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NDICE

Palavras Nossas ... ... .... .... . . . . . ... . . . . . . . . . . . ... . .. ........ . . . ... . . . . . . . .. .. 13

1 - Uma famlia patrcia na Samaria .................. ............... 17 .

2 - As primeiras sombras ............ ............. . . . . . . . . . . . . ........... . 22 .

3 - Sombras e luzes... o o o o 28
o o

4 - Rumos novo.s ........................... .................................... . 31


5 - A viagem ....... ..................................... . . . . . . . . . ................ . 36
6 - Novas surpresas ..................... . . . . . . . . . . . ........................ . 43
7 - A grande revelao ............... ......... . . . . . . . . . ................... 49 ..

8 - O ancio do Mar Morto ............................................... 54 .

9 - A Histria de Jlia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .................. ................. 60 .

1 O Inquietaes e jbilos .................... ............... . . . . . . . . . . . . . .


67 ..

1 1 Novas esperanas ................ .............. ........... ............. 72


- .

1 2 No povoado essnio ................... ................... .............. 78


- .

1 3 Carinhosa recepo ............................................... ..... 85


- .

1 4 - A Palavra de Lisandro . . . . . . . . . . . . . . ... .......... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92 .

1 5 Encontro jubiloso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ................. ................. . 96


- .

1 6 O primeiro dia no povoado ...... ... . ...


- .. . . . . ... .. 1 02
. . ......... . ... ... .

1 7 - A grande mensagem . . ..... ... .. . ... . ........ . ... . . . 1 1 O


........ . .... .. . . .. .

1 8 - Orao matinal . . ... .. .


..... ....... .. . ... .
.. ...... .. .. 1 1 7
................... .. .

1 9 - A primeira lio de astronomia .. . . ....... 122


..........................

20- Em tarefas teraputicas ..... . ..... . 131


. . . . ............................ ...
21 - Lgrimas e sorriso . .. . .. . ... ...... .. . . . . . .. .. ............. .... . . .. ....... 138
22 Claridades novas
- ..... . . . . . . . . .. . . . ... . . . . . .... . .. .. .... ... ............ ... 144
23 - O regresso de Marcos . .. . . . . . . ........... . .. . . .. . . ..... . .......... . ... 151
24 - As tarefas novas .... .. .. . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . ......... . .. .. . 155
25 Espinhos e flores no jardim da esperana
- ...... . . . . ....... . . . 160
26 O primeiro testemunho
- .. . ...... . ... . . . . . . . . . .. . . . . . . .. . . . . . . . ... ..... . 165
27 Imprevistos
- . . . . . . ............... ..... ... . . . . . . . . . ... . . .. . . . . . . . . .. . . . . . .. ... 171
28 - Lutas abenoadas ..... .. . . . .. .. . . . . . . . . . . ..... .. .. ... ................... 175
29 - Divagaes na dor . .. . . . . . ..................... ... .. . . . . . . . ......... . .... 181
30 Encontro inesperado
- .... .. . ....... .............. ............. . . . ........ 186
31 - A caminhada inesquecvel ... . ............... .. .. . ........ ........... 192
32 - Luzes no caminho . . ..... ................ . . . . . . . . .. . . . . . . ... ...... .. . . ... . 196
33 Coraes em prova . . ..
- . ... . . . ... . . .. . ... . .... .. ........ . . . . . . . ... .. . ... 200
34 - Eterno dilema . . . . . . . . . . . . ............ .. . . . . ................ . . ...... .. .. . . .. 206
35 - Acontecimentos singulares ...... . .... . .............. . . . . . . . . . . . ..... 212
36 A responsabilidade do amor
- . . . . . . . . ...... . ............. .. ...........
.
218
37 - Novas Diretrizes ....... . . . . . . . . . . . . . . .... . .. . . . . . . . . . . . . ...... .. .. ... ..... 224
38 Rotas de luz .
- . .. .. ... . . .... .... .... . ...... . .. . . . . ... ............ .. . ... . ... .. 230
39 Planos
- . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ............. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ............... 235
40 Esperanas e lgrimas
- . ..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ............ 239
41 - Meditaes e certezas novas ............. .. ............ . . . . ........ 245
42 - Em Laquis . . . ............... .. .. . . .................... .... . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . 252
43 - Oportunidades . . . .... . . . . . . .. . . . .... . . ... ... . .. .... ...... .. . . . . . . . . . . .. . ... 259
44 Problemas e expectativas
- .. .. . . .. .. ..... . . . . . . ... . . . ... . . . . .......... 267
45 - Os primeiros passos em Jerusalm . . ......... . .. . . . .... .. ... .. . 272
46 - O Templo o 278
47 Jbilos
- .... o o . . . . . . .. . . . . . . . o o o o 285
48 - Visita o o . o o o . o o o o . o o o o o o . o o o o o o o o o . o . o 291
49 - Surpresas da viagem . .. .. . . . .... . . . . .... .......... . ... . . ... .. . . . . ... ... 296
50 No Santurio do Carmelo
- .. . . ..... . .. . . ....... .. .. . ...... ..... . .. . .... 304
51 - O testem unho supremo . . . . . . ................ .. . .... . . . . . . . ..... ...... 309
Notas * o o o . o .. .. .. .. .. 325

(1 A numerao colocada margem esquerda do texto corresponde s


notas que aparecem ao final deste volume.
PALAVRAS NOSSAS

Em outubro de 1955, . quando iniciamos nosso segundo


livro medinico, tnhamos ao lado, no Lar de Eurpedes, em
Sacramento, MG, extraordinria equipe de sustentao, cons
tituda pelas inesquecveis Tia Amlia e Maria da Cruz, que nos
ofereciam reconfortante circuito de implementas propiciadores de
singular integrao espiritual.
O seNio iniciante produzia em nosso reduzido crculo um
clima de paz, de jbilos e de certa curiosidade pelo desenvolvi
mento do tema, que se nos afigurava como os desenhos delicados
de uma obra de lavor valioso, levando-nos a considerar a respon
sabilidade do trabalho.
Tia Amlia - mdium clarividente de respeitvel
bagagem -mostrava-se encabulada por no perceber a Entidade
comunicante a no ser pela alva mo sobre o meu brao direito.
Nosso querido Francisco Cndido Xavier, ento domicilia
do em Pedro Leopoldo, escrevia-nos com freqncia, no devota
do empenho de conduzir-nos os vacilantes passos de mdium
incipiente, aos roteiros da disciplina. At o iluminado Guia
Emmanuel, caridosamente, empenhou-se, espontaneamente,
atra-vs do seu mdium, em nosso favor, com orientaes
incentiva-doras.
Dessa forma, dois meses aps a recepo do primeiro
captulo do livro, eis que o abenoado mdium de Pedro Leopoldo
nos remete uma carta, anunciando que Emmanuel lhe comuni
cara que Eurpedes estava ditando um livro por nosso intermdio.
Ante o inesperado da notcia, pusemo-nos a chorar de
alegria, sentindo a responsabilidade do compromisso assumido.
Decorriam os meses. Cada vez nos sentamos mais
empolgadas . pelo trabalho. Quando surgiram as primeiras
pginas, em que se relacionavam as estruturas sociais e educa
tivas da vida essnia, no sul da Judia, o assunto era completa
mente estranho ao pequeno crculo e de tal sorte envolvamo-nos
na projeo mental do Autor Espiritual que as paisagens, os
locais,as pessoas, tudo, tornara-se-nos extremamente familiar.
As montanhas, o mar, o povoado essnio apareciam aos
olhos de todas ns como elementos j conhecidos.
Tia Amlia habituara-se a solicitar-nos, todas as vezes
que concluamos os trabalhos medinicos da noite: "No leia
o captulo, antes que eu descreva os quadros e cenas que me
foram mostrados."
As descries de Tia Amlia coincidiam de modo perfeito
com as narrativas recebidas por ns.
Fran cisco Cndido Xavier, aps a leitura da primeira parte
do livro, afirmou-nos que Eurpedes aparece nestas pginas
encarnado num de seus personagens.
A obra foi concluda em 16 de dezembro de 1 956. Entrega-
mo-la em 1970 experincia do notvel escritor e publicista
espritaWallace Leal Rodrigues, que no-la devolveu em 1 974
sem as correes, que lhe solicitamos. Assinalou o ilustre
confrade, em carta, que o livro deveria ser divulgado como
estava, sem modificaes sofisticadoras, capazes de alterar-lhe
a singeleza do estilo, vazado em termos didticos facilmente
assimilvel a todas as idades, a comear pelas faixas etrias
infanta-juvenis.
Evidencia Wallace L. Rodrigues que o livro contm a
verdade, por isso tambm deve ser publicado.

Desse modo, entregamos A GRANDE ESPERA a voc,


leitor amigo, esperando em Jesus, venha o livro oferecer modes
tas sugestes ao seu bom nimo, na jornada santificante do Bem.

Sacramento, janeiro de 1977.

Corina Novelino
1 - UMA FAMLIA PATRCIA NA SAMARIA

Aos poucos, Sebaste tornara-se o centro de atrao


dos estrangeiros radicados no sul, norte e no centro da Palestina,
em razo das excelentes condies de segurana criadas por He
rodes, o Grande, que a dotou de imponentes edifcios e de ex-
. tensas muralhas, tornando-a uma das maiores cidades do mundo.

A reconstruo da cidade destruda por Hircano valera


grande fama ao Tetrarca, que j havia construdo a fortaleza
Antnia, perto do Templo de Jerusalm.

Alm de construir um castelo em Gabara e outro na Peria


fez levantar outro forte no local denominado Campo.

Todo o poderio do rei buscava uma meta central: proporcio


nar as possveis medidas d e segurana para suas provncias a
fim de evitar quaisquer movimentos de rebeldia popular.
Sebaste nova era bem o espelho desse pensamento
dominante do governo de Herodes, que aumentou o permetro
da cidade, fortificou-a com muralhas e ergueu a majestosa Torre
de Estrato. No centro construiu espaosa praa, onde levantou
um templo soberbo.
A antiga Samaria revestira-se de opulncia no brilho de
seus mrmores, graas ao carter de fora e beleza que o rei
lhe imprimira, de vez que Herodes a considerava como monu
mento da grandeza e da magnificncia a alimentar suas
ambiciosas pretenses, no obsessivo desiderato de imortalizar
seu nome, atravs dos sculos.
Desse modo, Sebaste robusteceu-se com bem organizado
contingente de tropas estrangeiras e das provncias vizinhas.
A habilidade do soberano levara-o a dividir as frteis terras
da vizinhana com os habitantes de Sebaste a fim de povo
la rapidamente.
Situada numa colina, a cidade oferecia opulentos
quadros panormicos, aliados excelncia do clima.
Tantas razes levaram Copnio, alto mandatrio romano
na Judia, a eleger Se baste como domiclio ideal para seus filhos
de oito e onze anos, respectivamente, enquanto ele permanecia
grande parte do tempo em Jerusalm , no cuidado das atividades
atinentes ao governo da provncia.
A bela residncia do Copnio erguia-se na parte sul da
cidade. I mponente moldura frontal, ostentando arbustos
ornamentais, enriquecia o quadro, que a construo de
acentuadas caractersticas romanas oferecia.
Grande ptio, marginado por magnficas palmeiras, quase
todo o ano em frutescncia, estendia-se a perder de vista.
Ali, divertiam-se os filhos queridos de Copnio, numa das
manhs clidas de Sebaste.
O menor detinha traos remotos dos romanos do norte da
Pennsula, sem as marcas de severidade e dureza, caractersti
cas da raa.
O outro apresentava no rosto claro e expressivo, a
vivacidade turbulenta de seu povo.
Diferentes no temperamento, mostravam sutis traos
de dessemelhana no conjunto fisionmico.
Havia uma hora que os meninos brincavam na alameda
saudvel e pitoresca, ensombrada ao sol matinal, sob a vigilncia
carinhosa de um servo.
O mais novo estacara de repente, cansado da recreao
numa das bigas, que o pai lhes brindara, visando iniciar os filhos
em exerccios, que os levariam aos jogos futuros da famlia.
Pensativo, afastara-se recusando o folguedo, que o irmo
mais velho amava com entusiasmo.
.

Sem sair de sua biga, este adverte ao pequeno, com maus


modos:
,

- Es um moleiro, Marcos! Alguns momentos de jogo


bastam para pr-te fora de combate. Imagino s que grande
guerretro serasf....

'

- No serei guerreiro, Glauco. No quero matar ningum!


As palavras de Marcos soaram como uma chibatada aos
ouvidos do irmo, que redarguiu:
- No queres, ? Acaso possuis algum privilgio maior
que os meus? Achas que podes contrariar os princpios de nosso
pai?
- Papai, bom como , ser o primeiro a no permitir que
levemos a morte a semelhantes nossos! - retorquiu o menino
triste, com os olhos perdidos nas colinas prximas.
- Como s ignorante, meu irmo! Pois saibas que papai j
decidiu sobre nosso futuro. Seremos legionrios de Csar, como
convm a romanos bem nascidos como ns.
As expresses de Glauco bem lhe refletiam a vaidade
precoce, incrementada de orgulho pela linhagem nobre.
Marcos, porm, j com os olhos derramando lgrimas
incontidas, conclui com ingnua firmeza:
- Falarei com papai. Recuso-me a participar de lutas, nos
campos de batalhas...
- Alm de tudo, s covarde ... Tens medo luta, foges
. ..
aos mtmtgos '....
No tenho inimigos! -reage o doce menino.
Como no? Os inimigos de Csar so nossos tambm!
No compreendo tal disparate. Deves estar enganado,
Glauco!
A conversa teria prosseguido se inopinado rumor, vindo
da rua, no houvesse despertado a ateno dos irmos, que
atravessaram a vasta rea recoberta de mosaicos raros,
acorrendo ao largo porto, artisticamente trabalhado em alabas
tro.
Na via, algumas dezenas de filas de homens ainda jovens,
mas profundamente abatidos, arrastavam carretas cheias de
material blico, frente de garbosos legionrios.
Mulheres e crianas participavam do estranho grupo,
exibindo chagas ntimas nos rostos carregados da poeira- quem
sabe de longos caminhos.
Glauco apercebeu-se logo da ocorrncia e tratou, maldosa
mente, de pr o irmozinho a par dos fatos.
Lembrava-se ele de recentes informaes paternas a
respeito de importante expedio romana aos pases do norte do
Mar Grande, quase fronteiros Antioquia, que deveria passar por
Sebaste.
Aps a explicao em pormenores enfticos, Glauco
assinala com ares de triunfo:
- Vs, Marcos? A tens escravos, criaturas vencidas nos
combates com os nossos. Seno mudarestuasidias absurdas,
sers um desses infelizes em futuro prximo! .
Marcos afastara-se at imponente soleira do palcio
paterno, onde se sentou, profundamente abatido.
No lhe saa da mente o triste cortejo de seres humanos
que marchavam para incerto destino. Meditava na estranheza
de semelhante tratamento a criaturas, certamente dotadas da
faculdade de amar e sofrer. Para ele todas eram iguais. Todas as
crianas brincavam em jardins bonitos e participavam de
suculentos banquetes dirios. Todas vestiam linho fino.
Agora, porm, mostravam-lhe um mundo novo, onde se
viam crianas maltrapilhas e abatidas, trazidas pelos braos
cansados de jovens mes, envelhecidas prematuramente.
Nesse mundo diferente, apareciam-lhe homens moos e j
trpegos, marcados por feridas sangrentas e pela fome.
Como podia ser aquilo?
E como no pudesse entender os ngulos novos da vida,
que lhe surgiam de inopino ante o corao sensvel, Marcos
aproximou-se do porto novamente, apoiando as mozinhas
leves e brancas no gradil brilhante, num gesto de dolorido des
mmo.
Dos olhos claros e suaves, brotaram-lhe lgrimas silencio-
sas.
O palcio de Copnio envolvera-se em longa e sinuosa
nuvem invisvel a olhos comuns, naquela hora matinal batida de
sol.
Era enorme interrogao, que se projetava do corao
zinho alanceado do menino, lanando-se no espao vazio!
Por qu? Por que tantas dores neste mundo to lindo?
2 AS PRIMEIRAS SOMBRAS

Algumas semanas decorreram aps os acontecimentos


narrados anteriormente.

O ptio da casa senhorial de Copnio achava-se deserto e


triste.

L dentro, lgubre aspecto dominava tudo e todos. Escra


vos iam e vinham, cabisbaixos e melanclicos.

Em dado momento, sara uma jovem de rico aposento, que


compunha o crculo de quartos e salas, que circundavam o salo
principal, caprichosamente ornamentado por imponentes colu
nas dricas, encimadas por capitis artsticos.

Era Ruth, escrava trazida da ldumia, desde a infncia


arrancada ao carinho dos pais.
A moa, muito bela, ostentava cabelos negros, presos por
tranas, cadas graciosamente aos ombros. Traos delicados
sublinhavam-lhe as faces morenas.
Ruth tinha os olhos negros midos e o rosto entumescido,
atestando-lhe a presena de lgrimas recentes.
Mira, escrava judia, j madura, aproximou-se, indagando
com ansiedade:
- Nosso menino melhorou?
Um gesto negativo da linda cabea de bano fora a
resposta melanclica e desesperanada.
A companheira assevera, chorando em desespero:
- Que se h de fazer para o restabelecimento da sade de
nosso anjinho? Os melhores mdicos foram convocados para v.
lo e se revezam cabeceirado menino, h trs longas semanas...
Ruth aduziu, com profundo acento:
- Nosso amado Marcos caiu de cama desde aquela ma
nh fatdica, quando soldados do Imprio entraram na cidade,
escoltando a ltima leva de escravos. O menino deixara
se abater, impressionado com o quadro cruel, novo para a sua
sensibilidade delicada.
- O fato surpreendeu dolorosamente o corao generoso
de nosso menino - confirmou Mira.
- Aqui tomam-se medidas de prudncia no tratamento aos
escravos a fim de no ferir a alma de Marcos. Ordens de nosso
amo, que atende assim, preocupao de ver o filho sempre
alegre.

- O que no deixa de ser uma grande virtude de Copnio,


seno a nica... - intervm Mira, reticenciosa.

A verdade que pessoa alguma reconheceria no homem


ambicioso e prepotente, o pai carinhoso e amigo, que se tornava
prdigo ao lado dos filhos. No lar de Sebaste desaparecia o
usurpador inescrupufoso de Jerusalm.

Aps aflitiva pausa, Ruth retoma o fio das confidncias


inquietadoras:

- Quando o menino caiu enfermo, disse ao pai que dese


java morrer. Preferia sair do mundo a ter um dia de matar alguma
pessoa . O coitadinho pensa que ser obrigado a tornar-se
. .

guerreiro, conquistador de povos e terras, como o pai . . .

- Como belo o corao de nosso amado Marcos! -


atalhou Mira, a soluar, enquanto Ruth retomava o caminho do
aposento do enfermo.

O quarto muito amplo, forrado de suntuosos tapetes


vermelhos, o teta decorado de motivos florais de grande efeito.

Copnio achava-se ao lado do filho, assoando-se ruidosa


mente para disfarar a emoo penosa.

Homem quase maduro, de traos predominantemente


romanos, trazia vistoso manto prpura com motivos bordados a
ouro, sobressaindo-se sinetes representativos de muitas vit
rias, alcanadas em inmeras campanhas.

Mesmo naquele momento de apreenses pungitivas, o


orgulhoso mandatrio no se dispusera a abandonar a aparatosa
indumentria oficial, smbolo do alto cargo que ocupava.

Num dos ngulos mais afastados do aposento, Glauco


observava o irmozinho enfermo. O rosto calmo no lhe
revelava emoes ntimas. A verdade que o filho mais velho de
Copnio nunca fora apegado ao mano, a quem no perdoava o
precoce instinto de covardia...
O procurador tomou as mozinhas frias do filho e pediu
aflitivamente:
- Que queres, meu filho? Tudo farei por devolver-te a
sade! Vamos, dize sem receio...
Os olhos tristonhos de Marcos levantaram-se para o
genitor e a boca se lhe abriu para estranho pedido:
.

- Pai, se queres que eu viva, manda teus escravos de volta


a seus lares e consente que todos os meninos da cidade sejam
. .
1gua1s a m1m...
.

- Impossvel, filho - disse Copnio, vacilante entre a


tentao de mentir e o horror de perder o grande tesouro de sua
vida.
- Por que, pai?
- Isso que me pedes impraticvel, meu filho. Os escra-
vos desta casa pertencem ao Imprio Romano, portanto...
- Escolhe, paizinho. O Imprio Romano ou teu filho.,.
Jamais viveremos em alegria se tiver junto a mim criaturas
infelizes.
Os olhos assombrados daquele homem forte, iam do filho
amado _s paredes recamadas de signos herldicos, evocadores
de sua alta descendncia.
No crebro, rodopiavam-lhe tremendos conflitos. Libertar
escravos era to desonroso para um romano como sair-se
vencido de uma refrega.
Mas, perder o filho idolatrado era exigncia superior s
suas foras...
- Que resolves, pai? - a voz dbil de Marcos ressoava aos
ouvidos do genitor como terrvel sentena.
Copnio jamais enfrentara situao to difcil. As lutas
mais rduas tivera na vitoriosa jornada pelos campos inimigos.
Em todas houvera-se com extraordinria coragem. Agora,
porm, achava-se frente a uma encruzilhada terrvel. Foroso
escolher um roteiro. Que caminho escolher'?
A mente de Copnio trabalhava num verdadeiro tu
multo, avolumando-se-lhe o inquietante dilema.
O enfermo cerrara os olhos fatigados pelo esforo. Mais
parecia um serafim do que um ser humano, na contemplao
dolorida de Ruth.
O procurador tocou enternecidamente o rosto do pequeno
com a ponta do dedo. Impresso angustiosa tomou-lhe o ntimo.
Pareceu-lhe sentir o menino sem vida.
E aquele homem, que nunca chorara, prostrou-se de
joelhos cabeceira de Marcos, em soluos convulsivos,
rogando ansiosamente:
- No te vs, meu filho! No deixes teu pai!
O aposento guardava as sombras da angstia, que tomava
todos os coraes, ali reunidos em dolorosa expectativa.
Mira penetrara o quarto, como que atrada pela dor
pungitiva do amo e d e Ruth.
Completava-se, assim, o quadro das criaturas a quem o
menino mais amava, junto de seu leito de dor.
Erguera-se Copnio de inopino e agitando os braos mus
culosos no espao vazio, bradou, dramtico:
- Glauco! Ruth! Mira! No posso mais!
E acercando-se de novo do filho enfermo, sussurrou-lhe,
quase brandamente:
Em nome dos deuses, farei tua vontade, meu filho!

Cumprira-se a promessa.
No dia seguinte, antes do Sol ressurgir nas colinas verdes
de Sebaste, os escravos da casa de Copnio foram recon
duzidos s fronteiras dos respectivos pases, como simples
peregrinos ou aventureiros.
O procurador incumbira a Vanius, capito da guarda
palaciana, elemento de sua inteira confiana, da execuo da
delicada tarefa.
Os olhos de Marcos voltaram a brilhar e as cores da
sade vieram-lhe ao rostinho delicado.
Profundas alegrias perfumaram o corao do bravo Co-
pomo.
A

Mas a velha casa patrcia encontrava-se abalada nas suas


bases e comprometidas a fortuna e a reputao do preposto de
Otvio, nas terras da Judia ...
Era o incio de uma longa estrada de dores.
3 SOMBRAS E LUZES...
-

Dois anos se passaram daquele acontecimento sem prece


dentes.
Uma pessoa na casa senhorial de Copnio no se confor
ma-va com a situao, que se anunciava crtica para a famlia pa
trcia.
Era Glauco que, j agora, um adolescente, na faixa dos
treze anos, compreendia bem o aflitivo estado de coisas a que
o "capricho" de um toleiro como Marcos, colocara a todos.
Estava certo de que a qualquer momento a notcia da
absurdaalforria de quase duas centenas de escravos, chegaria
ao conhecimento do imperador. Da, seria fcil prever-se as
conseqncias. O pior- refletia Glauco- que o pai, sempre to
seguro de si mesmo, no saa de junto de Marcos, parecendo
nem ligar importncia devida ao caso.
Naquela manh sorridente e luminosa de vero, a encanta
dora Ruth cantarolava suave melodia da terra natal. A moa
recusara-se, juntamente a Mira, a acompanhar os conterrneos
felizes, no regresso ptria.
Ficara to somente por Marcos, a quem se afeioara,
como verdadeira me desde a primeira infncia do menino,
quando sua genitora havia deixado o mundo para sempre.
Ruth evocava insistentemente a figura formosa da jovem
patrcia, to cedo afastada do convvio dos familiares queridos,
pela vontade dos deuses - como dizia o esposo.
Glauco, irreverente e impulsivo, no simpatizava com
aquela moa que, segundo suas conjeturas injuriosas, andava a
pr "coisas" nos miolos ingnuos de Marcos .
. A moa conversava horas a fio com o menino - pensava
Gl'auco - e naturalmente lhe inculcava as lendas da ldumia,
contendo relatos das crueldades dos invasores herodianos e
peninsulares que, no contentes em saquear casas, matar velhos
e desrespeitar mulheres, ainda traziam prisioneiros os vencidos
aproveitveis para o trabalho mais pesado, sendo que os mais
cultos eram atirados aos labores da educao dos odiados
algozes...
Esses pensamentos passavam, como redemoinhos
satnicos, pela cabea do rapazinho, quando seus olhos deram
com Ruth a alguns passos adiante, ultimando a limpeza de
riqussimos adornos militares, que se alinhavam na majestosa
sala circular, ornamentada de colunas.
- Ruth, queres fazer-me o favor de interromper essa
montona cantilena? No suporto esses guinchos que bem
lembram os idumeus porcos de tua terra!
A dureza das expresses de Glauco chocaram rudemente
o corao da pobre moa, que se calara sem uma palavra.
Procedia sempre assim, frente s exigncias descabidas
do menino, receando que alguma palavra imprudente oferecesse
margem a que o rapazinho levasse ao genitor a sugesto para o
afastamento dela de junto de Marcos. E por nada, neste mundo,
desejava interromper as alegrias que a presena do menino lhe
proporcionava alma abnegada.
O corao sensvel da jovem, no entanto, ressentia-se com
aquele tratamento rude de todos os dias.
Mas a presena querida de Marcos, sua carinhosa
solicitude, emprestava Ruth extraordinria resistncia. A vida
continuava para ela cheia daquelas intermitncias de sombras e
luzes.
Essas reflexes acompanhavam-lhe o ritmo dos passinhos
apressados, em busca do menino, que ficara no jardim para
distrair-se e banhar-se aos raios vitalizantes do sol matutino.
o

J ia a moa atravessando os largos umbrais, quando


a voz irritada de Glauco a fez deter-se, assustada:
- Onde vais, idiota? Probo-te de encheres a cabea
zonza de Marcos com tuas baboseiras! Procura ocupao
decente para tuas mos desocupadas e inteis!
A moa retrocedeu, soluando baixinho e tomou o rumo do
interior palaciano.
Glauco sorriu, malevolamente satisfeito.
L fora, Marcos sentira o corao alanceado por inespe
rado dardo, cuja fora pungitiva, arrancava-lhe lgrimas quentes
dos belos olhos claros.
Era a dor secreta de Ruth, que vinha ao encontro do doce
corao do menino...
4 - RUMOS NOVOS

A manh estava coberta de luzes. A claridade uniforme do


sol envolvia a natureza inteira. Tudo parecia sorrir ao Astro da
Vida, endereando-lhe um Bom Da tecido de gratido e entu-
s1asmo.
.

As rvores das colinas, que circundavam Sebaste, pare


ciam mais verdes e esplendorosas que nunca. O casario de
linhas arquitetnicas nitidamente romanas e os monumentos de
mrmore reluzentes da bela cidade, preferida do grande Herodes,
recebiam o beijo luminoso dos raios solares.

O Garizim emergia, mais imponente que o templo


majestoso de Jerusalm, ao contgio carinhoso daq uela catadupa
de fulgurncias celestes.

No palcio de Copnio, todavia, avolumavam-se as


sombras da inquietao. Abafado movimento de coisas arruma
das s pressas revelava algum acontecimento inesperado. As
fisionomias abatidas das servidoras abnegadas, o rosto apreen
sivo de Copnio e o ar interrogante de Glauco e Marcos anulavam
a hiptese otimista de preparativos para uma viagem de recreio.
Marcos passara a noite em claro. No pudera dormir com
o barulho cauteloso de arranjos de malas, do empilhamento de
gneros alimentcios, nas afastadas salas do palcio, sob as
ordens do pai.
O menino aproximara-se do genitor, indagando, ansioso:
Pai, por que esses arranjos apressados?
Vamos sair em viagem, filho.
A resposta breve escondia o sentido de mal disfarada
amaurn.

- Viajar? ! Por que no o disseste antes, pai? Sempre que


samos, s o primeiro a organizar planos, a promover projetas...
- A verdade, filho, que no faremos desta vez uma
vilegiatura, como antes, mas uma mudana talvez definitiva...
Na voz de Copnio vibrava dolorida emoo, que ele se
esforava por esconder.
- Alguma coisa deve ter acontecido, pai. Por que no me
contas tudo?
/

- No compreenderias, filho. Es criana ainda - respon-


deu o genitor, enquanto acarinhava a cabecinha loura do filho
amado.

- J no sou to criana... Tenho dez anos e posso


entender certos problemas - afianou o menino, com grave e
tngenua conv1cao.
. ... . -

- Sim. Es um homenzinho e sabers tudo, at mesmo


aquilo que no posso compreender- aduziu Copnio, apoiado
nas lembranas dos ltimos e freqentes colquios com o filho,
em que este o surpreendera com uma profundeza de raciocnio,
que o deixava muitas vezes estonteado.

O procurador arrematou, fingindo uma alegria que estava


longe de albergar:

- No te preocupes, filho. Garanto-te que nada sucedeu


de grave. Viajar agora ser bom para tua sade...

Afastou-se o procurador para ultimar ordens. O corao do


antigo legionrio tinha o ritmo alterado e os olhos estavam
congestionados.

Marcos, cabisbaixo, olhos fixos no soalho, ricamente tape


tado de fina pea da Sria, iniciou dolorosa srie de conjeturas:
Por que seria aquele movimento da noite toda? Afinal para onde
iriam?
Naquele justo momento, Copnio reunira-se s escravas
para combinar planos relacionados ao bem-estar e segurana de
Marcos:
- Bem podeis imaginar a tortura de meu corao ante a
necessidade de afastar-me do filho adorado! Mas, deixo-o nas
vossas mos, confiantemente certo de vosso devotamento, em
favor da sade e educao de meu Marcos...

As escravas choravam baixinho, com a alma torcida por


emo() violenta.

Pobre senhor! At onde o levaram as arbitrariedades


cometidas no mandato administrativo, que desempenhou por
alguns anos!

O jovem Otvio tivera olhos fechados para os crimes de


espoliao da plebe sacrificada, mas no perdoara a libertao
indbita de escravos...
Em singular resposta aos pensamentos das fiis
servidoras, Copnio esclareceu:
- Reconduzi os escravos desta casa aos lares de origem,
acedendo ao pedido extremo de meu filho. E no me arrependi,
pois jamais tive o corao banhado de emoes boas como as
que conheci depois disso. Uma coisa, porm, atormenta-me
cruelmente: a sade e a sorte de meu Marcos.
Grande silncio esmagou por momentos aquelas almas.
Copnio desfez a pausa, prosseguindo:
- Seguirei para Roma, onde ficarei disposio das leis de
meu pa1s...
,

Ruth levantara os olhos negros, em que se liam amargura


e C!nsiedade. Aquele homem sempre a distinguira com paternal
respeito e, mesmo, parecia-lhe reconhecido dedicao junto ao
caulinha amado. Dolorosa emootomarao corao da jovem
escrava, que indaga ao amo:

- A situao assim to difCil, senhor? Que fareis agora?


- Nem mesmo eu sei o que me est reservado. O impera-
dor conhece, afinal, os grandes erros em que me envolvi nesses
anos. Estou disposto a devolver ao patrimnio imperial todas as
parcelas, subtradas ao tesouro no correr de minhas funes.
Aprendi muita coisa com a cabecinha de ouro de meu Marcos...
Uma rstia de luz brilhou nos olhos claros do antigo
legionrio evocao do nome querido.
Mira acentuou, com os olhos marejados:
- Que coisa triste para todos ns, senhor! Estvamos to
apegadas vida nesta casa, onde vivemos em confiantes ale
grias!

Copnio voltara realidade, da qual havia fugido por


breves instantes.
- O pior para mim separar-me de Marcos. Espero de
ambas os maiores desvelos junto de meu.filho. Posso contar com
a abnegao de ambas?
- Devotamento no se pede, senhor! Sabeis que vosso
filho a preocupao maior de nossa vida e a I uz de nosso amor.
Podeis partir sossegado. . .
Essas palavras de Ruth emocionaram aquele homem
at ento insensvel a sentimentos do corao a no ser os que
o ligavam aos filhos. Os olhos de Copnio sentiram a presena
inoportuna de uma lgrima, fato que o levou a sair apressada
mente, disfarando a emoo incmoda.
As servas entreolharam-se, dando livre curso s lgrimas,
que lhes afluam da alma torturada.
Retiraram-se, sil,enciosamente, e foram cuidar dos
ltimos preparativos para a viagem prxima.
L fora, o Sol distribua a magnificncia espetacular de
sua potencialidade, como se aquele dia anunciasse a aurora
daqueles destinos humanos, que se compungiam nas sombras
contrastantes da desesperana e da aflio.
Amanh, contudo, ser um novo dia.
Dia de alegrias ou de tristezas - que importa? Mas, um dia
novo ...

5 - A VIAGEM

Copnio providenciara tudo, no sentido de conduzir o filho


e as duas escravas chcara de antigo companheiro de armas,
na regio do Hebron.

A viagem seria relativamente longa e difcil, mas o


procurador preferiu afastar Marcos de Sebaste, onde mantivera
a famlia no curso de sua permanncia na Palestina.

Na capital judaica, sede oficial das funes do preposto


romano, tambm o filho no estaria seguro.

A viagem fora combinada para a madrugada seguinte.

Quando as ltimas sombras da noite serviam de fundo ao


manto bordado de estrelas, a pequena comitiva de Copnio
pusera-se a caminho.
Apesar da tristeza que lhe dominava o corao sensvel,
Marcos lanava, de momento a momento, exclamaes esfuzi
antes ante a beleza nova do cu. Eraa primeiravezquese sentia
em pleno deslumbramento, em to avanada hora, na contempla
o dos astros distantes.
Copnio resolvera acompanhar o filho mais novo at
Betnia. No dia seguinte, tomaria o rumo oeste, bordejando as
costas do Mar Grande at o importante porto de Jope, onde
embarcaria para Roma.
Assim teria mais algumas horas ao lado de Marcos.
Quanto a Glauco, esse o acompanharia capital do
Imprio, onde passaria a residir com a velha tia Glucia, irm
da genitora falecida. A matrona era um desses padres
representativos da enfermia estrutura social romana, sob
tormentosa fase de transio. A velha patrcia personificava a
mulher da poca: carregada de dinheiro e de vcios.
A confortvel liteira que conduzia a famlia era demasiado
lenta.
A viagem decorria penosa para todos. Mesmo porque as
incertezas do futuro a todos acabrunhavam de modo especial.
As duas escravas, apesar de serenas e naturalmente
submissas, revelavam a ntima apreenso, atravs da troca de
furtivos olhares.
O Sol brindava regiamente a terra de Jud com revrberos
de luz, quando, no dia seguinte, os viajantes entraram em
Jerusalm, que se mostrava movimentada e alegre quela hora
matinal de retorno vida.
Copnio guardava nas grandes mos a destra de Marcos
e o olhar intranqilo lhe denunciava a preocupao de ganhar
logo a estrada de Betnia.
Marcos tudo pressentia, com a admirvel percucincia
dos espritos lcidos que, embora na infncia fsica, revelam a
maturidade espiritual. A posio tormentosa, em que se situavam
os coraes amados, envolvia a alma do menino.
Glauco, sabedor de tudo quanto se passava, mal sopitava
a grande raiva, que lhe amarfanhava o corao empedernido.
J haviam transposto as portas bem conservadas do
sudoeste. Apenas quinze estdios separavam Jerusalm da
potica Betnia e no tardou muito para o aparecimento dos
campos frteis da pequena povoao.
Era uma regio aprazvel, cujo predominante trao de
beleza eram as montanhas, que se enfileiravam no rumo sul,
oferecendo o portentoso brinde de riqussimo cenrio, pleno de
vida e luz, particularmente ao viajar egresso dos centros
populosos, onde os motivos naturais quase desapareceram
para darem lugar s realizaes humanas.
'

A certa altura do caminho, surgiu um campo bem cuidado.


Alegres tarefeiros entregavam-se ao trato da terra dadivosa,
festejando, com cnticos harmoniosos, a divina graa do trabalho.
Os olhos de Marcos iluminaram-se com a nota alviareira
que se constitua em feliz novidade para os viajares cansados e
cheios de ntimo acabrunhamento.
Mira suspirou fundamente na contemplao daquelas
terras, demorando o olhar nas plantaes. viosas, como se
alguma reminiscncia querida lhe brotasse do corao.
Marcos notara-a e perguntou-lhe, de repente:
- Eu que pensas, Mira? Parece que belas coisas vieram
tua cabea...
Mira sobressaltou-se ligeiramente ante a acareao cari
nhosa, mas inesperada. Os cabelos prateados da velha escrava,
emolduravam a doce suavidade daquele semblante, que guarda
va traos de antiga beleza.
A bondosa mulher tomou alento e confirmou:
- Tens razo, querido menino. Este lugar traz-me,
realmente, doces e amadas lembranas ...
- Verdade, Mira? - acentuou Ruth, timidamente, presa
dessa curiosidade to caracterstica dos coraes jovens, ao
pressentir alguma notcia aventurosa.
'

- E verdade, meu bem. Aqui passei a infncia e parte


da juventude. Meus pais nasceram e se criaram nesta terra
bendita de Jeov.
Este ltimo nome teve o condo de despertar Glauco do
mutismo voluntrio em que se fechara, desde a vspera:
- No tens o direito de pronunciar tal palavra junto de teus
senhores, que adoram outros deuses!
A voz do rapazola vibrava, propositalmente, metlica, a fim
de ganhar maior influncia naqueles coraes simples e humil
des.
- Perdoai-me, senhor. Esqueci-me por instantes de minha
posio - disse Mira, sinceramente compungida.
- Ora, vamos, Glauco! Sempre assumes esses modos de
desmancha-prazeres! No h mal algum em que Mira nos conte
seu passado e recorde sua gente ... - advertiu Copnio, grave
mente.
Marcos intervm com terna vivacidade:
- Estou gostando muito da histria de Mira! Papai, pede
bondosa amiga que continue, sim?
- Mira continuar a bela histria: Tambm desejo conhec-
la.
- Se assim o ordenais, senhor, prosseguirei.
A generosa serva passou a enumerarfatos da vida familiar,
que ficaram na distncia do tempo, mas sempre muito prximos
do corao bem formado de Mira.
,

Eramos ao todo cinco irmos e meus pais. Mais tarde,


quando moa, veio juntar-se a ns encantadora criana. Era um
sobrinho de nossa me, rfo, a quem nos afeioramos muito
depressa.
Todas as noites, reunamo-nos volta da singela mesa,
onde tomvamos as refeies e orvamos. Nosso pai tinha
sempre uma crnica bonita para narrar. Recordava, com jbilo
especial, a epopia da tribo de Benjamim, que hoje esta terra
bendita que acabamos de atravessar. A saga que mais me
enternecia era a de Ester.
Os olhos de Mira adquiriram estranho brilho ao evocar
aqueles seres queridos da longnqua infncia.
Instada novamente por Marcos, aps ligeira pausa, a
escrava reiniciou o relato das lembranas amadas, sob o
melanclico entusiasmo da saudade.
- Chegamos a decorar a formosa histria de Ester, tantas
vezes a ouvimos.
Quantas vezes - continuou Mira - senti o corao pulsar
ao peso das emoes. Chorava mansamente, todas as vezes
que entrava em contato com as aventuras da rainha mais
poderosa do Oriente, cuja origem era a humilde casa de Abiail!
Os olhos nostlgicos de Mira pareciam ver distncia a
fabulosa viagem da jovem Ester ao encontro do rei Assuero,
>enhor de cento e vinte e sete provncias, que comeavam na
lndia e terminavam na Etipia.
A velha escrava conhecia, fora de ouvir, centenas de
vezes, a vida de Ester, na posio geogrfica das terras de
Efraim, de Manasss, de lssacar e de Zabulon, por onde a jovem
teria passado antes vezes inmeras.
Descrevia o porto de Tiro, de onde Ester teria sado pela
Fencia, como se seus olhos o conhecessem na poca afastada,
em que se dera a viagem aventurosa da orfzinha benjamita.
- O porto era belo, estendia-se em amplas costas de
areias, sempre batidas pelo Mar Grande, e se alongavam at
Sdon. Na frente surgia, fabulosamente larga, a perder-se da
viso humana, a grande massa de gua. Ali a pequena despedira
se para sempre da ptria querida.

