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ISSN 1413-389X

Temas em Psicologia - 2008, Vol. 16, no 2, 289 301

Clssico traduzido:
A psicologia como o behaviorista a vI
John B. Watson
Universidade Johns Hopkins - EUA

A psicologia como o behaviorista a v


um ramo experimental puramente objetivo
das cincias naturais. Seu objetivo terico
a previso e o controle do comportamento. A
introspeco no constitui parte essencial de
seus mtodos, nem o valor cientfico de seus
dados depende da facilidade com que eles
podem ser interpretados em termos de
conscincia. O behaviorista, em seus
esforos para conseguir um esquema
unitrio da resposta animal, no reconhece
linha divisria entre homens e animais. O
comportamento do homem, com todo o seu
refinamento e complexidade, constitui
apenas uma parte do esquema total de
investigao do behaviorista.
De maneira geral, tem sido mantido por
seus seguidores que a psicologia um
estudo da cincia do fenmeno da
conscincia. Por um lado, ela tomou como
seu problema a anlise de estados (ou
processos) mentais complexos por meio de
seus simples constituintes elementares; por
outro lado, a construo de estados
complexos
quando
os
constituintes
elementares so dados. O mundo de objetos
fsicos (estmulos, incluindo aqui qualquer
coisa que possa excitar atividade em um
receptor) que constitui o fenmeno total do
cientista natural visto meramente como
meio para um fim. Esse fim a produo de
estados
mentais
que
possam
ser
inspecionados ou observados. O objeto
psicolgico de observao, no caso de uma
emoo, por exemplo, o prprio estado
mental. O problema na emoo a
determinao do nmero e do tipo de
constituintes elementares presentes, seus
loci NT , intensidade, ordem de apario etc.
de comum acordo que a instrospeco , par
excellence, o mtodo por meio do qual os

estados mentais podem ser manipulados para


os propsitos da psicologia. Partindo dessa
afirmao, os dados comportamentais
(incluindo sob este termo tudo que
abarcado pelo nome de psicologia
comparada) no tm valor per se. Eles
possuem significncia apenas na medida em
que possam lanar luz sobre estados
conscientes 1 . Tais dados devem ter pelo
menos uma referncia analgica ou indireta
para pertencer ao reino da psicologia.
De fato, s vezes, encontram-se
psiclogos que so cticos at mesmo sobre
esta referncia analgica. Tal ceticismo
freqentemente evidenciado pela questo
que colocada ao estudante do
comportamento: qual a relevncia do
trabalho com animais para a psicologia
humana? Eu costumava ter que me
debruar sobre essa questo. De fato, ela
sempre me embaraava um pouco. Eu estava
interessado em meu prprio trabalho e sentia
que ele era importante e, no entanto, eu no
conseguia traar nenhuma conexo prxima
entre ele e a psicologia tal como o meu
interlocutor a entendia. Eu espero que tal
confisso clareie a atmosfera de tal forma
que ns no tenhamos mais que trabalhar
sob falsos pretextos. Devemos admitir
francamente que os fatos to importantes
para ns, sobre os quais temos sido capazes
de colher informaes atravs de um
trabalho extenso sobre os sentidos dos
animais pelo mtodo comportamental, tm
contribudo
apenas
de
um
modo
fragmentrio teoria geral dos processos dos
rgos de sentidos humanos, e tambm no
tm eles sugerido novos pontos de ataque
experimental. O nmero enorme de
experimentos que realizamos sobre a
1

NT

Escolheu-se utilizar itlico apenas quando


utilizado pelo autor.

Isto , ou diretamente sobre o estado da


conscincia do observador ou indiretamente
sobre o estado da conscincia do experimentador.

Artigo originalmente publicado em Psychological Review (1913), 20(2), 158-177. Artigo em domnio
pblico. Traduo de Flvio Karpinscki Gerab (Universidade de So Paulo), Luiz Eduardo de
Vasconcelos Moreira (Universidade de So Paulo), Mariana Zago Castelli (Universidade de So Paulo),
Pedro Eduardo Silva Ambra (Universidade de So Paulo), Tauane Paula Gehm (Universidade de So
Paulo) e Marcus Bentes de Carvalho Neto (Universidade Federal do Par).

290

aprendizagem tem da mesma forma


contribudo pouco para a psicologia humana.
Parece razoavelmente claro que algum tipo
de compromisso deve ser estabelecido: ou a
psicologia deve modificar o seu ponto de
vista de maneira a incluir fatos do
comportamento, tendo eles ou no
relevncia
para
os
problemas
da
conscincia; ou ento o comportamento
deve ficar sozinho como uma cincia
completamente separada e independente. Se
os psiclogos dos seres humanos falharem
em encarar com boas graas as nossas
propostas e se recusarem a modificar a sua
posio, os behavioristas sero levados a
usar seres humanos como sujeitos e a
empregar mtodos de investigao que so
exatamente comparveis queles agora
empregados no trabalho com animais.
Qualquer outra hiptese que no aquela
que admite o valor independente do material
comportamental, desvinculado de qualquer
relevncia que tal material possa ter para a
conscincia, inevitavelmente forar-nos-
posio absurda de tentar construir o
contedo consciente do animal cujo
comportamento temos estudado. Sob este
ponto de vista, aps ter determinado a
habilidade de aprendizagem de nosso
animal, a simplicidade ou complexidade de
seus mtodos de aprendizagem, o efeito do
hbito passado sobre a resposta atual, a
variedade de estmulos aos quais ele
normalmente
responde,
a
variedade
ampliada a qual ele pode responder em
condies experimentais em termos mais
gerais, seus vrios problemas e suas vrias
formas de resolv-los ns ainda
deveramos sentir que a tarefa est inacabada
e que os resultados no tm valor at que
possamos interpret-los por analogia luz da
conscincia. Embora tenhamos resolvido
nosso problema, nos sentimos apreensivos e
intranqilos devido nossa definio de
psicologia: sentimo-nos forados a dizer
algo sobre os possveis processos mentais de
nosso animal. Ns dizemos que, no tendo
olhos, seu fluxo de conscincia no pode
conter sensaes de brilho e de cor tal como
ns as conhecemos no tendo papilas
gustativas, este fluxo no pode conter
sensaes de doce, azedo, salgado e amargo.
Mas, por outro lado, como ele responde a
estmulos trmicos, tteis e orgnicos, o seu
contedo consciente deve ser largamente

Watson, J. B.

