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As desventuras de um conceito: capitalismo histrico e a historiografia sobre a escravido brasileira Rafael Marquese (USP)

Devo comear com um pedido de desculpas Hebe Mattos, Sidney Chalhoub Jos Flvio Motta e talvez outros colegas aqui presentes. Em julho deste ano, eu apresentei essas mesmas notas no simpsio nacional da Anpuh, em uma mesa redonda sobre 50 anos de historiografia da escravido brasileira. O debate, na ocasio, foi muito bom, mas pelo formato da mesa redonda a discusso no avanou tanto como seria possvel. Da a reapresentao do mesmo argumento nesta sesso de hoje. Alm desse esclarecimento, so necessrios outros dois. O texto que circulou previamente entre os participantes no exatamente o que irei apresentar. Ele foi exposto em uma conferncia internacional que se realizou em Oxford h pouco mais de um ms, em homenagem ao centenrio de nascimento de Eric Williams. H, no entanto, razo para recoloc-lo na roda deste colquio: o texto que circulou previamente representa o ponto de partida do balano historiogrfico que vou expor, e tambm uma tentativa de fundamentar a viabilidade do caminho analtico proposto. possvel sumariar meu argumento em uma frase: o objetivo central da minha interveno o de demonstrar a atualidade da categoria capitalismo e de um tratamento estrutural para os estudos sobre a escravido brasileira. Da o segundo esclarecimento. Essas notas serviro de base para um posfcio a uma nova edio de Capitalismo & escravido, que ser publicada pela Companhia das Letras ano que vem. * A publicao de Capitalism & Slavery foi contempornea ao aparecimento de uma obra cannica para a compreenso do passado brasileiro. Com efeito, apenas dois anos antes da edio do livro de Eric Williams, veio a lume Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado Jr. No obstante suas diferenas, ambos os livros apresentavam vrios pontos em comum: a importncia conferida s economias das regies tropicais do Novo Mundo para a formao do capitalismo europeu, o peso decisivo da escravido negra nelas, os impactos negativos da herana colonial escravista para as formaes nacionais no Caribe e na Amrica Latina (Williams 1994; Prado Jr.

1987). As convergncias entre as perspectivas de Williams e Prado Jr podem ser aquilatadas pelo trabalho pioneiro de Alice P. Canabrava (tambm nascida h 100 anos!) sobre a indstria aucareira antilhana na primeira metade do sculo XVIII. Finalizada em 1945, sem tempo hbil, portanto, para tomar cincia de Capitalism & Slavery, a tese de Canabrava (1981) sobre o acar nas Antilhas se aproximava notavelmente das concluses a que havia chegado Eric Williams, valendo-se para tanto do modelo analtico de Caio Prado Jr. e da prtica de uma histria econmica associada, naquele momento, primeira gerao da Escola dos Annales. No surpreendente, assim, a recepo positiva que a obra de Williams encontrou nas cincias sociais brasileiras a partir de fins da dcada de 1950, impacto que se prolongou por duas dcadas. Capitalism & Slavery foi relevante tanto para Celso Furtado (2009) como para o grupo de cientistas sociais da USP associados a Florestan Fernandes e Roger Bastide (1955), que dele se utilizaram para reavaliar e criticar teses consagradas sobre a democracia racial brasileira. A perspectiva analtica de Williams, enfim, casava-se bem com uma tradio que vinha ganhando corpo no Brasil e na Amrica Latina em geral, e que logo desembocou na teoria da dependncia (Bosch Jr 1997; Sheridan 1987: 323-39). O melhor exemplo disto est na tese de doutorado de Fernando Henrique Cardoso (1962): seu enquadramento para compreender o problema da transio da escravido para o capitalismo na economia pecuarista do Rio Grande do Sul, um dos pontos de partida de suas posteriores investidas sobre o problema da dependncia na Amrica Latina, escorou-se inteiramente nos pressupostos do livro de Eric Williams. Os trabalhos que mais se valeram do esquema interpretativo de Eric Williams, no entanto, foram elaborados por historiadores igualmente vinculados USP. Dois deles tornaram-se matriciais para a historiografia brasileira, referncias obrigatrias em seus respectivos domnios. O primeiro foi a tese de livre-docncia de Emlia Viotti da Costa, de 1964 [1989], tratando da crise da ordem escravista nas regies cafeeiras do centro-sul do Brasil; o segundo foi a tese de doutorado de Fernando Novais, de 1973 [1979], que examinou a crise do colonialismo portugus na Amrica na virada do sculo XVIII para o XIX. Essas obras de historiadores e cientistas sociais da USP tornaram-se, na virada da dcada de 1960 para a de 1970, as referncias bsicas para os pesquisadores que lidaram com o passado escravista brasileira, seja no perodo colonial ou no perodo

