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O que Performance

Richard Schechner
Traduo Dandara

O ensaio disserta sobre as muitas


maneiras de entender a performance:
artstica,
ritual
ou
cotidiana.
Comportamento
restaurado

o
processo chave de todo tipo de
performance, no dia-a-dia, nas curas
xamnicas, nas brincadeiras e nas
artes. O "Ser" performance um
conceito que se refere a eventos
definitos e delimitados, marcados por
contexto, conveno, uso e tradio. No
entanto qualquer evento, ao ou
comportamento pode ser examinado
"como se fosse" performance. Tratar o
objeto,
obra
ou
produto
como
performance significa investigar o que
esta coisa faz, como interage com
outros objetos e seres, e como se
relaciona com outros objetos e seres.
performance; vida cotidiana; restaurao de
comportamento;teatro;rituais
O que o ato da performance?
No contexto dos negcios, do esporte ou do sexo, dizer que algum fez uma boa
performance afirmar que tal pessoa realizou aquela coisa conforme um alto padro,
que foi bem sucedida, que superou a si mesma e aos demais. Na arte, o performer
aquele que atua num show, num espetculo de teatro, dana, msica. Na vida cotidiana,
performar ser exibido ao extremo, sublinhando uma ao para aqueles que a assistem.
No sculo XXI, as pessoas tm vivido, como nunca antes, atravs da performance.
Fazer performance um ato que pode tambm ser entendido em relao a:
Ser
Fazer
Mostrar-se fazendo
Explicar aes demonstradas

Ser a existncia em si mesma. Fazer a atividade de tudo que existe, dos quazares aos
entes sencientes e formaes super galticas. Mostrar-se fazendo performar: apontar,
sublinhar e demonstrar a ao. Explicar aes demonstradas o trabalho dos Estudos da
Performance.
muito importante que distingamos estas noes umas das outras. Ser pode ser ativo ou
esttico, linear ou circular, expandido ou contrado, material ou espiritual. Ser uma
categoria filosfica apontando para qualquer coisa que as pessoas teorizem como
realidade ltima. Fazer e mostrar-se fazendo so aes. Fazer e mostrar esto sempre
num continuum, sempre mudando o universo pr-socrtico de Herclito (535-475 AC)
que disse que "Ningum pode pisar duas vezes o mesmo rio, nem tocar uma substncia
mortal duas vezes na mesma condio" (fragmento 41). O quarto termo, explicar aes
demonstradas um esforo reflexivo para compreender o mundo da performance e o
mundo como performance. Esse tipo de compreenso o trabalho dos crticos e
acadmicos. Todavia, no teatro Brechtiano, em que o ator se afasta do personagem para
comentar suas aes, e nas performances construdas atravs de uma perspectiva crtica,
como Couple in a Cage (1992), de Guillermo de la Pea (1955), e Coco Fusco (1960), a
performance se d de forma reflexiva.
Performances
Performances afirmam identidades, curvam o tempo, remodelam e adornam corpos,
contam histrias. Performances artsticas, rituais ou cotidianas so todas feitas de
comportamentos duplamente exercidos, comportamentos restaurados, aes
performadas que as pessoas treinam para desempenhar, que tm que repetir e ensaiar.
Est claro que fazer arte exige treino e esforo consciente. Mas a vida cotidiana tambm
envolve anos de treinamento e aprendizado de parcelas especficas de comportamento, e
requer a descoberta de como ajustar e exercer as aes de uma vida em relao s
circunstncias pessoais e comunitrias. A longa infncia e adolescncia caracterstica da
espcie humana consiste em um extenso perodo de treinamento e ensaio para favorecer
uma boa performance da vida adulta. A formatura do indivduo jovem marca sua entrada
na vida adulta, sendo consagrada por cerimnias e ritos iniciticos em diversas culturas
e religies. Mas mesmo antes da vida adulta, algumas pessoas se adaptam de modo mais
confortvel vida que lhes designada do que outras, que resistem e se rebelam. A
maioria das pessoas vive uma tenso entre aceitao e rebelio. Atos sociais e polticos,
protestos, revolues e coisas do gnero ? so aes coletivas em larga escala, seja para
manter o status quo, seja para mudar o mundo. Toda a gama de experincias,
compreendidas pelo desenvolvimento individual da pessoa humana, pode ser estudado
como performance. Isto inclui eventos de larga escala, tais como lutas sociais,
revolues e atos polticos. Toda ao, no importa quo pequena ou aambarcadora,
consiste em comportamentos duplamente exercidos.
O que dizer das aes que so, aparentemente, exercidas apenas uma nica vez ? os
happenings de Allan Kaprow (1927), por exemplo, ou uma ocorrncia corriqueira como
cozinhar, vestir-se, caminhar, conversar com um amigo? At mesmo estas so
construdas a partir de comportamentos prviamente exercidos. De fato, a prpria
redundncia das aes cotidianas precisamente o que constitui a sua familiaridade, a
sua qualidade de ao construda a partir de pedaos de comportamentos, rearranjados e
modelados de modo a produzir um efeito determinado. A arte cotidiana como Kaprow
denomina vrias de suas obras prxima da vida diria. A arte de Kaprow sublinha e

destaca comportamentos ordinrios com sutileza conduzindo a ateno para o modo


como uma refeio preparada, ou observando as pegadas deixadas por algum ao
caminhar no deserto. Prestar ateno em aes simples, performadas no momento
presente, desenvolver uma conscincia Zen em relao ao que comum e honrar o
que ordinrio. Honrar o que ordinrio observar quo ritualstica a vida diria, e o
quanto esta constituda de repeties. No h nenhuma ao humana que possa ser
classificada como um comportamento exercido uma nica vez.
Haver, aqui, um paradoxo. Podem ambos, Herclito e a teoria do comportamento
restaurado estar certos ao mesmo tempo? Performances so feitas de pedaos de
comportamento restaurado, mas cada performance diferente das demais.
Primeiramente, pedaos de comportamento podem ser recombinados em variaes
infinitas. Segundo, nenhum evento pode copiar, exatamente, um outro. No apenas o
comportamento em si mesmo, nuances de humor, inflexo vocal, linguagem corporal e
etc., mas tambm o contexto e a ocasio propriamente ditos, tornam cada instncia
diferente. O que dizer das rplicas e clones, mecnica, digital ou biologicamente
produzidos? Mesmo que uma obra de arte performtica, quando filmada ou digitalizada,
permanea a mesma a cada exibio, o contexto de cada recepo diferencia as vrias
instncias. Embora a coisa permanea a mesma, os eventos de que esta coisa participa
so diferentes entre si. Em outras palavras, a particularidade de um dado evento est no
apenas em sua materialidade, mas em sua interatividade. Se assim nos eventos
filmados e digitalizados, tanto mais em relao performance ao vivo, onde no s a
produo mas tambm a recepo variam de instncia para instncia. E mais ainda em
relao vida diria, onde o contexto , necessariamente, incontrolvel.
Essas reflexes nos levam s seguintes questes: Onde ocorre a performance? Uma
pintura ocorre num objeto fsico, uma novela ocorre em palavras. Mas uma performance
(mesmo quando partindo de uma pintura ou de um romance) ocorre apenas em ao,
interao e relao. A performance no est em nada, mas entre. Deixem-me explicar.
Um performer do dia-a-dia, num ritual, num jogo ou nas artes performticas
propriamente ditas, faz/mostra algo performa uma ao. Por exemplo: uma me leva a
colher at sua prpria boca e ento do bbe, para ensin-lo a comer mingau. A, a
performance o ato de levar a colher prpria boca, e depois boca do beb. O beb ,
de incio, espectador da performance da me. Num dado momento ele se torna um coperformer, medida em que pega a colher e repete a ao, de incio errando a direo da
boca e besuntando o rosto com o alimento. Papai filma todo o evento. Mais tarde, talvez
anos depois, o beb seja uma mulher adulta, mostrando sua filha um vdeo do dia em
que sua mame aprendeu a usar a colher. Assistir a esse vdeo uma outra performance,
existindo na complexa relao entre o evento original, a memria dos avs (velhos ou
at mortos), e a fruio do momento presente, em que a me aponta para a tela dizendo:
"Aquela a mame quando tinha sua idade!" A primeira performance ocorre entre a
ao de mostrar criana como usar a colher e a reao desta ao da me. A segunda
performance ocorre entre o vdeo da primeira e a recepo desta por ambas ? a me
(ento beb) e sua prpria filha. O que verdadeiro, para esta performance de homevideo, vale para todas as outras performances. Tratar qualquer objeto, obra ou produto
como performance uma pintura, um romance, um sapato, ou qualquer outra coisa
significa investigar o que esta coisa faz, como interage com outros objetos e seres, e
como se relaciona com outros objetos e seres. Performances existem apenas como
aes, interaes e relacionamentos.