composto dessas sensaes; e ns


usualmente acrescentamos, para nos
proteger contra a repreenso de estarmos
sendo antropomrficos, se ele tiver alguma
conscincia. Seguramente esta doutrina que
apela a uma interpretao analgica de todos
os dados comportamentais pode ser
mostrada falsa: a posio de que o crdito de
uma observao sobre o comportamento
determinado pela sua fertilidade na produo
de resultados que so interpretveis apenas
no estreito reino da (verdadeiramente
humana) conscincia.
Esta nfase em analogia na psicologia
levou o behaviorista um pouco para fora do
caminho. No estando disposto a desfazer-se
do jugo da conscincia, ele sente-se
impelido a criar um lugar no esquema do
comportamento onde o aparecimento da
conscincia possa ser determinado. Este
ponto tem sido inconstante. H alguns anos,
supunha-se que certos animais possussem
memria associativa, enquanto se supunha
que outros eram desprovidos dela. Encontrase esta busca pela origem da conscincia sob
muitos disfarces. Alguns dos nossos textos
afirmam que a conscincia surge no
momento em que o reflexo e as atividades
instintivas
falham
em
conservar
apropriadamente
o
organismo.
Um
organismo perfeitamente ajustado no teria
conscincia. Por outro lado, sempre que
encontremos a presena da atividade difusa
que resulta na formao de hbito, ns
estamos justificados em assumir a existncia
de conscincia. Devo confessar que esses
argumentos tiveram peso para mim quando
comecei o estudo do comportamento. Eu
receio que boa parte de ns ainda esteja
examinando os problemas comportamentais
com algo como isso em mente. Mais de um
estudante
do
comportamento
tentou
enquadrar critrios do psquico inventar
um conjunto de critrios objetivos,
estruturais e funcionais que, quando aplicado
no exemplo particular, permitir-nos-ia
decidir se tais e tais respostas so
positivamente
conscientes,
meramente
indicativas de conscincia, ou se elas so
puramente fisiolgicas. Problemas como
esse
no
podem
mais
satisfazer
behavioristas. Seria melhor abandonar tal
campo do saber completamente e admitir
francamente que o estudo do comportamento
de animais no tem nenhuma justificao, do

A psicologia como o behaviorista a v

que admitir que a nossa busca de um


carter tal como aquele de will o the
wisp NT2 . Poder-se-ia assumir tanto a
presena, como a ausncia de conscincia
em qualquer lugar na escala filogentica sem
afetar os problemas do comportamento em
um pingo; e sem influir de forma alguma no
modo de ataque experimental sobre eles. Por
outro lado, eu no posso nem por um
momento supor que o paramecium responde
luz; que o rato aprende um problema mais
rapidamente trabalhando na tarefa cinco
vezes por dia do que uma vez por dia, ou
que a criana humana exibe plateaux nas
suas curvas de aprendizagem. Essas so
questes que vitalmente dizem respeito ao
comportamento e que devem ser decididas
por observao direta sob condies
experimentais.
Essa tentativa de raciocinar por
analogia dos processos conscientes humanos
para os processos conscientes em animais, e
vice versa: tornar a conscincia, como o ser
humano a concebe, o centro de referncia de
todo comportamento, fora-nos a uma
situao similar a qual existiu na biologia no
tempo de Darwin. Todo o movimento
Darwiniano foi julgado pela relevncia que
tinha sobre a origem e o desenvolvimento da
raa
humana.
Expedies
foram
empreendidas para coletar material o qual
estabeleceria a posio de que a ascenso da
raa humana foi um fenmeno perfeitamente
natural, e no um ato de criao especial.
Variaes foram cuidadosamente buscadas
assim como a evidncia do efeito de
acmulo e o efeito de eliminao da seleo;
pois nesses e em outros mecanismos
Darwinianos deveriam ser encontrados
fatores suficientemente complexos para
explicar a origem e diferenciao da raa do
ser humano. A grande quantidade de
material coletado nessa poca foi
NT2

Aqui, Watson faz referncia a um mito


popular bastante difundido nos Estados Unidos.
Embora o mito possua vrias verses, variando
de regio a regio, seu contedo comum o da
existncia de uma luz fantasmagrica, misteriosa,
que apareceria em estradas, florestas e pntanos e
levaria os incautos que a seguissem a se
perderem. O mito uma construo popular que
envolve o fenmeno que cientificamente
identificado como fogo-ftuo. No Brasil, mitos
como o do boitat foram construdos em torno do
mesmo fenmeno.

291

considerada valiosa na medida em que


tendia a desenvolver o conceito de evoluo
do homem. estranho que essa situao
tenha persistido a dominante na biologia por
tantos anos. No momento em que a zoologia
empreendeu o estudo experimental da
evoluo e descendncia, a situao mudou
imediatamente. O homem deixou de ser o
centro de referncia. Eu duvido que qualquer
bilogo experimental hoje, a menos que de
fato engajado no problema da diferenciao
da raa no homem, tente interpretar seus
achados em termos de evoluo humana, ou
mesmo se refira a ela em seu pensamento.
Ele rene seus dados do estudo de vrias
espcies de plantas e animais e tenta
desvendar as leis de hereditariedade no tipo
particular sobre o qual ele est conduzindo
experimentos. Naturalmente, ele acompanha
o progresso do trabalho sobre diferenciao
de raa no homem e na sua descendncia,
mas encara esses como tpicos especiais,
iguais em importncia ao seu prprio, ainda
que tpicos nos quais seu interesse nunca
estar vitalmente comprometido. No justo
dizer que todo o seu trabalho dirigido para
a evoluo humana ou que deva ser
interpretado em seus termos. Ele no precisa
rejeitar alguns de seus fatos sobre a
hereditariedade da cor do plo em
camundongos, porque, certamente, eles
tiveram pouca importncia sobre a
diferenciao do genus homo em raas
separadas, ou sobre a descendncia do genus
homo de um sortimento mais primitivo.
Em psicologia, ainda estamos naquele
estgio em que achamos que devemos
selecionar nosso material. Ns temos um
local genrico de descarte para processos os
quais anatematizamos, na medida em que
seu valor para a psicologia est circunscrito
ao se dizer isto um reflexo, aquilo um
fato puramente fisiolgico que no tem nada
a ver com a psicologia. No estamos
interessados (enquanto psiclogos) em obter
todos os processos de ajustamento os quais o
animal como um todo emprega, em
descobrir como estas vrias respostas esto
associadas, e como elas se separam;
portanto, no estamos interessados em
elaborar um esquema sistemtico para a
predio e controle de resposta em geral. A
menos que nossos fatos observados sejam
indicativos de conscincia, no temos
nenhum uso para eles; e, a menos que nossos