imperial. Seu impacto internacional no foi menos relevante: David Brion Davis (1966) e Eugene Genovese (1969), por exemplo, muito se valeram das obras de alguns desses historiadores e cientistas sociais brasileiros para compreender de forma comparada o problema das diferenas e aproximaes entre os sistemas escravistas americanos. Mesmo os historiadores que procuraram, nos anos 1970, dar consistncia terica ao conceito de modo de produo escravista colonial, portanto sendo crticos do modelo de Eric Williams, no deixaram de reconhecer no seu trabalho (e nos que, a exemplo de Novais e Viotti, seguiram-no de perto) as marcas da referncia fundadora. Tais foram os casos de Ciro Flamarion Santana Cardoso e Jacob Gorender. Ao elaborarem o conceito de MPEC, ambos estavam engajados no problema do debate sobre a formao do capitalismo no Brasil e na Amrica Latina (Cardoso 1975; Cardoso 1979; Gorender 1978; Lapa 1980). Ademais, em que pese toda sua crtica a Caio Prado, Celso Furtado, teoria da dependncia etc., Ciro Flamarion nunca negou a relevncia das abordagens estruturais para a anlise dos processos sociais escravistas. O conceito de MPEC, ao considerar o fato colonial como uma dimenso estrutural, reconhecia explicitamente o legado positivo das teses elaboradas a partir de Williams e Caio Prado. Mas, podemos afirmar que foi com Ciro Flamarion, no final dos anos 1970, que comeou um dos dois deslocamentos (o outro foi o da nova histria social da escravido) que em pouco tempo contribuiriam para praticamente sepultar o aporte que as perspectivas de Williams, Prado Jr, Celso Furtado e outros haviam trazido para a historiografia brasileira e, com elas, a validade da categoria capitalismo para conferir inteligibilidade compreenso do nosso passado escravista. O contexto casado da redemocratizao poltica e da crise econmica forneceu o cho para a percepo, entre os historiadores da escravido, de que a agenda da dcada de 1960 era coisa do passado. Nesse momento, os debates sobre o MPEC se esgotaram, os programas de ps-graduao de consolidaram, o ofcio da histria definitivamente se profissionalizou no Brasil e houve um movimento de redescoberta dos arquivos. Ademais, foram nos anos 1980 que se consolidaram as principais vertentes de estudo da escravido brasileira que at hoje ditam a agenda de pesquisa no Brasil. Quando todos esses processos estavam ocorrendo, alguns historiadores de peso da gerao imediatamente anterior, que estavam fundando esta nova agenda de pesquisa e formando os novos historiadores, atacaram explicitamente a validade a herana de Williams et.alli, desautorizando-a de forma definitiva. Vou citar dois desses autores.

O primeiro foi o prprio Ciro Flamarion Cardoso, que em diversos textos dos anos 1980 (no volume para Coleo Tudo Histria, A Afro-Amrica: A escravido no Novo Mundo, de 1982, no Escravo ou Campons, de 1987) afirmou com todas as letras que Eric Williams era coisa do passado, um trabalho superado e irrecupervel. Vou citar, aqui, o texto que ele inseriu no volume Escravido e Abolio no Brasil: novas perspectivas, de 1988, que contou com textos de Joo Fragoso, Hebe Mattos e Ronaldo Vainfas: segundo Ciro Flamarion (1988: 100), a concepo de Eric Williams sobre as relaes entre capitalismo e escravido,
hegemnica e no contestada por muito tempo, serviu de origem e foi um dos esteios centrais, em nosso pas, tanto no caso da escola sociolgica de So Paulo quanto, posteriormente, no dos escritos que desenvolveram a noo de Antigo Sistema Colonial. Hoje o Brasil talvez seja o seu ltimo reduto: j muito desacreditada por sucessivos golpes assestados nos ltimos vinte anos por muitas pesquisas, a teoria de Eric Williams, at 1987 pelo menos, continuava a ser afirmada em alguns trabalhos brasileiros sobre escravido e abolio.

