposta a respeito do elemento servil que trata o desenho,
iniciado de modo curioso. No dia 24 de Agosto, Nabuco fez um pedido cmara para
que concedesse urgncia para, na prxima sexta-feira, dia 27, fundamentar um projeto
de lei que tem por fim a completa extino da escravido no Brasil.56. A urgncia foi
aceita, mas o projeto no foi apresentado. Naquele dia, por falta de quorum, no houve
sesso. Na segunda-feira, dia 30, em tumultuada sesso, Nabuco subiu tribuna para
pedir explicaes ao gabinete e cmara sobre o que sugeria ter sido uma manobra para
evitar a apresentao de seu projeto. Em seu discurso, debateu aspectos regimentais
do que entendia ter sido uma chicana da bancada escravocrata, liderada pelo deputado
Martinho de Campos, sustentada pelo gabinete Saraiva. O presidente do conselho,
por sua vez, contrrio a qualquer nova poltica a respeito do elemento servil, colocou
seu cargo disposio caso a cmara viesse a debater o projeto, fazendo, na avaliao
de Nabuco, da urgncia que pediu uma questo de gabinete. Segundo essa verso,
apresentada pelo prprio Nabuco na sesso do dia 02 de setembro, o presidente do
conselho ameaara a cmara, interferira na liberdade dos debates do parlamento57
quando ameaou retirar-se do cargo. Ao final, o projeto de Nabuco no foi discutido e
o gabinete foi mantido. A tentativa de Nabuco alterou a temperatura poltica na Corte
durante o ms de agosto. O desenho de Agostini parte desta polmica e tematiza e
interpreta os episdios que se sucederam ao pedido de urgncia aprovado na cmara
para o projeto-Nabuco58.
55
Sobre o projeto de Joaquim Nabuco ver Evaristo de Moraes. A Campanha Abolicionista (1879-1888). Braslia: Editora da Universidade
de Braslia, 1986.
56

Anais do Parlamento Brasileiro, 24/ago/1880, pg. 366.

57

Anais do Parlamento Brasileiro, 30/ago/1880, pg. 437.

58
O termo est na Crnicas Fluminense da Revista Illustrada, no, 222, 04/set/1880. A respeito do debate em torno do pedido de urgncia de
Joaquim Nabuco ver Carolina Nabuco. A vida de Joaquim Nabuco. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1979.
318

Cap. 4 - Escravido ou Morte

O restante da estampa uma traduo ilustrada da tempestade poltica que


aconteceu naquele ms de agosto. Traduo baseada e simptica ao contedo do discurso
de Nabuco do dia 10, mas tambm no projeto e no contexto poltico. De incio define
um lugar de liderana para Nabuco no nascente movimento abolicionista. Ao faz-lo,
criava a idia de que uma novidade surgia no longo debate a respeito do problema da
escravido59. Em oposio a Martinho de Campos, o ento jovem deputado de 32 anos,
que ocupava pela primeira vez uma cadeira na cmara, mostrado na Revista como
uma espcie de porta voz do que considerava serem as verdadeiras bandeiras liberais.
A principal delas, segundo fica evidente no desenho e no discurso de Nabuco, deveria
ser a extino da escravido. Afinal, a escravido um verdadeiro cancro, uma terrvel
doena que fazia com que o pas permanecesse atrs das naes civilizadas. Assim
sendo, deveria ser a prioridade do governo imperial. O oramento de cada ano deveria
dar preferncia ao fundo de emancipao, incentivar a colonizao visando apressar o
fim da escravido, e no dedicar grandes quantias para subvencionar navegao para o
Canad. Todo o desenho est colado no contedo dos discursos proferidos por Nabuco
naquele ms.
Sendo assim, utiliza no desenho outra metfora empregada pelo jovem
deputado. A escravido era considerada a base da sociedade brasileira. Tanto no debate
no parlamento, como no desenho de Agostini, este aparece ser um consenso para o
mais empedernido defensor da escravido e o abolicionista mais raivoso. A diferena
estava no significado deste fato inconteste e no que deveria ser feito a respeito. Para
Agostini, seguindo a linha argumentativa de Joaquim Nabuco, era uma bomba prestes
a explodir. Alm de ser responsvel por uma imagem negativa do pas no exterior, de
ser considerada uma doena que se espalhava pela nao tomando conta de todo o seu
corpo, era ainda um perigo iminente, pronto para explodir a qualquer instante. Era,
do ponto de vista moral, uma vergonha, porque entre ns se vende gente do mesmo
modo que se vendem perus, leites, cavalos, etc.... E era ainda, seguindo o argumento
de Nabuco, o que explicava o atraso industrial do Brasil. Por essa razo estava, na lista
das naes civilizadas, atrs da Turquia, pas citado por Nabuco no discurso de 10 de
agosto como o outro em que ainda havia escravido. Do ponto de vista estratgico,
seria uma ameaa constante, com potencial de destruir todo o pas a qualquer instante.
Enquanto isso, o governo concentrava suas atenes e seus esforos no projeto eleitoral,
que como vimos acabara de seguir para o senado, com um texto pouco modificado
em relao ao projeto inicial, estando sintonizado com os interesses da ala do partido
59
A escravido um problema, ou uma questo debatida desde o incio do Imprio. conhecida a proposta de Jos Bonifcio para encaminhar
seu fim e tantas outras manifestaes a respeito aps a independncia. Pensar o mundo sem escravido era uma questo central do debate poltico do
sculo XIX brasileiro, tendo sido debatida em muitos momentos e apresentadas solues variadas.

319

Poeta do Lapis

liberal comandada por Martinho de Campos. Por isso representado como um cavalo
de madeira, incapaz de levar o pas adiante e que, ao mesmo tempo, desviava a ateno
dos polticos do que considerava ser o problema principal.
No debate que aconteceu na cmara a partir do pedido de urgncia de
Nabuco, a escravido, como instituio fundamental do pas, foi discutida pelos trs
personagens centrais que aparecem nessa pequena narrativa ilustrada de Agostini.
Martinho de Campos, a principal liderana de uma cmara inteiramente liberal, em
resposta ao discurso de Nabuco do dia 30, condenou a escravido como princpio e
assumiu-se um escravocrata, expresso que Nabuco evitou em sua fala e foi um detalhe
da discusso que Agostini fez questo de ressaltar em seu desenho. Defendeu que o
elemento servil era um mal necessrio, uma questo de sobrevivncia do pas por ser a
base da principal atividade econmica da nao: o caf. Extinguir a escravido era dar
um golpe nesta lavoura que teria conseqncias graves. Causaria anarquia e atingiria
o direito mais fundamental de organizao da sociedade civil: o direito de propriedade.
De modo semelhante, Saraiva explicou sua postura naquele episdio em discurso na
cmara no dia 02 de setembro:
Ora, na minha opinio, o Brasil no quer resolver a questo [do elemento
servil] pelo modo por que a quer resolver o nobre deputado. (Apoiados)
O parlamento atual, portanto, no o pode querer, visto que o parlamento
atual filho da nao, e a nao no o quer.
(Apoiados)
E porque que a nao no o quer? Ser porque os fazendeiros, que fazem
parte dela, no tenham os mesmos sentimentos que o nobre deputado
professa? (Apoiados)
No, senhores, porque eles sabem que a soluo radical, sugerida pelo nobre
deputado, estabeleceria desde j a luta entre o escravo e o senhor (apoiados),
a anarquia em todas as fazendas (apoiados), e o extermnio do escravo e o
extermnio do senhor. (Apoiados)60

Defendendo a lei de 28 de setembro de 1871 como a poltica do gabinete que


chefiava no que se referia questo do elemento servil, Saraiva d a palavra final no
episdio com argumento inverso do defendido por Nabuco. Para o chefe do gabinete, o
perigo estava em dar uma soluo radical ao problema da escravido. Era uma questo
delicada, cuja soluo deveria ser cautelosa, estudada e sobretudo lenta. Por isso defende
que a lei de 28 de setembro era a poltica mais adequada naquele instante e pela mesma
razo segue empenhado em aprovar seu projeto para a nova lei eleitoral.

