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Psicologia:ReflexoeCrtica

PrintversionISSN01027972

Psicol.Reflex.Crit.vol.13n.1PortoAlegre2000
http://dx.doi.org/10.1590/S010279722000000100017

Autismo:breverevisodediferentes
abordagens
CleoniceBosa12

UniversidadeFederaldoRioGrandedoSul
MariaCallias
InstituteofPsychiatryUniversityofLondon,Inglaterra

Resumo
Esseartigoexaminadiferentesabordagensnoestudodoautismo:psicanlise,teoriaafetiva,
teoriadamente,teoriasneuropsicolgicasedeprocessamentodainformao.Asprincipais
contribuieselimitaesdessasabordagenssoidentificadas.Reivindicaseanecessidadede
integraodosdiferentesdomniosedeinvestigaesqueincluamtantoasdeficinciasquanto
ascompetnciassociaisdosindivduoscomautismo.Issoauxiliarianoreconhecimentodas
diferenasindividuaisaolongodocontinuumautista.
Palavraschave:Autismorevisodiferentesabordagens.
Autism:abriefreviewofdifferentapproaches
Abstract
Thispaperexaminesdifferentapproachestothestudyofautism:psychoanalyses,affective
theory,theoryofmind,neuropsychologicalandinformationprocessingtheories.Themain
contributionandlimitationoftheseapproachesarepinpointed.Aclaimismadetowardstheneed
ofintegrationofdifferentdomainsandfurtherinvestigationthatincludesbothsocialdeficitsand
competenceofindividualswithautism.Thiswouldhelptherecognitionofindividualdifferences
withintheautisticcontinuum.
Keywords:Autismreviewdifferentapproaches.

Autismoumasndromecomportamentalcometiologiasdiferentes,naqualoprocessode
desenvolvimentoinfantilencontraseprofundamentedistorcido(Gillbert,1990Rutter,1996).A
primeiradescriodessasndromefoiapresentadaporLeoKanner,em1943,combaseemonze
casosdecrianasqueeleacompanhavaequepossuamalgumascaractersticasemcomum:
incapacidadedeserelacionaremcomoutraspessoasseverosdistrbiosdelinguagem(sendo
estapoucocomunicativa)eumapreocupaoobsessivapeloqueimutvel(sameness).Esse
conjuntodecaractersticasfoidenominadoporeledeautismoinfantilprecoce(Kanner,1943).
Odiagnsticoesubclassificaesdoautismoestiveramsoboamplortulodeesquizofrenia
infantilpormuitasdcadas.Entretanto,segundoRutter(1985),jhavianosanos70,um
reconhecimentodequeserianecessriodistinguirseentreasseverasdesordensmentais,
surgidasnainfncia,easpsicosescujoaparecimentosefazmaistarde.Considerandoqueuma
sriaanormalidadenoprocessodedesenvolvimentoperseestpresentedesdecedonavidada
criana(evidnciadessadesordemdeveseraparentenosprimeiros36mesesdevidadeacordo
comoDSMIV/APA(1994)),otermotranstornosinvasivosdodesenvolvimentotemsido

adotado,desdeadcadade80.
Diferentessistemasdiagnsticos(DSMIV/APA,1994CID10/WHO,1992)tmbaseadoseus
critriosemproblemasapresentadosemtrsdomnios(tradedeprejuzos),taisquais
observadosporKanner(1943),queso:a)prejuzoqualitativonainteraosocialb)prejuzo
qualitativonacomunicaoverbalenoverbal,enobrinquedoimaginativoe,c)
comportamentoeinteressesrestritivoserepetitivos.
Taxasdeprevalnciaobtidasapartirdeestudosepidemiolgicosvariamdeaproximadamente2
3at16emcada10.000crianas(Wing,1996).Aprevalnciadecrianascomautismotpico,
noReinoUnido,porexemplo,de45emcada10.000crianas(Wing&Gould,1979).Contudo,
estataxaaumentapara1520emcada10.000secrianasdotipoautisticlikeforemincludas,
isto,aquelascrianasquemostramcaractersticasautistasnoquesereferetradede
comprometimentos(social,comunicao,eatividadesrestritas/repetitivas).NoBrasil,apesarde
nohaverdadosestatsticos,calculasequeexistam,aproximadamente,600milpessoas
afetadaspelasndromedoautismo(AssociaoBrasileiradeAutismo,1997),seconsiderarmos
somenteaformatpicadasndrome.
Aprevalnciaquatrovezesmaioremmeninosdoqueemmeninas(Rutter,1985Wing,1981)
ehalgumaevidnciadequeasmeninastendemasermaisseveramenteafetadas(Wing,
1996).Entretanto,issopodeserdevidotendnciademeninascomautismoapresentaremQI
maisbaixodoqueosmeninos,pelomenosnosestudosdeLordesuaequipe(Lord&Schopler,
1985).
Oestudonareadoautismoinfantil,desdeasprimeirasconsideraesfeitasporKanner(1943)
atasmaisrecentesreformulaesemtermosdeclassificaoecompreensodessasndrome
(Rutter,1996),temsidopermeadoporcontrovrsiasquantoasuaetiologia.Historicamente,
reivindicaesarespeitodanaturezadodeficitconsideradoprimrio(inatoxambiental)tm
constitudoosprincipaispostuladosdasteoriaspsicolgicassobreoautismo.Algumasdestas
teoriasseroapresentadasaseguir,iniciandosecomumabreverevisosobreasabordagens
psicanalticasaplicadasaoestudodoautismo,seguidaspelasteoriasafetivas,sciocognitivas,
neuropsicolgicasedeprocessamentodainformao.

