Você está na página 1de 16

-

OBSERVAAO PARTICIPANT~ E
PESQUISA EM ADMINISTRAAO
UMA POSTURA ANTROPOLGICA

* Maurcio

Serva

Pedro Jaime Jnior

PALAVRAS -CHAVE:

Teoria das organizaes, antropologia, pesquisa,


observao participante, Teoria Geral da Administrao, mtodos de pesquisa, metodologia de
pesquisa.
KEYWORDS:
Organizational
theory, anthropology, research, participant observation, General Theory Administration,
research methods, research methodology.

Professor da UFBA, Mestre e Doutorando


em
~dministraCjo n~ EAESP/FGV, Pesquisador na
Ecole des Hautes Etudes Commerciales, Montreal.
Administrador
(UFBA), Mestrando
logia na UNICAMP.

64

em Antropo-

Revista de Administrao de Empresas

So Paulo, v. 35, n.1, p. 64-79

Mai./Jun. 1995

OBSERVAO PARTICIPANTE E PESQUISA EM ADMINISTRAO ...

A Teoria das Organizaes ganha novas perspectivas no Brasil e no exterior


com a adoo de uma postura antropolgica: a observao participante.
Organizational Theory gains new perspectives in Brazil and abroad through the
adoption 01the anthropological framework: the participant observation.

1995, Revista de Administrao de Empresas / EAESP / FGV, So Paulo, Brasil.

65

l1~lECASES

t o incio dos anos 70, muitos acreditavam que aquilo que se popularizou como Teoria Geral da Administrao (TGA) fosse o suficiente
para um quadro terico que proporcionasse a compreenso do que se

1. CHANLAT, A. Les sciences


de la vie et la gestion. In:
CHANLAT, A., DUFOUR, M.
(Orgs.) La rupture entre I'entreprse et les hommes. Montral: Oubec/Amrique, p.1536,1985.
2. Vers une anthropologie de

I'organisation. In: ~.
(Org.)
L'ndvdu dans /'organsaton, les dmensons oublies.
Oubec: Presses de l'Universit
Lavai, p. 3-30, 1990.

3. DUPUIS, J.P.Anthropologie,
culture et organisation: vers un
modele constructiviste.
In:
CHANLAT, J. F. (Org.) L'indvdu dans /'organsaton, les
dmensons ... Op. cit. p. 53352; AKTOUF,O. Le symbolisme
et la "culture d'entreprise": des
abus conceptuels aux leons
du terrain. In: CHANLAT, J.F.
(Org.) L'ndvdu dans /'organisstion, les dmensons ... Op.
cit., p. 533-58.

66

passa no ambiente de trabalho.


A dcada de 70 avanou, impondo s sociedades mudanas profundas algumas, drsticas - que alteraram para sempre as relaes internacionais, a
poltica, as economias, as instituies sociais do Ocidente, as organizaes produtivas, as relaes interpessoais, os seres humanos e seus valores. Em suma,
o pensar e o agir humanos sofreram verdadeiros abalos num espao de tempo
relativamente curto.
No que tange administrao e TGA, tudo o que parecia slido desmanchou-se no ar. Os grossos manuais de TGA, importados dos EUA (e suas verses nacionais) pelas escolas brasileiras de administrao, to pesados de conhecimentos ditos cientficos, tornaram-se incapazes de alicerar a "insustentvelleveza do ser" da era do bip, do desemprego crnico, da crise permanente, do fim da Unio Sovitica, do desencanto do mundo, da sociedade planetria, da descoberta da cincia da complexidade. Esse ser exigente, consumidor,
mais informado, alvo da mdia, o trabalhador, o administrador, o funcionrio. Enfim, o membro das organizaes da era de todas as fases" ps": desde
a ps-modernidade
at a ps-industrializao
e sua robtica, automtica,
informtica ...
Parece-nos evidente a necessidade de reelaborar os conhecimentos que podem remeter a uma maior compreenso do fenmeno humano no trabalho e
das organizaes que os homens no cessam de construir e reconstruir. Tais
conhecimentos provm de mltiplas fontes, de todas as "cincias da vida'",
com predominncia, por razes bvias, das cincias humanas.
No se trata, absolutamente, de ignorar tudo o que foi feito antes, tudo
aquilo que integrava (ou desintegrava?) a TGA, e, sim, de recuperar o que de
boa qualidade, purgando-o de desgastadas ideologias e integrando-o aos novos aportes, sobretudo repensando-o sob uma nova lgica, vendo-o sob novas
ticas.
Este artigo tentar informar sobre um trabalho em andamento, um esforo
que assume o desafio de reconstruir as teorias que visam a ampliar a compreenso dos fenmenos humanos nas organizaes produtivas. Esboa-se uma
espcie de antropologia das organizaes, no sentido etimolgico do termos,
cuja inspirao, na antropologia, ultrapassa o emprstimo de sua opo
epistemolgica, chegando aplicao de mtodos tradicionalmente por ela
utilizados, ao visar o aprofundamento dos conhecimentos sobre o homem no
trabalho. Nesse sentido, relataremos algumas experincias de utilizao da
metodologia da observao participante, tanto aquelas empreendidas no exterior quanto a que se refere sua primeira utilizao em administrao, no
nosso pas.

TENDNCIA POSTURA ANTROPOLGICA


O recurso antropologia na pesquisa em administrao tem se intensificado muito nos ltimos 15 anos. A utilizao massiva do conceito de cultura
ilustra tal constatao. Sistematicamente trabalhado pelos autores da corrente
do Desenvolvimento Organizacional, fundada nos Estados Unidos na dcada
de 60, o conceito de "cultura organizacional" popularizou-se, dando origem
s inmeras obras que invadiram o domnio da administrao, inclusive no
Brasil.
Malgrado os enormes abusos praticados em nome desse conceito to caro
antropologia", como tambm o carter manipulativo embutido na inconsistente idia de "gerenciamento da cultura organizacional", propagado por autores funcionalistas, os anos 80 assistiram a uma verdadeira redescoberta da
antropologia como mais uma das cincias humanas, ao lado das j tradicionalmente consultadas (sociologia, psicologia) - capazes de fornecer subsdios
compreenso dos fenmenos administrativo-organizacionais.
Marcel Mauss defendia vigorosamente a idia de que a apreenso de um
RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

OBSERVAO PARTICIPANTE E PESQUISA EM ADMINISTRAO ...