60

Anais do Parlamento Brasileiro, 02/set/1880, pg. 501.

320

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Agostini brinca com essas verses sobre o perigo da escravido e sustenta


opinio semelhante de Nabuco. O mesmo acontece com o tema da reforma eleitoral,
contra a qual se colocou Nabuco, que no votou a favor do texto aprovado na cmara.
Entendida pelo partido liberal como uma reforma fundamental para o desenvolvimento poltico do pas, para Saraiva a sua principal bandeira como chefe do gabinete.
A nova lei que consegue aprovar aliada lei de 28 de setembro eram a maneira de
transformar a sociedade seguindo o programa do seu partido. Os dois temas, de fato,
tem forte ligao, mas, como fica evidente no desenho de Agostini, eram controversos.
Havia poucos pontos de discordncia com relao ao que deveria ser feito. A principal
diferena estava na velocidade com que as mudanas precisavam acontecer. Nabuco
votou contra a reforma proposta pelo gabinete Saraiva e queria medidas mais diretas
para acabar com a escravido. Apesar da sua importncia, argumentava que a lei de
28 de setembro no era mais uma poltica eficaz para acabar com a escravido com a
urgncia que acreditava ser necessria naquele momento. Pelo argumento de Nabuco,
a lei de 28 de setembro e o projeto da nova lei eleitoral tinham brechas que permitiam
que a soluo definitiva do problema pudesse ser postergado. O artigo 3. do projeto
dificultava a comprovao de renda, tornando o acesso ao voto mais restrito, e a lei de
28 de setembro dependia do empenho poltico do Estado. Ambos apontavam na direo
certa, mas na prtica permitiam que a situao continuasse a mesma. Segundo Nabuco,
esse era o significado da cautela defendida por Martinho de Campos e Saraiva.
Os trs discursos tinham, no fundo, muita coisa em comum. Ambos condenavam a escravido do ponto de vista moral e buscavam uma soluo para a questo
visando o desenvolvimento do pas. Todos julgavam ser esta a principal questo poltica e
social a ser resolvida. Estavam ainda de acordo que a reforma eleitoral era uma mudana
fundamental para o pas, que tinha uma forte relao com o encaminhamento da questo
servil. Discordavam sobre a maneira e a velocidade de promover as mudanas e sobre
aspectos da reforma eleitoral em discusso. O debate na cmara aparece no desenho,
mas nele as semelhanas entre os trs oradores desaparecem. Ao mesmo tempo, papis
muito definidos so construdos para os protagonistas da polmica. Nabuco, que em
setembro daquele ano criou a Sociedade Brasileira contra a Escravido, o lder de um
nascente movimento abolicionista e o mais legtimo defensor das bandeiras liberais.
Martinho de Campos o escravocrata disfarado de liberal, enquanto Saraiva seria
um liberal prudente. Ao esconder as semelhanas, define lugares bem marcados para
cada um dos personagens abordados. Esta narrativa, por sua prpria natureza, sendo
um dos elementos do debate travado no interior do partido liberal naquele momento,
tem a aparncia de uma sntese de um episdio recheado de detalhes e significados.
321

Poeta do Lapis

Ao faz-lo, sempre procurando dar um aspecto de verdade, conforme o princpio do


discurso da Revista, apaga muitos aspectos do debate e produz esteretipos. Sua fora
estava na construo de uma verso, uma verdade, no poder de resumir uma opinio
por meio da imagem e da stira.
O desenho tem uma mensagem negativa. Ao mesmo tempo em que lamenta
o episdio relativo ao projeto-Nabuco, associa esta manobra poltica expectativa do
fracasso completo da reforma eleitoral, o que, como vimos, no aconteceu. Expressa
assim duas importantes posies: 1) era favorvel a uma reforma eleitoral mais ampla,
sem o artigo 3., ou com um artigo 3. mais brando ao mesmo tempo em que defendia
uma soluo mais definitiva, para o problema da escravido; 2) a pouca vontade poltica
de aprovar a reforma eleitoral correspondia para Agostini disposio de frear toda e
qualquer tentativa de acabar num curto prazo com a escravido, o que significava para
ele promover reformas polticas e sociais profundas, redefinindo a sociedade brasileira
a partir de um princpio de liberdade como a base para o desenvolvimento industrial
do pas. Para nosso desenhista, a prudncia de Saraiva, e a ao eficaz e perniciosa do
general Martinho, fazia com que o pas estivesse numa posio bastante desfavorvel:
atrs da Zululndia.
Esta piada, que soa nos dias de hoje como politicamente incorretssima,
expressa de modo interessante a maneira como abolicionistas entendiam aqueles
que queriam defender. Expressa ainda a semelhana destes com seus opositores
escravocratas. Nesta e em tantas outras imagens, o escravo representado como uma
categoria, um tipo, com caractersticas bem delineadas. apresentado como explorado,
mas passivo, humilhado, mas importante por ser a base da economia e da sociedade
brasileira, incapaz de uma ao racional e por essa razo potencialmente perigoso.
A escravido fazia com que o Brasil fosse um pas mais brbaro, mais incivilizado que
a Zululndia, regio onde atualmente fica a frica do Sul. Essa imagem, que aparece
de modo forte na terceira parte do desenho, ajuda a fundamentar os argumentos
abolicionistas abraados por Agostini. A escravido igualava, ou at mesmo deixava o
Brasil atrs de uma regio entendida como inteiramente selvagem. Os negros livres da
Zululndia, bem como aqueles que foram escravizados e trazidos para o Brasil, eram a
imagem do atraso. Era esse um dos sentidos que inspiravam as idias abolicionistas de
Joaquim Nabuco. O escravo, ou o homem por objeto61, como foi descrito em uma das
passagens do Manifesto da Sociedade Brasileira contra a Escravido, desenhado
destitudo de humanidade, entendido e tratado como um tipo de animal. Por essa condio, desenhado como incapaz de tomar decises, de lutar por sua prpria liberdade.
61

Manifesto da Sociedade Brasileira Contra a Escravido in: Gazeta de Notcias, 28/set/1880, pg. 03.

322

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Era, ele prprio, sinnimo de atraso e barbrie. Enquanto houvesse escravido, o Brasil
seria to brbaro e atrasado como os habitantes da Zululndia. A abolio visava libertar
o pas dessa herana terrvel ao mesmo tempo que seria um ato de generosidade para
com esse povo incivilizado.
Tal maneira de ver e descrever os escravos fundamentou alguns trabalhos
produzidos nos anos de 1960 e 1970 62. Esse tipo de representao serviu para esses
autores confrontarem o que chamaram de mito da democracia racial, reforando o
argumento de que a escravido foi muito violenta entre ns. O esforo em defender a
tese da extrema violncia qual estava submetido o escravo produziu o argumento de
que o prprio escravo, legalmente havido como coisa, se imaginava coisa. Defendiam
a idia de que a sua condio jurdica correspondia, na perspectiva do escravo, idia
que fazia de si prprio. Para esses autores, as imagens de Agostini sobre os escravos
e a escravido poderiam servir como mais um elemento para reforar suas teses. A
memria histrica consolidada para e pelo grupo abolicionista de Joaquim Nabuco reservou um lugar herico para os abolicionistas, auto atribuindo-se a imagem de homens
que lutaram e foram responsveis por extinguir a escravido no pas. A vertente do
movimento abolicionista de Joaquim Nabuco em grande medida uma das referncias
fundamentais de trabalhos sobre a escravido e o encaminhamento de seu fim, que
reproduzem, sem explicar, muito do que era a viso que aqueles homens tinham do
escravo. Vises traduzidas em caricaturas por Agostini:

62
Um bom exemplo desta perspectiva o livro de Fernando Henrique Cardoso. Capitalismo e escravido no Brasil meridional: o negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977.
323

Revista Illustrada, no 224, 06/novembro/1880

Cap. 4 - Escravido ou Morte

O guarda chuva, como a maioria dos detalhes que compem estampas como
esta, era metfora poltica. Policarpo, o narrador da srie Bons Dias, de Machado de
Assis, na crnica de 19 de abril de 1888, comentou o discurso de um acionista do Banco
Predial, proferido em evento para tratar dos escravos, que l esto hipotecados, que
afirmava no mais haver escravos no pas:
Confesso que estimei ler to agradvel notcia; mas, como no h gosto
perfeito nesta vida recebi da a pouco uma mensagem assinada por cerca de
600.000 pessoas (ainda no pude acabar a contagem dos nomes), pedindome que ratifique o discurso do Sr. Fernandes Vilela. H escravos, eles
prprios os so. Esto prontos a jur-lo e concluem com esta filosofia, que no
parece de preto: As palavras do Sr. Fernandes Vilela [o acionista] podem ser
entendidas de dois modos, conforme o leitor trouxer uma enxada s costas, ou
um guarda chuva debaixo do brao. Vendo as coisas, de guarda chuva, fica-se
com uma impresso; de enxada, a impresso diferente63

O espanto de Policarpo, analisa Sidney Chalhoub64, sobre a filosofia, que


no parece de preto das aproximadas 600.000 pessoas que assinaram a mensagem,
mais uma ironia de Machado sobre ideologia senhorial. Segundo ela, o mundo era a
extenso de sua vontade; senhores seriam incapazes de enxergar alm dos prprios
narizes outra metfora machadiana trabalhada por Chalhoub -, ou entender o mundo
a partir de alteridade. Visto por quem trazia guarda chuva debaixo do brao, o mundo
tinha uma feio, diversa da de quem carregava enxada nas costas. Agostini, alguns
anos antes desta crnica, participava desse debate a respeito do nmero de escravos
restantes no pas. Se o guarda chuva pode ser entendido como metfora da ideologia
senhorial, revelando um ponto de vista de classe, na imagem ele pretendia expressar a
falncia dessa ideologia. Diante da nuvem que se formava no horizonte, ele um objeto
ridculo, e por que no anacrnico, incapaz de proteger a si e a seu escravo. Diferente
da crnica de Machado, a dicotomia era entre senhores e abolicionistas.
Os pretos, aps anos de explorao, sobrevindo a todo tipo de violncia,
finalmente poderiam ter esperana. Comeava a surgir no horizonte uma promessa
de liberdade para uma massa de escravos que girava em torno de 1.400.000. O senhor
teme a nuvem, que aparece na forma de uma espcie de anjo da liberdade. Indiferente
a seu temor, o aguaceiro, metfora de um movimento natural, impessoal e que crescia
de modo avassalador, se formava e no podia ser freado. A impotncia do senhor na
cena uma clara ironia de Agostini. De modo semelhante, as nuvens tambm so
carregadas de certa blague. Mas a maneira como montada, bem como alguns detalhes
63

Machado de Assis. Bons Dias! Crnicas (1888-1889). So Paulo e Campinas: Hucitec e Editora da Unicamp, 1990, pp. 47-48.

64
Sidney Chalhoub.Escravido e Cidadania: a experincia histrica de 1871. Machado de Assis historiador. So Paulo:
Companhia das Letras, 2003.

325

Poeta do Lapis

da cena, so esclarecedores. Os dois lados esto bem marcados, cabendo ao movimento


abolicionista um sentido mais elevado, quase divino. A ineficcia do guarda chuva, ou
da ideologia que fora capaz de proteger o senhor com seu escravo, era uma sugesto
de que o melhor caminho a ser trilhado por aquele senhor era aderir ao movimento.
O desenho expressivo da estratgia de abolicionistas para atrair a lavoura para seu lado.
No sendo possvel venc-los, pensariam os senhores, a soluo era unir-se a eles.
A imagem, ao dialogava com senhores, especificamente com senhores do
campo, procurava reproduzir o modo como estes viam seus escravos. Nesta, como na
grande maioria das demais imagens produzidas por Agostini sobre escravido na dcada
de 1880, o escravo visto do ponto de vista senhorial. Ou estava merc da explorao
da lavoura, representada por um senhor fazendeiro assustado e impotente diante da
iminente tempestade, ou tem a chance de ganhar a liberdade, obra da ao enrgica,
mas dentro da lei, representada pelas nuvens que se formavam no horizonte. Nos
desenhos, portanto, o escravo apenas um detalhe. Seu destino dependia do sucesso
de um ou outro grupo. A vontade, a inteno, a ao, assim como a prpria explorao
e sofrimento do escravo apagada, como se ele no fosse capaz nem mesmo de ter
conscincia da sua condio. Outro detalhe importante da imagem est no contexto do
debate parlamentar. Ela uma resposta ao tipo de argumento defendido por Saraiva na
cmara no dia 02 de setembro, citado pouco acima. Ou seja, ela trabalha com a idia de
que a causa do escravo era uma vontade da sociedade que crescia a cada dia.
Desde a dcada de 1980, vem se consolidando cada vez mais uma historiografia
da escravido que veio rebater o argumento de que a violncia da escravido produzia
seres incapazes de ao, destitudos de vontade. Ao de refutar essa tese, vem revelando
aspectos das complexas relaes entre senhores e escravos, bem como as tenses e
conflitos desta relao. Muitos trabalhos tem buscado entender a escravido do ponto
de vista do escravo e tem sido bem sucedidos em mostrar que os sujeitos escravizados
eram homens e mulheres com vises de mundo prprios, interesses definidos por suas
concepes de mundo. Que eram sujeitos de suas histrias, tendo participado de modo
decisivo nas lutas e conquistas. Observadas a partir dos pressupostos inaugurados por
essa historiografia, as imagens de Agostini ganham novo significado. Homens brancos
e letrados como Nabuco e Agostini criavam e reproduziam uma imagem dos escravos
que precisa ser entendida como um argumento poltico, no como transparncia da
realidade.

326

Cap. 4 - Escravido ou Morte

O que esses desenhos e os textos do discurso abolicionista que era ento gestado permitem inferir era que tal imagem do escravo tinha uma importncia poltica decisiva.
Trabalhar, ou criar a imagem de um escravo coisificado, uma categoria, era parte do
esforo de legitimao de uma proposta que, a julgar pelo episdio da apresentao do
projeto-Nabuco, vinha encontrando grandes dificuldades para ser apresentada. Nesses
desenhos, h a construo de uma imagem do escravo e da escravido que precisa
ser decodificada a partir tanto das caractersticas de produo das imagens, como do
debate poltico ao qual se referia e procurava tomar parte:
Eu tinha razo: o governo triunfou de todos os obstculos.
Os horizontes momentaneamente enegrecidos pelo projeto-Nabuco,
aclararam-se de novo; e o Sr. Saraiva continua a no pensar na substituio
do trabalho escravo pelo livre.
muito mais cmodo.
Depois o partido conservador j tem feito tanto pelo programa liberal que
bem merece se lhe deixe, a ele o cuidado de extinguir de todo a escravido.
Eusbio de Queiroz aboliu o trfico, o Sr. Rio Branco libertou o ventre; e
quando mais tarde se perguntar aos liberais o que fizeram pela extino dessa
chaga, eles diro ao senhor Martinho de Campos:
- Fomos mais amigos dos escravos.
E realmente to amigos, que tudo fizeram para sempre os ter escravos!65

A ironia da passagem traduz uma crtica a algumas das principais lideranas


liberais. Indica uma disputa poltica dentro do partido liberal que clara no debate entre
Joaquim Nabuco, Marinho de Campos e o Senador Saraiva. A idia de que o partido
conservador teria sido o agente das principais conquistas dos escravos, alm de permitir
e sugerir uma reflexo acerca do complicado jogo poltico dos partidos no Imprio,
apontam para uma preocupao com a histria. Se havia um incio de convico de que
a escravido poderia estar com seus dias contados, quem a posteridade aclamaria como
sendo responsvel por libertar os escravos? E, de modo mais imediato, quem ganharia
os dividendos polticos com to importante acontecimento?