Mas, longe dos compatriotas, Ester fizera mais pela terra


de Jud, que todas as tribos reunidas de Israel.

Marcos aproveitou pequena pausa para exprimir o entusi


asmo que o ammava:

- Mira, tua histria belssima! Por que nunca me falaste


de coisas to interessantes?

A velha escrava atendeu, com simplicidade:

- Jamais expus esses fatos, meu menino, porque no me


compete despertar vosso interesse pelas coisas de minha gente.

- Doravante, ficas intimada a contar-me tudo o que sou


beres de tua terra maravilhosa! Entendes?

Foi Glauco que respondera ao entusiasmo do irmo, com


uma daquelas duchas to prprias de seu temperamento
precocemente atrabilirio:
- Mira no vai narrar mais essas baboseiras sem p nem
cabea, no pai?
Copnio alongou o olhar na amplido do horizonte, as
sobrancelhas arquearam-se-lhe, como para despertar-se da
abstrao involuntria em que se engolfara.
O antigo legionrio nada respondera. Havia muito acha
va-se distante, com o pensamento tomado por apreenses an
gustiantes.
Naquele justo momento, um cavaleiro alto e forte, enver
gando alva tnica, a cabea descoberta, surgiu ao longo da
estrada inopinadamente. Dir-se-ia tivesse tomado invisvel clarei
ra, que convergisse para o roteiro principal.
O certo que, at ento, ningum dera pela presena do
viajor estranho.
O Sol atravessava a linha meridiana do firmamento e o
casario velho de pedra de Betnia aparecia a pequena distncia,
qual convidativo refgio, na tranqilidade de suave bucolismo.
6 - NOVAS SURPRESAS

Os viajantes acomodaram-se na hospedaria singela da


cidadezinha, conduzidos pelo cavaleiro desconhecido, que
acompanhara a comitiva, desde a entrada do lugarejo, onde a
encontrara.

Os olhos percucientes e negros do viajar, alto e trigueiro


- pelos efeitos evidentes da cancula das paragens sul inas -,
revelavam inteligncia viva.
'

A Ruth impressionara fundamente aquele olhar dominador,


bem como o porte viril do homem ainda jovem, que emergira,
como por desconhecida arte de encantamento, do mar verde da
vegetao robusta no caminho de Betnia.

Na manh seguinte, s primeiras horas, Copnio j se


encontrava preparado para a longa viagem em demanda do
porto de Jope.

Junto do filho amado, o valente guerreiro de outros


tempos tremia, penosamente emocionado, ante a contingncia da
-
separaao.
Marcos representara sempre o encantamento mximo
da vida atribulada do genitor. Glauco, entretanto, era mais
parecido com o pai, no temperamento.
Mas, o caula irradiava envolvente carinho, que deixava
Copnio enlevado e feliz.
Agora, tudo seria diferente. A vida em Roma no se
desenvolveria de molde a dar paz ao ex-mandatrio do Imprio.
O desterro s colnias distantes da Grcia ou da Glia, seria o
resgate mais suave que o otimismo mais avanado admitiria.
Caio Otvio pisara Roma como vencedor de muitas
batalhas e trouxera credenciais de justiceiro impoluto junto aos
vencidos, cujo tratamento humano assegurava com ardor. Isso,
porm no se evidenciava com os raidores" do Imprio, em cujo
nmero ele - Copnio - se enquadrava, em razo do passado
pouco digno, que o relacionava no registro negro de Csar,
como mandatrio em longnqua provncia judaica.
Era notrio que o imperador regulamentava o exerccio
de Administrador-Mar do Mundo, empunhando o cetra de
irrestrita justia. Viveria em paz o cidado que no ferisse os
sagrados direitos romanos, mas no se iludissem os transgressores
de tal cdigo. Ai deles! No haveria clemncia para ningum!
Que lhe reservariam os severssimos tribunais romanos?
As incertezas quanto ao prprio destino no doam tanto a
Copnio como a separao do filho amado.
Dentro de minutos, encontravam-se todos sada da
hospedaria, no momento difcil das despedidas.
Marcos uniu-se ao genitor num abrao longo, em que se
condensavam ternura e angstia mtuas.
O pai falou, com voz embargada:
- Vai para teu quarto, meu filho! Assim ser melhor para
teu pobre pai...
O orgulhoso romano abraou as servidoras, num gesto
incomum de fraterna generosidade.
Glauco apertara a mo de todos, quase distrado, e
retirou-se antes do pai.
Ruth reconduziu Marcos ao interior da estalagem. O
menino tinha os olhos molhados e a garganta oprimida por
soluos incontidos.
Grande manto bege-claro cobria as espduas largas do
antigo legionrio, quando este tomara assento na carruagem,
acompanhado do primognito.
Marcos ficara sob a assistncia carinhosa das grandes
amigas de seu coraozinho.
- Ruth, por que papai no nos levou? - perguntou o
menino, com lgrimas silenciosas a lhe correrem pelas faces.
- Algum motivo justo houve, meu menino. Vosso pai vos
quer muito e s vos deixa por impedimento intransponvel. Mas,
no vos aflijais... U m dia nos reuniremos a ele ...
As ltimas palavras foram proferidas pela boa escrava,
como acionadas por fora desconhecida e inteligente. .
.

A alma do menino bebeu-as avidamente, nelas encon


trando singular blsamo.
Alguns dias decorreram na hospedaria. Mira e Ruth
empenhavam-se em distrair o menino, enquanto aguardavam os
dois servidores de Copnio que os levariam propriedade do
antigo companheiro no sul.
Numa tarde, Marcos e as dedicadas escravas encontra
vam-se soleira, quando os emissrios de Copnio chegaram,
trazendo confortadoras notcias.
O ex-capito deumadaslegiesdeAugusto, residente em
local prximo de Hebron, ficara satisfeitssimo com a prxima
vinda de um dos filhos de seu mais estimado companheiro de
refregas gloriosas.
'

Marcos recebera a informao com grande jbilo. E verda-


de que jse aborrecia com a espera. Se algum objetivo tinham
a concretizar, que os fatos viessem logo...
Esse estado de alma bem lhe definia o carter amante dos
fatos positivos.
As seNidoras expressavam ntima alegria na vivacidade
com que se puseram aos arranjos da viagem prxima.
Marcos, embora jubiloso, fizera-se pensativo, brilhando
lhe nos olhos claros penosas emoes. Eram as saudades do pai.
No caminho - pensava ele - Iembrar-se-ia constante
mente do paizinho ausente, recordando-lhe o carinho naquela
viagem de Sebaste Betnia.
O momento particularmente amargurante da despedida
no lhe saa do corao.
Alm de tudo, algo lhe segredava agora, que nunca mais
veria o idolatrado genitor em terras da Palestina.
Na madrugada seguinte, iniciaram a viagem. O roteiro
conhecido ia revelando, horas depois, aspectos novos de
vegetao luxuriante, que a proximidade do Jordo se encarre
gava de conservar.

No tardou que surgissem as paisagens pitorescas do


caminho, cujas irregularidades do relevo mais acentuavam os
traos da beleza topogrfca. Numerosos grupos de opulentas
rvores ofereciam cenrios empolgantes. Acol, o fascnio das
elevaes, em cujos flancos avegetao, rasteira e cerrada, dava
ao ermo da regio contrastante aspecto de vida e alegria.

O panorama impressionava bem a alma sensvel de


Marcos e das companheiras, que se entregavam a comentrios
entusiastas sobre as belezas daquela zona da Judia, delas to
querida.

A viagem corria, assim, de surpresa em surpresa, sob a


guarda silenciosa dos dois servidores, quando surgiu, numa
salincia do caminho, conhecido cavaleiro. Como da outra vez,
montava fogoso corcel rabe. Os olhos brilhavam-lhe suaves,
atravs das pupilas escuras.

Era o homem que os conduzira hospedaria de Betnia e


cujo nome nem puderai'D recolher tal a ligeireza com que lhes
desaparecera da vista.

Sem saber por qu, Marcos teve um sobressalto agradvel.


O corao pulsou-lhe, em incontida vibrao de contentamento
e confiana, quando o viajar os abordara alegremente:

- Ol! Onde ides nessa marcha lenta? Neste deserto o


meio de transporte mais rpido ainda o cavalo!

- Chegaremos dentro de trs dias propriedade de Flix,


antigo capito de uma das legies romanas- disse Mira guisa
de informao.

O cavaleiro ajuntou, com solicitude espontnea:

- Muito bem! E posso ser-vos til em alguma coisa, pOIS


resido nas vizinhanas da chcara de Flix.

Depois de haver feito rodopiar a alimaria, o moo colocou


se na direo tomada pela pequena caravana.

Ruth ruborizara-se intensamente ao sentir os olhos


negros do desconhecido sobre os dela. Uma vibrao de enlevo
e alegria intraduzveis tomara-lhe a alma singela.

O instante fora breve, todavia, como o ligeiro roar das asas


de travesso colibri sobre a flor formosa das campinas.

A viagem prosseguia rumo sul. Em cada alma um sen


timento novo, misto de esperanas e incertezas, medida que se
aproximavam do objetivo traado.
Somente Josaf -o guia de pele tostada e olhar penetrante
- tinha o corao pleno das luzes esplendentes de singulares
certezas...
7- A GRANDE REVELAO

Algumas semanas na aprazvel propriedade de Flix ofe


receram mltiplas oportunidades a Marcos e Ruth para pequenos
passeios pelos arredores.

A vivenda confortvel achava-se localizada nas proximi


dades da orla martima, margem direita do Mar Morto, cujas
guas profundas guardam os mistrios da morte.

Esse fato, contudo, emprestava Chcara das Flores


assim se denominava o pitoresco stio - a beleza de vegetao
opulenta, proporcionando terra a fecundidade dos solos privile
giados.

Nos arredores da habitao distribuam-se belos


cenrios naturais, onde o verdor das paisagens se harmonizava
com o azulneo do cu, quase sempre lmpido e banhado de sol.
Certa manh, Marcos sara com Ruth percorrendo alguns
estdios da Chcara.
No roteiro florido, tecido de agreste poesia, o menino con
versava com a dedicada ama. Falavam da extrema generosidade
de Flix e de sua esposa Jlia. Como eram bons! No tinham fi
lhos e receberam Marcos com transportes de alegria, como se
tomassem o prprio rebento de sua carne nos braos carinhosos.
Ruth notara a diferena do tratamento dispensado pelo
generoso casal aos servidores da casa: era inteiramente oposto
quele demonstrado por romanos de seu conhecimento.
O fato causara certa estranheza ao esprito da jovem.
Viera preparada para possveis humilhaes e tudo sofreria por
amor de seu idolatrado menino. Entretanto, ali, era alvo de
confortadoras atenes.
Uma pergunta bailava-lhe na mente: Por que Flix e Jlia
eram diferentes dos romanos que ela conhecia?
Naturalmente, a moa no exteriorizaria a ntima indaga
o, pois sabia que Marcos sentiria qualquer aluso ao orgulho
paterno.
O Sol da Judia derramava, quela hora matinal, raios de
vida e luz sobre o campo bordado de florinhas multicores. O
menino, encantado, apanhava, aqui e ali, variegadas espcies,
correndo de um lado para outro e chamando a companheira em
alta voz:
- Ruth! Ruth! Corre at aqui! V que maravilha de florzi
nha... Ela ficar muito bem nos teus cabelos negros!
Ruth, sorrindo; abaixou-se a fim de que Marcos lhe
colocasse a flor na cabea de bano.
A poucos passos, um cavaleiro, alto e trigueiro, observava
a cena encantadora, com visvel interesse. O vesturio branco,
semelhante epmide grega, refulgia ao sol, como se fosse
tecido de fios brilhantes.
- Bonita cena para um episdio no paraso!
Aquela voz to conhecida de Ruth e de Marcos, trouxe
lhes as emoes da alegria, no da surpresa.
Josaf habituara os amigos quelas aparies sem ann-
CIO preVIO.
. , .

O corao da moa, alis, sentia a estranha presena de


Josaf, no contato da magnificncia campestre.

A alma sensvel da jovem escrava estremecera,


jubilosamente, ante a agradvel situao.

- Josaf, vieste completar nossa alegria, amigo! - excla


mou Marcos, com entusiasmo confiante.

- Obrigado, menino! Como bom a gente testemunhar


quadro to enternecedor! Dir-se-ia que todas as esperanas do
encontro maravilhoso que buscamos, concretizam-se neste
momento! - asseverou o moo em tom profundo, quase solene.

- Que dizes, Josaf? A que encontro te aludes com to


grande entusiasmo? - indagou Marcos, fazendo coro secreta
curiosidade de Ruth, no mesmo sentido.

- Ah, meu menino, se soubsseis! A histria muito


longa, mas vale a pena ser ouvida! Busquemos uma rvore
acolhedora para abrigar-nos do sol - acrescentou o moo,
caminhando no rumo de opulenta figueira brava, a cuja sombra
convidativa se sentaram.

- Conta-nos tua histria, Josaf! Ruth e eu somos todo


ouvidos ... No somos, Ruth?

- Sim! Sim! - confirmara a jovem, com mal disfarado


interesse.
No topo do imponente vegetal, uma avezita iniciara
melodiosa saudao aos visitantes. Os trs ficaram alguns
minutos atentos quelas ntulas suaves, que brotavam do
pequenino bico de ouro, encarapitado em frgil ramo.

Josaf alongara os olhos na distncia das campinas.


Comeou a falar baixinho, como se a narrativa que confiava aos
coraes amigos fosse segredo inviolvel.
Ruth pousara o olhar no semblante emocionado do rapaz,
como fascinada por aquela personalidade singular to distancia
da das coisas comuns da vida.
Quando Josaf falava, parecia moa que as palavras
sadas daquela boca eram ungidas de certeza inabalvel, de
invencvel convico.
- Muitos estdios alm da Chcara das Flores - esclare
ceu o moo ante o interesse dos amigos-, entre o deserto e o mar,
reside ur:n ancio virtuoso, cujo corao vivo espelho de justia
e bondade. Embora viva segregado do mundo, entregue con
templao e vida ativa, muito conhecido em quase toda a
Palestina. Todos o procuram para se aconselharem com ele, nos
transes difceis.
Pois bem -continuou o rapaz-esse santo homem honra
me com generosa estima e me tem confiado belos e
edificantes ensinamentos. Tanto me tem falado da vinda de um
Grande Esprito ao mundo para salvar-nos, que no me restam
dvidas de que o Messias j veio, que anda por a, ainda criana,
como o querido menino...

- Bela histria nos contas, Josaf! E como se chama o


homem a que te referes? - indagou Marcos.

- Chama-se Lisandro. O santurio do ancio uma casa


singela e pobre, onde reside sozinho, entregue s oraes e aos
trabalhos que s ele conhece, juntamente a companheiros de
seita.
Quando o conhecerdes- prosseguiu Josaf -comeareis
a ver o mundo e as coisas sob o prisma da beleza e, acima
de tudo, iniciareis a Grande Procura, nas cidades e nos campos.
Toda criana, com carinha de anjo, ser nova luz de esperana
a brilhar-vos no corao! Exatamente como me acontece...
Josaf fez ligeira pausa, que no foi interrompida e conti
nuou:
- A Grande Estrela, segundo afirmativas de Lisandro, j
veio. Um dia, os Cus no-la colocaro nos caminhos da Dor ou da
Alegria.
Marcos fixara o olhar surpreso no interlocutor. Aquilo era
a coisa mais extraordinria que j ouvira.
Ruth compreendera, afi nal, a insistncia de Josaf em
servi-los, desde Betnia. No era por causa ds belos olhos
da jovem escrava, mas por amor de um menino desconhecido,
cujo paradeiro ignorava, que o rapaz aparecia no caminho da
formosa servidora da casa de Copnio.
E os olhos negros da moa traduziam-lhe a ntima decep-
ao.
-

Mas a emoo dolorosa fora breve. A bela escrava


reagira valentemente, colocando-se na postura de ouvinte
atenta, realmente interessada em colher as notcias restantes.
Enquanto Josaf falava das certezas luminosas, que
lhe felicitavam a alma, os olhos de Ruth postaram-se na amplido
da campina verde, como se buscassem algum tesouro de luz,
escondido na fmbria colorida do vestido de seda de alguma
florinha silvestre...
8 O ANCIO DO MAR MORTO

A Chcara das Flores apresentava aspecto primaveril.


Afigurava-se ao observador que a grande variedade de arbustos
floridos, que enriqueciam os canteiros, haviam sido transplan
tados sob desconhecido processo de adaptao, em face da
esplndida ecloso de vida e beleza que ali se manifestava.

Os canteiros bem dispostos, apresentando figuras


poligonais de indescritvel bom gosto, lembravam os jardins bem
cuidados de Roma.

Todas as tardes, Flix e a esposa desciam quele recanto


potico, onde permaneciam horas inteiras entregues ao entrete
nimento, que o cuidado das plantas lhes exigia.

Os hspedes tomavam parte daquelas horas de cotidiano


enlevo espiritual.
Encontravam-se todos reunidos no jardim. O calor era
intenso.
Em meio conversao, que girava sobre diversos temas,
Marcos interpela a matrona:
- Senhora, desejaria de vs uma informao a respeito de
Lisandro - o ancio -. que suponho seja vosso conhecido.
Jlia sorriu, e atendeu, benevolente:
- Faze a tua solicitao, meu filho. Conhecemos Lisandro,
graas ao Senhor.
- Desejo saber se a gente pode ir tem com ele...
O pensamento do menino ficara suspenso, mas Jlia
entendeu o restante. Levantou-se, indo ao encontro do menino e
o acalmou com leve e carinhoso toque nos ombros, asseverando,
sorridente:
- Como no? Iremos todos. Tambm Flix e eu temos
necessidade de falar com o santo varo...

Marcos no conteve um movimento de entusiasmo todo


infantil. Bateu as mos, num aplauso sincero:

- Que bom! Que bom! No vejo chegar a hora desse


encontro!
- Ser amanh, querido menino! Somos dois apressados
em matria de encontros agradveis! - i nterveio alegremente
Flix.

'

Na manh seguinte, quando Marcos se pusera de p, tudo


estava preparado para a viagem.
Animais ajaezados e uma quadriga tirada por quatro cava
los mansos e dceis - lembrando os velhos tempos de jogos
gloriosos do antigo legionrio - encontravam-se espera dos
viajantes.
Marcos e as mulheres acomodaram-se no veculo,
estreitamente apertados no espao exguo.
Flix e mais dois servidores tomaram as alimrias.
Puseram-se a caminho, aps o primeiro repasto. Jlia
tivera a lembrana de preparar merendas substanciosas para as
refeies do dia, pois no desejava aborrecer o ancio com tais
preocupaoes.
-

A viagem constituiu-se em sucesso para o corao de


Marcos, que se empolgava a cada passo com o cenrio natural,
no obstante a aproximao da zona desrtica, que se fazia
entrever no longe, com suas plancies batidas de sol, parecendo
levar ao mar a mensagem d a esterilidade.
A rota era relativamente pequena. Trs horas depois,
Jlia anunciou:
- L est o santurio de Lisandro!
A dois estdios surgia graciosa morada branca, semelhan
do-se a uma embarcao, flutuante no mar verde de belas
rvores copadas.
Os viajantes divisaram um vulto branco, de p porta
estreita e alta. Nele tudo era imaculadamente branco: os cabelos
descidos at as espduas, as barbas longas e a tnica que lhe
cobria os ps, guardados por sandlias grosseiras de fibras
vegetais.
Marcos sentiu o corao pulsar-lhe mais forte. O encontro
com Lisandro era singular acontecimento, cujo significado o
menino no alcanava de pronto, mas pressentia.
Chegaram, finalmente.
Jlia e as escravas desceram da carruagem, auxiliadas por
Flix e correram a abraar Lisandro, que as recebeu com
carinhosa efuso.
A matrona apresentou as escravas de Copnio com
natural espontaneidade como se lhe fossem do prprio nvel
social. O ancio anotou intimamente o evento, com sorriso de
profunda alegria.
Marcos ficara para trs, quase anulado por inexplicvel
sentimento de inferioridade. Sentia-se constrangido diante da
quele velho, que mais parecia um grande deus dos que o genitor
lhe falava sempre.
Certamente era um representante do Panteon, dis
farado em criatura humana, como freqentemente se dava com
os deuses .
.
O menino remoa esses pensamentos na cabecinha
atormentada, quando a voz suave e alegre do ancio o despertou
do enleio:
- E tu, meu menino, por que no te aproximas? Tenho
pressa de apertar-te nos braos e acalmar-te o corao!
Como sabia Lisandro dos movimentos anormais de seu
corao? Oh, aquele velho era mesmo um deus, peregrinando
pelo mundo, sem dvida!
Marcos aninhara-se nos braos c:arinhosos do ancio. A
impresso de conforto e ternura era to envolvente que o
menino se mantivera, por longos instantes, agarrado ao amplexo
generoso, sem poder falar.
Foi Lisandro quem, mais uma vez, quebrou o grande
silncio ntimo do menino, asseverando:
- O teu corao, menino, possui o calor de grandes
conquistas passadas. Mas, as vitrias do futuro sero maiores.
Sers um dos mais prodigiosos vencedores que estes meus
velhos olhos j puderam contemplar, na vida longa como tem sido
a minha...
- Terei, ento, de lutar? Oh, tenho horror s lutas! No
haver um meio de me livrardes delas? - perguntou o menino,
aterrorizado.
- As tuas lutas sero diferentes daquelas que temes.
Tuas mos jamais sero manchadas pelo sangue de teus
semelhantes, meu filho. Descansa e prepara-te para combates
de outro teor. O PaiAitssimotempressa de colocarnatuadestra
a lana da Justia e do Amor!
Marcos fixara os olhos amarelo-dourados de Lisandro,
como se neles buscasse resposta capaz de esclarecer todo
aquele emaranhado, que lhe flutuava na cabecinha inquieta.
O ancio parecia conhecer todos os pensamentos do
menino, porque afirmou com vivacidade:
- Acalma esse coraozi nho atormentado, meu filho. Dia
vir em que ters todos os esclarecimentos que buscas. Mas,
tudo chegar aos poucos, gradativamente, de acordo com as
tuas novas conquistas...
- Quando comearei, santo homem? - indagou Marcos,
com desusado brilho nos olhos claros.

- Hoje mesmo, meu amado menino. No vieste ao meu


encontro para outra coisa.

A resposta pronta e incisiva de Lisandro no pareceu


surpreender a Flix e a Jlia. As escravas, no entanto, entreolha
ram-se aflitivamente, como buscando uma sada para a situao,
que se lhes apresentava muito delicada.

Eram responsveis pelo menino. Que aconteceria se o


velho Lisandro pretendesse ficar com Marcos?
O ancio voltou-se para as duas mulheres, como ferido
pelos pensamentos angustiosos delas, e acalmou-as, generoso:
- O Pai sabe o que faz. Somos depositrios de Sua
Vontade e no instrumentos dos desejos frgeis do homem.
Anulemos nossas aflies e entreguemos ao Divino Doador da
Vida a rota de nossos passos, com a confiana luminosa dos que
desejam acertar com o caminho legtimo da felicidade imortal.
Ruth abaixara a cabea negra, mal sopitando as emoes
e M ira ps-se a chorar sem disfarce, tomada de funda impresso.
Naquela hora memorvel selava-se o compromisso tcito
de nova etapa de luzes, na estrada daqueles destinos.
Cumpria-se, assim, a Divina Vontade na humilde submis
so de almas devotadas e sinceras.
, ,

9 - A HISTORIA DE JULIA

'

A tardinha, no caminho de volta Chcara das Flores,


Jlia evocava os surpreendentes acontecimentos, que precede
ram a permanncia de Marcos no Santurio de Lisandro.

O menino ficara, realmente, na companhia do ancio, a


convite deste.

Havia tanto jbilo na voz de Marcos, quanto se dirigiu


s companheiras abnegadas, solicitando-lhes permisso para
atender ao santo homem, que elas no tiveram dvidas na
aqUJescencJa.

Tudo fora to inesperado que as fiis servidoras de Copnio


no tiveram tempo de raciocinar sobre a situao difcil em que
se colocaram. As almas confrangiam-se-lhes, agora, em
profunda inquietao.
Todavia, a matrona encarregara-se de desanuviar o
ntimo das abnegadas mulheres com o relato dos sucedimentos.
- Flix e eu sabamos que Marcos ficaria com Lisandro ...
- esclareceu a generosa patrcia.
- Como?! Sabeis de tudo? Quem vos comunicou o fato?
- indagou Mira, sem conter o assombro, pois no vira pessoa
alguma na propriedade do ex-capito, desde a vspera.
Jlia aquiesceu com ternura fraterna:
- Oh, minha boa Mira, no compreenderias agora o que se
passou! No te achas preparada para receber a verdade . . .
'

- E assim to terrvel o que se passou? - interveio Ruth.

- Terrvel no bem o termo, querida Ruth! Sublime


a significao legtima dos acontecimentos ...
Aps rpida pausa, Jlia prosseguiu:
- Tentarei explicar-vos com idias que se aproximem da
traduo mais clara da ocorrncia. Para isso, porm, teremos de
recorrer nossa longa histria, a fim de facilitar o esclarecimento
dos singulares e aparentes mistrios.
Quando chegamos a esta regio abenoada do Hebron
ramos dois desesperanados da Misericrdia do Senhor, Flix
e eu, mesmo porque nossa formao religiosa no nos permitia
'

a crena no Poder Unico. Tmhamos a mente deformada por


'

concepes absurdas, baseadas no quadro multiforme de


divindades de matizes e procedncias diversas...
O certo que muitos anos de vida ociosa e a fatuidade
dos costumes nas cortes do Imprio, inculcavam-nos ao
corao amargurante tdio. A falta de um filho corroborava
fortemente para o caos de nossa vida, em plena opulncia.
Jamais havamos pensado nos problemas dolorosos da
plebe. Nunca empregamos tempo com a misria do prximo.
No tardou, porm, que Flix se saturasse daquela vida
sem objetivos, o mesmo acontecendo comigo.
Certo dia, meu esposo veio encontrar-me nos aposentos
luxuosos de nosso palacete em Roma, lanando-me ao corao
o atordoamento dilacerante que oprimia o dele.
Estvamos ambos enojados daquele tumulto contnuo de
reunies festivas e banquetes. Quebraram-se os derradeiros fios
de nossa resistncia. Resolvemos tomar uma deciso capaz de
pr cobro quela vida tediosa que carregvamos na Capital do
mundo.
Foi nessa ocasio que meu marido caiu gravemente
enfermo. Febre tenacssima enfraquecia-lhe, aos poucos, a
admirvel robustez fsica.
Todos os recursos foram mobilizados por amigos mais
chegados a ns para reconduzir Flix aos caminhos da antiga
sade. Algumas melhoras fizeram-se notar, a princpio, mas a
febre no cedera, constituindo-se em autntico espantalho frente
s nossas esperanas para a recuperao do enfermo.
Decorreram trs meses e o quadro melanclico no se
modificava, quando um amigo de nossa casa aconselhou--nos
deixar a cidade e buscar uma regio campestre, propcia ao
tratamento dessas febres pertinazes.
Tudo ficara resolvido da noite para o dia. Lembramo-nos
de uma propriedade nossa no sul da Judia, que Flix recebera
em paga dos muitos servios prestados legio que
comandara nas expedies Galcia e Pisdia. Escolhemos de
comum acordo aquela regio a que Flix sempre se referia com
entusiasmo.
A viagem fora longa e difcil. A embarcao que nos
trouxe atravessava o mar alto, movimentada ora por ventos
fracos, ora pelos braos robustos de trs dezenas de escravos,
que nos acompanhavam.
,
Ao fim de quinze longos dias, a galera chegara s costas
da Africa oriental, em Tapso, onde Flix estivera portas da
morte. Alcanamos o porto de Apollonia duas semanas depois.

Decidimos realizar a ltima etapa da viagem por terra, mas


a tentativa no fora menos feliz que a travessia martima; Flix no
suportava a lentido dos camelos, no avano da caravana, no
deserto egpcio.

Tomamos, a seguir, o porto de Alexandria, rumando ao


objetivo final-o que se verificou ao fim de quinze dias, quando
alcanamos o porto de Gaza, que limita o Egito com a Judia.

O restante da tormentosa viagem em terras judaicas,


seguimos em linha reta at o Hebron.

Nossa propriedade situava-se ao sul, no muito longe da


cidade, o que nos animou a seguir ao cabo de duas semanas.

No compreendamos a origem da estranha fora que


sustentara meu esposo naquela travessia aflitiva.

Os primeiros dias aqui foram particularmente dolorosos


para mim. Flix piorara aps a chegada com abatimento natural
naquelas circunstncias. A febre aumentava de intensidade a
horas certas.

J me desesperava quando, certa manh, recebemos a


visita de um jovem simptico, que nos procurava da parte de
santo ancio, segundo ele afirmava, com visvel emoo.

O primeiro era o nosso Josaf e o homem a que se referia


no era outro que no Lisandro.
.

Coisas extraordinrias sucederam-se da por diante. O


mensageiro trouxera-nos pequeno frasco, contendo um lquido
vermelho-escuro, com indicao para ser usado por Flix, em
horrio estabelecido.
O fato surpreendeu-nos, mas desconhecida fora impul
sionou-me, no sentido de atender ao imprevisto oferecimento,
sem mais tardana.
Meu marido tomara o medicamento s primeiras horas da
tarde.
Ao cair da noite, na primeira viglia, a febre baixara de
modo sensvel e no dia seguinte os sintomas febris haviam
desaparecido para nunca mais reincidirem.
Flix estava salvo.
Jlia tinha os olhos molhados quela evocao. A
matrona interrompera o relato por alguns momentos, prosse
guindo, emocionada, ante o silncio das companheiras:
- Josaf apareceu mais vezes. Quando meu marido se
encontrava totalmente recuperado fomos visitar o salvador de
nossa felicidade, guiados pelo jovem mensageiro.
O acontecimento marcara solidamente as alegrias que
hoje me perfumam a alma.
Lisandro era mais extraordinrio ainda que a admirao de
Josaf nos havia figurado, sublime na simplicidade, grande na
bondade infatigvel com que atendia aos infelizes que o
buscavam no retiro abenoado. Velho j, encontramo-lo en
tregue a grosseiros afazeres manuais para a segurana do po
de-cada-dia. Seus olhos jamais nos pareceram cansados para
a bela tarefa do estudo constante.
Nosso conhecimento com Lisandro fora altamente benfico
para mim e Flix. Logo aprendemos quo distantes do caminho
legtimo do aperfeioamento nos encontrvamos.
Lisandro apontou-nos, sem rodE?ios, a necessidade de
volvermos o corao para o Criador Unico de nossas almas.
Mostrou-nos com paciente generosidade, os diversos roteiros
que atestam a existncia de um Ser Superior, que o Supremo
Doador da Vida: aqui, uma florinha humilde ao lado de rvore

gigantesca a beber recursos idnticos de vitalidade; ali, o inseto


pequenino e o paquiderme imponente a usufrurem os privilgios
do mesmo quadro garantidor da subsistncia; acol, o mar a
conduzir mltiplas manifestaes de vida; mais alm, o cu
bordado de astros, a oferecer o espetculo esplendoroso da luz.

E bem junto, a criao mais importante da Divina Vontade:


o homem - com faculdades prprias para a auto-subida aos cus
da Eterna Vida.

Quantos anos Lisandro vem conduzindo nossas almas


nesse esclarecimento constante, incansvel!

Mas, um ano de conhecimento e convvio bastou para que


o santo homem operasse em nosso ntimo prodigiosa mudana.

Conjurando-nos compreenso dos princpios de Justia,


levou-nos a dar liberdade aos escravos que trouxramos de
Roma.

Felizmente, compreendemos, a tempo, tantos fatores


importantes para a vida sadia e harmoniosa dessa centelha que
vive e vibra em ns - a nossa alma.

Quando nossos servidores despediram-se, sada do


ptio da Chcara, todos chorvamos. Alguns deles ajoelharam
se aos nossos ps, tomando-nos as mos e molhando-as de
lgrimas. O jbilo daquelas criaturas fora to intenso, que se nos
refletiu nos coraes quais espadas de luz a penetrar-nos a
sensibilidade para todo o sempre.

Compreendemos, ento, praticamente, pela primeira vez,


que todo bem que semeamos um tijolo colocado no edifcio
eterno da felicidade individual.

As alegrias multiplicaram-se com as freqentes visitas


a Lisandro. Coisas extraordinrias fomos aprendendo nesses
encontros abenoados.

Jlia fizera novo interregno, que no fora interrompido.


A bondosa patrcia retomou a palavra, com simplicidade:

- A oportunidade de ambas soou tambm, queridas


amigas. No tardar o momento em que todos os coraes sero
bafejados pela brisa suave da alegria que no morre, atravs do
conhecimento salvador...

Dessa feita, Ruth no pde calar ansiosa indagao:

- Mas, como conheceis os fatos surpreendentes de hoje,


antes mesmo de sua realizao?

Ao longe, a Chcara das Flores aparecia, emoldurada


por magnficas trepadeiras enflorescidas, como salvadora suges
to s pretenses de Jlia, no sentido de transferir para o dia
seguinte a informao que lhe solicitavam.

Voltou-se a matrona para a jovem e esclareceu:

- Amanh, iniciaremos o dia apanhando o fio da conver


sao que aqui interrompemos...

A bela servidora compreendera que, mais uma vez, devia


esperar. E, como sempre, abafou dolorido gemido de impacincia,
mudando a ateno para outro interesse imediato, que surgia na
curva do caminho. Era o vulto branco de um cavaleiro muito
conhecido, que apontava, qual estrela nova de luz e esperanas,
para o corao da jovem escrava.
,

1 0 - INQUIETAOES E JUBILOS

Ruth passara a noite em claro, no que fora secundada por


Mira.

Todavia, impresses muito diversas tomavam aquelas


almas. Ruth transferira a funda inquietude acerca de Marcos para
a lembrana fascinadora de Josaf. Como o rapaz lhe parecera
belo na montaria soberba, que o conduzia atravs de rotas
conhecidas e de lugares ignotos! O moo parecia infatigvel nas
suas viagens. Grande curiosidade, em torno da vida de Josaf,
assenhoreava-se da jovem idumia. Via-o sempre na pele de
viajar apressado. Dir-se-ia constantemente interessado em
algum misterioso motivo, pois, a inquietao ntima ele a
expressava na mobilidade singular dos olhos negros. O moo
parecia muito distanciado do meio ambiente, na busca perma
nente de algo longnquo.
A moa compreendia, atravs de esquisita intuio, que
no era ela o objeto daquela inquietude constante, o que lhe
trazia importuna dor ao corao.
Na tare anterior - refletia a formosa Ruth - Josaf encon
trara o pequeno grupo, no regresso do Santurio de Lisandro.
Ansiava por algumas palavras do rapaz, visto como jamais se
lhe dirigira diretamente. Mas aqueles olhos s vezes assumiam
terna expresso ao encontrarem-se com os dela. Era s, porm.
E Ruth no se contentava com to pouco...
Esses pensamentos tomaram a cabea da jovem durante
as viglias da noite, enquanto Mira suspirava, sinceramente
atormentada pela sorte de Marcos. Bem sabia que o menino
encontrava-se em excelente companhia, mas a situao parecia
lhe, agora que podia raciocinar melhor sobre as ocorrncias da
vspera, estranhamente difcil.
Pela manh, as duas servas puseram-se de p, entregan
do-se aos servios que, espontaneamente, escolheram, sob a
aquiescncia benevolente da dona da casa, desde a chegada de
Sebaste.
Buscavam as abnegadas criaturas absorverem-se
noutras preocupaes menos dolorosas para suas mentes
cansadas da viglia.
No tardou que Jlia as viesse encontrar, envergando
elegante traje sob a fina manta branca de l, que a abrigava da
aragem fria da manh.
- Ento, queridas amigas, dormiram? - perguntou a ma
trona, com um sorriso de bondade.
Foi Mira quem atendeu com sincera afirmativa to de seu
feitio leal:
- No. Pelo menos eu no dormi, senhora! As inquieta
es sobre o menino no me permitiram repousar.
O sorriso desaparecera dos lbios de Jlia, como o canto
do pssaro, cuja garganta recebesse o golpe inesperado de
impiedoso caador.
- Julgava-te tranqila, desde ontem, minha boa Mira.
- A inquietao voltou a dominar-me, senhora. . . - asse-
verou a velha escrava.
A matrona acercara-se da servidora fiel e , abraando
a ternamente, observou:
- No h motivos srios para essas preocupaes, que
rida. Marcos est muito bem na companhia do santo homem que
Lisandro.
A asseverao de Jlia expressava tanta confiana, que a
alma da velha escrava comeou a desanuviar-se.
Jlia prosseguiu, com entusistico colorido na voz bem
modulada:
-Cumpre-me pr-vos a par dos acontecimentos para
tranqilidade de ambas. Lisandro to extraordinrio que co
nhece o passado e prev com segurana o futuro das criaturas,
como se fossem acontecimentos do presente.
Antes da chegada dos mensageiros de Copnio aqui, j
trnhamos conhecimento das ocorrncias em Sebaste. Saba
mos, ento, que Marcos viria para nossa companhia, o que,
alis, nos encheu o corao de jbilos. Fomos informados de
tudo por Lisandro - continua Jlia.
- Ele , ento, um profeta!-interveio Ruth com assombro
e admirao.
-Sim. Ele isso precisamente -anuiu a matrona. - U m
profeta iluminado pelo estudo das criaturas e das coisas. U m
intrprete de Deus esclarecido pelo Amor aos seres e ao Criador
dos Cus e da Terra.