292

aparato e mtodo sejam projetados para


realar tais indicaes, eles so considerados
aviltantes. Eu sempre lembrarei o
comentrio que um distinto psiclogo fez
enquanto examinava o aparelho de cores
projetado para testar as respostas de animais
luz monocromtica, no sto em Johns
Hopkins NT3 . Foi este: E eles chamam isto
de psicologia!.
No desejo criticar a psicologia
injustificadamente. Ela tem evidentemente
falhado, eu acredito, durante os cinqenta
singulares anos de sua existncia como uma
disciplina experimental, em abrir seu espao
no mundo como uma cincia natural
inconteste. Psicologia, como ela
geralmente pensada, tem algo de esotrico
em seus mtodos. Se voc falha em
reproduzir meus achados, no se deve a
alguma falha no seu instrumento ou no
controle de seu estmulo, mas sim ao fato de
que sua introspeco destreinada 2 . O
ataque feito sobre o observador e no sobre
o arranjo experimental. Em fsica e em
qumica, o ataque feito sobre as condies
experimentais. O aparato no era sensvel o
suficiente, substncias qumicas impuras
foram usadas etc. Nessas cincias, uma
tcnica
melhor
permitir
resultados
reproduzveis. Em psicologia diferente. Se
voc no pode observar de 3-9 estados de
clareza em sua ateno, sua introspeco
pobre. Se, por outro lado, um sentimento
parece razoavelmente claro para voc, sua
introspeco novamente defeituosa. Voc
est vendo demais. Sentimentos nunca so
claros.
Parece ter chegado a hora em que a
psicologia deve descartar toda referncia
conscincia; na qual ela no precisa mais
tapear a si mesma em achar que ela tornar
estados mentais o objeto de observao. Ns
nos tornamos to enredados em questes
NT3

Johns Hopkins uma instituio de ensino


superior privada na qual Watson lecionou. Ela
fica situada em Baltimore, Maryland, Estados
Unidos.
2
Neste elo, eu chamo a ateno para a
controvrsia agora entre os adeptos e os
opositores do pensamento sem imagem. Os
tipos de reatores (sensorial e motor) foram
tambm objetos de discusses amargas. O
experimento de complicao foi a fonte de outra
guerra de palavras concernindo a preciso da
introspeco dos oponentes.

Watson, J. B.

especulativas concernindo os elementos da


mente, a natureza do contedo consciente
(por exemplo, pensamento sem imagem,
atitudes e Bewussteinslage NT4 etc.) que eu,
como um estudante experimental, sinto que
algo est errado com nossas premissas e com
os tipos de problemas os quais delas se
desenvolvem. No h mais garantia alguma
de que ns todos queremos dizer a mesma
coisa quando usamos os termos agora
correntes em psicologia. Pegue o caso da
sensao. Uma sensao definida em
termos de seus atributos. Um psiclogo
afirmar com prontido que os atributos de
uma sensao visual so qualidade,
extenso, durao e intensidade. Outro
adicionar clareza. Ainda outro o de ordem.
Eu duvido que qualquer psiclogo possa
redigir um conjunto de afirmaes
descrevendo o que ele quer dizer por
sensao com o qual concordaro outros trs
psiclogos com treinamentos diferentes.
Volte-se por um momento para a questo do
nmero de sensaes isolveis. H um
nmero extremamente grande de sensaes
de cores ou apenas quatro: vermelho,
verde, amarelo e azul? Novamente, amarelo,
enquanto psicologicamente simples, pode
ser obtido superpondo-se raios espectrais
vermelhos e verdes sobre a mesma
superfcie dispersante! Se, por outro lado,
ns dizemos que toda diferena meramente
perceptvel no espectro uma sensao
simples, e que todo crescimento meramente
perceptvel no valor branco de uma dada cor
proporciona sensaes simples, somos
forados a admitir que o nmero to
grande e as condies para obt-las to
complexas que o conceito de sensao
inutilizvel, tanto para o propsito de anlise
como para o de sntese. Titchener NT5 , quem
NT4

Bewusstseinslage foi um termo empregado


por Karl Marbe para descrever estados de
conscincia, referindo-se a certos processos
conscientes que no se enquadravam nas
categorias padres.
NT5
Edward Bradford Titchener (1867-1927).
Psiclogo estruturalista ingls, influenciado pelas
idias de Wundt, de quem foi aluno, lecionou e
dirigiu um laboratrio na Universidade Cornell,
nos Estados Unidos. Tradutor das obras de
Wundt para o ingls, foi o representante da
tradio de psicologia alem nos Estados Unidos.
Contrapondo-se ao funcionalismo norteamericano, foi o grande representante da escola

A psicologia como o behaviorista a v

lutou neste pas a mais valorosa luta por uma


psicologia baseada em introspeco, sente
que estas diferenas de opinio tanto sobre o
nmero de sensaes e seus atributos como
sobre se h relaes (no sentido de
elementos), e vrias outras as quais parecem
ser fundamentais em toda tentativa na
anlise, so perfeitamente naturais no
presente estado pouco desenvolvido da
psicologia. Enquanto admite-se que toda
cincia crescente cheia de questes norespondidas, certamente apenas aqueles que
so apegados ao sistema tal qual ns agora o
temos, que lutaram e sofreram por ele,
podem confiantemente acreditar que algum
dia haver maior uniformidade do que h
agora nas respostas que temos a tais
questes. Eu acredito firmemente que, daqui
a duzentos anos, a menos que o mtodo
introspectivo seja descartado, a psicologia
ainda estar dividida em questes como: se
sensaes auditivas tm a qualidade de
extenso, se intensidade um atributo o
qual pode ser aplicado cor, se h diferena
de textura entre imagem e sensao, e em
vrias centenas de outras de mesmo carter.
As questes quanto a outros processos
mentais so to caticas quanto. Pode o tipo
da imagem ser experimentalmente testado e
verificado? So os processos recnditos do
pensamento
de
todo
dependentes
mecanicamente de imagens mentais? Os
psiclogos esto de acordo a respeito do que
sentimento? Alguns afirmam que
sentimentos so atitudes. Outros acham que
eles so grupos de sensaes orgnicas que
possuem certa solidariedade. Um outro
grupo ainda maior acha que eles so novos
elementos correlativos a sensaes e de igual
importncia.
Minha querela psicolgica no com o
psiclogo sistemtico e estrutural sozinho.
Os ltimos quinze anos tm visto o
crescimento da que chamada psicologia
funcional NT6 . Este tipo de psicologia
psicolgica estruturalista. Adotou a introspeco
como mtodo, focando seu estudo nos chamados
"estados mentais" e no nos "processos mentais",
defendidos pelos funcionalistas.
NT6
A psicologia funcional, ou funcionalismo,
uma escola psicolgica de origem norteamericana oposta ao estruturalismo. Tendo se
voltado para o estudo da conscincia humana em
uma perspectiva evolucionria, interessava-se
pelo valor adaptativo e pela funo do