Bill Parcells Quer a Sua Performance


Em 1999, um anncio de pgina inteira no New York Times vendia um Cadillac Seville.
Bill Parcels (1941), legendrio treinador de futebol americano, olhava fixamente para os
leitores. Um de seus olhos estava imerso numa sombra que se mesclava ao fundo da
imagem, sobre o qual um texto se destacava, com letras brancas e luminosas: SE VOC
QUER IMPRESSIONAR BILL PARCELS VOC TEM QUE MOSTRAR A SUA
PERFORMANCE Embaixo da foto do carro, o texto seguia em corpo menor: "Grandes
performers sempre impressionaram Bill Parcells. Isto explica seu grande interesse pelo
Seville[?]." O anncio alude performance no esporte, nos negcios, no sexo, nas artes
e na tecnologia. Parcells sinnimo de excelncia como treinador de futebol americano.
Exigindo muito de seus jogadores, ele os motiva e eles respondem desempenhando
performances vencedoras nos gramados. A excelncia de Parcells deriva de sua
capacidade de dirigir, sua habilidade de organizar e sua insistncia em permanecer
atento a todos os detalhes do jogo. Seu olhar fixo tem forte apelo sexual ? seu olhar
penetrante o de um homem potente, capaz de controlar atletas gigantes. Ele combina
maestria, eficincia e beleza. Ao mesmo tempo, Parcells exibe um ar de sorriso; ele joga
com a cmera e com o pblico. Tudo isso veiculado pelo anncio, que tenta convencer
o leitor que o Cadillac, como Parcells, o melhor entre seus pares, sexy e poderoso,
bem feito at o menor detalhe, confivel, marca de liderana, e alguma coisa que vai se
destacar da multido. Oito tipos de performance
Performances ocorrem em oito tipos de situaes, algumas vezes distintas, outras vezes
intersectadas uma outra:
1. Na vida diria, cozinhando, socializando-se, apenas vivendo
2. nas artes
3. nos esportes e outros entretenimentos populares
4. nos negcios
5. na tecnologia
6. no sexo
7. nos rituais ? sagrados e seculares
8. na brincadeira
Esta lista no esgota as possibilidades. Se examinadas rigorosamente como categorias
tericas, essas oito situaes no so comensurveis. A vida diria pode englobar a
quase todas as outras 7 situaes. As artes retiram seus contedos de todas as coisas e
todos os lugares. Ritual e brincadeira esto presentes no s como gneros de
performance, mas em todas as outras situaes como qualidades, inflexes ou
ambincias. Eu listo estas oito para indicar o largo territrio coberto pela performance.
Alguns desses itens, aqueles que ocorrem nos negcios, tecnologia e sexo no so
normalmente analisados como os outros 5, que tm sido objeto das teorias da
performance artstica. E o processo de criao de categorias de performance, tais como
as 8 supra-referidas, resulta de um tipo particular de pensamento, que est longe de ser

universal. At mesmo noes de histria e cultura so culturalmente especficas, jamais


universais. impossvel tomar um objeto para estudo, sem partir da prpria origem
cultural do observador. Mas desde que um projeto como este texto, por exemplo, est
em curso, o melhor que se pode fazer estar atento e compartilhar com os leitores esta
limitao. Tendo observado isto, designar msica, dana e teatro como artes
performticas relativamente simples. Mas como categorias de estudo, at mesmo essas
so ambguas. O que designado como arte, se alguma coisa afinal, varia histrica e
culturalmente. Objetos e performances chamados de arte em algumas partes do mundo,
so como os que so feitos em outras partes, sem serem assim designados. Muitas
culturas no tm uma palavra para, ou uma categoria chamada arte, embora produzam
objetos e performances exibindo elevado senso esttico. A feitura e a avaliao da arte
ocorrem em toda parte. Pessoas de todo o mundo, em diferentes culturas, sabem como
distinguir o bom do ruim, em dana, msica, canto, oratria, escultura, design de
tecidos, cermica, pintura, etc. Mas o que faz alguma coisa boa ou ruim varia
enormemente de lugar para lugar e mesmo de ocasio para ocasio. Os objetos
ritualsticos de uma cultura numa determinada poca so obras de arte para outra
cultura, noutro tempo. Museus de artes plsticas so cheios de pinturas e outros objetos
antes vistos como sagrados. (Alguns desses museus sofrem at pilhagem por parte de
comunidades que desejam reaver seus objetos ritualsitcos e reminiscncias sagradas).
Alm disso, mesmo quando a performance possui uma forte dimenso esttica, ela no
, necessariamente, arte. Os movimentos dos jogadores de basquete so to belos quanto
os de bailarinos, mas o basquete esporte e o ballet arte. Reflita agora sobre patinao e
patinao artstica, que existem em ambos os universos. Decidir o que arte depende de
contexto, circunstncia histrica, uso e convenes locais. Separar arte e ritual
particularmente difcil. Tenho notado que objetos ritualsticos de outras culturas so
exibidos freqentemente em museus de arte. Mas, considere tambm a liturgia de tantos
cultos, com msica, canto, dana, orao, declamaes em diferentes idiomas e sesses
de cura. Numa igreja protestante, por exemplo, pessoas entram em transe e saem
danando pela nave central, do testemunhos acalorados, recebem batismo e
purificaes. Nas igrejas afro-americanas, o gospel muito prximo do blues, jazz e
rockn roll. Sero esses elementos prprios da arte ou do ritual? Autoridades
eclesisticas na Europa medieval, tais como Amalarius (780-850), Bispo de Metz,
afirmou que a missa catlica era semelhante antiga tragdia grega. Com efeito, no
so poucas as pessoas que freqentam missas tanto pelo prazer esttico e pela
socializao quanto pela f. Compositores, artistas visuais e performers tm, desde h
muito, produzido refinadas peas artsticas para o uso em prticas rituais. Em muitas
culturas, a performance participativa o mago da liturgia. Na Grcia antiga, os grandes
festivais de teatro eram ritual, arte, competies mais ou menos esportivas e
entretenimento popular, simultaneamente. Hoje, esportes so entretenimento ao vivo e
evento miditico, combinando competio, ritual e grandes negcios. Como observado,
algumas formas de esporte so prximas das artes. Ginstica, assim como patinao
artstica e mergulho acrobtico so esportes olmpicos. Mas, nestas modalidades no
existe mtodo quantitativo papvel para determinar vencedores, tal como h em corrida,
lanamento de dardo ou levantamento de peso. Em vez disso, esses atletas estticos so
avaliados qualitativamente, a partir da forma e da dificuldade. Suas performances se
assemelham mais a shows de dana do que a competies de velocidade ou fora.
Porm, com a disseminao dos recursos do vdeo, como imagens em cmera lenta e
replay, at mesmo futebol americano, boxe, luta romana e outros esportes brutos obtm
uma dimenso esttica, mais visvel nas repeties do que na tumultuada urgncia do
ato em si. Somam-se a isso as criativas comemoraes dos atletas, que saltam e danam

