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o CONCEITO

46

EXTENSOE COMPREENSO
DOSCONCEITOS

B-

Extenso e Compreenso

dos Conceitos

10. DEFINiO.- Tomemos o conceito "homem". Podemos discernir neste conceito um certo nmero de caracteres e
de aspectos inteligveis que, reunidos, o disA compreentinguem de qualquer outro, por exemplo:
so de um consubstncia. corpo vivo. dotado de sensibiliceito se avalia de
dade. racional. No conceito "animal", poacordo
com o
demos tambm discernir os elementos inteconjunto de suas
ligveis: substncia. corpo vivo. dotado de
notas.
sensibilidade. Denominemos notas de um conceito (objetivo) os elementos ou aspectos inteligveis que o
esprito nele discerne e que lhe pertencem necessariamente.
Chamaremos ento
COMPREENSO
de um conceito
racterizam.
Chamaremos,

sua amplitude

47

em relao

s notas que o ca-

por outro lado, de

EXTENSO
de um conceito

sua amplitude em relao aos indivduos (ou,


mais geralmente, aos objetos de pensamento) aos quais se aplica e agrupa em sua uniSua extenso se
dade. Assim, o conceito "ariano" estendemede de acordo
se a todos os indivduos de lngua indo-eucom o conjunto
ropia; o conceito "homem", a todos os indos objetos aos
quais convm.
divduos dotados de alma racional; o conceito "animal", a todos os indivduos de sensao; o conceito "quadrado" tem menor extenso que o conceito "quadriltero",
que por sua vez tem menor extenso que
o conceito "polgono".
A considerao
da extenso e da compreenso
dos conceitos desempenha um papel capital na teoria do raciocnio.

11. LEI GERAL.- A compreenso do conceito "animal",


sendo menor que a do conceito "homem" (a nota "racional".
com todas as propriedades
subseqentes,
Quanto maior
falta ao conceito "animal").
este conceito
a extenso de um
poder convir a indivduos (animais sem raconceito,
tanto
, zo) aos quais o conceito "homem" no conmenor
a sua
vm; sua extenso ser portanto maior que
compreenso,
e
a do conceito "homem" (h mais animais do
reciprocamente.
gue homens). Do mesmo modo, o conceito
'polgono",
que tem maior extenso do que
o conceito "quadriltero",
ter uma compreenso
menor do
que este. De modo geral dizemos que
.
a extenso e a compreenso
dos conceitos
esto entre si em razo inversa.

* 12. A EXTENSOE A COMPREENSODOSCONCEITOSDEVEM


SEREN~ENDIDAS
EMRELAO I:SStNCIAUNIVERSAL.- importante fixar desde agora as noes de extenso e de cornpreeno, noes estas de que um pensamento eiA extenso de
vado de norninalismo!' jamais compreender
um conceito

a verdadeira significao. Para o nominalismo,


apenas
uma
a nica coisa de real que existe em um conceipropriedade que
to so os indivduos que ele representa; por
supe antes de
conseguinte, a extenso de um conceito - ou
si a compreena amplitude de sua universalidade, ou ainda a
so ou conjunto
sua aplicabilidade
a um conjunto mais ou
das notas constimenos grande de indivduos - o que constitutivas da essntui essencialmente e primordialmente seu cacia apresentada
rter de conceito. Pelo contrrio, se verdade
ao espirito.
que o conceito apresenta imediatamente ao espfito um~ essncia. natureza. ou qididade, e
que esta representa alguma coisa de real, 12 ento ser preciso