293

deprecia o uso de elementos no sentido


esttico dos estruturalistas. Ela joga nfase
sobre o significado biolgico dos processos
conscientes em vez de sobre a anlise dos
estados
conscientes
em
elementos
introspectivamente isolveis. Eu tenho feito
o meu melhor para entender a diferena
entre psicologia funcional e psicologia
estrutural. Em vez de clareza, uma confuso
cresce em mim. Os termos sensao,
percepo, afeio, emoo, volio so
usados to freqentemente pelo funcionalista
quanto pelo estruturalista. Falar em
processo (atos mentais como um todo e
termos semelhantes so encontrados
freqentemente) para cada um serve de
algum modo para remover o cadver do
contedo e deixar funo em seu lugar.
Certamente, se esses conceitos so elusivos
quando olhados do ponto de vista do
contedo, so ainda mais enganosos quando
vistos do ngulo da funo, e especialmente
quando a funo obtida pelo mtodo da
introspeco. bastante interessante que
nenhum
psiclogo
funcional
tenha
cuidadosamente
distinguido
entre
percepo (e isto igualmente verdade
sobre os outros termos psicolgicos) tal qual
empregada pelo sistematista NT7 , e processo
perceptual tal qual usado na psicologia
funcional. Parece ilgico e dificilmente justo
criticar a psicologia que o sistematista nos
d, e ento utilizar seus termos sem mostrar
cuidadosamente as mudanas de significado
que lhes esto sendo atribudas. Eu fiquei
muito surpreso algum tempo atrs quando
abri o livro de Pillsbury NT8 e vi psicologia
definida
como
a
cincia
do
comportamento. Um texto ainda mais
recente afirma que psicologia a cincia do
comportamento mental. Quando vi estas
comportamento e dos processos mentais. John
Dewey e James Angell so considerados os
fundadores do funcionalismo como um sistema.
Um maior desenvolvimento da escola aconteceu
atravs de Harvey Carr e Robert S. Woodworth.
NT7
Aqui, por sistematista Watson se refere aos
estruturalistas.
NT8
W. B. Pillsbury (1872-1960) foi um
psiclogo norteamericano, lecionou e dirigiu um
laboratrio e o departamento de psicologia na
Universidade de Michigan. Ele desenvolveu
trabalhos sobre ateno, linguagem, sensaes,
entre outros assuntos. Titchener, de quem ele foi
aluno, foi uma de suas influncias.

294

afirmaes promissoras, pensei: agora


certamente ns teremos textos baseados em
linhas diferentes. Aps algumas pginas, a
cincia do comportamento deixada de lado
e acha-se o tratamento convencional da
sensao, percepo, imagens mentais etc.,
acompanhado de certas mudanas de nfase
e fatos adicionais os quais servem para o
autor dar sua marca pessoal.
Uma das dificuldades no caminho de
uma psicologia funcional consistente a
hiptese paralelstica NT9 . Se as tentativas do
funcionalista de expressar suas formulaes
em termos os quais fazem os estados
mentais realmente parecerem funcionar,
desempenhar algum papel ativo no mundo
do ajustamento, ele quase inevitavelmente
incorre em termos conotativos de interao.
Quando acusado disso, ele responde que
mais conveniente fazer dessa forma e que
ele assim faz para evitar a circunlocuo e o
desajeitamento, os quais so inerentes a
qualquer paralelismo em desenvolvimento 3 .
De fato, eu acredito que o funcionalista, na
verdade, pensa em termos de interao e
recorre ao paralelismo apenas quando
forado a dar expresso aos seus pontos de
vista. Eu sinto que o behaviorismo o nico
funcionalismo consistente e lgico. Nele,
evita-se o Cila do paralelismo e o Carbdes
da interao NT10 . Essas tradicionais relquias
da necessidade de especulao filosfica
atormentam o estudante do comportamento
to pouco quanto atormentam o estudante de
fsica. A considerao do problema mentecorpo no afeta nem o tipo de problema
escolhido, nem a formulao da soluo
NT9

A hiptese paralelstica, tambm conhecida


como paralelismo psicofsico, tem como
principal expoente Gottfried Wilhelm Leibniz. A
hiptese prope um funcionamento paralelo entre
a mente e o corpo. Estes so considerados
entidades independentes, mas que esto em
perfeita sincronia.
3
Meu colega, Professor H. C. Warren, por cujo
conselho este artigo foi oferecido REVIEW,
acredita que o paralelista possa evitar
completamente a terminologia de interao
praticando um pouco de cuidado.
NT10
Nota dos tradutores: Cila e Caribdes so
monstros marinhos da mitologia grega que, de
acordo com a mitologia, moram em lados
opostos de um estreito. Eles personificam alguns
perigos pelos quais passavam os navegantes, que
tentando escapar de um dos monstros poderiam ir
de encontro ao outro.

Watson, J. B.

desse problema. Eu no posso firmar melhor


minha posio aqui do que dizendo que eu
gostaria de educar meus estudantes no
mesmo nvel de ignorncia de tais hipteses
que algum acha entre os estudantes de
outros ramos da cincia.
Isto me conduz ao ponto no qual eu
gostaria de fazer a discusso construtiva. Eu
acredito que podemos escrever uma
psicologia, defini-la como Pillsbury, e nunca
voltar atrs na nossa definio: nunca usar
os termos conscincia, estados mentais,
mente,
contedo,
introspectivamente
verificvel, imagem mental e similares. Eu
acredito que podemos faz-lo em alguns
anos sem tender terminologia absurda de
Beer, Bethe, Von Uexkll, Nuel NT11 e aquela
das geralmente assim chamadas escolas
objetivas. Isso pode ser feito em termos de
estmulo e resposta, em termos de formao
de hbito, integrao de hbito e tais quais.
Alm disso, eu acredito que realmente vale a
pena fazer essa tentativa agora.
A psicologia a qual eu tentaria construir
tomaria como um ponto de partida, primeiro,
o fato observvel de que organismos, seres
humanos e animais igualmente, de fato se
ajustam ao seu meio ambiente atravs de
equipamentos de hbitos e hereditrios.
Estes ajustamentos podem ser muito
adequados ou to inadequados que o
organismo malmente mantm sua existncia;
segundo, que certos estmulos levam os
organismos a gerar as respostas. Em um
sistema de psicologia completamente
elaborado, dada a resposta o estmulo pode
ser previsto; dado o estmulo a resposta pode
ser prevista. Tal conjunto de afirmaes
crasso e cru no extremo, como todas as tais
generalizaes devem ser. Mas elas so
dificilmente mais cruas e menos realizveis
do que aquelas as quais aparecem nos textos
de psicologia de hoje. Eu possivelmente
poderia ilustrar meu ponto melhor
escolhendo um problema cotidiano com o
qual qualquer um pode se deparar no curso
de seu trabalho. Algum tempo atrs, fui
requisitado para fazer um estudo sobre certas
espcies de pssaros. At ter ido para
Tortuga, eu nunca tinha visto estes pssaros
NT11

Beer, Bethe, Von Uexkll e Nuel foram


psiclogos alemes do final do sculo XIX que,
em 1899, defenderem em um artigo o uso de
termos objetivos em psicologia.