fato social requer a sua insero em todas as esferas que o cercam, sejam elas
econmicas, polticas, religiosas etc., relevando os aspectos particulares de cada
esfera que o influenciam. Ensejava, assim, uma viso de conjunto que conferia ao fato social um sentido singular. Inspirado em Mauss, Iean-Franois
Chanlat" chama a ateno para o fato humano nas organizaes", essencialmente multifacetado, que, para sua apreenso, gera a necessidade de aportes
de todas as disciplinas que por ele se interessam. Partindo da premissa de que
h um mundo prprio do humano nas organizaes, prope que a tarefa de
analis-lo e compreend-lo seria desempenhada mediante uma postura cientfica baseada na antropologia - a cincia do humano por definio. Assim,
Chanlat esboa uma antropologia das organizaes", cujos primeiros elementos estariam distribudos em cinco nveis de anlise: no nvel do indivduo, da
interao, da organizao, da sociedade e do mundo.
Centrada excessivamente numa preocupao tcnica, a formao do administrador nos d uma falsa impresso de que o
mundo organizacional composto sobretudo de materialidade.
Ledo engano! Em todas as sociedades, a compreendidos os grupos que as constituem, marcante a produo de bens imateriais,
bens de natureza simblica povoando um imaginrio daquela
coletividade, significados presentes no pensamento dos homens
que desenvolvem atividades prticas, interferindo decisivamente na produo cotidiana dos bens materiais. As organizaes
no estariam, absolutamente, excludas de tal esfera. Os bens
imateriais, os significados, tambm denominados representaes, conferem um sentido para o que se faz, pelo que se vive,
isto , para a prpria existncia humana, e quando vistas em
conjunto (sistemas de representao) revelam a imagem que cada
grupo tem de si mesmo, desvelam a noo de realidade
construda por seres humanos associados. Definem desta forma, em se tratando ele grupos organizacionais, os significados
de trabalho, empresa, qualidade, objetivos, finalidades, recompensas, xito,
desempenho, criatividade, normas, comunicao, satisfao, profisso, dentre
outros, to importantes para a ao administrativa.
Segundo Lionel Valle", para aspirarmos ao conhecimento amplo da condio humana, do "homem total", teremos que compreender em profundidade
os elementos pertinentes a cada dimenso da realidade dos grupos humanos,
a saber, os processos de produo, os processos sociais e os processos de Tepresentao, bem como, e principalmente, as suas estreitas conexes e mtuas
influncias. "Ora, as representaes alimentam as aes; elas se cristalizam em aes
[. .. ] A representao no um fato pitoresco. Ela um fato social, no sentido que
Mauss afirmava'[ ... I As representaes devem ento ser reintegradas no tecido das
relaes humanas da empresa como da sociedade. No existem percepes 'oficiais' do
mundo'": A antropologia a cincia que nos pode oferecer a possibilidade de
mapear, decodificar e entender as correlaes dos processos de representao
com os demais concernentes realidade concreta das organizaes.
Um dos grandes entraves ao real desenvolvimento da administrao tem
sido o carter etnocntrico das suas abordagens tericas. De fato, quase que a
totalidade das teorias administrativas foram elaboradas considerando nica e
to-somente as condies especficas das sociedades ocidentais desenvolvidas, principalmente dos Estados Unidos. No caso da formao de administradores no Brasil, historicamente aquele pas foi a grande matriz do conhecimento transmitido pelas escolas, desde a criao das primeiras unidades, efetivada nos anos 50 atravs de convnios entre os governos brasileiro e americano. Nesses convnios, a Michigan State University e a University of Southern
California foram as principais transferidoras do conhecimento requerido. A
continuidade da importao de metodologias administrativas no Brasil foi
garantida mediante o largo emprego de mecanismos de mitificao, no sentido semiolgico, pois seu real poder de generalizao - maculado pelo excessivo etnocentrismo - falho, conduzindo muitos gestores brasileiros a uma
condio de eternos consumidores de mitos".
Decorrido quase um sculo de esforos voltados para a sistematizao tefl

lf

RAE v.35 n.3 Mai./Jun. 1995

4. CHANLAT, J.F. Op. cito


5. VALLE, L. Reprsentations
collectives et socits. In:
CHANLAT. A., DUFoUR, M.
(Orqs.) Op. cit., p.195-242.
6. Idem, ibidem. (Nossa traduo.)
7. SERVA, M. A importao de
metodologias administrativas
no Brasil: uma anlise sernolgica. Revista de Administrao
Pblica. Rio de Janeiro: FGV,
v. 26, n. 4, p. 128-144,1992.

67

11~lECASES
rica, o j constitudo campo da administrao no pode se dar ao luxo de continuar repetindo tamanhos enganos. Uma nova abordagem cientfica da administrao que se queira mais profunda, abrangente e que assuma o desafio
de apreender o "fato humano", ou o "homem total" nas organizaes, tem que
necessariamente prestar contas ao risco do etnocentrismo. Mas, qual o caminho a ser trilhado? Referindo-se a uma publicao que se insere em tal abordagem, Alain Chanlat afirma que para os autores desta coletnea est claro que a
compreenso da personalidade psquica passa por conceitos que portam claramente a
marca da cultura dita 'ocidental'.[ ... J S a etnologia pode dar uma viso exaustiva
dos iierentes homens nas diferentes sociedades. O recurso a essa disciplina indispensvel para compreender a dinmica interna que anima sua evoluo e que as faz se
abrir ou resistir a determinada mudana com. relao a outra'",
necessrio deixar bastante claro que a adoo de uma postura antropolgica ultrapassa em muito o falso debate que ope contraditoriamente mtodos quantitativos a mtodos qualitativos de pesquisa. A construo de uma
antropologia organizacional no implica o abandono do instrumental quantitativo, implica a conscientizao de suas limitaes, evitando a multiplicao
de seus abusos. O aparato quantitativo ser sempre til aos objetivos de descrio, enumerao, comparao de elementos! sistemas padres, to comuns
ao cotidiano das organizaes produtivas. Conseqentemente, para alcanar
o objetivo da compreenso das realidades organizacionais em
seu conjunto, tarefa tipicamente humano-social, devemos nos
valer de uma cincia que nos d a plena condio de erigir uma
economia das cincias do homem no quadro particular da 01"ganizao, e que nos oferea metodologias adequadas a tal tarefa",
Para alguns pesquisadores, a contribuio essencial da antropologia s cincias da organizao reside no mtodo etnogrfico. Baseado nesse raciocnio, Dupuis'? prope um modelo
construtivista para guiar a observao dos fenmenos organizacionais, relevando os contextos de interao social (histricos, geopolticos, espaciais etc.), as prticas dos atores e os significados dessas aes, bem como as suas diversas inter-relaes mapeadas numa perspectiva de multicausalidade. A aplicao do modelo construtivista, segundo Dupuis, fruto de reflexes sobre o que a antropologia hoje, partindo da para a
elaborao de quadros tericos que possam mais efetivamente dar conta da
complexidade do social, escapando dos determinismos (econmicos ou simblicos), como tambm evitando que as cincias da organizao caiam na simplificao e superficialidade ao se basearem em concepes muito ultrapassadas de antropologia e de seu conceito de cultura.
Tentamos, neste breve levantamento, delinear genericamente as orientaes
que um significativo conjunto de pesquisadores tem adotado nos ltimos 15
anos, com base na cincia da antropologia, seja pela assuno de uma postura
multidisciplinar que respeita as exigncias de rigor cientfico prprias a cada
cincia contribuinte (proposta de uma antropologia das organizaes) seja pela
aplicao de mtodos etnogrficos. Absolutamente, no se trata de mais uma
moda, to comum no campo da teoria administrativa". Muito pelo contrrio!
Um dos pontos de partida do que aqui denominamos postura antropolgica
a crtica severa vulgarizao e superficialidade que marcaram a utilizao
abusiva do conceito de cultura - apressadamente transformado em "cultura
organizacional"; na maioria dos casos, uma transferncia inadequada de categorias antropolgicas, que denota a falta de rigor cientfico na elaborao de
vrios estudos organizacionais.
A ateno seriamente voltada para o "fato humano" nas organizaes certamente no est comprometida a priori com a busca de solues miraculosas
para os candidatos a "golden boys" continuarem a perseguir desvairadamente
o lucro a qualquer preo. Nem tampouco servir como mais uma justificativa,
travestida de cincia, para a manuteno do status quo de uma j desgastada
ideologia gerenciaL A apreenso do "fato humano" vai desvelar, no nvel da
/I

UM ASPECrO DE SUMA
IMPORTNCIA A REGULARIDADE E A EFETIVlbADE DA
ATUAO DO PESQUI~AOOR

ENQUANTO MEMBRO, AINDA


QUE TEMPORRIO, DA
ORGANIZAO.

8. CHANLAT, A. Op cit., p.25.


(Nossa traduo.)
9. AKTOUF, O. Mthod%gie
des sciences sociales et
approche qua/itative des organisstions. Qubec: Presses de
l'Universit du Oubec, 1987.
10. DUPUIS, J. P. Op cit.

