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esenha do livro Encruzilhadas da liberdade

Karinne Nevesi

Encruzilhadas da liberdade um livro que fora escrito e publicado no ano de


dois mil e seis pelo autor Walter Fraga Filho, doutor em Histria Social pela
Universidade Estadual em Campinas, atualmente professor da
Universidade Federal da Bahia tendo experincia na rea de Histria com
nfase em histria do Brasil Imprio atuando nos seguintes temas: Bahia ,
pobreza, escravido, abolio e ps-abolio. Nesta obra, o autor retrata a
questo das duas ltimas temticas aprofundando atravs das fontes todas
as questes que levaram ao fim da escravido. Inicialmente defendida como
tese de doutorado em Histria na Universidade Estadual de Campinas
(UNICAMP), o livro traz uma anlise profunda das relaes entre escravos e
senhores de engenho na regio do Recncavo Baiano, local que abrigava os
maiores engenhos que no produziam somente cana-de-acar mas,
diversos produtos agrcolas entre os quais: fumo, mandioca, feijo, milho
dentre outros, nos perodos que antecederam e precederam escravido.
Por vezes essas relaes mostrar-se-o conflituosas por serem vista de
formas diferenciadas. Por ser um local de grande produo, subentende-se
que havia umadependncia por mo-de-obra barata, nesse caso, a escrava.
A lavoura aucareira vinha enfrentando uma crise desde o incio da dcada
de 1870, que segundo Filho, era extremamente dependente do trabalho
escravo, e vinha sofrendo as conseqncias da extino do trfico africano,
em 1850, e com as sucessivas leis emancipacionistas das dcadas de 1870
e 1880, (2006;31).
Aps a descrio do local o autor relatar os conflitos causados pela
implantao dessas leis e logo em seguida a abolio. interessante notar
que antes mesmo de decretar o fim da escravido j existia a expectativa
nos escravos e o temor nos senhores, defensores de uma medida lenta e
gradual que pudesse manter a questo da ordem e do controle por parte
desses. De acordo com Jos Murilo de Carvalho1a abolio imediata parecia
a todos impraticvel pois, perturbaria toda a produo e, a ser feita com
indenizao , arruinaria as finanas do pas . Da o mal menor era a abolio
gradual acompanhada de medidas acauteladoras para enfrentar o provvel
aumento das inquietaes escravas e mesmo possveis rebelies,
(CARVALHO; 2008). Outra questo que desconstruda pelo autor, a
passividade dos escravos,.Na obra pode-se observar que estes estavam
mais informados acerca d
os debates sobre a liberdade , negociavam com os seus senhores , esses
cada vez mais temerosos emperder o brao escravo , sustentculo da
lavoura .

