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A.

LADRIERRE
O Caminho de Deus em Tempos Difceis

"Assim diz o Senhor: Ponde-vos nos caminhos, e vede, e perguntai pelas veredas antigas, qual o bom
caminho, e andai por ele; e achareis descanso para a vossa alma"
Jeremias 6:16.
Os termos "igreja" e "assemblia" so equivalentes. E a melhor forma para expressar no idioma
portugus o termo grego "ecclesia", que alude ao conjunto de todos os salvos ou, ento, expresso
local deste conjunto. Nenhum deles faz referncia a uma denominao eclesistica em particular. E,
pois, neste sentido que o seu emprego neste livrete deve ser compreendido.
As citaes bblicas seguem a "Edio Revista e Corrigida" de Joo Ferreira de Almeida publicada pela
Sociedade Bblica do Brasil, edio de 1995.

O Estado de Coisas no Tempo dos Apstolos


Origem e Desenvolvimento
A Unidade
A Comunho
A Liberdade do Esprito
A Disciplina
Concluso
O Atual Estado de Coisas
A Igreja no deste Mundo
Uma F e no muitas Doutrinas
Quem Chama ao Ministrio o Senhor
Os Crentes so Membros do Corpo de Cristo
O Culto segundo Deus
A Mesa e a Ceia do Senhor
A Runa da Cristandade
A Evangelizao segundo Deus
Aonde Devemos Ir frente a Confuso Atual?
Testemunhos da Palavra de Deus quanto Runa
As Parbolas do Reino dos Cus
Pregar a Palavra
O Comeo da Runa
O Desenvolvimento do Mal
No Esperamos a Restaurao da Igreja
Qual o Caminho da F em Tempos de Runa?
A Salvao, e depois?
A Autoridade da Palavra
Seguir o Caminho traado por Deus
O Lado Negativo
O Lado Positivo
Um Remanescente Formado
Reunidos em Seu Nome
A Presena do Esprito Santo
Os Dons na Igreja
Guiados pela Palavra
Com que Propsito Renem-se os Crentes?
A Ceia do Senhor
O Primeiro Dia da Semana
A Responsabilidade da Igreja
A Disciplina na Igreja
A Manifestao da Unidade dos Crentes
O que uma Seita?
O Lugar est fora do Arraial

O Estado de Coisas no Tempo dos Apstolos


O assunto que desejo colocar agora perante o leitor cristo dos mais
importantes. Tudo aquilo que nos rodeia nos adverte de que estamos nos ltimos dias e
nos tempos difceis de que nos falam 1 Tm 4:1; 2 Tm 3:1; 2 Pe 3:3 e 1 Jo 2:18. No falo
aqui das dificuldades polticas e sociais. Isso pertence ao mundo. Falo do que diz
respeito "f que uma vez por todas foi dada aos santos"(Jd 3). E ao cristo importa
saber qual , a respeito das coisas da f, o caminho de Deus nestes tempos difceis, a fim
de nele andar em obedincia e santidade. E evidente que no se pode conhecer esse
caminho a expresso da vontade de Deus seno pela Sua Palavra, as Sagradas
Escrituras, divinamente inspiradas. Suponho, pois, que o amado leitor est plenamente
certo de que tem nas Escrituras toda a Palavra de Deus, nada mais do que a Sua Palavra
e, que, por isso mesmo, elas lhe so a autoridade mxima, a nica que faz regra e qual
todo cristo tem o dever de se submeter.
Todo leitor atento das Escrituras tem de estar profundamente impressionado com
o contraste que existe entre a Igreja, tal como apresentada no Novo Testamento, e o
estado da cristandade dos nossos dias. a primeira coisa sobre a qual me deterei e que
necessrio fazer sobressair.
Durante a Sua vida na Terra, nosso Senhor Jesus Cristo reuniu Sua volta um
remanescente tirado da nao judaica. Eram Seus discpulos, os que creram nEle e
responderam ao Seu chamamento. E deles que o Senhor diz, depois de ter sido rejeitado
pelos principais dos judeus: "Quem minha me? E quem so meus irmos?" E,
estendendo a mo para os discpulos, disse: "Eis a minha me e meus irmos; porque
qualquer que fizer a vontade de meu Pai celeste ... este meu irmo, e irm, e me"(Mt
12:48-50). Jesus no reconhecia em Israel seno aqueles que, unindo-se Sua pessoa,
faziam a vontade de Deus. Em todo o tempo e em todos os lugares, aquilo que
caracteriza os que agradam a Deus e formam um remanescente no meio do mal geral a
obedincia.
Continuando o relato evanglico, mais frente, depois da confisso de Pedro
("Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo"), ouvimos o Senhor anunciar aos Seus
discpulos este grande feito: "Sobre esta pedra [ sobre a verdade capital que essa
confisso encerra ] edificarei a minha Igreja, e as portas do inferno no prevalecero
contra ela" (Mt 16:18). A Igreja devia substituir Israel. Era algo que ainda estava para
vir, que Cristo devia edificar, uma coisa particularmente Sua a minha Igreja e
que, uma vez estabelecida, estaria garantida contra todos os esforos do inimigo pelo
poder vivificante do Filho de Deus. E note-se que a primeira meno feita nas
Sagradas Escrituras acerca da Igreja de Cristo.
Portanto, enquanto Cristo esteve neste mundo, a Igreja no existia. As pedras
vivas que deviam form-la estavam l, na pessoa de Pedro e dos outros discpulos, mas
Cristo no tinha ainda consumado a redeno nem havia mostrado, pela Sua
ressurreio, o Seu poder de vida que triunfa da morte e daquele que detinha o poder da
morte (Hb 2:14). Ora, era sobre Cristo, "declarado Filho de Deus em poder, segundo o
Esprito de santidade, pela ressurreio dos mortos" (Rm 1:4), que a Igreja devia ser
fundada. Contudo, outro importante acontecimento devia ocorrer. O Esprito Santo
ainda no fora dado (Jo 15:26; 7:39). O Esprito Santo era o poder que havia de reunir
as pedras vivas e assent-las sobre a Rocha, a fim de que o edifcio se erguesse.
Origem e Desenvolvimento
Em cumprimento das promessas do Senhor, no dia de Pentecostes, o Esprito
Santo veio sobre aqueles que estavam reunidos em Jerusalm (At 2:1-4). Desde esse

momento, a Assemblia, ou Igreja, comeou a existir. Em lugar do templo, Deus passou


a ter sobre a Terra "uma morada no Esprito"(Ef 2:22) no meio daqueles sobre quem foi
derramado o Esprito Santo e desde ento nunca mais teve outra.
Logo, a Assemblia que o Senhor prometeu construir, tinha comeado a sua
existncia. Era composta por todos os que tinham crido no Senhor Jesus e tinham sido
batizados no Esprito Santo. Quando se verificou esse extraordinrio acontecimento,
aqueles que o Senhor tinha chamado, os apstolos, com Pedro frente, comearam a
pregar o evangelho (At 2:14). Muitos crem na Palavra de Deus, so salvos, batizados e
acrescentados... A qu? A Assemblia (At 2:47). At aquela altura, a Igreja no tinha
ultrapassado os limites de Jerusalm. Mas em breve a obra estende-se. Dos judeus passa
aos samaritanos e, logo em seguida, aos gentios (At 8:10). E por toda parte onde almas
so convertidas ao Senhor, congregam-se e formam assemblias ou igrejas locais que,
no Novo Testamento, no recebem outra designao a no ser "igrejas de Cristo", com a
indicao da cidade ou da localidade onde se encontram. Assim, fala-se das igrejas da
Judia, da Samaria e da Galilia (At 9:31); da igreja de Antioquia, das da Sria e da
Cilcia, da Galcia e da sia (At 13:1, 15:41; Gl 1:2; 1 Co 16:19); da igreja de Deus em
Corinto, da dos Tessalonicenses em Deus o Pai, das igrejas de Cristo (1 Co 1:1; 1 Ts
1:1; Rm 16:16). E os que formam essas assemblias so chamados "os santos", "os
irmos" (At 26:10; Ef 1:1; At 11:29 seria demasiado longo citar todas as passagens
que contm essas expresses).
A Unidade
Todavia, embora houvesse igrejas locais em diversos lugares, uma grande
verdade, um fato notvel sobressai do conjunto das Escrituras do Novo Testamento:
todas essas igrejas formavam sobre a Terra um s corpo a Assemblia de Deus ou a
Igreja de Deus, da qual cada assemblia local era a expresso viva ali, onde se
encontrava.
Por isso o Senhor diz: "Edificarei a minha Igreja". Portanto, ela uma. O
apstolo Paulo fala aos ancios da igreja de feso, da "Igreja de Deus, que ele resgatou
com seu prprio sangue". A Timteo ele diz: "A casa de Deus, que a igreja do Deus
vivo". Ainda aqui vemos que ela somente uma. "Fomos todos batizados num s
Esprito, para sermos um s corpo, quer se trate de judeus ou de gregos, de escravos ou
de homens livres; e todos fomos dessedentados pela unidade de um s esprito" diz
ainda o mesmo apstolo aos Corntios. "H um s corpo e um s Esprito", e esse corpo
a Assemblia, porque Paulo diz ainda:".. .e, sobre todas as coisas o constituiu como
cabea da igreja, que o seu corpo". "Ele a cabea do corpo" (At20:28; 1 Tm 3:15; 1
Co 12:13; Ef 4:4; 1:22-23; Cl 1:18).
Todas essas passagens demonstram a unidade da Igreja, e note-se que se trata,
em todas elas, da Igreja sobre a Terra, da sua manifestao neste mundo como um s
corpo. Em qualquer lugar onde houvesse cristos reunidos, eles eram ali, assim juntos, a
expresso viva da Assemblia universal de Deus ou de Cristo, sem que nenhum outro
nome os distinguisse, a no ser, talvez, os nomes de desprezo que lhes davam os seus
inimigos, tais como, por exemplo, os de "nazarenos", "seita impugnada por toda parte",
"O Caminho", etc. (At 24:5; 28:22; 9:2; 24:14).
Havia, portanto, embora em diferentes lugares, uma nica Assemblia crist, a
Assemblia de Deus, claramente distinta como corpo de tudo o que a rodeava, fossem
judeus ou gentios, como o prova a seguinte passagem: "Portai-vos de modo que no deis
escndalo nem aos judeus, nem aos gregos, nem igreja de Deus" (1 Co 10:32).
Fica, pois, claro que, quando uma alma tinha sido convertida ao Senhor, no
tinha de procurar qual era a congregao a que deviam unir-se. No havia mais do que

uma assemblia de Deus em cada lugar, e a alma que tinha crido em Jesus, por essa
mesma razo passava a fazer parte da Igreja dEle, e era a ela incorporada. Ficava ento
a fazer parte do corpo, ou seja, da Igreja de Deus em todo e qualquer lugar.
Facilmente se compreende que, tratando-se de um centro urbano de certa
importncia, poderia haver ali um ou vrios pontos de reunio, mas a Igreja ou
Assemblia era a mesma era uma. Era distinta do mundo e uma, segundo o voto
expresso pelo Salvador na Sua orao: "para que todos sejam um, como tu, Pai, o s
em mim, e eu, em ti; que tambm eles sejam um em ns, para que o mundo creia que tu
me enviaste"(Jo 17:14 e 20-21).
Entrava-se ali, no por se aderir a um credo qualquer, no aps uma instruo
mais ou menos longa, mas pela converso, "pela lavagem da regenerao e a renovao
do Esprito Santo"(At 16:31-34; 2:38 e 41; Tt 3;5).
A Comunho
As assemblias locais estavam em comunho visvel e palpvel umas com as
outras, porque todos aqueles que as formavam se consideravam membros do mesmo
corpo (Rm 12:4-5; 1 Co 12:12 e 26-27). Numa mesma assemblia local, esta comunho
dos membros do corpo uns com os outros achava a sua expresso Mesa do Senhor, no
partir do po. Diz o apstolo: "Porventura, o clice de bno que abenoamos no a
comunho do sangue de Cristo? O po que partimos no , porventura, a comunho do
corpo de Cristo? Porque ns, sendo muitos, somos um s po e um s corpo porque
todos participamos do mesmo po" (1 Co 10:16-17).
Portanto, sendo todos os crentes membros do corpo de Cristo a Igreja a
mesa qual se sentavam, embora em diferentes lugares, era uma s e mesma Mesa do
Senhor. Aquele que se achava sentado Mesa do Senhor em Corinto e ali partia o po,
em plena comunho, sentava-se tambm Mesa do Senhor em Roma e podia de igual
modo ali partir o po. A unidade, do mesmo modo que a comunho entre as assemblias
locais, era assim expressa e guardada. Mas era-o tambm de outra maneira: vemos a
assemblia de Antioquia enviar socorros aos irmos necessitados da igreja de Jerusalm
(At 11:27-30). Essa mesma assemblia envia Paulo e Barnab com alguns outros a
Jerusalm para exporem aos apstolos e aos ancios uma questo relativa observncia
das cerimnias judaicas pelos gentios. Deviam eles observ-las ou no? Deciso
tomada, fica confirmada a comunho das igrejas locais da Judia e dos gentios (At
15:30-31; 16:4-5). Outro fato que prova essa unidade e comunho so as cartas de
recomendao dadas aos cristos que se dirigiam de uma assemblia a outra (At 18:27).
A Liberdade do Esprito
A essa liberdade se refere ainda o livre exerccio dos dons nas assemblias. Os
obreiros do Senhor, sem receberem ordens de nenhum homem nem de nenhuma
organizao humana, conduzidos apenas pelo Esprito Santo, vo evangelizar ou
apresentar-se nas diversas assemblias, para ensinarem ou edificarem, segundo o dom
que receberam do Senhor (At 9:20; 8:4, 5, 26 e 40; 18:24-27; 1 Co 16:12, etc). Ningum
se intitula nem chamado pastor de uma assemblia, porque Pastor h um s, que o
Senhor. Todavia, em cada assemblia h vrios ancios (chamados, por vezes, bispos ou
vigilantes), mas no se encontra nenhum trao de hierarquia, nem de consagrao ou
ordenao para alm daquela que provm do Esprito Santo. No h, portanto, nenhuma
espcie de clerezia na primitiva cristandade.
Os santos, isto , os crentes sinceros, se renem em volta do Senhor para partir o
po, em memria da Sua morte (At 20:7; 1 Co 14:26-33). Se numa reunio algum tem
um salmo, um ensinamento, ou o que quer que seja, dado por Deus para edificao da