exibindo sua superioridade. Por tudo isso, todo mundo sabe a diferena entre ir igreja,
ao futebol, ou ao teatro. A diferena se baseia na funo, na circunstncia do evento
inserido na sociedade, no espao que o abriga e no comportamento esperado de
performers e expectadores. H ainda uma grande diferena entre os vrios gneros de
artes performticas. Ser jogado de um lado para outro, em meio multido que assiste
um concerto de rock muito diferente de assistir a uma encenao de Giselle, pelo
American Ballet Theater no Metropolitan Opera House, em Nova York. O teatro
enfatiza narrao e personificao, esporte enfatiza competio e ritual enfatiza
participao e comunicao com seres ou foras transcendentais. Nos negcios, a boa
performance significa exercer sua funo com eficincia e mxima produtividade. No
mundo corporativo, exige-se de pessoas, mquinas, sistemas, departamentos e
organizaes que desempenhem boa performance. Pelo menos desde que surgiram as
fbricas, no sculo XIX, tem ocorrido uma fuso crescente entre os universos humano,
tcnico e organizacional. Isto tem levado a um crescimento das riquezas materiais e
tambm a uma percepo de que os indivduos so apenas parte da mquina. Mas essa
unio de homem e mquina tem tambm qualidades erticas. Existe um componente
sexual nas grandes performances dos homens e mulheres de negcios, assim como h
algo de profissional nas grandes performances sexuais. Estas, por sua vez, tambm
evocam significados oriundos das artes, dos esportes e dos rituais. Considere o espectro
de significados agregados s frases "fazendo sexo" ou "ele bom de cama" ou o que
significa ser uma deusa do sexo ou um atleta sexual. A primeira frase se refere ao ato em
si, a segunda especula o quo bem este ato pode ser desempenhado, enquanto a terceira
implica num elemento tanto de ir a extremos quanto do fingimento que pode haver por
detrs de uma performance to impactante que parece sobre-humana, ou to
exageradamente forte que pode ser meramente competitiva. Restaurao de
Comportamentos
Vamos examinar a noo de comportamentos restaurados mais de perto. Todos ns
performamos mais do que sabemos performar. Como j foi notado antes, a vida
cotidiana, religiosa ou artstica consiste em grande parte em rotinas, hbitos e
ritualizaes e de recombinao de comportamentos previamente exercidos. O que
novo, original, chocante, ou avantgarde , quase sempre, uma recombinao de
comportamentos conhecidos, ou o deslocamento de um comportamento do lugar onde
ele aceitvel ou esperado, para um espao ou situao em que este seja inaceitvel ou
inesperado. Assim, a nudez, por exemplo, causou grande comoo quando passou a ser
utilizada pelas artes performticas de modo mais amplo, a partir dos anos 60. Mas,
porque o choque, porque a nudez era surpreendente? Simplesmente porque nunca tinha
sido usada em espaos reservados s grandes companhias de artes performticas ditas
srias. Antes disso, na Amrica do Norte, as pessoas viam corpos nus em casa ou nos
banheiros dos clubes de ginstica. A justificativa para o uso pioneiro da nudez no teatro
srio era de que, ali, a nudez era artstica e no ertica. claro que em muitas culturas a
nudez a regra. Em outras, como no Japo, ela tradicionalmente aceita em algumas
situaes e proibida em outras. Passado o ano 2000, ningum, em nenhum teatro
metropolitano do Ocidente, conseguir evitar espectadores e crticos apenas tirando a
roupa. Mas no v tentar essa performance em Kabul. Os hbitos, rituais e rotinas da
vida so comportamentos restaurados. Comportamentos restaurados so
comportamentos vivos tratados como um cineasta trata um pedao de filme. Esses
pedaos de comportamento podem ser rearranjados ou reconstrudos; eles so
independentes do sistema causal (pessoal, social, poltico, tecnolgico) que os levou a
existir. Eles tm uma vida prpria. A verdade ou fonte que originou o comportamento

pode ser desconhecida, perdida, ignorada ou contradita mesmo quando essa verdade, ou
fonte, est sendo honrada e reconhecida. O modo como os pedaos de comportamento
foram criados, achados ou desenvolvidos, pode ser desconhecido ou oculto, elaborado,
distorcido pelo mito ou pela tradio. Comportamentos restaurados podem ser longevos
e estveis como os rituais, ou efmeros como um gesto de adeus. Comportamento
restaurado o processo chave de todo tipo de performance, no dia-a-dia, nas curas
xamnicas, nas brincadeiras e nas artes. O comportamento restaurado existe no mundo
real, como algo separado e independente de mim. Colocando isto em termos pessoais, o
comportamento restaurado eu me comportando como se fosse outra pessoa, ou eu me
comportando como me mandaram ou eu me comportando como aprendi. Mesmo
quando me sinto ser eu mesmo, completamente, e agindo de modo livre e independente,
apenas um pouco mais de investigao revelar que as unidades de comportamento
vividas por mim no foram inventadas por mim. Ou, opostamente, eu posso
experimentar estar ao lado de mim mesmo, no sendo mim mesmo ou possudo, como
se em transe. O fato de que h mais de um mim mesmo em cada pessoa no sinal de
loucura, mas o modo como as coisas so. Os modos pelos quais algum performa a si
mesmo so conectados aos modos por que pessoas performam outras pessoas nos
dramas, danas e rituais. Com efeito, se as pessoas no estivessem ordinariamente em
contato com seus mltiplos si-mesmos, a arte do ator e a experincia do transe de
possesso tornar-se-iam impossveis. A maioria das performances, cotidianas ou no,
tm mais de um autor. Rituais, jogos e performances da vida diria so escritas por um
ente coletivo Annimo ou pela Tradio. Pessoas a quem se credita a criao de um jogo
ou rito, geralmente, revelam ser sintetizadores, recombinadores, compiladores ou
editores de aes j praticadas anteriormente. Comportamento restaurado inclui uma
vasta gama de aes. Todo comportamento comportamento restaurado, todo
comportamento consiste em recombinaces de pedaos de comportamento previamente
exercidos. Naturalmente, na maior parte do tempo as pessoas no se do conta de que
agem assim. Pessoas podem, simplesmente, viver. Performances so comportamentos
marcados, emoldurados ou acentuados, separados do simples viver ou comportamentos
restaurados restaurados, pode-se ser o preferir. Todavia, dado meu presente propsito,
desnecessrio considerar essa duplicidade. Basta definir comportamento restaurado
como sendo marcado, emoldurado ou acentuado. Um comportamento pode ser
restaurado a partir de "mim mesmo" em outro tempo ou estado psicolgico por
exemplo, contando uma histria ou encenando para amigos detalhes de um
acontecimento traumtico ou comemorativo. Um comportamento pode ser restaurado
trazendo-se para a cena comportamentos no-ordinrios como na dana/transe balinesa,
onde se representa a luta entre a diablica Rangda e Barong, o Deus-leo. O
comportamento pode ser restaurado em aes marcadas por convenes estticas, como
em teatro, dana e msica. Pode estar contido nas aes codificadas como "regras do
jogo", "etiqueta", "protocolo" diplomtico ou qualquer outra na mirade de aes
previamente conhecidas que executamos na vida. Isto varia enormemente de uma
cultura para outra. Comportamento restaurado pode ser um menino da Nova Guin
conter suas lgrimas quando uma lmina de folhas rasga o interior de suas narinas
durante um ritual Papua de iniciao; ou a formalidade dos noivos durante a cerimnia
de casamento. Por que marcado, emoldurado e separado, o comportamento restaurado
pode ser aprimorado, guardado e resgatado, usado por puro divertimento, transmutado
em outro, transmitido e transformado. Comportamento restaurado simblico e
reflexivo. Seus significados tm que ser decodificados por aqueles que possuem
conhecimento para tanto. No uma questo de cultura superior ou inferior. Um f dos
esportes conhece as regras do jogo que admira, as estatsticas a respeito dos jogadores