.
Muitos cativos fugiam coletivamente o que demonstra o elo de ligao entre
eles que o cativeiro no pde romper. Para o senhor de engenho esses atos
eram vistos como desobedincia e insubordinao uma vez que sempre
enxergaram nessa relao uma questo de controle; para os escravos era
uma forma de imposio e luta pela liberdade. Vale ressaltar nesse caso a
importncia do papel dos abolicionistas que atravs de panfletos que eram
distribudos nos engenhos, alertavam os negros sobre sua atual situao. Os
conflitos agora estendiam-se e passavam a ser entre senhores e
abolicionistas e no somente senhores e escravos . Por vezes os primeiros
acusavam-nos de que a inteno desse grupo era seduzir os escravos e se
apossar dos seus peclios. A cidade de Cachoeira vivenciou esses embates,
foi nela que os confrontos mais espetaculares entre esses dois grupos
ocorreram.
Todo esse processo de presso por parte dos abolicionistas, o
esclarecimento dos cativos acerca de sua possvel liberdade, foram
conduzindo a caminhos estratgicos, especialmente por parte dos senhores
dependentes dessa mo-de-obra lucrativa. A primeira delas foi a concesso
de alforrias coletivas que, no foi um ato de bondade do senhor mas sim ,
uma das estratgias para no perderem de vez os escravos eprejudicarem a
plantao, pois procuravam dessa forma , antecipar-se deciso do Imprio
ou conter a crescente insatisfao da populao cativa , ------ uma vez que
os panfletos distribudos pelos abolicionistas estavam provocando um clima
de agitao dentro dos engenhos------ e evitar distrbios na produo . Eles
revelavam suas estratgias ao ver que o sistema escravista estava com
seus dias contados.
No dia 13 de maio de 1888, foi decretado o fim da escravido. Walter Fraga
Filho nos traz uma descrio dessa data, focalizando especialmente os
festejos da populao que de cativa passava a ser livre. Nessa anlise o
autor utiliza fontes documentais, especialmente os dirios escritos pelos
senhores , que revelaram a viso destes acerca no s dos festejos mas ,
especialmente a abolio da escravatura, o que nos conta os registros
feitos pelo baro de Vila Viosa , grande proprietrio de engenho na cidade
de Santo Amaro, ao afirmar que na referente data os escravos se recusavam
a trabalhar inclinando-se a embriaguez e a vadiagem, se isso representava
a viso desse grupo, para os antigos cativos era a comemorao da
liberdade, a possvel concretizao de suas aspiraes. Como j fora
mencionado anteriormente, a questo referente manuteno da ordem
era o que mais preocupava os senhores. Ao observarem os festejos do13 de
maio, umagrande quantidade de escravos comemorando a liberdade,
encheram-se de temor. Temia-se que os antigos escravos reivindicasse seus
direitos, ressaltando que liberdade para esses significava o livre acesso a
terra, alm do que agora teriam que dividir entre essa populao livre o
maior sinnimo de prestgio, riqueza e poder: as terras. Viram-se em todo o
tempo manobrando a situao a seu prprio favor, utilizando o que
podemos chamar de fora moral, coero fsica para manter esse status,e
de repente vem-se ameaados em perder todo esse monoplio, sem
contar que nos engenhos o clima era perturbador. Ao saberem que agora
eram livres muitos ex-cativos recusavam trabalhar nos engenhos, o que
provocava o temor de uma perda na produo, uma vez que o brao
escravo havia durante todo aquele tempo praticamente sustentado a
lavoura aucareira. Essas mudanas como j foram analisadas, afetavam
economicamente a produo, para manter os ex-escravos nas lavouras os
ex-senhores, teriam que negociar, pagando salrios o que resultava em uma
maior despesa para essa classe. S que a crise que afetou a lavoura
aucareira, que coincidiu por sinal com o fim da escravido, vem alterar
essa situao, especialmente se tratando dos ex-cativos. Segundo Walter
Fraga Filho, tudo indica que as dificuldades de subsistncia diminuram o
poder de barganha doliberto (2006;203 ), uma vez que no produzindo em
grande quantidade no necessitariam mais do brao escravo e nem teriam
que negociar por medo de perd-los; outra questo que para fugir da
fome, resultante dessa crise, os escravos tiveram que aceitar trabalhar por
qualquer salrio.
Sempre retomando s estratgias dos ex-escravos para lidar com a sua
nova condio , a obra traz um enfoque especial e uma anlise do engenho
Maracangalha, demonstrando que os mesmos, agiam quando a situao
parecia no favorecer-lhes . Ao saberem que a propriedade passara s mos
do baro Moniz Arago, se negaram a trabalhar para o mesmo, que v-se
obrigado a utilizar das estratgias para lidar com essa nova situao. Talvez
porque a mudana de proprietrio lembrasse a antiga condio em que os
escravos eram vendidos e negociados entre os senhores de engenho. A
primeira atitude desse novo proprietrio pr na funo de feitor alguns
libertos, s que o mundo da liberdade revelava o que talvez o senhor no
entendia ou no pretendia compreender , os ex-cativos no suportavam a
idia de ter um senhor manipulando e ordenando seus trabalhos, para eles
isso era algo que lembrava o os tempos da escravido.
De acordo com o autor, os incidentes envolvendo libertos e ex-senhores
eram a manifestao de projetos distintos e conflitantes em relao
definio das condies materiais de sobrevivncia no interior da grande
lavoura (2006) . No livro Encruzilhadas da liberdade, h um dilogo tambm
com outras fontes, ao mencionar o j citado engenho Maracangalha , Walter
Fraga Filho faz uma breve anlise da letra da cano de Dorival Caymmi
relacionando-a com a histria do local, na msica a mesma aparece como
um lugar de refgio ,e isso refora a afirmao do autor, ao analisar que na
msica a mesma aparece como um lugar de refgio ,e isso refora a