Vrios Lgicos modernos. particularmente vrios Lgicos ingleses, empregam a palavra denotao como sinnimo de extenso, e a palavra conotao (ou, ainda. a palavra inteno) como
sinnimo de compreenso. 11I

tncia, o homem um ser vivo. o homem raciona1. .. ). Mas um sinal que decorre da definio da extenso c da compreenso
dos conceitos.
e que no poderia
constituir esta ltima.
Alm disso. preciso que as proposies
em questo sejam de matria necessria (ou em outras palavras. que a atribuico se realize per se. no per arcidens+.
Se eu digo "o homem pesa 90 kg" (isto . este homem pesa 90 kg) ou "algum
homem est presente".
o conceito
"pesando
90 kg" e o conceito' "presente"
no

dizer com M. GOBLOT (Log .. capo 111) que a extenso de um conacordo com o nmero de proposies
possveis
das quais ele
homem. Paulo homem. erc.) e sua compreenso
de acordo
proposies
possveis das quais sujeito (o homem uma subs-

fazem parte da compreenso


do conceito "homem"
nem o conceito "homem"
da
extenso
do conceito
"presente".
ou do conceito
"pesando
90 kg ", A inovao
proposta aqui por M. GOBI.OT consiste, a nem dizer. em pr o carro diante dos bois.
11. Ver Introd .. pg. 106-107.
12. lbid. Ela existe no real. mas perdendo
o estado de universalidade
que
possui no esprito.

10. Pode-se
se avalia de
predicado (Pedro
com o nmero de
ceito

52

o CONCEITO

realidade, estritamente
idnticas. Goblot muito nominalista
em
sua noo do "Conceito" e muito realista em sua noo da "Idia",
sem dvida alguma porque no soube estabelecer
o exato equilbrio de sua Lgica em uma teoria s da abstrao e do universal.
Algumas das suas observaes
sobre as idias :-- com as devidas
atenuantes quanto ao seu platonismo - so todavia muito justas:
mas essas observaes (h-as, em certo sentido, mais nas idias do
que nas coisas, eles representam necessidades
lgicas de que o nosso esprito no dispe, etc.) aplicam-se igualmente aos conceitos
devidamente
compreendidos.
d) A extenso de um conceito uma propriedade
lgica que
possui em nosso esprito. - A extenso de um conceito diz respeito tanto aos indivduos, como aos objetos de conceito universais, mas de menor extenso do que ele, nos quais se realiza. Por exemplo, o conceito "homem" e o conceito "bruto" achamse contidos na extenso do conceito "animal", e "este homem, aquele
homem, este cavalo, este co, esta borboleta, etc." tambm esto
contidos conseqentemente
na extenso desse conceito. Em se tratando de indivduos contidos na extenso de um conceito, eles so
em quantidade infinita (pois h uma infinidade de indivduos possveis que tm a natureza humana ou a natureza animal): no se deve
dizer, portanto, que a extenso de um conceito se avalia pelo nmero
maior ou menor, mas sim pela quantidade (infinita) maior ou menor
de indivduos aos quais convm. E isto suficiente para mostrar
que o conceito universal algo completamente
diverso de uma coleo de indivduos: pelo fato de ser primeiro alguma coisa de uno
(no esprito) que pode aplicar-se a uma quantidade infinita de indivduos; o que apresenta imediatamente
ao esprito no uma coleo ou uma srie de indivduos, a nature::a que se realiza em cada
um deles.
UMA NATUREZA

EXTENSO

E COMPREENSO

53

no estranha idia que muitos Lgicos modernos, em particular


alguns "extensivistas",2-'
fazem do silogismo, nem talvez, segundo
parece,. averso que certos Lgicos (Hamel in, particularmente),
contaminados,
apesar de tudo, pelas influncias nominalistas
manifestam sistematicamente
a respeito da extenso.
.

13. CONCEITOS "SUPERIORES"


E "INFERIORES".
Tudo O que
~ hom~m animal, mas nem tudo o que animal homem. O
oncerto animal implicado ou "inferido"
pelo conceito homem (faz parte de suas notas institutivas),
mas o conceito
homem no implicado ou "inferido" pelo conceito animal
(no faz p~rte de suas notas constitutivas).
Diz-se que o con'Cito contido ou inferido
superior
ao conceito que implica ou inferente
ele tem uma
EXTENSO

porque

maior,

porque o contm em si.