Jlia, com os olhos a fulgir de sublime respeito, prosseguiu:


- No vos assusteis se eu garantir-vos que no existe
no glossrio das tradies sagradas de todos os povos homem
mais santo que Lisandro!
- Realmente extraordinrio tudo quanto nos dizeis sobre
esse ancio, senhora! - exclamou Mira, sinceramente impres
sionada.
- No vos posso informar acerca de inumerveis coi
sas extraordinrias sobre o ancio. Seria muito para as vossas
mentes, por enquanto. Contudo, o tempo e a observao
apontam o caminho luminoso do entendimento s almas dese
josas de aprenderem.
Mas - continuou Jlia- necessrio saibais que Marcos
um Esprito assinalado pelo Supremo Poder para grandes
cometimentos na jornada entre os homens. O menino como um
serafim que, em veraneio pelo mundo, aproveitasse o tempo
de recreio para servios do Amor, a benefcio de todos.
- O menino um verdadeiro anjo! - exclamou Ruth, com
entusiasmo.
Jlia completou o pensamento da jovem, acrescentando:
- Para confirmao do que dizes basta saber que cerca
de duas centenas de escravos retomaram vo livre, atravs da
bondade de Marcos.

- Como sabeis desse fato, senhora? - indagou Mira,


surpresa.

- Foi Lisandro - respondeu Jlia. O ancio transmitiu-nos


que o fato assinalava o marco de grandes acontecmentos
favorveis a muita gente, inclusive ao prprio Copnio ...

- Nesse pormenor no foi acertada a previso de Lisan


dro! .Nosso pobre amo deve comparecer aos tribunais romanos...
- acentuou Mira, reticenciosa...

- Lisandro nunca faz referncias s facilidades do mundo


c::omo fatores de benefcios. Estes se enquadram sempre nas
renncias e sacrifcios. Entendes? - esclareceu judiciosamente
a matrona.

- Quereis dizer que nosso amo fez-se credor de futuras


regalias celestes pelo desprendimento e coragem com que se
houve na libertao dos escravos?- perguntou Mira, interessada.

- Mais ou menos isso, querida amiga - confirmou a


patrcia. - O que Copnio fez representa muito, mas no tudo
perante a Divina Justia. H muito trabalho a concretizar, muito
esforo a movimentar-se no mundo sagrado de nossos sentimen
tos para que a verdadeira luz da santificao nos banhe a alma
de esplendores novos...

Jlia deixara o pensamento em suspenso, aguardando


a interferncia de uma das interlocutoras atentas .
.

Mas a deixa ficara em branco. Ambas achavam-se por


demais absorvidas na meditao dos extraordinrios fatos para
se ocuparem em observaes outras. Dir-se-i aque o crebro no
lhe comportava o volume de outras preocupaes.

Mas, Jlia achou prudente completar as informaes,


aduzindo:

- Lisandro enviou-nos Josaf a comunicar-nos a boa nova


sobre a ida de Marcos para sua companhia, afirmando que as
coisas se encandeariam de. tal maneira, que o acontecimento se
daria em pouco tempo. Esperssemos e o prprio Marcos daria
os primeiros passos para a concretizao da profecia.

- Assim aconteceu, realmente - anuiu Mira, assombrada,


em cujos olhos brilhavam agora centelhas de esperanas e
alegrias.
1 1 - NOVAS ESPERANAS

A convite de Lisandro, Marcos sentava-se todas as


tardes soleira da porta modesta, aps os trabalhos santificantes
do dia.

Ali conversavam horas inteiras at o final da primeira viglia


noturna, quando as estrelas j haviam tomado posio, no eterno
cortejo de luzes pelo firmamento sem mculas.

O menino adorava as informaes acerca dos companhei


ros de ideais do generoso ancio.

Ficara sabendo que a seita era relativamente nova,


havendo surgido depois de outras faces religiosas da Judia
- a dossaduceus e a dos fariseus - cujos princpios divergiam
frontalmente da flgida seita de Lisandro.

O ancio confiara ao pequeno discpulo que o Pai incumbi-


ra-os da tarefa do preparo dos coraes para o advento da
Grande Estrela. Porque as conscincias carregavam-se de
pecados e as mentes precisam da iluminao pelos conhecimen
tos espirituais, a fim de que o Viajar Celeste encontre o caminho
terreno mais arejado, os coraes preparados para o
entendimento da Grande Lio redentora.

Para a concretizao do objetivo sublime aquele homens


vieram de outras terras, reunindo-se sob os cus de brael, cujo
solo receberia a graa de ser pisado pelo Messias. Procediam
esses missionrios da Vontade Divina de vrios pases, tais
como: Prsia, Sria, Grcia, Alexandria e outros centros avana
dos do saber humano, trazendo imenso cabedal de experincias
cientficas e filosficas, que oferecem a quantos desejem receber
a ddiva do conhecimento.

Os olhos de Marcos tornavam-se chamejantes, qual belo


par de setas, que ganhassem as alturas infinitas dos espaos, a
subir sempre em vertiginosa viagem, sem saber at que ponto e
distncia a fora penetrante do entusiasmo as conduzir.

O menino sentia-se altamente preocupado em ouvir Lisan


dro. Como a doce voz do ancio lhe penetrava o ntimo!

A tarde do dcimo dia da permanncia de Marcos, na mora


da singela de Lisandro, fora-lhe particularmente inesquecvel.
Achavam-se sentados soleira humilde e o Sol descamba
va no horizonte lmpido, semelhando-se a gigantesca tocha s
mos de prodigioso corredor, a empreender fantstica maratona,
pelos caminhos conhecidos do campo celeste. O crepsculo
propiciava temperatura ligeiramente amena.
Os dois companheiros contemplavam a descida do Astro
da Vida, com sagrado respeito, sob as harmonias do silncio.
Muito tempo ficaram no recolhimento esttico, como que re
ceosos de quebrar o encantamento daquele divino instante.

Lisandro observou, em voz baixa:


- Marcos, meu filho, sentimos a grandeza indefinvel do
Poder Divino. Todavia, bem pouco conhecemos dessa Potncia,
que nos oferece tantas maravilhas...

Aps ligeira pausa, o ancio concluiu:

, - Teu corao conhece agora a presena do Pai Divino -


Unico e Eterno - e no podes duvidar da Sua Oniptncia.:.

- Sim, amado mestre, depois que me mostrastes tantos


testemunhos do Poder Superior, como duvidar d'Eie? - anuiu o
menino, com os olhos postos na linha do horizonte, onde o atleta
miraculoso penetrava o ltimo marco da corrida espetacular,
conduzindo meta final a tocha do triunfo...

- Agora, meu filho, torna-se imprescindvel a tua entrada


no terreno prtico do aprendizado. Amanh mesmo conduzir-te
ei ao nosso povoado, no longe daqui. Entrars em contato com
outros meninos de tua idade, aprendizes dos princpios vigentes
em nossa seita, segundo os quais todo candidato espera da
Grande Estrela deve preparar-se para o evento sublime. Todos
estudam com alegria as cincias fundamentais e penetram o
mundo encantador dos sons, aprimorando a divina arte musical.
Quando o Cordeiro de Deus chegar necessrio encontre os
pastores, entoando belas melodias nas avenas humildes, en
quanto o aprendiz dedica-se tambm lavoura, aos trabalhos de
tear e da cermica. O lema daquele que aguarda a chegada do
Messias nesta seita : Mente e mos ocupadas, sob a grande
voz do silncio.
As ltimas palavras de Lisandro foram sublinhadas por
significativo sorriso.
Marcos indagou, ansioso:
- Ficarei l, ento? Oh, sofrerei muito se tiver de deixar
vos!

Lisandro estremeceu, mas reaprumou-se logo, obser


vando, carinhoso:
.

Ser o primeiro sacrifcio, meu filho. Saibas que muitos


outros sero exigidos de tua coragem, que se fortalecer no
devotamento causa da Grande Espera, atravs do trabalho e do
estudo. TQdavia, amado filho, no nos assiste o direito de violen
tar-te a vontade . Fars o que a conscincia aconselhar-te. O livre
arbtrio sagrada faculdade, doada criatura por divina con-
cessao ...
-

Os olhos expressivos de Marcos brilhavam, demorando


se na primeira estrela, que surgira de inopino no cu sem
nuvens. O olhar molhado semelhava-se-lhe ao oceano: refletia
na superfcie azulada a profunda agitao interior.

Como dizer a Lisandro que no desejava, por nada no


mundo, sair-lhe do lado?

Mas sabia que o amigo no aconselhava uma coisa injusta.


Tudo que falava era certo. Terrivelmente exato e necessrio ...
Como foram suaves e bons aqueles dias de convvio com
Lisandro! Certamente no teria o menino outros semelhantes,
.
nunca ma1s...

A essa altura das ilaes silenciosas de Marcos, o ancio


obtemperou, indo-lhe, mais uma vez, ao encontro dos pensa
mentos doloridos:

- Os teus dias, meu filho, sero sempre luminosos. Mes


mo quando tiveres de provar o clice do sacrifcio supremo.
Aquele que espera o Divino Enviado nos trabalhos sublimes
da prpria santificao, jamais ter tristezas duradouras. Estas
sero passageiras como os ventos frios e espordicos, que
descem do norte e so envolvidas pelas brisas mornas do sul.

O menino assombrou-se com a singular faculdade do


ancio de penetrar-lhe os mais ntimos pensamentos, embora
houvesse recebido outros atestados, em vrias oportunidades.

- Como podeis sondar-me os pensamentos mais escondi


dos, Mestre? - indagou Marcos emocionado.
- Teu corao um livro aberto para o meu. Nele leio
como se tivesse diante dos olhos a pgina querida de u m livro
precioso. Porque nos entendemos e nossas almas se entrela
am em razes muito antigas, que vitalizam a grande rvore do
Amor, dentro do solo dos sculos ...

A reticncia propiciava a deixa, era quase u m convite para


novas indagaes. Marcos no se fez de rogado e aproveitou o
ensejo para dessedentar-se naquela fonte de Saber e Bondade,
rogando:
- Explicai-me como pode ser isso! H coisas que no
entendo. . . s vezes no vos compreendo!
Lisandro atendeu, generoso:
- Queres comear pelo fim, meu filho. No entraste em
cantata com as lies elementares, como entender a ltima
pgina da grande cincia da Vida? Por isso mesmo provoquei
te o choque, abordando propositalmente o mais alto tema dos
conhecimentos essnios. Precisavas ser tocado pela necessi
dade inadivel do aprendizado, sob o mtodo e as regras de
nosso Manual da Disciplina.
Aps meditar uns momentos sobre as informaes do
ancio, Marcos indagou com ingnuo toque na voz terna:
- Aprenderei um dia a ler a grande voz do silncio, como
sempre fazeis?
Lisandro abraou o interlocutor querido e esclareceu,
sorrindo:
- Como no? Entrars logo nos primeiros exerccios, se
estiveres disposto ao ingresso na seita ...
Marcos acentuou quase alegremente, com os olhos bri
lhantes:
- Sempre tendes razo, amado Lisandro! Farei o que me
ordenardes.
O velho apertou o companheirinho sobre o valoroso cora
o sem uma palavra.

Se Marcos j conhecesse a sublime cincia de ler os


pensamentos, na grande voz do silncio, ouviria a alma de
Lisandro a enderear ardente prece ao Senhor, assinalando-lhe
a gratido pelos jbilos daquela hora.

As estrelas pontilhavam o firmamento e pareciam enviar


queles coraes silenciosa mensagem de luz e esperana.
1 2 NO POVOADO ESSNIO

No dia seguinte, Lisandro conduziu o menino ao povoado


essnio, a leste de Hebron, a cinco dezenas de estdios da
morada do ancio.

Os dois companheiros empreenderam acaminhada a p,


sob a frescura trescalante e suave da manh.

De quando em quando interrompiam a marcha, voltando-se


a fim de apreciar a magnificncia das montanhas, que se
situavam na retaguarda e que se constituam na nica nota de
vida daqueles ermos. A zona ali semelhava-se a pequeno
deserto, onde predominava a vegetao rasteira.

A jqrnada era longa e algumas horas de caminhada foram


gastas no objetivo visado.

Quando o casario branco surgira pequena distncia,


aqum do fundo azulado do mar, o menino sentira alvoroo
irreprimvel no corao. No havia aprendido ainda o controle das
emoes como fazia Lisandro, cuja serenidade proporcionava
lhe uma aurola de paz permanente.
- Marcos, meu filho, nossa viagem est chegando ao
trmino. Pe cobro s batidas mal educadas de teu corao. Isto
faz mal sade do corpo e desequilibra a mente.
Lisandro expressara-se com leve sorriso, como o fazia
sempre que surpreendia os pensamentos do menino.
Marcos estremecera ligeiramente e sorriu tambm, mas
no proferiu uma s palavra.
As casas muito brancas, vislumbradas a muitos passos
frente, pareciam desabitadas. Grande silncio banhava aquelas
paragens melanclicas.
O corao do menino confrangera-se dolorosamente
idia de que ficaria ali, distante dos entes mais queridos de sua
alma.
Lisandro interps-se mais uma vez, s reflexes ntimas
do companheiro amado, asseverando-lhe:
- Muitos coraes chegados ao teu esperam-te aqui, meu
filho ...
O menino sorriu, francamente. Na verdade, era um perigo
pensar junto de Lisandro...
Haviam atingido o povoado e passavam defronte a dezenas
de casas silenciosas, cujas portas e janelas achavam-se abertas
de par a par.
Marcos indagou, surpreso:

- Onde esto os moradores?

- Os adultos - atendeu o ancio - encontram-se nos


campos, prximos da vertente oriental das montanhas que fica
ram para trs e os meninos adolescentes trabalham na cermica,
que se localiza a poucos estdios daqui, quase s margens do
mar.
- E as mulheres? - perguntou o menino.
- As poucas mulheres do povoado so assalariadas
e, possivelmente, acham-se entregues aos labores do tear ou
nos trabalhos domsticos. Contudo, a maior parte dessas
casas encontram-se vazias, at que os ocupantes cheguem das
tarefas diuturnas.
Marcos arregalou os olhos, na dilatao da surpresa:
- Como?! Casas totalmente abertas, sem os donos para
garantir-lhes a segurana?
- Aqui no h necessidade de vigias, filho. As proprieda
des pertencem a todos, os vesturios so usados em comum. A
divisa social de nossa gente : Todos por um, um por todos.
Entendeste?
- A vida aqui deve ser extraordinariamente bela! -
admitiu Marcos, com entusiasmo.
- To bela, meu filho, que necessrio ter-se o corao
preparado para compreend-la e senti-la! Nossa seita conta
quase trs sculos de existncia e no possui mais de quatro
mil adeptos. Embora no seja de nossos princpios a seleo
de valores, esta se impe pela fora dos prprios fundamentos
da organizao.
Lisandro falava com naturalidade, como se o interlocutor
fosse adulto. E Marcos recolhia-lhe as informaes preciosas
com grave serenidade, em correspondncia aos sentimentos
avanados do ancio.
Achavam-se frente de grande construo, quase
imponente nas linhas clssicas, semelhantes s do estilo com que
Fdias marcara o famoso templo de Minerva. O edifcio se
destacava dos demais pelo tamanho e pela localizao. Era a
mais ampla de todas e situava-se no centro da povoao.
Aquela casa rompia alegremente, as alturas e as portas
largas, que lhe rasgavam as paredes, deixavam a viso livre para
o salo de entrada, circundado por colunas jnicas.
Lisandro explicara que as colunas foram construdas com
argila, que as mos hbeis dos artfices essnios fabricavam
base de areia lavada.
O corao de Marcos agitava-se num crescendo de
entusiasmo e interesse.
- Comeo a compreender agora quo vazia era minha
vida! - exclamou o menino, fascinado por tudo quanto recolhera
da sabedoria de Lisandro.
- Tudo tem hora determ inada, meu fi lho - esclareceu
Lisandro com carinho. - O fruto que se desprende da haste; o
movimento da planta humilde; o rolar da pedra na montanha
vertiginosa; o seixo que muda de lugar no fundo do rio; o peixe
pequenino e indefeso que vai ter boca do grande cetceo
esfaimado -tudo obedece a um plano delineado. Se aos seres
das camadas inferiores acontecem dessas coisas - que dizer da
criatura humana que j sente de mais perto o facho da vida? Que
j percebe a centelha vital que tantos milnios dormitou nas
pedras, vibrou nos vegetais, para depois despertar nos animais?
Lisandro esclarecia, enquanto rumava para frente, dese
joso de apresentar ao hspede querido todo o povoado. Vrias
habitaes desfilaram aos olhos de Marcos, que caminhava
paralelo ao ancio.
Observou ele que as moradias eram semelhantes e situa
vam-se a boa distncia umas das outras, formando duas fileiras
laterais de regular extenso.
A um pensamento indagativo do menino, Lisandro atendeu,
solcito:
.. -. A
. e.qidistn<;:ia das habitaes obedece aos princpios
bsicos de sade, q\.le obserVamos com rigor. Embora todos
.
se considerem membros de uma s e grande famlia, vivem em
funo desses preceitos de higiene, separados em nmero
reduzido em cada morada.
- Nossa casa em Sebaste - disse Marcos - abrigava
quase duas centenas de pessoas, contando com os escravos,
que Papai devolveu s suas ptrias...
Lisandro asseverou, sorrindo:
- Muitos narizes a recolher e a expelir o mesmo ar -
doenas porta...
Marcos mostrara-se desejoso de entrar numa daquelas
casas, que se lhe mostravam acolhedoras e alegres, assim
observadas de perto.
O ancio atendeu prontamente, conduzindo o menino
habitao mais prxima e esclareceu, benevolente:
- Vers depois, por teus olhos, que entrar numa dessas
.casas
. o mesmo que penetrar em todas. So perfeitamente
IgUaiS...
Marcos atingiu os umbrais claros da residncia, acom
panhando os passos ainda ligeiros do ancio.
O interior no era menos agradvel que a vista exterior. Dir
se-ia que algum artfice famoso houvesse veraneado por ali,
marcando sua presena com o toque de beleza simples, que lhe
assinalava o bom gosto a expressar-se nos detalhes daquela
casa quase humilde.
As paredes, que dividiam os aposentos, eram claras e
lisas. O trao ornamental da construo eram as colunas, mais
numerosas que as paredes, e se destacavam, graciosas, no
interior.
Mos habilidosas haviam cuidado, com esmero, dos
desenhos discretos, que se alongavam colunas acima, tocando
lhes os capitis, como se ali estivesse a cpia de bela nfora em
que se retratasse a paisagem arquitetnica grega.
No entanto, a singeleza evidenciava-se nos mnimos deta-
lhes.
Marcos impressionara-se alegremente com aquele primei-
ro contato com o interior residencial essnio.
Aquela casa talvez fosse a futura habitao do menino ...
Usandro, todavia, intervm, observando:
- Temos as nossas leis, meu filho, a que prometemos
obedincia absoluta. Tua permanncia em nosso meio deve ser
I ,

assinalada em todo o povoado. Seras hospede de todos. E o


, /

imperativo do aprendizado prtico, que assim o exige.


Marcos no retrucara, mas pusera-se apreensivo. Aquilo
era diferente de tudo quando havia visto at ento. A alma forte,
porm, retemperava-se-lhe ao simples influxo do olhar de Lisandro,
que o abraou ternamente, em silncio.
Marcos falou, aps ligeira pausa:
- Quando chegaro os moradores?
- Estaro de volta quando o sol houver transposto a linha
do horizonte - atendeu Lisandro.
Enquanto aguardavam a chegada dos companheiros, fo
ram ver o resto da casa.
Penetraram de mos dadas, todos os aposentos, alis, em
nmero reduzido. Eram arejados e limpos. Um deles - o mais
amplo - achava-se ocupado por esteiras caprichosamente con
feccionadas de fibras vegetais e cobertas por alvssimo tecido
grosseiro.
O aposento, ao lado direito do salo de entrada, era tomado
por bancos de madeira, onde se podiam notar discretos
desenhos manuais. Pequena mesa, ao centro da sala, fazia
adivinhar o recanto sagrado dos estudos.
Assi m era, segundo a informao de Lisandro.
- Nesta sala se resume a vida essnia. Ters disso
sobejas provas mais tarde, meu filho.
A Marcos pareceu, pelo tom da voz do ancio, que o
generoso amigo, aps aquela informao, nada de mais impor
tante teria de revelar-lhe naquela hora de estranhos jbilos.
O menino deixou-se ficar num daqueles bancos trabalha
dos com acentuado gosto artstico.
Lisandro retirara do capitel de uma coluna, fronteira ao
aposento, um rolo de pergaminho e o desdobrava com visvel
interesse.
Marcos fechou os olhinhos cansados. Mas, o corao
estava bem desperto para as maravilhosas impresses que
o banhavam generosamente.

1 3 CARINHOSA RECEPAO
-

O corao de Marcos achava-se positivamente indcil


naquele dia de grandes emoes.
Aps algumas horas de recolhimento ntimo, em que
chegara a cochilar, naquela sala acolhedora da residncia
essnia, acontecera finalmente o grande momento do regresso
dos companheiros de Li.sandro.
Mavioso coro de vozes juvenis alteava-se no longe dali,
anunciando a chegada dos trabalhadores da cermica.
. Marcos chegara janela ampla da sala, com o objetivo de
divisar os alegres cantores.
De fato, l vinham as turmas dispostas em fileiras bem
organizadas, maneira de pequeno destacamento de legio
romana, em marcha para longnquas conquistas.
O menino compreendera, fundamente tocado, o sentido
da disciplina, cujo atestado saltava primeira vista.
Os tarefeiros traziam s espduas pequeno embornal.
Vinham do trabalho; contudo, as vestes eram brancas e limpas.
Marcos sentira, sem esforo, a alegria pura que tomava
aqueles adolescentes.
Como devia ser diferente a vida ali!
E a lembrana de Glauco passara mente do menino. O
irmo s pensava nos folguedos inspidos dos jogos.
Sem que o percebesse, as evocaes fluam-lhe da
mente, enfileirando-se cenas diversas do palcio de Sebaste,
inclusive as em que o genitor querido se envolvera.
Marcos fitava a pequena caravana, agora bem prxima
dali, sem nada ver. Tinha os olhos pejados de lgrimas.
Lisandro acercara-se do menino, sem que este desse pelo
fato. O ancio passou-lhe as mos calosas, mas surpreen
dentemente leves, pelos cabelos e acentuou, carinhosamente:
- Esta noite encontrars teu pai, em sonho. Sers
confortado pelos beijos do grande amigo de teu corao...
A chegada repentina do genitor no teria proporcionado
tanto jbilo alma do menino como aquela comunicao de
Lisandro.
Habituava-se confiana junto do ancio e no indagou
de pormenores. Sabia que Lisandro jamais se enganava, poden
do, pois, confiar inteiramente nas suas palavras.
Leve sorriso brilhou nos lbios do jovenzinho e foi refletir
se-lhe nos olhos suaves, onde no havia mais lgrimas.
Entrementes, os regressantes atingiram o centro do
povoado, conduzindo maravilhosa onda de paz e alegria, que se
transmitia a tudo e a todos.
De algumas habitaes surgiram mulheres s portas para
assistirem aos jbilos da chegada.
O grupo numeroso distribura-se em largo crculo, no
centro da pequena praa, que era ladeada, at certa altura, por
casas brancas, terminando na parte superior pelo edifcio maior.
Marcos no havia atinado ainda com a razo daquele
movimento, quando Lisandro informara, atencioso:
- Acontece assim, todas as vezes que recebem um
novo companheiro...
O ancio tomara as mozinhas geladas de Marcos, com
leve e carinhoso toque, significando-lhe o empenho de conduzi
lo ao local, onde se aglomeravam os habitantes do povoado.
- Vamos at l, meu filho. Eles esperam por ns!
.
Minutos aps, os dois se achavam reunidos ao grupo.
Alegre saudao ecoou pela atmosfera azul, como harmo
nioso coro celeste:
- Salve, Marcos! S benvindo!
O corao do menino teimava em no se aquietar dentro
do peito. Estava mudo pelo espanto.
Lisandro veio-lhe ao encontro das dificuldades, in
tervindo generoso:
- Este menino tem muito o que aprender aqui ... e a
primeira coisa ser educar o coraozinho, que sabe sentir com
pureza, mas no pode deixar de danar muito, nas horas de
emooes ...
-

Um riso unnime acentuou ainda mais aquela nota de


fraterna acolhida, assinalando a singeleza da apresentao de
Marcos aos novos companheiros.
Um deles se adiantou do grupo, aproximando-se dos
recm-chegados. As faces queimadas do sol e iluminadas por
discreto sorriso.
Era um jovenzinho, que exclamou alegremente:
- Vais gostar daqui, Marcos, porque j te amamos!
Aquela afirmao espontnea apanhara o corao do
menino em cheio.
Lisandro percebera-o e sorriu, alegre, e batendo suave
mente nos ombros do companheirinho espantado, observou:
- Cuidado com esse malcriadinho que tens a dentro do
peito! Um dia, ele sai a passear e deixa-te sozinho!
Nova exploso de alegria encheu os ares de notas
cordiais, enquanto o grupo tomava a direo das residncias.
Lisandro acompanhara alguns companheiros adultos, ao
mesmo tempo que apontava um grupo de jovens a Marcos, como
a indicar-lhe outro rumo.
Sem esperar a natural reao do menino, acrescentou,
sorrindo:
- Agora forraremos o estmago. At logo mais, meu filho!
Marcos sorriu e tomou a rota dos companheiros.
Logo penetraram o interior da casa fronteira a em que
estiveram, ele e Lisandro, pela manh.
Os jovens dirigiram-se ao aposento, onde se alinhavam
esteiras, em tudo semelhante s da outra residncia. Saram dali
preparados para a refeio frugal, que se encontrava sobre a
pequena mesa, talhada em madeira clara.
O repasto compunha-se de frutas e po-de-trigo. Um vaso
de suco de uvas aparecia ao centro da mesa disposta.
Sentaram-se todos, o mesmo fazendo Marcos, atendendo
a um aceno geral, que valia por convite cordial.
Um dos jovens pronunciou ligeira orao, que o menino
acompanhou, dentro de respeitoso silncio ntimo. 1

A refeio decorreu em silncio absoluto.


M!"lrcos, servido com solicitude fraterna pelos novos com
panheiros, gozava a doce e envolyente impr(3sso de bem-estar
interior, como se aquela cena familiar houvesse pertencido
sempre sua vida.

Findo o jantar singelo, um dos jovens dirigiu-se ao recm


vindo , com simpatia:
- Marcos, nossa vida muito simples. Talvez te surpre
endam a nossa maneira de ser, a nossa frugalidade ...
- Nem por sombra! Isto tudo se me afigura muito
conhecido e familiar!-retorquiu o menino, com alegre entonao
de entusiasmo.
- Vers, daqui por diante, que a vida essnia completa
e interessante. No h tempo para aborrecimentos. Alm de
tudo, nossos coraes se encontram plenos de esperanas,
aguardando a Grande Chegada do Cordeiro. A esperana flor
miraculosa que perfuma o ideal, conduzindo as almas aos
jardihs eternos do encorajamento e da alegria...
As ltimas palavras do jovem ficaram pairando no
ambiente acolhedor, agraciado pelas luzes da fraternidade.
O jovenzinho da direita expressou tambm a simpatia pelo
novo companheiro, tratando de trivialidades, que deviam
interessar desde j ao companheiro, esclarecendo:
- Trabalhamos o dia todo numa cermica de propriedade
da seita, cuja renda ajuda o provimento de todo o povoado.
Temos l -continuou o rapazinho -equipamento rudimen
tar para banho, conservado em casebre rstico, situado nas
proximidades de nossa piscina, a dois estdios do local de
trabalho. Aps as tarefas diuturnas, banhamo-nos e lavamos
as peas usadas do vesturio, que serviro para o dia seguinte.
Cada grupo cuida do vesturio comum, pois no existe entre
ns a preocupao de guarda-roupa individual, felizmente ...

Marcos ouvia com ateno, mas sem se surpreender.


Uma certeza avolumava-se-lhe no corao: j vivera aquela
simplicidade encantadora, onde quer que fosse. .

.

O jovem, sentado defronte ao recm-chegado, atento


conversao, observou, gentil:
- Marcos no conhece ainda os nossos nomes, irmos!
Todos riram ante a lembrana carinhosa e passaram a
emitir os seus personativos.
Incrvel como parea, aqueles nomes no eram
estranhos aos ouvidos de Marcos como os respectivos
indivduos. Todos lhe pareciam velhos amigos ...
Nicanor, Demtrio, Fbio, Josuah, Ramil e Eleutrio -
todos se achavam includos, naturalmente, sem esforo, no
quadro da mais perfeita simpatia, que ornamentava o corao de
Marcos.
Fbio- que parecia o mais velho da turma - adiantou-se
aos companheiros, garantindo, alegre:
- Marcos, meu caro, hoje temos reunio extraordinria na
praa e, presumivelmente, haver grandes novidades!
- Que bom! Temos tido tantas coisas agradveis hoje! -
aduziu Marcos, com sinceridade.
Eleutrio, um judeuzinho simptico, natural de Masada, em
cujos olhos se espelhavam inteligncia e agudez de raciocnio,
asseverou, entusiasmado:
- Todas as vezes que Lisandro vem aqui, temos
reunio extraordinria na praa, a fim de que todo o povoado
participe dela.
- Lisandro vem ao povoado com freqncia? - perguntou
o memno.

Fbio exclamou, gentil:


- No. Ele s nos visita quando h algum aconteci
mento excepcional, ou alguma notcia de extraordinria impor
tncia a transmitir-nos.
'

- A hora em que o Sol houver desaparecido no poente,


estaremos todos juntos a Lsandro para ouvi-lo ... - acrescentou
Demtrio, jovem de bela aparncia fsica, de cuja cabea eva
lava-se uma corrente de misticismo e suavidade to acentuados,
que at a Marcos no passara despercebida, naqueles primeiros
momentos de convvio.
O recm-vindo pusera-se em recolhimento, acompanhan
do. o ritmo do ambiente, ungido de respeito, oriundo, principal
mente, da expectativa, em que se situavam aqueles jovens
coraoes.
-
1 4 - A PALAVRA DE LISANDRO

Aps um banho frio nas guas convidativas do poo,


situado na grande rea, que se estendia ao fundo da casa,
Marcos se encaminhou, com os jovens companheiros, praa.
Envergara uma das tnicas do grupo, reservadas para
ocasies imprevistas.
No prescindira das sandlias finas, que trouxera de
Sebaste.
Nesse sentido, nenhuma aluso recebera dos amigos,
talvez por isso nem se apercebera que era o nico a trazer os ps
calados.

A praa j acorreram alguns adolescentes de fisionomia


iluminada por olhos cheios de entusiasmo. Um grupo de senho
res, de suave aparncia, aproximara-se do menino com o
evidente intuito de se colocarem em cantata amistoso com ele.
Efetivamente, Marcos vira-se empenhado junto s de
monstraes de fraternal acolhida, por parte daqueles
coraes, que lhes endereavam palavras carinhosas de boas
vindas.
Alguns minutos durou o colquio fraterno at que Lisandro
apontou na esquina da direita acompanhado de numeroso
grupo. quela altura j a praa se convertera em pequeno forum,
em dia de festa, com desusada movimentao.
Mas, a chegada do ancio produziu a instantnea organi
zao da assistncia, em disciplinada fileira semi-circular, em
torno do amado visitante.
Lia-se nas fisionomias vivo interesse, mesclado de
alegrias profundas. A presena de Usandro era mais que um
privilgio- constitua-se em graa autntica dos Cus, que os
ossnios bendiziam, no ntimo das almas enobrecidas por ideal
alevantado, que talhavam na rocha do trabalho e da disciplina
mais rgida.
O ancio colocara-se ao lado do menino patrcio, em
quem os companheiros adivinhavam o obreiro de alto quilate para
as searas do futuro.
Era muito significativo o fato de Marcos vir ao povoado
pelas mos de Lisandro, compreendiam todos.
O ancio comeou a falar, interpondo-se s reflexes dos
mais velhos, afirmando sereno:
- Irmos! A vida divina expresso da Misericrdia do
Criador. Muitas vezes, os jbilos se tornam mais expressivos.
Estamos vivendo um desses momentos sublimes .

A Complacncia Divina houve por bem agraciar-nos com


n incluso de mais um companheiro para as grandes jornadas do
Bem.
Aps ligeira pausa, que ningum ousou interromper, o
ancio enlaou o menino e prosseguiu:
- Aqui est nosso Marcos. Por enquanto, ele necessita de
nossa ajuda a fim de que seja nosso amparo e nosso arrimo,
no porv1r. ..
.

Essas palavras penetraram o corao de Marcos, como o


perfume da florinha agreste, que aromatiza o ambiente, sem
causar dano. O menino no entendera o alto sentido da
afirmao do Mestre, mas pressentia que, naquela hora, coloca
vam-lhe, aos ombros, o peso de grave responsabilidade.
Todos os olhares convergiram-se para o jovem hspede,
com simpatia indisfarvel e respeito instintvo.
Mas, Lisandro retomara o fio das atenes:
- Irmos, ficarei convosco at amanh, s primeiras
horas da noite, chegada de Josaf. Desta vez, nosso amado
mensageiro nos trar a mais bela, a mais importante das comu
nicaes, que j nos foi dado receber.
Aquelas palavras, pronunciadas num tom de suavidade
penetrante, sublinhadas por lentido caracterstica, produziram
um choque nos coraes luminosos, que se concentravam em
alviareira expectativa.
Que novidades traria o mensageiro?
Lisandro devia conhec-las, mas no desejava antepor
se aos acontecimentos possveis ...
O velho prosseguiu, bondoso:
- Bem vos avalio a ansiedade, amados irmos, contudo a
Divina Vontade nos aconselha prudncia e calma, mesmo nos
momentos de alegrias.
Busquemos, pois, a pacincia e a discreo como
armas indispensveis aos grandes triunfos da iluminao ntima.
Somos pequeninos tarefeiros e no senhores da Vinha. Nossa
obrigao imediata a de preparar o caminho do Salvador
autntico.
Ao jornaleiro cumpre a obedincia irrestrita a fim de que ao
fim do dia no lhe seja o jornal restringido por falta de integral
observncia ao regulamento estatudo pelo Dono da Seara...
Nosso ideal - continua Lisandro -reclama devotamento
incondicional. Vontades enfraquecidas pela impacincia so fru
tos extemporneos, que cairo antes do tempo,. sem produzir
algo de til.
Assim, fortaleamo-nos na invocao sincera aos Anjos
do Altssimo, objetivando a vitria sobre nossas imperfeies.
Irmos - prosseguiu Lisandro com voz pausada e fi rme
-, bendizendo ao Pai pelas ddivas de cada hora, entreguemos
nosso corpo ao repouso desta noite, confiantes nas sublimes
alegrias do amanh.
Louvado seja o Criador de nossas almas eternas!
As ltimas palavras de Lisandro vibraram, sonoras, como
se fossem repetidas por invisvel coro de Entidades anglicas.
Em poucos minutos, a praa ficara vazia, dentro de
absoluto silncio.
Os grupos encaminharam-se para os alojamentos respec-
tivos.
As estrelas brilhavam, portentosas, no firmamento como
que aguardando a grande mensagem de Josaf.
1 5 - ENCONTRO JUBILOSO

Verdadeira festa de luzes se projetava do cu coalhado


de estrelas, penetrando a atmosfera, que era toda uma estrada
poeirenta de gros luminosos.
Esteiras pobres estendiam-se pelo aposento claro,
eqidistantes dez palmos umas das outras. Das janelas abertas,
par a par, podiam os jovens admirar, em silncio respeitoso, o
espetculo soberbo, que o plio celeste oferecia-lhes ao corao.
Demtrio, no centro do quarto, pronunciara tocante invoca
o ao Senhor da Vida, em louvor aos jbilos daquele dia, no que
foi secundado pelos companheiros.
Marcos recolhera, com reconhecimento, aquela generosa
fonte de belezas indefinveis, com que lhe brindavam a sensibi
lidade. Nos olhos claros apontaram duas lgrimas cristalinas,
como gemas brilhando suave claridade estelar, que banhava
o aposento humilde. O corao do menino acompanhava as pala
vras de Demtrio, com respeito.
Recolheram-se todos, silenciosamente. Logo estavam
adormecidos, inclusive o novo companheiro, amparados por
incomparvel deslumbramento.
Pelas mos de Lisandro, Marcos estacionava, de encan
tamento em encantamento, maneira de ave, que, atingindo
grandes altitudes, divisasse paisagens sempre renovadas.
No precisavam de galera para atravessar o Mar Grande.
Estavam to leves, que podiam locomover-se com a rapidez do
vento. Em poucos minutos atingiram a Pennsula, penetrando na
Cidade de Mrmore de Augusto. Era a primeira vez, que a viso
assombrada do menino divisava as maravilhas que o engenho
de vrios povos brindara a Capital do Mundo.
o

O ancio diminura o ritmo de velocidade no sistema de


locomoo. A marcha pelas ruas adormecidas da cidade
magnfica fizera-se lenta e descansadamente, como a de dois
transeuntes em passeio pelo Forum Romanum.
A princpio, silenciosos, ambos observavam os monumen
tos, que se distribuam em todas as direes, pela rea do Forum.
Junto imponente construo sustentada por colunas
corntias, Lisandro esclareceu:
- Eis o templo, onde os romanos adoram a deusa Vesta,
com o mximo requinte de luxo ...
- Maravilhoso! - exclamou Marcos.
- Contudo -redarguiu Lisandro -, nossa percepo espiri-
tual no pode ainda avaliar os sculos em que Roma estacionar
no culto da pompa ...
E a voz do ancio vibrava, em dolorido acento de desespe
rana.
Penetraram, em seguida, a Via Sacra. Armazns de luxo e
lojas de cambistas e joalheiros se alinhavam, pitorescas, em
torno.
De uma s vista de olhos, os viajantes apanharam os
monumentos, que Lisandro enumerava, pacient:
- O Tabularium aquele do oeste. O do sul o Porticus
dos Doze Deuses...