afirmao do autor que, nessas terras os antigos cativos podiam desfrutar
de uma certa liberdade , plantando roas e vivendo sem sujeio
(2006;204)
A obra traz um recorte entre o pr e ps abolio, retratando as
negociaes que revelavam aspectos interessantes de serem analisados .
Ao exercerem esse poder de barganha os libertos se colocavam frente s
pretenses dos antigos senhores, que viam essa atitude como atrevimento
por parte dos ex-escravos. Abordando a situao vivida por esses dois
grupos, Filho traz uma relao que se estabeleceu entre esses dois
momentos anteriormente citados. O fato de a maior parte dos braos da
lavoura aucareira ter vivido a experincia da escravido foi decisiva para
definir os contornos das relaes cotidianas que se formaram depois da
abolio, (2006;214). A liberdade portanto, era vista porngulos diferentes,
e atravs das fontes documentais , como as correspondncias de Aristides
Novis um negociante e correspondente que conhecia de perto a situao
financeira do Recncavo (2006;218), manteve com o baro de Cotegipe , ao
longo do ano de 1888 permitem observar as negociaes que eram
mantidas entre ex-senhores e ex-cativos , onde o Novis confidenciava sobre
os ltimos acontecimentos que revelavam as tenses nas lavouras
aucareiras. Mais uma vez essas correspondncias apontam para a viso de
desordem que os antigos senhores tinham acerca da abolio. As
negociaes que ocorriam no eram feitas de modo homogneas, tudo
dependia das circunstncias que vale ressaltar, os antigos escravos
utilizavam a seu prprio favor, lutando por determinadas garantias,
mostravam que sabiam colocar-se. Uma das questes que resultaram em
conflitos e relevaram o poder de barganha dos libertos era o tempo
dedicado lavoura do senhor e o tempo dedicado s suas roas de
subsistncia, era ento bvio que estivessem lutando pelo direito de
usufruir do seu tempo, plantando na sua prpria terra e reafirmando seus
lugares e suas novas condies, pois ganhando o seu prprio sustento
teriam condies de comprar, de exercer atividade comuns a qualquer
cidado os quais no tempo do cativeiro nunca puderam fazer , nesse
aspecto que fica claro eevidente que os libertos desejavam viver qualquer
situao que no lembrasse o cativeiro e toda possibilidade de usufruir de
sua liberdade era a concretizao de suas aspiraes. Um ponto estratgico
utilizado tambm por eles era a permanncia nas localidades em que
nasceram ou serviram como escravos, e muito mais do que parece um ato
de benevolncia por parte dos senhores ou alguma relao paternalista, na
verdade, o que estava em jogo eram outras questes, dessa forma a
permanncia nesses locais estava intrisicamente associado ao
posicionamento estratgico no perodo ps-abolio. Vrios fatores
contriburam para que os mesmos permanecessem nessas terras, as
questes climticas e financeiras vividas naquele tempo impediram os ex-
cativos de migrarem do Recncavo para outros lugares, interessante frisar
tambm que, apesar da abolio j ter ocorrido nesse perodo, a
mentalidade da sociedade na poca ainda entendia os libertos como
escravos e segundo o Walter Fraga Filho um ex-escravo distante de sua
localidade de origem podia ser considerado um forasteiro e, facilmente ,
preso como suspeito ou vagabundo , nesse caso fica evidente que a tarefa
de colocar-se como cidado livre era rdua uma vez que a sociedade ainda
carregava marcas do perodo da escravido, (2006;249) , outros
permaneciam ali para poderem usufruir das terras emboraisso nada tenha a
ver com a submisso pois, os libertos sempre se colocavam frente a sua
nova condio, outros permaneciam nessas terras por questes de vnculos
e laos que ali foram estabelecidos e criados no perodo da escravido. O
que nos chama a ateno na obra desse autor a anlise que ele faz do
prprio escravo, acerca de suas perspectivas, anseios e aspiraes,
revelando que como sujeito eles agiam estrategicamente e que foram
participantes ativos no processo da abolio. Jos Murilo de Carvalho em
sua obra A Construo da Ordem (O Rei contra os bares) analisa de uma
forma diferenciada esse mesmo processo que levou a abolio da
escravatura, focalizando mais nos interesses dos senhores em manter a
ordem ou criar uma medida lenta e gradual, do que nas perspectivas dos
escravos acerca da liberdade. No entanto, essas anlises terminam por se
completarem uma vez que, durante a leitura do livro, Encruzilhadas da
liberdade, percebe-se que os senhores de engenho temiam que a desordem
se instalasse no pas, ou que os escravos assumissem novas posies. Tudo
que era relacionado a essa nova condio era retratado por estes como
vadiagem, como deixam claras vrias correspondncias trocadas por
antigos senhores, via-se claramente o posicionamento destes, sempre
afirmando e nunca compreendendo que muitos libertos no mais
queriamtrabalhar nas lavouras.
As negociaes e os conflitos no ps abolio revelaram um ponto
importante, uma vez que a historiografia brasileira sempre estudou a
questo da escravido de uma forma muito rgida. Joo Jos Reis 2em sua
obra Negociaes e conflitos revela um posicionamento muito parecido com
a temtica de Walter Fraga Filho, ambos abordam as relaes que se
estabeleceram entre os dois plos ou grupos desse processo, senhores e
escravos, revelando mais do que uma relao unvoca mas sim ,
negociaes , barganhas , conflitos, resistncia,acomodao . Esses autores,
dessa forma, propem uma releitura do tema, revelando pequenas
conquistas dos escravos e libertos no dia-a-dia muito diferente daquelas
anlises em que o mesmo era sempre refm do sistema escravista. Todas
essas negociaes revelavam um aspecto comum, que se constitua no
desejo dos libertos e escravos constiturem o seu prprio modo de vida.