65

July D. Crnicas Fluminense. Revista Illustrada, no. 222, 04/set/1880, pg. 02.

327

Revista Illustrada, no 222, 04/setembro/1880

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Esta a capa da edio da Revista Illustrada na qual o texto citado acima


foi publicado. Revela a mesma preocupao com a imagem do partido liberal, que seria
lembrado como escravocrata. Brinca com o argumento que Martinho de Campos usava
para justificar sua posio de escravocrata:
J disse ao nobre deputado [Joaquim Nabuco] que o que h de mais odioso
nesta questo ou parece querer-se que seja o termo escravocrata. Eu o
aceito: no fujo odiosidade que ele por ventura possa envolver.
(...)
H molstias que perigoso curar. A escravido est para nossa sociedade,
como uma chaga para um velho, como um enunctrio para um enfermo de
vscera importante; supostamente um sujeito ameaado de molstia de peito:
cur-lo mat-lo, expor-se aos maiores perigos; s tomando-se todas as
cautelas que se pode operar a cura dessa chaga to incomoda e imunda ao
fsico, como a escravido no moral.66

O argumento de Martinho de Campos, portanto, era o de que a escravido


era um mal necessrio. Uma doena que precisava ser tratada da maneira correta,
sob risco de bito no caso de uma precipitao. A fora da metfora mdica, comum a
abolicionistas e escravocratas, mas particularmente desenvolvida pelo mdico Martinho
de Campos67, era mobilizada com finalidades distintas. Neste e em outros discursos
que proferiu na cmara, era uma ingrata herana colonial cujo fim precisava ser encaminhado da maneira correta, sob risco de anarquia e demolio do edifcio social. A
imagem contrape-se a esse argumento de modo contundente. A idia fundamental, o
que definiria Martinho de Campos e aqueles que se diziam escravocratas, a crueldade.
Martinho de Campos desenhado montado em um escravo que est acorrentado,
indefeso portanto, trazendo no lugar da constituio do imprio um chicote. mostrado
como o amigo do escravo no sentido do texto que segue capa. No desenho Agostini
constri uma imagem do escravocrata, de algum brbaro, que gosta da escravido
por duas razes: para maltratar o j sofrido escravo e para garantir seus interesses
pessoais. Assim, ao contrrio do que sustentava no parlamento, Martinho de Campos,
os escravocratas, no estavam preocupados com a sorte dos escravos, nem tampouco
com a sorte do pas, queriam manter a escravido como fundamento da independncia
da nao por ser o modelo que mais lhes convinha.

66

Anais do Parlamento Brasileiro, 30/ago/1880, pgs. 445 e 447.

67
Sobre Martinho de Campos ver Batista Pereira. Martinho de Campos. Figuras do imprio e outros ensaios. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1975, pp. 57-61.

329

Poeta do Lapis

A capa brinca com a estatua eqestre, monumento inaugurada na dcada


de 1860 para celebrar a independncia e a constituio. Na poca, seu significado foi
motivo de acirrado debate poltico entre liberais e conservadores68. Esse debate era
reeditado e resignificado politicamente em outros debates. Este era o caso da associao
que faz na capa, publicada s vsperas de mais uma comemorao da independncia,
tinha significados variados. A independncia nacional, para Agostini, naquele momento
estava diretamente relacionada com o fim da escravido. O Estado, para se manter,
ou se tornar independente precisaria acabar com a vergonhosa instituio. Tinha de
se libertar escravocratas, para quem escravido, segundo a figura, era sinnimo de
independncia. A verso do conhecido grito de D. Pedro I nas margens do Ipiranga,
alm e compor a piada, tinha significado forte. Martinho de Campos representava os
escravocratas e a lavoura, cujos desejos estariam acima dos interesses nacionais. Os
interesses da lavoura estavam assim totalmente ligados manuteno da escravido.
Seu poder e sua autonomia frente ao Estado imperial se deviam escravido, entendida
como a base da nao que defendiam. Da o lema da nova estatua eqestre que seria
colocada prxima verdadeira, que aparece ao fundo. Para os no escravocratas, ento, a
independncia do pas dependia da extino da odiosa instituio. Ou seja, para Agostini,
para os abolicionistas do grupo que ele defendia, acabar com a escravido, bem mais
do que uma questo humanitria importante, de justia com as milhares de almas
escravizadas, era uma questo de soberania nacional, uma necessidade fundamental
para o desenvolvimento da nao. O desenho polariza, dissocia os interesses. De um
lado, o pas, de outro, os fazendeiros. Por essa razo defende a idia de que era preciso
radicalizar a soluo, para que o interesse nacional prevalecesse aos interesses dos
escravocratas. O sentido desse tipo de imagem quase maniquesta, onde o bem e o
mal ficam claramente definidos. A retrica abolicionista radicalizada nas narrativas
caricatas de Agostini e o significado da diferena poltica expressa nos debates parlamentares no aparece.
O sentido que era dado ao nascente movimento abolicionista, como uma
fora poltica antagnica lavoura, busca apagar as semelhanas que, no entanto,
por meio de uma leitura em contra ponto69, afloram das prprias imagens. Esse tipo
de esforo tinha um sentido poltico importante na forma como aborda a emergncia
do movimento abolicionista. Naquele ano de 1880, h a construo de um sentido de
comeo, de um movimento poltico que desde o incio reivindicava para si um lugar
diferenciado no cenrio nacional:
68
Sobre o debate inaugural da esttua eqestre ver Marcos Ccero Cavallini. Letras Polticas: a crtica social do segundo reinado na fico de
Machado de Assis. Tese de Doutorado, IFCH/ Unicamp, Campinas, 2005.
69

O termo est em Edward Said. Cultura e Imperialismo. So Paulo: Companhia das letras, 1995, pg. 104.
330