TeoriasPsicanalticas
Existemdiferentespostuladostericosdentrodaabordagempsicanalticaquesepropema
explicaroautismo.Maratos(1996),aoanalisarascontribuiesdessaescoladepensamento,
concluiuqueapreocupaodamaioriadospsicanalistastemsidomaisadedescrevero
funcionamentomental,osestadosafetivoseomodocomoessascrianasserelacionamcomas
pessoasdoquecomquestesetiolgicas.
EspeculaesarespeitodagnesedoautismosurgiramcomateseinicialdeKanner(1943)de
quecrianasautistassofriamdeumainabilidadeinatadeserelacionarememocionalmentecom
outraspessoas:
"Nsdevemos,ento,assumirqueestascrianastenhamvindoaomundocomumainabilidadeinata
deformarousual,biologicamentedeterminado,contatoafetivocomoutraspessoas,damesma
formaqueoutrascrianasvmaomundocomdeficinciasfsicasouintelectuaisinatas."(p.250)

Apesardeseuartigoterincludoobservaesarespeitodafaltadeafetividadenasfamliasdas
onzecrianasqueeleacompanhouemsuaclnica,suaposiofoiadequedificilmentese
poderiaatribuirtodooquadroapresentadopelacrianaaotipoderelacionamentocomosseus
pais,dadoointensoisolamentosocialdacriana,desdeocomeodesuavida.Entretanto,essas
mesmasobservaeslevaramhiptesedequehaveriaumaligaoentreautismoedepresso
materna(Kanner&Eisenberg,1956).Omecanismoqueembasaessanooodequea
depressointerferenacapacidadematernaparacuidareenvolverseemocionalmentecomo
seubeb.Dessaforma,nasduasdcadasqueseseguirampublicaoseminaldeKanner,o
autismofoiatribudoacausaspsicognicas,formuladasapartirdeobservaesclnicaseda
abordagempsicanaltica.
MelanieKleinfoiapioneiranoreconhecimentoetratamentodapsicoseemcrianas.Apesar

dessaautoranodistinguirosquadrosautistasdaesquizofreniainfantil,reconheceuapresena,
nascrianascomautismo,decaractersticasqualitativamentediferentesdeoutrascrianas
consideradaspsicticas(Klein,1965).Paraaautora,oautismoeraexplicadoemtermosde
inibiododesenvolvimento,cujaangstiadecorriadointensoconflitoentreinstintodevidae
demorte.Supunha,talcomoKanner(1943),quetalinibioseriadeorigemconstitucionala
qual,emcombinaocomasdefesasprimitivaseexcessivasdoego,resultarianoquadro
autista.Obloqueiodarelaocomarealidadeedodesenvolvimentodafantasia,queculminaria
comumdeficitnacapacidadedesimbolizar,seriaento,centralsndrome.
MargaretMahler,porsuavez,identificoudiferentesfasesnoprocessododesenvolvimento
psicolgicodobeb(Mahler,1968,1975),sendoaprimeira,adonarcisismoprimrionaqual
umafaseautsticanormalmarcariaasduasprimeirassemanasdevidadobeb.Essafasese
caracterizariaporumestadodedesorientaoalucinatriaprimitiva(narcisismoprimrio
absoluto),ocorrendoumafaltadeconscinciadoagentematerno.Nafaseseguintedonarcisimo
primrio(onipotnciaalucinatriacondicional)haveriaumaconscinciadequeasatisfaodas
necessidadesviriadealgumlugarexternoaoeu.Apartirdosegundomsdevida,essa
conscincia,inicialmenteturvatornasedifusa,marcandooinciodafasedesimbiosenormal
obebfuncionacomoseeleesuamefossemumaunidadedual.dentrodessequadrode
totaldependnciapsicolgicaesociobiolgicadamequeoegorudimentardobebpequeno
comeaumprocessodediferenciao.Porvoltadosseismesesdeidade,teriaincioafasede
separaoindividuaoquelevarorganizaodoindivduo.
Mahler(1968)desenvolveusuasidiassobreosautismosinfantisapartirdesuateoria
evolutiva,explicandooautismocomosendoumsubgrupodaspsicosesinfantiseumaregresso
oufixaoaumafaseinicialdodesenvolvimentodenodiferenciaoperceptiva,naqualos
sintomasquemaissedestacamsoasdificuldadesemintegrarsensaesvindasdomundo
externoeinterno,eemperceberamenaqualidadederepresentantedomundoexterior.
PosiosemelhantefoidesenvolvidaporTustin(1981),quetambmreconheciaumafaseautista
normalnodesenvolvimentoinfantil,sendoadiferenaentreestaeoautismopatolgico,uma
questodegrau.Paraela,oautismoseriaumareaotraumticaexperinciadeseparao
materna,queenvolveriaopredomniodesensaesdesorganizadas,levandoaumcolapso
depressivo.
Depreendesedosconceitosacima,anoodequearetiradadobebparaummundoprprio
seriaumaconseqnciadafalhanamodulaodaspulsesinstintivas,naorganizaodassuas
reaesformativasedefesas,oqueimpediriaodesenvolvimentodeumaverdadeirarelao
objetal.Oautismofoiaindacompreendidocomosendo,porexemplo:a)umareaoautnoma
dacrianarejeiomaternacujaraivalevaainterpretaodomundoimagemdasuaclera
ereaodedesesperana(Bettelheim,1967)b)umacisodoegoprecoce,ocasionandouma
desorganizaodosprocessosadaptativoseintegrativoscomofalhanasuperaodaposio
paranide(Klein,1965)c)umsintomadospaisemqueamevistacomoumvaziode
manifestaesespontneasdesentimentos(Kaufman,Frank,Friend,Heims&Weiss,1962)d)
umaformadeausnciacompletadefronteirapsquicadecorrentedeumafaltadediferenciao
entreoanimadoeoinanimado(Mazet&Lebovici,1991)e,e)conseqnciadeseveras
dificuldadesemformarrepresentaesconesentreasprimeirasrepresentaesmentaise
reassomticas(Aulagnier,1981,citadaporMaratos,1996).
Concebeseacrianaautistacomovivendoemumestadomentalcaracterizadoporinsuficiente
diferenciaoentreestmulosvindosdedentrooudeforadocorpoeincapacidadeparaconstruir
representaesemocionais.Dessaforma,todoestmulo(socialenosocial)seriaexperienciado
comosendofragmentado,impedindoapossibilidadedeformaodeumaexperinciacontnua,
sejaquandosounapresenadeoutros.OconceitodedesmantelamentodoegodeMeltzer
(Meltzer,Bremer,Hoxter,Weddell&Wittenberg,1975)ilustraesteprocessonoqualaateno
dacrianafunototaldeumobjetosuspensa,sendoconcentradaempartesdoobjetoque
somaisatrativasparaelaemumdadomomento.Essedesmantelo,noqualoprocessode
sensodeintegridadeecontinuidadeinterrompido,levaaopredomniodeemoesprimitivase
muitasvezesdolorosas.Oautismoseriaentoumadefesacontraodesmantelamentodoego.
Estesautoreschamamaatenoparaanecessidadedesemobilizaraatenonestascrianas
demodoapossibilitarumarelaocoerentecomosobjetosecomoseuprprioself.
AquestodoproblemadebombardeamentodesensaesnoautismofoiabordadaporTustin
(1981,1990),quepropsanoodecolapsodepressivocrnicoaocompreenderosestados