Os ltimos captulos traro a situao dos ex-cativos aps o fim do cativeiro,


demonstrando o modo como os mesmos conseguiram se reafirmarem na
nova condio de libertos, sendo assim a obra traz um recorte temporal, ao
analisar a vivncias dos antigos escravos nesse perodo. importante frisar
que os mesmos, em todo o tempo lutaram para demonstrar a sua nova
condio, as migraes ocorridas nesse tempo demonstramo quando elas
se constituem importante fator afirmao de liberdade, pois agora,
poderiam se deslocar sem necessitar de permisso de um senhor. Traando
o cotidiano aps o fim da escravido, fica evidente um fator, o perodo da
escravido continuou a marcar as vivncias e trajetrias daquelas famlias,
ou seja, os laos que foram mantidos durante a escravido tinha relao
com a nova vida dos cativos , agora na condio de libertos, muitos
migraram por conta desse fato, buscando rever seus parentes, pois durante
a escravido quando ainda eram vendidos e negociados muitos eram
separados de suas esposas, maridos e filhos, na atual condio de libertos
poderiam buscar manter esses laos, essas famlias . A liberdade portanto,
tornava concreto antigas aspiraes dos escravos,que no somente se
constituam na questo de uma busca por um pedao de terra. As
comunidades constitudas no tinha uma formao nica mas , diversa . No
interior delas os ex-escravos puderam manter ou recriar tradies religiosas
sem a interferncia dos ex-senhores , que anteriormente controlavam
tambm essas questes.
A nova condio de livres tambm repercutia na ocupao dos ex-cativos no
mercado de trabalho, muitos ocupavam ao migrar para os centros urbanos
profisses que eram aprendidas nos engenhos, s que como j fora
analisado anteriormente, essatarefa no seria fcil, uma vez que a
sociedade ainda enxergava os negros como escravos e por isso enfrentavam
preconceitos ao ocuparem determinados ofcios. Durante o sculo XX, a elite
baiana temia que esses ex-escravos engrossassem as filas dos
desempregados e que a partir disso se inclinassem vadiagem, recorriam
muitas vezes s autoridades policiais que chegaram a colocar em prtica
medidas de represso aos antigos cativos que deixavam os engenhos.
Diante de toda essa abordagem, a obra Encruzilhadas da Liberdade, buscou
demonstrar no somente a situao dos negros no pr e ps abolio mas
tambm, deixar claro que reorganizando suas vidas aps o cativeiro, esses
teriam que lutar contra uma sociedade tambm marcada pelo preconceito.
Analisando os escravos, seus anseios, o modo como se colocaram nessa
nova condio, Walter Fraga Filho mostra com clareza que o processo da
abolio envolveu no somente os senhores afetados pela perda de braos
na produo, mas os escravos que como sujeitos afetados por esse sistema
escravista souberam reagir, lutar, negociar e busca ampliar seus direitos ,
que vale ressaltar mais uma vez , no estava fincado apenas no livre acesso
terra , mas em outras questes como relaes de parentesco e a liberdade
de poderem viver suas prprias tradies.