A psicologia como o behaviorista a v

vivos. Quando cheguei l, encontrei os


animais fazendo certas coisas: alguns dos
atos pareciam funcionar particularmente
bem em tal ambiente, enquanto outros
pareciam ser inadequados para seu tipo de
vida. Primeiro estudei as respostas do grupo
como um todo e mais tarde aquelas dos
indivduos. A fim de entender mais
profundamente a relao entre o que era
hbito e o que era hereditrio nessas
respostas, peguei os pssaros filhotes e os
criei. Desse jeito, eu era capaz de estudar a
ordem da apario dos ajustamentos
hereditrios e sua complexidade e, mais
tarde, os primrdios da formao de hbitos.
Meus esforos em determinar os estmulos
os quais evocavam tais ajustamentos foram
de fato grosseiros. Conseqentemente,
minhas
tentativas
de
controlar
o
comportamento e produzir respostas
vontade no encontraram muito sucesso. Sua
comida e gua, sexo e outras relaes
sociais, condies de luz e temperatura
estavam todos alm do controle em um
estudo de campo. Eu, de fato, descobri ser
possvel controlar suas reaes em certa
medida usando o ninho e o ovo (ou filhote)
como estmulos. No necessrio neste
artigo desenvolver mais como tal estudo
deve ser conduzido e como trabalhos deste
tipo devem ser suplementados por
experimentos laboratoriais cuidadosamente
controlados. Se tivessem requisitado a mim
para investigar os nativos de alguma das
tribos australianas, eu teria conduzido minha
tarefa do mesmo modo. Eu teria achado o
problema mais difcil: os tipos de respostas
evocadas por estmulos fsicos seriam mais
variados e o nmero de estmulos efetivos,
maior. Eu teria tido que determinar o arranjo
social de suas vidas de um modo muito mais
cuidadoso.
Estes
selvagens
seriam
influenciados pelas respostas uns dos outros
mais do que no caso pssaros. Alm disso,
os hbitos teriam sido mais complexos e a
influncia de hbitos passados sobre as
respostas atuais teriam aparecido mais
claramente. Por ltimo, se tivessem
requisitado a mim para elucidar a psicologia
dos europeus educados, meu problema teria
requerido vrias vidas inteiras. Mas naquela
que eu tenho minha disposio eu teria
seguido a mesma linha geral de ataque. Meu
desejo em todo esse trabalho
principalmente ganhar um conhecimento

295

acurado dos ajustamentos e os estmulos que


os evocam. Minha razo final para isso
aprender mtodos gerais e particulares pelos
quais eu possa controlar o comportamento.
Meu objetivo no a descrio e a
explicao dos estados de conscincia
enquanto tais, nem o de obter tal
proficincia em ginsticas mentais que eu
possa imediatamente reter um estado de
conscincia e dizer isto, como um todo,
consiste na sensao cinza nmero 350, de
tal e tal extenso, ocorrendo em conjuno
com a sensao de frio de certa intensidade e
extenso. e assim por diante ad infinitum.
Se a psicologia seguisse o plano que eu
sugiro, o educador, o mdico, o jurista e o
homem de negcios poderiam utilizar nossos
dados de um modo prtico, to logo ns
fssemos capazes, experimentalmente, de
obt-los. Aqueles que tm oportunidade de
aplicar princpios psicolgicos praticamente
no teriam nenhum motivo para reclamar
como fazem atualmente. Pergunte a qualquer
mdico ou jurista hoje se a psicologia
cientfica desempenha um papel prtico em
sua rotina diria e voc ouvi-lo- negar que a
psicologia dos laboratrios encontra um
lugar em seu mtodo de trabalho. Eu penso
que a crtica extremamente justa. Uma das
condies mais iniciais que me fez
insatisfeito com a psicologia foi a sensao
de que no havia nenhum reino de aplicao
para os princpios que estavam sendo
elucidados em termos de contedo.
O que me d esperana de que a
posio do behaviorista defensvel o fato
de que aqueles ramos da psicologia que j se
retiraram parcialmente da origem, a
psicologia experimental, e que so
conseqentemente menos dependentes da
introspeco, esto hoje numa condio de
grande
florescimento.
Pedagogia
experimental, psicologia das drogas,
psicologia da propaganda, psicologia legal,
psicologia dos testes, psicopatologia so
todos ramos vigorosos. Estes so algumas
vezes chamadas erroneamente de psicologia
prtica ou aplicada. Certamente nunca
houve pior erro de nomeao. No futuro,
podem despontar escritrios vocacionais que
realmente apliquem a psicologia. No
presente, estes campos so verdadeiramente
cientficos e esto em busca de amplas
generalizaes que levaro ao controle do
comportamento humano. Por exemplo: ns

296

descobrimos por experimentao se uma


srie de estrofes aprendida mais
prontamente se o todo aprendido de uma
s vez, ou se mais vantajoso aprender cada
estrofe separadamente e ento passar para a
seguinte. No tentamos aplicar nossos
achados. A aplicao desse princpio
puramente voluntria por parte do professor.
Na psicologia das drogas, podemos mostrar
os efeitos sobre o comportamento de certas
doses de cafena.
Podemos chegar
concluso de que cafena tem um bom efeito
sobre a velocidade e a preciso do trabalho.
Mas estes so princpios gerais. Ns
deixamos para o indivduo decidir se os
resultados de nossos testes devem ser
aplicados ou no. Novamente, em
testemunhos legais, ns testamos os efeitos
da recncia sobre a confiabilidade do relato
da testemunha. Testamos a preciso do
relato a respeito de objetos em movimento,
objetos estacionrios, cor etc. Depende da
maquinaria judicial do pas decidir se estes
fatos devem eventualmente ser aplicados.
Para um psiclogo puro dizer que ele no
est interessado nas questes levantadas
nestas divises da cincia porque elas se
relacionam indiretamente aplicao da
psicologia mostra, em primeiro lugar, que
ele falha em compreender a meta cientfica
em tais problemas, e em segundo lugar, que
ele no est interessado em uma psicologia
que se preocupe com a vida humana. A
nica falha que eu tenho a obrigao de
notar nestas disciplinas que muito do seu
material colocado em termos de
introspeco, enquanto uma afirmao em
termos de resultados objetivos seria muito
mais valiosa. No h razo para que se deva
apelar conscincia em nenhum deles. Ou
para que dados introspectivos devam ser
buscados durante experimentao, ou
publicados nos resultados. Especialmente
em pedagogia experimental pode-se ver a
desejabilidade em se manter todos os
resultados em um plano puramente objetivo.
Se isto for feito, o trabalho l realizado sobre
seres humanos ser comparvel diretamente
com o trabalho sobre animais. Por exemplo,
em Hopkins, o Sr. Ulrich obteve certos
resultados sobre a distribuio do esforo no
aprendizado usando ratos como sujeitos.
Ele est preparado para dar resultados
comparativos sobre o efeito de ter um
animal trabalhando no problema uma vez

Watson, J. B.