mais importantes, os resultados de partidas anteriores e muitos outros detalhes tcnicos


ou histricos. O mesmo vale para fs de rock. s vezes, o conhecimento sobre a fonte
do comportamento restaurado esotrico, oculto, exclusivo para iniciados. Entre os
povos australianos nativos, o meio natural cheio de pedras, trilhas, caminhos de gua e
outras marcas que formam a memria das aes de seres mticos. S os iniciados sabem
qual a relao entre a geografia ordinria e a geografia sagrada. Tornar-se consciente
do conhecimento restaurado reconhecer o processo pelo qual processos sociais, em
todas as suas formas, so transformados em teatro, fora do sentido limitado da
encenao de dramas sobre um palco. Performance, no sentido do comportamento
restaurado, significa nunca pela primeira, sempre pela segunda ou ensima vez:
comportamento duas vezes exercido. Cuidado! Ateno para generalizaes. Eu preciso
enfatizar um ponto. Performances podem ser facilmente generalizadas ao nvel do
comportamento restaurado. Todavia, como prticas incorporadas, toda e qualquer
performance especfica e diferente de todas as outras. As diferenas incluem
convenes formais e tradicionais dos gneros de performance, escolhas pessoais dos
performers, padres culturais variados, circunstncias histricas e particularidades de
cada recepo. Tomemos a luta como exemplo. No japo, os movimentos de um lutador
de Sum so determinados por uma antiga tradio. Esses movimentos incluem o
desfile do atleta ao redor do ringue, os ajustes no cinturo, o ato de atirar sal, o ato de
encarar o oponente e o derradeiro, freqentemente breve, confronto dos dois enormes
competidores. Os conhecedores desta luta vem nessas demonstraes cuidadosamente
ritualizadas uma tradio centenria ligada ao Shinto, antiga religio japonesa. Bem ao
contrrio, a luta norte-americana profissional um esporte barulhento, praticado por
"foras-da-lei" onde cada lutador ostenta sua prpria e histrinica identidade. Durante as
disputas, rbitros so atingidos, lutadores so atirados para fora do ringue e o
fingimento endmico. Todo esse espetculo incitado por fs enfurecidos, que lanam
palavras e objetos sobre os lutadores. Entretanto, todos sabem que os resultados das
lutas so previamente determinados e que aquela encenao de uma disputa
aparentemente sem lei , na verdade, apenas parte do show. Fs de sum e de luta livre
norte-americana conhecem seus heris e viles, podem contar a histria do seu esporte
favorito e reagem conforme tradies e convenes amplamente aceitas. Ambos os
esportes so lutas, mas cada qual expressa valores de suas respectivas culturas. O que
verdadeiro para as lutas, tambm para as artes performticas, as demonstraes
polticas, os papis desempenhados na vida diria (me, mdico, policial, etc.) e para
todas as outras performances. Cada gnero se divide em vrios sub-gneros. O que
teatro norte-americano? Broadway, off Broadway, off off Broadway, teatro regional,
teatro comunitrio, teatro de escola e mais. Cada sub-gnero tem suas particularidades,
de algum modo similares a outras formas prximas, mas ao mesmo tempo nicas. E o
mesmo sistema pode ser observado atravs de outras perspectivas, como por-exemplo
dividir o teatro em termos de: tragdia, comdia, drama, musical ou classificar de
acordo com o profissionalismo ou amadorismo da companhia teatral, ou diferenciar os
sub-gneros do teatro a partir do contedo cultural ou orientao poltica de cada
espetculo. No h categorias fixas ou estticas. Novos gneros emergem, enquanto
outros desaparecem para sempre. O que ontem foi contracultura, hoje hegemnico e
amanh ser esquecido. Alguns gneros migram de uma categoria para outra. Tomemos
o jazz como exemplo, durante os anos em que o gnero se formava, pelos idos de 1920,
o jazz no era considerado uma arte. Era definido como um tipo de arte folclrica ou de
entretenimento popular. Mas medida em que os performers se mudaram dos
prostbulos para clubes noturnos mais respeitvieis e depois para casas de concerto, os
acadmicos passaram a se interessar mais pelo jazz. Um repertrio substancial dessa

msica foi arquivado. Algumas composies desse gnero atingiram o status de cnone.
Por volta de 1950, o jazz j era visto como arte. Hoje, a msica popular inclui rock, rap
e raggae, mas no o jazz mais puro. O que no quer dizer que o rock e outras formas de
msica popular no sero um dia ouvidas e observadas da mesma forma que o jazz ou a
msica clssica so atualmente. Mas as categorias folk, pop e clssica tm mais a ver
com poltica, ideologia e poder econmico do que com qualidades formais de msica.
Ser performance. Qual a diferena entre ser performance e como se fosse performance?
Alguns eventos so performance e outros, no exatamente isso. H limites para que algo
seja performance. Porm, virtualmente tudo pode ser estudado como se fosse
performance. Alguma coisa performance quando o contexto histrico-social, as
convenes e a tradio dizem que tal coisa performance. Rituais, brincadeiras, jogos
e papis do dia-a-dia so performances porque convenes, contexto, uso e tradio
dizem que so. No podemos determinar que alguma coisa seja performance a menos
que nos refiramos a circunstncias culturais especficas. No h nada inerente a uma
ao em si mesma, que a caracterize ou a desqualifique como sendo performance. Pelo
ngulo de observao do tipo de teoria da performance que proponho, qualquer coisa
performance. Mas sob o ngulo da prtica cultural, algumas coisas sero vividas como
performances e outras no; e isto ir variar de uma cultura ou de um perodo histrico
para outro. Deixe-me usar uma tradio europia como exemplo para explicar mais
detalhadamente como as definies operam a partir de sua insero em diferentes
contextos. Ser ou no ser performance independe do evento em si mesmo, mas do modo
como este recebido e localizado num determinado universo. Hoje, a encenao de
dramas por atores uma performance teatral. Mas no foi sempre assim. O que hoje
chamamos teatro no o foi por pessoas de outras eras. Os gregos antigos empregavam
termos similares aos nossos para descrever o teatro (nossas palavras derivam das suas),
mas o que queriam dizer na prtica era muito diferente do significado que dizemos hoje.
poca dos trgicos squilo (525-456 AC), Sfocles (496-406 AC) e Eurpedes (485405 AC), a encenao de dramas trgicos era mais um ritual onde performers e
espetculos competiam por prmios do que propriamente teatro na corrente acepo do
termo. As tragdias eram encenadas por ocasio dos festivais religiosos. Prmios
altamente cobiados eram distribudos. Essas premiaes eram feitas a partir de critrios
de excelncia esttica, mas os eventos nos quais essa excelncia era demonstrada no
eram de natureza artstica, mas ritual. Foi Aristteles quem, escrevendo um sculo
depois do apogeu da tragdia grega como performance incorporada, codificou o
entendimento esttico do teatro na sua totalidade incluindo todas as suas seis partes
como vistas pelo filsofo. Depois de Aristteles, nos perodos Helnico e Romano, a
esttica do entretenimento torna-se um aspecto mais dominante do teatro, medida em
que os elementos de eficcia do ritual se enfraquecem. Vamos pular um milnio ou
mais. Durante boa parte da Idade Mdia, encenar dramas escritos sobre um palco era, na
Europa, uma prtica esquecida ou pelo menos no exercida. Mas isso no significa que
havia uma falta generalizada de performances. Nas ruas, nas praas, nos castelos e
manses, uma ampla variedade de entretenimentos populares atraa a ateno das
pessoas. Havia uma multiplicidade de mmicos, mgicos, adestradores de animais,
acrobatas, manipuladores de bonecos e aquilo que seria mais tarde conhecido como
Commedia dellArte. Desde o princpio da idade mdia, a igreja oferecia uma
verdadeira panplia de festas, servios e rituais. Por volta do sculo XIV, tudo isso
culminou na formao de uma base para os grandes autos, celebrando e encenando a
histria do mundo desde a Criao e atravs da Crucificao, Ressurreio e Juzo
Final. Tudo isso que ns hoje chamaramos de teatro, no era visto como tal. O
preconceito anti-teatral do clero impedia essa denominao. Ento, nos sculos XV e