Um conceito superior est em relao a
seus inferiores como um todo em relao a
suas partes: assim, "animal" e "vegetal" so

Como j dissemos, a extenso de um conceito pressupe sua


compreenso.
Considerar um conceito em sua extenso, ou do ponto de vista da extenso, no fazer por conseguinte
abstrao de
sua compreenso,
nem considerar esse conceito como uma simples
coleo de indivduos, o que equivaleria simplesmente
a destru-Io
como conceito. Considerar "homem" do ponto de vista da extenso
considerar esse objeto de pensamento em relao quantidade
de indivduos aos quais ele convm, mas considerar tambm um
objeto de pensamento que tem uma certa compreenso caracterstica e que uno no esprito - e, portanto, coisa bem diversa da quantidade de indivduos em cada um dos quais ele se realiza.
O Nominalismo
tende a confundir a extenso de um conceito
com a resoluo deste em uma simples coleo de indivduos, deturpando assim completamente
a noo da extenso. Esta confuso
bastante grave, que torna toda a Lgica a bem dizer impossvel,

DOS CONCEITOS

m a I

23.

Ver adiante n'" 70 e RI.

Os "inferiores"
de um conceito
so os conceitos
que o "inferem"
mas que no so
"inferidos"
por
ele, e que, portanto, do ponto de
vista da extenso,
se acham
nele
contidos,

o CONCEITO

54

AS VRIAS

artes de "corpo vivo"; "homem" tz ':~ruto", partes de,:'animal::;


Rpedro" e "Paulo",
"Tiago" e "Joao ,~tc'ipartes
de homem
.
Os Lgicos
denominam
todo potencial
. ou todo logico o
conceito
superior
na medida em que c~ntef!1 ~,eus inferiores.
Sendo estes do ponto de vista da 'predicao
(ou da at~I~U1o de um predlcado
a .um sujeito pelo ver~~, ser), SU{~ltos
dos quais dito o concerto
sueenor
(dizemos:
o anima
e um
corpo vivo", "Pedro homem", etc.), denommam-se
elespartes subjetivas desse concerto.
EXERCCIOS.- Classificar os seguinte.s ~onceitos: Cristo. Judeu, Herege, Ateu, Catlico. Luterano. Poh~els~a, ~olocando os c~>nceitos inferiores abaixo dos supenores.
DlstnbUl-los-<:mos
a..sslm.
quer mencionando
os conceitos que faltam a certa~ articulaces,
e
que esto aqui colocados entre parnteses. quer deixando seu lugar
em branco:
(Testa)
Ateu

r....-__

Politesta

-"'A.----....
~)

nstao
Cato~I' ICO

~
1) Classificar

desse modo os seguintes

H erege

C -

conceitos:

De acordo
ceitos:

f"

3 segundo

------

n'

~,
O todo lgico denomina-se
- : "H
rn" e "Bruto" esto
potellclG.
ome
.'

s em potncia

ponto

de vista

dividiremos

os con-

apreenso;

a sua extenso.

EM RELAO

incomplexos

AO ATO MESMO

os conceitos

e complexos

DE SIMPLES

APREENSO,

di-

em

INCOMPLEXOS

e
COMPLEXOS.

ng2

potencial porque

com este

1. Conceitos

m~

de Conceitos

10 em relao ao ato mesmo de simples


20 segundo a sua compreenso;

videm-se

-----------"-------b
b'
__----~J'-------__ -----J'--------c? "di
di'"
~
......----~~

Espcies

14. Podemos dividir ou classificar


os conceitos
segundo
pontos de vista bem diferentes.
A Psicologia considera-os
do
ponto de vista de sua origem,
distinguindo
por exemplo
os
conceitos
diretos. pelos quais conhecemos
alguma coisa sem
levar em considerao
o nosso prprio
ato de conhecer
("o
homem",
"a pedra") e os conceitos reflexos. pelos quais, considerando o nosso ato de conhecer,
tomamos
como objeto esse
prprio
ato, ou os nossos prprios
conceitos
mentais,
ou a
faculdade
de onde procedem.

15.

m'

As Vrias

A Lgica Menor considera


os conceitos
do ponto de vista
da maneira pela qual os objetivos de pensamento
so apresentados por eles. a fim de serem manejados
pela razo e dispostos no discurso.