Revista Illustrada, no 25, 31/julho/1885

Poeta do Lapis

Esta estampa, dirigida aos Srs Lavradores, parte da grande cobertura que
a imprensa diria fez de mais um aniversrio da lei de 28 de setembro de 1871. O tema
vinha tendo grande destaque nos principais dirios da cidade em razo da agitao
parlamentar provocada pela tentativa de apresentao do projeto emancipacionista
de Nabuco. Assim, o nono aniversrio da lei de 28 de setembro estava tendo especial
apelo e interesse na imprensa. O Jornal do Commercio, tradicional oponente da Revista
Illustrada, publicou uma srie de textos enaltecendo a importncia da lei, entendida como
um marco na histria da escravido no Brasil. Ressaltou o grande nmero de filhos de
escravas nascidos livres algo em torno de 280.000 mas lamentou que as medidas
para emancipao gradual, particularmente o fundo de emancipao, tenham sido, e
continuavam sendo demasiadamente lentas. Apresentou nmeros curiosos: no perodo,
o Estado teria conseguido alforriar 4.584 escravos, enquanto outros 40.000 tem sido
emancipados pelo seu prprio esforo ou pela filantropia dos seus senhores. 70 Esses
nmeros, ainda que um tanto genricos, apontam para a eficcia de um dos principais
dispositivos da referida lei, aquele que permitia aos escravos juntar peclio para comprar
sua liberdade. Apontam desse modo para a decisiva participao dos escravos na histria
da sua liberdade, sem contudo ressaltar a importncia da lei nesses nmeros, ou seja,
sem colocar aqueles 40.000 libertos na conta da lei de 28 de setembro. Essa e outras
formas de participao dos escravos na histria da sua liberdade no aparecem nos
desenhos de Agostini, tampouco na retrica abolicionista. Ela, ao contrrio, se funda
em grande medida na incapacidade dos escravos, na necessidade que essas pobres
almas tinham de serem protegidas. Seu argumento a respeito da lei de 28 de setembro
nasce dessa afirmao, apresentada como uma premissa. Se o fundo de emancipao
no vinha cumprindo sua funo, era necessrio criar outros mecanismos legais para
conceder a liberdade aos escravos. possvel, inclusive, pensar que a desproporo
entre os libertados pelo fundo e aqueles emancipados pelo seu prprio esforo se
constitua em um dos argumentos dos abolicionistas para a lavoura. Conceder a liberdade
seria uma maneira de garantir o controle dos futuros libertos. Mais uma vez, a retrica
abolicionista reproduzia a viso senhorial. Os textos, que so um elogio lei no sentido
de que do seu fiel cumprimento dependia a soluo do problema da escravido so
mencionados e at louvados, mas, de maneira bastante significativa, no organizam o
desenho de Agostini, que desenvolve argumento diverso.

70

Vinte e oito de Setembro in: Jornal do Commercio, 28/set/1880, pg. 02.

332

Cap. 4 - Escravido ou Morte

A Gazeta de Notcias tambm abordou o tema. Publicou nada menos que um


Manifesto da Sociedade Brasileira contra a escravido, h pouco fundada, dentre outros,
por Joaquim Nabuco. Ao contrrio dos textos publicados no Jornal do Commercio, este
no defendia a lei de 28 de setembro de 1871 como a poltica certa para encaminhar uma
soluo para o problema da escravido. Sem deixar de enaltecer a importncia histrica
desta lei, fez do seu nono aniversrio uma oportunidade para propugnar medidas mais
radicais para encaminhar um desfecho para a questo. A data, tornada uma espcie de
efemride com um sentido poltico forte, serviu para ressaltar a importncia de adotar
medidas mais drsticas com relao ao problema do elemento servir. Este texto o
roteiro da imagem de Agostini. Ele parte de uma condenao moral da escravido,
vista como uma herana colonial e um fardo que o Brasil no mais poderia sustentar.
Ope a crueldade e a vergonha que a instituio fundamental do pas representava s
luzes do abolicionismo, descrito como uma tradio no Brasil iniciada no movimento
por independncia em Pernambuco em 1817, passando pela proposta abolicionista de
Jos Bonifcio. Quando trata da lei de 28 de setembro, lembra ter sido aprovado por
um gabinete conservador. Sem deixar de enaltecer a figura do Rio Branco, da mesma
forma argumenta ser uma lei conservadora, dado ter sido aprovado por um gabinete
que em toda a parte o representante natural da grande propriedade, e que portanto
respeitou o interesse dos senhores 71, desqualificando assim a lei em sua origem para
reafirmar, ou marcar uma diferena destes com o verdadeiros liberais. Esta a base
da argumentao do alentado manifesto da recm fundada Sociedade. justamente
a necessidade de mudar a poltica do pas com base nas idias liberais a respeito da
escravido que sustenta o texto. Elenca, ento, os males da escravido para o pas: a
imoralidade do regime escravista condena a nao que o abraa; a escravido domstica
leva imoralidade todas as relaes da famlia; aos proprietrios, a escravido cria um
monstruoso esprito de classe; os escravos, so brutalizados. Como todos esses males,
o manifesto, que se dirige sobretudo aos proprietrios, defendia a idia de que a causa
da abolio era a melhor soluo para os problemas da lavoura, a melhor maneira de
defender seus interesses, bem como um recurso para evitar a violncia dos escravos:
No so os escravos que ho de recorrer ao crime, quando legal e
pacificamente se buscam os meios de extinguir o seu cativeiro. Os sentimentos
do escravo pelo senhor so superiores, como dedicao, desinteresse, lealdade,
resignao, aos do senhor pela sua propriedade.72

71

Manifesto da Sociedade Brasileira contra a Escravido in: Gazeta de Notcias, 28/set/1880, pg. 03.

72

Idem.ibidem.

333

Poeta do Lapis

O texto apela para o sentimento de humanidade do senhor ao mesmo tempo


em que busca convenc-lo de que a mudana do regime de trabalho a melhor soluo
econmica para o pas e, conseqentemente, para a lavoura:
O que ns temos em vista, porm, no s a libertao do escravo, a
liberdade do pas; a evoluo do trabalho livre, que se h de fazer sob a
responsabilidade da gerao atual. No queremos desconhecer nenhuma das
nossas obrigaes, repudiar nenhum de nossos deveres. 73

O desenho de Agostini, observado com cuidado, uma verso desenhada e


caricata do contedo do manifesto. Trata da emergncia do movimento abolicionista a
partir da criao da Sociedade Brasileira contra a Escravido com o intuito de mostrar
que, ao contrrio do que a primeira vista pudesse parecer, ela vinha ao encontro dos
interesses dos lavradores. Que era chegada a hora de promover a substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre. Que esse era o nico caminho para salvar o pas e o
interesse da lavoura. A estampa faz uma previso do que aconteceria aos proprietrios
de terra no ps-abolio. Livre! o escravo, o senhor estaria plenamente protegido se
adotasse desde j o trabalho de imigrantes. No sofreria o perigo de ficar sem braos
para capinar o caf, tampouco correria o risco da violncia do ex-escravo sequioso
de vingana. O argumento justamente o de que o nascente movimento abolicionista,
contrariando as aparncias iniciais, no combateria os snrs. lavradores, mas intentava
tambm cuidar de seus interesses. Ao mesmo tempo, apoiavam princpios humanitrios
e econmicos que beneficiariam ao pas como um todo. Rebate assim os argumentos
defendidos no parlamento por Martinho de Campos, com a inteno de atrair os senhores
os grandes proprietrios de escravos para o lado daqueles que queriam encaminhar
uma soluo definitiva para a questo do elemento servil. Defendiam o argumento
que a escravido estava com os seus dias contados e que era interesse dos lavradores
ajudar a promover a abolio.
O problema, tal qual era formulado, dizia respeito ao porvir. Que herana
a escravido legaria ao pas? A imagem, e o manifesto ao qual ela se referia, defendia
que era preciso se adiantar aos acontecimentos como forma de garantir os interesses
privados dos senhores e o progresso do pas. Uma e outra coisa estavam ligadas pela
escravido, que seria ento sinnimo de atraso material e moral. Na estampa, um dos
fundamentos do seu argumento central estava fortemente associado ao darwinismo
social, idia corrente no Brasil imperial, que organizava o discurso tanto dos defensores
da escravido, como daqueles que lutavam por sua extino.
73

Idem.ibidem.