Problema: em 1984, vrios historiadores de peso se reuniram em uma conferncia em Bellagio (transformada em livro em 1987, ou seja, um ano antes de Ciro publicar essas palavras) para discutir seriamente a herana do trabalho de Eric Williams. Estiveram l, dentre outros, Stanley Engerman, David Richardson, David Eltis, Richard Dunn, Seymor Drescher, Joseph Inikori, David Brion Davis, Howard Temperley, Michael Craton, Gavin Wright. Engerman, inclusive, estava neste exato momento voltando para a primeira tese de Williams, em artigo que assinou com Inikori. Ainda em 1988, foi publicado o monumental livro de Robin Blackburn sobre a queda da escravido colonial, traduzida para o portugus somente em 2002. O segundo historiador que devo citar Robert Slenes. Em artigo publicado originalmente em 1986, trabalho que se provou central para reconfigurar os debates sobre a crise da escravido no Brasil, Slenes afirmou que
As causas das mudanas bruscas no so necessariamente imediatas ou conjunturais. No caso de uma histria poltica dos anos 1878-1882, certamente ser necessrio recuar no tempo e examinar o impacto no comportamento dos grupos sociais de mudanas estruturais de mdio e longo prazo. Contudo, a preocupao dessa histria no ser com o capital comercial, o escravismo colonial ou o capitalismo como conceitos abstratos, mas com as percepes, estratgias e lutas de atores sociais concretos, em lugares e condies especficas (Slenes 1986: 142).

O recado foi entendido e incorporado. Em 1993, saiu o Arcasmo como Projeto, de Joo Fragoso e Manolo Florentino, que trazia o esforo altamente elogivel de dialogar diretamente com o presente, sobretudo com o problema estrutural da concentrao de renda no Brasil, em um projeto intelectual audacioso diretamente derivado da agenda proposta por Ciro Flamarion e Maria Yedda Linhares em fins da dcada de 1970. Tambm em 1993, foi apresentado o texto programtico de Silvia Lara, expresso de todo um conjunto de preocupaes que vinha norteando um dos principais plos acadmico da nova historiografia da escravido no Brasil desde o incio dos anos 1980. De agora em diante, passo a examinar como essas duas vertentes lidaram com o problema das relaes entre capitalismo e escravido. * Comeo pelo texto de Silvia Lara, que sumariou, por ocasio de um seminrio em homenagem ao falecimento de E.P. Thompson, a plataforma da Histria Social na vertente da Unicamp. Para fugir do beco sem sada dos debates sobre MPEC, optou-se por um mergulho em E. P. Thompson, que a referncia terica bsica para um notvel esforo coletivo de pesquisa, que tanto ajudou a renovar a historiografia sobre a escravido brasileira. A nfase dos historiadores envolvidos neste projeto incidiu sobre a experincia dos agentes histricos submetidos s relaes de dominao e de explorao, que no mais eram vistos como meros sujeitos passivos ou autmatos das estruturas econmicas, mas antes como sujeitos ativos na construo de seu devir. Segundo Silvia Lara (1995: 45-6), E. P. Thompson, em seu artigo A sociedade inglesa setecentista: luta de classes sem classes?, de 1978,
rejeita a utilizao de termos demasiadamente genricos e imprecisos (como feudal, capitalista ou patriarcal) e, ao mesmo tempo, recupera a operacionalidade analtica do termo paternalismo para o estudo da luta de classes na sociedade inglesa setecentista. (...) exatamente aqui que encontramos a possibilidade de convergncia entre as interpretaes histricas de Thompson e a historiografia sobre a experincia negra no Brasil: tal como na Inglaterra, tambm aqui h historiadores que consideram os termos abstratos e generalizantes de pouca ajuda para a anlise das especificidades histricas das relaes entre senhores e escravos no Brasil.