11. SERVA, M. Op. ct.

68

RAE v.35 n. 3 Mai./Jun. 1995

OBSERVAO PARTICIPANTE E PESQUISA EM ADMINISTRAo. ..

teoria, que menos do que o locus prprio do "sucesso", da "excelncia


gerencial", da sagacidade e pseudo xito de alguns executivos - tornados
heris mitolgicos no mundo dos negcios por meio de interpretaes tericas de segunda mo - que a organizao produtiva um dos espaos sociais
onde os seres humanos mais so submetidos angstia, ansiedade, ao sofrimento moral, a doenas fsicas e psquicas, frustraes, egosmo, orgulho, vaidade e ao poder. No podemos mais ocultar essa face das organizaes, olhando e teorizando apenas aquilo que reluz (que nem sempre ouro ... ), o que
"produz resultados", ou, ainda, analisando somente a dimenso tecnolgica
do trabalho. Se se trata de apreender o "homem total" nas organizaes, vamos ao encontro tambm da psicopatologia do trabalho-. Tratemos de encarar o homem, tambm nas organizaes, como um ser de prazer e sofrimento".
E justamente pela sua proposta ampla, e ao mesmo tempo profunda, que
julgamos ser esta opo terica uma via de reestruturao da teoria das organizaes, pois ela pretende desvelar o fenmeno organizacional em todas as
suas dimenses possveis, sem reservas, em bases cientficas mais consistentes, o que significa, em ltima instncia, fornecer um quadro mais realista da
magnitude dos desafios humanos, sociais e profissionais com os quais os administradores se defrontam cotidianamente.
Aps esta tentativa de traduzir os contornos gerais da tendncia antropolgica, passaremos, na seo seguinte, ao tratamento de um dos mtodos
etnogrficos mais clebres: a observao participante.
A OBSERVAO PARTICIPANTE
A antropologia foi a primeira cincia humana a introduzir o pesquisador
como parte integrante do universo pesquisado. A partir do final do sculo
XIX,ela abandona paulatinamente o recurso de ter missionrios como responsveis pela coleta de dados", passando ao pesquisador o papel de principal
agente e instrumento da coleta, dando origem ao que ficou conhecido como
trabalho de campo.
Entre 1880 e 1910, vrios antroplogos realizam estudos mediante o trabalho de campo. Dentre eles, podemos citar Boas, Rivers, Seligman e Radc1iffe
Brown. Entretanto, Malinowski quem empreende uma inovao radical na
prtica do trabalho de campo. As pesquisas anteriores eram desenvolvidas,
quase que inteiramente, a partir de inquritos realizados com uns poucos informantes bilnges, ou com questionrios aplicados com o auxlio de tradutores. Utilizava-se tambm a observao direta do comportamento dos nativos das aldeias indgenas, ainda que de maneira breve e superficial, por se
tratarem de visitas de curta durao. Malinowski passou a viver por longos
perodos nas aldeias, com os povos primitivos, aprendendo a sua lngua, participando cotidianamente de suas vidas, enquanto realizava observaes, fundando assim o que hoje se denomina observao participante.
A observao participante refere-se, portanto, a uma situao de pesquisa
onde observador e observados encontram-se numa relao face a face, e onde
o processo da coleta de dados se d no prprio ambiente natural de vida dos
observados, que passam a ser vistos no mais como objetos de pesquisa, mas
como sujeitos que interagem em um dado projeto de estudos. A vivncia dessas situaes pode proporcionar maiores angstias no pesquisador, comparativamente s outras metodologias de pesquisa, uma vez que a interao face a
face continuada acarreta, em tese, maiores dificuldades e obstculos comportamentais a serem transpostos. Ao resgate da subjetividade, pela insero do
pesquisador numa relao direta e pessoal com o observado, corresponde a
abertura para a emoo, o sentimento e o inesperado.
No por outra razo que DaMatta relaciona o trabalho de campo da antropologia ao rhythm blues : "Seria, ento, possvel iniciar a demarcao da rea bsica
do 'anthropological blues' como aquela do elemento que se insinua na prtica
etnolgica, mas que no estava sendo esperado. Como um blues, cuja melodia ganha

fora pela repetio de suas frases de modo a cada vez mais se tornar perceptvel. Da
RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

12. DEJOURS, C. Nouveau regard sur la souffrance humaine


dans les organisations.
In:
CHANLAT, J. F. (Org.) Op. cit.,
p.687-708.
13. CHANLAT, J. F.Op.cit.
14. A antropologia, a exemplo
de todo conhecimento cientfico, marcada em sua gnese
pelo contexto histrico, pela
ambientao existente quando
da sua origem. Naquele momento, caracterizado pela colonizao empreendida por sociedades europias na Amrica,
frica e ndia, os antroplogos
atuavam, ainda, como estudiosos de gabinete. No obstante
a nfase que atribuam aos dados empricos, no tomavam
para si a tarefa de coleta dos
mesmos, deixando-a sob a responsabilidade de missionrios
da Metrpole, viajantes ou funcionrios dos governos coloniais.

69

11~lECASES
mesma maneira que a tristeza e a saudade (tambm blues) se insinuam no processo do
trabalho de campo, causando surpresa ao etnlogo "15.
Como se pode depreender at aqui, a opo pela utilizao da observao
participante d primazia experincia pessoal vivida no campo, evitando o
aprisionamento do pesquisador em apriorismos. Por outro lado, isso no significa, em absoluto, que no se disponha de quadros referenciais tericos slidos. Estes se constituem, inclusive, numa das condies bsicas para a boa
implementao da metodologia, como remarca o prprio Malinowski: "O pesquisador de campo depende inteiramente da inspirao que lhe oferecem os estudos

tericos [... ] conhecer bem a teoria e estar a par de suas ltimas descobertas no
significa estar sobrecarregado de idias preconcebidas. Se um homem parte numa expedio decidido a provar certas hipteses e incapaz de mudar seus pontos de vista
constantemente, abandonando-os sem hesitar ante a presso da evidncia, sem dvida
seu trabalho ser intil [... ] As idias preconcebidas so perniciosas a qualquer estudo cientfico; a capacidade de levantar problemas, no entanto, constitui uma das maiores virtudes do cientista - esses problemas so revelados ao observador atravs seus
estudos tericos "16.

15. DaMATTA, R. O ofcio de


etnlogo, ou como ter anthropological blues. In: NUNES, E.
(Org.) A aventura sociolgica.
Rio de Janeiro: Zahar, p. 30,
1978.
16. MALlNOWSKI, B. Argonau-

tas do pacfico ocidental. 3.


ed. So Paulo: Abril Cultural,
p. 22, 1984.
17. BOUCHARD, S. tre
truckeur (routier). In: CHANLAT,
A. DUFOUR, M. (Ors.) oe. cil.;
AKTOUF,O. 1987, Op. cil.