- E o monumento acima do Tabularium? - indaga


Marcos, interessado.
- o templo de Jano... - explica Lisandro, benevolente.
Logo em seguida, pararam frente a uma construo de
aspecto luxuoso e austero, mas onde se adivinhavam lgubres
emanaes de sofrimento, verdadeiro contraste com a riqueza
do monumento; viam-se dois homens semi-nus, ps atados
cadeia de ferro, porta do edifcio imponente.
- So escravos, quevigiam noiteinteira a casa da justia
romana, onde numerosos sentenciados, s vezes, de linhagem,
cumprem pena de recluso - observou Lisandro.
O corao de Marcos apertou-se, doloridamente, idia de
que seu paizinho querido ali estivesse.
O ancio interveio, solcito:

- No te amargures, filho. Prepara-te para as alegrias


do reencontro, a fim de que teu pai tambm receba os recursos
necessrios ao momento. As alegrias, por. vezes, esmagam,
quando no so bem dosadas....
Marcos sentiu as mos de Lisandro, roando-lhe,
suaves, os cabelos, ao mesm tempo que prodigiosa fora
conduziu-osaos ps de Copnio, numa salaquaseescura, onde
o ex-Procnsul se encontrava, visivelmente abatido. A cabea,
outrora altiva, pendia-se-lhe do tronco encurvado. Nas tmporas
surgia-lhe a prata precoce, emoldurando-lhe, todavia, com bela
suavidade, o rosto de acentuadssimas caractersticas romanas.
Quando toda a cidade parecia dormir, Copnio vigiava as
prprias tormentas ntimas, na aflitiva preocupao do destino
incerto, que o aguardava.
Lisandro aproximou-se do patrcio e estendeu-lhe as mos
sobre a cabea. O ancio apresentava atitude de profundo
recolhimento. Logo, o antigo legionrio reclinava a cabea sobre
o leito, estendendo-se suavemente ao longo do mvel algo
confortvel, ali colocado, certamente, em ateno sua
destacada posio, no patriciado romano. O jovem imperador
cultivava sempre esses requintes de generosidade ...
Marcos presenciou, ento, um fato indito para sua com
preenso: somente naquele momento, o genitor se apercebera
da presena do filho muito amado e estendera-lhe os braos
ansiosos, exclamando:
- Marcos! Marcos, meu filho!
O menino, que at ento se portara com serenidade,
aguardando os acontecimentos, como quem espera alguma
coisa, que no sabe bem precisar, mas que uma fora superior
encoraja e anima obedincia, ao sentir os braos do pai, que
o envolviam cotn indescritvel ternura, no pde reter a caudal
das lgrimas, que lhe afluam do corao.
Lisandro assistia cena, em silncio compreensivo.
Copnio indaga do filho:
- Como vieste ter aqui, meu filho? Que feito de tua vida?
Marcos responde, espontneo:
- Nem imaginas, pai, como estou feliz! Falta-me to
somente a companhia da pessoa a quem mais amo no mundo
tu, meu pai!
- Mas, dize-me, filho, que foi feito de tuas amas e de
nossos amigos do Hebron? - tornou o prisioneiro.
- Continuam l, pai. Eu que me acho num lugar paradisa
co, onde as criaturas se estimam como a verdadeiros irmos,
numa s famlia . . . Ficarei l, pai, se o Criador assim o permitir...
'

- Es feliz, ento, filho? Tambm o serei daqui por diante!


Mesmo porque as dores me tm auxiliado na compreenso de
certos fatos antes impenetrveis para meu entendimento.
- Oraremos muito por ti, meu pai. Tenho certeza de que
teu corao ser iluminado ainda mais - acentuou Marcos com
tocante ternura.
Lisandro tocou de leve as espduas do menino. Este
compreendeu a significao do gesto carinhoso.
- Precisamos voltar, filho... ...:. disse o ancio.
Os braos ternos de Marcos envolveram o pai com infinita
doura. Beijou-lhe os cabelos grisalhos e encostou as faces
frescas ao rosto do genitor, onde rugas precoces apareciam,
como sulcos de dor.
Copnio abraou o filho, envolto numa onda de
suavidade e alegria, que deveria guardar para todo o sempre,
como abenoado reconforto para sua alma atormentada.

Marcos retomou as mos, que se lhe ofereciam generosas,


com olhos enxutos e alma em doce enlevo.

L fora, ainda se podia vislumbrar a linha escura do Palatino


e a fronte majestosa do Capitlio, que dominavam o Forum,
quais guias adormecidas, sob a luz palescente das estrelas...

Em pouco, os olhos do menino puderam apanhar outro


cenrio no menos soberbo: o do firmamento brilhante, na
sarabanda de bilhes de estrelas que enviavam aos singulares
viajantes a ltima saudao, naquela hora de despedida da noite.
A madrugada, no menos magnificente, veio surpreender
o corao de Marcos, ajoelhado ante o altar divino da aurora,
a entoar ardente cntico de louvor a Deus pelos jbilos do
encontro.
O jovenzinho, j desperto, pensava no encontro cheio de
alegrias inesperadas.
Jbilos recentes eram muito concretos para se basearem
no subjetivismo de um simples sonho ...
1 6 - O PRIMEIRO DIA NO POVOADO

A vontade Divina determinara que o primeiro dia de


Marcos, no povoado essnio, seria uma sucesso de novidades
alvissareiras.
'

As primeiras horas da manh, quando o astro do dia mal


surgira na fmbria do horizonte, os meninos puseram-se de p, no
que foram seguidos por Marcos, cujo corao banhava-se de
imortais lembranas.
Demtrio, bem disposto como os demais, convidou:
- Marcos, nossa primeira orao feita sob as rvores
amigas do pomar, onde realizamos exerccios de respirao e
dos msculos. Vamos at l?
Saram alegremente, portando alvssimo pano de tecido
grosso sobre os ombros.
Junto ao poo, circundado de pedras, fizeram demoradas
abh:es!

Dando-se as mos em circulo em torno do poo, elevaram


cnticos e hosanas gua, cujos benefcios eram reconhecidos
como elementos de vida.

Fbio orou com simplicidade, invocando a Bondade Divina


para o novo dia:

- Senhor! Permiti que os Vossos Anjos amparem-nos o


ideal e iluminem-nos o corao neste novo dia, que a Vossa
Misericrdia nos concede. Sede conosco, que somos fracos e
imperfeitos!

Os companheiros seguiram-no, contritos, voltados para os


cus, numa tocante demonstrao da superior vontade de
atingir as alturas.

Tudo era novo para Marcos, que buscava secundar os


amigos da melhor maneira, fundamente tocado de emoes.

Logo a seguir, Fbio explicou:

- Vamos agora aos exerccios. Nossos instrutores enca


recem a necessidade do normal desenvolvimento de nossa
organizao fsica. No primeiro dia de nossa estada aqui, j fomos
conduzidos ginstica, pela manh, e ficamos sabendo que as
rvores so grandes amigas de nossa sade. Razo porque
realizamos exerccios matinais sob o arvoredo benfico.

Em seguida, alinharam-se em vrias colunas. Marcos


juntara-se a uma delas, obedecendo a um sinal de Fbio.

Meia hora de movimentos rtmicos dos membros superi


ores e do tronco, intercalados de afastamentos laterais dos
membros inferiores, seguidos de inspiraes profundas. O ar
saudvel da manh era absorvido e logo aps expelido. A seguir,
uma marcha cadenciada, em torno das rvores e estavam
terminados os agradveis deveres fsicos da manh.
Marcos expressara o desejo de ver todo o quintal, que
se convertera em pequeno pomar. Eleutrio, o judeuzinho, escla
receu com solicitude:
- Por agora impossvel, Marcos. Sentimos, mas outras
obrigaes tomam-nos as horas. S podemos passear pelo
pomar aos sbados, quando fazemos uma pausa nas tarefas
semanaiS. . .
O menino interrompera-se, aguardando as impresses de
Marcos. Este, porm, manteve-se em silncio.
- Ests aborrecido, irmo? - indagou o interlocutor com
fraterno interesse.
- Nem penses nisso, meu amigo. Gosto de observar
regulamentos e ordens - respondeu o menino com vivacidade.
Fbio juntara-se aos dois e tomou Marcos pelas mos,
conduzindo-o ao centro do quintal , onde se levantava frondosa
arvore.
,

- E a hora dos votos de agradecimento, Marcos.


O que se passou aps, deixou a mais agradvel impresso
na alma atenta do hspede.
Os jovens envolveram o tronco do vegetal num amplexo
singular, formando uma corrente.
A seguir, o coro juvenil se fez ouvir, em louvor rvore
pelos benefcios do ar puro, dos frutos, da sombra e das alegrias
cotidianas.
Os rapazinhos haviam deixado Marcos de fora, com o
evidente intuito de melhor transmitir a lio, d e que o menino
participaria diariamente.
Aquilo era extraordinariamente novo para Marcos. Jamais
pensara antes em agradecer aos elementos naturais a ddiva da
renovao vitalizadora.
Eleutrio voltara para junto do novo companheiro e,
silenciosamente, rumaram para o interior residencial.
Foram os ltimos a entrar na morada coletiva. L dentro, o
grupo alegre j os aguardava mesa, arrumada para a primeira
rfeio do lia.
Marcos admirou-se:
- Quem arranjou tudo isso? No vi ningum aqui. . .
Demtrio atendeu:

. - H em nosso povoado vrias mulheres assalariadas, j


velhas, que efetuam os servios domsticos. Pela m{anh, vo de
asa em casa e arejam tudo. Durante o dia, continuam o trabalho.
A noite, recolhem-se morada que lhes foi destinada.
- Mas, antes no era assim - continuou Demtrio. - A
presena de mulheres era proibida no povoado. As disposies
regulamentares da seita determinavam que todos os labores
domsticos ficavam sob a responsabilidade dos nefitos. Contu
do, as obrigaes novas na cermica e na lavoura obrigaram os
ancios a reformular o Manual da Disciplina, transferindo o
servio caseiro mulheres habilitadas, de vida rigorosamente
honesta e reta.
E como o menino nada mais perguntasse, serviram-se em
silncio, aps a orao, de po com saboroso leite de cabras.
Dali a minutos, uma voz forte e simptica, chamou da porta:
- Coino , rapazes, estamos prontos para a luta?
'

- E Levi, o chefe do grupo juvenil - esclareceu Fbio aos


ouvidos de Marcos.
Levantaram-se todos e seguiram o instrutor com entusias-
mo.
Levi chegou-se a Marcos, com fraterna espontaneidade, e
explicou:
- A vida aqui muito trabalhosa. Por isso mesmo, somos
em pequeno nmero. So poucos os que permanecem at o fim.
Fora de vontade e, sobretudo, Amor so fatores bsicos da
causa da Grande Espera, do contrrio...
Haviam chegado pequena praa, que pareceu a
Marcos, particularmente bela, banhada de sol.
- Temos aqui, ao ar livre, a primeira aula, Marcos-ajuntou
o instrutor, com bondoso acento.
Quando os demais meninos se reuniam, disciplinadamente,
em torno de Levi, este completou as informaes ao novo
companheiro:
- Sempre que ingressa um elemento novo, aproveitamos
o ensejo para as recapitulaes necessrias ao nosso sistema
de aprendizagem. Estudam-se aqui noes de matemtica,
msica, a vida das plantas.

- E duas vezes por semana, quando as noites esto


consteladas, estudamos os astros- adiantou Nicanor, que deixa
va transparecerseu entusiasmo pela cincia dos corpos celestes.
Levi sorriu, prazenteiro, e aduziu:
- Este menino gosta muito de namorar as estrelas ...
Fbio e dois companheiros foram casa prxima e j
estavam de volta, sobraando algumas placas de bronze e rolos
de pele de carneiro.
O instrutor comeou a falar, enquanto lhes mostrava as
placas:
- Vejamos as primeiras lies da bela cincia dos
nmeros ... Nesta inscrio temos vrios sinais que indicam
valores. Apontaremos trs deles... Quem os tiver bem ntidos na
memria, pode manifestar-se...
Assim dizendo, Levi assinalou trs caracteres na placa
escura.
Vrias vozes se ergueram, num coro entusistico:
- Sigmatum! Copa! Sampi!
- Certo! Certo, meus rapazes! - exclamou o instrutor,
satisfeito e contin uou: - Agora, peo-vos o valor de cada um
destes sinais, pela ordem.
Novamente, o coro juvenil ecoou alegremente:
Seis! Nove! Novecentos!
Muito bem! - aplaudiu o instrutor.
Marcos obseNava com interesse, quase ignorante de
tais conhecimentos, pois que o genitor transferira sempre o incio
de sua instruo, em virtude de sua sade delicada.
Levi voltou-se para o menino e vendo-o atento, ficou
jubiloso.
O instrutor passou a pequenos exerccios orais para fi rmar
a agilidade mental dos alunos.

A ltima lio teve por objetivo a habilitao dos jovens na


bela arte dos sons. Trs estribilhos novos e alegres foram
entoados, na cadncia unssona das vozes juvenis, sob o ritmo
harmnico de avenas.
Aps, voltaram casa coletiva, onde tomariam os embor
nais para a caminhada rumo cermica.

Fbio pedira a Marcos que os acompanhasse, atendendo


ao programa da seita.

O menino no desejava outra coisa. Juntou-se aos demais


e l se foram a cantarolar, alegremente.
Mais de dois teros de hora gastaram para atingir o local
do trabalho.
Marcos jamais vira tantas coisas interessantes reunidas.
Ao chegar, tomaram, imediatamente, os instrumentos de
serv1o.
No primeiro dia, Marcos deveria observar apenas,
segundo informao de Demtrio, porquanto nada conhecia dos
labores da cermica.
Fbio trabalhava junto a pequeno depsito de areia
finssima, quando chamou Marcos.
- Teu servio ser a meu lado, em obedincia s ordens
do instrutor - explicou o jovem.
'

Marcos observara, rapidamente, todo o local. Area peque-


na, mas tomada completamente por materiais necessrios
pequena indstria. Viam-se vasos de variados tipos, tijolos
e ferramentas.
Cada grupo se ocupava de tarefa diferente.
Nicanor, o mais musculoso, auxiliado por dois companhei
ros, tomava conta da olaria.
Demtrio manufaturava caprichadas miniaturas de colunas
jnicas, dricas e corntias, que se destinavam a modelos
para construes.
Outros confeccionavam vasos rsticos.
Em torno, reduzido arvoredo amenizava a calidez,
provinda do deserto prximo ao mar.
O menino inteirava-se das novas obrigaes, sob a orienta
o de Fbio. Deveria modelar diversos tipos de vasos com
argila preparada base da areia branca e brilhante.
Fbio admitira com simplicidade, que muito se esforava
por conseguir sempre novas criaes, mas nem sempre conse
guia bons resultados.
Marcos, que se conservara em silncio, aduziu com entu
siasmo:
- Tudo faremos para realizar juntos alguma coisa de valor,
no ?
Fbio sorriu, com alegre disposio.
O trabalho continuou at a hora do almoo, que fora retirado
dos pquenos embornais e servido, aps um quarto de hora de
descanso, quando se fizera a indispensvel higiene das mos.
Fbio elevou aos cus pequena orao, louvando os
benefcios da terra generosa.
O Sol ia muito alto, quando retomaram as tarefas.
O dia correra cheio de interesse para os jovens. A boa
sade, que ostentavam, constitua-se em natural incentivo ao
trabalho.
'

As primeiras horas da tarde, dirigiram-se ao local do banho


e aps a lavagem das roupas puseram-se a caminho de volta
ao povoado.

Marchavam em silncio, quando Marcos observou:


- Ontem, todos se reuniram, jovens e adultos... Estavam
todos na praa ...
Josuah olhou-o demoradamente e esclareceu com simpa-
tia:
- Ontem foi um dia excepcional... Marcos havia chegado
ao povoado...

Todos riram alegremente e iniciaram os belos cnticos de


volta, com que erguiam louvores ao Supremo Doador de Todas as
Coisas por mais u m dia de trabalho.
1 7 A GRANDE MENSAGEM

Aps a refeio frugal da tarde, os jovens dirigiam-se


soleira, espera dos outros componentes da colnia.
Demtrio acercara-se de Marcos e no escondeu a grande
simpatia que o ligava ao novo amigo.
- Marcos, uma s coisa me atormenta aqui: a saudade
de minha me - confessou o judeuzinho meia voz.
- Tambm eu me acho separado de meu pai, h vrios
meses. A noite passada, porm, reencontrei-o num sonho
maravi lhoso, conduzido que fui por Lisandro. Por que no pedes
ao ancio para levar-te tambm junto tua me?
- Vrias vezes tenho sonhado com minha me; esses
encontros s tm servido paraatormentar meu corao alanceado
pelas saudades.
Havia lgrimas nos olhos do jovenzinho. Marcos acercou
se mais dele, num estranho .gesto de proteo. Sem saber a
razo, sentia que seria o amparo do companheiro infeliz.
- Dolorosa , de fato, a separao; contudo, as ocupaes
dirias dar-nos-o as foras necessrias para resistir, no ?
Demtrio sacudiu a cabea negra e confessou baixinho,
limpando as lgrimas, que fluam da alma amargurada:
- Temo que esta separao me leve ao desespero...
Fracassarei por isso. No posso transpor essa barreira difcil...
No te deixes dominar por idias to tristes, Demtrio!
No posso! No posso... - gemeu o outro.
Hs de vencer todos os obstculos, um a um, vers ...
O tom de convico, com que as palavras de Marcos
foram proferidas, aliviou um pouco os pensamentos escuros do
jovem.
Aps ligeira pausa, Demtrio voltou:
- Tenho visto muitos companheiros d volta, porque no
puderam triunfar sobre si mesmos. Uns porque no suportaram a
disCiplina rgida da comunidade. Outros ainda por no se
acomodarem aos impositivos da renncia...

- Por que no te aconselhas com Lisandro? Ele bom


e compreensivo, e te apontar o caminho mais seguro...

- Tens rao. Falarei hoje com nosso amado ancio -


oncordou Demtrio, com novo brilho de esperana, nos
profundos olhos negros.

'
Nicanor, rapazi ntio de Origem macednia, parecia muito
integrado quela vida simples e produtiva do povoado. Sempre
alegre e bonacheiro. Naquele momento, tivera uma idia
verdadeiramente feliz:

- Cantemos, amigos, chegada de Josaf! Olhem que


precisamos de bom ensaio!

- Muito bem lembrado! - aprovou Fbio.

Entoaram, incontinenti, belo cntico ao som de avenas,


que as mos habilidosas dos jovens confeccionaram de bambu.
Marcos ouvia, enlevado.
Trs a quatro vezes repetiram a melodia com que
contavam recepcionar o mensageiro.

Marcos acabou por entrar no mavioso coro, com sua voz


de indefinida extenso sonora, harmnica e agradvel.

O Sol j ensaiava os ltimos passos, na dana mgica


do crepsculo.

Chegavam vrios grupos de adultos, que se juntavam aos


JOVens.
Encaminharam-se para o centro da praa, onde se aglo
meraram, a seguir, os restantes companheiros, perfazendo
vrias dezenas de pessoas.

Lisandro compareceu, acompanhado de trs irmos. To


dos os olhares se voltaram para o ancio, imantados por fora
poderosa.

Lisandro tambm aguardava uma grande notcia - pen


saram alguns.
Receber uma boa nova junto a ele era uma graa dos
Cus...
Lisandro saudou com um gesto fraterno os circunstantes
e tomou assento na relva macia, no que foi acompanhado pelos
adultos.
Os jovens permaneceram respeitosamente de p.
Grande silncio de expectativa jubilosa pairava em tudo; no
ar, nas arvores, nos coraoes ...
, -

Os olhares convergiam, amide, ora para a grande trilha,


que marcava o sul, ora para a estrada larga do norte, onde
transitam camelos e cavalos, em viagens espordicas, no peque
no comrcio, mantido pela colnia com dois a trs mercados
judaicos do Hebron.
Como pareciam longos os minutos da espera! ...
Sbito, algum vislumbrou um pontozinho branco, marcan
do a linha verde do campo fronteirio.
,

- Josaf! E Josaf! - exclamou Lisandro.


Os coraes pulsaram fortemente e os olhares se
fixavam no cavaleiro, que se aproximava rpido, impulsionado
talvez pela fora daqueles pensamentos ansiosos ...
Marcos recebera em cheio a emoo reinante e admirou
se da serenidade com que os companheiros viram Josaf
apear-se e chegar-se ao grupo.
Mas, j o coro unssono se erguia, em suave e tocante
saudao ao recm-chegado.
Os olhos de Josaf brilhavam intensamente, ao beijar as
mos rugosas de Lisandro.
Em seguida, levantou os braos na direo dos compa
nheiros, exclamando, guisa de resposta quele acolhimento
carinhoso:
.

- Alegrai-vos, irmos! Trago-vos boas notcias!

Lisandro erguera-se.
- Ouviremos de p as informaes que nos trazes, bom
Josaf! - falou o ancio em tom profundo e solene.
- O menino encontra-se no Norte, com os pais ...

Aquela comunicao quase seca teve o condo de quebrar


a linha do controle, que caracterizava aqueles coraes discipli
nados.

Numa frao de segundo, Josaf vira-se rodeado pelos


companheiros, que lhe pediam pormenores circunstanciados
dos acontecimentos. Queriam saber de tudo: se Josaf no se
enganara, se no fora enganado pela brincadeira de mau gosto
de pessoas irresponsveis ...

O mensageiro mal podia conter as emoes, o que


explicava o modo lacnico com que transmitira a notcia
sublime, de transcendental significao na vida essnia.

Lisandro correra em socorro do moo:


.

- Conheo os pormenores , irmos! Se o desejardes,


farei o relato, enquanto nosso amigo se refaz um bocadinho ...

Aquelas criaturas nobres j se haviam habituado s


coisas extraordinrias, partidas de Lisandro. Mas essa ultrapas
sava a tudo quanto conheciam do sbio ancio.

- Falai! Ouviremos com o respeito de sempre- adiantou


se um moo de fisionomia marcada de traos fortes e simp
ticos.

Lisandro explicara, ento, com voz pausada e ainda firme,


que, havia vinte novilnios, soubera da morte do grande Herodes
e que tal acontecimento marcaria outros eventos importantssi
mos. Por isso colocara Josaf nas estradas, de sul a norte, em
busca de notcias que ele- Lisandro - apanhara antes do rapaz.
Agora, uma semana antes da chegada dele e de Marcos, fora
informado, num de seus freqentes sonhos com o Anjo de Luz,
do regresso da famlia marcada com o selo de Deus.

Pais e filho vieram das terras alm do Grande Mar e se


instalaram na antiga propriedade do respeitvel descendente
de Davi.

Os coraes, surpreendidos, mal se acomodavam nos


surtos da emoo.

O Messias chegara! O Salvador j se encontrava entre os


homens!

Um hino singelo, surdiu, espontneo e vibrante, daquelas


almas iluminadas pelo ideal da santificao:

Hosanas aos Cus!


Graas ao Criador!
Pela Misericrdia
Que faz baixar
Sobre a terra impura,
Enviando Seu Aojo
Mais puro e perfeito,
Nas asas do Amor,
Para caminhar
Com os homens, pisando
Estradas de Dor
E dar-lhes a rota
Sublime da Paz,
As alegrias apontando!

Glria ao Bom Pai


De infinito Amor!
Glria ao Filho
De Suprema luz!

Quando as ltimas notas evolaram-se nos espaos


infinitos, Lisandro falou:
- Josaf, agora, conta-nos tudo.
Josaf pousou os olhos escuros nos companheiros
queridos, demorando-os em seguida no ancio, e replicou emoci
onado:

- J foi dito tudo por vossa boca abenoada, Mestre


Amado ...

Lgrimas tremeluziam nos olhos dos que viviam para o


encontro sublime com a grande Estrela...
18 ORAO MATINAL

No dia seguinte, s primeiras horas da manh, reunia


se a comunidade na praa para ouvir Lisandro, que deveria
partir naquele mesmo dia.

Marcos ansiava por um encontro com o ancio. Desejava


conversar acerca dos instantes maravilhosos, que tvera a seu
lado, na noite anterior. Pretendia interceder em favor de Demtrio.

Achavam-se os grupos aglomerados, espera do querido


visitante, quando Marcos interpelou um senhor, que se lhe
encontrava direita:
- Ser muito difcil falar com Lisandro, hoje?

- Totalmente impossvel, meu menino. Nossos princpios


probem a interpelao direta, em pblico, aos ancios. Trata-se,
talvez, de uma forma de humanidade, que visa poupar as ener-
gias desses abenoados servidores. Lisandro falar a todos, de
modo geral. Cada qual recolher as concluses e aproveitar do
melhor modo a lio.

Ligeira sombra de tristeza cobriu o rosto do jovenzinho.


O corao trabalhava, porm, por afogar a grita de desesperana
e no tardou que a almazinha, a caminho da disciplina, se
recompusesse diante da nova situao.
Em meio ao silncio reinante, apareceu Lisandro, que
se aproximava a passos lentos, acompanhado, como sempre, de
dois irmos.

O corao de Marcos confrangia-se idia da separao


do venervel amigo. E tantas coisas guardava para perguntar
lhe, conversar...

Lsandro j tomara assento na relva, aps saudao


fraterna aos companheiros.

Os jovens formaram pequeno crculo e entoaram hosanas


a Deus pela graa do convvio com o ancio, estendendo-se
as notas harmoniosas, em favor da sade e da paz do venerando
mentor.

O homenageado recolhera aquela manifestao espont


nea de carinho com visvel emoo. Iluminaram-se-lhe os olhos
percucientes pelas tocantes vibraes juvenis.

Houve depois prolongado silncio. Ningum ousara levan


tar a voz, enquanto aguardavam a de Lisandro.

Pausadamente, o ancio dirigiu-se aos queridos com


panheiros de ideal:

- Irmos amados, alegrias indefinveis proporcionou-nos


o Pai, nas horas maravilhosas que estamos vivendo. Que nossos
coraes jamais olvidem a imensidade do Podere da Misericrdia
do Supremo Doador da Vida.
Meditemos na fragilidade de nossos pequeninos Espri
tos, to apegados aos erros, embora sonhando sempre com as
luzes da harmonia.

Hoje, mais que ontem, sintamos a Grandeza do Amor,


que nos envolve em ondas santificadoras, a ns que, impuros,
nem merecemos o sopro da Divina Ateno.

Por que a nossa alma empedernida continua presa s


coisas que passam? Por que somos to ingratos ao Senhor, que
tudo nos garante, em troca de nossa simples boa vontade, no
cumprimento dos deveres maiores? Porque nos amarguramos na
saudade dos entes amados, que ficaram na distncia, quando
sabemos que o Divino Peregrino trocou as luzes da Celeste
Morada pelas sombras da Terra?

Aps ligeira pausa, o ancio prosseguiu, com profundo


acento:

- Nesta noite me foi dado ver em sonhos a Morada de Luz


do Grande Esprito. O Prtico Real do Templo Herodiano, com
suas quatro fileiras de cento e sessenta e duas colunas, seus
edifcios e sales, conjunto que se coloca entre as maiores
construes do mundo, fica muito distante da magnificncia dos
monumentos, cujas luminosidades feriram-me os olhos.

Digo-vos ainda que nem o Santurio do Templo, com o


mrmore deslumbrante de suas construes, com tetas de folhas
de ouro, em que os raios de sol incidem, dando-lhes aspecto de
incomparvel beleza, sequer podem comparar-se ao que meus
olhos contemplaram na viglia passada.

. Por que - continuou Lisandro- torturamo-nos nos elos da


saudade e da dor, quando sabemos que ele deixou tudo para
chegar-se a ns, que nem sequer somos dignos de respirar-lhe
o mesmo ar?

Como somos rebeldes no erro, esquecidos da transitorie


dade de nossos sofrimentos no mundo!
Pai Amantssimo! Tende compaixo dos pobres filhos,
que desconhecem a extenso do Vosso Amor e se entregam s
iluses de uma hora, neste vale de inquietaes!

Senhor! Ponde nos jovens coraes o encorajamento para


as lutas, sem as peias da vaidade!

Dai, Senhor, aos adultos e ancios o senso da alegria


perfeita, no servio convosco!

Nova pausa, sob o respeito geral.

Marcos e Demtrio entreolharam-se, envergonhados.


Lisandro referira-se aos problemas ntimos de ambos, sem que
ningum lhe falasse sobre o assunto!

O ancio levantara-se e de mos erguidas para o horizonte


azul, iluminado pelo ouro do sol, imprecou:

- Todo-Poderoso! Hoje pecamos contra vs, deixando


cair as lgrimas da saudade e do pesar. Choramos os entes
queridos de quem nos apartamos para atender aos reclamos de
nossa prpria conscincia, que clamava por tarefas maiores.

Choramos, Senhor, a angstia da separao hoje, quan


do reconhecemos a necessidade do sacrifcio para coroamento
da obra de elevao para vs!

Deus Amado! Amparai-nos, perdoando-nos os deslizes


cotidianos! Colocai nos nossos coraes endurecidos o blsamo
abenoado, que flui do vosso Amor, a fim de que aceitemos as
tarefas, com alegria renovadora e construtiva!

Senhor! Por fim dai-nos a oportunidade sagrada do encon


tro com Aquele que nos enviastes! Permiti que Seus passos nos
busquem um dia, trazendo-O ao nosso pobre convvio!

Permiti que o vosso Intrprete de Luz se aproxime das


sombras para nos transmitir as divinas lies da Cincia
salvadora da Vida!
Aqui se encontram, Pai, os vossos pequeninos filhos
espera do Grande Enviado de Vossa Misericrdia!

As ltimas palavras de Lisandro alcanaram a todos, como


as notas de divina harmonia, retemperando os coraes.

Marcos e Demtrio choravam baixinho, enquanto se lhes


evolavam das almas vibraes de reconfortadora alegria.

Receberam sublimes incentivos, sob as Graas do Alts-


.
SlmO.

Mais alguns minutos, Lisandro se afastava, sozinho, sem


abraar pessoa alguma.

Mas aqueles coraes sentiam-se envolvidos na faixa


sublime do Amor, oriunda da alma generosa do ancio.

Por sua vez, o Mentor beneficiara-se de energias renovado


ras, nas asas ligeiras dos ps, e nas esperanas que levava no
velho corao ...
1 9 - A PRIMEIRA LIO DE ASTRONOMIA

Quando Lisandro se perdera nas curvas do caminho


poeirento, toda comunidade reunida na praa se dissolvera em
pequenos grupos, dentro de silencioso respeito.

Marcos surpreendia-se por conservar o corao sereno,


quase alegre. Pensara tanto na amargura da separao e tudo
ocorreu sem aflies.

Saram todos para os respectivos campos de trabalho,


quando o Sol anunciava a hora terceira.

Na cermica, Marcos observara pormenores que lhe


passaram despercebidos no dia anterior. Verificara, em silncio,
que Demetrius era exmio desenhista. Os vasos, que ornamen
tava com motivos gregos, eram lindssimos, sobressaindo-se os
desenhos na lisura brilhante da argila bem trabalhada. As
bases das miniaturas de colunas, tambm eram dignas de nota.
O rapazinho empenhava-se, atento, nas medidas convencionadas,
que surgiam em propores diminudas, naqueles ensaios de
escultura.

Marcos compreendera que se encontrava frente a artista


em latncia. Por isso quebrara o silncio, indagando de Fbio, em
voz baixa:
- Por que Demetrius no toma um professor de escultura?
V-se que ele uma vocao inconteste...

Fbio atendera, sem levantar os olhos do vaso que mode-


lava:

- Nossos instrutores visitam-nos uma vez por quinzena.


Orientam-nos amplamente sobre todos os problemas inerentes
ao nosso ramo de trabalho. Deixam-nos aps operar sozinhos,
entregando-nos a direo de tudo; cada semana, um de ns
supervisiona o servio, guardando de memria o relatrio de todas
as ocorrncias para ser narrado ao instrutor.

- E tudo sai direitinho? - indagou Marcos curioso.


- Do mesmo modo, como se o instrutor estivesse presen-
te. Todos se esforam por corresponder a confiana penhorada
pelos mais experientes - atendeu Fbio.

Marcos, naquele segundo dia de contacto com a cermica,


iniciara pequena tarefa de adaptao sob o fraterno olhar de
Fbio. Dera comeo a uma nfora, buscando atender com o
mximo de boa vontade obrigao nova.

Era a primeira vez que lhe davam alguma coisa para fazer.
Os msculos da mo fina, no lhe obedeciam com presteza.
Vezes inmeras destrura o servio j pronto para recome-lo
outras tantas.

Afinal, o vaso assumira aspecto mais interessante e o


menino respirou mais aliviado.
Fbio obseNava, intimamente divertido com a falta de jeito
do novo companheiro, mas no se opusera aos ensaios in
frutferos do menino com crticas extemporneas.
.

Os coraes, naquele dia, achavam-se profundamente


enlevados, trazendo os donos em permanente estado de harmo
nia ntima.

Marcos empolgava-se com a estranha beleza, que flua


da esperana, como nunca o sentira antes.

Esperar o Enviado do Senhor - eis o objetivo mais alto


daqueles coraes juvenis.

Quando o Messias viria ter com eles? Ou seriam eles que


iriam ao encontro do Cordeiro?

Essas indagaes ntimas faziam ccegas nos lbios do


menino, mas ele compreendera que o silncio mantido nas horas
de seNio no deveria ser quebrado.

O Sol penetrava a linha central d a cpula celeste. Era a hora


da segunda refeio.

Eleutrio abandonara o seu setor de ao, reunindo-se


aos companheiros e convidou-os, alegremente, para o respasto,
que trouxeram nos embornais limpos.

Aquela hora fora d e singelo jbilo para todos.

Oraram juntos, sob o cu azulneo, agradecendo ao


senhor a Misericrdia trazida cotidianamente atravs do po.

Serviram-se com a sobriedade resultante do hbito sadio.

Conversaram alguns minutos, aproveitando a pausa ne


cessria quimificao alimentar.

Nicanor por vrias vezes tomara parte para externar


conjeturas acerca da vinda do Messias.

- Ele vir at ns, certamente. Mas, quando? - indagava


o rapazinho, com os olhos distanciados na amplido dos
campos adjacentes.

Eleutrio e Fbio responderam mesma hora, com


vivacidade caracterstica da adolescncia:

- Quem pode saber?


- O certo -continuou Fbio - que devemos nos esforar
cada dia mais, a fim de que o Enviado seja atrado para o nosso
meio, fazendo de nosso ncleo uma fonte luminosa, que o possa
atrair.

Marcos permanecera calado, pois a conversa se


encaminhara justamente para o ponto que ele desejava focalizar.

Seu corao encontrava-se pleno de interrogaes seme-


lhantes.

Fbio atingira a parte fundamental da questo e Marcos,


intimamente, louvava o companheiro querido.
Realmente, Lisandro falara-lhe muito sobre a atrao de
elementos semelhantes entre si. A luz atrai a luz, a sombra
imanta-se s trevas...
Longe dele- Marcos- a pretenso de sentir-se identificado
com o Cordeiro! Mas pelo menos, a aproximao da semelhan
a seria tentada. Esforar-se-ia por consegui-la, dali por diante.

Seria bom companheiro e tudo faria por atingir a perfeio


nas tarefas diuturnas.
Fbio levantara-se, no que fora secundado pelos jovens,
retomando ao trabalho interrompido.
Entregavam-se com alegria aos labores da cermica at
a hora estabelecida.
O menino j no encontrava dificuldades na modelagem de
novo vaso. Achava-se inteiramente satisfeito com os gestos de
aprovao que Fbio lhe endereava, de quando em quando.
Regressaram ao povoado hora aprazada. O Sol decli
nava no horizonte azul. A atmosfera parecia mais rarefeita que
de ordinrio. Os jovens sentiam-se leves e jubilosos como jamais
o estiveram, no obstante a vida lhes corresse em clima de
constantes alegrias.
Nicanor mostrava-se extraordinariamente verboso, lem-
brando, com entusiasmo:
- Teremos bela noite para observaes...
- O que completar nossas alegrias! - concluiu Fbio.
O jovem enamorado das estrelas teve esplndida fulgu
rao nos olhos escuros, revelando-lhe a posio ntima.
'

A tardinha, aps o ligeiro repasto, reuniram-se soleira


para a contemplao do ocaso, que se desenhava soberbo, sob
as galas coloridas de um painel divino.
- Que inteligncia n mundo seria capaz de gravar no
bronze ou na madeira aquele quadro esplendoroso? - acentuou
Demtrio, com indefinvel respeito.

Marcos amava a natureza, porm, nunca se dera ao


trabalho de perscrutar os segredos de suas maravilhosas
manifestaes. Lisandro iniciara-o na investigao dos mistrios
empolgantes, o que trazia o corao do menino cheio de
encantamentos dulcificantes.

O olhar do jovenzinho patrcio prendeu-se ao horizonte,


fascinado pelo espetculo, que tambm arrebatava o entendi
mento dos companheiros.

Mais alguns momentos e o astro da vida desaparecia


totalmente na linha, que limitava a paisagem terrestre. Dir-se
ia que as fronteiras de um mundo mais belo se projetavam, no
ponto em que a viso humana se sentia restrita e impotente
para delinear cenrios novos.

As primeiras sombras da noite quase no foram sentidas


pelos jovens, porque j outro espetculo soberbo lhes empol
gtva as almas. As primeiras cqnstelaes surgiam, magnficas
no semi-crculo do Zodaco, oferecendo as fulgurncias celestes
no bojo resplandecente.

- Muita coisa teremos de aprender com o irmo Ezequias


a. respeito das estrelas - disse Nicanor, qesejoso de entrar no
fascinante assunto.

E Marcos no desejava outra coisa.

- Sim - aduziu o menino -, como ser interessante tal


estudo!
Nicanor prosseguiu, com vivo entusiasmo, ao sentir-se
apoiado pelo interesse do novo companheiro:

- No outro dia ficamos conhecendo tanta coisa til e bonita


sobre o cu! Nosso instrutor enfileirou vrios conceitos existentes
no seio dos povos a respeito dos astros.

E como uma pausa se fizesse, Marcos pediu:

- Conta-me tudo o que sabes, caro Nicanor!

O rapazinho entrou logo no tema preferido, sem esperar


por mais confabulaes:

- Os sculos guardaram marcas positivas do interesse


que os astros sempre despertaram na mente dos povos. Os
centros antigos mais adiantados, como o Egito e a Grcia,
estenderam as razes de tal entusiasmo a outros pases, atravs
de supersties, que chegaram at nossos dias. Contou-nos
EzequiCis que os magos da Caldia profetizavam a sorte dos
homeris, orientando-se pela conjuno astral sob a qual na?
ciam.

- Que vem a ser conjuno astral? - perguntou Marcos.

- Os planetas, durante o ano, percorrem determinada rota


na. linha do Zodaco. Conjuno o aparente encontro de dois
astros nessa linha. Mas, continuemos, Marcos, se que desejas
conhecer alguns detalhes mais...
- Sim, continua, meu bom Nicanor, ouvirei com muita
ateno.
Nicanor conservara-se voltado para o firmamento constela
do, como se estivesse preso ao quadro de luz, que se projetava
das alturas.
- Os caldeus atribuam tambm relaes entre os metais
e os astros. Assim, tinham o Sol como ouro, a Lua prata,
Saturno chumbo, Marte ferro, Jpiter estanho.
Essas relaes passavam a influenciar decisivamente
nas afirmativas profticas dos magoscom relao ao futuro das
criaturas.
Todavia, a civilizao remota dos assrios e caldeus herda
ram do povo acdio todo o volume de crenas a respeito dos
astros, o que vem provar a antigidade das citadas crendices, que
tem sua base nos astros...
- Conheces tantas coisas interessantes, Nicanor! -
exclamou Marcos, aproveitando ligeira pausa do companheiro.