assemblia, atua com plena liberdade (1 Co 14:26-33). Se, por exemplo, algum possui
um dom, como um apstolo, e se encontra presente, a assemblia fica contente por
poder ouvi-lo. Mas no vemos nem regulamentos nem organizaes de espcie alguma,
nem constituio! O Esprito Santo presente na assemblia (sendo reconhecida essa
presena) o seu guia e havia ainda os ensinamentos dos apstolos.
A Disciplina
Podia haver uma ou mais desordens e podiam introduzir-se erros diversos,
porm, nesses casos, a disciplina era exercida segundo a direo dada pelos apstolos.
Sendo caso disso, expulsava-se o malfeitor, a igreja separava-se do herege (1 Co 5:13;
Tt 3:10-11; 2 Jo 9-10). Estas indicaes eram consideradas suficientes. Em Corinto, por
exemplo, onde se encontravam ao mesmo tempo o mal moral e o mal doutrinrio, o
apstolo no constitui nenhuma autoridade nem de um s homem nem de vrios, para
manterem a ordem e a pureza da doutrina. a prpria assemblia que deve purificar-se
do mal, seguindo as exortaes do apstolo inspirado, cujas palavras so os
mandamentos do Senhor (1 Co 5:2-7; 14:37). A igreja, isto , toda a assemblia era
responsvel de se separar do mal, de manter a ordem, de guardar a s doutrina.
Concluso
Tal era, naqueles tempos, a Igreja de Deus na Terra, a todos visvel. Ela era uma,
sem outra designao que no fosse a de Assemblia de Deus ou Assemblia de Cristo.
Entrava-se ali pela converso, embora houvesse um sinal exterior dessa entrada na
confisso crist o batismo.
Exercia-se ali um ministrio livre, segundo o dom da graa recebido e a
disciplina, levada a cabo pela prpria Igreja, exclua o malfeitor e o herege. Desta
forma, a Assemblia ou Igreja era, diante do mundo, um testemunho nico e vivo da
presena do Esprito Santo, da glorificao de Cristo e do poder vivificante da graa.

O Atual Estado de Coisas


Pergunto agora ao prezado leitor se o que a cristandade oferece hoje aos nossos
olhos no difere completamente daquilo que a Igreja era no seu princpio. E a resposta
no ser difcil para qualquer indivduo que tenha os olhos abertos e no deixe idias
preconcebidas obscurecem-lhe a mente. No pretendo entrar no exame das causas que
motivaram o estado de coisas atual. Quero simplesmente fazer vivificar esse estado em
nossa mente. O paganismo e o judasmo esto fora de questo agora. Nascemos na
cristandade. Na grande maioria, fomos nela introduzidos pelo batismo. O que vemos
nossa volta e onde nos encontramos a confisso crist. Mas esta cristandade, esta
confisso de f? O que est compreendido sob este nome, que nos apresenta? Nada mais
alm de diviso e confuso.
Em lugar de um s corpo, vem-se espcies de corpos diferentes, chamando-se
todos de igreja, que, para se distinguirem uns dos outros, juntam a esse nome uma
denominao. H a igreja romana, que se intitula igreja catlica ou universal, que
reclama para si a sucesso apostlica e pretende ser a nica e verdadeira igreja. Ao lado
desta encontramos, no Oriente, a igreja grega, a igreja armnia, a igreja copta e a igreja
abissma. E como se tal no bastasse, existem ainda diversas e numerosas seitas dentro
dessas igrejas. A parte destas que acabamos de mencionar, vem-se ainda as numerosas
igrejas genericamente chamadas de protestantes: anglicana, luterana, reformada,
presbiteriana, congregacionais, batista, metodista, etc, etc, umas submetidas ao estado e
outras separadas do seu jugo. Temos assim as igrejas nacionais e as igrejas
independentes, ou livres, da Frana, na Sua as do canto de Vaud, de Genebra, de
Neuchtel sem contar, por todo o lado, com as inumerveis seitas diversas, todas de
denominaes diferentes, todas separadas por divergncias muito profundas e
reclamando, entretanto, cada uma para si, a posse da verdade absoluta!
No assim? E exagerado o quadro que acabamos de esboar? Achamos,
porventura, que isso tem alguma analogia com a Igreja, tal como a vemos no Novo
Testamento? Existe nas Escrituras algum vestgio de uma sano dada por Deus a um
tal estado de coisas? E essa a unidade visvel? No! Essa a confuso visvel!
Tomemos, por exemplo o caso de uma cidade Genebra. Quantos corpos religiosos ou
igrejas distintas veremos ali, fundados todos sobre princpios diferentes?! Suponhamos
agora que uma carta apostlica fosse dirigida " Igreja de Deus em Genebra". Onde ia
parar? E se todos os cristos praticantes se reunissem para tomar conhecimento dela,
no seria para ouvirem palavras como estas: "Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de
nosso Senhor Jesus Cristo, que digais todos uma mesma coisa e que no haja entre vs
dissenses; antes, sejais unidos, em um mesmo sentido e em um mesmo parecer" (1 Co
1:10)? E ainda: "Porque as obras da carne so manifestas, as quais so: prostituio,
impureza, lascvia, idolatria, feitiarias, inimizades, porfias, emulaes, iras, pelejas,
dissenses, heresias, invejas, homicdios, bebedices, glutonarias e coisas semelhantes a
estas, acerca das quais vos declaro, como j antes vos disse, os que cometem tais coisas
no herdaro o reino de Deus" (Gl 5:19-21)?
A Igreja no deste Mundo
Mas no tudo. Como j recordei, e como era nos primeiros tempos, o Senhor
disse de Seus discpulos: "Eles no so do mundo, assim como eu no sou do mundo"
(Jo 17:14). Tal o carter da Igreja. Porm, que vemos ns? O que designa um grande
nmero de corporaes religiosas o apoio que recebem dos estados e, por
conseqncia, a dependncia em que deles se encontram. Isto no "ser do mundo"?
Sem dvida alguma que ! Mas a igreja romana tem pretenses ainda mais elevadas:
quer dominar os reis e os prncipes e, durante muitos sculos exerceu, de fato, essa

prepotncia. Entretanto, perguntamos: Querer -autoridade temporal ser prprio


daqueles que no so do mundo, dos que reivindicam o nome de Cristo, o nome
dAquele que no quis ser Rei neste mundo (Lc 12:14; Jo 6:15, 18:36)? E que diremos
do fausto mundano que impera nas igrejas romana, grega e anglicana; do fausto em que
vivem os seus altos funcionrios, quer numas, quer noutras papas, cardeais,
arcebispos e outros, morando em palcios, intitulando-se prncipes da igreja, recebendo
vultosos emolumentos? Sero porventura esses os sucessores dos pobres pescadores
Pedro e Joo? Isto no ser do mundo?!
Se passarmos s igrejas protestantes no veremos nelas, verdade, tais
pretenses nem um tal cerimonial no culto. Mas umas esto sujeitas aos estados, que
tm domnio direto ou indireto sobre elas e isso , de igual modo, associar-se ao
mundo. Outras so regidas por constituies que promulgam para si prpriaS, de uma
forma ou de outra, como melhor lhes parece e acham conveniente obra humana,
sempre obra humana que, em qualquer dos casos acentua cada vez mais as divises.
Dessas numerosas congregaes independentes dos estados, mas no do homem,
algumas formaram-se em tomo de uma doutrina particular ou segundo uma frmula de
organizao especial; outras tiram o seu nome ou denominao do homem que as
fundou. E mais uma vez volto a perguntar: isto o que se l na Palavra de Deus?
Uma F e no muitas Doutrinas
Se considerarmos a doutrina, que encontraremos ns? A Palavra de Deus nos
diz: "H uma s f", do mesmo modo que diz: "H um s corpo" (Ef 4:4-5). E isto o que
se verifica? As igrejas romana e grega retm algumas verdades ' vitais, mas sepultadas
sob uma enorme quantidade de tradies e manchadas pelo contato de um culto idolatra.
As igrejas protestantes tm as suas profisses de f, mas valem-se to pouco delas que
muitas pessoas so de opinio que seria melhor no t-las. Outras h que se pretendem
bastante amplas ou liberais a fim de tudo abarcarem e deixam, desse modo, amplo
lugar ao equvoco, de tal sorte que delas podem ser membros duas pessoas de idias
inteiramente opostas sobre esse ou aquele ponto de doutrina! Nas ctedras, nas escolas
de teologia, nos livros e nos jornais so ensinadas as doutrinas racionalistas em grau
mais ou menos elevado e com mais ou menos sutileza. A autoridade das Sagradas
Escrituras, a sua inspirao divina, atacada at ao absurdo; a pessoa de Cristo, seja na
Sua divindade suprema, seja na Sua humanidade sem mcula, igualmente atacada de
diversas maneiras; e as doutrinas da salvao pela graa, da expiao pelo sangue de
Cristo so inteiramente postas de lado! E se ainda h quem retenha o so ensinamento,
esses, poucos alis, em vez de obedecer ao mandamento expresso nas Escrituras, que
ordena ao homem que se aparte do mal, preferem continuar associados a ele!
Quem Chama ao Ministrio o Senhor
Se considerarmos o ministrio, que veremos ns? Em que estado se encontra?
Desejo, porm, e desde j, esclarecer que no pretendo atingir as pessoas. Existem
muitos que so piedosos servos de Deus. Refiro-me apenas aos princpios. Pois bem!
Que vemos ns nas diferentes corporaes religiosas acerca do ministrio? Em primeiro
lugar um princpio geral prevalece por toda a parte: no se pode exercer o ministrio
sem se ter sido consagrado ou ordenado por um homem ou por uma corporao de
homensque eles mesmos, por sua vez, j foram ordenados por outros homens. E a
temos uma clerezia estabelecida na Igreja de Deus. Nas igrejas romana, grega e
anglicana, esse clero forma toda a hierarquia, de que no encontramos vestgio algum
nas Escrituras, e que desce desde o arcebispo aos simples funcionrios eclesisticos,
sem contar, na igreja romana, aquele que tem a triste audcia de se colocar cabea e