XVI, sobreveio uma revoluo nos pensamentos e nas prticas vividas, a qual se
chamou de Renascena. Renascena significa renascimento e o que os humanistas da
poca pensaram que estavam trazendo de volta vida era a cultura da Grcia e Roma
clssicas. Quando textos foram encenados no Teatro Olmpico de Vicenza, seus
criadores sentiram que estavam reinventando o teatro (no o ritual) da Grcia antiga.
Um evento ser ou no teatro ou performance algo que depende do pensamento
dominante de uma poca. Faamos um novo salto no tempo para a tera parte do sculo
XIX. A noo de teatro como arte estava, ento, bem estabelecida. De fato, to bem
enraizada que movimentos contestadores chamados de avant-guarde emergiam com
frequncia como esforos dos artistas mais radicais para abalar a cultura hegemnica.
Cada nova onda tentava deslocar a anterior. Parte dos movimentos de contracultura
tornou-se, hoje, cultura hegemnica. A lista de movimentos avant garde extensa,
incluindo realismo, naturalismo, simbolismo, futurismo, surrealismo, construtivismo,
dadasmo, expressionismo, cubismo, teatro do absurdo, happenings, fluxus, teatro
ambiental, arte da performance e mais. s vezes, obras feitas em alguns desses estilos
so consideradas como teatro, s vezes dana, msica, artes visuais, multi-mdia. No
raro, eventos foram atacados como no sendo nenhuma forma de arte, como ocorreu
com os Happenings, antecessores da arte da performance. Allan Kaprow, criador do
primeiro Happening, viu a a oportunidade de se criar um lugar para o que ele chamava
de "arte-como-vida". "Arte da performance" foi um termo cunhado nos anos 1970 como
um guarda-chuva para obras que, de outro modo, resistiriam categorizao. O
resultado disso que hoje, muitos eventos que no seriam formalmente pensados como
arte ou performance agora so assim designados. Esses tipos de ao so performadas
diariamente, no apenas no Ocidente. Essas referncias retroativas so bem
complicadas. O trabalho de um japons danarino de But pode influenciar a obra de
um coregrafo alemo, cujas danas so, por sua vez, reelaboradas por um performer
mexicano e assim por diante, sem limites definidos entre culturas e nacionalidades. Por
trs de uma obra de arte composta, h um mundo confuso, feito de performances
acidentais e incidentais. Webcams exibem na internet o que as pessoas fazem dentro de
casa. TVs formatam notcias como entretenimento. Tericos da performance
argumentam que a vida diria performance, e cursos so ministrados sobre a esttica
do cotidiano. Hoje, dificilmente existe atividade humana que no seja uma performance
para algum, em algum lugar. De um modo geral, a tendncia do sculo passado foi
dissolver as fronteiras entre a performance e a no-performance, a arte e a no-arte. De
um lado, desse espectro est muito claro o que uma performance, o que uma obra de
arte; do outro lado, essa clareza no existe. Como se fosse performance
Em seu estudo sobre a culinria como performance, Barbara Kirshenblatt-Gimblett
prope uma teoria muito prxima da minha prpria. Ela diz que performar agir,
exercer um comportamento e mostrar-se. Eu quero ir mais longe. Qualquer
comportamento, evento, ao, ou coisa pode ser estudado como se fosse performance e
analisado em termos de ao, comportamento, exibio. Tomemos mapas, por exemplo.
Todos sabemos que a Terra redonda, mas os mapas planos so bastante teis. Voc no
pode ver o mundo, ou mesmo uma parte significante dele, ao mesmo tempo, num globo.
Globos no podem ser dobrados e carregados facilmente. Mapas achatam o mundo para
melhor derramar os territrios sobre uma mesa, pendur-los numa parede ou escondlos numa pasta. Mapas desenham qualquer coisa, desde naes inteiras at a topografia
e a demografia de cada regio. Nos mapas mundiais mais comuns, pases so separados
por linhas e cores, cidades so crculos, rios aparecem como pequenos riscos sobre a
terra, oceanos so vastas reas azuis. Tudo est nomeado estar no mapa ter um certo

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status. Mas a terra real no se parece nada com suas representaes mapeadas, nem
mesmo com um globo. As pessoas ficaram perplexas quando foram tiradas as primeiras
fotos daquela bola azul salpicada de branco. No havia qualquer sinal da presena
humana. Estados nacionais nos parecem to naturais que quando a maioria das pessoas
imaginam o mundo como um mapa, elas o vem dividido em pases. Mas mapas no
so neutros. Eles performam uma interpretao muito particular de como o mundo
deveria ser. O mapa uma projeo, um jeito particular de representar a esfera numa
superfcie plana. No mapa as naes no se sobrepe nem dividem espao. Fronteiras
so definidas. Se mais de uma nao reclama para si o mesmo espao, h guerra, como
tem ocorrido entre ndia e Paquisto, pela Cachemira, e entre Palestina e Israel, por
Jerusalm. A mais comum das projees atualmente em uso deriva da projeo que o
gegrafo, cartgrafo Flamengo Gerardus Mercator (1512-94) desenvolveu no sculo
XVI. A projeo de Mercator distorce o mundo escancaradamente em favor do
hemisfrio norte. Quanto mais ao norte, maior parece ser o territrio. A Espanha do
tamanho do atual Zimbabue, a Amrica do Norte engole a do Sul e a Europa ocupa 1/4
do tamanho da frica. Em outras palavras, o mapa de Mercator encena o mundo como
os poderes coloniais queriam v-lo. Embora, os tempos tenham mudado vrias vezes
desde o sculo XVI, o poderio econmico e militar do mundo continua nas mos dos
europeus e do seu herdeiro norte-americano ? os EUA. Talvez as coisas no se
mantenham assim por mais que um sculo, ou dois. Se assim for, uma outra projeo
ser de uso mais comum. Com efeito, aps a detalhada topografia dos satlites, um
considervel remapeamento do mundo est ocorrendo. H tambm mapas mostrando o
mundo de cabea para baixo, com o sul no topo; outros, desenhados de acordo com
dados populacionais, mostram a China e a ndia quatro vezes maiores que os EUA. A
projeo desenvolvida por Arno Peters (1916), em 1974, um mapa de rea acurada,
mostrando as partes do mundo corretamente dimensionadas uma em relao s outras. A
Groenlndia no mais do tamanho da frica quando, de fato, a frica 14 vezes
maior que a Groenlndia. Mas o mapa de Peter tem suas imperfeies. incorreto em
termos de forma ? o hemisfrio sul alongado enquanto o norte parece uma moranga.
Fazer um mapa plano de uma terra redonda significa sacrificar um dos dois: a forma ou
o tamanho mais acurado. Se o mapa de Peter lhe parece pouco natural ento voc sabe o
quanto a projeo de Mercator, ou qualquer outro mapa, uma performance. Um dos
significados de performar fazer as coisas de acordo com um tipo especfico de cenrio
ou plano. Os mapas de Mercator provaram ser muito teis para a navegao, por que as
linhas retas em sua projeo observavam as linhas de orientao da bssola. Mercator
desenhou seu mapa para aludir aos cenrios de marinheiros, mercadores e militares de
uma Europa Ocidental expansionista e colonizadora. Similarmente, os autores dos
novos mapas tm seus prprios cenrios, os quais so encenados por seus mapas.
Interpretar mapas desse modo examinar a feitura de mapas "como sendo"
performance. Mas os mapas no apenas representam a terra de um modo especfico, eles
tambm encenam relaes de poder. E no s com os mapas. Toda e qualquer coisa
pode ser estudada como qualquer disciplina de estudo fsica, economia, lei, etc. O que
este como informa que este objeto ser observado sob a perspectiva de, em termos de
ou interrogado por uma disciplina particular de estudo. Por exemplo, eu estou
compondo este texto em um computador Dell Dimension 4001. Se eu o observo como
sendo fsica, eu examino seu tamanho, peso e outras qualidades fsicas, talvez at
atmica ou sub-atmicas. Se eu o observasse como matemtica, eu mergulharia nos
cdigos binrios de seus programas. Observar isto como se fosse lei significaria
interpretar networks de patentes, contratos e direitos autorais. Se eu fosse examin-lo
como performance eu avaliaria a velocidade do seu processador, a nitidez da sua tela, a