por dia, trs vezes por dia e cinco vezes por


dia. Se aconselhvel ter o animal
aprendendo um nico problema por vez ou
aprender trs lado a lado. Ns precisamos ter
experimentos similares feitos com o homem,
mas nos importamos to pouco com seus
processos conscientes durante a conduo
do experimento quanto nos importamos com
tais processos com os ratos.
Eu estou mais interessado no presente
momento em tentar mostrar a necessidade de
manter uniformidade nos procedimentos
experimentais e no mtodo de apresentar
resultados em trabalhos tanto com humanos,
quanto com animais do que em desenvolver
quaisquer idias que eu possa ter sobre as
mudanas as quais certamente viro no
escopo da psicologia humana. Consideremos
por um momento o tema da variedade de
estmulos aos quais os animais respondem.
Eu falarei primeiramente do trabalho sobre
viso em animais. Colocamos nosso animal
em uma situao na qual ele vai responder
(ou aprender a responder) a uma de duas
luzes monocromticas. Alimentamo-lo em
uma (positiva) e punimo-lo na outra
(negativa). Em pouco tempo, o animal
aprende a ir luz na qual ele alimentado.
Neste ponto surgem questes as quais posso
formular de dois modos: eu posso escolher o
modo psicolgico e dizer o animal v estas
duas luzes como eu vejo, i.e., como duas
luzes distintas, ou ele as v como dois cinzas
diferindo em brilho, como um cego para
cores?; formulado pelo behaviorista, seria
como se segue: Est o meu animal
respondendo baseado na diferena de
intensidade entre os dois estmulos ou na
diferena de comprimentos de onda?. Ele
em nenhum momento pensa a resposta do
animal em termos de suas prprias
experincias de cores e cinzas. Ele deseja
estabelecer se de fato comprimento de onda
um fator no ajustamento daquele animal 4 .
Se sim, quais comprimentos de ondas so
efetivos e quais diferenas em comprimentos
de ondas devem ser mantidas em diferentes
regies para prover bases para respostas
diferenciais? Se o comprimento de onda no
4

Ele teria exatamente a mesma atitude se ele


estivesse conduzindo um experimento para
mostrar se uma formiga escalaria um lpis
colocado atravessadamente na trilha ou iria dar a
volta.

A psicologia como o behaviorista a v

um fator de ajustamento, ele deseja saber


qual diferena de intensidade servir como
base para a resposta e se essa mesma
diferena ser sempre suficiente ao longo do
espectro de cores. Alm disso, ele deseja
testar se o animal pode responder a
comprimentos de onda os quais no afetam o
olho humano. Ele est to interessado em
comparar o espectro do rato com aquele do
pintinho, quanto em compar-lo com o do
homem. O ponto de vista quando os vrios
conjuntos de comparaes so feitos no
muda em nada.
Qualquer que seja o modo como
coloquemos a questo para ns mesmos,
pegamos nosso animal aps a associao ter
sido formada e ento introduzimos certos
experimentos controles os quais nos
permitem retornar respostas s questes h
pouco levantadas. Mas h de nossa parte um
desejo, to vido quanto, para testar o ser
humano sob as mesmas condies e
apresentar os resultados em ambos os casos
em termos comuns.
O ser humano e o animal deveriam ser
colocados to prximos quanto possvel sob
as mesmas condies experimentais. Em vez
de alimentar ou punir o sujeito humano,
deveramos pedir-lhe para que respondesse
ajustando um segundo aparato at que o
padro e o controle no ofeream nenhuma
base para uma resposta diferencial.
Deixo-me assim exposto acusao de estar
usando introspeco? Minha rplica : de
forma alguma; apesar de eu poder muito
bem alimentar meu sujeito humano por uma
escolha correta e puni-lo por uma errada, e
assim produzir a resposta certa se o sujeito
puder d-la, no h necessidade de ir a
extremos mesmo na plataforma que sugiro.
Mas que seja entendido que eu estou
meramente usando esse segundo mtodo
como
um
mtodo
comportamental
5
resumido. Podemos ir to longe e alcanar
5

Eu devo preferir buscar esse mtodo, no qual o


sujeito humano instrudo com palavras, para,
por exemplo, igualar dois estmulos; ou afirmar
em palavras se um dado estmulo est presente
ou ausente etc., como o mtodo lingustico em
comportamento. Isto no muda de nenhum modo
o status da experimentao. O mtodo torna-se
possvel meramente em virtude do fato de que no
caso particular o experimentador e seu animal
tm sistemas de abreviaes ou sinais
comportamentais simplificados (linguagem),

297

dados to seguros quanto, tanto pelo mtodo


mais longo, como pelo abreviado. Em
muitos casos, o mtodo direto e tipicamente
humano no pode ser seguramente usado.
Suponha, por exemplo, que eu duvide da
exatido da configurao do instrumento de
controle, no experimento acima, como eu
muito provavelmente farei caso suspeite de
uma deficincia da viso? intil para mim
ter seu relato introspectivo. Ele dir: No
h diferena de sensao, ambas so
vermelhas, idnticas em qualidade. Mas
suponha que eu o confronte com o padro e
o controle e ento providencie condies nas
quais ele punido se responde ao controle,
mas no ao padro. Eu alterno as posies
do padro e do controle vontade e o foro a
tentar diferenciar um do outro. Se ele puder
aprender a fazer o ajuste mesmo aps um
grande nmero de tentativas, evidente que
os dois estmulos provem a base para uma
resposta diferencial. Tal mtodo pode soar
nonsense, mas eu acredito firmemente que
teremos que recorrer cada vez mais a tal
mtodo onde tivermos motivos para
desconfiar do mtodo da linguagem.
Dificilmente h um problema na viso
humana que no tambm um problema na
viso animal: eu aludo aos limites do
espectro, valores limiares, absoluto e
relativo, cintilao, lei de Talbot NT12 , lei de
Weber NT13 , campo de viso, o fenmeno de
Purkinje NT14 etc. Cada um deles pode ser
qualquer um dos quais pode significar um hbito
pertencente ao repertrio de ambos o
experimentador e seu sujeito. Transformar os
dados obtidos pelo mtodo lingustico
virtualmente no todo do comportamento ou
tentar moldar todos os dados obtidos por outros
mtodos em termos daquele que tem por todas as
chances o alcance mais limitado colocar o
carro na frente dos bois impetuosamente.
NT12
A lei de Talbot, tambm conhecida como lei
de Talbot-Plateau, sustenta que diante de uma
fonte de luz piscante que atinja uma frequncia
to elevada que passe a ser percebida como
contnua, a percepo do brilho dessa fonte ser
igual mdia do brilho das diferentes partes do
ciclo completo.
NT13
A lei de Weber sustenta que a menor
mudana perceptvel na intensidade de um
estmulo sempre uma frao constante da
intensidade do estmulo total.
NT14
O fenmeno de Purkinje refere-se
mudana do brilho relativo de estmulos com
diferentes comprimentos de onda em funo da