334

Cap. 4 - Escravido ou Morte

O racismo cientfico, em linhas bastante gerais, era um discurso sobre a


inferioridade racial dos negros74. Definindo um longo e conflituoso debate durante a
segunda metade do sculo XIX, era parte importante da retrica poltica abolicionista.
O esteretipo de brbaros, selvagens e violentos, no confiveis por sua prpria natureza,
fornecia o argumento de que eles precisavam ser trocados por mo de obra branca o
quanto antes. Defendiam ser este o melhor caminho para livrar o pas da mancha negra
da escravido. A vingana violenta contra o senhor, parte da estampa citada acima, era
uma referncia explcita aos crimes que no raras vezes eram cometidos pelos escravos.
Trabalhos recentes mostraram como esses crimes no significavam uma ao desesperada e irracional dos escravos. Eram parte das estratgias dos cativos para escapar
do jugo de senhores violentos. Em muitos casos, se entregavam s autoridades logo
aps cometerem o crime, podendo ser condenados pena de morte75 ou priso com
trabalhos forados. Ou passariam para a tutela da justia ou seriam executados o que,
em ambos os casos, era prefervel escravido. No desenho, no entanto, significava que
o negro era violento e irracional, o que, aliado avaliao de que a escravido estava com
os seus dias contados, ajudaria, no clculo dos abolicionistas, a conseguir o apoio dos
senhores. Essa imagem, fundada na imagem do negro selvagem e irracional, indcio
de um movimento poltico pela liderana do processo da abolio de camadas mdias.
Repensar essa imagem ajuda a incluir a atuao de outros sujeitos no processo.
Outro lugar comum a respeito da inferioridade racial dos negros mobilizado
na imagem era sua inerente preguia. Ser preguioso e vadio era um dos ndices de
incivilidade, fazendo como que ele precisasse aprender a ser livre. Por esse motivo, na
imagem ele aparece dando imediatamente as costas ao senhor quando recebe a liberdade.
To logo lhes fosse concedida liberdade, abandonariam as fazendas. Na imagem, tal
caracterstica significava outra ameaa lavoura. Junto com a idia de que a escravido
no iria durar para sempre, o racismo cientfico, que fora, e continuava sendo, argumento
74
O chamado darwinismo social e as teorias raciais no Brasil imperial so assuntos muito discutidos na historiografia. Sobre o tema ver Lilia
Moritz Schwarcz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993, Sidney
Chalhoub. Cincia e ideologia em Memrias pstumas de Brs Cubas. Machado de Assis historiador. So Paulo: Companhia das Letras, 2003, pp.
94-130.
75
Maria Helena P. T Machado mostra que muitos escravos cometiam crimes contra seus senhores ou feitores na provncia de So Paulo como
estratgia para sair do domnio do senhor para o da justia. A partir da dcada de 1860, o nmero de crimes dessa natureza aumentou. Condenados morte,
cada vez mais os escravos tinham suas penas comutadas em gals perptuas, o que gerava uma srie de polmicas em torno da maneira como deveria se
encaminhado esse problema. Analisa alguns argumentos de advogados de escravos, que punham em questo a autoridade moral do senhor, argumentando
que a crueldade do senhor gerava o crime. Esse tipo de ao dos escravos ajudou a produzir um dos principais argumentos contra a escravido, atingindo o
cerne da questo e justificando a ao do Estado no poder privado do senhor sobre sua propriedade. Tambm Elciene Azevedo analisou alguns desses crimes,
mostrando como esse tipo de ao consciente dos escravos produziam um dilema difcil de ser equacionado: como reprimir a violncia dos senhores sem
intervir no direito de propriedade. Ambas as autoras contribuem, desse modo, para mostrar o quo decisiva foi a ao dos escravos para, por meio da justia,
minar as bases da ideologia senhorial. Conferir Maria Helena P. T. Machado. Crime e Escravido. Trabalho, luta e resistncia nas lavouras paulistas 18301888. So Paulo: Brasiliense, 1987. e Elciene Azevedo. Os escravos e o direito. O direito dos escravos lutas jurdicas e abolicionimo na provncia de So
Paulo na segunda metade do sculo XIX. Tese de Doutorado, IFCH / Unicamp, Campinas, 2003.

335

Poeta do Lapis

pr-escravido, era mobilizado pelos abolicionistas no sentido diametralmente oposto.


Este aviso aos lavradores indicativo de que o encaminhamento do fim da questo do
elemento servil, que sobreviveria ainda por mais 8 anos, se pautava sobremaneira pelo
que estava alm da escravido 76. Na derradeira dcada da peculiar instituio 77, mas
no apenas naquele perodo, a imagem de Agostini mais um indcio de que a grande
questo era definir quem tomaria as rdeas do processo da abolio: se o Estado, os
senhores e os abolicionistas, ou os prprios escravos. Desde pelo menos a dcada de
1860, mas sobretudo aps a aprovao da lei de 28 de setembro de 1871, havia esforos,
que governo imperial repelia sistematicamente, de organizao de negros por meio de
sociedades beneficentes. Tinham a finalidade de promover auxlio mtuo, bem como,
com base em instrumentos legais criados em 1871, juntar recursos para comprar
alforrias78. Esse tipo de iniciativa, aliada com a revoluo haitiana do final do sculo
XVIII, uma sombra especfica 79 que pairava e assustava a imaginao de senhores
e autoridades ao longo do sculo XIX, configurava um cenrio definido por um forte
receio. O desenho de Agostini, mesmo que indiretamente, dialogava com todas essas
experincias, se estruturando a partir da idia de medo; medo dos escravos, e medo
sobre os destinos da lavoura e da nao.
A imagem mostra, portanto, uma disputa no interior do partido liberal e uma
disputa pelo apoio dos lavradores pela causa abolicionista. No momento da emergncia
do que mais tarde Nabuco chamar de partido abolicionista80, quer diferenciar-se dos
escravocratas, construindo para si uma imagem de humanidade, pela qual a liberdade
era entendida como caminho para o desenvolvimento do pas. Nesse debate, o escravo, o
homem por objeto, tem um lugar muito semelhante para abolicionista e escravocratas.
Quando finalmente for-lhes permitido se livrar dos grilhes que por sculos os mantivera
no cativeiro, quando finalmente puder gritar a palavra Livre!, como aparece no desenho,
ir deixar a cena. Na lgica expressa pelo desenho, a liberdade, o momento em que a
escravido deixa de ser uma questo, tambm um instante em que o negro desaparece.
Ele deixa de ser a base da economia do pas, substitudo por mo de obra de imigrantes.
76
O termo, e o seu significado, est em Frederick Cooper, Thomas C. Holt e Rebecca J. Scott. Alm da Escravido investigaes sobre raa,
trabalho e cidadania em sociedade ps- emancipacionista. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
77

Idem.ibidem.

78
Ver Sidney Chalhoub, op.cit e ClaudioH de M. Batalha. Sociedades de trabalhadores no Rio de Janeiro do sculo XIX: algumas reflexes em torno
da formao da classe operria, Cadernos AEL, vol. 6, nos. 10/11, 1999, pp. 43-68.
79
A revoluo de So Domingos foi um levante negro que conseguiu, de maneira necessariamente violenta, derrubar a escravido e criar uma
nao a revelia das intenes das naes colonizadores. At hoje considerada um fato notvel, foi dos principais episdios que configurou o medo de os
escravos assumissem o comando do movimento em prol da sua libertao. Sobre o haitianismo e seus significados ver Frederick Cooper, Thomas C. Holt
e Rebecca J. Scott. Alm da Escravido investigaes sobre raa, trabalho e cidadania em sociedade ps- emancipacionista. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2005, pg. 54.
80
Uma boa sntese dessa idia e do modo como os abolicionistas se entendiam e davam sentido quele instante esta no clssico de Joaquim
Nabuco. O Abolicionismo. A primeira edio foi publicada em Londres em 1883.

336

Cap. 4 - Escravido ou Morte

Estes surgem como a salvao da lavoura, seriam a garantia da proteo do senhor


tanto para manter o cultivo do caf, como para proteg-lo da vingana de um escravo
visto como objeto, ou animal. Abolio ento aparece como sinnimo de substituio,
de troca do brao negro cativo pelo brao branco e livre. Libertar os escravos seria
uma forma de retirar de cena os negros, fazendo com que o Brasil pudesse finalmente
seguir as trilhas das naes civilizadas. Na lgica do nascente movimento abolicionista,
e tambm dos desenhos de Angelo Agostini, o lugar do escravo era secundrio, tanto
no que dizia respeito a sua prpria libertao, como ao espao social que passaria a
ocupar. Abolio parecia ento, ser sinnimo de excluso.