Luterano ...

24

3) Quais so as partes subjetivas do conceito Seo Cnica,


do conceito Quadriltero,
do conceitoxrre,
do. conceito Vertebrado, e do conceito Virtude?

Predicamentos).

Homem Ruminante
Gimnosperma,
Coleptero.
Capito-defragata
Hip6crates,
Sub'stncia, Pinheiro. Soldado. Es.c~ravelh<?,
Larin ~lo!sta, Musca domestica. Bombyx, Homero, Mdico, BOI,
. gal Fldias Mosca, Borboleta, Cabo-de-esquadra,
AnglOsperma,
A ntrnar,
,
. h'
I
t
Dptero, Poeta, Bovdeo, Artil eITO, nse o.
2) No esquema seguinte as letras designam <?sconceitos colocados por ordem de extenso decrescente.
Substituir a~ let~a~ po~
quaisquer conceitos correspondendo
as mesmas condies lgicas:

55

A Lgica Maior considera


os conceitos
do ponto de vista
da maneira
pela qual as vrias espcies
de contedo,
ou de
objetos de pensamento
que eles apresentam,
interessam
a sua
ordem no esprito
(assim que os divide em Predicveis
ou

(Monoteista
~C'~
Judeu

ESPCIES OE CONCEITOS

s contn!, suas p~;tes


no conceito
Animal.

em

diviso
que j encontramos
a respeito
uma vez que o conceito objetivo outra

to formal

de simples

apreenso.

da simples apreenso,
coisa no que o obje-

AS VRIAS

o CONCEITO

60
nem com o conceito

"homem"
Os homens

tomado
[reunidos

coletivamente:
nesta sala] so doze:

ora, Pedro homem;

ESPCIES DE CONCEITOS

61

restringida a um nico sujeito individual determinado,


como
ao dizermos "este homem", "este filsofo" (ou ainda "Csar",
"Leibniz"),
e o caso em que sua extenso no restr ingida a
um nico sujeito individual determinado? Podemos dizer que
no primeiro caso temos um conceito individual ou

logo, Pedro doze.


SINGULAR.

4. Extenso

do Conceito-Sujeito

18. DIvIso DO CONCEITO-SUJEITO SEGUNDO A SUA EXTENSO.


- 1) Podemos considerar um conceito no mais em si mesmo ou simplesmente
como conceito, como vimos na diviso
precedente, mas como sujeito de uma proposio e relativamente ao uso lgico que neste sentido dele fazemos. Sob o
primeiro ponto de vista, o conceito era considerado,
por assim dizer, estaticamente;
assim havamos comparado a extenso do conceito homem corri a do conceito
animal e do
conceito hindu; do segundo ponto de vista, o conceito considerado dinamicamente,
quer dizer, em sua funo de sujeito: acontece ento que o mesmo conceito, homem, por exemplo, pode desempenhar funo diferente quanto extenso; e
a palavra extenso no designa somente a amplitude de um
conceito quanto aos indivduos nos quais se realiza, mas a
amplitude de um conceito em relao aos indivduos eos quuis
considerado como comunicvel em sua funo de Sujeito,
isto , enquanto recebe o predicado. A diviso a que nos conduz a extenso do conceito considerado sob este novo ponto
de vista (ponto de vista do papel do conceito-sujeito
na proposio) de importncia capital na teoria da Proposio e
do Silogismo."
J sabemos" que em si mesmo o objeto diretamente apresentado ao esprito por qualquer conceito universal. Considerado porm no USD que deles fazemos, pode ser tomado quer
em toda a sua universalidade,
quer somente em uma parte desta, quer por fim como individualizado
num determinado
sujeito singular no qual se realiza.
2) Consideremos
o conceito-sujeito
de uma proposio.
No ser preciso distinguir o caso em que sua extenso
31. Esta diviso se reduz teoria da suppositio do termo e do conceito (ver
adiante, n? 27).
32. Cf. Introd.,

pgs.

105 e 108.

e no segundo

"

caso, um conceito
COMUM.