autistascomoumareaoaumaincapacidadedefiltrarasexperinciassensoriais,naquala
funodotampoouconchaautsticaseriamaisadeproteodoquecompensatria(i.e.de
reaocontraaansiedade),diferindo,dessaforma,deMahlereMeltzer.
Acontrovrsiasobreaexistnciadeumadistoronodesenvolvimentodobebdevidoafatores
intrnsecosorgnicos(constitucionaisouadquiridos),ouainda,ambientais,temsidotratadade
formalinearereducionista.Entretanto,anoodequeoautismotemcausaomltiplano
nova(Meltzer,1975),sendoessatendnciaumatnicanosanos90.Alvarez(1992)chamaa
atenoparaanecessidadedeummodelodefeedbackinteracionalquecontempletantoa
naturezaquantooscuidadosdispensadosaobebefazaressalvadeque,adespeitodealguma
disfunoneurolgicainicial,semprehaverumaformaparticulardedeficitpsicolgico
resultantedainteraocomoambiente.Complementandoessaidia,Maratos(1996)afirmaque
aindaquecausasorgnicassejamidentificadas,umdosaspectosbsicosdaabordagem
teraputicanoserfundamentalmentealterada,qualseja,aanlisedosprocessosmentais.Por
outrolado,Alvarez(1992)eTustin(1994)reconhecemqueaetiologiapsicognicapossaser
aplicvelaapenasumaparceladascrianascomautismoereafirmamanecessidadedese
levaremcontaaassociaodefatoresneuroqumicoscomofuncionamentoemocional.
Umltimotpicoquemereceserabordadoanoodepatogeniaparental.Alvarez(1992)e
Maratos(1996)mostraramsebastantecrticasemrelaonoodoautismocomosendoum
transtornodecorrentedeproblemasnaqualidadedamaternagem.RessaltaramqueBettelheim
(1967),oprincipalproponentedessatese,norecebeuapoiodegrandepartedospsicanalistas
aoconceberoautismocomoumadefesacontraumamedeprimidaefria.Paraesseautor,os
paisdecrianasautistasnoforneciamascondiesemocionaisnecessriasparaqueacriana
sassedoseuisolamento,emborasalientassequeessenoseriaonicofatorimplicadono
autismo.Taisidiasconstituamabasedasrecomendaesdecomunidadesteraputicasnas
quaisascrianaseramafastadasdoconvviofamiliar.
Umdosgrandesproblemasdetaisespeculaesaconfusoentreareaodospaisaoperfil
nicodecomportamentodofilho(a)eacausalidadeparentaldasndrome(Rutter,1994
Trevarthen,1996).Defato,essaobservaonoindita,poisjnadcadade60,Escalona
(1968,citadoporAjuriaguerra,1983)chamavaaatenoparaestacontrovrsiaseautismo
seriadecorrentedeumrelacionamentomaternoinadequadooudedeficinciasinatas
concluindoquetaisdiscusseseramestreis,umavezqueoautismoseriaoresultadodeuma
faltadeexperinciasvitaisnainfncia,cujaorigempodetersuasrazesemfatoresintrnsecos,
extrnsecos,ouemambos.Dequalquerforma,estudosatuaisquetantoinvestigaram
caractersticasdepersonalidadedefamliasdecrianasautistas(Boltonecols.,1994)quanto
associaoentredeficitssociaiseprivaoemocional(Rutter&Lord,1994)tambmno
corroboraramatesedeBettelheim.Apesardehaverevidnciademaiorpresenadetranstornos
dehumoredeobsessivocompulsivosemfamiliaresdeindivduosautistas(comparadosa
familiaresdeindivduosqueapresentamatrasosdedesenvolvimentomassemautismoBolton
ecols.,1994),taisachadosnososuficientesparaquerelaescausaisentreessestiposde
transtornos,aqualidadederelacionamentopaiscrianaeautismosejamestabelecidas.Aoinvs
disso,osautoressugeriramquetranstornosobsessivocompulsivos,porexemplo,podemestar
associadosaumasuscetibilidadeparaoautismo.

TeoriasAfetivas
AtesedeKannerdequecrianascomautismosofreriamdeumainabilidadeinatadese
relacionarememocionalmentecomoutraspessoasfoiretomadaeestendidaporHobson(1993a,
1993b).Ateoriaafetivasugerequeoautismoseoriginadeumadisfunoprimriadosistema
afetivo,qualseja,umainabilidadeinatabsicaparainteragiremocionalmentecomosoutros,o
quelevariaaumafalhanoreconhecimentodeestadosmentaiseaumprejuzonahabilidade
paraabstrairesimbolizar.Osdeficitsnoreconhecimentodaemooenahabilidadedeutilizara
linguagemdeacordocomocontextosocial,seriamento,conseqnciasdadisfunoafetiva
bsica,aqualimpediriaacrianadeviveraexperinciasocialintersubjetiva.Talexperincia
estassociadacapacidade(inata)depercebereresponderlinguagemcorporal(porexemplo,
expressofacial,vocalegestual)edeinferiremoesapartirdessalinguagem.Emoutras
palavras,osbebsviriamaomundonaturalmenteequipadoscomacapacidadeparaextrair
significadoafetivodafisionomiaedasatitudesdaspessoas,oqueaspossibilitariadesenvolver