Nem por isso, Marcos! Teremos de aprender ainda


muito.
Mas, continua a aula, Nicanor.
O jovem sorriu ingnua referncia do companheiro e
continuou, com entusiasmo:
- Nas soberbas cidades do Egito erguiam-se templos ao
Sol. Os sacerdotes adoravam o nmero sagrado dos astros su
periores e as sete chaves do livro do destino. E liam no firmamento
a sorte das naes e dos indivduos, atravs dos sete sinais
representados pelo Sol e a Lua, bem como os cinco planetas
divinos. O sacerdote punha-se de rastos, durante a adorao.

O templo era levantado de preferncia em elevaes


distantes e solitrias. Os terraos da casa sagrada abrangiam
horizontes longnquos, de onde fluam suaves emanaes at
mosfricas. Esses terraos eram verdadeiros observatrios,
onde o sacerdote astrlogo se entregava s mudas interroga
es ao firmamento tocado de vida e de luzes.
O Sol era um viajante sideral, cujo itinerrio abrangia doze
estaes. O templo representava uma delas e cada planeta um
domiclio, e um imprio em cada paragem.
O mago lia a vontade dos deuses nas vinte e quatro
estrelas das constelaes. Em cada estrela residia um juiz do
tribunal celeste para orientar o sacerdote sobre os destinos
humanos.
- Que bom para o povo daquela poca poder ler o prprio
destino no grande livro sideral, no ? - observou Marcos.
- Mas, nem todospodiamconhecera cincia dos astros.
Era cincia privativa dos magos, escondida nos textos da bblia
acdia. Os segredos dos sacerdotes eram transmitidos de pais
a filhos. E dali, no passavam.

- E como se conhecem hoje essas coisas? - perguntou


Marcos.
- Foram gravadas nas tabuletas de Nnive, da grande
biblioteca cermica do imprio de Assurbanipal. Foram
traduzidas e decifradas pelos doutores do palcio do grande
Imperador, da deram um pulo sobre os sculos e chegaram at
'

nos...
- H muita gente ainda que acredita na influncia dos
astros, no?


-Muita gente? Muitos povos ainda baseiam princpios
religiosos nos astros. A cincia adivinhatria, parece, transpor
ainda as fronteiras de muitos sculos - aduziu Nicanor.
Demtrio que at ento no expendera uma s nota de
presena, observou:
- Para as massas, os essnios se mostram detentores
de tal cincia, mas privativamente outros conhecimentos mais
avanados sobre os astros fundamentam a Astronomia.
- Muito certo! - concordou Nicanor - e ns j principia
mos a receber as primeiras lies sobre o assunto.
- E at quando a cincia adivinhatria se basear nos
astros? - indagou Marcos, empolgado pelas lies.
- Tambm eu fiz essa pergunta a Ezequias e ele se
prontificou a elucidar-me com a seguinte afirmativa: "Quando o
mundo puder substituir a crendice pela cincia positiva."
A resposta de Fbio suscitara novos comentrios por
parte dos jovens.
Dessa vez foi Eleutrio quem obseNou:
- Nossos maiores, os ancios, dedicam toda a sua exis
tncia ao estudo destes e de outros assuntos de importncia.
Eles os consideram necessrios santificao.
Nicanor acrescentou:
- E teremos de percorrer todo esse caminho de luz que os
ancios nos apontam, dedicando-nos inteiramente ao aprendiza
do. O ciclo completo exige quarenta e nove anos de estudos e
aplicao. Cada etapa de aprendizado representa um stimo da
jornada.
Nicanor interrompera asua exposio paracontemplar um
grupo magnfico que se projetava no znite, exclamando:
- V que maravilhoso conjunto de astros. Sua luz nos
chega e nos arrebata.
Aquelas lies caram no corao de Marcos como uma
estrela de novas esperanas.
Ao receber a bno do repouso, a alma do menino
guardava o anseio nobre de tornar-se um bom companheiro,
procurando atender sempre ao trabalho diuturno, no povoado.
20 - EM TAREFAS TERAPUTICAS

Trs anos decorreram plenos de interesse e de alegrias


para Marcos.
Certa manh, o jovem encaminhava-se para a pequena
farmcia, localizada numa dependnciado mercadocentral, que
abastecia todo o povoado.
As novas funes de Marcos prendiam-se s tarefas tera
puticas ao lado de Alexandre, encarregado geral da assistncia
aos enfermos que buscavam socorro no povoado.

Havia duas semanas que o jovem fora convidado a
transferir sua residncia para outra habitao, por injunes dos
princpios disciplinares da seita.
Os olhos do adolescente eram por demais expressivos
para lhe esconderem a ntima tormenta, naquela manh.
Alexandre, que o acompanhava, percebeu logo a tristeza do
companheiro e apressou-se a intervir com carinho:

- Vamos, rapaz! As coisas no esto muito bem hoje...


que houve?

Marcos desabafa-se, com sinceridade:

- Estou aflito por papai. Alguma coisa deve estar aconte


cendo em Roma...

Ejcom lgrimas nos belos olhos claros, o jovem acentuou:


'

- E o corao que m'o diz!

Alexandre diminura a marcha, demorando os passos,


intimamente tocado pela dor do querido discpulo e hspede.
Nenhuma idia lhe ocorrera para minorar o sofrimento do
companheirinho. Sentira que o silncio seria o melhor colabora
dor de suas intenes de solidariedade.

Chegaram farmcia, onde numeroso grupo j aguar


dava o terapeuta.

Alexandre saudou o gentio humlde com SOrriSO


.

encorajador, estacando-se diante de cada pessoa a fim de


anotar-lhe os recados, coadjuvado por Marcos.

A tarefa era muito agradvel ao jovem, que se impressiona


va com a misria daquela gente sofredora. Compreendia a
necessidade do auxlio aos enfermos, no apenas com o medi
camento para o corpo, mas com o amparo quelas almas
enfraquecidas no tumultuar constante das aflies.

Por outro lado, urgia adicionar socorros imediatos aos que


no podiam trabalhar, atravs do fornecimento de vveres e
roupas.

Marcos amava aquele servio de amparo aos pobrezinhos


e bendizia ao Criador a Misericrdia ensejadora daquelas
horas com Alexandre.
A manh estava ensombrada por nvoa seca, provi nda do
mar.
Considervel nmero de mendigos aflura Praa, em
busca de socorros. O trabalho estendera-se horas a fio e o
jovem absorvera-se na tarefa querida, embora a lembrana do
genitor continuasse a pungir-lhe o corao.
Todavia, a dor das primeiras horas arrefecera-se, como por
obra de magia. Sentia-se predisposto compreenso das tormen
tas, que a vida proporciona s criaturas.
Entre aqueles sofredores encontravam-se variados
matizes de sofrimento terreno. Homens de rostos macerados
pelas enfermidades crnicas; mulheres jovens, envelhecidas
prematuramente pela dureza das misrias; crianas, que mal
despontavam para a vida, j traziam a marca das dores na
magreza da carne mal nutrida...
Tudo aquilo era muito digno de meditao e Marcos sentia
que Deus assinalava o caminho de seus filhos com ferretes
diferentes, mas objetivando o mesmo fim - conduzir todos ao
roteiro com'um da Dor. Por qu? No o sabia explicar. Mas o Pai
sabe o que faz e tudo quanto realiza para o bem de Suas
criaturas.
Alexandre encontrava-se no interior da pequena farmcia
a manipular medicamentos para a multido, que se concentrava
do lado de fora, quando Marcos veio ter com ele.
O terapeuta anotou, em silncio, o novo brilho que ilumi
nava o olhar do jovem, que se acercara, solcito.
- Conversei com todos. Pobrezinhos! Cada um deles tem
problema diferente do outro . . . Se a gente pudesse solucionar
todos, de molde a proporcionar permanente tranqilidade a
essas pobres criaturas, que seria magnfico! Nada pude
oferecer-lhes seno um copo d'gua ...
Alexandre interveio, sorrindo:
- No podemos desviar totalmente o curso dos rios. Seria
o mesmo que interferir indebitamente na Vontade Onisciente,
'

que tudo dispe com sabedoria e bondade. E verdade que,


muitas vezes, no compreendemos a justia do Pai, quando
observamos filhos Seus, arcando ao peso de duras provaes.
Todavia, no ser por isso que devemos desrespeitar a
justia Eterna com a insubmisso s Leis...
Alexandre falava compassadamente, evidenciando
serena profundidade nas convices. Doce serenidade ntima dos
que amam verdadeiramente ao Ser Supremo, mesmo sem Lhe
entender os atributos e a essncia.
O terapeuta era ainda muito moo e possua caractersti
cas ntidas dos ascendentes babilnjcos. Alto e bem posto, trazia
de sua gente o gosto pela indumentria algo complicada. Sobre
o vestido de tecido branco caa-lhe, a meia altura dos membros
inferiores, aivssima tnica. Quem no lhe conhecesse a
simplicidade poderia atribuir-lhe exagero na maneira de trajar-se.
Marcos observava, em silncio, o trabalho do amigo.
Desejava aprender para servir aos pobrezinhos enfermos. J
conhecia alguns valores correspondentes cura de certas enfer
midades.
Alguns frascos daqueles confeccionados na cermica,
alinhavam-se nas estantes com admirvel ordem. Continham
folhas e razes em infuso e se prestariam, dentro em breve,
manipulao de drogas medicamentosas. Outros vasos da
mesma procedncia viam-se ali, com contedo j em pleno uso
para o alvio dos semelhantes.
Naquela hora de grande atividade, bem que Alexandre
desejava dizer algumas palavras ao amado irmozinho, mas
a responsabilidade da tarefa exigia o mximo de ateno e o
silncio se impunha, como medida prudente.
Marcos nem por sombra pensava em quebrar o sagrado
recolhimento daquele instante.
Calar-se nos momentos oportunos era a grande cincia
disciplinar essnia, base de toda ordem, fundamento de todo
progresso da seita.

O silncio entre os iniciados era cultivado com boa vontade


e entusiasmo.

O trabalho aliava-se ao silncio, formando a conjugao


preciosa da harmonia e da fraternidade.

Numerosos peregrinos haviam sido atendidos e grande


parte deles esperava, ainda, pacientes, a sua hora.

De quando em quando, Marcos chegava at eles a ver se


conseguia minorar-lhes a angstia da espera.

Difcil era calcular-se as horas, sob a bruma. O Sol escon


dera-se, por largo tempo, atrs das nuvens espessas. Mas,
adivinhava-se que o crepsculo no tardaria. E aqueles rostos
machucados por constantes maltratas das enfermidades e, s
vezes, da fome, comeavam a dar mostras de inquietao.

Sentado borda de um canteiro de relvas nativas,


achava-se maduro senhor, de olhos encovados e fisionomia
abatida. Amparava-se ao bordo rstico, a que se apoiava com
ambas as mos.

Marcos aproximara-se do visitante enfermo, trazendo no


semblante meigo a carcia do entendimento. Pousara-lhe nos
ombros encurvados as mos algo machucadas pelas experin
cias manuais da cermica.

Aquele gesto carinhoso tocou beneficamente a alma do


enfermo, que lhe voltara o olhar agradecido.

- De onde vindes, meu caro irmo? - perguntou Marcos,


carinhoso.

O homem respirou fundo, como a tomar alento, e respon


deu com voz pausada, algo carregada:
- Encontro-me alojado a pequena distncia desta
abenoada povoao. Mas, venho de longe em busca de alvio
para meus males...

- Ento vieste buscar o benefcio da cura? Como


soubeste da existncia deste povoado?

As perguntas enfileiravam-se na boca do jovem, como se


ali se achasse tambm de pouco e precisasse recolher porme
nores.
'

E que Marcos mantinha a secreta convico de que


conduziria o infeliz enfermo a despreocupar-se das aflies.

Aps ligeira pausa, o desconhecido esclareceu:

- H trs anos que venho deambulando de Jerusalm a


Zabulon, em busca de recursos para minha sade. Encontrei-me,
na estrada, com um rapaz de rosto queimado de sol. A roupa
branca dele tinha refulgncia ao impacto da hora quarta, sob que
nos deparamos. Divisando-o ao longe, o corao apontou-me a
certeza de que o cu se abrira para mim.

Assim foi. O moo apeou de sua alimria e se ps a


conversar comigo, para em seguida, informar-me, bondoso:

"- Homem, sofres porque no procuraste ainda o povoado


essnio de Hebron. V at l e entrega-te aos cuidados dos
irmos magnnimosque l re.sidemevivem entregues, inteiramen
te, prtica do bem..."

- E depois? - indagou Marcos, interrompendo.

- Depois recebi do moo instrues e indicaes, que me


valeram a chegada aqui sem incidentes, aps vrios dias de
.

v1agem.

- E o moo de branco, para onde foi? - perguntou o


jovem interessado.
- No sei, despediu-se com leve aceno da cabea desco
berta, um sorriso e esta exclamao:

"- Sigamos, amigo! Enquanto desces ao sul em busca dos


bens da sade, subirei ao norte procura do Grande Bem da Vida!
Que Deus nos proteja e anime na Grande Pesquisa!"

A alta figura de Alexandre posta-se diante dos dois. Trazia


o frasco para o enfermo, que se retirara com os olhos .Jarejados
de gratido e esperanas novas.

Marcos suspirou fundamente, revendo na tela mental o


vulto de Josaf, que o mendigo havia evocado.

O jovem sorriu, feliz, e continuou a distribuir gua fresca,


em pequenos vasos de cermica, para reconforto das
gargantas ressequidas.
21 - LGRIMAS E SORRISO ...

Voltando Chcara das Flores vamos encontrar


algumas modificaes no cenrio geral da vida naquele formoso
recanto.

Jlia e Flix, j h longos meses, achavam-se ausentes,


em vilegiaturas pelas (;idades da Judia e Samaria. Amavam
essas excurses desde que foram informados por Lisandro e
Josaf da vinda do Salvador.

A matrona e o esposo puseram-se a caminho procura do


Infante, que devia estar l pelas zonas do norte, segundo
dedues de Josaf.

Lisandro mantinha-se em discreta reserva sobre tais


possibilidades. Mas afirmava que o Altssimo colocaria o
Salvador, mais dia, menos dia, no caminho de todos.
Assim, os patrcios romanos, hoje simpatizantes declara
dos da causa da Grande Espera, mantinham a firme convico de
que seriam dos primeiros a se avistarem com o Menino, j que eles
lhe iam ao encontro.
Josaf no vivia para outra coisa. No se passava um s
dia em que no aproveitasse ensejos para a busca do Infante
desconhecido.
Ruth e Mira tornaram-se as servidoras da confiana irrestrita
de Jlia. Alis, a matrona, cada dia, mais se ligava quelas
criaturas abnegadas.
Naquela tarde estival, em que mormao quase insuportvel
subia do solo, atingindo criaturas e coisas, vamos encontrar as
duas servas, em animada conversa, no ptio da pitoresca
vivenda de Flix.
Ruth e Mira sentiam a ausncia dos amos magnnimos
e lhes aguardavam o regresso, com ansiedade.
As duas iniciaram o colquio nesse assunto, derivando o
tema afetivo para as saudades de Marcos, como acontecia,
invariavelmente.
O jovem constitua-se no ponto central das preocupaes
de Mira. Quanto Ruth, esta diviclia as inquietaes entre o
querido menino e Josaf.
A certa altura, Mira reflexiona, em voz alta:

- Como a vida das criaturas muda de uma hora para


outra! As coisas, muita vez, acontecem to repentinas que a
gente nem tem tempo de pensar na ocorrncia ...
'

- E o que aconteceu com o nosso amado menino -aduziu


Ruth, com dolorido acento. - Parece um sonho no o termos ao
ldo para dele cuidarmos, como antes...

- Deus sabe o que faz, porm, devia poupar tantas dores


ao corao da gente! -exclamou Mira, num desabafo irreverente,
.

mas smcero.

- No blasfemes! Afinal tudo quanto nos acontece tem


uma causa justa. No cai uma folha da rvore sem que Deus
o tenha determinado...

- Mas a verdad e - observa Mira- que o Pai perdoa


tambm, oferecendo oportunidade ao nosso corao ...

As palavras de Mira, pronunciadas em tom enftico,


pareciam derivar de fonte desconhecida, que no o seu
crebro. Uma eperana brilhou nos olhos cansados da velha
escrava:

- E se pedssemos ao Pai nos concedesse a graa de


rever nosso Marcos?

- Bom pensamento tiveste agora, Mira! - concordou


Ruth, com entusiasmo.

- Oremos, ento, suplicando da Divina Misericrdia


balsamise nossas aflies com o perfume do reencontro com
nosso amado menino - disse Mira.
'

- Pedirs tu, Mira! Es mais credenciada junto a Deus por


teus predicados e virtudes... - asseverou Ruth com sincera
.
-
conv1cao.
'

- No digas asneiras, menina! As vezes, sinto vontade


de mimosear-te com algumas chibatadas! Ests sempre a racio-
. .
cnar como cnana...

Ruth deixou escapar uma risada de bom humor, enquanto


Mira se pusera a resmungar.

A moa aproximara-se da balaustrada artstica, que o bom


gosto dos proprietrios erg uera, semelhana dos belos edifcios
de Roma. Em breve, os olhos negros vaguearam na distncia dos
campos buclicos, que se lhe perdiam da viso.
Como seria bom se uma surpresa maravilhosa brotasse
daqueles ermos na figura de um cavaleiro marcado pelo sol dos
caminhos ...

Havia muito os olhos da Ruth no avistavam o moo que lhe


roubara o corao, embora nunca houvesse lhe confessado a
doce verdade.

Alembrana permanente na jovem al ma era algo semelhan


te s obras de magia. Quem sabe Josaf conhecia algum proces
so misterioso para prender coraes no fascnio da saudade?

O pensamento da bela servidora vagueava pelas ruas do


passado que ainda estava muito prximo. Revia o mensageiro
no primeiro encontro no caminho do Hebron e aquela cena no
campo, em que Marcos fora o personagem central...

Onde estaria Josaf?

Certamente, continuava na sua misso de procurar o


Menino Desconhecido, que a despeito de tudo, tambm ela
desejava conhecer.

- Ruth! Penso que j tempo de deixar os sonhos, no ?

A voz alegre de Mira soara como um cmbalo distante, sem


ferir a ateno de Ruth.
Mas, naquele momento, tnue nuvem de poeira se
projetava na distncia. A moa acordou do enleio, exclamando:
- Mira, olha! Algum deve chegar por aquelas bandas! .
- Sim -concordou a outra-, oxal sejam nossos amos. J
tempo de estarem de volta.
- Permiti'! Deus venham guiados por um cavaleiro
simptico de branco... - pensou Ruth, completando os anseios
da companheira, com secretos votos.
- Graas a Deus, temos a casa em ordem, no h
necessidade de correrias de ltima hora - observou Mira.
Ruth permanecera na balaustrada, de olhar fixo no ponto
em que se elevara a fumaa avermelhada, que se aproximava
mais e mais.

Pequena caravana j se divisava, encaminhando-se


para a propriedade. Os guias j podiam ser reconhecidos. Eram
servidores da casa de Flix.

Dentro de minutos, a viatura confortvel punha-se inteiro,


frente a viso da moa. Os amos acabavam de chegar.

Mira encontrava-se ao porto de entrada para receber


os viajantes.

Ruth deixara-se ficar no mesmo lugar. Desejava certificar


se da vinda de Josaf. A essa simples lembrana, o corao
saltitava-lhe na arca do peito.

Mas, tudo indicava que o moo no participava da cara


vana. Pelo menos nenhum indcio se fizera notar.

A alma da moa confrangera-se dolorosamente e lgrimas


caam-lhe dos belos olhos.

Ela refletia, atormentada. Afinal, o moo nunca lhe dera a


menor sombra de esperana. Jamais se haviam falado, nunca
houvera o mais leve entendimento verbal entre eles...

Mas, a presena dele lhe transmitia indefinvel bem


estar ... Sentia-se transportada a regies desconhecidas,
envolta em atmosfera de encantamento suave, quando ouvia a
voz macia de Josaf.
Que estranho poder tinha aquele homem para acorrent-la
assim?
Oh! era preciso libertar-se daquele fascnio...
A pobrezinha se torturava, se torturava. .. Quanto mais
se atormentava, mais se sentia presa lembrana do moo.
- Ruth, minha filha, que fazes a, chorosa e solitria?
Era Jlia que viera ao encontro da servidora, ansiosa
por abra-la.

- Devo acreditar que minha chegada te entristeceu,


querida? - continuou a matrona, atraindo a jovem num amplexo
fraterno.

- Nem penseis em tal coisa, senhora!- exclamou a moa


com vivacidade, enxugando as faces molhadas.

- Que te fazia chorar, ento? As saudades de Marcos?

Antes que Ruth respondesse alguma coisa, Jlia concluiu:

- Trago notcias muito belas para o teu corao, querida...

Os olhos da moa continuaram molhados, mas os


lbios descerraram-se-lhe num sorriso claro, como uma flor,
que despontasse por entre o orvalho da noite.

As lgrimas permaneciam com a evocao de um amor


sem esperanas.

Mas, o sorriso surgira com a esperana de alegrias inespe


radas.
22 - CLARIDADES NOVAS

Na manh seguinte, Jlia deixara-se ficar no leito at a hora


do almoo para retemperar-se do desgaste de energias consumi
das na longa excurso.

To logo se pusera de p, procurou a companhia das


servidoras.
- Deixei para hoje as novidades jubilosas, que vos trago!
- comeou ela, alegremente.

- J estamos ansiosas por conhec-las, senhora! - disse-


ram, a um s tempo, as duas abnegadas servas.

- Imaginai que estivemos com Josaf, ontem, no caminho


sul de Betnia. Informou-nos sobre Marcos, afianando-nos que
nosso menino transformou-se em esbelto rapago, cheio de
sade fsica e moral...
E o menino gosta do povoado? - indagou Mira, pres-
surosa.

Marcos adora a vida entre os essnios, onde se prepara


para o ingresso na seita. Os trabalhos ali so muito variados e o
jovem vem se adaptando, com alegria, aos labores impostos
pelos regulamentos disciplinares do povoado.

- Quando o veremos de novo? - perguntou Mira, num


desabafo irreprimvel das inquietaes, que lhe rendilhavam as
saudades.

- S Deus o sabe, minha boa Mira. Todavia, confiando


com humildade, certamente, seremos aquinhoados com a mise
ricrdia do reencontro do nosso amado Marcos- aduziu Jlia,
com os olhos brilhantes de emoo.

- E Josaf encontrou o Infante Desconhecido? - pergun


tou Ruth, na secreta esperana de informaes outras, as quais
no se atrevia a solicitar.

- Nem Josa. nem to pouco ns tivemos o jbilo de topar


com o Menino. E de crer-se, contudo, que Josaf colha
informaes seguras desta feita, visto como dever atingir o
extremo norte da Palestina, onde se situa a ltima cidade daquela
-.
reg1ao.

Jlia fizera pequena pausa, que foi interrompida por Mira:

- Senhora, muito temos nos preocupado com Marcos. O


pobrezinho deve sentir saudades nossas e do pai...
'

- E verdade, queridaamiga-anuiua matrona, benevolen-


te -, tambm Flix e eu temos tido inquietaes por Copnio.
Alis, em Jerusalm, meu marido esteve em cantata com pessoas
influentes na representao do Imprio, de quem obteve incertas
verses sobre o destino de nosso inesquecido amigo. Fala-se do
expatriamento dele para uma das colnias romanas na Glia, h
coisa de alguns meses. O processo parece haver demorado n o
Senado e somente agora houve o pronunciamento, decidindo o
exlio perptuo.

As ltimas palavras de Jlia j encontraram as duas


servidoras chorando.

- Pobrezinho do menino! Como ir receber a notcia? -


falou Mira, compungida.

- Marcos acha-se preparado para suportar todas as


arremetidas da Dor, minha boa Mira - acudiu Jlia com leve
ternura na voz.

Ruth acentuou, com uma ponta de esperana:

- Talvez no seja verdadeira a notcia ... No est ainda


confirmada, no ?

- Tens razo, querida filha. Nada est confirmado... -


repetiu a matrona, em tom de frgil convico.
'

Aquela altura, uma voz forte ecoou no limiar da sala clara,


batida pelo sol matinal, que se insinuara irreverente pelas
bandeirolas, que se sucediam em grande nmero pela parede
frontal:

- Como ? No se come nesta casa? O almoo espera


nos mesa!

Era Flix que viera em busca da esposa para o repasto


do princpio da tarde.

Saram os dois enlaados, carinhosamente, como dois


"pombinhos" em lua de mel.

Ruth suspirou fundamente e correu aos afazeres interrom


pidos.
Cinco novilnios passaram-se, sem que nada vtesse
.

quebrar a rotina da casa harmoniosa e feliz.


Uma tarde, porm, inesperado acontecimento pusera em
rebulio a Chcara das Flores.
Clinto, ex-escravo, que optara pelos servios dos
antigos senhores, desenvolvendo tarefas comerciais pelas
provncias vizinhas, chegara acompanhado de Lisandro.
Era a primeira vez que o ancio visitava os grandes amigos
da casa de Flix.
Um s pensamento aflura a todas as mentes.
Que teria acontecido? Por certo algo de grave sucedera
para que Lisandro se abalasse ao encontro dos companheiros ...
O ancio saltara ainda lpido da alimria, correndo ao
encontro de Jlia e de Flix, que o abraaram emocionados e
jubilosos.
Logo depois vieram Mira e Ruth, que oscularam, respeito
samente, a fronte veneranda do recm-chegado.
Grande silncio banhou o ambiente, aps as primeiras
efuses embora aquelas almas ansiassem por crivar o ancio
de solicitaes.
Lisandro, penetrando os pensamentos mais escondidos
dos amigos, foi direto indagao coletiva:
- Trago-vos boas notcias de nosso Marcos. O rapaz
cresceu, de repente, em corpo e esprito. Encontra-se entregue
s tarefas do aprendizado. Muitos dos companheiros que o
receberam no povoado no se acham mais l: no puderam
suportar o rigor da disciplina... Marcos, ao contrrio, adaptou
se, rapidamente, como se aquela tivesse sido sempre a sua vida...

- Mas, o menino no sente saudades do pai? De ns? -


Indagou Mira, encorajada pela bondade a irradiar-se da alma do
ancio.
- Como no? Todo corao bem formado sente com
profundidade a ausncia dos seres amados. Apesar disso, a
saudade no tem para essas almas o sentido acre das
'

tormentas. E doce sentimento, tecido do veludo esmeraldino da


'

esperana. E lago tranqilo, onde o corao humilde v refletidas


a confiana e a submisso. Nosso Marcos confia e espera,
enquanto trabalha e se absorve, totalmente, no grande ideal da
chegada do Salvador...

Aquelas palavras, cheias de magnetismo benfico,


caam nos coraes como gotas suaves a banhar o rigor da
cancula.

Ningum pensava em quebrar o enlevo do instante mara


vilhoso que viviam.

O ancio continuou, benevolente:

- Falamos de Marcos. Agora, vamos ao objetivo principal


de minha vinda...

Jlia e Flix sentiam-se envolvidos numa atmosfera


de encantamento to doce, que no tiveram palavras para
exprimir a curiosidade dominadora.

- Amigos - prosseguiu Usandro - no novidade para


vs o advento da Grande Estrela. Ele j se encontra nas terras
abenoadas de Cana. H longo tempo, esforamo-nos por
justificar a causa da Grande Espera. Alguma coisa fizemos, mas
no basta. Para merecermos a presena do Salvador em nossa
casa, necessrio limpemos o interior do domiclio com a gua
do Bem.

Coloco-me junto dos amados companheiroscomo advoga


do dos mais necessitados, trazendo a preciosa senha da grande
oportunidade do servio propiciatrio.

No queremos que o Salvador nos encontre os coraes


vazios de interesse pelos sofredores.
Cada dia, amigos, os arredores desta regio insalubre se
povoam de prias e deserdados da fortuna do mundo. Assistamo
los com a bno do carinho, aliviando-lhes, quanto pudermos,
o peso das misrias.
- Que quereis, faamos ns, bom Lisandro? - interveio
Flix possudo de santo entusiasmo.
- Peo-vos a Chcara das Flores, bem como as terras
circunjacentes, a fim de localizarmos outro povoado, onde
possamos atender aos problemas mais variados, no campo
assistencial.
O pedido, cado de chofre, causara ligeiro abalo aos
circunstantes. Jlia, porm, temperara-se rapidamente, e inter-
.
ve1o, generosa:
- Flix e eu j caminhamos para a velhice, e teremos
grande alegria em depositar-vos nas mos parte do que
possumos, convictos de que sabereis empregar tudo do melhor
modo, em favor dos que sofrem ...
- Jlia tem razo, estou de pleno acordo - assentiu o
esposo.
- Muito bem, amados irmos. Eu no esperava outra
atitude de vossos coraes. Por isso fui direto ao fim. Mas, no
apenas a propriedade material que vos venho solicitar. . .
Ante a grande expectativa de todos, Lisandro prosseguiu:
- Ficareis trabalhando no povoado que aqui se
fundar. . . Encarregar-vos-eis de receber e alojar os primeiros
candidatos iniciao na seita, bem como colaborareis com eles
na assistncia aos sofredores. . .
J iia tinha os olhos cheios de lgrimas. H muito vinha
sonhando com uma tarefa desse gnero. Jamais se atrevera a
solicit-la de Lisandro. Agora, o prprio ancio lhe trazia, espon
taneamente, a incumbncia maravilhosa. Chegara, afinal, a to
almejada oportunidade.
Flix, porm, obtemperou:

- No me julgo suficientemente capacitado para assumir


tal compromisso. Por outro lado, Jlia e eu estamos prximos do
fim. Que podemos realizar de til na velhice?

- Lisandro veio ao mundo muito antes de ns, querido, e


ainda se encontra na ativa. . . - acentuou Jlia, algo surpreendida,
pela evasiva do esposo.

O ancio interveio:
.

- Flix, meu amigo, todos os dias aparecem oportunidades


para o bem, mas uma s que malbaratamos ensejo perdido...
Jamais voltar

A frgil resistncia dissolvera-se no corao de Flix, ao


calor da argumentao sincera e lgica.

Grave silncio fizera-se por longos minutos, ao fim dos


quais Lisandro arrematou, triunfante, com indisfarvel tom de
euforia na voz:

- A Chcara das Flores ser, dentro em breve, um osis


de fraternidade, sob o comando de Marcos!

Se a Grande Estrela houvesse surgido das camadas celes


tes naquela hora, o jbilo daqueles coraes no seria maior que
o produzido pela notcia, que Lisandro acabava de lhes confiar.
23 - O REGRESSO DE MARCOS

A alma de Lisandro, trabalhada nas experincias mais


slidas, estava exultante. Conseguira reunir os preciosos re
cursos do corao e do dinheiro naquela casa feliz.
Restavam-lhe providncias urgentes para o incio da
construo das primeiras habitaes e Marcos seria, de pronto,
avisado para a mudana rpida.
Antes de regressar, na manh do dia seguinte, o ancio
mantivera longos acertos com os amigos, regulamentando dispo
sies bicas para o levantamento do povoado.
Marcos chegara duas semanas aps. Vinha capacitado
para dirigir o movimento, desde os mais grosseiros labores de
carpintaria at os retoques artsticos, necessrios criao da
harmonia, dentro da beleza singela, sem os artificialismos vulga
res dos desperdcios.
Por outro lado, o jovem encontrava-se preparado para
dirigir iniciativas de ordem assistencial, atendendo particularmen
te aos enfermos da regio.
Jlia encontrava-se na plenitude de maravilhoso sonho,
entrevendo as belas paisagens do amor fraterno a criar soberbos
painis, emoldurados de luzes divinas. A matrona passava
realidade com que sempre sonhara. Deus lembrara-se dela com
a Misericrdia da oportunidade valiosa. As horas lhe seriam
sempre ilumi nadas por tarefas queridas de assistncia aos
pobrezinhos do caminho. Depois, teriam o convvio de Marcos,
com a irradiao salutar de sua meiguice. Oh! A vida ser para
todos um constante hino de graas ao Pai!
Flix, por sua vez, colocara-se ao lado de Marcos, com o
senso prtico de quem se vira envolvido em graves responsabili
dades.
Ruth e Mira mal podiam dar acordo de si mesmas,
estonteadas com o jbilo de chegada do jovem iniciado essnio.
A sada de Marcos, ainda menino, e o seu regresso j
adolescente, assemelhavam-se s crnicas de Ester: pareciam
um sonho inatingvel.
O rebulio dos coraes, todavia, no perturbara a se
renidade do jovem, que se mantivera, desde o primeiro dia, em
posio de discreta reserva, entregue aos afazeres novos.
Passava todo o dia fechado em seu aposento, e, quase sempre,
Flix juntava-se a ele para o planejamento da grandiosa obra, que
deveria iniciar-se em poucos dias. Era trabalho escrupuloso e
demorado, cuidando-se de harmonizar a simplicidade com a arte.
O moo desenhara em placa de madeira toda a
planificao do povoado, em perspectiva, levantando, ao mesmo
tempo, uma base para os gastos do material a se empregar nas
construes.
Desde o incio ficara assentado que o material necessrio
'

seria conseguido pelos futuros ocupantes da povoao. No se


compraria um s tijolo, no se dispenderia um denrio na
aquisio de madeira. Aqueles que se candidatam aos bene
fcios da Grande Espera j sabem que o trabalho o primeiro
passo na jornada da esperana e o supremo doador das alegrias
cotidianas.

Uma tarde, aps o jantar, Mira interpelou o amado


menino, expressando a ansiedade geral:

- Gostaramos de conhecer os pormenores de vossa


permanncia no povoado essnio...

Marcos derramou suave, mas profundo olhar na querida


servidora, estendendo-o, alternativamente, aos demais circuns
tantes e acentuou, carinhoso:

- Conhecers tudo, querida Mira, aos poucos. Cotidia


namente, tomars conhecimento dos dias que vivi no povoado...

- Tereis por certo, diariamente, uma hora para relatar-nos


tudo, no ? - atreveu-se Ruth, vencendo a timidez diante do
.

Jovem.
- No, bondosa Ruth. Minhas mos falaro, meu amor se
pronunciar tambm ... - respondeu o interlocutor em suave ar de
mistrio.
- No compreendo o que acabais de expor, Marcos -
asseverou Jlia, tambm cheia de curiosidade.
- Reproduzirei aqui, dia a dia, a vida laboriosa do povo
ado ... Ser o relato de tudo quanto se passou comigo no
aprendizado bendito.
As palavras de Marcos no contentaram ainda aqueles
coraes amantssimos, mas conduziram-lhes meditao
compulsria dos acontecimentos e, sobretudo, da pujante perso
nalidade que tinham diante do seu carinhoso respeito.
O jovem estava mudado, com efeito. Tornara-se reserva-
do1 quase silencioso, mas seus olhos irradiavam luz to suave e
terna que a todos envolvia em sublimes emanaes. A alma
derramava-se-lhe em profundos haustos de carinho para todos.
Nem era necessria a expresso verbal para se fazer entendido.
Ao fim de trs dias e o trabalho inicial de preparao
estava pronto.
Marcos escolhera um local apropriado para a instalao de
uma olaria, cuja produo de tijolos seria necessria obra
projetad.
Na semana seguinte deviam receber o primeiro contin
gente de trabalhadores, para incio do povoado.
Entrementes, horas maravilhosas a presena de
Marcos proporcionava aos seres amados, ofertando-lhes mimos
espirituais de alto preo.
Deliciosos momentos de msica, instantes inesquecveis
de palestras edificantes, horas adorveis de meditao em
comum, felicitaram aqueles coraes queridos.
Marcos revelara-se exmio executante de alade e
avena, e deliciava os amigos com belssimas melodias, que se
assemelhavam s harmonias sadas dos dedos de alguma entida
de anglica.
Nas conversaes, aparentemente despretensiosas,
mostrava uma profundidade que aquelas almas mal podiam
alcanar.
Tudo nele era a manifestao vvida da sublime experincia
de um corao purificado nas oficinas do Amor.
24 - AS TAREFAS NOVAS

Marcos entregara-se aos trabalhos mais variados, que a


roda-viva de atribuies, no comando das obras, lhe reclamava
do esforo cotidiano.
Ruth encontrava sempre um pretexto para chegar ao local
das construes, a cinco estdios da Chcara. Emocionava-se a
moa ao testemunhar a energia a um tempo severa e doce de "seu
menino", na administrao dos trabalhos.
Quando se aproximava com o cesto de bolinhos frescos e
o vaso de leite de cabras para os tarefeiros, a servidora fiel sentia
os olhos turvados pelas lgrimas ao ver as mos belas de Marcos
to maltratadas pelo servio grosseiro da cermica.
A moa no compreendera, ainda, o motivo daq uela "extra
vagncia". Onde se vira um jovem de sade delicada entregar
se, sem descanso, quelas tarefas rudes?
Acostumada a presenciar a vida ociosa dos romanos,
numa casa senhorial, a moa registraraaquelas notasimpressivas,
que lhe marcaram a infncia e a juventude de profundo respeito
pelos ricos patrcios, cuja posio deveria ser, compulsoria
mente, diferente do comum.

Habituara-se a sentir nos afortunados do mundo criaturas


intensas s lutas ordinrias da vida.

E ali achava-se Marcos a realizar trabalhos grosseiros, que


deveriam tocar apenas plebe, sem dinheiro e sem esperanas.

Como brilhavam os olhos do jovem no tumultuar da labuta


diria! Ora dirigindo, com severidade fraterna, duas dezenas
de companheiros, que lhe obedeciam satisfeitos, ora desem
penhando ele prprio as funes de oleiro e carpinteiro.

Os novos companheiros de Marcos vieram de pontos


diversos da Judia e de regies vizinhas, inclusive da Peria,
de onde apartaram dois moos de compleio robusta. De Gaza
apareceram alguns idealistas, dispostos ao cumprimento da
disciplina rgida, que os habilitaria ao sonhado ingresso na seita.