70

Acrescente-se a uma slida formao terica no campo escolhido algumas


habilidades comportamentais igualmente requeridas para a aplicao da observao participante. Inicialmente, julgamos fundamental a adoo de determinados princpios ticos para com o grupo pesquisado, o que implica transparncia, no esconder ou falsear os aspectos relativos natureza e aos objetivos da investigao. O pesquisador no deve medir esforos para estabelecer
uma espcie de "contrato psicolgico" com o grupo, onde a sinceridade e, por
extenso, a autenticidade sejam" clusulas" permanentes.
A pacincia e a capacidade de lidar com a prpria angstia so armas para
eliminar sinais de ansiedade. Saber entender e respeitar o ritmo de ao e de
interao do grupo pesquisado um passo decisivo para se viver a vida daquela unidade social, sentir-se na pele daquelas pessoas; sem isso no se alcanar nunca a compreenso de tal realidade e, principalmente, de como ela
se produz. Ser aceito e legitimado pelo grupo essencial, mas isso eminentemente fruto de um processo relacional, que no tem prazo definido, variando
bastante de um grupo a outro. Como a autenticidade a base das relaes, no
se pode esperar sempre que todos os membros do grupo observado aceitem
integralmente o pesquisador e forneam as informaes desejadas; o respeito
extensivo opo - sempre legtima - daqueles que no querem se envolver. Este pode ser encarado como mais um precioso dado da experincia.
A humildade, o saber ouvir e bem escutar tambm so indispensveis. Nesse tipo de metodologia, opera-se uma brutal inverso de status entre o cientista e o observado: o ponto de partida, inelutvel, de que o saber est com o
observado, o cientista aprendiz; os elementos do grupo so os mestres, o
pesquisador, aluno". Nada mais coerente, se lembrarmo-nos de que o que se
busca a compreenso dos processos de construo social da realidade do
grupo pesquisado, o que implica aprender, na medida do possvel, a trabalhar
como aquelas pessoas trabalham (ao menos, entender perfeitamente a lgica
que preside as tarefas), comunicar-se como elas se comunicam, participar dos
momentos de lazer, sentir as dores e dificuldades comuns ao seu cotidiano,
decodificar as suas representaes, percebendo as conexes entre estas e as
prticas cotidianas. Esforos no podem ser poupados no sentido de desenvolver a aprendizagem requerida participao e compreenso do meio.
Finalizando esta breve identificao de habilidades comportamentais, que
no se quer completa e sim apenas uma sinalizao de alguns requisitos indispensveis ao emprego dessa metodologia, mas que talvez no o sejam para o
emprego de algumas outras, no podemos deixar de mencionar a argcia do
olhar. O olhar que permite ver em profundidade, que abre a percepo para a
riqueza e importncia dos detalhes, dos gestos, dos olhos de outrem (janelas
d'alma?), da presena dos signos, o olhar antropolgico ... aquele que, mais
do que v, percebe. Para alm dos conhecidos limites da viso, em direo s
desconhecidas fronteiras da percepo, portanto extrado das profundezas da
sensibilidade humana, esse olhar foi, e sempre ser a maior habilidade do

RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

OBSERVAO PARTICIPANTE E PESQUISA EM ADMINISTRAO ...

antroplogo. Aos que se aventuram na observao participante, aos que assumem


o risco de teorizar sobre a ao participando ativamente dela, urge desenvolver
tenazmente a sensibilidade e a argcia do
olhar, visando a captar, em pleno jogo dos
acontecimentos, aquilo que apesar de real
no est evidente.
A pesquisa organizacional com base
na metodologia da observao participante vem paulatinamente
ganhando
adeptos. Um nmero cada vez maior de
pesquisadores tem assumido o desafio de
utiliz-la no trabalho de campo. A seguir,
reportaremos sinteticamente algumas experincias realizadas fora do Brasil.
PESQUISAS ORGANIZACIONAIS
PARTICIPANTE

REALIZADAS ATRAVS DA OBSERVAO

Preocupado com a defasagem existente entre o mundo da pesquisa cientfica e o campo da ao administrativa, Tom Lupton, professor na faculdade de
administrao da Manchester University, recorreu antropologia e, em particular, observao participante, inicialmente para estudar a influncia do grupo
de trabalho sobre a elaborao das normas de produo em fbricas. Reproduziremos a sua sntese sobre o trabalho de campo: "Eis aqui o mtodo que eu uti-

lizava para desenvolver antropologia social: eu me engajava inicialmente como trabalhador, eu me apresentava a todos como pesquisador, e aps eu me inseria no grupo de
trabalho. O mtodo consiste essencialmente em sofrer em si prprio as presses sociais,
em observar os acontecimentos e as relaes entre as pessoas, escutar as conversas e, o
que primordial, discutir com os colegas de trabalho as razes pelas quais eles justificam seus comportamentos e explicam o comportamento dos outros "18.
Lupton aponta, como uma das vantagens de ser observador participante, a
possibilidade de consolidar ou aperfeioar sua prpria representao da realidade, coordenando todos os fatos e reaes observados e vividos no campo e
da retirando conceitos gerais que lhes do sentido. No caso do estudo sobre
as normas de produo, ele lembra que no se poderia esquecer outros fatores
intervenientes, de natureza tcnica, econmica, legal, tais como modificao
da gama de produtos, poltica de preos, introduo de nova legislao, cabendo ao pesquisador, ento, a remontagem de todos os aspectos causais visando alcanar a maior globalizao possvel da questo. Lupton, atualmente
aposentado, encerrou sua carreira como diretor daquela escola, conduzindo o
seu corpo docente a uma prtica de pesquisa exercida no campo efetivo da
ao administrativa. Ele um dos primeiros a empreender pesquisas voltadas
exclusivamente para a rea administrativa com base em observao participante.
Serge Bouchard, antroplogo, realizou na segunda metade dos anos 70 um
notvel estudo sobre a profisso de caminhoneiro em rotas de grande distncia. Sua pesquisa teve lugar na Brazeau Transport, empresa de transporte rodovirio de cargas que cumpria regularmente trajetos como o de MatagamiBaie James-Matagami (compreendendo 1.800 km, em ida e volta), no nordeste
do Qubec, Canad. Durante dois anos, Bouchard viajou junto com os caminhoneiros, em mdia dez dias por ms. Sua orientao partia da captao da
representao que os caminhoneiros construam de si prprios, do seu trabalho e do seu mundo, vivendo com eles no dia-a-dia, para atingir a compreenso mais profunda desse curioso mtier. Suas revelaes so de uma riqueza
admirvel. Passando pela decodificao dos signos presentes no imaginrio
dos caminhoneiros, tal como o significado do prprio caminho e seu singular
design, at a atitude perante o risco da estrada e a explorao a que so normalmente submetidos aqueles profissionais, Bouchard nos demonstra como a
RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

18. LUPTON, T. Laisser parler


les faits. In: CHANLAT, A.
DUFOUR, M. (Orgs.) Op. cit.,
p.324. (Traduo do autor.)

71

CASES
viso que geralmente temos daquela profisso est longe daquela que realmente , pois foi forjada evidentemente fora do
seu universo. Para ele, suas concluses no jilzCIll 5C11170que icslemunhar a importncia do eimbolico na sociedade moderna onde ns
acreditxmmcs l-lo desaparecido" "',
Ornar Aktouf. professor titular da HEC - cole eles Hautes
tudes Conunercialcs (Univorsit de Montreal), empreendeu,
entre os anos de 1978 a 1987, pesquisas em oito empresas no
Canad e na Arglia, nos ramos de pc rlco, cervejaria, produtos artesanais, papel e tambm uma iustituico financeira, atravs da observao participante. Aktouf tornou-se um enrgico
divulgador dessa metodologia no campo admi nist rat ivoorganizacional. Seus trabalhos tm o mrito de enfocar pri mordialrnr-ntc o universo das organizaes produtivas, com suas
especificidades, para as quais o pesquisador dever estar sempre atento face sua opo pela observao participante".
Recentemente, em maro de 1994, [acqueline ViJlemure defendeu tese de doutorado em administrao
na 1 iEC intitulada
Los Part icularits du Management Chinois, Villernure desenvolveu sua pesquisa como observadora participante num grande hospital da China. Para tanto, aprendeu o idioma chins e
trabalhou lado a lado com os profissionais de sade e funcionrios administrativos
do hospital. Para ela, as situaes
vivenciadas no campo foram fundamentais para compreender a relao existente entre o modo de gerir aquela organizao com a cultura e histria chinesas", Sua tese foi aprovada com distino.
0,10 Brasil, tradicionalmente a observao participante tem sido utilizada
nos campos da antropologia e, em menor grau, da educao. No h, at ento, qualquer registro de pesquisa sistematicamente pautada nessa metodologia
que fosse dirigida exclusivamente ao campo administrativo-organizacional.
Desconhecemos as verdadeiras causas desta lacuna. Sua identificao, entretanto, no faz parte dos nOSS05objetivos nesse trabalho; ju Igamos mais importante relatar urna pesquisa que empreendemos em 1993, em SaIvador, na qua I
a observao participante foi a opo adotada para o trabalho de campo.