acima de tudo e de todos, intitulando-se vigrio de Jesus Cristo. Sem ter chegado a
tanto, o protestantismo, nas suas diversas denominaes, no deixa de apresentar uma
verdadeira clerezia nos seus corpos de ministros ou consagrados, e somente estes podem
administrar o batismo e a ceia, no podendo, sejam quais forem os dons que tenham
recebido de Deus, exerc-los, sem largos anos de estudos no das Escrituras, que no
tm entre eles seno um lugar muito fraquinho, mas de cincias, mais prprias para
transtornarem a f do que para estabelec-la ou fortatec-la. Em lugar do ministrio no
poder do Esprito, tem-se um ministrio feito e preparado pelo homem, ministrio este
que, em lugar de se exercer livremente, segundo o dom da graa recebido, na nica
dependncia do Verdadeiro Chefe da Igreja CRISTO! tem necessidade do
controle e da aprovao do homem. E isto to certo que, se houvesse algum numa
congregao que tivesse recebido um tal dom, a no ser que fosse ministro ordenado ou
consagrado pelos homens e para tal autorizado, ele no poderia abrir a boca! No isto
rejeitar o Esprito (1 Ts5:19)? porventura este o princpio segundo o qual, na Palavra
de Deus, vemos atuar os obreiros do Senhor e em virtude do qual Paulo dizia de si
mesmo: "Apstolo [ou: enviado], no da parte dos homens, nem por homem algum,
mas por Jesus Cristo e por Deus Pai..." (Gl 1:1)? E, se por vezes, nalgumas
congregaes, se deixa um pouco de liberdade, isso constitui rarssima exceo. Os
princpios e a maneira de atuar so tal como acabo de referir.
E que resulta da? Vejamos. Um certo jovem quer dedicar-se ao ministrio,
como agora se diz. Talvez no possua nenhum dom; talvez nem sequer seja convertido,
mas isso pouco importa. Ele ser aceito da mesma maneira, sobretudo se puder pagar.
Far estudos de teologia, passar nos exames, defender uma tese, e, convertido ou no,
sadio na f, segundo as Escrituras, ou no, ser investido num determinado grau
acadmico, tal como nas cincias humanas e, se o pedir, ser ordenado ou consagrado e
obter um posto de sacerdote, de pastor, de padre (o que, com o tempo, poder guindlo a bispo, a cardeal ou at Papa!) e tornar--se assim um condutor de almas, ensinandoas e alimentando--as da s doutrina que talvez ele prprio no possua, do mesmo
modo que no possuir os dons necessrios para a sua cura de almas! Onde estar ento,
em tudo isto, a direo do Esprito de Deus? E onde est a submisso s Escrituras,
Palavra de Deus?
O que acabo de expor no ser verdadeiro? No tambm verdade que em mais
de um plpito o pastor que o ocupa e deve edificar o rebanho um incrdulo, no cr na
inspirao divina das Escrituras, rejeita a divindade de Cristo e, em outros casos, se
mais ortodoxo, no , porm, convertido? So poucos nas igrejas aqueles que mantm
perfeitamente a s doutrina "criado", como diz Paulo a Timteo "com as palavras da f
e da boa doutrina" (1 Tm 4:6). E quem poder afirmar que o mal no est em contnuo
crescimento? E no causar tristeza ver aqueles que tm permanecido fiis continuarem
associados aos que transtornam a f?
Outro fato bem surpreendente e que se relaciona com o ministrio este: um
homem estabelecido por um arcebispo, por um snodo ou por qualquer outra
autoridade humana, para ser o pastor de uma igreja. A partir da ele passa a dizer: "A
minha igreja", "o meu rebanho". Seria isto que Paulo dizia aos ancios de Efeso?
Ouamo-lo: "Olhai, pois, por vs e por todo o rebanho sobre que o Esprito Santo vos
constituiu bispos [ou supervisores], para apascentardes a igreja de Deus, que ele
resgatou com seu prprio sangue" (At 20:28). Eles, os bispos, so muitos no um s!
estabelecidos pelo Esprito Santo, e no homem! E em nenhuma passagem das
Escrituras se nos diz: a igreja ou o rebanho de Fulano de Tal. E este nico homem,
estabelecido sobre o rebanho, deve fazer tudo: ser evangelista, mestre, pastor, vigilante
ou bispo, etc, quando, talvez, no tenha seno apenas um desses dons ou mesmo

nenhum!
A separao, ou antes, a diviso entre as diversas* denominaes to distinta
que, se mesmo um ministro de outra igreja se apresentar, no poder falar na
assemblia, sem autorizao expressa (e muito menos ainda um simples cristo, um
leigo, como se diz!).
Os Crentes so Membros do Corpo de Cristo
Outrora, quando uma alma tinha sido verdadeiramente convertida ao Senhor,
essa converso era razo suficiente para ela se juntar Assemblia e ter o seu lugar
Mesa do Senhor que era uma. Hoje, em alguns pases, nascemos catlicos ou
protestantes, e se no quisermos permanecer no estabelecimento nacional (isto , na
igreja estadual), damos a nossa adeso verbal ou por escrito a uma profisso de f e
tornamo-nos membros de tal ou tal igreja, denominao inexata, porque as Escrituras
no falam seno dos membros de Cristo (1 Co 12:27). E se se tratar da ceia do Senhor,
na maior parte dos casos para sermos admitidos a ela temos de passar primeiro por uma
instruo religiosa, depois da qual, convertidos ou no, seremos ento admitidos
comunho, sem discernir, na maior parte dos casos, o corpo do Senhor (1 Co 11:29).
O Culto segundo Deus
Poderia alongar-me ainda sobre o culto ou o que se entende por tal. Entre os
catlicos gregos ou romanos, o culto no seno uma srie ininterrupta de atos de
verdadeira idolatria. Entre os anglicanos, um vo ritualismo. E entre a maioria dos
protestantes de diversas denominaes d-se esse nome pregao, acompanhada de
algumas oraes litrgicas. Onde estar, pois, o culto em esprito e em verdade, o culto
pelo Esprito, que caracteriza o cristo, sacrifcios espirituais de louvor e adorao,
agradveis a Deus por Jesus Cristo, oferecidos pelo conjunto do sacerdcio santo, de
todos os crentes reunidos em volta da Mesa do Senhor (Fp 3:3; lPe 2:5; Hb 13:15;
Jo4:23)? Uma pregao, por muito excelente que seja, e embora tenha o seu lugar entre
os cristos, no o culto.
A Mesa e a Ceia do Senhor
Falei da Mesa e da Ceia do Senhor. Mas que confuso ainda existe a esse
respeito! O ato mais doce para o cristo
recordar a morte do Senhor, at que Ele volte
tornou-se, entre alguns, num ato de verdadeira idolatria e iniqidade, apesar
da grande solenidade com que praticado. E entre outros que tristeza! rodeado
de terror, desviados do seu verdadeiro significado e feito um meio de graa. Uns,
mesmo os que se dizem verdadeiros cristos, no lhe concedem nenhuma importncia;
outros, espiritualizam-no. Alguns julgam que comungar uma vez por ano suficiente.
Em certas igrejas comunga-se quatro vezes por ano, nas festas, ainda que no se diga
nada sobre este ponto no Novo Testamento. Outras igrejas pensam
que bom tomar a santa ceia todos os meses. Num grande nmero de
denominaes, no h disciplina a respeito da ceia do Senhor. Convertidos ou no,
incrdulos ou crentes, todos so admitidos a ela sob a sua prpria responsabilidade,
como se a igreja no tivesse nenhuma. Que se faz ento das indicaes das Escrituras? E
isto no tudo. Uma questo ainda mais sria e premente se levanta: No meio desta
confuso e destas divises, onde se encontra verdadeiramente a Mesa do Senhor? Pode
ela achar-se em cada uma dessas igrejas, denominaes e seitas to divergentes?
Vemos, pois, de todos os pontos de vista, que o atual estado de coisas na
cristandade difere completamente do que era no princpio e est em completo desacordo

com os princpios que encontramos na Palavra de Deus, nossa nica regra, nossa nica e
soberana autoridade. H desacordo quanto unidade, quanto doutrina, quanto ao culto
e quanto ao ministrio. Que concluso poderemos tirar disto? E que, por causas que no
quero expor aqui, a Igreja, como corporao responsvel sobre a Terra, faltou ao
testemunho que devia prestar, caiu da sua primitiva posio, desviou-se dos caminhos
do Senhor e caiu em runa. Isto um fato, caro leitor, um fato evidente. E, em lugar de
procurarmos dissimul-lo, desculp-lo, no valeria infinitamente mais, no seria
segundo a vontade de Deus, reconhecer o erro com dor e humilhao de corao, como
outrora Daniel reconhecera e confessara a runa do seu povo (Dn 9:4-8)? No este
estado de coisas um mal tremendo, com total desvio daquilo que Deus estabeleceu?
A Runa da Cristandade
Rogo ao leitor que observe que em tudo o que tenho dito de modo nenhum me
referi a pessoas. H nesta decada e arruinada cristandade muitos queridos e bemamados filhos de Deus, porque o Senhor, no meio da confuso que existe, prossegue o
Seu propsito de graa de salvar almas e de conduzir muitos filhos Seus glria (Hb
2:10). Mas esses filhos de Deus, que se encontram dispersos em todos os sistemas
humanos de cristianismo, no so um s, como Jesus pediu. H, sem dvida, os que
sentem a necessidade de realizar esta unidade. Da tentativas como a Aliana
Evanglica, onde, durante alguns dias do ano, se pe de parte de alguma maneira a cor
particular de cada um; mas logo se volta ao seu sistema, retomando a sua bandeira, no
fazendo mais do que afirmar a diviso, em detrimento da glria do Senhor. No, a runa
existe, e qualquer esforo que se faa, seja aliana evanglica ou federao de igrejas,
no a poder deter, tanto mais que, nessas associaes religiosas se deixam sempre de
lado grandes corporaes religiosas que fazem parte da cristandade.
Tem-se procurado justificar as divises que existem na cristandade. Tem-se dito
que o Novo Testamento no nos apresenta nenhuma regra de f que devamos seguir e
que, por conseguinte, o Senhor deixa aos cristos o cuidado de se organizarem segundo
os tempos, os lugares e as circunstncias e que, entretanto, se tem a unidade na
diversidade. Dizer que no temos nada no Novo Testamento para nos dirigir
enganarmo-nos de forma muito singular. Que se faz ento de todo o ensinamento de
Paulo relativamente ordem na assemblia: ", o que ordeno em todas as igrejas";
"como por toda parte ensino em cada igreja" (1 Co 7:17; 4:17)? No estava presente ali
o Esprito Santo para repartir segundo a Sua boa vontade? Havia ento diversas
organizaes?
O Esprito Santo reunia as almas em volta do Senhor, operava na assemblia. O
Deus de ordem e de paz achava-se ali presente, e as direes dos apstolos tambm
estavam ali, para guiar. Seria isto deixar a cada um a liberdade de se organizar como
melhor lhe parecesse? Existe porventura nas Sagradas Escrituras uma simples passagem
sequer que nos autorize a pensar que h algo de melhor do que era no princpio, que a
obra do homem vale mais do que a obra de Deus? No! evidente que no! Quer o
esforo para afirmar-lhe a unidade, quando, na verdade, as divises subsistem, quer a
tentativa de justificar essas divises, no fazem mais do que dizer-nos: "A Igreja j no
o que foi, o que sempre devia ser. Falhou". Estamos no meio daquilo que obra do
homem, e o que ele faz um mal, pois tende a transtornar a obra de Deus. No edifcio
cristo o homem introduziu madeira, feno e palha e o resultado a runa que se v.
Vocs crem que isso possa ser indiferente ao Senhor?
Mas, dir-se-, no vemos efetuarem-se obras magnficas em nossos dias? No se
prega o evangelho em maior escala do que nunca e a Palavra de Deus no espalhada
em profuso? Bendito seja Deus porque isso acontece. A maldade do corao natural do

homem, o fato de ele corromper tudo o que lhe confiado, no impede, como j disse, a
graa de Deus de salvar almas e de, para tal fim, operar pelo Seu Esprito. Graas a
Deus, porque a Sua bendita graa ainda reina nos tempos atuais, mas isso em nada
atemia o fato da confuso, da desordem e da runa na igreja. A igreja no respondeu
orao de Jesus: "para que todos sejam um, como tu, Pai, o s em mim, e eu, em ti;
que tambm eles sejam um em ns; para que o mundo creia que tu me enviaste" (Jo
17:21), de maneira que j no o seu testemunho diante do mundo que glorifica a Jesus
e ao Pai. E, se existem almas salvas, apesar da ausncia desse testemunho, elas o so por
efeito da soberana graa de Deus. E no se diga: "Que importa se, ao fim e ao cabo, as
almas so salvas?" Seria desconhecer, de forma muito singular, o que tende para a
glria do Senhor. A maneira que Ele julga o mal nas igrejas (Ap 2 e 3) mostra-nos bem
que isso Lhe no diferente.
A Evangelizao segundo Deus
Sim, bendito seja Deus, existe uma pregao do evangelho e almas que se
salvam, mas quanto mais eficaz no seria a evangelizao no mundo se fosse apoiada no
testemunho da Igreja! E que diferena na maneira de anunciar o evangelho outrora e
hoje! Naquele tempo apresentava-se simplesmente Cristo e a Sua obra, e as almas,
feridas de compuno, vinham a Ele e eram salvas. Agora procura-se agir sobre os
sentimentos e, no raro sabemo-lo bem , por meios puramente humanos e
totalmente fora das Escrituras, tendo quase sempre em vista um resultado meramente
filantrpico, em vez de salvao das almas e da glria de Cristo.
Aonde Devemos Ir frente a Confuso Atual?
Outro trao igualmente surpreendente da confuso que reina por toda a parte, do
estado de runa em que nos achamos, do mal que invadiu a cristandade o seguinte:
uma alma foi salva; apresenta-se muito seriamente diante de Deus e interroga-se:
"Aonde hei de ir para render culto a Deus? Com quem me reunirei?" Encontra-se essa
alma-* perante trinta e seis denominaes diferentes, entre as quais precisa escolher. E,
se as examinar com retido e luz das Escrituras, achar que todas elas, ao fim, no
passam de instituies humanas, onde freqentemente os princpios divinos so
sacrificados aos interesses e egosmo humano. Que runa! Parece necessrio
associarmo-nos com o mal para no ficarmos ss!
Procurei apresentar aos leitores como era no princpio, quando a Igreja andava
nos caminhos do Senhor, e como agora. Por mais de uma vez se nos imps a seguinte
concluso: isto um estado de runa total, a desobedincia ao Senhor, o mal em
todas as suas formas. A questo que agora se pe : "Que temos de fazer, num tal estado
de coisas, para andarmos segundo a vontade de Deus?" Mas antes de procurar resolvla, eu gostaria de mostrar que essa runa da igreja j tinha sido anteriormente anunciada
na Palavra de Deus. Isto no s confirmar a verdade do que sentimos, mas tambm nos
ajudar a encontrar os recursos que Deus tem reservado para os que desejam andar em
fidelidade e obedincia ao Senhor, apesar do atual estado de coisas em que vivemos.