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utilidade do seu pacote de software, sua portabilidade e assim sucessivamente. Posso at


imaginar Bill Parcels olhando fixamente para mim e me falando da boa performance do
meu computador. Fazer Crer X Fazer Crenas
O que dizer das muitas performances da vida diria? Desempenhar papis profissionais,
papis relacionados ao gnero ou raa que modelam a identidade de cada um de ns no
so aes de faz-de-conta, pelo menos no do modo como seria a representao de
papis num filme ou palco. As performances do cotidiano fazem crenas criando a
prpria realidade social que encenada. Nas performances que fazem crer, a distino
entre o que real e o que faz-de-conta sempre clara. Crianas brincando de mdico
sabem muito bem que esto apenas fazendo-de-conta. No palco, vrias convenes,
incluindo o prprio espao cnico como um domnio diferenciado, o abrir e fechar de
cortinas, as trs chamadas antes do incio do espetculo demarcam os limites entre a
vida e a arte. Quando as pessoas vo ao cinema, sabem que os universos sociais e
pessoais apresentados no so aqueles dos atores, mas dos personagens. Naturalmente,
este o primeiro limite que a vanguarda e depois a mdia e a internet tm sabotado com
grande sucesso. Personalidades pblicas costumam fazer crenas com relativa
freqncia encenando efeitos que desejam que o pblico de suas performances aceitem
como reais. Quando o Presidente Americano assina um documento importante, seus
assessores encenam o ato no Salo Oval da Casa Branca, onde o Presidente pode
performar sua autoridade. Atrs dele uma platia seleta de VIPs, incluindo o VicePresidente. Um escudo presidencial de grandes propores imprime no ambiente o
necessrio patriotismo. Noutros momentos, porm, o chefe da nao pode desejar ser
visto como um amigo, ou um vizinho camarada, conversando informalmente com os
seus concidados. Hoje em dia, todo mundo sabe que esses tipos de situaes so
planejadas em seus mnimos detalhes. A presidncia norte-americana hoje pelo menos
na sua face pblica, uma performance totalmente roteirizada. As palavras do Presidente
so escritas por redatores profissionais de discursos, as bandeiras e objetos cnicos,
cuidadosamente confeccionados para obter o mximo efeito, o Chefe do Executivo deve
estar sempre bem ensaiado. O teleprompter ir garantir que o Presidente parea estar
falando de improviso quando, na verdade, est lendo cada palavra. Cada detalhe
coreografado, desde o modo como o Presidente olha para a cmera ou para a sua
audincia VIP num evento ao ar livre, at seu modo de gesticular com as mos, vestir-se
e a prpria maquiagem. O objetivo disso fazer crenas primeiro, construindo as bases
para a f pblica no Presidente e, segundo, sustentando a f do Presidente em si mesmo.
Suas performances convencem a ele prprio na medida em que ele luta para convencer a
outros. possvel argumentar que o Presidente um homem importante em virtude de
sua posio e autoridade. Mas dado o crescimento exponencial da mdia, hordas de
cidados comuns tm entrado no negcio de fazer crenas. Alguns so verdadeiros
camels miditicos, vendendo de utenslios culinrios e ginstica do bumbum durinho,
at a salvao eterna pelo poder inquestionvel do sangue de Jesus. Outros so os
famosos ncoras de telejornais, cujos rostos e vozes familiares seguram a audincia
atravs das notcias que se sucedem. Outros ainda so experts economistas, juristas,
generais da reserva ? cuja autoridade se deve somente freqncia de suas aparies.
H tambm os mestres do marketing, contratados por polticos e corporaes para
transformar ms notcias em boas. Como produtores agindo nos bastidores, seu trabalho
garantir que, o que quer que acontea, seja dramatizado o bastante para atrair
espectadores. Quanto maior a audincia, mais alto o investimento dos anunciantes.
Algumas notcias so dramticas por si ss ? como desastres, guerras, crimes e
julgamentos. Mas, os mestres da mdia aprenderam a dramatizar at mesmo o mercado

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de aes e a meterorologia. Como construir um angulo de interesse humano em cada