Outras localidades judicas estavam ali representadas por


homens cheios de profundo jbilo e esperana.
A atmosfera, no local de trabalho, envolvera-se de
harmoniosas vibraes, emanadas dos propsitos santificantes
daqueles coraes, nas tarefas dirias.
Silenciosos, aqueles homens obedeciam s ordens de um
jovem, com o respeito que dispensariam a um ancio de longas
barbas brancas.
A realizao gradual dos ideais da Grande Espera
iniciava-se pelos labores materiais, no esforo do levantamento
das habitaes prprias, porm, j podiam avaliar o pulso firme
que os orientava. Dentro das obrigaes rotineiras, compreendi
am o poder daquela vontade disciplinada, que se impunha pela
fora da prpria exemplificao.
As moradas surgiram, uma a uma, no cenrio alegre da
propriedade doada por Flix comunidade essnia. Eram cons
trues singelas, porm, slidas e atraentes. O teta alto dava livre
passagem ao ar purificador da orla martima. As paredes claras e
lisas dos aposentos interiores eram rasgadas de espao a espao
por amplas janelas.
A entrada das casas caracterizava-se por colunas, que
sustentavam o teta, alinhando-o em semicrculo.
As habitaes no estavam concludas, mas j se podia
assinalar-lhes o bom gosto do acabamento prximo.
Marcos reunia-se aos companheiros, diariamente, trs
vezes para o culto ordinrio da seita, apontando sempre os
deveres da semeadura para os jbilos da colheita , e pontificava,
com a palavra e o exemplo, que as tarefas deveriam ser
realizadas com o propsito divino de receber a Grande Estrela,
em alegria e santidade...
Ruth, quase sempre presente ao culto, recolhia com
enlevo as palavras do moo, com o ingnuo orgulho, que marca
o corao materno de doces arrebatamentos.
Como era sbio e belo o "seu menino"! Crescia em sabedo
ria, como Enviado do Pai que, sem dvida, descera dos Cus
para o engrandecimento da palavra divina entre as criaturas.
Uma tarde, no regresso Chcara das Flores, Marcos
aproximara-se da moa, contrariamente aos seus novos hbitos,
e dirigiu-lhe a palavra, esclarecendo:
- Ruth, nossa tarefa no mundo deve crescer cada dia.
Avolumam-se os deveres, exigindo-nos abnegao, esqueci
mento de ns prprios...
A moa exclamou, exultante:
- Bem bom! Ser maravilhoso o trabalho ao vosso lado. Eu
terei o amparo de Deus, graas a vs!
O moo voltara-se para a distncia do caminho! As
montanhas perdiam-se na verdura longnqua e a fmbria do
horizonte parecia mais azul e mais brilhante ao impacto dos
derradeiros raios solares.

De ambos os lados, emparelhavam-se grupos de compa


nheiros, em cujas fisionomias refletiam-se as luzes interiores da
esperana ma1s pura.

Marcos continuou, aps breve pausa:

- Seremos alcanados por tremenda luta, mas delas ha


veremos de triunfar com as bnos de Deus.

Vrios rostos ansiosos voltaram-se para Marcos, como


a solicitarem uma explicao.

O moo entendera o silencioso apelo e fora ao encontro


da ansiedade geral, comentando:

- No me compete adiantar informaes, cabe-me to


somente o dever de avisar os companheiros sobre acontecimen
tos que nos afligiro dentro em breve, a fim de que nos
preparemos para o bom combate.

O cometimento do preparo impe-se-nos, mesmo quando


ignoramos a causa e os pormenores dos testemunhos que nos
aguardam - concluiu Marcos, em tom sentencioso.

Um silncio longo envolvera aqueles coraes.

A Chcara das Flores aparecera, dentre a folhagem rica,


muito branca e acolhedora.

Os trabalhadores atingiram, em poucos minutos, o


prtico magnfico da bela propriedade, que os patrcios romanos,
to generosamente, colocaram na dependncia direta da seita
de Lisandro.

Aps a purificao do corpo na piscina, os tarefeiros


ocuparam a grande mesa, preparada com carinho por Jlia e
Mira, na varanda florida, que dava entrada para os aposentos
interiores da casa. Pes frescos de trigo, roms e figos espalha
vam-se artisticamente para os comensais da Nova Seara, que se
acobertavam sob o plio da Grande Espera.

- Oremos em alegria e esperemos em confiana - disse


Marcos, de p enquanto os companheiros se colocavam na
mesma posio -, Deus nosso eterno manancial de alegrias.
Busquemo-lo no servio incessante e conquistaremos uma fonte
de jbilos imorredouros.

A orao, em comum, foi endereada ao pai Altssimo, em


cnticos de louvor Sua Divina Misericrdia, entoados por
Marcos.

O Sol desaparecera no horizonte e as primeiras estrelas


vieram encontrar o grupo silencioso ainda mesa fraterna e
generosa.

Os coraes envolviam-se em maravilhosos recursos de


alegrias, olvidando as pungitivas aflies, que os dominaram
horas antes.
25 ESPINHOS E FLORES NO
-

JARDIM DA ESPERANA

Oito meses decorreram na faina ininterrupta daqueles


obreiros da Vontade Divina.

No preparo das moradias para o corpo, buscavam o


abrigo sacrossanto da renncia aos mil pequeninos vcios, que
ainda lhes ensombravam as almas.

A palavra e o exemplo de Marcos eram permanentes


estmulos s tarefas da santificao.

Aquele jovem, mal sado da adolescncia, retratava a


pureza comovedora dos grandes Enviados.

Desde o aviso, lanado pelo moo, de que uma


calamidade se avizinhava, todos se puseram em posio mais
firme de fortalecimento, na orao e no jejum, entregando-se de
bom grado abstinncia de alimentao mais pesada, em
determinados dias da semana, embora Marcos houvesse esclare
cido, respeitosamente, que a orao ao Pai e o esforo para a
libertao dos vcios deviam ser colocados na primeira plana das
preocupaes individuais.
- Avancemos na experincia do trabalho, no sentido par
ticular de. melhorar nossa posio ntima e no carter geral do
bem-estar comum. O resto coisa secundria, que Deus levar
na conta de nossos mritos.
Aquelas elucidaes surpreenderam ligeiramente os com
panheiros de Marcos, embora se conservassem no silncio do
recolhimento, como sempre.
Eis, porm, que uma voz de timbre simptico levantara-se:
- Mas, como nos prepararemos para enfrentar os dias
difceis a no ser pela orao e pelo jejum continuado?
Marcos atendeu com benevolncia ao jovem judeu, que o
abordara:
- Cuidemos de nossa limpeza interior, evitando que
maus pensamentos nos visitem a mente e que maus desejos
enlameiem-nos os coraes, e estaremos, automaticamerte,
defendidos contra as tempestades da jornada.
Aqueles homens idealistas curvaram-se compreenso
daquelas verdades novas; nenhuma voz se erguera para outras
rplicas. A verdade brilhava e todos aceitavam-na, embriagados
de jbilo.
A Chcara das Flores convertera-se em sede de as
sistncia .aos mais necessitados, que por ali transitavam.
Jlia movia-se o dia todo, atendendo s tarefas novas. A
generosa matrona amava o atendimento s crian,ps, que,
diariamente, batiam-lhe porta, trazidas pelas mos indigentes,
provindas das redondezas, atradas pela fama da caridade que
se projetava daquela casa.
Jlia distraa-se em colquios carinhosos com aqueles
botezinhos de carne, que mal despontavam para a vida e j
conheciam o aguilho da misria.

Certo dia, Jlia atendera, soleira, uma mulher maltrapilha


que conduzia duas meninas franzinas e tristes.

O corao da matrona confrangera-se quele


espetculo deprimente. Como que se sentia culpada daquela
misria, pois no possua ela recursos para garantir o bem-estar
das pobrezinhas? Sim. Podia cuidar delas, devolver-lhes a sade,
que talvez nunca conheceram. Por que ainda vacilava?

Esses pensamentos tumultuavam no crebro da nobre


senhora, enquanto contemplava as duas meninas quase
esquelticas, sentadinhas displicentemente soleira.

Ao mesmo tempo que desejava acolher nos braos cari


nhosos aqueles entezinhos sofredores, terrvel hesitao asse
nhoreava-se-lhe o corao. Sentia que a hora no havia soado
ainda para a acolhida definitiva aos sofredores.

Todavia, as duas crianas lanavam-lhe olhares repas


sados de tmida desesperao, como a rogar-lhe que as
tomasse sob a proteo amiga daquele teta, que as amparasse
nos caminhos da vida.

Jlia decidiu-se, por fim, anulando os frgeis vestgios de


hesitao:

- Queres deixar tuas filhinhas comigo, bpa mulher? Cui


darei que nada lhes falte e zelari pelo futuro dessas criaturi
nhas ...

A mulher erguera os olhos encovados, em que se lia


profundo abatimento e exclamou num quase grito de desespero:

- Queres tirar-me a nica coisa que possuo? No terei,


acaso, o direito de carregar o fardo que a vida me confiou?
Amargurante surpresa apunhalou o corao de Jlia.
Embora reconhecesse justa a revolta daquela me, no podia
avaliar dores daquele gnero. Mais que nunca, a matrona sentia
a inutilidade de sua vida at ento sem objetivos. E avolumando
se-lhe no corao o fortalecimento para a luta, que lhe cumpria
desenvolver a fim de convencer aquela infeliz mulher, afirmou:
- Contudo, necessrio que deixes tuas filhinhas aqui.
Que te adiantaria, pobre mulher, a companhia de duas crianas
enfermas? Hoje as tens... Amanh, talvez, a molstia e a
fraqueza as arrebatem para sempre...
A outra parecia meditar no que acabava de ouvir. Mas,
retorquiu, aps dolorosa pausa:
- So minhas e tenho o direito de v-las morrer comigo!
Dei-lhes a vida, por que no me podem elas conceder a alegria de
t-las ao meu lado? Jamais me afastarei de minhas filhas!
Jlia observava a infeliz interlocutora, com os olhos
marejados, compreendendo-lhe o drama ntimo e justificava-lhe a
exploso de revolta. Todavia, prosseguiu:
- Entendo-te a dor, boa mulher, contudo, precisamos- tu
e eu - fazer alguma coisa por essas infelizes crianas.

E a nobre matrona aduziu, com simplicidade:

- V se teu corao de me sugere alguma coisa,


alguma possibilidade confortadora...

A mulher exibiu os olhos dilatados pela surpresa e recolheu


se sua revolta por alguns momentos, sem que Jlia lhe
interrompesse o silncio significativo.

Alguns minutos depois, a mendiga fitou calmamente a


generosa patrcia e esclareceu:

- Sou me e no desejo ficar longe de minhas filhas. E


vs quereis mant-las ao vosso lado ... Ento ... Ento,. s vejo
uma sada...
- Sim, qual ? - interrompeu Jlia, fundamente interessa-
da.

A outra fitou-a de novo e acrescentou, num leve tom de


malcia:
'

- Aceitai-me tambm vossa casa. E o nico recurso.

Jlia exclamou, num quase grito de alegria:

- Como no havia pensado nisso, boa mulher! Est


tudo solucionado; ficars conosco.

E passando os dedos finos nos cabelos esguedelhados e


sujos das duas crianas, atraiu-as ternamente para o interior
da confortvel vivenda, acompanhadas da maltrapilha genitora.

Um novo dia surgira para aqueles destinos, que


comeavam a despontar nos horizontes da vida.

Mas estava escrito que a chama brilhante da esperana


exigiria alto preo generosa casa e aos abenoados coraes
de seus moradores.
26 - O PRIMEIRO TESTEMUNHO

Os dias arrastavam-se no ambiente de inquietaes, em


que se convertera a casa generosa do Hebron.

Jlia desdobrava-se em cuidados e carinhos junto das


duas pupilas, que lhe tomaram de assalto o corao maternal.

As pequenas achavam-se abatidas, acometidas por


destruidora anemia. Pareciam cada dia mais enfraquecidas,
apesar dos esforos da matrona para debelar o mal, auxiliada por
Ruth e assistida pela bondade de Marcos. O jovem, ao tomar
conhecimento do belo gesto da matrona, no escondeu a
satisfao, mas revelou com a franqueza caracterstica de seu
temperamento:

- No tenhamos dvidas: o Pai nos fornece os instrumen


tos da provao pelas frgeis mos destas pequeninas...
Jlia encontrava-se por demais enternecida com a presen
a das meninas e no se abalou com a grave advertncia de
Marcos.

E os dias passavam, envolvidos na atmosfera umbrosa


de preocupaes.

A me das meninas, cujo nome era Ldia, fora alojada


em confortvel aposento, afastado das dependncias principais
da vivenda, o que pareceu desgost-la, de incio.

As garotas atendiam por Letcia e Cornlia, fato que


deixava entrever influncia romana muito prxima.

Letcia - a mais velha, com cinco anos - detinha indefini


dos traos. Ningum poderia fixar-lhe as linhas inestticas do
rostinho claro, marcado de pontinhos escuros, oriundos de
indelicada pigmentao.

Cornlia apresentava tipo diverso. Era morena de olhos


escuros e vivazes, e conjunto fisionmco de caracteres harmo
niosos.

Jlia achava-as lindas e no se cansava de mimose-las


com o carinho de sua ternura. Mas, todos os cuidados foram
impotentes para deter a marcha rpida da terrvel anemia, que
se apresentara primeiramente em Cornlia. Por fim, violenta
febre tomou a criana, atingida por terrvel infeco.

Marcos abandonara, temporariamente, seus afazeres no


povoado nascente para auxiliar a bondosa Jlia, na assistncia
enferma.

O moo sugeriu, de incio, o isolamento da doentinha,


proibindo a entrada de outras pessoas no quarto, a no ser ele e
a matrona.

Ldia tomara-se de ressentimento diante das providn


cias, negando-se a atender proibio. Era me da criana e
ningum a impediria de estar junto da filhinha.
Jlia, na sua generosidade simples, considerou muito
justa a atitude da protegida.

Marcos, porm, ops-se, com energia:

- Ningum entrar no quarto! A molstia tornar a popula


o, se no houver cautela e prudncia.

Ldia acomodou-se, aparentemente; ruminando pragas e


maldies, pusera-se a transmitir sua revolta pela casa inteira.

Uma semana passara-se sem que a febre fosse anulada.


Marcos e Jlia revezavam-se cabeceira da enferma. O jovem
manipulava uma poo medicamentosa, cuja prescrio, exce
lente para tais casos, trouxera da experincia junto de Alexandre.

Os olhos claros do rapaz espelhavam-lhe a ntima


preocupao. Sabia tratar-se de perigosa manifestao de febre
maligna, contra a qual pouco, ou quase nada, se poderia fZer.
Mas a confiana na Luz, que Deus enviara ao mundo, era muito
forte, mais poderosa que a desesperana da cura de Cornlia.

Certa manh, Jlia encontrava-se abatida pelo cansao,


todavia, mostrava-se corajosa. A ternura transbordava-se-lhe do
corao e parecia ati ngir o corpinho da frgil doentinha, que se
animava ao cantata acariciante das mos de sua protetora. Leve
e calmo sono envolveu a menina, parecendo convidar os abnega
dos enfermeiros a ligeira pausa na viglia.

Marcos pediu, baixinho, Jlia:

- Descansai um pouco, no triclnio. Quanto a mim,


tomarei um pouco de ar, na janela do aposento prximo ...
A matrona atendera sugesto, recostando-se no mvel,
junto da parede fronteira, enquanto Marcos se dirigia sala
contgua.

L fora, o Sol endereava raios de vida Terra...


Ldia encontrava-se, com a pequena Letcia, no ptio da
Chcara. Seu vulto esguio denunciava antiga beleza, que as
asperezas da misria tornara macilenta e enferrujada. Os olhos
retratavam-lhe as tormentas ntimas. Era uma insatisfeita
doentia. Outrora gozara de certa abastana, mas imprudncias
do marido - um litor cheio de vcios - ac<;tbaram por reduzir a
pequena famlia aos extremos da misria, enquanto ele
prprio fugira s responsabilidades de chefe domstico e das
funes policiais, reti rando-se para local ignorado.

Ldia entregara-se ao desespero e posteriormente


buscara aviltao do corpo, para garantir a subsistncia prpria
e das duas filhinhas. Mas, sobrevieram as enfermidades e a
infeliz mulher preferiu entregar-se ao dio pela espcie humana,
que levantar-se no trabalho digno.

Agora, via-se amparada numa casa confortvel cercada


das garantias do bem-estar, inclusive da presena das filhinhas.

Animavaa, porm, aquele dio surdo de todos, principal


mente dos que possuam os bens da fortuna e da sade.
Jlia, especialmente, Ldia no suportava. Odiava aquela
mulher rica que, dia a dia, roubava-lhe o carinho das filhas.

A Marcos, tambm, consagrava ela injusto desprezo. Que


direito assistia ao jovem proibi-la de estar junto da filha? Quem
sabe se aquele mocinho, com aparncia de anjo, no arquitetara
algum plano tenebroso para matar-lhe a filha, atravs de bebera
gens diablicas?
Oh, esses patrcios romanos sempre encontravam algum
motivo para atormentar a plebe indefesa! . . .
A infeliz mulher avistava o jovem na janela, ao alto, e mais
se lhe crescia a fria interior.
No, no ficaria mais parada ali. Veria Cornlia, custasse o
que custasse e Letcia tambm avistar-se-ia com a irmzinha, de
quem j sentia saudades.
Mal pensara, to logo convertera em realidade a
lembrana criminosa. Atravessou, furtiva e rapidamente, o gran
de salo de entrada e penetrara no aposento, onde se encontrava
a enferma, acompanhada da filhinha mais velha, passando
pela porta entreaberta.

Ao fundo, Jlia dormitava, suavemente, enquanto Cornlia,


de plpebras cerradas, dormia.

Ldia acercara-se da cama luxuosa, recoberta de finos


lenis. Por vrios minutos ficou a contemplar o rostinho da
menina, corado pela febre.

Letcia olhava tudo, com infantil surpresa. Nunca vira um


quarto to belo.

A me observava, tambm, com despeito irreprimvel, e no


corao brotara-lhe audaciosa idia: no ficaria mais naquela
casa. Nem ela, nem suas filhas. De que lhe valeriam morada
principesca, quando jamais passariam de servas? No! Aquela
odiosa patrcia nunca teria escravas romanas! Sim. Como justifi
car o interesse da matrona por elas, seno pelo fato de faz-las
propriedade sua? No esperaria mais. Aquele era o momento
propcio para a realizao do plano, que se lhe delineara na
mente doentia. Carregaria as duas meninas, enquanto o
aposento estava sem vigias.

Tomou a enferma nos braos magros e saiu do quarto p


ante-p, acompanhada de Letcia.

Cornlia abriu os olhos, sem nada entender.


A mulher atravessara rapidamente o vasto salo e ao tomar
a porta do ptio, uma voz a deteve, energicamente:
- Volta, mulher! Ests louca?
Era Marcos, que dera pelo acontecido e j a alcanava,
fazendo-a retroceder.
Jlia despertara, sem compreender o que se passava..
Quando deu com o leito vazio, saiu precipitadamente, encontran
do o grupo de volta.

Marcos penetrara no aposento, trazendo nos braos a


criana enferma, enquanto Ldia se afastava, visivelmente revol
tada.

Sem uma palavra, o moo colocou o leve fardo na cama


rica. De seus olhos mansos, rolavam duas lgrimas cristalinas.

Jlia entregara-se a copioso pranto, sem mesmo saber do


que se tratava.

L fora, o Sol j no. parecia sorrir. Um manto de sombras


assenhoreara-se dos coraes.

Havia soado a hora do primeiro testemunho.


27 IMPREVISTOS
-

A noite que se sucedera aos fatos narrados anteriormente,


fora de intensas preocupaes para a pobre Jlia. Nem sequer
um minuto desprendera-se de junto da enferma, que delirava,
presa de febre alta.

O corao sensvel de Marcos, que no havia aprendido


ainda o controle absoluto das emoes, participava daquela
pungitiva aflio...

Desde a tarde da vspera que a criana se encontrava


naquele .estado. .

Marcos preocupava-se, por outro lado, com Letcia, que


poderia contrair a molstia de uma hora para outra.

O moo conhecia de perto a enfermidade cruel, que tinha


diante de si.
J uma vez, quando no povoado, havia presenciado a um
surto epidmico, que dizimara dezenas de criaturas, em regio
proxtma.
, .

Vieram, ento, alguns portadores solicitar socorro na


.
povoaao essema.
- '

Alexandre convocara trs auxiliares para assistirem aos


enfermos, no prprio local, e Marcos fora um dos escolhidos
para a espinhosa tarefa. Lutaram, durante dias, com a epidemia,
sob a orientao de Alexandre.

O jovem testemunhara numerosos casos fatais, em que a


molstia zombara de todos os cuidados e recursos. Foram dias
de grandeschoques emocionais para Marcos que, pela primeira
vez, era chamado a participar de quadros to tristes.

Estivera dias e dias impressionado com os horrores que a


morte infunde nos lares, deixando coraes maternos alan
ceados e desolando almas, que ficam desertas de esperanas.

Havia alguma coisa que no podia compreender, com


absoluta nitidez, sobre os problemas da imortalidade da alma.
Como passaria a viver a alma que se evola do corpo?

Sentia a Misericrdia de Deus e aceitava, mesmo sem


compreender, a Justia do Altssimo, mas no se dispusera a
interrogar Usandro a respeito da sorte dos que penetram os
umbrais do sepulcro.

Esses pensamentos dominavam a mente do moo, en


quanto seus olhos buscavam a figura sofredora de Jlia. Por
nada, neste mundo, desejaria ver as lgrimas de desespero nos
olhos da amada hospedeira e quase me.

Entrementes, a pequenina delirava, pronunciando nomes


desconexos para cair, logo depois, em profunda prostrao.

Marcos buscava com ardor a presena do Pai, atravs de


oraes sentidas, naquela hora de angstias inenarrveis.
As primeiras horas da madrugada j se anunciavam e a
febre continuava ameaadora. A pequena contorcia-se de ma
neira impressionante, sob fortes dores intestinais.

Todos os recursos conhecidos pela experincia de Marcos


achavam-se esgotados, sem o xito almejado.

Por mais de uma vez, o jovem rogara foras aos poderes


Divinos para no desfalecer na sua f e na sua coragem, a fim
de fortalecer o nimo de Jlia.

Nada mais havia a fcger seno esperar, confiando n a


Misericrdia de Deus.

A luz das primeiras horas insinuava-se numa fresta da


janela ampla e a menina contorcia-se, sem foras para chorar.
Marcos lembrara-se de colocar a destra sobre o ventre da
enferma.

O cantata daquelas mos carinhosas transmitira generosa


dose de alvio doente, que pouco a pouco se aquietara sobre
os finos lenis.

O processo sedativo, ele o aprendera no povoado. Muitas


vezes vira enfermos tomados por dores agudas acalmarem-se ao
receberem uma daquelas aplicaes.

O recurso maravilhoso dava resultado magnfico no


corpinho de Cornlia, graas Misericrdia do Criador.
Lgrimas suaves banhavam os olhos doces do moo, enquanto
a destra se alongava no abdmen da enferma, que adormeceu
mansamente.

Jlia aproximara-se a um sinal dele, observando, a chorar,


as melhoras da criana, possuda de jbilo indescritvel.

Agora, a destra de Marcos pousa, suave e terna, na fronte


da menina como a chamar-lhe vida em haustos generosos.

As aves madrugadoras lanavam as alegres clarinadas


matinais, ao mesmo tempo que Marcos anunciava que a
doentinha ganhara melhoras, devendo entrar em confortadora
fase de recuperao fsica.
O aposento, horas antes ensombrado e triste, encontrava
se em plenas npcias com as luzes da esperana.
Jlia tinha mpetos de atirar-se aos braos daquele jovem
- seu filho pelo corao - e gritar-lhe o reconhecimento que
lhe dominava a alma sensvel.
Mas, o momento ainda era de expectativas. Ningum, at
ento, morrera por guardar, por mais algumas horas, as alegrias
na arca do peito.
O moo entendera os pensamentos da matrona e lhe dirigia
olhares de compreenso e nos lbios afloravam-lhe as flores do
jubiloso sorriso.
28 - LUTAS ABENOADAS

Pela manh, Jlia apressou-se a levar casa toda, a


alvissareira notcia das melhoras de Cornlia.
Ruth e Mira recolheram com efuses amorosas a
confortadora informao. Durante aqueles dias tormentosos, as
abnegadas servidoras mal se continham, no af de auxiliar a
valorosa ama nas tarefas da assistncia enferma, a quem se
haviam afeioado.
O primeiro gesto de Ruth ao saber das melhoras da
menina,. fora levar a nova Ldia. Correra ao aposento da mulher
e batera-lhe de leve porta, sem obter qualquer resposta.
Insistiu mais fortemente, sem o menor xito. A moa no se
contm e chama:
- Ldia! Ldia! Abre-me a porta porque te trago
excelentes notcias de Cornlia!
O nome da menina parece haver despertado a locatria
ingrata. L de dentro, uma voz cavernosa atendeu:
- Estou muito doente ... Quem bate?
- Sou eu ... Ruth! Manda Letcia abrir-me a porta!
Um grito de desesperao ecoou, tragicamente, quarto a
fora:
-. Letcia! Letcia! Minha filha est morta!
- Deus! Que dizes, Ldia? Ests louca, certamente! - ex-
clamou Ruth, forcejando a porta, no supremo esforo para abri-la.
'

Aquela altura, a porta moveu-se lentamente ao impulso


frgil, que vinha do interior e abrira-se por fim, dando passagem
figura esguedelhada de Ldia, que sara a gritar, presa ele
indescritvel desespero, pela casa silenciosa.
Ruth penetrara o aposento, com as faces lvidas pelo
choque inesperado.
Jogada ao leito, em desalinho, a pequena Letcia jazia sem
vida.
A moa, ofegante e trmula, aproximara-se do cadver.
Nos primeiros instantes imobilizara-se, qual esttua, sem saber o
que fazer.
Longos minutos de estupefao dolorosa prenderam-na
junto de Letcia, quando Marcos e Mira vieram conhecer o
ocorrido, em face dos gritos de Ldia, que sara, como louca, pelo
ptio.
O jovem inteirara-se do acontecimento. A menina
contrara a enfermidade insidiosa e o organismo no resistira ao
contgio. O corao fora atingido, violentamente, deixando-lhe
manchas violceas nas mos e no rosto.
Ali estava o que ele tanto temera! No havia mais
recursos capazes de deter a onda avassaladora. Que o Senhor
se apiedasse de todos!
Ambos trataram de vencer a emoo dolorosa e
iniciaram as providncias para o sepultamento do pequeno
cadver, com mxima rapidez. No havia tempo a perder.

Ruth organizou num s monto toda a roupa espalhada no


aposento, inclusive colches e lenis. Tudo seria imediatamente
destrudo pelo fogo, em obedincia s ordens enrgicas de
Marcos.

Mira envolvera o corpinho de Letcia em alvssimo lenol


e tomou-o nos braos ainda fortes. Em breves minutos a velha
serva, acompanhada de Marcos, encontrava-se a caminho do
outeiro prximo, a cinco estdios da propriedade, ao lado norte.

Revezavam os dois no transporte fnebre e atingiram a


pequena elevao, onde Marcos, que havia tomado o cuidado de
municiar-se de ferramentas, pusera-se a escavar a rocha escura.

A tarefa fora difcil e rdua para as foras do moo,


alquebradas pelas viglias.

Concludo o servio, ela depositara o corpinho gelado no


sepulcro improvisado.

Ambos choravam ao peso das emoes. Marcos recolhe


ra-se no silncio por alguns minutos, em seguida erguera a bela
voz, em comovente rogativa, que Mira acompanhou, soluante:

- Pai Amado! Pedes a volta de tua filhinha e no sabemos


quais os teus Desgnios, mas conhecemos a reta Justia de Tua
Vontade. Ignoramos ainda o destino que reservas aos mortos,
mas confiamos na Grandeza de Tua Misericrdia.
'

Estende, pois, Tuas Mos dadivosas sobre este Anjo, que


volta para o Teu Seio de Luzes.

Aps cumprir o dever melanclico, eles voltaram , silencio-


SOS.

O Sol ardia, na plenitude da hora terceira, mas a casa


envolvera-se num manto de sombras, conturbando aqueles
coraes amantssimos.
O moo pensava agora sobre a calamidade que atingira
fatal mente a Chcara das Flores:
- Como levaria a ocorrncia Jlia? Pobre senhora!
Estava to jubilosa com as fases iniciais da recuperao de
Cornlia!
A essa altura, outro pensamento cruzara-se com as lem
branas tormentosas do jovem: E Ldia? Que seria feito de
-

Ldia?
Mira encarregara-se de procurar a infeliz criatura, resul
tando infrutferas as buscas por toda a casa.
Alguns serviais informaram que a haviam visto atraves
sar a correr, em direo ao povoado nascente.
Efetivamente, Flix, que passara todo o dia naquele local,
em obedincia s recomendaes de Marcos, voltava de l com
a notcia da chegada de Ldia, acrescentando que esta fizera
trgico estardalhao, gritando que lhe fossem ver a filhinha
morta.
Em poucas palavras, Marcos pusera o generoso amigo a
par da situao aflitiva, recomendando-lhe serenidade e confian
a em Deus.
O moo correra em bus.ca de Ldia. Se ela estivesse com a
febre, haveria, em pouco, um surto de conseqncias imprevisveis.

Cansado e abatido pelo esforo da caminhada e pelas


emoes sucessivas, Marcos alcanara o povoado, acompanha
do de Ruth.
'

Aquela hora do dia, os companheiros encontravam-se na


olaria.
Muito difcil seria localizar Ldia. As casas estavam
abertas, conforme o costume essnio. o . '
Separaram-se os dois, dividindo-se entre si a tarefa da
procura, em pontos diferentes.

Marcos fora o primeiro a divisar o corpo imvel de Ldia,


no desvo de uma esteira coberta de tecido grosso. Os lbios
tremeram-lhe levemente, enquanto se debruava sobre o corpo
magro para levant-lo e coloc-lo no leito alvo.

O corao da infeliz ainda pulsava, num ritmo fraqussimo.


Havia vida ainda. Enquanto h vida, h esperanas.

Marcos apanhara os recursos s mos para fazer a en


ferma voltar a si. Correra ao armrio rstico, de onde retirara um
frasco com substncia medicamentosa, extrada de razes, intro
duzindo a custo, pequena dose na boca da doente, ao mesmo
tempo que lhe esfregava a fronte com um pano embebido em
vinagre de uvas silvestres.

Pequeno movimento das plpebras enrugadas anuncia


ram a volta da vida e descobriram-se-lhe os olhos indagadores
e atormentados.
Nenhuma palavra, a princpio. Depois, aquela boca se
abrira para o fel da revolta. Exclamaes sujas que teriam
confundido um esprito menos prevenido que o de Marcos.

O moo, porm, havia aprendido a grande lio do silncio


e da tolerncia, e recebia aqueles insultos como o natural
desabafo de um corao em desespero.

Ruth chegara afobadssima. Penetrara em todas as casas


da ala fronteira, na procura intil e viera at ali atrada pela voz de
Ldia.

Surpresa e revolta assomaram alma da moa.


Estupefata em face da serena complacncia de Marcos
ante as palavras injuriosas daquela mulher, e revoltada frente os
baixos sentimentos da criatura, cujo orgulho no se vergava nem
diante da dependncia e do benefcio recebido.
- Por que no fazeis esta vbora calar? - exclamou
Ruth, impetuosamente.
- Se as vboras conhecessem as belezas do sculo puro,
no instilariam veneno mortfero...
As palavras do moo caam mansas, qual brisa doce, no
ardor da cancula, por entre as injrias de Ldia.
Ruth impacientara-se, sentindo que Marcos falava bai
xinho no visvel intuito de no ser ouvido pela infeliz. No queria
feri-la. Aquilo era demais!
- Fazei-a calar, se no fao-o eu, com uma pancada na
boca imunda!
- Que isso, Ruth? Nunca te vi assim irritada. . . Garanto
te que tuas palavras me ferem muito mais que as desta pobre
mulher, porque conheo-te o corao generoso e percebo, agora,
que ainda existe em ti a gama da maldade. Pede a Deus que te
perdoe as palavras impensadas. Vamos, Ruth, no te detenhas
em pensamentos infelizes.
A voz de Marcos tinha inflexes de energia, misturada ao
carinho fraterno.
A moa ps-se a chorar baixinho, soluando qual criana
apanhada no flagrante das travessuras.
O jovem pousara-lhe a destra nos ombros, enquanto
novamente falava, num sorriso apenas esboado:
- Assim que gosto de ver-te, minha boa Ruth!
Um sorriso claro comeou a brincar na boca de linhas
suaves da formosa serva, enquanto as lgrimas lhe molhavam os
negros olhos.
Marcos aduziu num acento carinhoso:
- Agora, mos obra! H muito o que fazer.
Ambos entregaram-se ao trabalho de assistncia
enferma, em significativo silncio.
-

29 - DIVAGAOES NA DOR

Durante duas semanas, Ldia estivera entre a vida e a


morte. Mas a dedicao de Marcos e de Ruth no permitiu uma
trgua ao vrus destruidor. Pouco a pouco, a febre cedera e a
infeliz entrava em franca recuperao das foras fsicas.

A enferma ficara totalmente separada dos moradores do


povoado, como medida preventiva para evitar-se o contgio.
'

A medida que se restabelecia, Ldia mais se irritava com


tudo e com todos. Marcos, especialmente, era objeto da desca
bida repulsa dela. Acusava-o de lhe haver matado a filhinha e
prometia a si mesma encontrar um meio de conduzir aqule
romano aos tribunais do Imprio. Levaria sua queixa diretamen
te ao Pretria, se tanto fosse necessrio. S esperava poder
andar e arrastar-se-la a Jerusalm. Tudo seria solucionado pela
justia.
A infeliz ruminava esses e outros pensamentos o dia todo
e os exteriorizava em imprecaes atrevidas, frente a frente com
o moo.
Marcos, como sempre, ouvia em silncio e, s vezes,
meditava na estranheza do corao humano:
- At quando a criatura se prenderia nas malhas da
incompreenso e do erro?
Mas, a angstia do jovem no durava, de vez que outras
preocupaes lhe absorviam o interesse imediato.
Algumas moradas estavam por concluir e era preciso
atender ao servio de fiscalizao, h vrios dias interrompido.
Numerosos pedidos foram encaminhados ao moo para
admisso de candidatos ao aprendizado essnio. Ele aguardava
uma pausa nas tarefas para ir ter com Lisandro e se aconselhar
com o ancio acerca do novo problema.
Mas, a enfermidade de Ldia se constitua em barreira
difcil. No deveria o moo expor o velhinho ao contgio da
molstia.
Naquele justo momento, em que o jovem se entregava
a essas reflexes, a bondosa Ruth procurou-o, algo transtornada.
- Rogo-vos permisso para regressar Chcara. No
me sinto bem ...
Marcos tomara-lhe as mos, sondando-lhe as pulsaes.
No havia dvidas. A febre era visvel, iniciando a obra devasta
dora no organismo da moa.
- Ficars aqui, minha boa Ruth. No devemos expor
nossos amigos ao contgio -aduziu o jovem com expresso cari
nhosa.
A servidora assentira com pesar, que os olhos
expressivos registraram. lncontinenti, acomodou-se na sala
destinada aos estudos, entregando-se aos cuidados de Marcos.
Naquela tarde, quando os companheiros voltaram do
trabalho, ele chamou Joel, um dos muitos judeus, que se
candidatavam ao ingresso na seita, entregando-lhe uma parte do
servio de auxlio s enfermas.
O convocado era ainda muito moo e mostrava-se jubiloso
com a nova tarefa.
Ruth delirava, com febre alta, horas depois. Por vezes,
os membros inferiores tornavam-se-lhe frgidos, obrigando os
enfermeiros ao desdobramento abnegado.
Passaram-se trs dias, sem que ningum da Chcara
viesse buscar notcias de Ldia. O prprio Marcos proibira tal
providncia.
'

A tardinha, o moo encontrava-se cabeceira de Ruth,


enquanto esta alcanara alguns momentos de sereno repouso.
Grande silncio envolvia a casa deserta e o corao do rapaz
confrangia-se dolorosamente. Ele no sabia o motivo daquela
angstia e a atribua ao cansao dos ltimos dias, quando sequer
tivera tempo para o Culto a Deus ou para a purificao matinal,
atravs das ablues costumeiras. Embora o corao estivesse
em constante harmonia, o moo no se sentia satisfeito.
Precisava orar, como sempre, levantando a voz
comovida, em cnticos ardentes.
Assim reflexionando, o jovem pusera-se a emitir splica
fervorosa ao Todo-Poderoso, em favor de todas as criaturas
ameaadas pela enfermidade.

No havia terminado a rogativa, e Flix entrava quarto a


dentro, com a fisionomia lvida, aproximando-se do moo a quem
faz um sinal com o indicador, apontando a direo da Chcara.
Em seguida sara, rpido.

Tudo fora to surpreendente e breve, que Marcos nem


tempo tivera para indagar do que se passava, na residncia
do generoso hospedeiro.
O moo ganhara a porta de entrada da casa e no mais vira
Flix.

Que fazer? Como deixar a enferma sozinha, justamente


naquela hora em que recomendara a Joel fosse repousar um
pouco?

A situao era diicil, mas o Pai lanaria olhar misericor


dioso sobre todos perfumando a confiana h u mi Ide dos coraes.
1

O jovem recolhera-se, novamente, orao e tudo


parecia acomodar-se, quando Ruth despertara com estranho
brilho no olhar, exclamando, com voz sumida:
- Nosso amo morreu! Pobre senhora... no choreis tanto
assim ... pode fazer-vos mal!

- Acalma-te, querida Ruth - aconselha Marcos, cari


nhosamente, buscando, por outro lado, recompor os pensamen
tos.

Compreende tudo: Flix viera avis-lo de sua morte...

Existiam, ento, perspectivas novas, aps a morte?


Rumos diferentes daqueles apontados pelos conhecimentos sa
grados?

Recordava-se agora de certas palavras de Lisandro, nos


primeiros dias de convvio com o ancio: "Muitas coisas tens a
aprender, meu rapaz. Mas isto de que te falo hoje ser a ltima
pgina do teu aprendizado."

Lisandro referia-se, veladamente, aos problemas da alma.

Uma onda de alegria paradoxal envolveu o corao do


jovem. No havia ainda concludo o aprendizado e, certamente,
oportunidades lhe seriam concedidas para o conhecimento de
muitas coisas, que lhe atormentavam o mundo ntimo.

Passos ligeiros no caminho prximo, anunciavam a


chegada de alguma pessoa.
Ruth adormecera de novo ao influxo salutar, que se lhe
derramava na cabea, atravs da destra de Marcos.

O moo correra porta, no af de receber a criatura que


.
se aprox1mava.

Com .efeito, acabava de chegar um dos servidores da casa


de Flix, de quem Marcos indagara, sereno, antes de o mesmo
pronunciar-se:

- Por que no vieram participar-me a enfermidade de


nosso querido Flix?

- No houve tempo, senhor. Foi ligeiro, como relmpago,


o triste acontecimento. Quando meu bom amo buscou o leito, j
se achava fatalmente enfermo . . . - acentuou o servo, em tom
compungido.

Quando foi? - continuou Marcos.

- H coisa de duas horas, Senhor.

- Volta, meu bom amigo, e dize tua ama que logo irei ter
com todos.

O servidor regressou, sem detena, enquanto Marcos


encaminhara-se para o quarto, onde repousava Joel, a fim de
entregar-lhe a direo transitria do servio.
30 - ENCONTRO INESPERADO

A cidade do Hebron regurgitava de forasteiros naquela


altura do ano, atrados pelo comrcio variado da florescente
regio sulina.

Invulgar acontecimento chamava a ateno geral. Da


capital apartavam liteiras ricamente adornadas, conduzindo
altas personalidades representativas do Imprio Romano e
autoridades judaicas.

Belos espcimes rabes, cavalgados por legionrios


altivos constituam-se na nota pitoresca da grande festa.