Contudo, no foi isso que Thompson escreveu. Vale cit-lo aqui:


queixa comum que os termos feudal, capitalista ou burgus sejam demasiado imprecisos para serem teis numa anlise sria, abrangendo fenmenos demasiado vastos e dspares. Entretanto, agora encontramos constantemente o emprego de novos termos, como pr-industrial, tradicional, paternalismo e modernizao, que

parecem estar sujeitos praticamente s mesmas objees, e cuja paternidade terica menos precisa. Talvez seja interessante observar que, enquanto o primeiro conjunto de termos chama a ateno para o conflito ou tenso dentro do processo social, o segundo parece cutucar-nos para que vejamos a sociedade em termos de uma ordem sociolgica auto-reguladora. Com um cientificismo enganador, esses termos se apresentam como se no contivessem julgamentos de valor. Tambm possuem uma estranha falta de temporalidade. Desgosto particularmente de pr-industrial, uma tenda cujas pregas espaosas acolhem lado a lado os fabricantes de roupas do Oeste da Inglaterra, os ouvires persas, os pastores guatemaltecos e os bandoleiros corsos. Entretanto, vamos deix-los felizes em seus bazar, trocando os seus surpreendentes produtos culturais, e examinar mais de perto o paternalismo (Thompson 1998: 27-28).

Aps essas consideraes, Thompson oferece uma anlise contundente do paternalismo (cuja especificidade histrica [] consideravelmente menor do que termos como feudalismo ou capitalismo, p.32) como mecanismo ideolgico na sociedade inglesa do sculo XVIII. Mais do que desconhecimento ou deslize de citao, o descompasso entre as duas passagens revela a natureza da apropriao do trabalho de Thompson no Brasil, em uma leitura que limou seu fundo historiogrfico mais amplo, qual seja o do problema da formao do capitalismo na Inglaterra. Ao cindir, nas anlises histricas dos sculos XVIII-XIX, os processos de transformao social dos processos de produo do mundo material, muitos dos historiadores que se inspiraram em Thompson para examinar a escravido brasileira acabaram recaindo no que Derek Sayer (1987: xi) denomina como abstraes violentas, que tanto dano fizeram ao materialismo histrico, isto , uma forma de anlise que violenta a histria real tanto a histria que as pessoas fizeram no passado, como a histria que eles podem tentar construir no presente. Nesse movimento, os historiadores brasileiros feriram o prprio fundamento ontolgico de toda a perspectiva marxiana de E.P.Thompson mas, tambm, de Maurice Dobb, de Rodney Hilton, de Christopher Hill, de Eric Hobsbawm. Os historiadores brasileiros, em resumo, retiraram Thompson do contexto poltico e historiogrfico que deu origem sua obra, a saber, o debate sobre a formao do capitalismo da Inglaterra um procedimento bastante cruel, sem dvida, em relao a um autor que considerava a histria como a disciplina do contexto. Quais as implicaes desta escolha para a compreenso da histria real (nos termos de Derek Sayer) do Brasil? A fora histrica fundadora do sculo XIX, do qual a escravido brasileira no tem como ser dissociada, a saber, a consolidao da economiamundo industrial sob a gide do capital britnico, desapareceu quase que

completamente do horizonte analtico da histria social e cultural da escravido que por aqui se consolidou como hegemnica a partir da dcada de 1980. Com isso, muitos desses historiadores passaram a ignorar como os processos histricos mais amplos que produziram o Estado nacional brasileiro e balizaram sua inscrio na arena mundial se relacionaram com o cho escravista de nosso pas. Talvez o mais eloqente do que acabo de afirmar, no entanto, tenha sido a converso da categoria experincia, certamente uma das mais frouxas expresses da reflexo terica mas no da prtica historiogrfica de Thompson, no conceito-chave do projeto intelectual da histria social da escravido brasileira. Como outros j ressaltaram (lembro William Sewell Jr. [1992] e Perry Anderson [1985]), a definio de experincia proposta por Thompson em A Misria da Teoria, escorada em uma textura unitria, leva negao das idias da 1) pluralidade dos tempos histricos e 2) da estrutura a longue dure com uma dimenso constitutiva essencial desses tempos. Duas heranas da Escola dos Annales que os historiadores marxistas britnicos, a comear por Hobsbawm, sempre consideraram como uma conquista inefvel para o conhecimento histrico. Para encerrar esse comentrio, creio no ser arriscado afirmar que melhor teria sido se os historiadores sociais e da cultura tivessem se valido de outra definio do conceito de experincia, a que prope Reinhart Koselleck (2006) com base justamente na revoluo braudeliana. Explorar com cuidado essa conjectura, contudo, fica para outra ocasio. * Vejamos, rapidamente, a segunda vertente. Trata-se dos trabalhados vinculados s hipteses que foram originalmente avanadas no livro Arcasmo como Projeto, de 1993. Em seus respectivos doutorados que deram incio ao projeto conjunto, Joo Fragoso e Manolo Florentino dialogaram de modo explcito com toda a tradio historiogrfica citada na primeira parte da minha comunicao. Esse notvel esforo terico rendeu e continua a render uma grande produo historiografia com cobertura cada vez mais ampla sobre os diversos espaos da Amrica portuguesa e, tambm, da frica, e que muito ajudou a iluminar a dinmica de funcionamento interno da economia colonial. Para verificarmos como os autores enfrentam o problema que estou discutindo, vale citar a ltima vez que o fao hoje como eles formulam sua hiptese central:

A natureza arcaica da formao colonial impede que a economia possa ser apreendida por si mesma, isto , sem levar em conta os aspectos no-econmicos que informavam seu funcionamento [nota: Inspiramo-nos, portanto, em diversos trabalhos de Karl Polanyi, cujas idias centrais podem ser aferidas em A Grande Transformao]. Da a hiptese que norteia toda a reflexo: a de que a reproduo do sistema econmico se imbricava organicamente na contnua reiterao de uma hierarquia social fortemente excludente. No poderia ser de outro modo. Em se tratando de uma sociedade escravista, a produo no era auto-regulvel, pressupondo a constituio pretrita das relaes desiguais de poder afinal, na escravido, o produtor direto era cativo de outrem. O poder, expresso em uma hierarquia excludente e fundada na ordem privada, era, portanto, a condio sine qua non para a concretizao do processo produtivo (Fragoso & Florentino 2001: 19).

O que quero destacar como a leitura que Fragoso e Florentino fazem de A Grande Transformao reifica a categoria mercado auto-regulvel, dando por suposto sua existncia real e concreta, quando todo o livro de Polanyi consiste em uma dura crtica suposio de que essa coisa, o mercado auto -regulvel, realmente existe para alm de uma construo ideolgica que procura moldar o mundo conforme uma imagem prvia do que deve ser esse mundo, e no do que ele . O que Polanyi demonstra (e este o fundo poltico de sua obra, o que a mantm atual, o que levou Joseph Stiglitz a prefaci-la em edio de 2001, o que a conduziu novamente ao centro do debate corrente sobre regulamentao dos mercados financeiros globais) que o dito mercado auto-regulvel depende, a cada passo, da interveno do Estado ou seja, do poder para que ele exista e se reproduza. E, em suas conseqncias deletrias para a sociedade, o funcionamento do dito mercado auto -regulvel exige que as pessoas recorram ao Estado novamente, ao poder para se defender das disfunes que a cada passo ele produz. Para alm dessa leitura enviesada de Polanyi, tambm assoma no livro O Arcasmo como Projeto e em todo o projeto historiogrfico a ele associado o fato de seus autores no levarem em conta as crticas de Fernand Braudel ao modelo de Polanyi (1996, v.II: 192-196). Braudel aparece em rodaps de livros, artigos e teses dos pesquisadores que esposam o modelo de Fragoso, mas em momento algum o contedo da obra de Braudel enfrentado. Lido com cuidado, Civilizao Material, Economia e Capitalismo invalida, no meu entender, a construo terica elaborada a partir de Arcasmo como Projeto. Basta voltarmos nosso foco para as anlises recentes de Joo Fragoso sobre os sculos XVI-XVII. As formas de articulao social que ele apreende pela expresso Antigo Regime nos Trpicos no tm equivalncia cabv el com as que regiam o