Resenha: FRAGA, Walter. Encruzilhadas da Liberdade: histria de escravos e


libertos na Bahia (1870 1910). So Paulo; Ed. Unicamp; 2006.
Walter da Silva Fraga Filho se formou em Histria, em 1988, na Universidade
Federal da Bahia, UFBA. Em 1994 fez mestrado em Histria Social pela
mesma universidade. Conclui o doutorado em Histria Social pela
Universidade Estadual de Campinas, UNICAMP, no ano de 2004. professor
adjunto da Universidade Federal da Bahia desde 2008. Suas linhas de
pesquisa so: estudos sobre populaes afro-brasileiras e cultura e memria
. O livro aqui resenhado a tese de doutorado em histria na UNICAMP. Esta
obra foi publicada em ingls em 2011, pela editora Durham, da Carolina do
Norte, Estados Unidos, com o ttulo: Crossroads of Freedom: the post-
abolition in Bahia, Brazil, 1870-1910 . O autor uma autoridade no assunto
abordado pelo livro, assim como, possui domnio da metodologia utilizada
na pesquisa, a de Histria Social, que a sua rea de formao; ao ler a
obra se pode apreciar o quo requintada .
O livro trata da abolio da escravido no recncavo baiano. Faz uma
anlise da vida do negro no perodo imediatamente anterior aprovaoda
lei do ventre livre e, por volta de, duas dcadas aps a aprovao da lei
urea, em 13 de Maio de 1988. A base estrutural do livro partir de um fato
especfico e a partir dele, analisar o acontecimento, as causas que levaram
a ele, as relaes sociais dos dois lados evolvidos (quando os documentos o
permitem faz-lo), conta um pouco da histria dos principais agentes
envolvidos e por fim - neste caso tambm dependo dos documentos- expe
como ficaram as coisas aps o acontecimento que ele traz. Fraga faz isso
com mestria. Cada captulo aborda um acontecimento diferente em
engenhos diferentes mais todos no recncavo baiano. Um caso ilustrativo da
estrutura capitular do livro est presente no captulo 2 e trata da morte do
frade e administrador do Engenho do Carmo, Joo Lucas do Monte Carmelo,
da ordem dos carmelitas. Morto pelos escravos da propriedade, no ano de
1882. Joo Lucas era muito severo quanto disciplinar os cativos. O fato se
deu porque o frade prendeu um escravo por desobedincia, e os outros
escravos ao intercederem por ele, tendo recebido por parte do frade uma
resposta negativa e uma ameaa de castigo pelo ato que acabavam de
realizar, esses atacaram ofrade com ferramentas de trabalho e o mataram.
O Autor parte do fato, conta a histria do engenho, do frade, dos escravos
envolvidos, da apurao do caso, do tratamento do carmelita em relao
aos escravos, etc. Neste caso tenta mostrar o comportamento dos escravos
no perodo entre a Lei do Ventre Livre e a Lei urea, traz uma nova
mentalidade se formando em relao aos maus tratos.
A escolha do perodo no em vo, Fraga quis mostrar as atitudes dos
escravos em um perodo onde as discusses sobre o fim da escravido
estavam muito inflamadas, ele faz questo de mostrar que os escravos
tinham conscincia destas e que no eram sujeitos passivos ante a situao
que se formava, principalmente aps a lei de 1971. Esta gerou um clima de
maior possibilidade de alforria, outra postura assumida que os escravos,
dentro da lgica da nova possibilidade que a lei abria, comearam se
revoltar com maus tratos e buscar autoridades para denunciar estes atos,
um direito adquirido com a Lei do Ventre Livre.
A obra bem reveladora quanto condio de vida dos escravos, suas
relaes sociais e prticas cotidianas. Mostra como os escravos foram
adquirindo alguns direitos, como o casode uma parte de terra, na
propriedade de seu senhor, para cultivar e criar animais para sua
subsistncia e a venda dos excedentes nos mercados. Esta concesso era
boa para o senhor, pois, o escravo produzia o seu sustendo no ficando
dependente apenas da rao fornecida pelo senhor, era uma forma de
complementar sua dieta. Este pedao de terra passou a ser visto pelos
negros escravos ou libertos com uma noo de propriedade.
Uma questo bem explorada pelo autor como foram os primeiros dias
imediatos aps a promulgao da Lei de 13 de Maio de 1988, que declarava
o fim da escravido. Como os senhores reagiram nova realidade, com a
lgica de dominao abalada; com suas ordens no mais sendo acatadas.
uma situao realmente forte o autor mostra at um caso que o senhor no
consegue conceber esta nova realidade, comea a enlouquecer e acaba
cometendo suicdio. Do outro lado, mostra que os escravos se impuseram a
fim de garantir, de fato, a liberdade conquistada e que atitudes eles
domaram neste sentido, como no aceitar a rao dada pelo senhor, no
queriam trabalhar em suas antigas ocupaes, pois, estas lhes traziam a
recordao do servilismo, no agir mais com adeferncia habitual, entre
outras. Uma atitude marcante neste sentido buscar manter o direito de
cultivo das suas roas, e se esforar cada vez mais para ter uma
quantidade de dias na semana para trabalhar para si mesmos, o que
chamavam de semana partida.
O autor tambm elucida casos em que os escravos se colocavam a
disposio dos seus senhores para trabalhar, aps o 13 de Maio, outros que
se mantinham nos engenhos, como se colocando sob a condio de
protegido como forma de se movimentar no mundo dos brancos e garantir o
acesso a terra. Uma das diversas contribuies informativas da obra a
participao poltica dos libertos como manifestaes nos aniversrios da
abolio e os protestos antirrepublicanos.
O Autor tem a preocupao de mostrar qual era a expectativa dos escravos
em relao liberdade, e como esta liberdade se deu de fato. No prefcio
do livro feito por Robert W. Slenes, que foi o orientador desta tese que virou
livro, diz que: Walter optou por abolir a radical dissociao entre
escravido e liberdade que havia levado muitos historiadores a ver a Lei
urea como o trmino de um estrada (e pesquisa) histrica ou o incio de
outra . A prpriaopo que faz pelo perodo mostra esta percepo do
autor, ao escolher dcadas anteriores e posteriores ao marco da Abolio.
No mais na concluso ele deixa bem claro que foram tomadas algumas
medidas diferenciadas em relao populao de cor, sobretudo quanto
s prticas que lembrasse o africanismo. O fragmento a seguir resume
bem a condio dos libertos: Muitos indivduos da primeira gerao de
descendente de libertos no 13 de Maio migraram para outras regies(...)
Mas logo eles perceberam que, para onde quer que fossem, a luta pela
liberdade se tornaria algo constante em sua vida .
A obra muito coerente, traz um trabalho bastante denso e aprofundado,
com um trabalho de pesquisa muito consistente. Foram usados diversos
tipos de fonte: listas de pagamento, documentos de cartrio, inventrios,
livro de entrada de doentes, registros criminais, e bibliografia. um trabalho
de referncia, voltado ao pblico acadmico e que abre perspectiva para
novos estudos sobre o tema. Fraga em momento algum fugiu aos limites do
recncavo incorrendo no erro de generalizar eventos regionais a todo
territrio nacional, limitando inclusive suas concluses provncia estudada.