-4Cidadania e stira poltica

Estas pginas j comeam a se estender um tanto alm da conta. Por isso


hora de voltar as atenes mais diretamente para nosso poeta do lpis. A expresso,
cunhada por Jos do Patrocnio por ocasio do aniversrio de Angelo Agostini comemorado em abril de 1888, pouco tempo antes do 13 de maio portanto, definia o artista
italiano por sua atuao como desenhista e seu empenho abolicionista. Integrava, assim,
o delicado jogo poltico da abolio e buscava ressaltar a importncia do trabalho com
o lpis no processo que levara vitria que se avizinhava. Acompanhando parte de
sua trajetria, analisando algumas de suas estampas, espero, nessa altura do texto, ter
contribudo para dar densidade histrica ao personagem e s questes que o definiam, ao
autor e proprietrio de jornais de caricatura e o processo histrico do qual participava.
As disputas travadas na imprensa, e tambm fora dela, pela liderana do movimento e
pelo sentido da causa, permitem descortinar uma srie de sentidos escondidos sobre o
manto fantasioso da stira, que alm de fazer rir, produzia uma sntese necessariamente
parcial dos acontecimentos, muitas vezes aceita posteriormente como verdade sobre
o tempo.
O que em 1880 fazia parte do argumento poltico de abolicionistas para
legitimar seu emergente movimento, ser definidor de boa parte das investigaes
sobre a histria da abolio e da escravido produzidas no sculo XX. O delicado e tenso
debate a respeito da libertao completa dos escravos transformou-se em explicao
histrica. Nem sempre as sutilezas, os problemas e, sobretudo, os conflitos em torno

337

Poeta do Lapis

do assunto integraram os estudos. Da mesma forma, a atuao dos negros esteve por
longo perodo ausente das pesquisas, ou relegada a segundo plano. Um timo exemplo
a chamada historiografia da transio. A idia de transio, o mais das vezes associada
de substituio, foi a linha mestra de boa parte das pesquisas sobre a histria do
trabalho no Brasil. A excluso social dos negros no ps-abolio correspondeu a uma
excluso historiogrfica; o negro saiu de cena dando lugar a novos sujeitos polticos,
estes conscientes da explorao e capazes de se organizar para lutar por direitos: o
imigrante. A verso do negro preguioso e irracional era refundada sob uma roupagem
acadmica. A oposio entre liberdade e escravido, fundante e fundamental nessas
abordagens, produziu uma verso segundo a qual o fim da escravido correspondia
ao desaparecimento dos negros do mundo do trabalho e da vida social81. Como se o
13 de maio fosse um recomeo da nao, em que os negros tivessem deixado de ser
uma questo. O que aconteceu com a imensa massa de ex-escravos? As avaliaes e
previses de escravocratas ou abolicionistas se cumpriram? Que lugar eles passaram a
ocupar na sociedade e qual a sua influncia no pas a partir de ento? Por longo perodo
essas perguntas no foram sequer formuladas, delineando uma memria histrica que
produziu um poderoso silncio, de maneira que o destino dos milhares de homens e
mulheres egressos da escravido assunto bem pouco conhecido.
Esta lacuna, nos ltimos anos, tem interessando alguns pesquisadores.
Os estudos a respeito das sociedades ps-emancipacionistas partem de uma premissa
interessante. Dirigem seu interesse para o tema da cidadania, que ganhou status de
problema histrico:
Em geral, a questo da escravido moderna tem sido corretamente
analisada como uma forma especfica de explorao da fora de trabalho.
Mas a instituio da escravido implica bem mais que isto. Em todas as
sociedades que a conheceram, tal instituio esteve baseada na violncia
poltica, fundada na excluso (real e/ou simblica) do escravo da condio de
pertencimento sociedade que escraviza. Neste sentido, as possibilidades de
alforria e as formas de integrao do ex-escravo sociedade em que foi cativo
apresentam-se como questo crucial em todas as sociedades que conheceram
a instituio.82

81
Sobre a historiografia da transio ver Silvia Hunold Lara. Escravido, cidadania e histria do trabalho no Brasil in: Projeto Histria, no. 16.
So Paulo, fevereiro de 1998.
82
Hebe Maria Mattos. Prefcio a Alm da escravido: investigaes sobre raa, trabalho e cidadania em sociedades ps-emancipacionistas. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, pp. 14-15.

338

Cap. 4 - Escravido ou Morte

A herana da escravido tinha relao com a sobrevivncia de formas anlogas


de excluso, simblicas ou no, da vida poltica e social do pas. A incluso e excluso
dos negros determinou boa parte dos esforos emancipacionistas e abolicionistas nas
dcadas de 1870 e 1880 no Brasil. Trata-se de um dos pontos nodais do assunto, a
respeito dos quais discutia-se o destino daqueles que viviam sob o regime escravista. O
problema, no entanto, transcendia o debate a respeito da escravido, organizando boa
parte das discusses polticas do Brasil do sculo XIX, como procurei mostrar ao longo
deste captulo e no restante da tese. As preocupaes de Agostini com o recrutamento
forado durante a guerra do Paraguai, sua denuncia relativa ao destino de voluntrios
ou involuntrios negros que regressavam dos combates no sul, os conflitos intestinos envolvendo a atuao da igreja catlica no Brasil em sua relao com o Estado
imperial no incio dos anos de 1870, definidos por demandas relativas aos direitos civis,
e finalmente os conflitos, de rua e no parlamento, tematizados neste captulo revelam
que a cidadania era um dos principais imbrglios trabalhados por nosso desenhista,
que transformava em imagens satricas questes centrais do tempo.
Na introduo de Alm da Escravido, seus autores analisam a problemtica
da cidadania em sociedades ps-emancipacionistas. O advrbio que forma o ttulo do
livro pode ser entendido de pelo menos duas maneiras: como um marco cronolgico,
localizando as anlises no ps-abolio, e como metodologia, relacionada dimenso
do conflito, da escravido entendida em seu sentido lato, pra usar a expresso de
Joaquim Nabuco, como uma instituio que se espalhava na sociedade produzindo
tenses, definindo-a e sobrevivendo nela. Afirmam que a questo temporal, espacial
e conceitual.83 Portanto, para os autores, o que est alm da escravido formata um
conjunto de problemas histricos pertinentes a anlises localizadas antes e depois do fim
da escravido, como um elemento constitutivo de um continuo histrico re-elaborado
nos diferentes contextos em que conflitos econmicos, polticos, sociais, culturais e
raciais de pases que se estruturaram a partir da escravido moderna, especialmente a
africana. Entender rupturas e continuidades, uma dimenso fundante da perspectiva
defendida no livro. Assim, os autores delineiam uma metodologia centrada no problema
da cidadania, definida como um foro de conflito latente no momento em que a ideologia
liberal precisa equacionar demandas variadas.