.tODOS OS RISCOS,
DEFICINCIAS E LIMITAES
SUSCITADOS POR UMA
POSTURA ANTROPOLGICA
E/OU PELO EMPREGO DA
OBSERVAAo PARTICIPANTE
NA PESQUISA EM
ADMINISTRAAo N~O DEVEM
INIBIR A SUA ADOA0, POIS
AS POSSIBILIDADES DE
AVANO NA PRODUO DE
CONHECIMENTOS DE ALTA
QUALIDADE SUPERAM MUITO
TAIS DESVANTAGENS.

A PESQUISA EM ORGANIZAES SUBSTANTIVAS


EXPERINCIA SINGULAR

19. BOUCHARD,
S. Op. cit.,
p.359. (Traduo do autor.)
20. AKTOUF, O. Methodologie
des sciences sociales ... Op.
cit,

DE SALVADOR - UMA

Antes de tratarmos da pesquisa em si, optamos por prestar algumas


informaes ao leitor, as quais, cremos, facilitaro a sua insero no contexto concernente ao relato que se seguir.
Em primeiro lugar, ressaltamos que O objetivo dessa pesquisa a realizao de um estudo detalhado. sobre um tipo particular de organizaes no-burocratizadas ~ as organizaes substantivas -, a partir de
elementos que julgamos essenciais para a anlise e, qui, para compreenso da dinmica de funcionamento de tais organizaes. Acreditamos
que o levantamento de aspectos como a postura face ao poder, o processo de tomada de deciso, a comunicao, a diviso do trabalho, os valores, os signos produzidos em comum, dentre outros, podero nos fornecer pistas concretas sobre o tipo de racionalidade predominante nessas
organizaes, e como ela se manifesta nas aes que cada grupo desenvolve.
Em segundo lugar, gostaramos de esclarecer a natureza do objeto de
nossa pesquisa. Organizaes substantivas so sistemas micros sociais
construdos espontaneamente por indivduos que, partilhando determinados valores (tais corno culto liberdade, autonomia, auto-regulao,
solidariedade, autenticidade),
organizam-se para produzir bens e/ ou
servios, resgatando a subjetividade, a afetividade e estabelecendo uma
nova tica nas relaes de trbalho-", Seu conceito e sua denominao

21. VILLEMURE, J. Les particularits du management chinois. Montral: HEC. 1944

(Tese de Doutorado).

72

RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

OBSERVA.O P4RT!r:IPANTE

provm da racionalidade substantiva (que nelas predominante), segundo Guerreiro Ramos", uma racionalidade que habilita o indivduo a ordenar a sua vida eticamente, na direo do aumento da satisfao pessoal/ social e da auto-realizao. As organizaes substantivas vm se
multiplicando extraordinariamente em vrias partes do mundo, atuando em ramos extremamente diversificados, tais como agricultura, informao, tecnologias apropriadas ecologicamente, comrcio, educao e
produo de bens".
Seus princpios valorativos fundantes e suas prticas acabam por
diferenci-las bastante das organizaes burocrticas (tradicional objeto
de estudo da teoria administrativa), nas quais predomina a racionalidade
instrumental ou econmica, tambm denominada "razo com respeito a
fins"zo, ou ainda, "razo tecnolgica'P'. Tal racionalidade tem como primado o clculo utilitrio e o objetivo fundamental a adequao, sem
questionamentos ticos, entre meios e fins.
Quatro organizaes estabelecidas em Salvador foram selecionadas
para a realizao da pesquisa, Um dos pontos mais importantes na deciso de trabalhar com essas entidades foi a disponibilidade imediata por
parte de seus membros no tocante ao empreendimento. Desde os primeiros contatos, deixvamos bastante claro os objetivos do estudo, quais os
temas a serem tratados e a metodologia a ser empregada. Assim, firmvamos os termos do "contrato psicolgico", principalmente no tocante
aos princpios ticos referentes divulgao dos dados, e tambm como
estabeleceramos conjuntamente os cronogramas de trabalho,
A primeira organizao composta de trs subrganizaes
autnomas: uma escola infantil com cerca de trezentos alunos, uma produtora
de arte voltada essencialmente para a produo de peas teatrais e apresentaes de dana contempornea, e um condomnio de servios", isto
, um centro congregando 15 profissionais que prestam servios de
psicoterapia individual e de gruP{), aulas de msica, psicopedagogia.
medicina naturalista e homeoptica, ajustamento corporal e aulas de
teatro. A escola foi a origem de todo o projeto. Fundada em 1982, notabilizou-se em Salvador pelos seus avanados mtodos pedaggicos; considerada a melhor escola infantil da cidade, tornou-se um centro de pesquisa e formao/ aperfeioamento de profissionais da rea de educao. A produtora de arte, um pouco mais recente, integrante de uma
rede latino-americana de produtores independentes. O condomnio de
servios foi criado no incio do ano de 1993. Essas trs unidades contam,
ao todo, com cerca de 50 pessoas trabalhando. Juridicamente, uma empresa privada com dois scios, os seus fundadores.
A segunda organizao selecionada congrega tambm trs subunidades: um condomnio de servios um pouco semelhante ao citado
acima, uma editora direcionada divulgao da alimentao e medicina
natural, filosofia e anlise social (um de seus produtos, uma revista trimestral, distribudo em vrios estados do pas e em alguns pases estrangeiros), e uma terceira clula, situada num stio 70 km. de Salvador, onde so levadas adiante experincias de vida comunitria, agricultura natural e psicoterapias de grupo. Em torno de 30 pessoas participam do empreendimento, compreendendo os membros fixos e os colaboradores parciais. uma fundao de direito privado.
A terceira entidade atua na rea de servio social. Trata-se de uma
sociedade civil sem fins lucrativos, financiada por instituies internacionais que tradicionalmente apoiam atividades dessa natureza no Terceiro Mundo, juridicamente autnoma, embora vinculada a mosteiro de
uma ordem religiosa catlica, onde est situada a sua sede. Fundada h
cerca de 17 anos, a organizao vem desenvolvendo atividades junto a
comunidades de baixa renda em vrias regies da Bahia, Estas atividades comportam o apoio pedaggico a escolas comnnitrias, organizao
H

RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

E DESOUISA EM ADMINISTRAO

22, SERVA, M O paradigma da


complexidade
e a anlise organizacional Revista de Ad/71Inistrao de Empresas So Pau
lo FGV, v 32. li 4. P ?6-35,
1992; SERVA, M. O fen6meno
das oruanizaes
substantivas
Revista de Administracifo
de
Empresas.
So Paulo: FGIf.
v. 33. n. 2. p 36-45. 1993
23. GUERREIRO RAMOS, A. A
nova Cincia das otoenizees. Rio de .laneu o: FGV,
1983.
24. ROTHSCHILD-WHITT,
J
The collectivisl orqanization
an
alternative to rarional bureaueratie models. /unericen Sacio
/agica/ Review
Itaca, v. 44.
p.509-27, ALlg 1979: GUERREIRO RAMOS. A. Op. cit.: HUBER.
J Quem deve mudar todas as
coisas
Rio de Janeiro: Paz e
Tem, 1985. Rothsctlild-Whitt
reteria-se a tais organizaes
como coletivistas. Ela estimava
que, na dcada de 70. nos EUA,
j havia 5000 delas c que, a
cada ano. em torno de 1000
novas eram criadas Guerreiro
Ramos chamava-as
de isonomias. e tambm Identificou
a
sua extraorrnria
multiplicao nos EUA Huber realizou 11m
levantamento
na Alemanha Del'
dental no incio dos anos 80
concluinclo
que ao menos
80000 pessoas encontravam'
se envolvitas em 11 500 orqa
filiaes
25. HABERMI\S.
J. Tcnica c
cincia cOnJO ideologia
lr.: Textos escol/mias
S~o Paulo
AlJrI: Cut11131. 1980
26. MARCUSE, H. A ideologia
da sociedade iIldllstrial. 6. er]
Rio de Janeiro: 731131'. 1987.