oconceitodepessoascommentes.Esseprocessodedesenvolvimentofoidenominadopor
Trevarthen(1979)deintersubjetividadeprimria,isto,acapacidadeinatadoserhumanopara
estabelecerrelaesafetivasrecprocas,habilidadeessaqueocapacitaadistinguirpessoasde
coisasedecompreenderosestadosmentaisdoselfedosoutros.
DeacordocomHobson,aexperinciadeintersubjetividadepermiteadiferenciaoprogressiva
doselfatravsdatransformaodeformasprimitivasdeexperinciasdoselfemconscincia
domesmo.Humacompreensocrescentenosomentedoprprioselfcomofontedeatitudes
esentimentosemrelaoaomundocomotambmdanaturezadosselvesdosoutrosto
similareaomesmotempotodistintododela.Oautorexplicaoprocessodedistinoentre
pensamentoerealidadeconcretaapartirdapercepodacrianadequediferentespessoas
conferemsignificadosdiferentesaosmesmoseventosdoambiente(Hobson,1993a):
"Euacreditoqueestatriangulaoenvolvendooself,ooutroeumobjetodeatitudevitalmente
importantecomocontextonoqualacrianapassaadistinguirpensamentodecoisa(ou
inicialmente,atitudedecoisas),eapreendecomopossvelconferirnovossignificadosrealidade
aparente,comonobrinquedosimblicocriativo."(p.215)

Hobsoneequipe,numasriedeexperimentosempregandogruposdecontrole,testarama
hiptesedequeindivduoscomautismoapresentamdeficitsnoprocessamentodainformao
afetiva.Emumdessesestudos(Hobson,1986),crianascomesemautismoforamtestadasna
suahabilidadeemcombinardesenhosefotografiasdeexpressesfaciaiscomasimagens
correspondentesemfitasdevideotapes.Ascrianascomautismodemonstraramgrandes
dificuldadesnessatarefa,sugerindoumdeficitnacapacidadedereconhecimentodediferentes
emoes.Emumoutroestudo,osachadosforamqueascrianasautistastenderamaclassificar
pilhasdefotografiasapartirdecaractersticasnofaciais(porexemplo,pelasroupas),
enquantocrianassemautismoofizeramcombasenasexpressesafetivas(Weeks&Hobson,
1987),etambmmostraramcomprometimentonacapacidadedecombinarexpressesfaciais
comgestoseposturacongruentes(Hobson,1986).
Umaoutrateoriaafetiva(Mundy&Sigman,1989)enfatiza,talqualKanner(1943)eHobson
(1986)ofizeram,aspossveisbasesbiolgicasdasndromedoautismo:"Numsentidomuito
real,omodeloqueaquiapresentamosbrevementeestdeacordocomahipteseoriginalde
Kanner"(p.16).Entretanto,deformadiversadesseltimo,nopostulaumaprimaziadeum
sistema(afetivo)sobreooutro(cognitivo)esim,chamaaatenoparaopapeldeambosno
desenvolvimentosocialinfantil.Paraosautores,ocomportamentodeatenocompartilhada
(isto,acapacidadededividiraexperinciacomobjetos/eventoscomoparceiro)ilustrao
processointegradodefatoresafetivosecognitivos,umaposiojdefendidaporHermeline
OConnor(1970)aonomearamtalprocessodesistemalgicoafetivo.
ParaMundyeSigman(1989),odesenvolvimentodacogniosocialocorreapartirdeesquemas
deaosocial,osquaisemergemnocontextodeinteraesfaceaface.Essesesquemas
consistememrelacionararepresentaodoafetoexperienciadopeloprprioselfcomode
outraspessoas.Aexperinciainternadeoutroseaconcomitanteexpressoafetivaapresentada
porelesseriamcontrastadoscomaprpriaexperinciadacriana.Esseprocesso,segundoos
autores,rudimentarduranteoprimeirosemestredevidadobeb,envolvendosomente
representaesdeprimeiraordem.SemelhanteaoqueBruner(1983)jdisseraarespeitoda
importnciadosprimeirosjogossociaisentreocuidadoreobebparaodesenvolvimento
scioemocionaldacriana,essesautoressalientamqueastrocasafetivasrepetidasnocontexto
deinterao,emrelaoaumterceiroreferente(objetosoueventos)funcionamcomoabase
paraacomunicaonoverbaltridicaumahabilidadequeemergenosegundosemestrede
vidaecontribuiparaaexpansodashabilidadessciocognitivasdobeb.Emboraessateoria
seassemelhedeHobson,adiferenabsicaseriaumanfasemaiornoprocesso
decomparaodaexperinciadoprprioafetocomodooutroenoapercepodoafetoper
se.
Baseadoseminvestigaesexperimentaisdocomportamentodeatenocompartilhadaede
expressodaemoo,Mundy,SigmaneKasari(1993)sugeriramque,desdemuitocedonasua
vida,ascrianascomautismodemonstramrespostasafetivasatpicasdiantedeestimulao
social,maisespecificamente,distrbiosnaautoregulaodeestmulos(Dawson&Levy,1989)
umaposioanteriormentediscutidaporC.Huttecolaboradores(Hutt&Hutt,1968)emais
tardeexpandidaporOrnitzeRitvo(1976)epelarupturadodesenvolvimentocognitivode
habilidadesrepresentacionais.

Taisteoriasapresentamumacaractersticacomum:aatribuiodosdeficitssociaisemautismo
adificuldadesemmodulartantoainformaosensorialquantoaexperinciaperceptiva.Dessa
forma,oretraimentoautistatemsidoexplicadoemtermosdeumestadodeexcitaocrnico
(Hutt&Hutt,1968)ouflutuaesnessesestados(Ornitz&Ritvo,1976)queconduzemevitao
doolhar,reaesnegativaseretraimentodainteraosocial,comomecanismosparacontrolar
oexcessodeestimulao.