298

resolvido por mtodos behavioristas. Vrios


deles esto sendo resolvidos atualmente.
Eu sinto que todo o trabalho sobre os
sentidos pode ser consistentemente levado a
cabo segundo as linhas as quais eu sugeri
aqui para a viso. Nossos resultados vo, no
fim, dar um excelente quadro de pelo que
cada rgo responsvel funcionalmente. O
anatomista e o fisiologista podem pegar
nossos dados e mostrar, por um lado, as
estruturas as quais so responsveis por estas
respostas e, por outro, as relaes fsicoqumicas que esto necessariamente
envolvidas (qumica fisiolgica do nervo e
msculo) nestas e em outras reaes.
A situao em relao ao estudo da
memria no costuma ser diferente. Quase
todos os mtodos de memria efetivamente
usados no laboratrio hoje rendem o tipo de
resultado o qual estou defendendo. Uma
srie definida de slabas nonsense ou outro
material apresentado ao sujeito humano. O
que deveria receber nfase a rapidez da
formao
do
hbito,
os
erros,
particularidades da forma da curva, a
permanncia do hbito formado, a relao de
tais hbitos com aqueles formados quando
material mais complexo usado etc. Agora
tais resultados so registrados com a
introspeco do sujeito. Os experimentos so
feitos com o propsito de discutir a
maquinaria
mental 6
envolvida
em
aprendizagem, lembrana, recordao e
esquecimento, e no com o propsito de
buscar a maneira do ser humano modelar
suas respostas para adequar-se aos
problemas no ambiente terrivelmente
complexo no qual ele jogado, nem para
aquele de mostrar as similaridades e
diferenas entre os mtodos do ser humano e
aqueles de outros animais.
A situao algo diferente quando
chegamos a um estudo das formas mais
complexas de comportamento, tais como
imaginao, julgamento, raciocnio e
formulao de idias. Atualmente, as nicas

habituao da viso ao escuro ou alterao de


uma viso de bastonetes para uma de cones.
6
Elas so freqentemente empreendidas,
aparentemente com o propsito de fazer quadros
grosseiros do que deve ou no deve acontecer no
sistema nervoso.

Watson, J. B.

afirmaes que temos delas so em termos


de contedo. 7
7

H necessidade de se questionar mais e mais a


existncia daquilo que a psicologia chama
imagem mental. At h alguns anos eu pensava
que sensaes visuais provocadas centralmente
eram to claras quanto aquelas provocadas
perifericamente. Eu nunca havia acreditado que
eu tivesse nenhum outro tipo. Entretanto, um
exame mais atento me leva a negar no meu
prprio caso a presena de imagem mental no
sentido galtoniano. Toda a doutrina da imagem
provocada centralmente est, eu acredito,
atualmente, sobre uma fundao muito insegura.
Angell, bem como Fernald, chegou concluso
de que uma determinao objetiva do tipo da
imagem impossvel. Seria uma confirmao
interessante do seu trabalho experimental se ns
descobrssemos por graus que ns estivemos
errados em construir esta enorme estrutura da
sensao (ou imagem) centralmente evocada.
A hiptese de que todos os chamados
processos de pensamento superior acontecem
em termos de restabelecimentos fracos do ato
muscular original (incluindo aqui a fala) e que
estes so integrados em sistemas os quais
respondem em ordem serial (mecanismos
associativos) , acredito, uma [hiptese]
sustentvel. Ela torna processos reflexivos to
mecnicos quanto o hbito. O esquema de hbito
o qual James descreveu h muito tempo no
qual cada retorno ou corrente aferente libera a
prxima descarga motora adequada to
verdadeira para processos de pensamento
quanto para atos musculares manifestos.
Insuficincia da imagem mental seria a regra.
Em outras palavras, sempre que h processos de
pensamento h tambm contraes fracas dos
sistemas da musculatura envolvida no exerccio
manifesto do ato costumeiro, e especialmente nos
sistemas ainda mais finos de musculatura
envolvida na fala. Se isto for verdade, e eu no
vejo como isso poderia ser negado, imagem
mental torna-se um luxo mental (mesmo se ela
realmente existir) sem qualquer significncia
funcional que seja. Se o procedimento
experimental justifica esta hiptese, ns devemos
ter em mos fenmenos tangveis os quais podem
ser estudados como material comportamental. Eu
devo dizer que o dia no qual ns poderemos
estudar processos reflexivos por tais mtodos
est to longe quanto o dia em que ns
poderemos dizer por mtodos fsico-qumicos a
diferena na estrutura e arranjo das molculas
entre protoplasma vivo e substncias inorgnicas.
As solues para ambos os problemas aguardam
o advento de mtodos e aparatos.
[Aps escrever este artigo eu ouvi as
palestras dos Professores Thorndike e Angell, no

A psicologia como o behaviorista a v

Nossas mentes tm sido to enviesadas


pelos cinqenta singulares anos devotados
ao estudo dos estados de conscincia que
ns podemos enfrentar estes problemas
apenas de uma maneira. Devemos encarar a
situao de maneira honesta e dizer que no
podemos conduzir investigaes em todas
estas linhas pelos mtodos comportamentais
que esto em uso atualmente. Em atenuao,
eu gostaria de chamar a ateno para o
encontro Cleveland da American Psychological
Association. Eu espero ter a oportunidade de
discuti-las em outra ocasio. Eu devo mesmo
aqui tentar responder a uma questo levantada
por Thorndike.
Thorndike (veja esta edio) [NT: Cf.
Thorndike, E. L. (1920). Ideo-motor action.
Psychological Review, 20, 2, 91-106] lana
suspeitas sobre ao ideo-motora. Se por ao
ideo-motora ele quer dizer apenas isso e no
incluir ao sensrio-motora em sua denncia
geral, eu concordo com ele sinceramente. Eu
deveria jogar fora junto a imagem mental e tentar
mostrar que praticamente todos os pensamentos
naturais acontecem em termos de processos
sensrio-motores na laringe (mas no em termos
de pensamento sem imagem) os quais
raramente chegam conscincia em qualquer
pessoa que no procurou no escuro pela
imaginao no laboratrio. Isso facilmente
explica porque tantos dos bem-educados laicos
no sabem nada de imagem mental. Eu duvido
que Thorndike conceba o assunto dessa maneira.
Ele e Woodworth parecem ter negligenciado os
mecanismos da fala.
Tem sido mostrado que a melhora no hbito
vem inconscientemente. A primeira vez que
sabemos dele quando ele alcanado quando
ele se torna um objeto. Eu acredito que
conscincia tenha to pouco quanto a ver com
melhora em processos de pensamento. Como, de
acordo com meu ponto de vista, processos de
pensamento so na verdade hbitos motores na
laringe, melhoras, atalhos, mudanas etc. nestes
hbitos so efetuados da mesma maneira que tais
mudanas so produzidas em outros hbitos
motores. Este ponto de vista traz a implicao de
que no existem processos reflexivos (processos
iniciados centralmente): o indivduo est sempre
examinando objetos, em um caso objetos no
sentido agora aceito, em outro seus substitutos,
ou seja, os movimentos na musculatura da fala.
Disso segue que no h limitao terica do
mtodo behaviorista. Resta, com certeza, a
dificuldade prtica, a qual pode nunca ser
superada, de examinar os movimentos da fala de
maneira que comportamento corporal geral possa
ser examinado.]