73

CASES

27. AKTOUF, O Mothodologie


des siences sociales ... Op. cit.

74

da sociedade civil no seio de tais comunidades, organizao e treinamento de grupos de produo em diversas reas tais como a produo e
comercializao de remdios caseiros e artesanatos em cermica e tecidos, divulgao da alimentao natural, medicina natural, dentre outras.
Quinze profissionais compem o seu quadro de pessoal permanente. A
expresso social dessa entidade digna de destaque: considerada uma
das organizaes de ponta no mbito do servio social, possui representao na Comisso de Defesa dos Direitos Humanos da Cmara Municipal de Salvador e recentemente foi escolhida para ser, na Bahia, um dos
plos coordenadores da campanha nacional contra a fome.
A ltima organizao a menor dentre as selecionadas. Uma pequena
clnica psicolgica, composta de sete profissionais liberais e trs funcionrios administrativos, que pode tambm ser considerada um condomnio de servios, embora de amplitude menor que os anteriores, pois oferece adicionalmente
servios
de medicina
homeoptica,
de
psicopedagogia e de lazer organizado, como excurses ecolgicas e
"acampamento verde". Com cinco anos de funcionamento, uma associao de profissionais liberais.
Uma das condies essenciais validade dos dados coletados a definio do papel do observador no desenrolar das atividades cotidianas
da organizao". preciso identificar claramente, para si e para todos os
membros do grupo, como ser feita a observao, quais as tarefas que o
pesquisador poder assumir no grupo e qual a sua regularidade no cumprimento de tais papis e / ou tarefas.
Na primeira organizao, na unidade produtora de arte, realizamos
trabalhos tipicamente administrativos, acompanhamos os trabalhos de
montagem dos eventos e assistimos algumas peas. No condomnio de
servios, ajudamos nos trabalhos administrativos, necessrios face ao seu
pouco tempo de funcionamento, participamos de reunies gerais de coordenao e avaliao e tambm de atividades coletivas no-administrativas que, no entanto, faziam parte do cotidiano organizacional em construo, como, por exemplo, as sesses semanais de meditao que congregavam os elementos da equipe. Na escola infantil, como no era recomendvel a participao dentro das salas de aula (devido possibilidade de perturbar o andamento das aulas), participamos das reunies entre o corpo docente, coordenao pedaggica e direo, onde se discutia
todos os problemas verificados no decorrer do ano letivo; das reunies
eminentemente pedaggicas - verdadeiras oficinas construtivistas de
aperfeioamento em educao - quando era desenvolvido o treinamento dos professores; dos eventos promovidos na escola, como a festa [uniria:
das reunies de pais com a direo para esclarecimentos e discusses
pertinentes pedagogia empregada e ao funcionamento da escola.
Na segunda organizao, realizamos diversos trabalhos administrativos na editora, uma de suas unidades, nosso principal acesso ao cotidiano do grupo j que, obviamente, seria imprudente e tecnicamente invivel
a "participao" numa consulta mdica ou sesso teraputica. Podemos
destacar os trabalhos de organizao dos dados relativos a vendas, como
estatsticas de desempenho das zonas de vendas, classificao de clientes, e correlatos. A atividade mais rica, contudo, era a participao na
reunio semanal, oportunidade onde todos os membros se reuniam e
discutiam abertamente os problemas, tomavam decises, dividiam os
encargos comuns. Conhecemos tambm o stio, as atividades normais e
extraordinrias, como as comemoraes e festas.
Na sociedade de servio social, participamos de todos os tipos de atividades junto s comunidades servidas. Durante meses a fio, percorremos vrios bairros da periferia de Salvador e de municpios da sua regio metropolitana, reas habitadas por populaes de baixa renda. Su-

RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

OBSERVAO PARTICIPANTE

bindo morros, muitas vezes a p, enfrentando o inverno chuvoso de Salvador, ou o seu sol e calor causticantes, colocamo-nos disposio da
organizao e, por extenso, daquela gente humilde e admirvel, colaborando em todas as tarefas que podamos executar nos projetos desenvolvidos pelos grupos, notadamente os de produo de remdios caseiros. Semanalmente, os profissionais reuniam-se durante uma tarde, para
discutir o andamento dos trabalhos, avali-los, trocar informaes, tomar decises com a coordenao, elaborar planos de ao e estudar,
aprofundar conhecimentos tericos cotejando-os com as prticas cotidianas. Estvamos sempre presentes nessas reunies. A entidade costuma
promover encontros peridicos com os representantes das comunidades
servidas, onde so feitos relatos do andamento dos projetos regionais,
avaliao e principalmente a troca de experincias entre os grupos mais
antigos e aqueles mais novos. O comparecimento a tal tipo de evento nos
deu uma viso mais ampla da magnitude das aes empreendidas nos
17 anos da entidade, do seu raio de ao, dos projetos implementados
em reas geograficamente distantes e das pessoas neles envolvidas. Tambm fomos convidados, e participamos, de atividades festivas. Um conjunto de experincias realmente inesquecvel!
Na pequena clnica psicolgica, pelas mesmas razes apontadas na
segunda organizao, nossas observaes limitavam-se s reunies, tambm semanais, oportunidade em que os profissionais se encontravam
para dividir o trabalho comum, discutir os caminhos trilhados pelo grupo, tomar decises etc. Por diversas vezes, ramos solicitados a contribuir com informaes especficas, como legslaocomercial, dados econmicos, relacionamento com bancos e outras do gnero, as quais procurvamos atender com a mxima rapidez e qualidade, uma vez que tais
demandas concretizavam a nossa efetiva participao.
Como se v, a participao ampla. Menos do que se
circunscreve ao local fsico do trabalho e aos perodos e atividades rotineiramente nele desenvolvidas, a observao
participante limita-se pela noo, tipicamente antropolgica, de espao social".
Algumas lies j podemos, neste momento,retirar
da
nossa experincia, ainda em fase de anlise e reflexo. Concordames inteiramente com a premissa da deteno de conhecimentos cien tficos, conforme recomenda Malinowski,
acumulados anteriormente ao trabalho de campo. Quanto
mais slida for a base de conhecimentos do pesquisador,
menor ser o risco de ele se perder no emaranhado fantstico de dados que se lhe oferecerem a partir dos fatos. No se
pode perder de vista o carter relacional, pessoal, da observao participante; isso significa que aps a aceitao plena do pesquisador na organizao (processo que, como dissemos, tem durao varivel de um grupo a outro) os da"
dos jorram em abundncia, instala-se uma relao de confiana e afetividade entre ele e os observados, e estes abremse cada vez mais, espontaneamente querem falar, comunicar, dizer algo
sobre o que fazem, como vm o que fazem, a organizao e a si prprios
(representaes). A confiana e a simpatia acarretam a percepo do pesquisador como mais um dos nossos, permitindo-lhe assim ser convidado
a participar de situaes no previstas no incio, tipos de eventos dos
quais ele no participava at ento, por vezes at fora do ambiente de
trabalho.
Nessa fase, a base de conhecimentos fundamental para que no se
saia da rota, ou, se se tiver que alter-la; para que se o fa.a com a conscincia crtica e a percepo aguadas, com a certeza de que a mudana ~
para melhorar a compreenso do fenmeno estudado. Por mais maravi-

E PESQUISA EM ADMINISTRAO

..

28. SERVA, M. Temporalidade,


espao e palavra. In: Organizaes & Sociedade
Salvador:
Escola de Administrao
da

UFBA, v1, n.1, 1993.