Alm disso, a extenso de um conceito (comum) pode ser


restringida (no sentido de que este conceito no considerado como comunicvel a todos os indivduos compreendidos
nele) sem ser no entanto limitada a um s sujeito individual
determinado,
como ao dizermos: "algum homem", "algum filsofo". O conceito denomina-se,
ento, particular.
Pelo contrrio,
quando a extenso do
conceito absolutamente restringida (isto ,
quando ele considerado
como comunicvel a todos os indivduos nele compreendidos), como quando dizemos "todo homem",
"todo filsofo", o conceito denominado
DISTRIBUTlVO

ou

O conceito-sujeito da proposio singular,


particular
ou
distributivo
(universa I).

UNIVERSAL.

ento "distribudo"
universalmente
a todos os indivduos aos quais convm a natureza homem ou filsofo; em tal
caso, esta natureza universal, tirada da experincia
sensvel
pela abstrao e colocada pelo esprito diante dele, no , por
assim dizer, retocada pelo esprito do ponto de vista da extenso, considerada independentemente
de qualquer modalidade ou de qualquer condio individual, em suma, em toda
a sua universalidade.
"Um predicado", explica S. Toms de Aquino", " atribudo a
um sujeito universal: 1) ora em virtude da prpria natureza universal, por exemplo quando a coisa atribuda se relaciona com a essncia do sujeito ou segue princpios essenciais. como quando se diz:

33. In Perihermenelas,

lib. I. capo VII. lect. 10. n" q c 13.

AS VRIAS

62

ESPCIES DE CONCEITOS

63

CONCEITO

orno est animal, ou homo est risibilis; 2") ora em virtude de algum
singular no qual se encontra o predicado,
por exemplo quando a
coisa atribuda se relaciona com a ao do indivduo. como: homo
ambu/at ...
"No primeiro caso, o predicado atribudo ao sujeito universal
universalmente,
praedicatur
de eo universaliter, porque lhe convm segundo a multido na qual este universal se realiza, quia
sci/icet ei convenit secundum totam multitudinem
in qua invenitur.
E para designar isto recorreu-se palavra "todo" (omnisv, significando que o predicado atribudo ao sujeito universal quanto a tudo
que se acha contido nesse sujeito. quant um ad t otum quod sub
subiecto
continetur ...
"Para designar o segundo caso, recorreu-se
ao sinal "algum"
(aliquis vel quidam). significando
que o predicado atribudo ao
sujeito universal
em virtude de uma coisa singular. mas designada
sob uma certa indeterminao
..;"
Acrescentemos
que essa diviso em universalmente
considerado e particularmente
considerado (ou. em outros termos. distributivo
e particular)
diz respeito ao universal considerado segundo se acha
nas coisas singulares.
secundum quod est in singul aribus . Mas o
universal pode tambm ser considerado
segundo o ser que ele tem
no esprito, secundum esse quod h abet in intellectu . Neste caso.
no sendo tomado conforme comunicado aos indivduos no real,
mas ao contrrio conforme deles separado. ento no tomado
nem universalmente
nem particularmente.
mas enquanto uno, ut
unum - quer se lhe aplique um predicado
que se relacione com a
operao do esprito. como ao dizermos "homem atribuvel a vrios sujeitos", quer mesmo quando se lhe aplique um predicado que
tem relao com o ser que a natureza apreendida pelo pensamento
possui nas coisas. como nesta frase: "O homem a mais nobre das
criaturas". "Este predicado, com efeito. convm muito bem natureza humana mesmo segundo ela existe nos indivduos. pois qualquer homem individual mais nobre que todas as criaturas irracionais. Todavia. todos os homens individuais no so um homem
fora do pensamento,
mas apenas na concepo do esprito: e deste
modo, isto , como uma coisa una, que o predicado aqui atribudo
ao sujeito." (Ibid.)