Naquela tarde, o Hebron recebia a mais elevada


expresso do Imprio em terras d a Judia. Apresentava-se o
novo Governador, recm-chegado de Roma, que se fazia
acompanhar de luzida comitiva.
Todos os olhares se voltavam para os estrangeiros ilustres.

A praa principal da bela cidade achava-se adornada


com magnficas guirlandas de flores naturais. A balaustrada da
Sinagoga, reformada para aquela hora excepcional, oferecia
encantador aspecto, observando-se luxuosos pormenores de
gosto predominantemente hebraico, lembrando o reinado de
David.
O Governador conseguira impor-se simpatia geral por
seus modos de cordialidade estudada. Mostrava-se ali como um
plebeu em dia de festa - falava e sorria a todos, no evidente
esforo de mostrar-se agradvel.
A comitiva encaminhara-se ao edifcio da administrao
local, sob os aplausos da multido, que a seguia frenetica
mente entusiasmada.
As horas decorriam debaixo de jubilosas vibraes. O
povo recolhia as palavras do Governador, cheias de confortado
ras expresses e m favor de melhores dias para a comunidade
realizadora do Hebron.
Ningum seria tratado como subordinado. Todos seriam
aquinhoados com direitos iguais aos dos romanos. O que era
necessrio coibir a todo custo era a expanso dos abusos, no
terreno da ordem pblica.
Ele responsabilizava-se, em nome do Imperador Roma
no, pela integridade do cidado judeu, mas arrogava-se o direito
de fazer valer os artigos das leis romanas.
No final da festa, um grupo de litores se aproxima da
balaustrada, conduzindo um homem ainda moo, de tez requei
mada pelds raios solares.
- Apanhamos este homem em atitude de franco desres
peito s leis do Imprio... - explicou um dos guardas.
- Que fazia esse rapaz? - indagou o ilustre romano, em
tom conciliador.
- Conduzia um grupo de homens, que se esconderam
quando nos aproximamos. . .
- ... E de tal sorte o fizeram que no os pudemos apanhar!
- completou outro litor, visivelmente indignado.
O olhar percuciente do Governador ia do moo simptico
e sereno aos semblantes carregados dos representantes da fora
e segurana de seu pas e, por fim interrogou:
- Que pretendias fazer de mal, rapaz?
O moo respondeu, no mesmo tom de serenidade, como se
o mesmo no fora de desassossego:
- Palestrava com amigos, que vinham da Alta Galilia, em
demanda destas paragens...
- E sobre o que palestravas? Pode-se l saber? - insistiu
o alto repreentante do Pretria.
- Falvamos, justamente, das esperanas novas, que
nos anunciastes hoje, senhor.
- Sabes que isto perigoso, meu rapaz?
O olhar indagador do moo aliviava de certo modo as
apreenses do Governador, que encerrou o assunto, quando um
dos representantes da Sinagoga local aduzira em voz baixa:
- Esse rapaz deve ser membro da seita essnia, localiza
da nas proximidades do mar, gente ordeira e utilssima coletivi
dade.
O Governador ordena:
- Soltem esse homem! V-se que inofensivo e de bons
costumes...
Os litores afrouxaram as algemas das prprias mos, com
visvel estranheza e o moo se pusera a caminho, desaparecendo
na estrada poeirenta que levava s montanhas do sudeste.
Olhares curiosos seguiram-no. Depois as atenes se
voltaram novamente para o hspede ilustre e sua brilhante
comitiva.

Contudo, Josaf - era ele- encaminhara-se para o lado


oposto rota tomada e em pouco reencontrara os companhei
ros, que se conservaram serenos e confiantes, numa caverna
quase encoberta no seio de elevao modesta, que se erguia,
buscando a linha azulada do horizonte sulino.

Era quase uma dezena de homens queimados do sol, que


ostentavam tnicas alvas e cobriam os ps empoeirados com
grosseiras sandlias de fibras vegetais.

Tomados pelo mesmo impulso mstico, aqueles homens


dobraram os joelhos em terra e ergueram cnticos gratulatrios
ao Doador de Todas as Coisas.

Depois puseram-se a caminho, em silncio, enquanto os


coraes convergiam-se para um s ponto: Lisandro.

O ancio enviara-lhes um aviso teleptico, no sentido de


irem ao Hebron para o atendimento de tarefas urgentes no novo
povoado.

Que estaria acontecendo? Aquelas almas palpitavam,


como que prenunciando aflies.

Mas, nenhum deles se atrevia a expor as prprias


apreenses, porque j conheciam o exerccio santificante da
disciplina.

Os belos cenrios circundantes do panorama natural era


um convite meditao no Poder Criador. O cu azulneo e puro
transmitia-lhe aos coraes uma aura de confiana serena, no
obstante os pressentimentos em contrrio.

Jornadeavam por duas horas, em absoluto silncio, com


as almas tomadas pelo deslumbramento contemplativo.

Guardavam, naquele recolhimento, os jbilos da esperan-


a. A vida lhes era constante hino s belezas imperecveis da
Grande Espera.

Os pensamentos vibravam-lhes, harmnicos, cedendo ao


mesmo ritmo de expectativa suave.

Caminhavam... caminhavam, sob o sol morno, que j


atingia o ponto terminal da trajetria daquele dia to cheio de
paradoxais sucedimentos.

Mas, houve um staccato naqueles passos diligentes. Na


distncia do caminho apontara fulgurante estrela desconhecida.
Vinha dos lados do mar, a leste, ao encontro dos jornadeiros.
'

A medida que se aproximava, a viso maravilhosa mostra-


va-se mais deslumbradora nas suas radiaes luminosas.

Os ouvidos disciplinados dos viandantes registravam


arpejos celestiais, nos sussurros da brisa, que balouava as
vegetaes alterosas. As aves, que buscavam os ninhos acolhe
dores, uniram-se ao concerto divino da Natureza, entoando doces
gorge1os.

A estrela aproximava-se, em sentido contrrio ao do Sol,


prestes a desaparecer no horizonte.

Nenhum som, todavia, sara da garganta estarrecida


dos viandantes. Sequer ousavam imaginar a origem daquela
estrela cintilante, que mais e mais se chegava a eles.

Emoes remendamente dulcificadoras paralisaram-lhes


os movimentos quando proximidade de um tero de estdio
revelou-lhes um adolescente de inenarrvel beleza, circundado
por fulgurncias mais brilhantes que o Sol da hora sexta.

Aparentava quatorze a dezesseis anos .


Colocando-se pequena distncia dos iniciados essnios,


o Jovem lanava-lhes profundo olhar, repassado de enternecido
amor.
Uma catadupa de foras at ento desconhecidas, pros
trara-os com o rosto ao solo, como se os olhos no lhes pudes
sem suportar aquela luminescncia.
O Adolescente pusera-se direita de Josaf, murmurando:

- Nossos amigos esperam-nos. Sigamos!


Sua voz entornava-se em vibraes pujantes por todo o
ser dos viajadores, como suavssima melodia anglica.
31 A CAMINHADA INESQUECVEL

Os viandantes avanaram cerca de seis estdios por


clareiras desertas.

O sitncio exttico era de quando em quando quebrado


pela voz harmoniosa do Jovem.

A noite descera qual gigantesco candelabro bordado de


pedras cintilantes, contrastando-se o fundo escuro com a festa de
luzes que se alardeava das constelaes distantes.

O Jovem demonstrava a preocupao de colocar-se no


mesmo nvel dos companheiros, embora estes lhe adivinhas
sem a linhagem superior.
Nenhum deles se atrevera a externar as indagaes nti
mas, acerca da identidade do luminoso viajor.
No recesso profundo das conscincias, porm, havia uma
certeza jubilosa: a Grande Estrela viera ao encontro deles,
iluminando-lhes as rotas batidas pelas sombras da noite.
Com efeito, as radiaes do Jovem projetavam-se no
caminho deserto, que em outras circunstncias no podia ser
palmilhado em noites sem luar.
Mas, a Grande Estrela fulgurava mais que a bno da
Lua, em soberano plenilnio.
A certa altura da jornada, Josaf anunciou a existncia de
um pouso localizado a pouca distncia e sugeriu o descanso
de algumas horas, antes do amanhecer, visando o conforto
do Adolescente, de vez que os outros estavam por demais
extasiados para sentirem qualquer fadiga.
O Jovem redargue, com acento carinhoso:
- Nossos amigos aguardam recursos. No nos seria lcito
demorar no repouso, quando muitas vidas dependem do avano
de nossa jornada em algumas horas. . .
Uma onda de estupefao envolveu o ambiente. Todos
seguiam sem a menor noo do objetivo do chamado de
Lisandro. No haviam pensado na possibilidade de alguns
acontecimentos graves no povoado, de carter coletivo.
O Adolescente, percebendo os secretos sentimentos
dos companheiros, esclareceu:
- Nossos irmos lutam com um surto de febre maligna no
povoado. Alguns j sucumbiram.

- Urge, ento, apressemos os passos ... - aduziu Josaf.

- Certo, irmo! Todos aguardam recursos salvadores e o


Pai nos encaminhou para o auxlio - acentuou o Jovem com a
simplicidade austera de um ancio experimentado na lides da
assistncia abenoada.
A caminhada prosseg uiu, debaixo de augusto silncio, por
adustos roteiros e por trilhas empoeiradas...
A noite correra sem fadigas. Josaf e os outros sentiam-se
como que transportados por invisveis asas nos ps.

Os jbilos dos coraes derramavam-se-lhes pelos


semblantes simpticos.

O Jovem, ao lado, mantinha-se na contemplao das


estrelas, que fulguravam, esplendidamente, na ribalta constelada
do firmamento.

Aos olhos maravilhados dos companheiros, Ele era outra


estrela de resplendncia azulnea.

Um manto de paz abrigava as alegrias santas daqueles


coraoes.

Josaf meditava na estranheza daquele encontro inespe-


rado.

Tudo acontecera to diferente do que todos aguarda


vam. Habituaram-se a imaginar o encontro com uma festa de
sons arrancados de centenas de harpas, dedilhadas por hbeis
artistas essnios e por avenas singelas, mais harmoniosas. A
recepo magnfica seria a legtima apoteose ceieste a transfor
mar o meio terreno em ambiente cerleo, onde os homens se
converteriam, momentaneamente, em Anjos e os Serafins se
confundiriam com as criaturas santificadas nas vitrias da
Grande Espera ...

A Estrela Luzente da Casa de David seria o ponto de


convergncia de todos os coraes, de todos os interesses
nobilitantes.

Oh, seria uma festa de luzes, de perfumes raros e de


harmonias celestiais o encontro com a Grande Estrela!

Eis, porm, que o evento se dera sem alarde, sem festa


- a no ser a dos coraes. Estes sim, encontravam-se a cantar
as glrias sublimes dos cus, que se anunciavam com a presena
divina do Enviado.
Ele achava-se ali no para os sons ruidosos das comemo
raes, mas para os jbilos do amparo na Dor!

Jamais passara pela cabea de Josaf semelhante come


timento. A que atribuir o fato?

O Adolescente pousara o olhar na fronte larga do


mensageiro essnio observando, suave:

- O Pai pede-nos o testemunho da paz legtima, no alvio


aos coraes enfermos...

E como os companheiros, emudecidos por vigorosas emo


es, no se atrevessem a quebrar a nova pausa que se fizera,
o Jovem prosseguiu, com brandura:

- Nossa estada no mundo seria uma festa permanente, se


todas as criaturas fossem felizes. U m dia, quando a Dor -
afugentada pelo conhecimento do Bem - desertar da Terra, os
homens tero as alegrias imortais, somente conhecidas das
almas santificadas...

As palavras do Jovem soavam lentas, quase arrastadas.


Dir-se-ia buscavam, nos sculos remotos do futuro, o ponto
longnquo em que se escondera a fase redentora da humanidade.

Ao longe, na fmbria do horizonte, as primeiras nesgas


de esplendor solar apareciam.

O astro da vida reiniciava o cortejo de luz, mais carregado


de esperanas.

Um dia novo com a Grande Estrela, que a poeira dos


milnios jamais ofuscaria na lembrana dos iniciados essnios.
32 LUZES NO CAMINHO

Antes de a hora primeira, os viajantes atingiram as terras


cultivadas da propriedade de Flix, agora convertida em povoado
esse mo.
A o

Alguns estdios mais e chegariam Chcara das Flores.


O Adolescente aparecia ainda aos companheiros revestido
de luz, irradiando centelhas ofuscantes.
Todavia, quando as primeiras casas do povoado j se
descobriam dentre o arvoredo bem cuidado do terreno situado
cinco estdios abaixo, aquela resplendncia divina apagara-se
como por ato de magia.
Haviam chegado Chcara e percebidos por dois servi
dores da casa de Flix, que se apressaram a vir ter com os
VIaJares.
Minutos depois achavam-se na residncia florida, mas
desolada. Uma onda de tristeza envolvia tudo como sombra, que
se projeta, uniforme, sobre uma casa.
A primeira pessoa a vir do interior residencial, ao encontro
dos recm-vindos fora a velha servidora Mira, que penetrara a
vasta sala de entrada, com ar acabrunhado e melanclico.
Seus olhos iam de um a outro, como a interrogar sobre a
presena de todos ali, naquela hora to difcil.
E como no se aproximasse para apertar a destra de
Josaf e dos companheiros, o Adolescente acercou-se da velha
servidora e abraou-a com ternura.
Mira recuou quase imperceptivelmente, com o terror es
tampado nos olhos ainda expressivos e falou:
- No vos aproximeis, Jovem! Estamos todos infestados
pelo mal terrvel que levou nosso amo e muitos dos servidores
desta casa...
O Jovem demorou o olhar terno no rosto macilento da
interlocutora e acalmou-a, benevolente:
- No h perigo, bondosa Mira. A Misericrdia do Pai
desceu sobre nossas cabeas ...
Os olhos espantados da ama dedicada pareciam interro-
gar:
- Como?! Como?!
Mas, naquele justo momento, os passos leves de Jlia e
a voz amada de Marcos despertavam a ateno geral:
- Josaf? Que surpresa agradvel tu nos ds, irmo
querido!
Os dois abraaram-se, com lgrimas brilhando-lhes nos
olhos.
Com um gesto, Josaf apontou os companheiros, demo-
rando o sinal indicador no Adolescente, que se retirara, discre
tamente, para o ngulo mais afastado da sala.

Os olhos mansos de Marcos alcanaram o vulto esbelto,


abrigado no recesso sombrio, qual lmpada apagada, proposital
mente, com o objetivo de no ofuscar o ambiente.
O moo essnio estacou por alguns instantes na contem
plao do recm-chegado, depois caiu-lhe aos ps, descaindo a
cabea sobre os ps empoeirados do viajante.
Em toda a sala vibrava uma atmosfera de mstico fervor,
que levou os demais circunstantes mesma atitude do jovem
romano.
A sala espaosa assemelhava-se ao interior do templo, em
hora de culto Divindade. Os coraes, tocados de fulgurante
emoo, buscavam o Adolescente e na sua muda linguagem
expressavam, eloqentemente, a fervorosa devoo ntima.
Em meio ao silncio emocionante, erguera-se a voz bem
modulada da Grande Estrela:
- Ofereamos nossos coraes ao Pai, no reconhecimen
to e louvor da orao, neste momento em que pisamos o solo
bendito de nossas esperanas maiores.
Josaf e os companheiros, que j se sentiam transporta
dos aos cus, desde o primeiro instante daquele convvio
maravilhoso, tomaram-se de intraduzvel xtase mstico ao se
entregarem aos cnticos gratulatrios.
A alma de Marcos oferecia-se, silenciosa, a Deus, naquela
hora tocante.
Das alturas etreas, um coro invisvel misturava-se s
harmonias sadas daqueles coraes a caminho da santificao.

Naquele momento, efetivava-se, realmente, a solene


recepo Grande Estrela.
Os Cus abenoavam aquelas almas devotadas causa
da Grande Espera.

L fora, o Sol fulgurava no esplendor matinal e a sala,


antes sombria, iluminara-se com o brilho radioso da esperana
e da alegria.
-

33 CORAOES EM PROVA
-

As lutas da assistncia aos enfermos alongaram-se por


vrios dias. Contudo, no mais se registrou nenhum caso fatal.

A presena do Adolescente, quase menino, transmitia


estranhos dons de recuperao aos doentes.

A Chcara das Flores nem de leve recordava a casa triste


de semanas antes. Alegre transformao estendeu-se a tudo -
pessoas e co1sas.

Todavia, as tarefas eram intensivas, porque o nmero de


enfermos era muito superior ao dos assistentes.

No havia tempo para reunies, onde as almas se abaste


cessem na fonte cristalina do Saber e do Amor, que flua da
Grande Estrela, mas os coraes sentiam-se fortalecidos na f,
ao simples influxo d a presena do Adolescente.
O visitante quase no aparecia junto aos enfermos, porm,
todos o sentiam no ar que respiravam, na gua que sorviam,
avidamente, sob a dominao da febre; no alimento que mal
tocavam e nas palavras que ouviam.

O Jovem parecia estar presente, sem ser visto, em todos os


seres e em todas as coisas, fazendo-se permanente e espont
nea a sua lembrana nos coraes.

No povoado essnio alguns enfermos encontravam-se


acamados.

Ruth vencera a grande crise e restabelecia-se lentamen


te. Na manh seguinte a da chegada dos irmos, Mira acompa
nhara pequeno grupo deles ao povoado, destacados para o
servio assistencial.

A moa, ainda muito fraca, recebeu os companheiros de


Marcos com viva satisfao.

O quarto arejado mantinha as caractersticas ordinrias


de limpeza e ordem, graas aos cuidados de Joel.

Entre . os visitantes, encontrava-se Josaf, que, solcito,


aproximara-se do leito da enferma.

O rosto, ainda belo da moa, tornara-se expressivamente


colorido ao impacto direto dos olhos negros do mensageiro de
Lisandro.

Josaf percebeu a emoo da servidora e um leve


estremecimento denunciara-lhe o ntimo choque.
Ele deixara-se ficar por alguns momentos na mesma
postura de enleio junto esteira modesta.
Um silncio expectante dominou o ambiente.
Ruth quebrara, heroicamente, o penoso estado emotivo,
indagando de Marcos:
- Quem so esses cavalheiros?
Marcos desculpou-se:

- Perdoe-me, bondosa Ruth. No te julgava em estado de


conversar, razo por que no te apresentei aos queridos
companheiros de seita, que vieram auxiliar-nos na assistncia
aos enfermos.

:_ Boa notcia para todos ns! - exclamou a moa.

Ligeira pausa se fizera, que Marcos anulou, sorrindo:

- No te lembras de Josaf, boa Ruth? O querido amigo,


o anjo bom de nossas viagens?

A moa desviara o olhar para responder, no evidente


intuito de esmagar a violenta emoo, que no passara
despercebida ao Mensageiro essnio.
. - Sim, recordo-me do bom amigo, que, por mais de uma
vez, facilitou-nos a caminhada por estradas desconhecidas ...

Josaf conservara-se em silncio, mas os olhos sempre


fixos na formosa enferma eram bem uma mensagem de ternura. . .

Ruth fechara os olhos, vencida pela emotividade, entran


do em ligeira sonolncia, com a mente adormecida.

Os visitantes oraram em silncio, por alguns momentos, e


saram p-ante-p.
J osaf fora o ltimo a deixar o quarto humilde, para espanto
de Marcos. Com o rosto j marcado pelos primeiros sulcos, trazia
os olhos marejados ao aproximar-se do jovem, porta.
- Choras, Josaf? - indagou Marcos, com simpatia.
O outro deixara-se ficar calado. O companheiro respeitou
lhe o silncio, sem, todavia, compreender-lhe a atitude inslita.
'

Em pouco, juntaram-se aos companheiros, em visitas aos


demais enfermos, j em franco restabelecimento fsico.
As graas celestes caram, de inopino, sobre o ncleo,
mas os companheiros ansiavam por algumas horas de pausa na
luta diria, que lhes propiciassem o contato com o Adolescente.

No dia subseqente Marcos aproximara-se de Josaf,


enquanto os outros saram para as tarefas habituais de assistn
cia, na sala contgua ao aposento, onde Ruth se achava reco
lhida.

Os dois amigos buscaram entreter-se na conversa sobre


o desenvolvimento rpido do povoado, que se levantava sob o
comando espiritual de Lisandro.

Josaf mostrava-se, por vezes, distrado nos prprios


pensamentos. Marcos no se contivera e apanhou uma vlvula
propcia confidncia:

- Vejo-te muito triste, amigo! Acaso, poderia servir-te em


alguma coisa? Quem sabe a febre tomou-te de assalto? ...

No penseis em tal coisa!

Por que te vemos presa do aborrecimento, ento?

- Talvez. seja muito cedo para revelar-vos certos porme


nores do meu destino...

- No te inspiro ainda absoluta confiana, no ?

- Estais a imaginar coisas absurdas! -exclamou o Mensa-


geiro, com vivacidade caracterstica.

- Que h, ento, meu caro Josaf? S no transmitimos


nossos ntimos pesares aos amigos a quem no podemos
confiar inteiramente ...

As ltimas palavras do jovem realizaram o efeito deseja


do. Penetraram o corao do outro, que se disps revelao
de segredos, de que Marcos no suspeitara:

- Acontece que Ruth smpre me inspirou viva impresso.


Desde o primeiro encontro, guardo sua imagem como parte
vvida de meus pensamentos...

- Isto srio, realmente, Josaf. E ela j conhece teus


sentimentos?

- Nunca lho disse, nem poderei jamais declarar-lhe algu


ma coisa nesse sentido. Todavia, leio nos olhos dela a luz do
amor, na correspondncia confortadora e ao mesmo tempo
terrvel aos meus sentimentos...

As ltimas palavras do moo ficaram, por alguns segun


dos, vibrando no ar, sob angustiante silncio.

Marcos manifestou a preocupao de auxiliar o amigo:



- Quando nos viste na estrada de Betnia j havias
selado o ltimo compromisso cm nossa seita?

- No. Mas andava to absorvido com a grandiosidade


das tarefas do inicianato, preocupado com os ideais novos,
totalmente empenhado na causa da Grande Espera, que jamais
sonhara votar-me a outros pensamentos que se no ligassem ao
nosso povoado...
- E depois? Continuaste a ver Ruth?

- Sim. Vi-a muitas vezes, sem, contudo, falar-lhe uma s


vez. Esperava libertar-me da impresso que ela me despertava
ao esprito e - ai de mim!- julgava que a persistncia dessa
lembrana, em meu corao, seria uma das tentaes a vencer
como testemunho ao ideal da Grande Espera ...

Mas agora - continuou Josaf com dolorido acento -


quando Ruth apareceu-me enferma, desamparada de uma
afeio exclusiva, senti-me desnorteado e j no sei se possuirei
a necessria coragem de afastar-me sem declarar-lhe.

- No devo interferir em problemas de to delicada


feitura, embora me assista o direito de alertar-te na qualidade
de companheiro. Bem conheces a severidade de nossas leis
- se auferimos grandes alegrias, expomo-nos a terrvel condena
o, no caso de fuga aos compromissos assumidos.

- Sim, verdade tudo isso- concordou Josaf -, mas


a que torturas no se expe uma alma apaixonada?

- Meu amigo, melhor que nos confiemos ao silncio e


orao, afim de que possamos encontrar a soluo mais racional
para os teus problemas.

- Tendes razo, Marcos. No sei o que digo. Auxiliai-me


nesta hora de angstias.

Marcos enlaou o companheiro, num amplexo carinhoso, e


convidou-o ao regresso.
Em silncio, Josaf tomou o caminho da Chcara, enquan
to Marcos aduzia, fraterno, despedida:

- Vai ao encontro de tarefas para o teu corao...

Aquelas palavras soaram aos ouvidos de Josaf como um


sopro de bno, mas valiam por uma condenao ...
34 - ETERNO DILEMA

Josaf encaminhara-se para a Chcara das Flores com


a alma alanceada.
A brisa leve, que procedia do mar, balouava suavemen
te as rvores frutferas da propriedade, cujo telhado vermelho j
se avistava a pequena distncia.
A doce imagem de Ruth nunca lhe fora to tocante como
naquela manh. De resto, Josaf sentia-se, de uns tempos a esta
parte, profundamente s e para seu desespero ntimo comeava
a experimentar a necessidade de uma afeio, de um carinho que
o amparasse nas lutas cotidianas.
Que estranha necessidade aquela - depois de tantos
anos de solido? Por que semelhante anseio, quando vencera
os anos da juventude, sem quebrar o selo do compromisso
assumido perante a causa da Grande Espera?
No! Agora que dois teros da etapa estavam assegura
dos, pela lealdade absoluta aos ideais luminosos, no iria perder
o esforo de tantos anos com um capricho...
Mas, seria mesmo um capricho aquela impresso da vrios
anos pela moa modesta, cujos olhos sonhadores lhe tocavam
de maneira inequvoca o corao?
Josaf amargurava-se ao contato das lembranas.
Que fazer? Como agir naquela conjuntura aflitiva? Como se
deixara impressionar to fortemente, no justo momento da
Grande Chegada do Salvador?
Acaso no havia lutado muito, dedicando-se de corpo e
alma ao ideal luminoso?
A propriedade achava-se a alguns metros, muito branca e
engalanada de formosas trepadeiras de flores rubras.

Um aperto de morte confrangeu-lhe o corao ao sentir


se mais distanciado da habitao humilde, onde deixara a
melanclica e formosa mulher que se lhe assenhoreara definitiva
mente da a.lma ...

Lgrimas quentes inundaram-lhe as faces requeimadas,


quando penetrava o largo prtico da Chcara. O jardim achava-se
deserto e prodigiosamente enfeitado de ricas variedades de
flores.
O moo estacou por alguns momentos, tomado de
repentino receio, quando uma voz suavssima alcanou-lhe o
corao torturado:
- Por que choras, amigo?
Aquele tom melodioso veio alma do moo, tal como o raio
de sol a insinuar-se por entre as sombras matinais, em dia de
chuva.
Antes de receber o enlace fraterno do dono daquela voz,
Josaf sentira-lhe a onda de doura envolvente.
Por alguns instantes recolhera-se meditao dos
tristes caminhos, que conduzem ao tremedal das fatuidades
humanas.
- No sou digno de falar-vos! - exclamou o moo, em
atitude ntima de sincera humildade.
- Conheo-te o corao, meu bom Josaf! Sei que
lutas, corajosamente, por manter a linha de sagrada dignidade
junto a venerandos preceitos ...
O moo recebera aquelas palavras como poderoso tnico,
que se lhe infiltrasse pelas clulas gastas da vontade.
- Como sabeis dessas coisas? -tornou Josaf, surpreso.
- O irmo verdadeiramente interessado na solidariedade,
descobre sempre os pontos essenciais, em que as situam as
faixas da dor, na alma dos que desejam servir.
O esclarecimento, ungido de simplicidade cordial, arreba
tou o entendimento do moo, prostrando-o de joelhos aos ps do
sublime interlocutor.
- Levanta-te, Josaf! Nada fiz que justifique tua atitude
de agora. Vamos, irmo, l dentro h trabalho para ns ...
O Mensageiro essnio erguera-se lentamente, enxugando
as lgrimas guardando uma pergunta que no se atrevera a fazer.
- Busquemos amparar aqueles que necessitam de so
corros mais imediatos do que as nossas amarguras ntimas. Na
colaborao aos semelhantes, encontraremos o auxlio que dese-
Jamos para nos ...
. '

Aquilo era uma resposta indireta aos mais escondidos


pensamentos do rapaz...
Mais uma vez, sentira o impositivo de libertar-se da
obsesso, que o atormentava havia horas, como conseqncia
do capricho de alguns anos.
Em silncio, encaminharam-se para o interior da sala.
Os pensamentos de Josaf trabalhavam ativamente, enquanto
se dirigiam grande sala. Pela primeira vez, desde a chegada
do jovem, ilaes ingnuas, oriundas do misticismo da seita,
cresciam na mente de Josaf, com referncia ao Grande Espe
rado.

Sempre aguardavam um ente diferente do comum. Uma


Rosa talvez dos jardins dos Cus ou uma Estrela cambiante
fugida das regies sidreas e que conservasse a estrutura lumi
nosa, na superfcie ...

No entanto, tinha ao lado um Jovem ser humano, igual a


tantos outros.

Mas, sua beleza radiosa caracterizava-lhe singul armente


a luz ntima. O semblante lembrava algo que procedia dos Cus
e que somente nas Alturas poderia ser comparado. Cabelos
dourados caam-lhe aos ombros delicados. Os olhos claros
escondiam centelhas divinas. E a voz possua estranhas vibra
es e parecia canalizar as foras do Universo, produzindo a mais
fantstica das envolvncias inexplicveis.

A aproximao flagrante dos padres gerais no deslus


trava a hierarquia superior do Messias, pois somente o Anjo
Celeste, anunciado h sculos pelos Profetas, poderia transmitir,
com a simples presena, poderosas emanaes edificadoras.

Assumia Ele a roupagem humana para melhor servir aos


homens.

Uma leve' batida nas espduas de Josaf veio despert


lo das reflexes.

- Meu amigo, h muito o que realizar na Terra em favor


das criaturas, e nunca houve face do mundo to farta cpia
de Misericrdia Divina pelos caminhos da Dor, como jamais
deparamos com o esplendor coletivo de luzes empenhadas na
tarefa da salvao.
Josaf recebia, enlevado e feliz, a palavra sbia do
Jovem, sentindo-se flutuar numa onda maravilhosa de mstico
deslumbramento.

O Adolescente continuou, com os olhos doces e


pensativos, voltados para o rosto simptico do companheiro:

- Josaf, foste contemplado pelo Divino Poder para co


laborar na Grande Seara de Luz, no mundo. Tua tarefa prende
se s conquistas espirituais das criaturas, em razo de srios
compromissos ajustados por tua conscincia livre.

Aps ligeira pausa, o Jovem concluiu, em tom significativo:

- Estars presente s decisivas fases de transio, nos


setores evolutivos do .orbe.

Josaf, que no havia aprendido a ltima pgina do saber


essnio, surpreendera-se ao ponto de quebrar o silncio, que se
impusera frente ao Grande Esperado e exclamou:

- Como?! Estarei presente em todos os lances do


caminho evolutivo? A redeno final das criaturas ser, ento,
imediata?

O interlocutor divino sorriu de leve e esclareceu:

- No te assustes, meu bom Josaf. O trabalho al


canar milnios...

O assombro cresceu na alma do moo, que no pode


calar a surpresa:

- Explicai-me. Como poderei viver tanto tempo na Terra?


- Josaf! Josaf! Tens muitas coisas a registrar nas pgi-
nas de teu corao e a mais importante no foi ainda recolhida por
ti. Mas no te aflijas, tens muitos sculos diante de teus passos...

Naquele momento, Jlia apareceu porta lateral, que dava


para a varanda coberta e ao deparar com os visitantes soltou uma
exclamao de jubilosa surpresa, dirigida ao Adolescente:
- Quantas horas no nos vamos!

Josaf aguardava novas ordens para assumir a tarefa


estabe lecida.
Outra preocupao importante apontara, vitoriosa, na alma
do moo essnio.
35 - ACONTECIMENTOS SINGULARES

Lisandro chegara, inesperadamente, na tarde seguinte,


avolumando-se as alegrias nos espritos dos companheiros, que,
ao cair da noite, acorreram do povoado para estreit-lo, no
carinho da saudade.

O ancio parecia rejuvenescido ao contato de certezas


novas a iluminar-lhe as velhas esperanas.

O encontro com o Adolescente de olhar luminoso e cabelos


dourados fora tocante.

O ancio chegara sem aviso prvio, dando entrada no


ptio coberto, com passos firmes e ligeiros. O Jovem encontrava
se num ngulo do jardim, aparentemente absorvido na contem
plao dos canteiros enflorescidos. Veio ao encontro de
Usandro, com os braos estendidos.
Quando ambos se envolveram num amplexo demorado
no eram mais que dois focos brilhantes, que se fundiam
misteriosamente. Duas estrelas cambiantes a rutilarem tona
lidades diferentes, na ecloso mgica do Amor.

Foi assim que os viram os olhos deslumbrados de Marcos


e Josaf, cujos passos paralisaram-se entrada da rea, no
recuo de extraordinria emoo. O primeiro chegava do povoado
e o segundo acorria do interior da residncia, ambos acionados
por superior impulso.

Alguns segundos aps, quando os braos se afrouxaram,


o ancio deixara-se cair aos ps do Adolescente, enquanto os
outros davam livre curso s lgrimas.

O espetculo era quase terrvel na singularidade grandi


osa. Os dois companheiros fitavam, estticos e envergonha
dos, os protagonistas daquela cena inesquecvel.

No rpido ntermezzo de alguns segundos, observaram


desta vez sem surpresa para Josaf - que as fulgurncias
diminuam de intensidade at que o Jovem e o ancio
assumissem o aspecto normal.

Marcos e Josaf, cujos coraes movimentavam-se em


descompassado ritmo, sentiam-se como dois criminosos, apa
nhados em flagrante, estampando-se-lhes o ntimo embarao
nas fisionomias expressivas.

Sentimento de culpa, que os situava entre o temor e o


xtase, tomava-lhes as almas humildes.

Enquanto os personagens daquele quadro soberbo se


mantinham pequena distncia, sem v-los, ambos
reflexionavam sobre a ousadia que os levara a perturbar aquele
momento divino. Por outro lado, no se sentiam credenciados a
participar dos jbilos daqueles coraes luminosos.

Eis, porm, que a essa altura dos pensamentos de Marcos


e Josaf, os olhares ternos das duas personagens luminosas
envolveram os companheiros queridos, inundando-l hes os cora
es de indescritveis claridades.

O jovem romano tombara ao solo, enquanto o Mensageiro


dobrava os joelhos.

O ancio correra para Marcos, impondo-lhe as mos sobre


a cabea loura. Uma fora misteriosa desprendera-se-lhe dos
dedos, proporcionando ao moo doce paz, semelhante ao
nctar vivificante.

Marcos erguera-se ao influxo daquela generosa fora.

Do outro lado, o Jovem de cabelos de ouro, amparava o


corpo cambalea.nte de Josaf.

Na atmosfera ondulava suavssima corrente, que a todos


envolvia, deixando-lhes na epiderme impresso doce como o
roar das asas de um anjo invisvel.

A passos lentos, os quatro dirigiram-se para o interior da


vivenda, onde se juntaram Jlia.

A matrona, solcita, dispusera tudo para que os hspedes


,
amados ficassem vontade.

At os gestos da nobre senhora revelavam-lhe a es


pontaneidade jubilosa com que atendia queles gratssimos de
veres.

Sem que houvesse recebido comunicao alguma a


respeito da identidade do Adolescente, Jlia detinha a ntima
convico de receber o Grande Esprito, que a mensagem celeste
insculpira nas pginas sagradas, desde os mais antigos ascenden
tes da abenoada terra de David.

A Grande Estrela viria da Casa do Grande Rei, e escolhe


ria o Hebron para sua definitiva !llorada?

E por que o luminos0 descendente, h tanto esperado, no


haveria de escolher aquela regio remanosa para instalar a Sua
Misso de Enviado Divino no mundo?
A verdade que ela se sentira oprimida desde a morte de
Flix. As tarefas de assistncia aos enfermos, que tomavam
grande parte das dependncias da Chcara, e a presena
carinhosa de Marcos amorteceram-lhe um pouco as impresses
penosas.
Mas, o Adolescente que lhe trouxera novo sentido ao
corao dilacerado, no qual os jbilos tomaram o lugar das
saudades amargurantes.
Naquele instante, a generosa matrona julgou haver
atingido o ponto mais alto das emoes, ao divisar o vulto
querido de Lisandro.
Sentia-se frente a mais elevada manifestao da
Misericrdia Oivina. Deus viera-lhe ao encontro das necessi
dades mais pungentes - desde alguns dias - enviando-lhe os
blsamos mais suavizantes, que sua alma poderia almejar, e
reunindo as criaturas mais amadas de seu corao sensfvel.
Os pensamentos da matrona foram percebidos pelos hs
pedes, que se apressaram a tomar-lhe as mos leves e brancas,
nelas depositando humilde sculo de gratido.
Dali por diante, uma sucesso de acontecimentos singu
lares deram Chcara das Flores a plenitude das harmonias
divinas, concedendo-lhe a ambincia celeste.

Horas depois, Jlia encontrava-se entregue aos arranjos


do aposento mais alegre da propriedade para os hspedes
queridos, auxiliada por Mira e acompanhada da pequena Cornlia,
que no se desgarrava da amada protetora.
A velha servidora, havia meses, tivera as lembranas
confortadoras acerca da presena da Grande Estrela, na pacfica
regio do Mar Morto, no que fora secundada pela matrona.

- Mira, minha boa amiga, tudo indica que nosso lar


guarda o Enviado da Casa de David - exps Jlia, como a
recordar as antigas conversaes sobre o assunto.

- Sim. Tambm eu conservo essa convico, embora o


fato se nos parea inadmissvel- anuiu a servidora fiel, enquanto
colocava sobre um dos leitos macios preciosa colcha, recamada
de bordados custosos, que a ama fora buscar no armrio das
preciosidades guardadas para os grandes dias.

Jlia mudara o rumo da conversao, acentuando:

- Receio, boa Mira, que Lisandro e o Jovem no se


agradem do relativo luxo deste quarto...