TeoriadaMente
Paralelamentenoodedeficitinatonacapacidadedeentraremsintoniaafetivacomos
outrosnoautismo,propostapelasteoriasafetivas,surgiramasexplicaesdedanosna
capacidadedemetarepresentar,oumaisespecificamente,nahabilidadededesenvolveruma
teoriadamente,comofatorexplicativodasndromedoautismo.
Teoriadamentesignificaacapacidadeparaatribuirestadosmentaisaoutraspessoasepredizer
ocomportamentodasmesmasemfunodestasatribuies(Premack&Woodruff,1978).O
termoteoriafoiempregadoporessesautoresporqueesseprocessoenvolveumsistemade
infernciassobreestadosquenosodiretamenteobservveisequepodemserusadospara
predizerocomportamentodeoutros.Paraalgunstericosdodesenvolvimento(porexemplo,
Wellman,1990Harris,1994)essacapacidadeconstituirseianodesenvolvimentodeum
sistemadeinfernciasincorporadodeumconjuntodeprincpiosrelacionadoaumtipodesenso
comumacercadeprocessosexplicativosdocomportamentohumano,ouseja,umapsicologia
populardocomportamento(Horgan&Woodward,1990).Oimpulsoinicialparaessahabilidade
seriainato,pormoprocessoemsiseriaaprendido,atravsdainteraocomoscuidadorese
comoutraspessoas,duranteoqualacrianavaiincorporandoinformaesdapsicologiapopular
disponvelnasuacultura.
Temsidosugeridoporalgunstericos(Harris,1994Wellman,1994)queumateoriadamente
operanteserefletirianacapacidadedacrianaematribuirasiprpriaouaoutrem,estados
mentaiscomodesejos,crenaseinteneshabilidadejpresenteaoredordostrsanosde
idade.Nessapoca,acrianaestariaaptaadistinguirestadosmentaisdefsicos,bemcomo
aparncia(efazdeconta)derealidade.Emprincpioacrianafariacomentriosarespeitodos
seusprpriosestadosmentaisparadepoiscomentararespeitododeoutraspessoase,dessa
forma,predizerocomportamentodasmesmas.Ento,podesedizerqueoconceitosubjacente
aodesenvolvimentodateoriadamenteodarepresentaoexpressodeumobjetoou
eventoatravsdecategoriasalheiasaessesmesmosobjetos/eventos(Perner,1991).
Acapacidadederepresentarpassapordiferentesestgiosaolongododesenvolvimento.
Duranteoprimeiroanodevidaocorreriaoestabelecimentoderepresentaesdenvelprimrio,
quesecaracterizapelaapreensodomundocircundantedeformasensorial,isto,haveriaa
percepoapenasdoobjetooureferentepresente(Perner,1991).Esseperodocorrespondeao
estgiosensriomotordePiaget(1966)eaoderepresentaoprimriaperceptualdeLeslie
(1987).Paraesteltimo,nessaetapaexisteumarelaodiretaetransparentecomomundo,na
qualrepresentarconstituisenumadescrioliteraldasituaoresultantedapercepo(modelo
presente).Nosegundoanodevida,acrianaevoluiparaumestgio(representaosecundria
paraPerner,1991)noqualpassaadiferenciarorealdofazdeconta,nonecessitandomaisda
presenadoobjetopararepresentlo.Esseestgiocorresponderiaaoinciodacapacidade
simblicaparaPiaget(1966)edametarepresentaoparaLeslie(1987)aqualsetornaria
opaca,isto,seriadestacadadarealidadeetransformada,atravsdamanipulaodaprpria
percepo.Emoutraspalavras,arepresentaodeumaperceponoseriamaisuma
representaodomundodeumaformadireta(transparente),masrepresentaesdas
representaes(dametarepresentao).Essasuspensodasrelaesderefernciacomo
mundodenominadaporLesliecomodecouple(Leslie,1987).
Aodividirasconstruesdesituaesimaginriascomosoutros,isto,aocompreenderofaz
decontanosoutros,estabeleceseumaformaelementardecompreenderoestadomentaldos
outros(suascrenas,desejoseintenes)osrudimentosdeumateoriadamente.Nesse
pontodadiscussoimperativoquesefaaumadistinoentreoconceitodemeta
representaodeLeslieePerner.Paraesteltimo,ametarepresentaoimplicaumprocesso