No quadro abaixo resumimos


so do conceito considerado quer
coletivo e divisivo), quer do ponto
posio e no raciocnio (diviso
distributivo ou universal).

a diviso segundo ~ ~xtenem SI mesmo (diviso em


de vista do seu uso na proem singular, particular,
e

Coletivo
Singular
ConceitoSujeito

Particular:
Comum
{
Diviso

este homem

algum exrcito

...algum homem

Distributivo:
todo exrcito
versal ;

do conceito

segundo

Divisivo

este exrcito

(ou

Uni-

... Iodo homem

sua extenso.

*3) Pelo fato mesmo que, para pensarmos, manejamos e


reunimos objetos de inteligncia (abstratos) que podem aplicar-se a um nmero indefinido de indivduos, sem necessariamente fazer parte das notas constitutivas
da essncia desses
indivduos, indispensvel considerarmos no somente a compreenso, mas tambm a extenso dos nossos objetos de inteligncia, de maneira a delimitar exatamente o crculo em que
a sua aplicao legtima. Assim, podemos, com exatido,
aplicar o universal Mentiroso a indivduos que possuem a
natureza humana, e compor entre si o objeto de pensamento
Mentiroso e o objeto de pensamento Homem. Mas se deduzirmos da que todo Filsofo, por ser Homem, Mentiroso,
raciocinaramos
mal. Ser preciso considerar a extenso do
conceito-sujeito
Homem (isto , considerar em que medida
ele comunicvel aos seus inferiores) em relao ao conceito
Mentiroso,
o que se d quando pensamos
ALGUM
homem
mentiroso; vemos ento que o conceito-sujeito
Homem, sendo restringido ou particularizado
em relao a Mentiroso, no
podemos aplicar Mentiroso a um sujeito pelo simples fato de
ser ele homem. Do mesmo modo podemos ligar entre si os
conceitos Tringulo e Issceles, porque Issceles se aplica a
uma categoria de tringulos. Raciocinaramos
mal, entretanto,
se deduzssemos que em todo tringulo a altura e a mediana se
confundem. Deveramos pensar: em todo issceles, a altura e
a mediana se confundem; ora, IIL<iUM tringulo issceles:
logo, em ALGUM tringulo a altura e a mediana se confundem.
Estas observaes elementares bastam para provar que
quimera
sonhar, como certos Lgicos contemporneos,

o CONCEITO

68
"Universal"

e "Particular"

em relao
mesmo

conceito

Todo conceito
UNIVERSAL

d ireto ,

(universal

como

abstrato)

ao Conceito

{ou ."0","''''''.,,
MAIS

UNIVERSAL.

ou mais, geral.

conceito MENOS UNIVERSAL. ou menos geral.


ou MAIS PARTICULAR ............
"Homem"

e "Particular"

{ "''''''''

em relao
sujeito

ao Conceito

. .
.
(distributivot

................

PARTICULAR

considerado

"T o d h mem"

.................................. ................. "Este homem"

Emprego das palavras

"Universal"

e "Particular"

Assim, particular se opor sempre a universal como .distributivo e nunca a universal como abstrato; e geral se opora sempre a
,
. I 42
menos
universal ou menos geral e nunca a particu
ar.
No que diz respeito ao emprego da palavra geral, essa c~nve~o nos parece aceitvel, e a ~bservaremos ~o.em~regando Jamal.~
esta palavra no sentido de universal como dlstnbutt.v?. Mas, relatt
vamente ao emprego da palavra particular, ~em difcil que alg~m
dia entre em uso porque, contrariand~ o movlm:nto natural da linguagem, se arriscaria a provocar maior confusao do que clareza.
Eis por que no nos restringimos absoluta.mente a tal emprego, ~e~to de que o contexto tornar cada vez mais claro e de modo suficiente o sentido da palavra "particular".
42 A isto se reduz o alcance das interessantes
observaes de (lOIlI.OT (Trai/
:
P'ans. 1918". s 98 . 103 .. 1(0) sobre o emprego.' da palavra geral
de Logique.
t
'a e eda
xalavra
articular, O prprio autor d a essas observaes
uma, Impor a~cl
~essiva Porque no compreendeu
que as palavras particular c 1/11/1'''1'.1'0150 se emTe am' iegundo uma certa analogia do conceito conslderad.o
cn; SI mesmo e ~o
~on~eito tomado como sujei/o da 'proposio; alm dISSO, nao ve que a op~slao
do singular (termo ou conceito singular) ao 'ieral (compreendIdo
como slt"0n;mo
de comum) diz respeito. assim como a oposio do parl1cular(~omo .restn :vo ao
iversal (como distrihutivo).
ao papel de con,cclto na pr()posla(~. de man:lra qu~