299

pargrafo acima, no qual eu considerei que o


mtodo introspectivo ele mesmo alcanou
um cul-de-sac no que lhes diz respeito. Os
tpicos se tornaram to surrados de tanta
lida que eles bem podem ser colocados de
lado por um tempo. Assim que nossos
mtodos se tornarem melhor desenvolvidos,
ser possvel empreender investigaes de
mais e mais complexas formas de
comportamento. Problemas os quais so
agora colocados de lado tornar-se-o
novamente imperativos, mas eles podero
ser vistos de um novo ngulo e em arranjos
mais concretos na medida em que eles
surjam.
Restar na psicologia um mundo de
puro psiquismo, para usar o termo de
Yerkes NT15 ? Eu confesso que no sei. Os
planos os quais eu mais favoreo para a
psicologia levam praticamente a ignorar a
conscincia no sentido que esse termo
usado por psiclogos hoje. Virtualmente,
neguei que este reino do psquico aberto
para investigao experimental. Eu no
desejo prosseguir no problema agora, porque
leva inevitavelmente metafsica. Se voc
garantir ao behaviorista o direito de usar
conscincia da mesma maneira que outros
cientistas naturais a empregam isto , sem
tornar a conscincia um objeto de
observao especial voc ter garantido
tudo que minha tese requer.
Concluindo, eu suponho que eu devo
me admitir tendencioso nestas questes. Eu
devotei quase doze anos em experimentao
com animais. natural que uma tal pessoa
seja levada a uma posio terica a qual
esteja em harmonia com seu trabalho
experimental. Possivelmente eu montei um
espantalho e tenho estado lutando contra ele.
No deve haver falta absoluta de harmonia
entre a posio delineada aqui e aquela da
psicologia funcional. Estou inclinado a
pensar, todavia, que as duas posies no
podem ser facilmente harmonizadas.
Certamente a posio a qual eu advogo
neste momento suficientemente fraca e pode
ser atacada de vrios pontos de vista. Mesmo
reconhecendo tudo isso, ainda sinto que as
consideraes pelas quais argumentei devem
NT15

R. M. Yerkes (1876-1956) foi um psiclogo


americano, etlogo e primatologista. Seus
estudos relacionam-se, principalmente, a testes
de inteligncia e psicologia comparada.

300

Watson, J. B.

ter uma ampla influncia sobre o tipo de


psicologia que ser desenvolvida no futuro.
O que ns precisamos fazer comear a
trabalhar sobre a psicologia, fazendo o
comportamento, no a conscincia, o ponto
objetivo de nosso ataque. Certamente h
problemas suficientes no controle do
comportamento para nos manter a todos
trabalhando vrias vidas sequer nos
permitindo tempo para pensar sobre a
conscincia an sich NT16 . Uma vez lanado o
empreendimento, nos acharemos em um
curto tempo to divorciados de uma
psicologia introspectiva quanto a psicologia
do tempo presente divorciada da psicologia
das faculdades NT17 .

Resumo
1. A psicologia humana falhou em
cumprir sua reivindicao como uma cincia
natural. Devido a uma noo errnea de que
seus campos de fatos so os fenmenos
conscientes e que introspeco o nico
mtodo direto de averiguar esses fatos, ela
emaranhou-se em uma srie de questes
especulativas
as
quais,
enquanto
fundamentais para seus princpios atuais,
no so abertas para o tratamento
experimental. Na busca pelas respostas a
essas questes, ela se tornou mais e mais
afastada do contato com os problemas os
quais dizem respeito vitalmente ao interesse
humano.
2.Psicologia, como o behaviorista a v,
uma cincia puramente objetiva, ramo
experimental da cincia natural a qual
necessita da introspeco to pouco quanto
as cincias da qumica e da fsica.
admitido que o comportamento dos animais
pode ser investigado sem o apelo
conscincia. At hoje, o ponto de vista foi
NT16

An sich uma expresso alem, com


traduo literal "em si". Faz aluso expresso
kantiana ding an sich (coisa em si mesma). De
acordo com Kant (1728-1804), no possvel
conhecer as coisas em si, uma vez que a razo
nos fornece categorias a priori que permitem
nossos juzos sobre as coisas.
NT17
Psicologia das Faculdades refere-se a uma
corrente terica do sculo XVIII que via a mente
como uma entidade separada do corpo,
constituda por diferentes poderes ou faculdades
separados entre si. So expoentes dessa corrente
Christian von Wolff, Franz Gall e Thomas Reid.

que tais dados tm valor apenas na medida


em que eles podem ser interpretados por
analogia em termos de conscincia. A
posio tomada aqui que o comportamento
do ser humano e o comportamento dos
animais devem ser considerados no mesmo
plano; sendo igualmente essenciais para um
entendimento geral do comportamento. Ela
pode dispensar a conscincia em um sentido
psicolgico. A observao separada de
estados da conscincia , nessa assuno,
no mais uma parte da tarefa do psiclogo
quanto do fsico. Ns podemos chamar a
isto o retorno a um uso no-reflexivo e
ingnuo de conscincia. Nesse sentido,
conscincia pode ser dita como sendo o
instrumento ou ferramenta com o qual todos
os cientistas trabalham. Se a ferramenta ou
no adequadamente usada pelos cientistas,
um problema da filosofia e no da
psicologia.
3. Do ponto de vista aqui sugerido, os
fatos do comportamento da ameba tm valor
em si mesmos e por eles mesmos, sem
referncia ao comportamento do homem.
Em biologia estudos sobre diferenciao de
raa e herana em amebas formam uma
diviso separada de estudo a qual deve ser
avaliada em termos das leis achadas ali. As
concluses assim alcanadas podem no se
sustentar de nenhuma outra forma. No
obstante a possvel falta de generalidade, tais
estudos precisam ser feitos caso se queira
que evoluo como um todo seja em algum
momento
regulada
e
controlada.
Similarmente, as leis do comportamento da
ameba, a variedade de respostas e a
determinao dos estmulos efetivos, da
formao de hbitos, permanncia de
hbitos, interferncia e reforamento de
hbitos, precisam ser determinados e
avaliados em si mesmos e por eles mesmos,
no obstante sua generalidade ou sua
sustentao sobre tais leis em outras formas,
caso se queira que os fenmenos do
comportamento sejam em algum momento
trazido esfera do controle cientfico.
4. Isto sugeriu que a eliminao dos
estados de conscincia como objetos
prprios de investigao em si mesmos
remover a barreira da psicologia a qual
existe entre ela e outras cincias. Os achados
da psicologia tornam-se os correlatos
funcionais da estrutura e prestam-se eles

A psicologia como o behaviorista a v

mesmos a explicaes em termos fsicoqumicos.


5. Psicologia como comportamento
ter, afinal, que negligenciar, com exceo
de uns poucos, os problemas essenciais com
os quais a psicologia como uma cincia
introspectiva agora se preocupa. Com toda
probabilidade mesmo este resduo de
problemas pode ser formulado de tal modo

301

que mtodos refinados em comportamento


(os quais certamente viro) levaro sua
soluo.

Traduo enviada em Abril de 2010


Traduo aceita em Abril de 2010
Traduo publicada em Maio de 2010