83
Frederick Cooper, Thomas C. Holt , Rebecca Scott, Introduo. Alm da escravido: investigaes sobre raa, trabalho e cidadania em sociedades ps-emancipacionistas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, pg. 43.
339

Poeta do Lapis

O conceito de liberdade, distinto para senhores e escravos, se tornava um


valor fundamental, mas com significados variados. Em torno dele se definia incluso e
excluso, sendo o problema racial um dos elementos definidores de sobrevivncias de
relaes concebidas como naturalmente desiguais. O debate a respeito da cidadania
nos pases construdos a partir da escravido variava no tempo e no espao. Mas
configuravam conjuntos anlogos de problemas, com solues por vezes semelhantes,
outras bastante distintas. Por essa razo os trabalhos de Alm da Escravido debatem
o tema em uma perspectiva comparativa.
Com tal perspectiva, a introduo do livro lana luz a respeito de uma srie
de temas relativos ao Brasil e discutidos nesta tese. Um deles era saber quem iria
tomar as rdeas do processo emancipacionista. Uma disputa decisiva acontecia entre
senhores e abolicionistas, ou a elite branca, e entre esta e os cativos, cujas estratgias
para tomar a frente do processo da sua prpria libertao eram variadas. Reprimir a
mobilizao negra era, ao menos no Brasil, com sugerem fortemente os desenhos de
Angelo Agostini, um ponto comum a senhores, escravocratas e abolicionistas. Assumindo
em muitos momentos a forma do debate em torno do significado da liberdade, associada
em grande medida questo racial, o problema organizava muitas imagens de Angelo
Agostini, ajudando a entender o tipo de conflito com o qual interagia e a partir do qual
nosso artista fazia seus trabalhos. Cidadania, entendida como um alvo em movimento,
que no XIX estava relacionada ao conceito de liberdade, ganhava sentido com a idia
de pertencimento a uma comunidade nacional.
No Brasil, a experincia histria da dcada de 1870 se ligava lei de 28 de
setembro de 1871. A questo da cidadania, tema dos mais delicados, para Agostini estava
associado com os significados da lei. Ela foi o solo e o adubo sobre o qual brotaram uma
srie de anedotas, imagticas e textuais, em que o lugar social e os direitos polticos dos
cidados e no-cidados do imprio eram o elemento central. Tal influncia abrangia
tanto o que dizia diretamente respeito aos destinos escravido e ao encaminhamento
do seu fim, quanto ao que era pertinente a definio de direitos civis. Os critrios
consagrados na constituio de 1824 eram repensados diante da expectativa de que a
obra da emancipao estava em curso. Entender que esta terra e estrume assumiram
lugar importante nos textos de Machado de Assis foi preocupao do alentado captulo
de Sidney Chalhoub84. Tratou-se de um processo indeterminado, vivido intensamente
pelos contemporneos. A questo de o poder pblico submeter o poder privado ao
domnio da lei85, produziu uma srie de incertezas sobre os destinos da escravido e do
84
Sidney Chalhoub. Escravido e Cidadania: a experincia histrica de 1871. Machado de Assis historiador. So Paulo: Companhia das letras,
2003, pp. 131-291.
85

Idem. Pg, 137.


340

Cap. 4 - Escravido ou Morte

pas, criando, como defendeu Chalhoub, uma nova personagem literria: Machado de
Assis86, assim como tantos outros novos personagens-narradores. Angelo Agostini foi,
sem sombra de dvidas, um deles. Personagem especfico, sua particularidade estava
na imprensa ilustrada, e na stira como elemento delineador de sua atuao poltica.
No decorrer desta tese, e particularmente ao longo deste captulo final, procurei mostrar a centralidade do tema da cidadania na obra de Angelo Agostini. Durante
o motim do vintm, a noo de povo como agente poltico definiu a cobertura da Revista
Illustrada. Ao mesmo tempo, reforou a desconfiana, tantas vezes manifestada, contra
o Estado imperial. A importncia da imprensa, em particular da ilustrada, como agente
transformador da sociedade, definida por princpios republicados, por ser a porta voz
da vontade popular e defensora da propriedade privada, se pautava por sua capacidade
de politizar o debate. Brincando, definia papis, determinava os conflitos e apontava
o que estaria estruturalmente errado. O debate parlamentar da reforma eleitoral deu
oportunidade para Agostini defender um princpio poltico fundamental: a necessidade
de acesso ampliado dos cidados vida poltica. Mesmo que imperfeito, o texto final da
lei eleitoral de 1881 abria caminho legal para que sujeitos que anteriormente estavam
inteiramente alijados da vida poltica pudessem sonhar em um dia ocupar lugar importante. Era mais um passo, mesmo que pequeno, no sentido de preparar o fim da nefasta
instituio. O povo em geral, os libertos e futuros libertos em particular, precisava
de educao cvica. Tudo isso, portanto, estava associado ao que era o ponto nodal: a
emancipao, trabalhada na cobertura ao nascente movimento abolicionista.
Todas essas questes, ou perspectivas, daro o tom de grande parte dos
desenhos polticos que Agostini produzir no decorrer da dcada de 1880. Aos poucos,
as imagens relacionam a marchada da abolio com a noo de progresso. O caminho
do desenvolvimento e da civilizao, percorrido em trilhos nos quais trens carregados
de negros e pessoas simpticas causa, segue determinado seu rumo enquanto
polticos conservadores e escravocratas, que aparecem montado em burros ficam
isolados. Em uma delas, em que o trem abolicionista contrasta com um burrico no
qual o conselheiro Saraiva e Cotegipe, com uma escrava vindo a p amarrada logo
atrs deles, vo lentamente, parte da legenda explica: a iniciativa particular, vencendo
sempre a oficial. Outros desenhos, de forma reiterada, procuravam atribuir queles
que defendiam a escravido um sentido de anacronismo, de indivduos lutando contra a
histria, fazendo um esforo que obviamente resultaria vo. O Estado, que de maneira
cada mais explicita apresentado como o principal responsvel por aquela situao,
aparece sendo puxado por bois que representavam o partido conservador, trazendo um
86

Idem. Pg. 138.

341

Poeta do Lapis

imperador alheio situao do pas, era ndice da decadncia nacional. Os lavradores,


aderindo aos poucos iniciativa particular, eram muitas vezes poupados. A graa de
tais imagens era construda atravs da oposio entre atraso e progresso, fazendo da
monarquia, do imperador, dos escravocratas e do partido conservador motivos de riso.
Se tornam figuras ridculas.
Ao mesmo tempo em que faziam graa, aqueles desenhos funcionavam
como um alerta:

342

Revista Illustrada, n , 25/julho/1885

Poeta do Lapis

A estampa mostra um levante de escravos. Cansados de esperar por uma


atitude do Estado, se revoltam violentamente e assumem o poder. A legenda explica a
situao, mostrando no que uma possibilidade latente poderia vir a resultar. Neste caso,
o ndio-pas se une aos escravos. O pas, que nos desenhos de Agostini, tanto ansiava
pelo fim da escravido, sofreu por tanto tempo com sua manuteno, finalmente se
rebelava, produzindo um caos social. Ante sua fria, o carro do Estado despenca de
uma ribanceira, levando consigo um imperador ilustrado, mas alheio situao ptria,
o conselheiro Saraiva, o partido conservador, a dissidncia liberal, ao mesmo tempo
em que um senhor foge de um escravo que carrega uma foice. Publicada durante o
debate parlamentar da lei dos sexagenrios, alimenta a idia de que o pas podia ficar, a
qualquer instante, sobre o domnio dos negros. Que bastava um movimento deles para
que o instvel equilbrio mantido pela coroa despencasse completamente. A grande
degringolada seria um perigo latente. A falta de ao do Estado tornaria a situao
cada dia mais insustentvel, tornando o perigo de revoltas escravas, um dos grandes
medos de conservadores, liberais, abolicionistas e republicanos, uma possibilidade cada
vez mais prxima. Operando com todos esses significados, os desenhos do nosso poeta
do lpis, com seu carter cada vez mais abolicionista e republicano, faziam chacota
com a falta de viso dos defensores da manuteno daquela organizao do Estado.
Os escravos, ao mesmo tempo em que eram vtimas de explorao e violncia, eram
inimigos comuns. Era preciso ento libert-los para poder continuar a control-los e
no perder, assim, as rdeas do pas.

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