maisavanadoquearepresentaodarepresentaonecessitariaacompreensodoprprio
atorepresentacional(Perner,1991).Odesenvolvimentodeumateoriadamenteenvolveria,
ento,noapenasumarepresentaointernaarespeitodascoisasmastambmacapacidade
derefletirsobreessasrepresentaes(Dennet,1978).
Acompreensodacrianaarespeitodascrenasdosoutrosfoiprimeiroinvestigada,
experimentalmente,porWimmerePerner(1983)utilizandosedeumtestebaseadonuma
estriadebonecosnaqualumpersonagemmantmumacrenafalsa(diferente)daquelada
criana.Crianasquepassavamnessetestedemonstravamcapacidadeparapredizero
comportamentodopersonagembaseadonacrena(falsa)domesmo.
BaronCoheneequipe(BaronCohen,Leslie&Frith,1985)adaptaramesseexperimento,criando
otestedaSallyAnnparainvestigaropossvelcomprometimentodecrianascomautismona
habilidadedeusarocontextosocialparacompreenderoqueoutraspessoaspensame
acreditam.Paraosautores,umdosaspectosfundamentaisdateoriadamenteacompreenso
dopapeldacrenanadeterminaodeumaao,ouseja,aquiloqueapessoaacreditapode
sermaisrelevantenodesencadeamentodeumdadocomportamentodoquequaisquer
circunstnciasreais.Dessaforma,aconsideraodefalsascrenasseriatoimportantena
determinaodeumcomportamentoquantoasreais.
Nessatarefa,umaboneca(Sally)colocaoseubrinquedonumacaixaesaidasala.Enquanto
isso,outraboneca(Ann)tiraobrinquedodacaixaemqueSallyohaviacolocadoedepositao
emoutracaixa.PerguntasecrianaemqualdascaixasSallyprovavelmentevaiprocuraro
brinquedoquandoretornarsala.Ascrianascomautismo,aocontrriodascrianascom
desenvolvimentonormalecomdeficinciamental,mostraramdificuldadesemperceberque
Sallynotinhanenhumainformaoarespeitodamudanadecaixa,etenderamaresponder
queSallyprocurariaobrinquedonacaixaemqueAnnohaviacolocado.Emoutraspalavras,
essascrianasdemonstraramdificuldadesemcompreenderoqueSallypensavaeempredizero
seucomportamentocombasenoseupensamento.Taisresultadosforamreplicados,
subseqentemente,(Prior,Dahlstrom,&Squires,1990Ozonoff,Pennington&Rogers,1991),
excetoparaascrianascomnveismaisaltosdefuncionamentoglobal,eparaaquelascom
sndromedeAsperger,levandoconclusodequecrianascomautismoapresentamumatraso
oudesvionodesenvolvimentodacapacidadededesenvolverumateoriadamente(Baron
Cohen,1991).Essecomprometimentoacarretariadeficitsnocomportamentosocialcomoum
todoenalinguagem.Osdeficitsdelinguagemseriamumaconseqnciadaincapacidadedessas
crianasparasecomunicaremcomoutraspessoasarespeitodeestadosmentaisassimcomoos
distrbiosnocomportamentosocialrefletiriamadificuldadeemdarumsentidoaoqueas
pessoaspensameaomodocomosecomportam.
BaronCohen(1995),expandindoosmodelosdeWellmaneLeslie,propsumoutromodelopara
explicarodesenvolvimentodosistemarepresentacional,denominadodesistemadeleiturada
mente(mindreading).Adotandoumaperspectivaevolucionista,sustentaqueafunodesse
sistemaseriaestabelecerligaesentreaspropriedadesdomundo,atravsdequatro
mecanismosbsicoseinteratuantes:detectordeintencionalidade(ID)detectorde
direcionamentodoolhar(EDD),mecanismodeatenocompartilhada(SAM)emecanismode
teoriadamente(ToMM).Osdoisprimeirospermitemqueacrianaconstruaimagenssobre
pessoaseajasegundoumainteno,estabelecendodessaforma,representaesentreoagente
daaoeoobjetoreferentedestaao(representaodidica),semcontudohavera
compreensodequeambosestocompartilhandoumamesmainteno(representao
tridica).Esseltimoprocessosseviabilizaatravsdorecebimentodeinformaessobreo
estadoperceptualdoagente(fornecidaspeloIDeEDD),asquaissoentoassociadasaoseu
prprio,atravsdomecanismodeatenocompartilhada.
Oautorenfatizaopapeldossentidos(viso,tatoeaudio)nomecanismodeateno
compartilhadaemespecialaimportnciadoolharnainterpretaodeaesambguasnoque
serefereaestadosmentaisoqualconstituisenosfundamentosdateoriadamente(ToMM).
Esseltimodispositivohabilitariaacrianaainterpretarocomportamentonosomenteem
termosvolitivoseperceptuais,mastambmemtermosepistmicos(pensamento,
conhecimento,crena,etc.)esuarelaocomaao,utilizandosedoreferencialdeopacidade
oudecouple,descritoporLeslie(1987).
EssateoriaafirmaqueosmecanismosdeIDeEDDestariamrelativamenteintactosnascrianas

comautismo,enquantoosdispositivosSAMeToMMestariamdeficitrios.Ouseja,aqueles
comportamentossociaisquenoenvolvemmetarepresentao,comoporexemplo,os
afiliativos(abraar,beijar)einstrumentais(buscadeassistncia)podemapresentarse
relativamentesemcomprometimento,oquenoocorreriacomaquelesenvolvendoaatribuio
deestadosmentaisaoutrem.

TeoriasNeuropsicolgicasedeProcessamentodaInformao
Osestudosatuaisarespeitododeficitcognitivoemautismoinspiraramsenotrabalhopioneiro
deHermelineOConnor(1970),queforamosprimeirosatestarem,cientificamente,comoas
crianasautistasprocessavamainformaosensorialnaresoluodetestesdehabilidadesde
memriaemotoras.Elesconcluramqueessascrianasmostravamdeficitscognitivos
especficos,taiscomo:problemasnapercepodeordemesignificado,osquaisnopoderiam
serexplicadospordeficinciamentaldificuldadesemusarinputsensorialinternoparafazer
discriminaesnaausnciadefeedbackderespostasmotorasetendnciaaarmazenara
informaovisual,utilizandoumcdigovisual,enquantoascrianascomdesenvolvimento
normalusavamcdigosverbaise/ouauditivos.Particularmentesurpreendentesforamas
respostasdessascrianasaosestmulosauditivosaintensarespostafisiolgicaasons
contrastavacomapassividadegeralmentedemonstradaporessascrianasemsituaes
envolvendotaisestmulos.
Resultadossemelhantesforamdescritosemoutrosestudoseteoriasarespeito
dosdeficitsperceptivosemcrianascomautismoosquais,apesardeadotaremdiferentes
terminologiaseinterpretaes,descreveramomesmofenmeno:arespostaatpicadecrianas
autistasaestmulossociaisenosociais.Algunsexemplosdessesconceitosso:
hiperseletividadesensorial(Schreibman&Lovaas,1974)otimizaodaestimulaosensorial
(Hutt&Hutt,1968Zentall&Zentall,1983)inputsensorialemodulaodaateno(Ornitz&
Ritvo,1976).