universo do Antigo Regime europeu. Essas formas demonstram, pelo contrrio, que a colonizao do Novo Mundo representou a via da carreira aberta ao talento por excelncia. No se trata de anacronismo: como Steve Stern (1992) bem argumentou para a experincia espanhola, de resto inteiramente vlida para a experincia portuguesa, a utopia da preeminncia social foi um dos motores bsicos a mover a atuao dos conquistadores ibricos nos sculos XVI e XVII. Na sua prpria lgica de funcionamento, essa utopia dissolveu constantemente os esforos para recriar, no Novo Mundo, formas de estratificao poltica e social importadas do Velho Mundo, algo que, para a Amrica portuguesa, Srgio Buarque de Holanda h muito chamara a ateno. Chegamos ao ponto crucial do Braudel do segundo volume da Civilizao Material, Economia e Capitalismo. Pelo que se l em suas pginas, o capitalismo penetrou no campo primeiro no Novo Mundo, e somente mais tarde na Europa. Isto no significa que as sociedad es coloniais americanas foram desde sempre capitalistas: significa, antes, que sua inscrio nas redes de expanso das fronteiras da mercadoria da economia-mundo capitalista produziu algo novo, que rompeu com o que vigorava no Antigo Regime europeu. (Vemos, assim, o problema de se estender as constataes da micro-histria italiana sobre o campo italiano moderno ao mundo colonial: ao invs de se inspirar no mtodo, historiadores brasileiros da escravido esto se inspirando em conceitos que foram concebidos para dar conta de uma realidade bastante distinta da economia agrria altamente mercantilizada do Novo Mundo.) Daqui, tambm, deriva um problema contido na perspectiva de Histria Atlntica que surge no rastro de Arcasmo como Projeto: o mercado atlntico que aparece em vrios dos textos vinculados a tal perspectiva equivale to somente ao eixo frica-Brasil (que eventualmente pode incorporar Goa). No h, nesses textos, sequer uma palavra sobre a competio entre diferentes unidades imperiais no espao atlntico, ou, melhor dizendo, na arena da economia-mundo, a despeito das assertivas de que a perspectiva de anlise imperial por eles apresentada constitui novidade. De acordo com a minha leitura, trata-se da velha histria nacional sob nova roupagem e, o que pior, da incorporao acrtica de certa historiografia sobre o imprio portugus que incapaz de inscrev-lo a contento no quadro das relaes de foras mundiais da era moderna, retrocedendo, assim, em relao aos prprios historiadores que tomam por matriz, como Charles Boxer e V. M. Godinho.

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Em duas palavras, o que se apresenta como novidade historiogrfica corre o risco de ser vinho velho em garrafas novas: o Brasil dos sculos XVI-XIX seria arcaico por no ter o trabalho assalariado como a norma e por no ter seguido o caminho da industrializao na virada do sculo XVIII para o XIX. O capitalismo industrial fundado no trabalho assalariado, portanto, permanece como o telos da Histria, tal como havia sido conceituado nas obras de Celso Furtado e Fernando Novais. * Como tentei demonstrar, o sumio de Williams e tudo o que representava a historiografia brasileira construda nas dcadas de 1950-1960 em direto dilogo com sua obra levou a um descaso profundo com o capitalismo e o enquadramento mundial da escravido brasileira. Para sairmos dos becos tericos assinalados, devemos abandonar as definies de capitalismo que predominaram nas cincias sociais brasileiras at a dcada de 1970, que estiveram na base de Williams e que informaram tanto com o trabalho de Novais como o trabalho mais recente de Fragoso. Essas definies esto baseadas na compreenso unvoca que equivale capitalismo forma do trabalho assalariado livre e a experincias nacionais singulares, tomando a trajetria da GrBretanha e dos Estados Unidos como modelo para compreenso do processo histrico. Preciso ser claro: no estou defendendo aqui o retorno ao conceito de Antigo Sistema Colonial. Em que pese recentes esforos individuais e coletivos para manter sua validade, os resultados desses esforos indicam que as potencialidades heursticas do conceito encontram-se definitivamente esgotadas (ponto desenvolvido no primeiro captulo do livro que escrevi em parceria com Mrcia Berbel e Tmis Parron [2011]). O aspecto decisivo o de levar em conta a flexibilidade e alternncia como elementos estruturais do capitalismo histrico. Seu elemento definidor no deve ser o trabalho assalariado empregado na grande indstria mecanizada, mas sim o capital lquido e mvel, que se desloca de uma aplicao a outra conforme as oportunidades de ganho, em uma busca incessante da acumulao pela acumulao. Trata-se, noutros termos, da perspectiva desenhada por Fernand Braudel em 1979 e largamente desenvolvida por Immanuel Wallerstein (2001), Terence Hopkins (1982) e Giovanni Arrighi (1996; 2001), todos muito mal lidos (quando o foram) pela historiografia sobre a escravido brasileira. Isso vale, em especial, para Braudel. Talvez em razo de sua m fortuna com a voga da histria cultural, Civilizao Material, Economia e Capitalismo parece ter