histria? Os produtores sabem que as mesmas notcias esto disponveis em vrios
veculos, ento seu trabalho desenvolver atraes paralelas instigantes.
Paradoxalmente, o resultado disso um pblico cada vez mais difcil de enganar. Com
tantas performances vista, o espectador vira um astucioso e sofisticado desconstrutor
das tcnicas teatrais que so empregadas para seduzi-lo. Fronteiras rarefeitas
Voltemos ao Mapa de Mercator. O mundo l representado formado por naes
soberanas claramente demarcadas. Esse mundo no existe mais, se que um dia
existiu ? na poca em que Mercator o desenhou, as naes europias viviam em guerra
umas com as outras, disputando o controle de diversos territrios. Hoje as fronteiras
nacionais so extremamente porosas, no apenas para as pessoas, mas sobretudo para
informaes e idias. Os novos mapas no podem ser desenhados porque o que precisa
ser representado no so territrios, mas networks de relacionamentos. Mape-las
requer complexas redes de afluentes de nmeros que esto sempre alterando sua forma e
valor. A noo de referencias fixos para o mundo tem estado sob ataque desde 1927,
quando Werner Heisenberg (1901-1976) props o seu "princpio da incerteza". Poucas
pessoas fora do crculo de fsicos qunticos puderam de fato entender essa teoria. Mas a
incerteza ou a indeterminabilidade fez soar um sinal de alerta. Era uma metfora
poderosa e apropriada para a poca. Afetou o pensamento em vrias disciplinas.
Estimulou o surgimento de um certo tipo de arte. John Cage (1912-1992) usou a
indeterminabilidade como base para sua msica, influenciando toda uma gerao de
artistas e tericos em diversos campos do conhecimento. As fronteiras esto rarefeitas
de vrias maneiras. Na internet, as pessoas participam sem esforo de um sistema que
transgride as fronteiras nacionais. At mesmo os idiomas representam uma barreira
menor hoje do que antes. Voc j pode se conectar e escrever na sua prpria lngua
sabendo que sua mensagem ser traduzida na linguagem daquele a quem foi
endereada, qualquer que seja ela. No presente, esse recurso est disponvel para um
nmero reduzido de idiomas, mas o repertrio de tradutibilidade aumentar. Logo, ser
um hbito a comunicao entre chins e mandarim, ou entre uma pessoa numa pequena
cidade para "n" outras pessoas a nvel global. Alm disso, para o melhor ou para o pior,
o ingls passou a ser mais um idioma global do que nacional. Na ONU, 120 pases,
representando mais de 97% das populaes do mundo, escolhem o ingls como meio de
comunicao internacional. A dissoluo das fronteiras nacionais ocorre em relao aos
objetos manufaturados tanto quanto em relao poltica e informao. Por exemplo: se
voc dirige um carro norte-americano, japons, alemo ou coreano, voc pode acreditar
que ele vem do pas cujo selo ele exibe. Mas onde foram manufaturadas suas partes
componentes? Onde o carro foi montado, onde foi desenhado? A marca do carro referese a si prpria, no a um local de origem. Carros japoneses so montados no Tenesse, e
a Ford possui linhas de montagem no Canad, Europa e outros lugares. O Mxico
abriga vrias montadoras. Mas o que dizer das suas roupas? Observe as etiquetas
daquilo que voc est vestindo agora. Ser que seu vestido, camisa, jeans e sapatos vm
do mesmo pas? Voc sabe onde eles foram costurados, por quem, a que preo e sob que
condies de trabalho? Mas, muito mais do que carros e roupas so transnacionais.
Culturas tambm esto rarefeitas. A globalizao est acelerada. Aeroportos parecem os
mesmos em todo lugar; lanchonetes de fast food padronizadas esto disponveis em
praticamente todas as grandes cidades do mundo. O cinema e a TV americanos so
vistos em todo o planeta. Mas, os Estados Unidos so, por sua vez, cada vez mais
interculturais tanto em termos de populao quanto em termos de estilos de vida. A
profuso de festivais internacionais de artes e as trupes de artistas em turn pelos quatro

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cantos do mundo so um meio essencial para a circulao de diversos estilos de


performance. Estilos musicais hbridos como o world beat combinam sonoridades
africanas, asitica, latino-americana e europia na sua composio. Novos hbridos
emergem a cada momento. As pessoas discutem se toda essa mistura boa ou m. Ser
que globalizao equivale a americanizao? Questes sobre globalizao e
performances interculturais tm suscitado importantes discusses. As funes da
performance
Ns abordamos o que performance e o que pode ser estudado como performance.
Mas, o que a performance consegue realizar? difcil estipular as funes da
performance. Atravs do tempo, e em diferentes culturas, tm havido vrias propostas.
Uma das mais inclusivas aquela do sbio indiano Baharata Muni (sculo II AC), que
sentiu que a performance um importante repositrio de conhecimentos e um veculo
poderoso para a expresso de emoes (ver Baharata box). O poeta e intelectual romano
Horcio (65-08 AC) argumentou, em sua obra intitulada Arte Potica, que o teatro tem
que entreter e educar ? idia essa adotada por muitos na Renascena e mais tarde pelo
dramaturgo e diretor alemo Bertolt Brecht (1898 ? 1956). Juntando idias obtidas de
diversas fontes, encontrei 7 funes para a performance:
entreter; fazer alguma coisa que bela; marcar ou
mudar a identidade; fazer ou estimular uma
comunidade; curar; ensinar, persuadir ou
convencer; lidar com o sagrado e com o
demonaco.
Estas funes no esto listadas em ordem de importncia. Para algumas pessoas, uma
ou algumas dessas funes sero mais importantes que as outras. Mas essa hierarquia
mudar de acordo com quem voc e com o que quer fazer. Nenhuma performance
exerce todas esssas funes, mas muitas enfatizam mais de uma. Muito raramente uma
performance focaliza uma nica funo, ou mesmo duas. Uma demonstrao de rua ou
uma pea propagandstica pode ser prioritariamente voltada para ensinar-persuadirconvencer, mas tambm tem que entreter e pode, igualmente, estimular a comunidade.
Xams curam, mas tambm entretm, estimulam a comunidade e lidam com a esfera do
sagrado/demonaco. A postura de um mdico ao lado da cama do paciente uma
performance de encorajamento, ensino e cura. As missas de uma igreja Crist
Carismtica curam, entretm, mantm a comunidade solidria, invocam a ambos, Deus
e o demnio e, se o sermo for tolervel, s vezes ensinam tambm. Se algum durante
a missa declara ter se encontrado com Jesus e renascido, sua identidade , ento,
marcada e modificada. O presidente falando nao, quer convencer e estimular a
comunidade ? mas melhor que entretenha o pblico se quiser que o oua. Rituais
tendem a ter o mximo nmero de funes, enquanto as produes comerciais tm o
mnimo. Um musical da Broadway vai entret-lo, e pouco mais do que isso. Essas sete
funes so melhor representadas como esferas que interagem e se sobrepe como
numa network. Obras inteiras, e at gneros de obras performticas, podem ser
moldados para funes bem especficas. H exemplos de performances polticas ou
propagandsticas em todo o mundo. O Teatro Campesino da Califrnia, criado nos anos
1960 para apoiar imigrantes mexicanos que trabalhavam em fazendas no calor de uma
greve bastante conflituada, estimulou a solidariedade entre os grevistas, educou-os a
respeito das questes implicadas no movimento, atacou seus patres e tambm os
entreteve. Grupos como o Greenpeace e o Actup usam a performance como parte de sua