210

nio Jos da Costa Brito

Rever Ano 11 N

01 Jan/Jun 2011
eram vistas como uma intererncia em questes de soberania; a
Inglaterra, porsua vez, sentia-se prejudicada nos negcios na rica e na
Amrica. Essa tensooi reiterada em um incidente diplomtico ocorrido
em 1877, quando o Conselhode Estado do Imprio negou a permanncia no
pas de dezesseis aricanos libertosvindos de Lagos para se estabelecer
em Salvador. Quinze deles viajavam legalmentecom passaportes ingleses, e
um possua, ainda, documento brasileiro.Em 6 de agosto de 1877, o che e
de polcia Amphilophio Botelho Freire deCarvalho avisado pelo scal da
alndega de Salvador da chegada de dezesseisa ricanos no patacho
Paraguass. Aps constatar que se tratavam de libertos,envia
correspondncia ao presidente da provncia, Henrique Pereira de
Lucena,inormando o ocorrido e pedindo uma orientao a respeito de
como se compor-tar. Isso porque as deportaes de a ricanos, que
ocorriam desde 1831 e haviamsido intensi cadas aps 1835, visavam, em
1870, desmobilizar as redes comerciase religiosas atuantes na provncia.O
trnsito entre Lagos (anexada em 1861 pela Gr-Bretanha) e Salvador era
intenso por razes comerciais e religiosas. Ex-escravos que re zeram a vida
emLagos e comerciantes em Salvador tiravam proveito do comrcio com
produtosaricanos.O dinmico cnsul ingls John Morgan, que vivia no pas
desde 1852,deendeu como pde a permanncia dos a ricanos,
granjeando at o apoio dopresidente da provncia, Henrique Pereira de
Lucena. Levado ao Conselhode Estado, o pedido oi inde erido pelos
membros da seo de justia, que,uma vez mais, recorreram a arti cios
jurdicos reairmando a proibio da entrada de qualquer homem de cor no
Brasil, evitando deixar transparecercritrios raciais. As sees do Conselho
de Estado ocorriam na aprazvel Quinta da Boa Vista - presente de um
tracante de escravos a Dom Joo VI. Nelas se discutiamas grandes
questes da agenda poltica imperial. Uma preocupao presente
nosdebates jurdicos travados entre os membros do Conselho de Justia
desde a dcada de 1860 era a questo da

preponderncia da raa aricana no Brasil

. Um princpiose havia consolidado ao longo do tempo, o de que

pessoas de cor no podiam imigrar para o Brasil

- no contexto de desarticulao da escravido, a regra precisava


sermantida, mas sem lanar mo de uma legislao racista.Na realidade,
um projeto social excludente vinha sendo sorrateiramentegestado e
consolidado pela prtica jurdica vigente, como demonstra o parecerdado
pelos membros no Conselho no caso dos dezesseis a ricanos libertos.
Nabuco Arajo, o visconde de Jequitinhonha, e Eusbio de Queiroz,
utilizando-se de ma-labarismos jurdicos que evitavam explicitar qualquer
critrio racial, decretaram a deportao dos aricanos. Para Albuquerque,
211