Testemunhos da Palavra de Deus quanto Runa


O Senhor e, depois dEle, os apstolos no nos tinham deixado ignorar que o mal
se introduzia na nova ordem de coisas que ia estabelecer-se e que devia, por algum
tempo, substituir Israel como testemunha de Deus sobre a Terra. Nada de to grande
nem de to precioso aos olhos e para o corao do Senhor existe como a Igreja ou a
Assemblia, segundo os eternos desgnios de Deus. Ela o templo santo que se ergue,
formado de pedras vivas e fundado sobre o Filho de Deus. Ela o corpo de Cristo, a
plenitude dAquele que enche tudo em todos. Ela a prola de grande preo: ele deixou
tudo, deu-Se a Si prprio para a adquirir. Ela a Sua esposa, a qual Ele ama, alimenta,
santifica e apresentar a Si mesmo sem mancha. Tudo isso j existe no que diz respeito
aos verdadeiros crentes e ter, dentro em pouco, a sua perfeita e completa realizao na
glria.
Considerando a Igreja na sua existncia e na sua conduta neste mundo, a sua
administrao foi confiada ao homem e entregue sua responsabilidade, como alis,
tem sucedido sempre nas diferentes dispensaes de Deus sobre a Terra. Todavia
fato doloroso de verificar, mas inteiramente evidente o homem tem falhado sempre
quando Deus coloca algo sob sua responsabilidade. O primeiro homem, que devia
guardar o jardim do den,* deixou-se seduzir; No, salvo para ser o novo tronco da raa
humana, depois de os homens mpios terem sido tragados pelo dilvio, No, a quem
Deus confiara as rdeas do governo, embriagou-se e caiu; Israel, povo escolhido do
SENHOR para manter a verdade da unidade de Deus no meio das naes idolatras,
entrega-se adorao de um bezerro de ouro; o sacerdcio, estabelecido para a
manuteno das relaes entre Deus e o povo, tomba nas pessoas de Abi e de Nadabe,
que oferecem fogo estranho; a realeza, que devia conduzir o povo no caminho da
justia, arrasta-o para o culto das falsas divindades; e a Igreja, responsvel fazer brilhar
na Terra a luz de Cristo e de nela manifestar a Sua vida uma vida celeste , falha
tambm na sua alta vocao e vem a dar na coisa mais corrompida entre todas as coisas
corrompidas, e tanto mais culpvel quanto tem gozado de maiores privilgios.
As Parbolas do Reino dos Cus
O Senhor tinha j anunciado esta introduo do mal nas parbolas do reino dos
cus, que lemos em Mateus, captulo 13. Jesus tinha sido formalmente rejeitado pela
nao judaica, representada pelos seus chefes (Mt 12:14 e 24). Por isso o Senhor rompe
todas as relaes messinicas com ela e j no reconhece por Seus seno aqueles que
fazem a vontade de Seu Pai, unindo-se a Ele (Mtl2:46-50; Jo 6:29). Apresenta-Se ento,
no captulo seguinte, semeando a Palavra de Deus nos coraes, e mostra os diferentes
resultados produzidos por essa obra, segundo o estado da alma e a maneira que ela
recebe a Palavra. Nas trs parbolas seguintes, o Senhor faz-nos conhecer o aspecto
exterior que tomar o reino dos cus durante a ausncia do Rei que foi rejeitado, e a
maneira que ele se estabelecer. A parbola do joio ensina-nos que no campo, que o
mundo, o Senhor no tinha semeado seno boa semente, isto , os filhos do reino,
aqueles que lhe pertencem de verdade. Mas, por seu lado, o inimigo, o diabo, semeou o
joio, os filhos do mal, entre o bom trigo, aproveitando-se, para tanto, da negligncia dos
servos do Senhor. E esses filhos do mal no so nem os pagos nem os judeus, que j
existiam quando o reino foi estabelecido.
O joio representa um mal introduzido por Satans no meio dos cristos. Depois
de ter sido semeado o bom trigo, o joio se acha no meio. Os judaizantes, os falsos
mestres, os herticos em breve surgiram e difundiram as ms doutrinas, afirmando,
contudo, professarem o ( cristianismo. Tal o aspecto do reino sobre a Terra, o que
testemunha a incapacidade do homem para guardar em pureza o que lhe fora confiado.

E esse estado de mistura do bem e do mal podemos facilmente verific-lo. Poderemos


ns trazer remdio contra o mal? No. O Senhor ensina-nos que as coisas continuaro
assim, sempre de mal a pior, at chegar o tempo final da ceifa. julgamento ser ento
executado sobre os maus, e o bom trigo recolhido no celeiro.
As duas parbolas que se seguem apresentam tambm o aspecto exterior do
reino. Na primeira vemo-lo na figura de uma grande rvore, proveniente de uma
pequenina semente. Com efeito, os comeos bem fracos do cristianismo, como se sabe,
foram seguidos de um crescimento rpido e surpreendente em grandeza e extenso. Em
menos de trs sculos havia ultrapassado j os limites do vasto Imprio Romano e no
cessou de se expandir. Tornou-se uma grande rvore, na linguagem figurada das
Escrituras (veja-se Dn 4:20-22; Ez 31:3-6). Mas esta rvore abriga as aves do cu. E
uma mistura tambm, e de notar que, em geral, as aves so consideradas smbolos do
mal. "As aves" descem sobre o sacrifcio oferecido por Abrao, e o patriarca deve
enxot-las (Gn 15:11). "Como uma gaiola cheia de pssaros", diz Jeremias, "so as suas
casas cheias de engano" (Jr 5:27). E na parbola do semeador, as aves so a imagem do
mal, que arrebata do corao a Palavra do Senhor. Assim o cristianismo, tendo chegado
a ser um grande poder sobre a Terra, abriga toda espcie de heresias, de erros e de
homens que os sustem, e grande nmero de incrdulos. A parbola seguinte a do
fermento, que estende a sua ao a toda a massa pura. Ora, o fermento no o
evangelho enchendo o mundo, porque, por um lado, o mundo corrompido no
representa a farinha uma coisa pura e, por outro lado, o fermento, na escritura,
sempre smbolo de uma coisa m (Mt 16:11,12; 1 Co 5:6 e 8; G15:9). No se trata,
portanto, do evangelho. A massa sem fermento o que Deus estabeleceu, e o fermento
o que o homem ali introduziu e vai estragar tudo.
Nessas trs parbolas, o Senhor d-nos a conhecer que o mal, pela ao do
inimigo e pela negligncia dos servos de Deus, se introduziria no reino que ia
estabelecer-se sobre a Terra na ausncia do Rei, e que esse mal se estenderia e no mais
teria fim, a no ser na hora do juzo final.
O apstolo Paulo tambm muito claro e positivo acerca deste assunto.
Despedindo-se dos ancios da igreja de Efeso, mas abarcando no seu pensamento toda a
igreja, anuncia que, depois da sua partida, quando a sua autoridade apostlica e a sua
energia pelo Esprito j l no estiverem para refrear o mal, esse mal se introduzir de
maneira dupla: "Eu sei", diz ele, "que, depois da minha partida entraro no meio de vs
lobos cruis, que no perdoaro o rebanho. E que, dentre vs mesmos, se levantaro
homens que falaro coisas perversas para atrarem os discpulos aps si" (At 20:29-30).
Era, portanto, ao mesmo tempo de fora e de dentro que viriam os que haviam de
corromper a Igreja. E era dentre eles mesmos, cujo cargo era o de apascentar e guardar o
rebanho, que haviam de sair os falsos mestres! No foi precisamente isto o que sucedeu
e que ainda hoje vemos na cristandade?
Em 1 Corntios 3:7-9, o apstolo mostra-nos a construo do edifcio de Deus,
confiado ao homem, como instrumento dEle. Paulo, como sbio arquiteto, ps o
verdadeiro e nico fundamento que podia ser posto, ou seja, Jesus Cristo. Outros
edificam sobre esse fundamento, porm cada um tem de considerar que materiais
emprega na estrutura do edifcio. H os que trazem bons materiais, h outros que
introduzem materiais sem solidez e sem valor, e outros ainda que corrompem o templo
de Deus. E isto , com efeito, o que tem sucedido e tem causado a runa do edifcio.
Se considerarmos 1 Timteo 4:1-3, veremos ali anunciado o abandono da f por
alguns. Seduzidos pelo inimigo, cuja voz escutaram, deixaram as verdades que so os
objetos da f, e substituram-nas pelos seus prprios ensinamentos ensinamentos
estes contrrios ao que Deus estabeleceu e introduziu sob o pretexto e a pretenso de

assim chegar a uma santidade maior. Quem no v nisto os erros de Roma a respeito do
celibato e do ascetismo?
2 Timteo 3:1-5 revela um mal geral, que devia caracterizar os ltimos dias. E
note-se que no se trata aqui dos pagos, como em Romanos 1, mas sim daqueles que
professam o cristianismo e entre os quais encontramos os mesmos rasgos de corrupo.
Assim, do mesmo modo que a levedura doutrinai, o fermento moral devia difundir-se e
corromper a massa pura. No isso o que vemos nossa volta? A parte um certo
nmero que rejeita abertamente o cristianismo, as multides no o professam, "tendo a
aparncia de piedade, mas tendo negado a eficcia dela"? E no se pense que h para
esse mal melhoria possvel. O apstolo diz um pouco mais frente: "Os homens maus e
enganadores iro de mal a pior, enganado e sendo enganados" (2 Tm 3:13).
Pregar a Palavra
O princpio do captulo 4 da mesma epstola vem dar mais um toque a este
quadro: "Vir tempo", diz o apstolo, "em que no suportaro a s doutrina; mas, tendo
comicho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias
concupiscncias; e desviaro os ouvidos da verdade, voltando s fbulas" (versculos 3 e
4). De uma maneira geral, onde est, nos nossos dias, o so ensinamento? No
verdade que se preferem os sermes que agradam ao ouvido e interessam inteligncia
natural e imaginao, sem a preocuao se o fundamento deles Cristo e a verdade?
Que se pergunta em primeiro lugar, falando de um pregador? Ser: "Prega ele segundo
as Escrituras?" Ou ser: "Prega ele bem?" isto , de maneira agradvel aos ouvidos e
aos nossos desejos segundo a carne.
s palavras de Paulo juntemos as do apstolo Pedro, na sua segunda epstola: "E
tambm houve entre o povo falsos profetas, como entre vs haver tambm falsos
doutores, que introduziro encobertamente heresias de perdio e negaro o Senhor que
os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina perdio. E muitos seguiro as suas
dissolues, pelos quais ser blasfemado o caminho da verdade; e, por avareza, faro de
vs negcio com palavras fingidas; sobre os quais j de largo tempo no ser tardia a
sentena, e a sua perdio no dormita" (2 Pe 2:1-3).
De todas estas passagens podemos concluir que a runa da igreja, que temos
verificado com fatos, era uma coisa prevista e anunciada pelo Senhor e por Seus
apstolos, do mesmo modo como outrora a apostasia de Israel o tinha sido pelos
profetas.
Outras passagens do Novo Testamento nos do a conhecer um fato no menos
importante: o mal tendia j a introduzir-se no tempo dos apstolos, embora ainda
contido e reprimido pela ativa energia deles. Foi assim que Deus proveu para que
tenhamos as direes e as exortaes que nos possam guiar no tempo presente, nestes
"tempos difceis; nesta ltima hora" em que nos encontramos.
O Comeo da Runa
A primeira indicao do comeo do declnio e da runa no tempo dos apstolos
encontra-se na segunda Epstola aos Tessalonicenses. uma das primeiras cartas que o
apstolo Paulo escreveu. Data do ano 52, pouco mais ou menos. Falando quela igreja
acerca da segunda vinda do Senhor, da manifestao da Sua vinda, como ele o chama,
Paulo diz que esse acontecimento no se dar sem que primeiro venha a apostasia e
aparea o homem de pecado. Depois acrescenta: "j o mistrio da injustia opera" (2 Ts
2:7). Portanto, o que devemos esperar no ver a Igreja restabelecida na sua primitiva
pureza, mas sim um estado de coisas que ir sempre piorando e terminar na apostasia e
no Anticristo. J se mostravam os germes desse mal horrvel, e o olho previsor do

apstolo bem o discernia.