RAE v. 35 n.3 MaiJJun. 1995

75

CASES

lhosos que sejam os relacionamentos pessoais estabelecidos, e, em verdade, muitas vezes o so, o observador participante no deve se perder
na teia dos acontecimentos, na ideologia ou na simpatia dos observados,
embotando assim, a viso crti.~ado que se passa e a ateno
aos objetivos da pesquisa. Estar, ao mesmo tempo, dentro e
fora da organizao, ser insider and ouisidcr, no condio
das mais fceis, viver um conflito interno, vivenciar uma
oposio dialtica dentro de si prprio: eis um dos maiores
desafios. Rapidamente se percebe, no custa de poucas dvidas e dores, que, em profundidade, o que est em jogo o
seu prprio crescimento pessoal.
Embora no sejam requisitos totalmente suficientes ao
bom enfrentamento dessa crucial questo, saber bem, a todo
momento, o que se quer e porque se quer como tambm estar aberto aos acontecimentos imprevistos revelaram-se requisitos indispensveis. fundamental, portanto, definir
claramente os aspectos a serem analisados.
Para tanto, adotamos, como Aktouf", a denominao" rubricas". Cada rubrica comporta um conjunto de processos,
aspectos e idias concernentes a uma mesma dimenso. Aqui enumeraremos os ttulos que denotam a natureza de cada rubrica:

AeREDITAMOSSER ESTA
DMABOADMARCHE PARA
IRE.CONSTRUO DA
TEORIA, FORNECENDO UMA
MELHOR PREPARAO PARA
OS FUTUROS PROFISSIONAIS
DA ADMINISTRAO.

poder e tomada de decises;


distribuio de tarefas;
reflexo sobre a organizao;
conflitos;
comunicao e relacionamento (inclusive extra funcionais) entre os membros;
satisfao;
expresso social da organizao e suas relaes ambientais;
dimenso simblica, incluindo signos, valores, rituais, representaes.

29. AKTOUF, O. Method%gie


des sciences socia/es ... Op.

A essas nove rubricas acrescentamos mais duas, conforme Aktouf: a


primeira, imprevistos, onde eram registrados fatos e percepes sobre
aspectos no contemplados naquelas rubricas mas que se revelavam importantes para o prprio aprofundamento nelas, e a segunda, sentimentos do observador, rubrica das mais essenciais, onde registrvamos nossos sentimentos em cada situao vivenciada, uma vez que o observador
participante utiliza a si prprio como um instrumento de levantamento
de dados; assim, nada mais necessrio do que registrar as suas reaes
interiores, pois elas sero de grande valia na fase da anlise.
As rubricas so tambm os guias para a tomada de notas. As notas
devem ser feitas o mais recentemente possvel aps as jornadas de observaes. medida do possvel, as notas devem espelhar fielmente as situaes observadas. E recomendvel, por exemplo, que ao descrever
dilogos e afirmaes, o pesquisador se valha dos mesmos termos empregados pelos observados, reproduzindo autenticamente as suas expresses verbais. A linguagem utilizada pelos observados tambm uma
preciosa fonte para a compreenso da dinmica organizacional.
Um aspecto de suma importncia a regularidade e efetividade da
atuao do pesquisador enquanto membro, ainda que temporrio, da
organizao. A pesquisa organizacional com base na metodologia da
observao participante vem paulatinamente ganhando adeptos. Ele nunca deve esquecer que aquela uma organizao produtiva. Ao engajarse como membro, assume a responsabilidade pelo cumprimento de determinadas tarefas e papis, que devem ser encarados como um frreo
compromisso, j que a sua entrada no grupo gera, naturalmente, uma
srie de expectativas em relao ao seu comportamento, como acontece-

ct,

76

RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

OBSERVAO PARTICIPANTE

ria com qualquer outro novo membro. Em se tratando de organizaes


produtivas, esse um aspecto crucial. As pessoas no o aceitaro somente em funo do bom relacionamento pessoal, da afetividade. A aceitao tambm funo do grau de comprometimento que o pesquisador
investe nas tarefas que lhe so confiadas. Estas passaro a ser deveres, se
se quer estabelecer uma real relao de trabalho com aquelas pessoas. O
pesquisador nunca pode ser um empecilho continuidade do ritmo normal de trabalho, por sua irregularidade, inefetividade
ou desinteresse em realmente trabalhar. Isto implica cumprir horrios, ser assduo, ter disponibilidade para aprender, saber ouvir menos do que falar, esforar-se verdadeiramente para ter o melhor desempenho possvel.
Neste particular, uma dimenso tem que ser aqui relevada. Muitas vezes as tarefas assumidas so de natureza extremamente simples. A nossa experincia nos ensinou que
quanto mais simples, melhor! Assim, poderamos entrar diretamente em contato com todos os membros da organizao, conhecer vrios tipos de atividades e pessoas, principalmente aquelas que se situam na "linha de frente" do trabalho, perceber toda a sorte de representaes. Pesquisamos
pequenas organizaes, que enfrentam as dificuldades inerentes a qualquer pequena organizao. No nos recusamos,
nunca, a reorganizar arquivos, preencher fichas, carregar
instrumentos de trabalho, ou a sujar os sapatos caminhando no barro molhado dos morros da periferia durante o inverno chuvoso de Salvador ... O trabalho de reorganizao
dos arquivos da produtora de arte, por exemplo, atividade
to simples, porm desempenhada com todo o amor, desencadeou, em toda a empresa, reaes to positivas quanto inesperadas
(por ns), reaes em cadeia que se manifestaram at o final da nossa
experincia l, s quais imputamos uma boa parte da qualidade e veracidade dos dados coletados, constituindo-se como algumas das condies
de validade da enquete-". Ao passarmos para outra unidade da empresa
fomos apresentados como" os pesquisadores que levam adiante o seu trabalho
ajudando". Vale ressaltar que essa empresa, visitada anualmente por dezenas de pesquisadores e estudantes de pedagogia, devido aos seus avanados mtodos pedaggicos, nunca passara por situaes de observao
participante.
Em suma, a implicao no cotidiano da organizao, mediante a participao real do pesquisador nas operaes regularmente desenvolvidas, um atributo essencial, sem o que a observao participante perderia toda o seu sentido e, sobretudo, a sua legitimidade cientfica.
Tivemos que nos despir, inteiramente, da condio de professor, consultor, mestre em administrao. Aquilo que no olhar de um profissional
experimentado de administrao possa parecer simplrio, elementar, tarefa no intelectual, pode ser extremamente importante para o grupo,
pode ser uma resposta eficaz, requerida e absolutamente necessria naquele momento. Por qual dos olhares optar? Por tudo que foi dito at
aqui, o olhar do antroplogo, bvio! Aquele que se guia, acima de tudo,
pela humildade; aquele que s pode ser possudo por quem se assume
desde o incio como aluno, os observados quem so os mestres.
O emprego da observao participante numa pesquisa muitas vezes
requer a sua complementao com outras metodologias, o que muito
salutar. Para esclarecer determinados aspectos, captar os contornos de
algumas representaes e obter uma viso do conjunto dos membros do
grupo sobre determinadas questes, realizamos diversas entrevistas
dirigidas, registrando-as com o auxlio de gravadores. No levantamento
de dados jurdicos, de projetos e suas avaliaes, do relacionamento for-

RAE v. 35 n. 3 Mai./Jun. 1995

E PESQUISA EM ADMINISTRAO;;,.;.

30. Idem, ibidem; BOUCHARD,

S Op cit.