O jogo da dissimulao. Abolio e cidadania negra no Brasil

Rever Ano 11 N

01 Jan/Jun 2011

em 1877, a habilidade do Ministrio de Justia para atrair imigrantes


europeuse aastar aricanos e asiticos explica que por dentro do projeto
emancipacio-nista corria de modo velado, subterrneo, uma orma de se
pensar as relaessociais a partir de uma noo racial

(p.75).

Diante da insistncia do cnsul ingls e do presidente da provncia, o Con-


selho emitiu um novo parecer, duro e rspido, desdenhando tanto as
pretensesinglesas quanto as preocupaes baianas, exigindo a deportao
imediata dosaricanos. Ordem que oi cumprida com a morosidade pela
provncia da Bahia.Para a autora, os projetos sociais abolicionistas no s se
dierenciam

quantorevelavam signifcados distintos para o fm da escravido, a cidadania


dos homens de cor e a preponderncia da rao a ricana

(p.81).

Problemas sim, tempestade no!

Uma questo de undo preocupava a todos: a quem caberia o


encaminhamento da questo servil? No havia consensonem mesmo entre
as sociedades abolicionistas como a Sociedade Libertadora Baiana, a Sete
de Setembro e a Dois de Julho.Para muitos, uma diviso muito clara vinha se
estabelecendo entre raa emancipadora e raa emancipada, entre
abolicionistas brancos e abolicionistaspretos, como Manuel Roque, Manuel
Querino e Salustiano Pedro. Os primeirosse movendo dentro de um mbito
legal, os segundos mais propensos a alianascom a gente do povo. Da a
observao certeira da autora:

Os vnculos entre as sociedades abolicionistas, coiteiros a ricanos e


escravosugitivos desvendam uma teia de interpretaes peculiares sobre
os papispolticos reservados a cada um naquele contexto. (p.90).

A Lei N 3353, de 13 de maio de 1888, libertou poucos escravos,


verdade.Em compensao, gerou preocupaes em todos os segmentos da
sociedade. Sua importncia est no seu carter irreversvel e desarticulador
de antigas hierarquiassociais. Para o presidente da provncia, Manuel do
Nascimento, a Abolio noprovocou problemas graves na Bahia, apesar de
a regio contar ainda com muitosagora ex-escravos.Como em outras partes
do Imprio, na Bahia os azendeiros, mesmo de- endendo o gradual
trmino da escravido, pensavam solucionar o problema da mo-de-obra
com os imigrantes - a imigrao europeia para a Bahia, diga-se
depassagem, nunca vingou. O ps-Abolio trouxe problemas, mas no a
tempestadeesperada e temida. A agravamento da crise do escravismo na
dcada de 1880 exps a ragilidadeda polcia, seu pequeno e etivo,
alta de preparo e ausncia de ora moral. A elitebranca via por toda a
parte o antasma da anarquia, da subverso das normas

O jogo da dissimulao Abolio e cidadania negra no Brasil, de Wlamyra R. De


Albuquerque. Prefcio de Maria Clementina Pereira da Cunha Editora Companhia das Letras,
320 pginas. R$ 52

Maria Helena Pereira Toledo Machado

O livro de Wlamyra de Albuquerque, O jogo da dissimulao, inserese em amplo debate que


tem tomado corpo na historiografia social da escravido e do ps-Abolio no Brasil das
ltimas dcadas. Isso porque, aps longo silncio a respeito dos processos de abolio que
tiveram lugar em diferentes contextos regionais e escravistas brasileiros, o tema parece ter
voltado pauta.

O silncio se justificava pela ideia, compartilhada por movimentos sociais e por certos setores
intelectuais, de que a penada da princesa havia sido uma manipulao poltica, representando
o contrrio do que dizia. O processo de descarte da Abolio como fato relevante da Histria
dos movimentos sociais afro-descendentes aparecia como resposta a uma apropriao desse
movimento por setores conservadores.