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passado ao largo das discusses sobre a escravido brasileira nas dcadas de 1980-1990, no sem prejuzo para o conhecimento do nosso passado escravista. O modelo do ltimo Braudel, lembro uma vez mais, demonstra as fraquezas tanto do conceito de ASC como as formulaes do Arcasmo como Projeto. Com essa operao, talvez nos seja mais fcil evitar o risco de empregarmos a categoria capitalismo como uma totalidade supra-histrica (a expresso de Tulio Halpern-Donghi 1982: 121), como o fez a teoria da dependncia e o fazem aqueles que operam no esquema do Arcasmo. Deixando de apreend-lo como uma totalidade supra-histrica, pode-se aquilatar como a constelao das foras capitalistas mundiais nos sculos XVI-XVII, por exemplo, foram distintas das que vigoraram no sculo XIX. Compreender o capitalismo a partir de sua flexibilidade e alternncia, enfim, pode ser uma tima chave para compreender a dinmica histrica da escravido brasileira. Trs ganhos que podem ser obtidos para a temtica geral do seminrio ordem e ruptura em debate: escravido e alforria com a adoo dessa perspectiva.

1) Montagem da ordem escravista oitocentista: construo institucional da escravido brasileira em um sistema inter-estatal comandando pelo poder hegemnico britnico, que tem no antiescravismo um de seus elementos ideolgicos e geopolticos fundadores. Papel do capital moral (Brown 2005) para o imperialismo britnico no sculo XIX. 2) Dinmica do escravismo pelo fim do oitocentista trfico brasileiro. Virada de estrutural a

representada

transatlntico

escravos:

internalizao da escravido brasileira, se por um lado afasta o perigo da instabilidade geopoltica externa representada pela presso britnica, por outro torna o sistema escravista brasileiro muito mais suscetvel s presses que a economia-mundo industrial coloca sobre a especializao produtiva das zonas perifricas (Indonsia, ndia, Rio da Prata, Austrlia). 3) Dinmica da alforria. Em razo dessas mesmas presses da economia-mundo industrial, a alforria, de elemento estabilizador da ordem escravista interna (pr-1850) torna-se elemento desestabilizador: o processo de concentrao social e espacial da escravido brasileira, bem apontado por Hebe Mattos

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(1995) e Robert Slenes (2004) dentre outros, esteve diretamente relacionado reorganizao das posies globais dos produtores de artigos tropicais.

Para dar maior concretude ao terceiro ponto, veja-se a questo do abolicionismo. No primeiro momento, ele esteve estruturalmente bloqueado. Havia antiescravismo consistente nos espaos de opinio pblica do Brasil (imprensa e parlamento), mas ele no conseguiu se articular politicamente: os egressos do cativeiro no foram atrados para sua plataforma (prova emprica: livro recentemente editado por Monica Duarte Dantas [2011] sobre revoltas populares no Imprio do Brasil; a organizadora, contudo, no conseguiu teorizar o problema). No segundo momento, desbloqueio do abolicionismo, pela quebra da dinmica secular da alforria: papel crucial dos egressos do cativeiro para a articulao nacional do movimento abolicionista.

Pretendi destacar neste balano a necessidade de recuperarmos a poderosa herana intelectual que foi colocada de escanteio pela renovao historiogrfica das dcadas de 1980-1990, e que teve no problema da formao do capitalismo o cerne de suas preocupaes. A agenda daquele perodo continuar a produzir conhecimento emprico novo (em grande parte pela prpria lgica do nosso sistema de psgraduao), mas no necessariamente conhecimento histrico inovador, que exige, sempre, a elaborao de grandes questes e modelos consistentes para formul-las. Essas observaes no tm carter excludente; elas no pretendem fazer terra arrasada das numerosas e valiosas contribuies apresentadas pela agenda das dcadas de 1980-1990 um procedimento criticvel daquela poca, quando muitos dos ento jovens historiadores fizeram terra arrasada das contribuies da gerao anterior. As minhas observaes procuraram to somente salientar meu receio de que, se no recolocarmos no cerne de nossas preocupaes os processos materiais de longa durao que se desenrolaram na arena global, correremos o risco de ficarmos presos na fragmentao, na incapacidade de produzir quadros analticos de conjunto e, sobretudo, de dialogar de modo substantivo com o presente.

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