77

,j~'::ITCASES
mal com outras organizaes
do meio ambiente, consultamos
os documentos disponveis nos arquivos das organizaes pesquisadas.
Inspirados em Malinowski, elaboramos uma memria fotogrfica registrando
todos os grupos observados em conjunto com os pesquisadores,
em pleno desenvolvimento
dos trabalhos.
Assim, de abril a dezembro de 1993, levamos adiante a pesquisa, somando mais de 400 horas de trabalho de campo como dois observadores
participantes.
No apresentamos
aqui as concluses, pois encontramonos em fase de reflexo e anlise. Tal fase, como aquelas anteriores ao
trabalho de campo propriamente
dito, durar o tempo que for necessrio
para a sua maturao:
acreditamos
que esse um campo onde pressa
definitivamente
no combina com qualidade. Entretanto julgamos convenientc, nesse momento, levar ao conhecimento
do pblico interessado
o processo metodolgico
utilizado, uma vez que o trabalho de campo j
est concludo.

COMENTRIOS FINAIS
Est em curso, no esforo conjunto e individual de diversos pesquisadores,
em vrias partes do mundo, a revitalizaco
da teoria das organizaes.
desta
feita no mais na iluso fantasiosa da Teoria Geral da Administrao,
mera
colcha de retalhos mal costurados com as linhas rotas de um funcionalismo
profundamente
questionado
h algum tempo, e as agulhas enferrujadas
de
uma ideologia gerencial cada vez mais desgastada. Em plena era ps-moderna, ao final deste sculo to assolado por profundas mudanas e graves problemas, velhos e novos, no poderamos
nos contentar
com um arranjo
epistemologicamente
mal construdo, reducionista
e cego para determinados
fenmenos e dimenses crticos, pertinentes
s realidades do homem no trabalho e das organizaes.
Se almejarmos construir melhores horizontes para
tais nveis de realidades, inelutavelmente
teremos que reconstruir o conhecimento que ernbasa a formao daqueles que iro impulsionar
diretamente
os
destinos dos grupos organizados
de nossas sociedades. Sem desconsiderar
a
dimenso funcional das atividades organizacionais, poderemos ampliar a nossa
percepo para muito alm dos estreitos limites impostos pelas teorias t radicionais de administrao.
Aqueles que se engajaram neste esforo j perceberam que n50 devem ceder perante o desafio de recuperar o "homem por inteiro" nas organizaes
produtivas. Todos os aportes, srios, dos outros campos do conhecimento
que
se interessem pelo drama humano no trabalho sero bem-vindos; buscar-se-
sempre identificar seus pontos de conexo e de complementaridade
ao que se
j dispe, como tambm acolher suas contribuies
originais. A tarefa mais
difcil, sem dvida, a de identificar o curso desse imenso rio to pleno de
afluentes. O recurso antropologia nos parece promissor; pela sua lgica, seus
mtodos e, no reconhecer, pela sua coragem em lanar-se compreenso
do
homem.
Neste breve trabalho, tentamos ressaltar uma das mais ousadas metodologias
de pesquisa, originada na antropologia - a observao participante - que j
est sendo empregada em pesquisas nas organizaes produtivas. Ao esforo,
engajamo-nos integralmente,
sem reservas. Aqui reportamos algumas das experincias
bem-sucedidas
do seu emprego,
no exterior,
ao passo que
surnarizamos
a primeira aplicao sistemtica dessa metodologia,
no Brasil,
com objetivos exclusivamente
direcionados
para a administrao.
A utilizao da observao participante
requer, sem dvida alguma, habilidades adicionais face s mctodologias
tradicionalmente
empregadas
na pesquisa em administrao.
Como vimos, necessrio operar uma mudana profu nda na postura do pesquisador, que deve assumir a postura do antroplogo,

78

RAE v. 35 n. 3 . Mai./,Jun. 1995

OBSERVAO PARTICIPANTE E PESQUISA EM ADMINISTRAO ...

principalmente no tocante ao trabalho de campo. Tal postura favorecer o


desenvolvimento das habilidades consideradas como adicionais, quase todas
de ordem comportamental, o que exige um grande esforo pessoal do pesquisador.
Nesse tipo de pesquisa, as possibilidades de ampliao da compreenso
dos processos organizacionais so promissoras, uma vez que se pode ter o
acesso direto aos dados, s situaes, pode-se surpreender os membros das
organizaes em plena ao. O grau de acessibilidade aos fatos inegavelmente o maior dentre todas as metodologias qualitativas. Mesmo no esquecendo que a presena do observador obviamente provoca mudanas na configurao do grupo estudado.
Por outro lado, tal vantagem tem o seu respectivo preo. Uma metodologia
que minimiza a filtragem do informante, transfere praticamente toda a responsabilidade para a: interpretao do pesquisador. O que equivale ao investimento na subjetividade. Tal investimento pode e deve ser atentamente refletido, constantemente confrontado pelo prprio investigador por meio da busca
das condies de validade, acima descritas, dos dados e de suas interpretaes. No se trata de iludir-se com uma possibilidade de objetivar o subjetivo,
e sim de estar sempre consciente das conseqncias que podero advir do
envolvimento pessoal do pesquisador com os indviduos observados. Problemas dessa natureza tm sido enfrentados por todos os etnlogos, h vrias
dcadas. O reconhecimento dos limites e dos riscos prprios da metodologia,
e seu debate aberto, so justamente alguns dos processos que tm levado a
antropologia a uma evoluo considervel no conjunto das cincias humanas.
No caso do campo da administrao, um outro tipo de limitao deve ser
tambm levado em conta. Ele no est propriamente situado no pesquisador,
e sim na organizao: uma srie de dificuldades oriundas do carter formal
(questes legais, burocrticas etc.) da maioria das organizaes pode impedir
a aceitao do emprego da observao participante. Tais questes podem at
servir como libis para dissimular o receio de dirigentes e demais membros de
serem observados em plena ao. De fato, no so comuns pesquisas em organizaes produtivas realizadas com a utilizao dessa metodologia.
Outros mtodos podero complementar o levantamento dos dados. A abordagem no deve ser restrita participao. Assim procedendo, o pesquisador
amplia suas fontes, ao passo que combate alguns riscos e deficincias que,
embora partindo da metodologia, so em sua grande maioria originados das
prprias limitaes, deficincias e erros do pesquisador.
Todos os riscos, deficincias e limitaes suscitados por uma postura antropolgica e / ou pelo emprego da observao participante na pesquisa em administrao no devem inibir a sua adoo, pois as possibilidades de avano
na produo de conhecimentos de alta qualidade superam muito tais desvantagens. Convidamos os nossos colegas brasileiros a sair dos seus respectivos
gabinetes, onde muito se fala sobre temas como trabalho, motivao, deciso
etc., mas pouco se vive o que seja cada um desses temas. Os riscos nos fornecem a exata medida do empreendimento humano. Isso vlido, tambm, para
toda e qualquer organizao criada e animada por seres humanos.
Segundo Alain Chanlat, estamos na pesquisa de um novo humanismo centrado
no sujeitot": Acreditamos ser esta uma boa dmarche para a reconstruo da
teoria, fornecendo uma melhor preparao para os futuros profissionais da
administrao. A busca cega da objetividade gerou objetivaes absurdas.
Continuar a administrao a ser confundida com organizao racional" do
trabalho? Em ltima instncia, querer ser ela a cincia do trabalho ou cincia
do homem no trabalho?
Parafraseando Edgar Morin, faamos cincia, mas com conscincia. Definitivamente, no administramos coisas, administramos pessoas. O
11

11

0950307

31. CHANLAT,A. Op. cit., p. 35.


(Traduo do autor.)
Agradecemos aos pesquisadores Allain Joly, Norberto Hoppen, Jean-Franois Chanlat,
Luiz Bignetti, Omar Aktouf,
Jean-Pierre Dupuis e Gabriel
Gagnon pelos comentrios concernentes primeira verso
deste texto. Contudo, a verso
final de responsabilidade nica de seus autores.

Artigo recebido pela Redao da RAE em outubro/1994, avaliado em dezembro/1994, aprovado para publicao em janeiro/1995.

79