Toda espcie de desordens se manifestava j na igreja de Corinto, divises,
imoralidade tolerada e falsas doutrinas (1 Co 1:5 e 15). Em Roma era preciso observar
atentamente aqueles que causavam divises por coisas que no eram conformes
doutrina que os cristos tinham aprendido (Rm 16:17). Os galatas desviaram-se do
evangelho para seguirem os mestres judaizantes (veja-se toda a epstola); entre os
filipenses havia muitos que eram inimigos da cruz de Cristo (Fp 3:18,19);'os
colossenses corriam o perigo de no referem o Cabea (Cristo) e de se deixarem arrastar
por filosofias, tradies e ensinamentos de homens (Cl 2:4, 8 e 19). O apstolo combate
todas essas coisas com energia, adverte e admoesta os santos, dando-lhes sbias e
preciosas instrues, que ficaram para ns. Mas os princpios do mal estavam l e
esperavam apenas a oportunidade de se manifestar e desenvolver. Como vimos, a
advertncia de Paulo aos ancios de feso mostra-nos que era de entre eles prprios que
sairiam os falsos mestres.
O Desenvolvimento do Mal
Na primeira Epstola a Timteo 5:15, v-se que o mal se desenvolvia; mas
sobretudo a segunda epstola, ltimo escrito de Paulo, que nos testifica os seus funestos
progressos e o estado em que tinha cado a Igreja. A epstola inteira leva o respectivo
selo desse estado. Outrora toda a sia tinha ouvido, da boca de Paulo, o evangelho, e as
provas do poder do Esprito para a converso e para a conduta fiel das almas tinham
sido manifestadas (At 19:10). Tambm podia dizer com prazer o apstolo: "As igrejas
da sia vos sadam" (1 Co 16:19). Em Atos 20:37-38 vemos a viva afeio que os
ancios de Efeso, a principal dessas assemblias, testemunham ao apstolo.
Transcorridos apenas alguns anos (cerca de doze), como as coisas mudaram! Paulo,
prisioneiro em Roma, escreve a Timteo: "Todos os que esto na sia se apartaram de
mim" (2 Tm 1:15). Todos voltaram as costas ao apstolo, o arauto da verdade, o
consagrado servo do Senhor, por cujo ministrio tinham recebido tantas bnos!
Quantos no existem hoje que se apartam da doutrina do santo apstolo, dizendo que ele
se enganou e se deixou influenciar por preconceitos rabnicos!
Na sua primeira epstola, a Igreja ainda vista em ordem, como sendo a Casa de
Deus, a coluna e a firmeza da verdade. O apstolo ali ainda fala de supervisores ou
bispos e de diconos ou servidores, como cargos reconhecidos na Igreja e d regras
relativas ordem que devia ser observada (1 Tm 3:5). Mas na segunda epstola j no se
fala mais nisso. O apstolo recomenda a Timteo que confiasse a homens fiis o
depsito das ss palavras (2 Tm 2:2). J a se no fala da Casa de Deus. O estado de
coisas comparado a "uma grande casa", onde no h somente vasos puros e preciosos,
como conviria a um templo de Deus, vasos prprios unicamente para o servio do
Mestre, mas onde, como uma habilitao de homens, existe uma mistura confusa de
vasos de desonra com outros (2 Tm 2:20-21). No isto o que vemos plenamente
manifestado em nossos dias? O joio tinha crescido e aparecia ento distintamente
misturado com o bom trigo. Entregavam-se a estreis discusses; o esprito de
especulao originava o erro, que se propagava vertiginosamente! Himeneu e Fileto
ensinavam que a ressurreio j tinha ocorrido (versculos 17-18). Por outro lado, tal era
o abandono em que o apstolo se achava, tal o resfriamento do afeto cristo, tal a falta
de zelo e o temor do mundo que ningum, em Roma, ajudou Paulo no seu testemunho
(captulo 4:10 e 16).
O apstolo Joo, muitos anos depois de Paulo, mostra-nos que o triste e
deplorvel estado de coisas na Igreja tinha piorado muito: "Tambm agora", diz ele, "se
tm feitos muitos anticristos... saram de ns" (1 Jo 2:18-19). Na sua segunda epstola

adverte a senhora eleita contra esses sedutores (versculo 7) e, na terceira, vemos um


Ditrefes usurpando a autoridade numa assemblia e conseguindo aliciar grande parte
dela para rejeitar o apstolo e excluir da mesma assemblia os que permaneciam fiis e
em comunho com ele (versculos 9-10). As epstolas do Senhor s sete igrejas do
Apocalipse, parte do seu carter proftico, testemunham tambm da runa que cada dia
se acentuava mais. Efeso tinha perdido o seu primeiro amor; em Prgamo, a igreja
estava misturada com o mundo, trono de Satans, e deixava atuar os que sustentavam a
doutrina de Balao ou a dos nicolatas; Tiatira tolerava a falsa profetiza Jezabel; Sardes
tinha pretenso de viver, mas estava morta; e Laodicia, por causa da sua indiferena
por Cristo, ia ser vomitada da boca do Senhor (Ap 2 e 3).
Finalmente Pedro, na sua segunda epstola, do mesmo modo que Judas na sua,
d-nos a conhecer a terrvel mistura que existia nas assemblias: homens perversos que,
sob o nome de cristos, se entregavam a toda classe de iniqidades, e a quem os fiis
toleravam no seu meio (2 Pe 2:10-14; Jd 4:8-13).
Assim, o estado de coisas em que nos encontramos j tinha sido predito e tinha
j comeado no tempo dos apstolos, e continuar at o fim. Embora Deus tenha
operado de maneira maravilhosa quando os homens que Ele suscitou no tempo da
Reforma trouxeram de novo para a luz a Sua Palavra e as grandes verdades da salvao
pela f, no houve restaurao da igreja e no h que esper-la. Sucedeu como quando
os judeus regressavam do cativeiro de Babilnia: no foram restabelecidos na sua
primitiva posio. Somente regressaram duas tribos e ainda ficaram sob o domnio dos
gentios e a glria do SENHOR no voltara a morar no templo! Para a igreja meramente
professante, o seu destino a apostasia final e o julgamento, como vimos, em
conformidade com 2 Tessalonicenses 2.
O apstolo Paulo, na sua Epstola aos
Romanos, captulo 11, versculos 17 a 24, faz pressentir claramente esse julgamento,
quando fala do porvir para os judeus. Sobre a oliveira natural, cujos ramos naturais (os
Judeus) foram quebrados, por causa da sua incredulidade, Deus, pela Sua graa,
enxertou ramos de oliveira brava {os gentios). Mas "tu ests de p pela f", diz o
apstolo. Deus tem operado, na Sua bondade soberana, trazendo os gentios f. Porm,
se estes no perseverarem at o fim na bondade de Deus, a sentena produzir o seu
efeito: "tambm tu sers cortado". Ora, como vimos, a cristandade no perseverou na f
e na bondade de Deus, e ser cortada, tal como a figueira estril, que representa Israel
(Lc 13:6-9). o que ressalta da Epstola de Judas e das palavras do Senhor igreja de
Laodicia. Na Epstola de Judas vemos abater-se o juzo, na vinda do Senhor, sobre os
mpios de quem o Senhor falou e que, em seu tempo, se infiltraram por entre os fiis
(versculos 14 e 15), e Laodicia, a igreja meramente professante do fim, vomitada da
boca do Senhor.
No Esperamos a Restaurao da Igreja
No tendo de esperar pela reedificao, pela restaurao da igreja como tal, que
devemos fazer? Devemos inquirir se h um caminho de Deus que devamos seguir no
meio da runa, e qual ele seja. Poderamos lembrar-nos daquilo que j dissemos, as
palavras do Senhor Jesus a propsito da Igreja: "Edificarei a minha igreja, e as portas do
inferno no prevalecero contra ela" (Mt 16:18). Bendito seja Deus, porque assim : o
fundamento slido e permanece eternamente. Deus opera sempre por Seu esprito e
congrega s membros do corpo de Cristo, as pedras vivas, porque somente elas entram
na estrutura do templo santo, que se eleva sem cessar (Ef 2:21). O que Cristo edifica, o
que depende dEle, perfeito e assim ser manifestado na glria; os desgnios de Deus
seguem o seu curso e tero o seu pleno cumprimento; mas o que dependia da ao do
homem, o que lhe fora confiado, a Igreja como vaso do testemunho de Deus sobre a

Terra, tudo est totalmente arruinado, e a nossa responsabilidade atual procurar como
andar segundo a vontade de Deus no meio de um tal estado de coisas. Vamos procurar
expor o que a Sagrada Escritura nos ensina a esse respeito.

Qual o Caminho da F em Tempos de Runa?


Ainda que o estado da Igreja seja deplorvel, como fica demonstrado, e a runa e
a confuso se faam sentir por todo o lado e se acentua em cada vez mais, no devemos
fechar os olhos ao que Deus opera em Sua graa soberana, mesmo em tempos como
este, que agora atravessamos. Alm da Reforma, tem havido, em diferentes pocas e
tambm em nossos dias avivamentos em que muitas almas tm encontrado a
salvao. Atualmente mesmo est sendo desenvolvida uma grande atividade para
evangelizar. Sem dvida, seria desejvel que esta obra prosseguisse, mas de maneira
mais geral e mais de harmonia com a Palavra de Deus e os exemplos que ela apresenta,
pois, freqentemente, apela-se mais aos sentimentos do que conscincia. Por isso a
pouca profundidade e realidade nos resultados. Muitas vezes ainda procuramos antes
uma melhoria na conduta exterior, de modo que a evangelizao acaba por se tornar
filantropia. Todavia, e seja como for, h converses e Deus seja bendito por elas!
porque o Esprito Santo, descido Terra no dia de Pentecostes (At 2), age
soberanamente e, para a glria de Cristo, salva as almas, conduzindo-as a Ele, apesar
das deficincias dos homens e da runa da Igreja.
A Salvao, e depois?
Mas ser salvo j ser tudo? No! Quando uma alma convertida ao Senhor,
ainda fica por resolver a questo da sua conduta. A partir desse momento, a alma no
pertence mais a si prpria, mas sim Aquele que por ela morreu e ressuscitou. J no
deve, pois, viver para si prpria, mas para Ele (2 Co 5:15). Todo o cristo honesto
compreende que, nascido de Deus, tem de levar como indivduo uma vida santa,
consagrada ao seu Salvador, em obedincia Sua Palavra. Mas isto ainda no tudo! A
obedincia no compreende a separao daquilo que no segundo a vontade de Deus e
o cumprimento daquilo que Lhe agradvel na vida individual. H outra parte da
conduta do cristo que no importa menos: Ele no chamado para ficar s. Ele agora
filho de Deus, e, por esse motivo, faz parte de uma famlia; ele agora membro do
corpo de Cristo, foi constitudo adorador de Deus, para Lhe render culto em Esprito e
em verdade com os outros adoradores. Faz parte da casa espiritual, do sacerdcio santo,
para oferecer a Deus sacrifcios espirituais (1 Jo 3:1; Rm 12:5; Jo 4:23-24; 1 Pe 2:5).
Portanto, a questo que agora se pe, ou que deveria pr-se, para todo novo convertido e
para todo cristo esta: "Com quem me reunirei para prestar culto a Deus? Onde se
encontra atualmente a congregao segundo a vontade de Deus e o pensamento de
Cristo?" E isto no , estejamos certos disso, algo indiferente a Deus nem ao bem e ao
progresso da alma.
No princpio da cristandade, esta questo nem sequer se punha. No havia seno
os judeus, os pagos e a Assemblia de Deus (1 Co 10:32). Um convertido dentre os
judeus ou dentre os pagos encontrava-se, necessariamente, fazendo parte da
Assemblia ou Igreja. Reunia-se, pois, com os cristos da localidade onde se
encontrava, rendia culto ao Senhor com eles, tomava lugar com eles Mesa do Senhor,
que era uma. Em nossos dias, na runa e na confuso universais da cristandade, d-se
precisamente o contrrio. Uma alma convertida e deseja servir o Senhor. Aonde ir
ela? Com quem vai reunir-se? Pergunto ainda: Ser que isto coisa de pouca
importncia aos olhos do Senhor? Estamos ns obrigados, para resolver uma tal
questo, a examinar e a pesar os argumentos que cada igreja ou seita apresenta, no nos
dando, afinal, por onde escolher, seno entre opinies humanas? Ou ento seria preciso
ir com todos, indiferentemente, como se a verdade se encontrasse em toda parte ou
antes, em parte nenhuma?
No, e bendito seja Deus por isso! Ele no nos deixou, nem para esta questo