~=

proposies

devero

ser divididas.

quanto

a quantidade.

em tres gr~pos.,

,\l/Igl~

lares particulares e universais (se hem que as. singulares se rcduza~, aS un~v~;sals
na teoria da converso das proposies c na do silog ismo). Ver mais a ian tc n ..

111

O TERMO

como

"Algum homem"

............

SEO

"F-s Ie homem"]

Conceito comum
Conceito singular

em 05;

.....................
"Animal"

[Conceito reflexo singular ..........................................


"Universal"

considerado

A-

Noo do Termo Oral

19. NOESPRELIMINARES.
- Sendo o homem um animal
"naturalmente
social" ou "poltico", isto , feito para viver
em sociedade (e isto, como veremos na tica, por causa de
eu prprio carter especfico: capaz de raciocinar, porque
no pode progredir convenientemente
na obra da razo se no
se valer do auxlio e do ensinamento dos outros), no basta
que estejamos habilitados a adquirir o conhecimento
das coisas, preciso ainda que possamos exprimir esse conhecimento externamente; eis por que existe um conjunto de sinais convencionais que se denomina linguagem, e graas ao qual os
homens comunicam seus pensamentos entre si: maravilhoso
instrumento constitudo de sons articulados que atravessam o
ar, e que manifesta, na matria mais dcil e mais sutil, o que
h em ns de mais interior e de mais espiritual.
Alm disso, convm - pois o homem no , como o animal, circunscrito ao momento presente - que possamos manifestar o nosso pensamento queles que se acham distantes
de ns no tempo e no espao; I da decorre um segundo sistema de sinais, mais material e menos perfeito, que por sua vez
r presenta o primeiro: a escrita. 2
Devido nossa natureza sensvel, sempre em busca de
poios materiais, os sinais da linguagem e da escrita, essenialmente destinados manifestao
social do pensamento,
tem como segundo efeito oferecer ao prprio pensamento o
I,

2,

Cf. S,

TOMS

in Periherm, lect. 2, n" 2.

Referimo-nos
aqui s escritas fonticas e alfabticas, que representam
11 sinais
orais da linguagem.
As escritas ideogrficas (hierglifos
dos Egpcios,
por exemplo)
representam,
no os sinais orais da linguagem,
mas diretamente
as
Idias.

'lO

NOO DO TERMO ORAL

() ( ON 'I!I'I'O

pr 'imw,
e economia
de
apr
entarn.
preci o, entretanto,
evitar pensar
que esses sinais materiais
so absolutamente
necessrios ao
pensamento,
ou que podem represent-Io perfeitamente
como
um decalque
integral,
ou que podem substitu-Ia.
111

110

11111

sf

I'

qu

20. DEFINIO DO TERMOORAL. ou simplesmente


termo, a expresso
exatamente

o termo um
sinal articulado
que significa convencionalmente
um conceito.

Denomina-se
termo oral,
oral do conceito,
ou mais

todo som articulado


que significa
convencionalmente
um conceito.

Observemos
em que sentido os termos so sinais convenQue o homem se sirva de palavras
para exprimir
os
conceitos
de seu esprito,
isto lhe natural, deriva
de faculdades e inclinaes
prprias
de sua essncia;
mas que tais
palavras
ou termos signifiquem
tais conceitos,
eis o que no
decorre
da instituio
da prpria
natureza,
mas sim de uma

cionais:

disposio

arbitrria

do homem.