FunoExecutiva
Acreditasequeacapacidadedeplanejamentoedesenvolvimentodeestratgiasparaatingir
metasestligadaaofuncionamentodosloboscerebraisfrontais(Duncan,1986).Essahabilidade
envolveflexibilidadedecomportamento,integraodedetalhesisoladosnumtodocoerenteeo
manejodemltiplasfontesdeinformao,coordenadoscomousodeconhecimentoadquirido
(Kelly,Borrill&Maddell,1996).Ahiptesedecomprometimentodafunoexecutiva
comodeficitsubjacenteaoautismosurgiuemfunodasemelhanaentreocomportamentode
indivduoscomdisfunocorticalprfrontaleaquelescomautismo:inflexibilidade,
perseverao,primaziadodetalheedificuldadedeinibioderespostas.Essascaractersticas
foramsubseqentementecomprovadaspelosresultadosdodesempenhodeindivduoscom
autismoemtestesdestinadosamedirfunesexecutivas,comoporexemplo,oWisconsinCard
SortingTest(Heaton,1981).Entretanto,umadaslimitaesdessestestesqueelesno
possibilitamadecomposiodefunescognitivascomplexasemunidadeselementares,oque
permitiriaaidentificaodecomprometimentoemfunesespecficaseainvestigaoda
associaoentreessasfunesediferentespatologias(Ozonoff,Pennington&Rogers,1991).
HugheseRussel(1993)demonstraramqueogrupodecrianasautistas,comparadoaosgrupos
decontrole,apresentaramumdeficitmaiornacapacidadedeplanejamentoparaatingiruma
meta.Elesutilizaramumexperimentonoqualacrianadeveriaaprenderaobterbolinhasde
gudededentrodeumacaixa,utilizandosedeumaentreduasdiferentesestratgias.As
crianascomautismofalharamemaprenderaformacorretaparaobteressefim,demonstrando
maiorinsistncianaestratgiaincorreta.Domesmomodo,McEvoy,RogersePennington(1993)
demonstraramqueogrupodecrianasprescolarescomautismo,comparadoaosgruposde
controle,apresentouamesmatendnciadeperseveraonaestratgiaincorretaemumatarefa
dereversoespacial.Almdisso,aperformancenestatarefacorrelacionousecomahabilidade
nocomportamentodeatenocompartilhada,isto,acapacidadededirigiraatenodo
parceiroparaumobjetooueventodeinteresse,espontaneamente.Issosugerequetal
habilidadepodeestarrelacionadamaturaodoslobosfrontais,equeambasashabilidades

desenvolvemsenomesmoperodo,isto,nosegundosemestredevidadobeb.
Preocupadosemfornecerumadescriomaisdetalhadaacercadasdisfunesexecutivas
implicadasnoautismo,Ozonoff,Strayer,McMahoneFilloux(1994),utilizaramsedoparadigma
doprocessamentodainformaonumestudocomparandogruposdecrianaseadolescentes
comautismo,comsndromedeLaTouretteecomdesenvolvimentotpico.Osachadosforam
queogrupodeautistasobteveumdesempenhocomparvelaogrupodecontroleemtarefasque
exigiamprocessamentoglobal/local(atenoaodetalheouaotodo)einibioderespostasa
estmulosneutros.Emcontrapartida,odesempenhodessegruponastarefasquerequeriam
flexibilidadecognitiva(mudanadefocodeatenodeumpadrodeestmuloparaoutro)
apresentousesignificativamentemaiscomprometidodoqueosoutrosdoisgrupos,reforandoa
noodedisfunoexecutivanasndromedoautismo.

CoernciaCentral
Diferenasnosistemadeprocessamentodainformaoemcrianascomautismotambma
basedeoutrarecenteteoriaemautismo(Frith,1989).Afaltadatendncianaturalemjuntar
partesdeinformaesparaformarumtodoprovidodesignificado(coernciacentral)uma
dascaractersticasmaismarcantesnoautismo.Ointeressantedessateoriaquebuscaexplicar
nosomenteosdeficitsmastambmashabilidadesasquaispodemestarnosomente
preservadasmasinclusivemostraremsesuperioresemindivduoscomautismo,estasltimas
recebendomenoratenonaliteratura.
Atendnciaemverpartes,aoinvsdeumafigurainteira,eempreferirumaseqncia
randmica,aoinvsdeumaprovidadesignificado(contexto),podeexplicaraperformance
superiordecrianascomautismo:a)nasescalasdeWeshlerqueenvolvemreunioe
classificaodeimagensporsries,emespecialnosubtestedeCubos(Happ,1994)b)nas
tarefasdelocalizaodefigurasocultas(Shah&Frith,1993)ec)nastarefasdememorizao
deumasriedepalavrassemsentidoaoinvsdaquelascomsignificado,comparadasaos
gruposdecontrole(Hermelin&OConnor,1970).Evidentemente,hsemelhanasentreessa
teoriaeadedisfunoexecutiva.Porm,ateoriadacoernciacentralpredizcomprometimento
somentenaquelasfunesexecutivasqueestoassociadasintegraodeumestmulodentro
deumcontexto.

Concluso
Ascontribuieselimitaesdasabordagensaquiapresentadasmerecemdestaque,nesteponto
dediscusso,iniciandosepelapsicanaltica.Osavanosnosestudossobreascapacidades
sociaisdobebcontriburamparaexpansesereformulaesdasteoriasevolutivas
psicanalticas.Anoodeumrecmnascidopassivoepoucoreceptivosexperinciasdo
ambientefoisubstitudaporfartasevidnciassobreapercepoalertaebuscaativadobeb
poroutroserhumano(Messer,1994),conduzindoasriosquestionamentossobreaexistncia
deumafaseautsticanormal(Mahler,1975)ouesquizoparanide(Klein,1932/1989),posies
essasque,segundoMaratos(1996)eAlvarez(1992)estosendorevistas.Poroutrolado,o
estudonareadoautismotambmrepresentaumagrandecontribuiopsicologiado
desenvolvimentoaolanarluzessobreopapeldainteraodosprocessosconstitucionaise
ambientaisnodesenvolvimentohumano(asreflexesereformulaesaplicamsetambms
teoriaspiagetianasdodesenvolvimentosocial,poisalertamparaumacompetnciasocialdo
bebmaisprecocedoqueaquelapostuladaporPiaget).Porfim,emboracrticassejamfeitass
interpretaespsicanalticasquantognesedoautismoeaalgunsaspectosdotratamento(ver
Alvarez,1992eMaratos,1996)easobservaesrealizadaspelosseusproponentestmsido
confirmadasemestudoscontemporneosemuitocontriburamparaadisseminaodo
conhecimentosobreascaractersticasclnicasdessasndrome.
Quantosteoriasafetivas,suaslimitaesrepousamevidentementenoestabelecimentode
prioridadescausaisnadeterminaodoautismo.Crticastmsidofeitasaoargumentodeque
osdeficitssociaisdecorreriamdeproblemasnosistemaafetivocujasbasesseriaminatas,pois
seriamprexistentescapacidadedemetarepresentar.Aevidnciaparaesseargumento