nem para a da salvao, entregues a ns prprios, isto , dirigirmo-nos segundo as


nossas prprias luzes. Importa Sua glria, como convm Sua sabedoria e ao Seu
amor, que andemos, em relao a tudo, no caminho que Ele traou para ns. Rogo, pois,
encarecidamente a cada um dos meus leitores que procure dar-se bem conta do que tem
de fazer para obedecer a Deus no que se refere a este importante assunto. O que temos
dito acerca da confuso que reina na cristandade mostra bem a necessidade que temos
de estar devidamente esclarecidos a tal respeito. O nascimento, as circunstncias, o
apego quilo que foi o instrumento da nossa converso ou aos cristos que estimamos,
ou ainda uma certa inclinao por estas ou aquelas formas podem ter contribudo para
que nos congreguemos a uma denominao qualquer, mas a nossa responsabilidade
perante Deus de nos interrogarmos: "Estou eu onde Deus me quer? esta uma
congregao instituda segundo a Sua vontade? Juntando-me a ela ou nela
permanecendo a Palavra do Senhor que estou seguindo?"
A Autoridade da Palavra
Para responder a essas questes necessrio resolver primeiro estas: "Qual a
regra da verdade? Onde se encontra a pedra-de-toque divina? Como poderei conhecer
com exatido o pensamento de Deus?" Pois bem, caro leitor, d-se precisamente o
mesmo que se d para a questo da sua salvao: a Palavra de Deus que lhe faz
conhecer o Seu pensamento e que a regra da verdade. Ela a suprema autoridade para
nos conduzir; o Esprito Santo que nos ajuda a compreend-la e a aplic-la nossa
alma e nossa vida. A nica pedra-de-toque para saber se a minha conduta conforme
a vontade de Deus a Sua Palavra, so as Sagradas Escrituras.
As mesmas passagens das Escrituras que nos advertem do mal que tendia a
introduzir-se ou se havia j introduzido na Igreja, nos do a conhecer este recurso nico
e plenamente suficiente. Que diz Paulo aos ancios de Efeso, depois de os ter advertido
dos perigos que ameaavam a Igreja? Para conjurar esses perigos remete-os a um Papa
ou a um concilio "infalveis"? Diz-lhes que faam uma constituio de f, ou que elejam
um snodo ou um presbtero? No! Eis o que ele lhes apresenta como nico e infalvel
recurso e salvaguarda para todos os tempos e todas as circunstncias: "Encomendo-vos
a Deus e palavra da sua graa, a ele que poderoso para vos edificar e dar herana
entre todos os santificados" (At 20:32). Deus, agindo pelo Seu Esprito, e Sua Palavra
como guia no meio das dificuldades (Hb 4:12) e como arma contra os artifcios do
inimigo (Ef 6:17) no so suficientes?
Achamos a mesma situao na segunda epstola a Timteo. A runa da Igreja
tinha j comeado e ainda devia crescer muito. A que o abnegado servo do Senhor
recomenda ou remete os fiis a fim de se preservarem das sedues do mal? A
autoridade suprema e inteira suficincia da Palavra de Deus. Escutemos-lo: "Os
homens maus e enganadores", diz, "iro de mal para pior, enganando e sendo
enganados" e isto na cristandade, porque no se trata aqui dos judeus nem do mundo
pago. Que fazer ento em tais circunstncias? Eis a resposta: "Tu, porm, permanece
naquilo que aprendeste, e de que foste inteirado, sabendo de quem o aprendeste. E que,
desde a tua meninice sabes as sagradas letras, que podem fazer-te sbio para a salvao,
pela f que h em Cristo Jesus" (2 Tm 3:13-15). Ora, as coisas que Timteo tinha
aprendido, tinha-as recebido de Paulo, o apstolo do Senhor. E ns temos os escritos
inspirados de Paulo que agora fazem parte das santas epstolas, das Sagradas Escrituras
de que ele fala a Timteo (veja-se 2 Pe 3:15-16). A submisso s Escrituras , pois, a
salvaguarda contra o erro; e elas so a verdadeira e nica regra para o cristo. A sua
autoridade suprema, porque so inspiradas por Deus, e prprias para ensinar e instruir
na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito.

O apstolo Pedro, na sua segunda epstola, em que fala tambm dos falsos
mestres e do mal que se introduzia no meio dos fiis, dirige de igual modo os seus
olhares para a palavra proftica, e exorta-os a recordarem-se das palavras dos profetas e
daquilo que o Senhor e Salvador disse pelos apstolos (2 Pe 1:19; 3:1-2). Judas fala da
mesma maneira (versculo 17). Ora, estas palavras dos apstolos tambm ns as temos
no Novo Testamento!
O nosso guia para nos fazer conhecer o caminho de Deus atravs do estado de
coisas em que nos encontramos no so, portanto, as tradies, os mandamentos de
homens, os arranjos humanos, por muito acertados que possam parecer, mas a
infalvel Palavra de Deus.
Leitores amigos, vocs crem que o Novo Testamento, do mesmo modo que o
Antigo, a palavra inspirada de Deus? Crem que lhe devem inteira e implcita
obedincia? Ento, em caso afirmativo, somente a ela que vocs devem seguir neste
importante assunto e ela lhes dar, para tanto, todas as diretrizes necessrias. O
fundamental prestar a devida ateno ao que ela diz e obedecer-lhe com simplicidade,
sem se deixar perturbar por suposies, por idias preconcebidas, por hbitos e por
laos formados talvez desde longa data. preciso estar decidido, custe o que custar, a
permanecer fiel a Deus e Sua Palavra.
Seguir o Caminho traado por Deus
Posto isto, qual o caminho traado para a f pela Palavra de Deus? Para o
conhecermos, retomemos a passagem de 2 Tm 2:17-22, de que falamos a propsito do
mal que o apstolo previa e que comeava j a manifestar-se naquele tempo. Sejam
quais forem a runa e a confuso, "o fundamento de Deus" permanece inabalvel. O seu
selo tem duas faces e duas divisas. Por um lado "o Senhor conhece os que so seus". Ele
os distingue, no meio da infidelidade geral. Este o lado de Deus. Mas h outro: o da
responsabilidade individual no meio do mal. E eis aqui, a tal respeito, o princpio da
maior importncia para todo cristo desejoso de obedecera Deus: "Qualquer que profere
o nome de Cristo [ou: do Senhor] aparte-se da iniqidade" (grifo do autor). Assim, todo
aquele que se intitula do Senhor, por outras palavras, todo aquele que se diz cristo est
no dever de se retirar de tudo o que no estiver de harmonia com a vontade de Deus,
expressa por intermdio da Sua Palavra. Importa compreender bem o alcance desta
ordem: "Aparte-se da iniqidade".
Observemos desde j que a igreja exterior, isto , o conjunto dos que se dizem
cristos, considerada uma grande casa uma habitao humana, onde se encontram
misturados vasos para honra e vasos para desonra. Como j fizemos notar, esta casa,
descrita em 1 Timteo 3, na qual ainda reinava a ordem, no j "a Casa de Deus", o
templo onde no devem encontrar-se seno vasos santos. Ora o cristo quero dizer,
aquele que o no somente de nome, mas de fato e de verdade encontra-se, com
efeito, nesta grande casa. Mas se ele fiel, se quer ser, ele prprio, um vaso de honra,
santificado, idneo ao Senhor, ento tem a responsabilidade de obedecer Palavra, que
lhe prescreve que se aparte da iniqidade, que se purifique, separando-se dos vasos de
desonra. Ainda aqui procuremos bem compreender: no somente do mal moral que
temos de nos separar e andar em pureza e santidade de vida, nem que devemos romper
as relaes com aqueles que levam uma conduta mundana ou escandalosa. O apstolo
tem em vista outro mal: aquele que vem de homens que seguem os seus prprios
pensamentos e se apartam da verdade. "A iniqidade" , com efeito, tudo o que decorre
da vontade prpria do homem, sem ter em conta a vontade de Deus. Apartar-se, pois, da
iniqidade separar-se, colocar parte de tudo o que o homem estabeleceu por sua
prpria vontade na grande casa: sistemas e ordenanas.

No tempo dos reformadores, aqueles que estavam esclarecidos pela Palavra de


Deus retiraram-se do vasto sistema de iniqidade que tinha invadido a Igreja. Pelo
menos neste aspecto eles obedeceram ordem do apstolo. Por que ento restabelecer
em seguida outros sistemas com o nome de igrejas reformadas, luteranas, nacionais,
livres, independentes, etc? E verdade que estas no contm em si as abominaes de
Roma, mas nem por isso deixam de ser o fruto da vontade do homem, e no fazem
seno introduzir a confuso na Igreja.
Achamos, porventura, vestgio algum de uma tal ordem de coisas nas Escrituras?
Em nossos dias, como j vimos, o que no abrigam essas diversas denominaes de
protestanismo? Racionalismo, incredulidade, negao das verdades capitais do
cristianismo, falsos mestres, homens semelhantes a Himeneu e a Fileto, que
transformaram a f, sem contar toda uma srie de aberraes com que topamos a cada
passo. No isto a iniqidade? E para honra do Senhor esta manifestao da vontade do
homem, que pretende estabelecer regras e ordem a, onde Deus nada estabeleceu; ou se
constitui ele em juiz da Palavra de Deus para a interpretar e agir do modo que quer?
Que devo, pois, fazer, seno purificar-me, apartando-me dessas coisas? Esta a minha
responsabilidade perante Deus, se quero ser
1 obediente. Posso reconhecer os
verdadeiros cristos que se encontrem entre outros em todos esses sistemas e seitas,
mas, por mais abnegados que sejam, no devo segui-los na sua posio antiescriturstica. Tenho de me separar de tudo o que no est estabelecido por Deus, de
tudo o que a Sua Palavra no sancionou e isto embora parea ser algo positivo. a
iniqidade, e eu no poderia juntar-me a ela sem dela participar. Possa todo cristo
honesto que l estas linhas, interrogando a sua prpria conscincia, exclamar: "Estarei
eu bem certo de ter aprovao da Palavra de Deus, permanecendo ligado a este ou
quele sistema religioso?"
O Lado Negativo
No, certamente. Ainda que uma organizao humana congregasse muitos
cristos verdadeiros; ainda que ela fosse composta unicamente de verdadeiros cristos,
seria desobedecer Palavra de Deus continuar nela sob tal pretexto. 0 simples fato de
ela ser humana, de no ter sido estabelecida por Deus, nos impe o dever de nos
separarmos dela.
Desse modo, o primeiro passo a dar no caminho de Deus o crente sincero
retirar-se da iniqidade, de tudo aquilo que a Palavra de Deus no estabelece, daquilo
que o resultado dos pensamentos e da vontade do homem. E ns temos de o fazer,
ainda que corrssemos o risco de ficar to solitrios como Elias supunha estar, quando
dizia: "Fiquei s". Que queremos ns seguir: os nossos pensamentos, os nossos gostos e
os nossos sentimentos ou a vontade de Deus?
Alguns vem nitidamente o mal que se encontra nos sistemas religiosos, mas
dizem: "E necessrio ficar onde estamos e usar de toda a nossa influncia para
tentarmos reformar os abusos e protestar contra o erro". Porm, no ser sem mgoa
que, dentro em pouco, percebendo que so impotentes para entravar os progressos do
mal.
Protestar no seio do mal e continuar l, associado a ele de fato, um protesto
sem fora e inconseqente. O verdadeiro protesto sair do mal. Acima de tudo, est a
ordem de Deus, que no pode aceitar compromissos com a iniqidade: "Sa do meio
deles, e apartai-vos, diz o Senhor; no toqueis nada imundo, e eu vos receberei" (2 Co
6:17). Preciosa promessa esta, no verdade? Eu vos receberei diz o Senhor!
"Saiamos, pois, a ele, fora do arraial, levando o seu vituprio" (Hb 13:13). O arraial,
neste caso, era um sistema de ordenanas e de cerimnias estabelecido sobre o princpio

de que Deus e o homem pecador podiam habitar juntos. Era o que existia em Israel.
Porm, esse sistema terminou quando o homem expulsou Deus do arraial quando
Cristo foi crucificado. Portanto, era preciso sair dele para estar com Jesus. A posio
crist era fora do arraial. Se o homem refaz "arraiais", estabelecendo, no cristianismo,
segundo a sua vontade e a sua prpria sabedoria, sistemas religiosos que consistem em
ordenanas e regulamentos, a ordem expressa da Palavra do Senhor subsiste: "Saiamos,
pois, a ele", a fim de nos acharmos na posio normal, que convm ao cristo.
Suponhamos agora que uma alma foi levada a obedecer Palavra de Deus e
entrou no caminho da f, separando-se das organizaes religiosas estabelecidas pelos
homens. No se sentir ela num estranho isolamento, logo aps ter dado esse passo? Em
caso afirmativo, que dever ento fazer?
O Lado Positivo
A Palavra de Deus, que a isso a conduziu, mostra-lhe o que deve fazer nestas
palavras: "Foge, tambm, dos desejos da mocidade; segue a justia, a f, o amor e a paz
com os que, com um corao puro, invocam o Senhor" (2 Tm 2:22). Fugir das paixes
da carne (ver 1 Jo 2:16), seguir a justia, a f, o amor, a paz , certamente, o que
incumbe a cada cristo individualmente. o que convm presena de Deus e a
atividade da vida de Deus na alma pelo Esprito Santo produzir este fruto. Assim, cada
um de ns deve examinar-se para ver se realiza, na sua conduta diria, essa exortao do
apstolo. Mas o pensamento de Deus vai mais longe: no meio da massa dos professos
que enchem a grande casa e se envaidecem chamando-se cristos, existem almas "que,
de corao puro, invocam o Senhor". Um corao puro segue o mandamento expresso
da Palavra do Senhor: "Qualquer que profere o nome do Senhor aparte-se da
iniqidade". E um corao que, sem duplicidade, deseja servir o Senhor e rejeitar tudo o
que desonra o Seu nome. um corao que, tendo-se separado do mal, anda no temor e
na comunho de Deus. Portanto, se uma alma foi levada a invocar deste modo o nome
do Senhor e encontra outras andando no mesmo caminho, no deve ficar s, mas
prosseguir com elas a justia, a f, o amor, a paz. Nesse caso, haveria tambm tanta falta
de obedincia ao querer ficar s, quanto havia em no se separar do mal uma vez
reconhecida a sua existncia. E evidente que, enquanto no encontrar tais pessoas, ter
de esperar que Deus lhas apresente; porm, em nenhum caso e sob nenhum pretexto
deve unir-se de novo ao que julgou e condenou. Fazer isso seria reedificar o que tinha
destrudo e constitui-se, desse modo, transgressor (Gl 2:18).
E evidente que a expresso "corao puro "de maneira nenhuma quer dizer que
o homem de corao puro no tenha nenhum pecado nele, como muitos em nossos dias
o pretendem. A escritura diz: "Se dissermos que no temos pecado, enganamo-nos a ns
mesmos, e no h verdade em ns" (1 Jo 1:8). Esperar em Deus, contar com Ele
sempre o caminho absolutamente seguro, que podemos trilhar sem receio.
Um Remanescente Formado
A obedincia individual trar para o caminho da f almas que nele andaro
juntas. E desta maneira formar-se-, sob a direo de Deus, um remanescente tal como
o que vemos no meio da runa no final de cada dispensao.
Em Ezequiel, quando a destruio de Jerusalm estava iminente, o SENHOR disse
ao Seu mensageiro: "Passa pelo meio da cidade, pelo meio de Jerusalm, e marca com
um sinal a testa dos homens que suspiram e gemem por causa de todas as abominaes
que se cometem no meio dela" (Ez 9:4). Os que desejam ser fiis a Deus neste tempo de
runa no podem ficar indiferentes perante este estado de coisas. Quanto mais o
conhecem mais o seu corao o sente e se aflige. Mas ouamos outro profeta, algum