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militncia por uma ecologia humana mais saudvel ou para angariar fundos para
pesquisa e tratamento da AIDS. "Teatro para o desenvolvimento", como praticado na
frica, sia e Amrica Latina, educam pessoas sobre uma vasta gama de temas, do
planejamento familiar e preveno de doenas, at a irrigao de plantios e a proteo
de espcies ameaadas. O Teatro do Oprimido de Augusto Boal (1931), fortalece os
espectadores, estimulando-os a encenar, analizar e mudas suas situaes de vida. O
Teatro do Oprimido de Boal , de certo modo, baseado na obra de Brecht, especialmente
na sua Lehrstucke (Espetculos de Aprendizado) que ele produziu nos anos 1930, tais
como As medidas tomadas ou A exceo e a regra. Durante a Revoluo Cultural
Chinesa, que ela mesma ajudou a orquestrar, Jiang Qing (1914 ? 1991) produziu uma
srie de "peras modelo", cuidadosamente forjadas para educar, entreter e estimular o
crescimento de um tipo de comunidade baseada nos valores do comunismo chins, do
modo como Jiang os interpretava. Essas peas de teatro e ballet, empregavam tanto
elementos tradicionais da performance chinesa (adaptados s propostas da Revoluo
Cultural), quanto elementos da msica e encenao ocidentais. A viso utpica das
peras modelo contrastava com o terrvel fato de que milhes foram mortos, torturados
e exilados pela Revoluo Cultural. Mas na virada do sculo XXI, esses espetculos
foram novamente performados, estudados e apreciados por sua capacidade de entreter,
sua excelncia tcnica e inovaes artsticas. Entretenimento significa alguma coisa
produzida para agradar o pblico. Mas o que agrada uma audincia, pode no agradar
outra. Portanto, ningum pode especificar o que, exatamente, constitui o
entretenimento ? exceto para dizer que quase todas as performances lutam, de uma
maneira ou de outra, para entreter. Eu incluo nesta observao, tanto as performances
populares, quanto as mais sofisticadas, alm dos rituais e das performances do dia-a-dia.
O que dizer das performances de vanguarda ou das performances polticas, criadas para
ofender? Eventos de Teatro de Guerrilha provocam rupturas e at destruio. Esses
efeitos no so entretenimento. Porm, a arte ofensiva dirigida a dois pblicos
simultaneamente ? aqueles que no acham a obra agradvel e aqueles que se sentem
entretidos pelo desconforto que a obra causou aos primeiros. O belo difcil de definir.
O sentido do belo no ser bonito. Os eventos medonhos e aterradores do teatro kabuki,
da tragdia grega, do teatro elizabetano e de algumas formas de arte performtica no
so bonitos. Tampouco poderamos diz-lo dos demnios evocados pelos xams. Mas a
habilidosa encenao de horrores pode ser bela e proporcionar prazer esttico. Seria isto
verdadeiro para flagelos humanos como a escravido negra ou o extermnio dos povos
nativos da Amrica? Francisco de Goya Luciente (1746 ? 1828), em Os Desastres da
Guerra, mostra que nessas ocasies, nada visto sob o espectro purificador do
tratamento artstico. A filsofa Suzane K. Langer (1895 ? 1985) argumentou que na vida
as pessoas podem passar por terrveis experincias, mas que na arte essas experincias
so transformadas em "forma expressiva". Uma das diferenas entre a vida e a arte
que na arte ns no experimentamos os eventos em si mesmos, mas as suas
representaes. Esta noo esttica clssica desafiada nessa poca de dissimulao,
virtualizao, artistas performticos e atores de webcam, que exercem comportamentos
da vida real diante dos nossos olhos. Uma considervel quantidade de obras de arte psmoderna no oferece aos observadores objetos ou ato para a contemplao. Concluso
H muitas maneiras de entender a performance. Qualquer evento, ao ou
comportamento pode ser examinado como se fosse performance. O uso deste conceito
vantajoso. Podemos considerar as coisas interinamente, em processo, conforme elas
mudam atravs do tempo. Em cada atividade humana h, normalmente, muitos
jogadores cujos pontos de vista, objetivos e sentimentos so diferentes e, s vezes,

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opostos entre si. Utilizando a ferramenta conceitual do como se fosse performance,


podemos examinar coisas que, de outro modo, estariam fechadas investigao.
Formulamos questes da performance em relao a eventos: Como um evento disps do
espao e se revelou ao longo do tempo? Que roupas e objetos especiais foram
utilizados? Que papis foram interpretados e como estes diferem (se que diferem)
daquilo que os performers realmente so? Como os eventos so controlados,
distribuidos, recebidos e avaliados? Ser performance um conceito que se refere a
eventos mais definitos e delimitados, marcados por contexto, conveno, uso e tradio.
Todavia, neste comeo do sculo XXI, distines clssicas entre como se fosse
performance e ser performance esto desaparecendo. Isto parte de uma tendncia geral
direcionada para a dissoluo de todos os tipos de fronteiras. Internet, globalizao, e a
sempre crescente presena da mdia afetam o comportamento humano em todos os
nveis. Mais e mais pessoas experimentam suas vidas como sequncias de performances
conectadas: vestir-se para uma festa, ser entrevistado para um emprego, brincar com
papis masculinos e femininos e com a prpria orientao sexual, viver papis da vida
pessoal como os de me e filho, ou da vida profissional, como os de mdico ou
professor. Este senso de que a performance est em todo lugar enfatizado pelo
ambiente cada vez mais midiatizado em que vivemos, onde nos comunicamos por fax,
telefone e internet; onde uma quantidade ilimitada de informaes e entretenimento vem
pelo ar. Uma maneira de ordenar esta situao to complexa organizar os gneros de
performance, os comportamentos performativos e as atividades performticas em um
continuum. Esses gneros, comportamentos e atividades no se sustentam cada um por
si. Como no espectro da luz visvel, eles se mesclam uns dentro dos outros; suas
fronteiras so indistintas. Eles interagem uns com os outros. Esse continuum foi
desenhado numa linha reta para acomodar os limites da folha de papel. Se eu pudesse
trabalhar em trs dimenses, eu desenharia esses relacionamentos mais como uma
network de esferas interligadas que se sobrepem. Por exemplo, apesar de aparecerem
na linha reta como dois plos opostos, ritual e brincadeira so gneros intimamente
inter-relacionados. De certo modo, eles sustentam todos os demais como uma fundao.
Portanto, jogos, esportes, entretenimentos populares e artes performticas incluem
muitos gneros, cada qual com suas convenes, regras, histria e tradies. Uma
enorme variedade de atividades atendem a essas especificaes. Uma mesma atividade
pode ser amplamente variada, como o cricket por exemplo. O cricket das competies
oficiais no o mesmo que se joga num campinho comunitrio. E o cricket jogado nas
ilhas Trobriand ? onde este se tornou um encontro ritualizado entre cidades, com o time
anfitrio sempre vencendo e com exibies de dana tanto quanto do esporte em si ?
tambm uma outra coisa. E, no entanto algumas generalizaes embora os gneros
sejam distintos (quem confundiria o Quebra Nozes e o campeonato brasileiro?): ballet e
futebol envolvem movimento, contato, lanar, carregar, cair e correr de um lado para o
outro; em algumas culturas, teatro, dana e msica so to completamente integrados
que impossvel classificar um dado evento em qualquer das trs categorias; o Katakali
indiano, a performance conhecida na Zmbia como Makishi e a Dana do Veado, dos
Yaquis so apenas alguns dos muitos exemplos que integram msica, teatro e dana.
Performances da vida diria e da construo de identidade so relativamente fluidas
quando comparadas rigida diferenciao entre as demais. Mas no significa que no
haja regras tambm nesta rea. At mesmo a interao social mais aparentemente casual
guiada por regras culturalmente especficas. Educao, boas maneiras, linguagem
corporal e outras atividades, todas operam de acordo com cenrios conhecidos. A
especificidade das regras difere conforme cada sociedade e cada circunstncia. Mas no
h interao social humana que seja fora da lei, ou que seja independente de quaisquer

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regras. Termos e Definies (em ordem de aparecimento) Reflexivo ? que se refere a si


mesmo. Comportamento Restaurado ? aes fsicas ou verbais que so preparadas,
ensaiadas ou que no esto sendo exercidas pela primeira vez. Uma pessoa pode no
estar consciente de que est exercendo um pedao de comportamento restaurado.
Tambm mencionado como Comportamento Duplamente Exercido. Performances de
Fazer Crer ? de faz-de-conta, onde se mantem uma fronteira claramente marcada entre
o mundo da performance e a realidade diria. Performances de Fazer Crenas ?
dissolvem esta barreira intencionalmente. Princpio da Incerteza de Heisenberg ?
princpio da mecnica quntica que estabelece que a medida acurada de uma entre duas
quantidades observveis que se inter-relacionam provocar incerteza na medida da
outra, de modo que, enquanto cada quantidade isolada pode ser medida com acuidade,
as duas juntas no podem ser medidas alm de um certo nvel de acuidade.
RICHARD SCHECHNER professor da New York University, diretor de
teatro e fundador e editor da revista The Drama Review,
publicada pela NYU. Entre os seus livros se destacam:
Environmental
Theater,
Hawthorn
Books,
Inc.1973;
Performance Theory, Routledge, 1977; The Future of the
Ritual, Routledge, 1993; Between Theater and Anthropology,
University of Pennsylvania Press,1985; Performance Studies,
An introduction, Routledge, 2002.

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