estarianasdificuldadesdacrianaautistaquantoexpressodecomportamentosscio
comunicativosnoverbaiseafetivos,aindanoprimeiroanodevidadacriana(verBosa,
1998).Contudo,segundoostericosdamente,taishabilidadesjpoderiamserconsideradas
indicadoresprecocesdacapacidadededesenvolverumateoriadamente(BaronCohen,1995).
Dessaforma,disfunesnareadacomunicaoedoreconhecimentoeexpressodaemoo
poderiamserexplicadostantoporfatoresafetivosquantocognitivos.Dequalquerforma,umdos
grandesmritosdasteoriasafetivasfoiodechamaremaatenoparaafalhadostericosda
menteemconsiderarocomponenteafetivonarepresentaodeestadosmentais.
Sobreateoriadamenteaplicadaaoestudodoautismo,Bailey,PhilipseRutter(1996)ressaltam
queaspesquisasnessareapossibilitaramumgrandeimpulsonoconhecimentodos
mecanismoscognitivosenvolvidosnessasndrome,cujosresultadostmsemostrado
suficientementerobustosnasreplicaes.Entretanto,chamamelesaatenoparaospontos
nevrlgicosqueaindapersistem,taiscomo:a)explicaesarespeitodapequenapercentagem
decrianasautistasquepassamnostestesdateoriadamente,masqueadespeitodisto
apresentamdeficitssociaisnasuavidacotidianab)arelaoentreteoriadamentee
comportamentosestereotipadosouainda,ilhasdehabilidades.
Arespeitodopapeldodeficitnafunoexecutivanaorigemdoautismo,oestabelecimentode
umarelaocausalcontroverso,sendoqueumarelaorecprocaentreambosnopodeser
descartada(McEvoyecols.,1993).Almdisso,contraacorroboraodanoodeque
odeficitnafunoexecutivaseriaprimrionoautismo,estoosestudosdemonstrandoque
problemasnessareanosoespecficosdessapatologia,sendotambmencontradosem
outrostranstornos,taiscomonosdeDeficitdeAtenoeHiperatividadeTDAH(Chelune,
Ferguson,Koon&Dickey,1986).
Finalmente,sobreateoriadacoernciacentral,podesedizerqueestaencontrasenumestgio
muitoinicialequediversasquestesprecisamserexaminadas,taiscomo:a)asobreposio
comateoriadafunoexecutiva,considerandosequeambasapontamaexistnciade
umdeficitnacapacidadedeintegrarpartesemumtodo,comocentralsndrome(Kellyecols.,
1996)eb)ainvestigaodecrianassituadasemdiferentespontosdoespectroautistae
daquelascomoutraspatologias,atravsdeestudoscomparativos.Almdomais,essateoria
noexplica,deformadireta,comoodeficitdecoernciacentralserelacionacomas
dificuldadesnocomportamentosocial.Poroutrolado,asteoriasdeprocessamentoda
informaotmumpapelfundamentalemtermosdeinterveno,umavezqueoconhecimento
arespeitodasformasparticularescomquecrianascomautismoapreendemomundo
circundantetemrevertidoemestratgiasdeao,porexemplo,naprticapsicopedaggicacom
essascrianas.
Emsuma,temhavidoumaexpansoconsiderveldepesquisassobreosaspectossociaise
cognitivosnareadoautismo.Entretanto,umainterpretaonicaefinaldoconhecimento
acumuladoaolongodosanospermaneceimpossvelporvriasrazes.Primeiro,osdiferentes
achadosaindanocobremtodaaextensodediferenasindividuaisaolongodoespectro,
emboratenhamcontribudoparadesmistificar,emparte,aidiacaricaturizadadeumindivduo
comautismo.Sonecessriosmaisestudosqueinvestiguemnosomenteasdeficinciasmas
tambmascompetnciassociaisdestesindivduos.Pensasequeoconhecimentoacercadessas
diferenaspossaterimplicaesparaaidentificaoprecocedasndrome,vistoqueascrianas
autistasmaiscompetentessoasquemaisdemoramarecebertaldiagnstico.Segundo,a
questododiagnsticodiferencialaindaapresentasecontroverso.Finalmente,essecampotem
sidodominadopelapolmicaemtornodeprioridadescausais(afetivas,cognitivas,biolgicas)
nadeterminaodasndrome.Aindaqueainteraodessesdiferentesprocessostenhasido
propostaereconhecidaemtermostericos,asuaoperacionalizaoaindaconstituiumgrande
desafioaosfuturosestudos.Esforosdevemserconcentradosnadesafiadoratarefadeintegrar
seosachadosdasdiferentesreasafimdecompreenderseosmecanismosatravsdosquais
diferentesfacetasdocomportamentocombinamseparaformarointriganteperfilque
caracterizaoautismo.

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Recebidoem21.09.99
Revisadoem13.10.99
Aceitoem04.11.99

Sobreasautoras:
CleoniceBosaPsicloga,especialistaemPsicopedagogiaTeraputica,Mestre
e,PscologiadoDesenvolvimentopelaUniversidadeFederaldoRioGrandedo
SulePhDemPscologiapeloInstitutodePsquiatria,UniversidadedeLondres,
ProfessoradoPPGemPsicologiadoDesenvolvimentoedaPersonalidadeda
UniversidadeFederaldoRioGrandedoSul.
MariaCalliasBA(Hons.),MA.MSC,PHd,emPsicologiaClnica,Professorae
PsiclogaClnicadoInstitutodePsquiatria,UniversityofLondoneMoudsley
Hospital(at1995).Atualmente,ChefedoDepartamentodePsicologiaClnicada
InfnciaedaAdolescnciadoSt.George'sHospital,Londres,Inglaterra.