O "termo mental" sendo o prprio


conceito
e o "termo
o sinal grfico do termo oral, segue-se
que o termo
escrito significa
o termo oral, que por sua vez significa
o termo mental ou conceito,
que ele mesmo significa
a coisa. Da
o seguinte
axioma: as palavras ou termos so os sinais das

escrito",

idias, ou conceitos,
das coisas.

e as idias ou conceitos

so os sinais

* a) As palavras no so puros sinais ("sinais formais") como


os conceitos. Impressionam
o ouvido antes de falarem ao esprito;
e s significam as idias evocando primeiro imagens senslvei . Por
isso mesmo so uma matria que possui seu regime pr pri , uas
ressonncias
e suas associaes prprias, e s as ernpr
am
bem
com a condio de as dominarmos por um esforo con t nt .
O mecanismo psicolgico
da expresso oral 6 mal
omp] xo
do que se poderia julgar a princpio. Tendo a lin tIO m pOI uhj to
induzir aquele que ouve a formar dentro de si as J11 111111 Id I, qu
tem no esprito aquele que fala, este ltimo s t r
Ito 11\ NU
tarefa na medida em que formar novamente em H 11 plr 110. I rrtlndo de imagens que precisamente
lhe fornce r O un ti til V I' ,
sas mesmas idias que ele sugere que o outr f0111l
111
A

71

lavra naturalmente
ordenada a seu fim, no a uma imaria simplesmente
aplicada a idias, mas prpria idia a
li manifestar
a partir das imagens. Estas so apenas matI , rt da expresso oral consiste em dispor, graas s palaI 1,
tu matria sensvel, de maneira a revelar exatamente a idia,
1111 I inteiramente
espiritual, o que no fcil. Notou-se a esse resI' 1111 4U a "imagens" mais surpreendentes
e mais imprevistas dos
pu t I t m talvez por origem as dificuldades
que o homem experi11\ IIt, quando quer exprimir
e mostrar de fato a si mesmo as coisas
11I ti
omuns 'por meio do conjunto de imagens da linguagem, difi'1I1d ides que o obrigam a renovar esse recurso.

"b)
O termo significa ao mesmo tempo o conceito e a coisa,
mas ele significa imediatamente o conceito (conceito mental, ou
ainal da COIsa, e conceito objetivo, ou a coisa como objeto apresentudo ao esprito) e s significa a coisa em si mesma (tal como existe
fora do esprito)
mediatamente, por meio do conceito: voces significant intellectus conceptiones immediate, et eis mediantibus res;'
nomina non significant res nisi mediante intellectu." De fato, 1) o
que pretendemos
manifestar com nossas palavras o que ns pensamos das coisas; , por conseguinte, nossos conceitos; 2) a palavra homem, por exemplo, significa a natureza humana, abstrao
feita dos indivduos; ora, em nossa apreenso ou em nosso conceito, no na realidade, que a natureza humana existe assim abstrada; 3) nossos discursos exprimem o verdadeiro e o falso; ora, nas
concepes do nosso esprito, e no nas coisas, que h verdade ou
falsidade; finalmente, 4) no poderia haver termos equvocos 5 se
os termos significassem
diretamente as prprias coisas.
*c)
Perguntemos
agora: o conceito mental ou o conceito
objetivo que o termo significa mais imediatamente?
Os tomistas respondem 6 que o termo significa
MAIS IMEDIATAMENTE

o conceito

mental,

mas que significa

MAIS PRINCIPALMENTE

o conceito

(immedtatius}

(principalius}

objetivo.

3. S. TOMS in Perihermeneias, lect, 2, n. 5; cf. q. IX de potentia, a. 5.


4. Ibid, lect, 10 n? 4. - Assim a palavra "homem" significa ao mesmo tempo
e de uma s vez (eadem significatione) a natureza humana, e, secundariamente,
os
indivduos
que possuem essa natureza. (Joo DE S. TOMS, Log. pg. 95).
5. A diviso dos termos em univocos, anlogos e equvocos ser estudada na
Lgica Maior.
6. Cf. JOo DE S. TOMS. Log. I, P., Illust., q. 1, de Term., a 5. GREDT, Elementa
n'' 19.