tempo antes de Ezequiel, nos dias de Josias, anunciar tambm o julgamento que se
abater sobre Jud: "Deixarei no meio de ti um povo humilde e pobre; e eles confiaro
no nome do SENHOR. O remanescente de Israel no cometer iniqidade nem proferir
mentira, e na sua boca no se achar lngua enganosa; porque sero apascentados,
deitar-se-o, e no haver quem os espante" (Sf 3:12-13). O carter do remanescente
no a grandeza que fere os olhos do mundo. Ele fraco e desprezado; tambm
tranqilo e sem temor, e anda nos caminhos da verdade e da justia. Ele ps a sua
confiana em Deus!
O ltimo dos profetas, quando os que tinham regressado do cativeiro caram
num frio formalismo, mostra-nos tambm um remanescente fiel, do qual temos mais
tarde a expresso nos Zacarias, nos Simees, nas Anas dos dois primeiros captulos de
Lucas: "Ento, aqueles que temem ao SENHOR falam cada um com o seu companheiro; e
o SENHOR atenta e ouve; e h um memorial escrito diante dele, para os que temem ao
SENHOR e para os que se lembram do seu nome" (Mq 3:16). Reencontramos aqui a
marcha coletiva de testemunhas que, fazendo assim, so aprovadas pelo Senhor.
Vemos enfim, no Novo Testamento, as caractersticas de um verdadeiro
remanescente nos santos da Filadlfia (Ap 3:7-13). Isto tambm o fim de uma
dispensao: o Senhor anuncia a Sua vinda prxima, e, como dizem os versculos
seguintes, Laodicia, a igreja meramente professante, vai ser vomitada da boca do
Senhor. Os fiis da Filadlfia esto em presena, por um lado, de pretenses religiosas,
de um sistema fundado em tradies e ordenanas os que se dizem judeus, e no o
so e, por outro lado, acham-se muito afeitos Terra, tendo nela os seus interesses e
os seus prazeres. No entanto, no meio deste estado de coisas, que provoca o julgamento
de Deus, os santos, os verdadeiros fiis, apesar da sua pouca fora, uniram-se a Cristo,
somente a Cristo, "guardaram a Sua Palavra e no renegaram o Seu nome!" Deste
modo, esto separados de uma religio humana, separados do mundo e associados
pessoalmente a Cristo, guardando a Palavra do Senhor e sendo pacientes como o
Senhor paciente.
Peo ao leitor que considere perante Deus, com seriedade e orao, esta poro
da Palavra do Senhor, onde esto traados os caracteres de uma conduta fiel e paciente
de dedicao a Cristo, e onde o prprio Cristo apresentado com as caractersticas que
os fiis tm de reproduzir, como estando unidos Sua Pessoa "o Santo e o
Verdadeiro".
Reunidos em Seu Nome
Uma questo importante se pe agora para aqueles que entraram no caminho da
f e nele desejam permanecer e servir a Deus. Tendo deixado as formas, as ordenanas e
as organizaes humanas, com que podero eles contar, quando se reunirem? Que lhes
restar para continuarem alegremente a sua marcha coletiva?
Todos tero os princpios divinos, segundo os quais os
Cristos se reuniram no comeo da cristandade. Tero o fundamento, o nico, o
mais seguro fundamento sobre o qual so edificados como pedras vivas, ou seja, Jesus
Cristo, o mesmo ontem, hoje e eternamente (1 Pe 2:5-8; Ef 2:20-22; Hb 13:8). Eles
tero Jesus, o Cabea de que eles so membros, estando unidos a Ele pelo Esprito
Santo, no qual foram batizados (Cl 1:18; 1 Co 12:12-13).
Em seguida, tendo-se separado da iniqidade por fidelidade ao Senhor, cujo
nome invocam, tendo, segundo a exortao do apstolo, sado fora do arraial para
Jesus, e no uns para os outros, encontrar-se-o reunidos nesse Nome, nico centro que
o prprio Senhor indica e para o qual o Esprito Santo os ter conduzido. Reunidos
nesse Nome, por pequeno que seja o seu nmero, eles tero Jesus no meio deles,

segundo a Sua promessa: "Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou
no meio deles" (Mt 18:20).
A Presena do Esprito Santo
Alm disso tero o Esprito Santo, no uma influncia, mas uma pessoa divina, o
Consolador prometido para estar conosco eternamente (Jo 14:16-17). Qualquer que seja
o estado de coisas na cristandade, ns sabemos que o Esprito Santo vindo Terra no
dia de Pentecostes (At 2), segundo a promessa do Senhor, est sempre aqui, operando
nas almas por toda a parte onde o evangelho anunciado. Na igreja meramente
professante, a presena dEle , regra geral, olvidada e Sua pessoalidade muitas vezes
negada. A exortao do apstolo: "No entristeais o Esprito Santo de Deus" (Ef 4:30)
e esta, no menos importante: "No extingais o Esprito" (1 Ts 5:9) so muito mal
compreendidas e muito pouco levadas em considerao. O Esprito no se entristece
pela confuso que reina na cristandade? No extinguir o Esprito naqueles que
receberam dons da graa pelo Esprito no lhes permitir o exerccio desses mesmos
dons, a no ser que faam parte de um ministrio estabelecido e consagrado pelo
homem?
Mas aqueles que se encontrarem verdadeiramente reunidos no nome de Jesus
reconhecero a presena e a ao do Esprito Santo e deixaro os dons de graa
exercerem-se livremente no meio deles.
Os Dons na Igreja
Com efeito, eles tero e reconhecero os dons que Cristo, o Senhor, d para o
ministrio, conforme nos so indicados em Efsios 4:8-13; Romanos 12:6-8 e 1
Corntios 12:28. Na primeira e na ltima destas passagens, os dons so as prprias
pessoas que, por sua vez, possuem os diversos dons de graa. Os dons de apstolo e de
profeta j no subsistem agora, como evidente, pelo menos no mesmo sentido que
tinham no princpio; mas os de evangelistas, de mestres e de pastores permanecem para
a edificao do corpo de Cristo. No pretendemos dizer que nos diversos sistemas
humanos no haja esses dons, pois Deus opera sempre em graa soberana; mas no se
encontram no seu devido lugar. Por outro lado, indicamos simplesmente as bnos que
obtero aqueles que se tiverem separado das organizaes humanas. Eles tero tudo
aquilo que de Deus e de Deus provm e, em particular, o ministrio dos dons que
Cristo dispensa.
Guiados pela Palavra
E, enfim, aqueles que pela graa de Deus tiverem entrado no caminho de
separao, tero a Palavra de Deus para os edificar, instruir e guiar nesse mesmo
caminho. O Esprito Santo e a Sua ao, o Senhor e os Seus dons, a Palavra de Deus e a
sua direo, tudo isso no ser plenamente suficiente? Tinham porventura outra coisa os
primeiros cristos? Como crentes, tinham recebido o Esprito Santo "e perseveravam na
doutrina dos apstolos e na comunho, e no partir do po, e nas oraes" (At 2:38 e 4142). Tendo ns recebido o mesmo Esprito quando cremos, no poderemos fazer as
coisas tal como eles as fizeram? Eles tinham os apstolos, diro vocs. E certo, mas ns
temos as palavras dos apstolos, acerca das quais um deles escreve: "O que vimos e
ouvimos isso vos anunciamos para que vs tambm tenhais comunho conosco; e a
nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo" (1 Jo 1:3).
A doutrina dos apstolos ns a temos na Palavra divinamente inspirada.
Queramos ns juntar-lhe algo mais, sob o pretexto de que Deus no nos disse tudo o
que era preciso para a nossa edificao espiritual e para nos dirigir, e assim nos deixou a

liberdade de nos organizarmos como melhor entendermos? Onde est escrito esse
conceito? Onde o disse Deus? Todas as coisas devem ser aprovadas pela Sua Palavra.
Ao que ela prescreve devemos obedecer, mas o que ela no autoriza importa deix-lo. O
que ela condena deve ser rejeitado. Pretenderemos ns ser mais sbios do que Deus?
No a obedincia em tudo precisamente o que mais nos convm? Poderemos ns
supor que, se tal ou tal coisa estabelecida pelos homens tivesse estado nos desgnios de
Deus. Ele no no-la teria dito Ele que, para Israel, Seu povo na Terra, indicou at o
nmero dos colchetes das cortinas do tabernculo?
Com que propsito Renem-se os Crentes?
Acabamos de ver que aqueles que, por obedincia Palavra de Deus, se separam
dos sistemas humanos tm tudo o que lhes necessrio para se congregarem e para o
seu comportamento segundo a vontade do Senhor. E que a obrigao de se reunir existe
para eles a exortao contida em Hebreus 10:25 no-lo mostra claramente, assim
como os exemplos dados pelos discpulos (At 20:7), e ainda as indicaes fornecidas
pelas epstolas (1 Co 11:18).
Todavia, quando os que desejarem realizar uma congregao segundo a vontade
de Deus se reunirem, qual ser o seu objetivo? Evidentemente, o seu primeiro e grande
alvo, como tambm o seu mais precioso privilgio, ser render culto a Deus. Porm, o
culto no consiste em discursos precedidos e seguidos de oraes, segundo liturgias e
formulrios preparados de antemo, lidos, recitados ou mesmo improvisados, mas sim
em sincera adorao em esprito e em verdade (Jo 4:23-24), expressa por louvores e
aes de graas, segundo a direo do Esprito e a verdade da Palavra, e provinda de
coraes cheios da presena de Deus e do gozo das Suas bnos. "Ns servimos a Deus
no Esprito", diz o apstolo (Fp 3:3), caracterizando assim os cristos. E para render este
culto a Deus, para Lhe oferecer estes sacrifcios espirituais, que Lhe so agradveis por
Jesus Cristo, todos os cristos so sacerdotes (1 Pe2:5). Por conseguinte, o exerccio dos
dons no tem o seu lugar no culto. Aqueles a quem Deus os d so os membros da
assemblia, para se dirigir a Ele. Mas os crentes reunir-se-o tambm para serem
edificados, ensinados e exortados, e a que os dons de graa se exercero, para o
servio de Deus, tendo em vista a perfeio dos santos (Ef 4:12).
A Ceia do Senhor
Na Ceia do Senhor, estabelecida "at que Ele venha" (1 Co 11:26), os crentes
tm o fundamento do culto cristo. Ela recorda os sofrimentos e a morte do Senhor, e
fala-nos tambm da imensidade do amor de Deus, que nos deu Seu Filho unignito, da
abnegao de Jesus Cristo, que se entregou morte por ns; e fala-nos ainda da nossa
perfeita libertao pela Sua morte, e, conseqentemente, da nossa separao do mundo
pecador. A Ceia do Senhor, apresentando ao crente verdades to sublimes, exercita-lhe
os seus afetos, eleva-lhe os pensamentos para Deus, para o que Ele e fez por ns,
produzindo assim, em nosso corao, a adorao, os louvores e as aes de graas.
Portanto, ela , de fato, o centro do culto cristo. Mas tambm, e ao mesmo tempo, o
centro de comunho para os crentes. Nelas eles afirmam que, estando em comunho
com Cristo, tambm esto em comunho uns com os outros, como membros de um s
corpo, de acordo com o que diz o apstolo: "Porventura, o clice de bno que
abenoamos no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos no ,
porventura, a comunho do corpo de Cristo? Porque ns, sendo muitos, somos um s
po e um s corpo porque todos participamos do mesmo po" (1 Co 10:16-17).
Encontram-se desse modo sobre o terreno da unidade e que, bem compreendida, faria
desaparecer as seitas, as denominaes e o sectarismo. A Ceia do Senhor , portanto, a