Dizia-se que a Abolio refletia interesses das elites humanitriopaternalistas e de seus


seguidores das camadas mdias urbanas, que buscavam consolidar uma viso de civilizao
que exclua qualquer possibilidade de integrao dos afro-descendentes ao processo
civilizatrio. implicitamente contestando essas vises, ainda hoje repetidas por uma
historiografia que, embora se apresente com nova roupagem, se mantm conservadora em sua
formulao, que Wlamyra, em O jogo da dissimulao, retoma discusses cruciais que
antecederam e sucederam ao 13 de Maio.

Tendo como foco a Bahia, o livro de Wlamyra foi redigido em torno de quatro casos, ou, como
ela ressalta, em torno de quatro episdios, que surgem como janelas que convidam o leitor a
se debruar sobre diferentes momentos e problemas que marcaram o tortuoso processo de
declnio da escravido, assim como o processo de ressignificao da liberdade que o
acompanhou.

O contexto baiano, com sua Histria de convivncia com vasta populao africana, aparece
aqui como tema recorrente, a imprimir a especificidade do processo de abolio local.

A moldura historiogrfica montada por Wlamyra escora-se em pesquisa indita de fontes e


numa bibliografia bastante atual, que a permite trafegar pelas dcadas imediatamente
anteriores e posteriores Abolio, perodo marcado pela Lei do Ventre Livre de 1871 e o
advento da Repblica, em 1889, com riqueza de detalhes.

Como afirma a autora, a questo da crise da escravido no Brasil encontra sua referncia mais
na discusso do domnio do que propriamente na eternizao da escravido, j em si
ideologicamente desacreditada desde a dcada de 1870, amparando-se apenas no argumento
da necessidade imediata das lavouras para atravessar as inmeras crises, alm da crescente
oposio dos prprios escravos.
J o ponto final de O jogo da dissimulao a repblica higienizadora e civilizatria, capaz de
propor uma nova abordagem das liberdades e direitos civis dos afro-descendentes, agora
emoldurados no pela questo jurdica da propriedade, mas sim por discursos e prticas
sociais, aberta ou sub-repticiamente, racializados. O objetivo principal de Wlamyra mostrar a
articulao do processo de extino da escravido com a emergncia de um novo paradigma
social, o qual ressignificou os conceitos de liberdade e de gozo de cidadania atravs de
discursos racializados, que justificaram a criao de barreiras para a incluso dos libertos, dos
13 de maio e, em geral, dos homens livres despossudos.

Certamente a tese de Wlamyra muito bem-vinda: em termos historiogrficos estamos ainda


engatinhando na compreenso dos efeitos dos discursos raciais e racializados sobre nossas
prticas sociais. A autora sublinha o carter marcante das teorias de hibridao, poligenia e
darwinismo social como instrumentos utilizados pelas elites senhoriais, pelos polticos, por
mdicos e outros bem pensantes para recolocar o problema da liberdade dos afro-
descendentes em moldes confortveis eternizao de relaes de subservincia e domnio.
Embora o leitor atento fique por vezes frustrado com a ausncia de uma melhor
contextualizao das ideias racialistas ento em voga, o livro evita dois problemas que afligem
os estudos do tema em nosso ambiente historiogrfico: um primeiro, o de tomar essas teorias
como um corpo de verdades bem estabelecidas quando, na realidade, eram essas
interpretadas na prtica social de maneira bastante aberta e ambivalente.

Assim, se alguns homens de cincia articularam corpos tericos relativamente coerentes, a


prtica das teorias raciais mostra, como bem sublinhou Martha Hodes em seu artigo sobre
conceitos de raa em voga nos EUA e no Caribe da era da Guerra Civil The mercurial
nature and abiding power of race: A transnational family story (The American Historical
Review, 2003), que a grande fora do conceito de raa deriva exatamente de seu carter ao
mesmo tempo fluido e classificatrio.

Um segundo aspecto referese ao problema da recepo das teorias racialistas, conceito j


superado por uma historiografia crtica de uma posio colonial. Como j mostraram os tericos
sociais, os conhecimentos so produzidos em instncias dialgicas, sendo a recepo apenas
um dos aspectos da questo, que, se tomada por si s, empobrece nossa percepo da
riqueza das engrenagens sociais investidas na produo do conhecimento nas reas coloniais
e ps-coloniais. Mais ainda se justifica este cuidado quando se verifica que o Brasil foi espao
privilegiado de produo dessas mesmas teorias, portanto, estando longe de ser um mero
receptor das mesmas.

Por todas essas razes, o livro de Wlamyra pode ser lido com prazer e debatido com vigor,
contribuindo para o aprofundamento de nossos conhecimentos sobre a Abolio.