preciosa ordenana estabelecida pelo prprio Cristo (1 Co 11:28) e que tero como
centro do seu culto todos aqueles que se reunirem em nome de Jesus.
Detenhamo-nos ainda mais um momento sobre este ato to importante a Ceia
do Senhor. Em primeiro lugar, quanto sua celebrao, no vemos nada na Palavra do
Senhor que nos autorize a pensar que havia uma classe de pessoas consagradas e
designadas por um snodo ou qualquer outra autoridade eclesistica, a quem fosse
conferida a funo de dar graas pela Ceia e de a distribuir. No entanto, que vemos ns
na quase totalidade dos sistemas religiosos? Ponho de lado o passado. Sabemos em que
monstruosas aberraes ele caiu relativamente Ceia do Senhor, que foi convertida em
missa ato de verdadeira idolatria, herdado, alis, do paganismo greco-romano. Mas,
nas diversas fraes do protestantismo, o cargo de dar graas e de distribuir a ceia
pertence exclusivamente assim como a administrao do batismo a homens
para tal estabelecidos, a ministros consagrados ou pastores ordenados, como
popularmente se diz. Tem isto, porventura, base alguma nas Escrituras? No! A
Epstola aos Corntios mostra-nos que a desordem se introduzira na assemblia com
respeito Ceia do Senhor. Tinha-se olvidado o seu significado e o seu alcance. O
apstolo repreende a um ou a vrios ministros que se teriam esquecido de cumprir
fielmente o seu cargo? Ou ento estabelece uma autoridade qualquer para manter a
ordem? No! E assemblia que ele se dirige, ele repreende e torna responsvel pelo
que acontece, no s quanto Ceia do Senhor, mas tambm quanto ordem que em
tudo devia ser observada (ver 1 Co 11:17-34; 14:26-40). Portanto, a quem pertence dar
graas e distribuir a Ceia do Senhor? Aqueles a quem Deus, pelo Seu Esprito, lhes pe
no corao que o faam e que, nesta ocasio, se tornam porta-vozes da assemblia, de
sorte que ela dir "Amm" sua ao de graas. Ter-se- talvez cumprido, pelo menos
at um certo ponto e s nalgumas congregaes, o que acabamos de dizer; e,
cedendo evidncia da Palavra do Senhor, ter-se- permitido a um ancio dos eleitos
pela congregao! abenoar e distribuir a Ceia. Mas ainda um membro do
presbitrio, do clero, para dizer a palavra exata e onde veremos isso nas Escrituras?
O Primeiro Dia da Semana
Direi tambm uma palavra acerca do dia em que convm partir o po. Em
muitas "igrejas" toma-se a Ceia do Senhor umas quatro ou cinco vezes por ano, nas
grandes festas como so chamadas, sem nenhuma sano escriturstica para serem
estabelecidas. Noutras congregaes toma-se uma vez por ms. Mas tambm uma
conveno humana, visto que uma simples leitura da Palavra do Senhor nos mostra que
o partir do po se fazia no primeiro dia da semana o dia da ressurreio do nosso
bendito Salvador. Vemos de igual modo que o partir do po era o fim principal da
reunio dos discpulos (At 20:7).
Por conseguinte, aqueles que desejam entrar no caminho de separao a que as
Escrituras chamam os crentes tero tambm para eles o que lhes recorda o estreito lao
que os une a Cristo presente no meio deles; tero o memorial de Seus sofrimentos e de
Sua morte.
A Responsabilidade da Igreja
Mas Mesa do Senhor prende-se ainda outra coisa que envolve a
responsabilidade da assemblia: a disciplina. E evidente que os verdadeiros crentes
tm o seu lugar Mesa do Senhor, porque somente eles so resgatados pelo Seu sangue
e membros do Seu corpo. Suponhamos ento a Mesa do Senhor posta no meio daqueles
que so separados dos vasos de desonra. Por triste e humilhante que seja, foroso ser
reconhecer que um cristo pode, por falta de vigilncia, cair em pecado. Nesse caso, que

deve fazer a assemblia? Purificar-se de um mal que a mancharia por completo se, uma
vez reconhecido, ela o tolerasse. Encontramos a esse respeito um claro e precioso
ensinamento em 1 Corntios 5. Esse captulo termina com as seguintes palavras: "Tirai,
pois, dentre vs a esse inquo". Excludo da assemblia, -o tambm, e necessariamente,
da Ceia do Senhor, que a expresso da comunho de uns com os outros. Nesse
captulo de Corntios trata-se de uma questo de mal moral; mas que se poder dizer do
mal doutrinai, do erro que ataca a Cristo e Sua Palavra? As Escrituras no so menos
claras a esse respeito, pois dizem-nos que preciso rejeitar o homem hertico ou
sectrio, aps uma primeira e uma segunda admoestao (Tt 3:10-11), e que no se deve
receber em casa, nem mesmo saudar aquele que no traz a doutrina de Cristo (2 Jo 10).
A Disciplina na Igreja
Ora, a respeito de disciplina, que vemos ns na maior parte das denominaes
crists? Cada qual toma a ceia sob a sua prpria responsabilidade, e a mesa do Senhor,
ou aquilo que assim chamado, est aberta a incrdulos e a homens que professam erros
anticristos!
Foi a minha intenso demonstrar, segundo as Escrituras, o que possuem aqueles
que desejam andar no caminho da f e da obedincia, separando-se do mal que invadiu a
cristandade. Ao mesmo tempo pudemos ver a simplicidade das ordenanas e das
direes dadas na Palavra de Deus a fim de manter a ordem que deve ser observada
numa congregao formada em nome do Senhor. Acrescente-se que, se todos estes
pontos que passamos em revista tm a sua aprovao na Palavra de Deus, todos os
cristos verdadeiramente desejosos de obedecer ao Senhor tm o lugar com aqueles que
se encontram sobre este terreno. Ele suficientemente amplo para conter a todos. Por
outro lado, nenhum cristo tem o direito de insistir para fazer aceitar o que no est
claramente estabelecido nas Escrituras e menos ainda de p-lo como condio de
comunho. Tal seria o caso, por exemplo, se quisesse impor o batismo dos adultos.
Seria ultrapassar os limites que a Palavra do Senhor nos estabelece. E de igual modo
seria desobedecer, se deixssemos de lado o que quer que seja que as Escrituras
estabelecem. Assim, repito, o terreno bastante vasto para receber todos aqueles que
desejam sinceramente andar em obedincia ao Senhor.
A Manifestao da Unidade dos Crentes
Ainda h mais: a unidade, que caracterizava outrora os crentes, de uma maneira
visvel e palpvel, j no existe atualmente. Todavia, o princpio dessa unidade
reencontrar a sua manifestao prtica pela obedincia Palavra de Deus. Suponhamos
que, de fato, em diferentes lugares se formaram congregaes de crentes reunidos sob
os mesmos princpios, aceitando tudo o que a Palavra de Deus prescreve e nada
mais. Essas diferentes congregaes no estaro em comunho umas com as outras, seja
qual for a distncia que as separa e qual for o pas onde se encontrem? Evidentemente
que sim! E como estaro reunidas em torno de um mesmo centro Jesus , e como
tm o mesmo Esprito que as une a Ele e que as conduz, todos os seus membros em
plena comunho achar-se-o tambm a uma s e mesma mesa a Mesa do Senhor. E
tambm os dons que houver entre eles tero o seu livre exerccio em todas essas
congregaes, onde quer que elas se encontrem. E a disciplina exercida por uma
assemblia no poder deixar de ser acatada por todas as outras. assim que a unidade
ser mantida na prtica.
O que uma Seita?
Desejo agora tratar de uma objeo que se poderia fazer. Dir-se-: "Voc afirma

que a cristandade est dividida em seitas, e que isso um grande mal. Mas querendo
congregar-se da maneira como voc diz, no formaria uma nova seita a juntar a todas as
outras j existentes?" De maneira nenhuma, e espero poder demonstr-lo. Em primeiro
lugar, o que uma seita? No ser um agrupamento de pessoas reunidas pelos mesmos
pontos de vista sobre um determinado assunto mais ou menos particular?! Posto isto,
que vemos ns na cristandade, seno um grande nmero de igrejas separadas umas das
outras por diferenas de organizao, de doutrina ou de disciplina? E so precisamente
esses pontos de vista particulares que distinguem cada igreja e formam o trao de unio
entre os membros que a compem. Assim, as igrejas presbiterianas so aquelas cujos
membros pensam que a melhor forma de governo para uma igreja aquela em que esse
governo exercido por um corpo de ancios ou presbteros. esse ponto de vista
particular que os separa dos outros cristos. As igrejas independentes ou livres so
fundadas sobre o princpio da emancipao do controle do estado quanto ao salrio do
clero e quanto ao governo da igreja. Pois bem! Mas isso o que deve constituir o trao
de unio?! E um ponto de vista particular. E se me disserem: "Fazemo-lo por obedincia
a Cristo, o Cabea da Igreja", ento responderei: "Nesse caso, obedeam a Cristo em
tudo, e que seja Ele, de fato, o seu centro de unio."
Suponhamos agora uma igreja batista. E uma corporao de pessoas reunidas
pelo enfoque particular de que o verdadeiro modo de batismo por imerso, e
ministrado a pessoas maduras o suficiente para crerem (Embora seja correto segundo as
Escrituras, este aspecto da verdade colocado em destaque acima de outros igualmente
importantes nota do editor). Poderamos passar em revista todas as outras
denominaes do protestanismo e veramos que o reunir-se em torno de um ponto de
vista particular da verdade comum a todas, e que por isso, como, alis, muitos o
reconhecem, so seitas todas elas. Mas poder-se-, de igual modo, qualificar de seita os
que rejeitam todo ponto de vista particular, para se reunirem somente em nome de Jesus,
subordinando-se unicamente ao que a Palavra de Deus ensina claramente?
Como j tive oportunidade de o recordar, -nos dito e bem explicitamente: "Sai
dela, povo meu, para que no sejas participante dos seus pecados e para que no
incorras nas suas pragas" (Ap 18:4). Saiamos, pois, fora do arraial, saiamos para Jesus!
E isto que todos os verdadeiros cristos devem fazer no formar campos separados,
cada um sob a sua bandeja particular.
E verdade que entre muitos cristos se tem feito sentir a necessidade da unio.
Tem-se falado muito nisso e fala-se tambm dos meios de a conseguir. Suponhamos,
por um momento, que membros de diversas denominaes ou sistemas religiosos se
reunissem para examinar a questo. No verdade que seria necessrio, e desde logo,
que cada um pusesse de parte tudo o que caracteriza o seu sistema? E se fossem at o
fim, e abandonassem inteiramente todos os pontos de vista que os separam; se
conviessem todos em no mais seguir seno aquilo que est de acordo com a Palavra de
Deus
e nada mais alm da Palavra de Deus , no se encontrariam eles, todos
eles, precisamente sobre o terreno que temos indicado?
Dir-se- talvez: " o que se faz na Aliana Evanglica! Reunimo-nos para orar
juntos, e cada um pe de lado os seus pontos de vista particulares para estar l somente
como cristo". Est bem, mas o que se faz logo aps esses dias de reunio? Cada qual
retorna ao seu sistema e continua como se nada tivesse acontecido. A confuso existente
desse modo posta mais ainda em evidncia. Ora, se foi bom despojarem-se durante
uns oito dias do seu carter de seita, por que no se despojam para sempre?! Se todos os
crentes se reunissem, pondo inteiramente de lado tudo o que os distingue e separa, os
nomes que as diversas denominaes tomam perderiam a sua razo de.ser

tornar-se-iam inteis! No haveria mais do que o nome de Cristo, e dir-nosamos simplesmente cristos, irmos no Senhor, tal como sucedia nos primeiros tempos
do cristianismo.
O Lugar est fora do Arraial
Permita-me fazer ainda outra suposio. Se o Senhor Jesus voltasse agora, para
pr as coisas em ordem, segundo as Escrituras, e restabelecer a unidade da Igreja,
pensam vocs que Ele ia tomar o Seu lugar nesta ou naquela denominao, com
excluso de todas as outras? No! Mas como outrora Moiss levantou fora do
acampamento a tenda do testemunho ou da congregao (x 33:7), tambm o Senhor,
fora de todos os sistemas, chamaria a Si todos aqueles que O amam de corao puro. E
eles deixariam as suas diversas organizaes para ir ao encontro dEle e se congregar em
Seu nome, tendo Ele prprio e o Seu Esprito no meio deles. Ele distribuiria ento
diversos dons de graa, segundo os Seus divinos planos, e eles teriam tambm as
Escrituras como guia infalvel para o que tivessem de fazer. Ora, como o Senhor no
est corporalmente no meio de ns, o princpio da Sua presena encontra-se nas
Escrituras. Ele disse que, se nos reunirmos em Seu nome e somente em Seu nome!
Ele estar no meio de ns. Temos, portanto, de atuar de acordo com esta Palavra.
E evidente que se todos os verdadeiros cristos se congregassem assim em volta
de Jesus, reunindo-se em Seu nome, haveria algo como uma nova manifestao prtica
da Igreja, como um s corpo, no tendo outro nome seno o de Cristo, outro centro e
outro chefe seno Cristo; no tendo outra regra de f alm da Sua Palavra, outro
ministrio alm dos dons diretamente dados por Ele para serem exercitados sempre na
liberdade e no poder do Esprito Santo.
Porm, meu querido leitor, no devemos esperar que outros, ou que todos sigam
este caminho, para ns tambm o seguirmos e nele perseverarmos at o fim. Cada qual,
pessoalmente, tem o dever de obedecer ao Senhor, sejam quais forem as conseqncias
terrenas disso resultantes ainda que tivssemos de ficar ss nesse Caminho!
Se voc reconhece que as coisas que procurei colocar sob o seu olhar so
segundo a Palavra do Senhor, e se quer ser fiel, ento no pode seguir seno um
caminho: o caminho da separao do mundo e obedincia ao Senhor, de acordo com as
Escrituras.