- Penso da mesma forma, senhora. As grandes almas


no se comprazem com as coisas que lembram a vaidade

humana.
- Mudemos tudo, ento, no ?
- Sim. Dareis assim mais jbilos aos coraes simples dos
Grandes Espritos - concordou Mira, visivelmente reconhecida
compreenso da nobre senhora.
Em poucos minutos, o aposento reluzente de seda fosca,
tornara-se alvo e acolhedor. As colchas raras foram substitudas
por lenis de linho modesto.
Agora, sim. Os hspedes queridos sentir-se-iam como no
prprio lar e haveriam de permanecer felizes nas horas abenoa
das, que passariam sob aquele teta galardoado pelas Graas da
presena de ambos.
Mira, que ainda no se avistara com Lisandro, indagara da
matrona sobre o ancio, no evidente interesse de conhecer
todos os pormenores do encontro com o Adolescente.
Jlia desconhecia os fatos ocorridos na rea de entrada,
mas se sentia portadora de abenoado merecimento e se ps
s informaes com a vivacidade de quem vira tudo, sem com
preender os singulares processos intuitivos que se lhe afloravam
do mundo ntimo.
Saram ambas ao encontro dos hspedes no salo, onde
Jlia os havia deixado a conversar pouco antes.
Todavia, no havia ningum ali.
As duas amigas retrocederam, em silncio.
Os coraes generosos da ama e da servidora compre
enderam a ocorrncia, sem espanto, nem mgoa.
Preparavam-se para o ingresso nos caminhos luminosos
da renncia, atravs da obedincia humilde.
36 - A RESPONSABILIDADE DO AMOR

Do povoado prximo ao Mar apartaram quase cinco


dezenas de irmos, que corriam ao atendimento de chamado
teleptico de Lisandro.
'

A noite, reuniram-se todos ao Adolescente na espaosa


sala da vivenda, aps o repasto sbrio dos hspedes.
Significativo silncio envolvia o ambiente, quando o
Jovem comeou a falar.
Era a primeira vez que o fazia, em assemblia. Antes, uma
e outra pessoa recebera o beneplcito de um colquio com Ele.
Todos mantinham a impresso de flutuar numa zona de
vibraes leves.
- Irmos, que a Paz de Deus habite em nossos coraes
para sempre.
- Assim seja feita a Vontade do Pai! - respondeu o grupo
a uma so voz.
'

. - O desejo de todos os coraes aqui presentes, situa


se na direo do bem comum, no anseio da liberdade espiritual.
Mister se faz coloqueis vossa vida ao servio de tal anseio.
Que mrito advir do sonho sem edificaes?
Irmos, vosso ideal belo pelos princpios, mas deveis
ilumin-lo ainda mais pelo constante dar-se aos semelhantes.
J pensastes no tempo precioso que gastais no levanta
mento de vossa prpria casa, esquecidos, nesse nterim, de que
h muitos pobrezinhos a morrer na estrada limpa?
Vede bem: a misria no espera por ningum. Encontrastes
hoje um mendigo, que vos estende a mo mendicante? Servi-o
logo. Amanh talvez seja demasiado tarde: o infeliz pode estar vi
vendo o ltimo cartel da existncia, mngua do alimento vitalizador.
Aliviai os enfermos alhures, enquanto h vida nos seus cor
pos malbaratados, porque o fantasma da morte pode roubar-vos
o ensejo de servir, arrebatando as vtimas de vosso comodismo.
Ide ao encontro dos que sofrem, amparai-os sempre, sem
descanso! Ponde nos coraes a chama ardente da esperana,
apontando-lhes a rota d a renncia com o vosso prprio devota
mento.
Incentivai-os ao cumprimento do Amor mais puro,
exemplificando a pureza luminosa dos vossos atas diuturnos.
O Pai depositou-vos nos ombros a grande tarefa do arro
teamento da estrada adusta dos coraes para o estabelecimento
definitivo da Paz na Terra.
Que os cuidados de vossa comodidade no vos arreba
tem tantas parcelas preciosas de tempo.
O Pai aguarda o mximo de vossos coraes na semea
dura do Amor, entre as criaturas.
A hora chegada em que todos devem se unir para a
maravilhosa fuso do Amor, que salvar a Humanidade.
Uma pausa se fizera, sob tocante silncio.
Lisandro levantou-se, cabisbaixo, e indagou, com a voz
embargada pelas lgrimas:
- Devemos substituir, ento, os velhos princpios por
diretrizes de aplicao imediata?
- Outra coisa no nos pede o Pai seno o cumprimento da
lei do Amor. E o Amor movimento contnuo, com base no bem
estar do prximo.
A resposta era clara como as manhs de sol, e o ancio
entregara-se meditao da lio sbia, enquanto Marcos pedia,
reverente:
- Raboni! Desejamos aprender a servir. Propiciai-nos um
programa de ao, pelo qual nos possamos orientar todos os dias.
O Adolescente atendeu, solcito:
- Os planos da Divina Escola do Amor fundamentam-se
no desejo bom e permanente de atender-se s necessidades dos
semelhantes como se fossem as nossas prprias necessidades.
Surgem, portanto, com as circunstncias: aqui, um enfermo
a reclamar-nos devotamento e assistncia; ali, o faminto a
solicitar-vos auxlio; acol, o cado, que roga simpatia e com-
preensao.
-

Nosso programa baseia-se nas necessidades do


prximo, efetivando-se na razo direta das circunstncias de
tempo.
Aproveitemos, pois, a oportunidade do "hoje" porque o
"amanh" apresentar, invariavelmente, ensejos novos de servi
o e ningum pode garantir o exato cumprimento de obrigaes
acumuladas.
Novo silncio caiu sobre a assistncia emocionada, absor
vida no santo interesse das coisas divinas.
O sublime interlocutor demorava o olhar em cada compa
nheiro, como a perscrutr-lhes os ntimos sentimentos.
Lisandro erguera-se para nova solicitao:
- Raboni, qual o primeiro passo necessrio ao desen
volvimento do novo programa?
A resposta veio pronta e incisiva:
- Colocai nos caminhos tristes da inconscincia e da dor,
os companheiros preparados para a grande tarefa do Amor.
- E os trabalhos necessrios manuteno dos povoa
dos? - tornou o ancio.
- No vos aflijais com o problema menor. Verdadei
ramente insolvel seriam as condies de incapacidade dos com
panheiros para as lides do Amor. No se encontram eles pre
parados para o grande cometimento? - retorquiu o Adolescente.
- Sim. Os que perseveram no aprendizado, trazem na
alma o selo do sacrifcio e da abnegao. . . - anuiu Lisandro.
O mestre Adolescente volveu, com simplicidade:

- Bases novas em edifcio velho reclamam supremas


concesses ao orgulho milenar das criaturas... Preciso que
os alicerces desgastados de idias errneas sejam removidos,
para que a rocha de preceitos salvadores os substitua...

Se em cada esquina da dor postar-se um soldado d a


esperana, em breve as ruas do mundo se iluminaro com as
graas do Eterno Amor. . .

Entretanto - prosseguiu o Adolescente -os servidores da


boa causa enfeixam-se em reduzido nmero e a sua quase
totalidade acha-se sob a bandeira essnia.
Aps pequena pausa, o Jovem assinalou:

- Assim, necessrio se faz envieis os companheiros aos


antros da revolta, onde predominam as aflies.

Hoje, mais que ontem, os escolhidos da Divina M isericrdia


devem dar o testemunho da bondade, do devotamento e da
compreenso. Outra no a tarefa que o Pai vos confiou ao
corao. A dor permanecer na Terra at queoAmorse derrame
em todas as conscincias, impulsionando os servidores para a
suprema sabedoria.

Se no recebeis a lio, como haveis de aprend-la? Vede


bem- a se encontra o ponto culminante dos que, como vs,
vm acompanhando a marcha evolutiva do orbe, desde a primeira
hora.

Marcos voltara-se no banco, fundamente interessado em


solicitar uma informao, mas recolhe-se, envergonhado.

Percebendo os ntimos anseios do rapaz, Ele anuiu, bene


volente:

- Tambm vs, Marcos, tendes participado dos movimen


tos decisivos da evoluo humana, colaborando, paralelamen
te, na obra ascensional do mundo e na prpria iluminao...

Ante o intermezzo carregado de emoes, o Expositor


Sublime ponderou:

- Justificar-se-ia o interesse do corao pela causa do


Bem comum, se no houvessem laos . precedentes como
indestrutveis elos da harmonia universal?

Depois, lanando significativo olhar a Lisandro, aduziu:

- Todos vs fareis parte das arrancadas decisivas do


Amor, em todos os tempos, como Mensageiros do Pai de
Bondade infinita.
Calou-se a palavra de luz.

A responsabilidade brilhava naquelas almas emudecidas e


elevadas a altiplanos sublimes, no instante e m que se formulava
a corrente invisvel para a obra gloriosa da edificao do Reino
de Deus entre os homens ingratos...
37 - NOVAS DIRETRIZES

O anc1ao torna ao ponto crucial de suas ntimas


apreenses, rogando novos esclarecimentos:

- Que faremos, meu Raboni, daqui por diante, no que


concerne aos nossos princpios inexorveis?

- Em primeiro lugar, impe-se a modificao dessa


inexorabilidade. Todo monumento, cujo pedestal se apia no
cimento da intolerncia, est fadado a cair, mesmo quando esteja
revestido de argila brilhante. No h negar, Lisandro, que o
edifcio de vossa seita seja construdo de nobres objetivos, mas
h nele tijolos corrutores integrados pela argamassa do orgulho.
Assemellia-se a um diamante parcialmente lapidado, apresen
tando facetas diversas, com alternativas de luzes e sombras...

- Que faremos, ento? - tornou o ancio, angustiado.


O Jovem aquiesceu, bondoso:
- Tomar por base o Amor, no qual reside a cincia do
verdadeiro bem. Fora da nenhum organismo manter-se- de p
at o fim dos tempos.

O corao de Lisandro confrangeu-se. Aquelas palavras


eram uma advertncia proftica. De resto, h muito se
preocupava com problemas bsicos da seita. O corao j no
suportava, com a antiga galhardia, a severidade da leis por cuja
segurana ele prprio velava, dentro de rgido sentido de
eqidade. A lei era para todos. No havia privilgios dentro da
seita.

Contudo, a estruturao penal era demasiado rigorosa e


opunha-se frontalmente aos preceitos novos, revelados pelo
Jovem Mestre.
- Lisandro, conheo as aflitivas ilaes que a palavra de
Nosso Pai te vos desperta na alma. O choque era
absolutamente necessrio a fim de que a renovao surja sem
mais delongas. U m manancial lmpido, como de vossa seita, no
deve guardar por mais tempo a poluio destruidora.

Lisandro sentia naquelas palavras a definitiva clusula


da imperiosa emenda, nos estatutos da seita, percebendo o
generoso influxo da divina inspirao. Tudo faria por levantar a
coluna do Amor sem jaa, no edifcio amado da seita. Haveria
lutas, onde os elementos da discrdia consagrariam a intolern
cia. Mas ele, lutaria pela vitria dos ideais luminosos da Paz e da
Alegria, e a justia assumiria novo panorama, com bases na
eqidade legtima, que procede de Deus.

O silncio expressivo durou por alguns momentos. Da


fronte do ancio fluam rajadas fulgurantes, que eram percebidas
por alguns dos circunstantes.

Lisandro falou, por fim, visivelmente emocionado e tocado


por impressionante firmeza:
- Raboni meu! Estou decidido a enfrentar as novas
lutas. Preparar-nos-emos no menor espao de tempo para
colaborar convosco, na grande causa da salvao do mundo!

- O Pai amparar-vos- na difcil empresa, para glria dos


divinos postulados do Amor! - exclamou o Adolescente, com
suavssima entonao.

O ancio tornou, com a energia caracterstica dos


grandes momentos decisivos:

- Ainda hoje daremos incio divina Cruzada de


renovao. Aproveitaremos vossa presena para os primeiros
cometimentos. Nossos companheiros registraro todos os pon
tos de fundamental importncia para imediata aplicao.

O Adolescente aduziu, com alegria:


- Sim, aproveitemos a oportunidade abenoada deste
encontro, que a Misericrdia do Pai vem preparando h vrios
sculos para esta hora. Aqui se acham os companheiros talhados
pela Celeste Bondade para as grandes arrancadas da luz, neste
mundo de sombras.

O olhar amigo de Lisandro buscara Marcos, que se


sentira envolvido naquela onda generosa de simpatia.
- No tens alguma idia a expor-nos, Marcos?
perguntou o ancio, buscando encorajar o moo a expressar-se
sobre o assunto.

- Nenhum valor tm minhas opinies, mas admito que a


violncia ensombra a estrutura luminosa dos cdigos de nossa
seita - anuiu Marcos com simpliciqade.

O Adolescente observava os interlocutores, evidente


mente bem impressionado com a palavra do jovem romano.

Lisandro recebeu em cheio o pensamento do Raboni


Adolescente e derramou . ondalumin.osa sobr o companheiro:
- Desde quando essas idias povoam-lhe o crebro, que
rido Marcos?

- Desde o primeiro cantata com as leis vigentes no


povoado, relativamente aos transgressores dos princpios da
seita. Impressionavam-me sempre penosamente os duros
tratamentos impostos aos infratores dos decretos essnios ...

O jovem interrompera-se, constrangido, sentindo que


falara demais, pondo em evidncia os problemas da seita.

Mas a Grande Estrela animou-o a prosseguir:

- Continua, Marcos, a tua exposio.

- A vida no povoado sempre me foi altamente agradvel


no que concerne ao trabalho, fraternidade e harmonia singela,
que decorrem do ambiente enobrecedor de ideais santificantes.
Contudo, chocam-se at ao horror os quadros de aniquilamento
de seres humanos pela fome, nas prises subterrneas. Esses
cdigos no se justificam, em face do distanciamento das
belezas incomparveis da causa luminosa da Grande Espera...

Lisandro adiantou, aproveitando a interrupo:

- No compreende os desajustes entre o Amor que


realiza e a violncia que destri. No assim, meu filho?
Tambm eu, nos dias longnquos da juventude, quando ingressei
na seita, tropecei com as dificuldades da surpresa dolorosa, em
face desses processos semibrbaros, incompatveis com a
doutrina fraternista que esposei, com o deslumbramento na alma
sonhadora.

Aps o ligeiro mergulho nas guas do passado, Lisandro


emerge ao presente, com entusiasmo e coragem:

- Compete-nos agir sem delongas, levando aos compa


nheiros, de Sul a Norte, a grande nova...

Os assistentes participavam do interesse que animava os


coraes dos interlocutores principais, porm, muitos deles
desconheciam grande parte dos problemas em foco, pois no
passavam de nefitos da seita.

Usandro continuou:

- Que outras dificuldades apontais para soluo imediata,


meu Raboni?

O Adolescente, que j havia lido tal solicitao na mente


do companheiro, atendeu:

- A vossa estrutura social apresenta senes importantes


que influiro decisivamente na desintegrao da seita, em futuro
.
prox1mo.
'

A informao era por demais grave e promovera geral


movimento de susto, na pequena assemblia.

- Desaparecer, ento, a seita? - indagou Lisandro,


surpreendentemente calmo.

- Sim. Permanecero os Espritos burilados no


caldeamento de anteriores experimentaes, no campo da
renncia. Mas esses tais so em nmero red uzido e a seita exclui,
automaticamente, aqueles outros que se sentem atrados pela
beleza dos princpios, mas que no se acham preparados para a
grandiosidade do sacrifcio...

A resposta viera quase terrvel, envolvendo os presentes


no silncio da meditao, enquanto o Raboni Adolescente con
clua:

- Amanh, os que se encontram navanguarda do movimen


to renovador ver-se-o sozinhos, sem continuadores, friamente
isolados pelos prprios estatutos, que lhes norteiam a organiza
o. Aqueles que chegam at vs, sem o suficiente preparo,
tornam-se transgressores dos princpios unilaterais da seita,
dentre de pouco tempo de estg io, e sem mais detenas o infeliz
conduzido ao eclipse total.
Vede bem: a obra do Amor no se prende a exclusivis
mos de espcie alguma.

O Amor fonte inexaurvel de surpresas divinas - sempre


a jorrar gotas luminosas de variados matizes, de acordo com
as necessidades imediatas.

Nunca podeis precisar, com absoluta segurana, o grau em


que se situa o dever da solidariedade fraterna, nem a posio
dos auxlios mais diversos, junto aos que padecem.

Como aceitais, sem repugnncia, leis que promulgam a


criminosa intolerncia, mesmo tomados na devida considerao
os intentos, com que foram ditadas?

Neste momento, decretam-se graves responsabilidades


originrias do conhecimento. Hoje vos encontrais numa encruzi
lhada: o caminho da esquerda convida-vos permanncia nos
antigos desvios da inconscincia; o da direita vos conclama aos
deveres da legtima fraternidade. O primeiro representa o ideal
em desequilbrio; o outro o smbolo da luz e da harmonia
edificadoras.

Silncio absoluto seguiu-se s ltimas palavras do Adoles


cente.

Aps alguns minutos, o Sublime Visitante voltara-se para


a assemblia respeitosa:

- Irmos bem amados, ide escolher vosso caminho. Ficai


na Paz de Deus, Nosso Pai e sede zelosos para com a Santa
Aliana do Amor, que acabamos de fundar, neste momento.

Levantaram-se todos e, um a um, reverenciaram-se


diante do Adolescente, aps lhe haverem beijado as mos j
maltratadas pelo trabalho rude.

Em poucos instantes a sala ficou vazia. Aquelas paredes


claras guardaram, para todo o sempre, as vibraes de esperan
as novas, que dali por diante teceriam de luzes mais fulgurantes
o ideal daqueles coraes nobres.
38 ROTAS OE LUZ

Naquela noite, antes de recolher-se ao leito, Lisandro


solicitara uma ltima palavra do Adolescente, com respeito ao
programa novo a ser traado.

O ancio sentia-se, ultimamente, alquebrado, pagando j o


tributo idade avanada e desejava, agora mais que nunca, fazer
alguma coisa para a orientao da seita, cujos fundamentos
estavam ameaados de runa.

O Adolescente ponderou, com bondade:

- Bem desejaria eu que a tua experincia e o teu corao


ditassem as normas de trabalhos e edificaes da seita...

- Raboni, bem conheceis a insuficincia deste intil ser


vidor. Quanto tempo perdi eu no erro, sem atinar com as
sombras do caminho! Foi preciso que a vossa luz clareasse a
estrada para que meus olhos pecadores vissem os pedrouos ...

O interlocutor paciente anuiu, com solicitude:

- Meu caro Lisandro, o Pai inspirar-nos-, apontando


nos o roteiro mais certo e seguro, no momento justo. Oremos
e confiemos, atendendo ao imperativo do servio, que as
oportunidades nos projetam no caminho.

- Bem sei que estas so as derradeiras horas, que meus


olhos contemplaro o vosso vulto amado - insiste, ainda, Usan
dro. - Outros tero oportunidades de renovar o jubiloso evento
deste instante. Atendei, portanto, alma que sonha cooperar na
grande causa da Salvao humana. Que faremos, Raboni ama
do?

- Dizes bem, Usandro, a obra merece tudo de ns.


Contudo, quisera eu deixar-te o mrito do planejamento, de
acordo com as credenciais que possuis.

Novo silncio se fez, logo quebrado pelo Adolescente:

- Lisandro! Lisandro! O Amor, repito-te, a inspirao


mais fecunda que existe em toda a harmnica vibrao do
Universo. Quem cultiva o Amor supera todas as barreiras e
ilumina-se com o entendimento das coisas mais altas. O Amor
um programa inteiro de edificaes dirias.

Usandro! O teu santurio tranqilo segredar-te- coisas


maravilhosas. Quando te puseres contemplao das estrelas,
uma voz ntima segredar-te-: Vai! Abandona por instantes o
comodismo inoperante em que te situas, diariamente, e dize
aos teus companheiros que a causa do Amor est a exigir de
todos ao, movimento, atividade constante.

Lisandro! At aqui esperaste que os padecentes de todos


os matizes te buscassem para a solicitao do amparo
necessrio, agora sers tu que irs ao encontro dos irmos
infelizes para segredar-lhes aos ouvidos a esperana nova, para
desvendares aos olhos surpresos deles o panorama dafraternidade
e da paz.

Vai, Lisandro! D de ti primeiro, depoispedeaos outros que


te sigam o exemplo nobre.

No desperdices mais o ouro do tempo, Lisandro! Vai e


demonstra por atas, que a excelncia dos princpios de frater
nidade, que a seita defende, impe a anistia de todos os
companheiros, que jazem nos pores da condenao.

Segue, Lisandro! Incentiva os companheiros ao desa


pego das tradies, que se entronizam no palcio do exclusivismo
perigoso, estreitando-se no unilateralismo dogmtico! A esses, de
que lhes serviram as experincias de luz? Que contas daro ao
Pai, que lhes confiou o barco da Salvao das criaturas,
como colaboradores da grande obra do Equilbrio e da Paz dos
coraes?

Marcos, que permanecera no salo, guardava as palavras


sublimes, com profundssima respeito enquanto parolavam
lhe gemas cristalinas dos olhos claros.

Quanto aprendera naquela noite de esplendores


celestiais! Sentia-se amparado por generosa solidez bsica, cujos
recursos h muito ansiava por encontrar.

O Adolescente fixou o olhar de luz no semblante sereno do


moo e esclareceu:

- Marcos, repousam nos teus ombros, fardos de grande


envergadura bem mais delicados que os de todos os teus compa
nheiros reunidos. O horizonte est ensombrado de incertezas
e aflies, e necessrio que realizes o fato novo de dourar, com
o brilho da coragem e da abnegao, a linha do entendimento
nos coraes. Ests disposto grande tarefa?

O jovem respondeu, humilde:


Como garantir-vos fidelidade no servio, meu Raboni?
Sou to fraco e insciente das coisas divinas...

Todavia, ters os recursos divinos da Celeste M isericr


dia a amparar-te os passos - retorquiu o Adolescente.

- Aguardo dosCusa necessria mercafim de garantir


me a iluminao da rota a percorrer - disse Marcos, com
simplicidade.
- A gloriosa tarefa deve iniciar-se hoje...

Uma pergunta bailava na mente do moo, quando o


interlocutor adiantou:
- O postulado bendito ser concretizado na orientao
dos companheiros, no crculo das obrigaes comuns, referen
tes ao alargamento das atividades.

Fizera-se u m interregno, durante o qual Marcos meditava.

A hora soava para o pugilo de abnegados servidores da


Grande Espera.

Ningum mais deveria ignorar as maravilhas, que ali


se registravam.

Espalhariam a boa nova da chegada d'Aquele, que se


dispusera a amar as criaturas at o sacrifcio de viver entre todos.

Viessem todos para as lutas contra as trevas da ignorncia


das verdades salvadoras.

Que ningum ignorasse as belezas da Salvao Eterna.


Afinal, a Verdade to simples como as florinhas do bosque; to
suave como as guas mansas dos regatos; to pura como os
olhos das crianas; to luminescente como a estrela que habita
o plio azulneo do firmamento...

A verdade, que salva para sempre, insculpe-se num


singelo nome-Amor.
Marcos achava-se to embebido nos prprios pensamen
tos, que no percebeu a retirada do Adolescente e de Lisandro.

Aquela era, alis, uma das caractersticas do iluminado


Jovenzin ho: saa sempre sem ser percebido pelos circunstantes.

Talvez Ele o tivesse deixado sozinho para que meditasse


sobre a responsabilidade nova.

Afinal a vida assumiria surpreendente feio. O suor da


rennca regaria o caminho das dores humanas. O corao
estaria vigilante no bem-estar dos semelhantes e a alma
totalmente entregue s belezas da solidariedade fraterna.

A vida mudaria dali por diante ...


39 - PLANOS

Passaram-se alguns dias aps os ltimos acontecimentos.

Uma atmosfera, quase irreal de sonho, inundara aquelas


almas empenhadas no rduo mister da prpria santificao.

O Adolescente desped ira-se numa daque las manhs radio


sas de sol, sob ternas emanaes de reconhecimento dos
companheiros.

Eflvios de sade e paz envolviam os moradores da


propriedade como bno divina.

Mas, a Grande Estrela se fora para desconhecidos rumos,


deixando aqueles coraes em pleno clima de saudade.

Quando O teriam para a renovao dos momentos de


enlevos sublimes?
O certo, porm, que todos fic\ram fortalecidos para as
grandes incumbncias novas.
Marcos voltara ao povoado, conduzindo Lsandro para
alguns dias de convvio, quando problemas seriam acertados.
Encontraram Ruth j recuperada. Marcos resolvera que
ela permaneceria no povoado por algum tempo, colaborando nas
tarefas domsticas.
Josaf no mais voltara ao povoado, buscando foras
para o esquecimento e a tenncia, no afastamento voluntrio
daquela que lhe centralizava as aspiraes mais queridas.
Lisandro mostrava-se apreensivo, totalmente voltado
para a meditao de quanto ouvira do Raboni Adolescente.
Marcos notara-lhe a preocupao e buscava respeitar o
silncio do velho mentor, sentindo-se, tambm, envolvido na
mesma onda de inquietude em face das orientaes novas que
a visita do Adolescente semeara no caminho de todos.
Na tarde do terceiro dia de permanncia de Lisandro no
povoado, achavam-se os companheiros em torno da mesa,
colocada no centro da pequena sala da morada de Marcos.
O ancio, interrompendo o longo silncio de trs dias,
exclamou, intempestivamente:
- Afinal, continuamos o desperdcio de tempo! Movi
mentemo-nos! Ao! Ao!
Todos os olhares cruzaram-se na muda interrogao da
surpresa.
Lsandro teria ensandecido? Pessoa alguma o vrra em
desabafos explosivos...
Marcos, porm, entendera o alto sentido daquele
desabafo e adiantou-se, respeitoso:
- Precisamos organizar o planejamento das prximas
tarefas, no ?
- Como no! O problema mais urgente o do esclareci
mento dos companheiros acerca da reestruturao que o Raboni
nos deixou entrever- ponderou o ancio.

- E aproveitaremos todos os ensejos para correr em


auxlio dos enfermos e aflitos do caminho.

Samuel, um dos companheiros do novo ncleo,


mostrou-se entusiasmado ante as perspectivas novas, que se
delineavam nos horizontes da seita:

Ser o mesmo que um grande navio de Paz a flutuar


no mar tumultuoso das dores humanas.

- Tens razo, Samuel. A ao volante melhorar o


cenrio assistencial - esclareceu Lisandro.

Quase duas dezenas de rostos atentos, iluminados pela


esperana, aguardavam, em silncio, o resultado daquela troca
de efuses entre os mais experimentados.

- No ser fcil enfrentarmos a possvel objeo dos


companheiros paralisados no roteiro das tradies, mas o
problema deve ser atacado sem demora! - ponderou o ancio,
em cujas expresses vibravam ventos fortes, precursores de
grandes tempestades.

Marcos, embora anusse aos imperativos da ao


imediata, refletia sobre a improdutividade das resolues
apressadas, mormente naquela conjuntura delicada:
'

- E preciso no esquecer que teremos frente cabedais


guardados como ouro, na arca secular das tradies. O mais
avisado ser promover-se um movimento de preparao das
mentes, no sentido de obter-se mais seguros resultados.

Lisandro interveio sereno:

- Bem se v que no conheces ainda o ferro em que se


molda a estrutura de nossa organizao! E bem poucos os que
se encontram dispostos a despir a velha roupagem. O melhor
ser comear a tarefa. Os que no se acham preparados para
seguir-nos jamais se entendero conosco ...

Marcos retorquiu, animoso:

- Todavia, penso ser de bom alvitre ir ao encontro de


todos e expor os novos deveres inadiveis. Pelo menos ter
nos-amos desincumbido da obrigao de transmitir aos compa
nheiros as luzes recebidas no abenoado convvio com a Grande
Estrela.

- No havia pensado nisso. Todos devem conhecer o que


recebemos e os que fugirem aos deveres no se lamentem
depois... - concordou Lisandro.

- No h tempo a perder, ento. J que estamos de


acordo na planificao do programa, iniciemos agora o reajus
tamento das leis que, primordialmente, sero o ponto bsico do
grande movimento a encetar-se, no achais, Mestre?

A fronte quase lisa do ancio sublinha-se, mostrando


alguns sulcos, ao ouvir as ltimas palavras do jovem, a que
retruca, algo conturbado:

- J no me cabe, nem a pessoa alguma, seno a Ele o


ttulo de Mestre.

Naquele momento, dois copistas exmios da seita registra


vam, em rolos de pele de carneiro, o esquema do novo
programa para posteriores debates entre os ancios, sob o
signo da Grande Estrela.
40 ESPERANAS E LGRIMAS

As coisas j estavam dispostas para a grande excurso.


Lisandro tomaria parte no movimento, embora Marcos se
opusesse de princpio, interpretando como imprudncia. O
ancio, porm, desejava tomar parte da primeira ao, em favor
dos novos princpios, que lhe chamejavam o ideal.

Os companheiros seguiriam tambm, ficando o povoa


do sob a vigilncia de Ruth e de outras serviais da casa de
Jlia.

Tudo fora previsto com ponderao. Os valorosos candi


datos iniciao da seita integrariam aquela primeira arrancada
do sacrifcio, mesmo os que estiveram presos da febre durante
longas semanas. Se lhes faltassem as energias, em caminho,
permaneceriam por algum tempo em meio da rota e aproveitariam
o ensejo para os mais diversos servios, que a nova orientao
impunha.

Chegou, afinal, o grande dia da partida.

Ruth ia de um canto a outro da habitao de onde todos


partiriam, atendendo, com solicitude fraterna e carinhosa, aos
deveres de caseira abnegada.

O corao da moa banhava-se de doce amargura. Em


pouco, estariam longe, inclusive Josaf. Ela lhe adivinhava o
empenho de distanciar-se sempre, como a fugir-lhe do fascnio
quase inconsciente dos olhos negros ...

Mas, Ruth ansiava ouvir essas doces coisas dos lbios de


Josaf e aquela seria, certamente, a oportunidade mais preciosa
porque a poucos passos postara-se o arredio bem-amado, que
parecia voltado para os prprios pensamentos.

A moa aproximara-se sem ser notada pelo rapaz,


tocan do-lhe docemente a pele requeimada do brao meio descaber
to pelas dobras da tnica grega muito alva, que lhe descia pelo
corpo bem talhado de atleta.

Um estremecimento violento tomou Josaf, cujo corao


apontara-lhe a origem daquele choque. Dois passos atrs dera o
moo, no impulso instintivo da defesa.

- Que Deus te acompanhe os passos!

A voz carinhosa de Ruth era um fio sussurrante e doce,


que penetrou de chofre as fibras aparentemente adormecidas do
rapaz.

- Ruth, no te aproximes! Bem conheces a proibio


existente na seita... - pediu o interlocutor, em voz sumida.
- Mas, no fao parte da seita... - retrucou a moa em
tom ingnuo.

- Ruth, no queiras tornar-me mais difcil a obrigao


da obedincia...

- Quanto tenho esperado por uma palavra tua, Josaf!


Estarei enganada? Suponho que amo sem esperanas ...

Aquelas palavras cheias de amargura feriram ainda mais


a frgil resistncia do moo, que se adiantou alguns passos e,
colocando-se frente mulher amada, desabafou:

Se me amas, realmente, deves preparar-te para a renn-


cia!

Farei tudo o que me ordenares! Minha vida te


pertence inteiramente...

- Estars decidida avotar-te aoservio dos que sofrem?


E disposta ao sacrifcio de viver sempre longe de mim?

As indagaes saam-lhe a contra-gosto, surpreenden


do-o dolorosamente.

Ruth abaixou a linda cabea negra e ps-se a chorar


baixinho, sem nada responder.

Aquilo era a mais dura prova para o valente corao de


Josaf. Como vencer aquela ternura criminosa, que lhe dominava
a alma, derramando-se-lhe por todas as fi bras angustiadas do
ser?

Estranhamente resoluto, o moo achegou-se bem


amada, deixando cair toda uma avalanche de palavras h muito
represadas:

- Ruth, doce amada, bem conheces os sentimentos que


tua presena me traz ao corao. Agora, mais que nunca, sinto
me prisioneiro de teus olhos negros e ansiosos por ter-te para
companheira querida de meus dias tristes ou alegres... como me
dos filhos que nos viriam ao lar harmonioso. Mas...

- Mas? ... - perguntou ela, docemente enteada pelas


efuses inesperadas.

- Conheces bem o rigorismo das leis de nossa seita!


Como desvencilhar-me dos compromissos assumidos? O proble
ma no tem soluo...

Novamente os olhos negros, cheios de luz, baixaram-se,


banhando-se na torrente das lgrimas, e falavam muito na
linguagem expressiva do silncio.

Josaf deixara-se ficar calado, sem saber como aliviar o


. -
propr.1o coraao.
,

Sbito, porm, o moo essnio recebe o fluxo divino


da inspirao, atravs de confortadora idia:

- Nem tudo est perdido, amada minha. Confiemos no


Poder mais Alto. O Pai se compadecer de nossas aflies. . .

Os belos olhos silentes levantaram-se para o moo,


cheios de esperanas .
.

Josaf apanhou as mozinhas frias da moa, acariciou-as


de leve e, inclinando o busto, tocou-lhe as faces com os lbios
trmulos.

E afastou-se sem mais uma palavra.

L fora, o grupo j se reunia, sob o comando de Marcos. O


moo juntara-se aos companheiros que, munidos de sacolas de
couro de carneiro, onde colocaram roupas e vveres, aguarda
vam a ordem para ;:1 partida.

Marcos acertava as lti mas med idas com Lisan dro e Josu,
um dos irmos que tomaria o encargo de conduzir o dinheiro
necessrio s eventuais despesas da viagem.
J
-
A excurso no teria um prazo determinado. Duraria
enquanto houvesse o imperativo da luta pelo esclarecimento dos
irmos que militam nas povoaes essnias daJudia e do Norte.

Marcos sara ao encontro de Ruth a fim de despedir-se


dela e deixar-lhe as saudaes dos demais companheiros.

A moa estava por demais absorvida em ntimos deva


neios para notar a presena do jovem. Este lhe bateu levemente
nos ombros, exclamando:

- Em que cus se encontraro teus pensamentos, minha


boa Ruth?

Ela estremeceu ligeiramente e tentou sorrir, mas as


lgrimas apareceram-lhe no rosto formoso.

- Por que ests triste? Alguma preocupao com nossas


tarefas?

Aquela pergunta, quase infantil, teve o condo de desper


tar na mente da moa algo muito importante, que a atormentava,
desde a vspera:

- Estive ontem na Chcara das Flores, conforme me


incumbistes. Mira e mais duas serviais viro hoje para auxiliar
me. Quando transmiti Ldia o pedido que lhe fizeste para
colaborar conosco, ela teve um movimento muito estranho de
repulsa e declarou, secamente: - No irei. Preciso muito
chegar a Jerusalm, antes de Marcos e seus aclito:
'

- E realmente estranhvel que Ldia deixe a Chcara


nesta ocasio - assentiu Marcos.

- No seria melhor cortar Jerusalm do itinerrio? Quem


pode saber o que est tramando aquela mulher vingativa e
perversa?

- No te assustes, boa Ruth. Nada nos acontecer Con


fiamos na Bordade do Deus ... Vamos, querida, limpa os
pensamentos maus dessa cabecinha generosa e pede a Deus
- ...
por nos, em tuas oraoes
'

As palavras carinhosas de Marcos sempre tiveram a


magia de acalmar as tormentas da moa, desde quando ele era
ainda uma criana. Agora a alma dela se levantava ao influxo
daquela voz sempre amiga e vigilante do seu bem-estar espiritual.

Desta vez a moa sorriu por entre as lgrimas.

Em pouco, os caravaneiros desapareciam na direo


oeste, atingindo a pequena floresta, que se fechava naquele
ponto.

O ltimo deles era alto e seu passo mais vacilante que os


dos companheiros.

Dir-se-ia caminhava com relutncia e pesar. De quando em


quando, voltava-se ele nos ps e o olhar se lhe entornava inteiro
no grupo de casinhas brancas, que comeavam a perder-se
na distncia.
.
E o pequeno vulto de mulher, postado soleira de uma das
portas, endereava-lhe, na mensagem muda das lgrimas, doces
ondas de ternura.

O viajar retardatrio sente que aquela era a derradeira vez


que contemplava a viso de seus amores.

Era Josaf.
-

41 - MEDITAOES E CERTEZAS NOVAS

O Santurio mais prximo, situado nas fronteiras do norte


das terras de Zabulon, seria o objetivo final da excurso pr
estabelecida. Localizava-se bem no centro das montanhas do
Carmelo.
Longos meses teriam os viajores frente, antes de
alcanarem a meta do itinerrio traado, mesmo porque espe
ravam inevitveis imprevistos na jornada.
No caminho arregimentariam o maior nmero possvel
de companheiros para uma assemblia no monastrio carmelitano,
onde os problemas novos seriam apresentados e at J- quem
sabe ! - se j levariam testemunhos importantes das exceln
cias dos princpios, colhidos na fonte cristalina do corao de luz
do Adolescente.
Dois dias de marcha por vertentes sinuosas e verdejantes,
j os caravaneiros haviam vencido sem atropelos, nem novi
dades.
Lisandro mostrava-se bem disposto para gudio dos com
panheiros.

Atendendo sugesto de Josaf, evitariam o centro do


Hebron, fugindo a possveis contratempos, j que as autoridades
estavam vig il antes, no sentido de guardar a hegemonia romana na
Palestina e quaisquer manifestaes pblicas de proselitismo,
mesmo sem carter poltico, eram consideradas facciosas e
tendentes perturbao da ordem.

A viagem s no decorria montona porque aquelas almas


possuam o alimento do ideal, que lhes propiciava intrnsecos
recursos da mais viva e contagiante alegria. Todas se entrega
vam ao silncio, voltando-se ao mais profundo recolhimento.

A tarde avizinhava-se, rapidamente, e os caminheiros


resolveram aprssar os passos, a fim de atingir a hospedaria mais
prxima, antes do cair da noite. Josaf, como sempre, era o guia
seguro daquelas rotas incertas, que ele conhecia como a palma
da mo.

Gradativamente iam desviando-se da cidade do Hebron,


que apesar de pequena era populosa e dominava toda a regio
do sul, com suas variadas modalidades de comrcio, recebendo
de todos os pontos, daquela zona, grande afluncia de corretores
vidos de boas comisses, de pequenos e grandes
negociantes de gneros alimentcios e materiais produzidos
nas diversas cermicas sulinas. Entravam todos em contato
direto com o florescente centro, de onde se irradiavam
elementos importantes da vida econmica da Palestina.

A vida citadina era retalhada nos minsculos pormenores e


levados aos quatro cantos da regio. Viver num dos pontos
daquela zona era o mesmo que morar no prprio ncleo
regurgitante de forasteiros, originrios de todos os quadrantes do
pas, que ali acorriam na expectativa ansiosa de fcil enriqueci
menta que as possibilidades ureas acenavam generosamente.
Uma hospedaria apareceu margem do caminho, a regular
distncia.
Ao longe, a velha casa de pedras, escurecidas pelo lodo do
tempo, parecia taciturna, mas, ao aproximarem-se, os viajares
notaram que grande nmero de pessoas se movimentavam de
maneira singular, na safa de entrada.
- Nunca vi tanta gente nesta hospedagem! - exclamou
Josaf.
Contudo, logo teriam as informaes desejadas porque o
prprio guia se destacou do grupo, voluntariamente, e l foi
colher as notcias.
No muito distante, as montanhas do Hebron salientavam
se na sua linha azulada, deixando entrever a exuberncia do solo.
Os caminheiros sentaram-se sob a copada de rvores
gigantescas, situada nas bordas da estrada poeirenta e buclica.
O silncio era quase pesado. Aquelas almas disciplinadas
estavam habituadas ao recolhimento mais profundo, mas naquela
hora at a brisa leve, que soprava do sul era carregada.
Josu mostrava-se preocupado e Marcos mal disfarava a
impresso aflitiva, que o acometera de repente.
Lisandro mantinha a serenidade habitual, mas a idade j
no lhe permitia os esforos de uma jornada longa sem os
tropeos da fadiga.
Quando Josaf voltou aos companheiros, houve geral
movimento de alvio, mesmo porque ele trazia informaes
confortadoras.
O inusitado movimento originava-se na afluncia de nego
ciantes, em trnsito para o Hebron.
Pouco depois, achavam-se os excursionistas instalados na
grande sala de repastas, onde predominava a falta de higiene.
Todos, porm, encontravam-se dispostos a toda sorte de contra
tempos...

Aps a refeio frugal, os caravaneiros recolheram-se a


quartos contguos para o repouso necessrio, visto como
deveriam reencetar a jornada ao alvorecer do dia imediato.

Marcos juntara-se a mais trs companheiros, no quarto


de Lisandro.

Sob a luz mortia de velho candeeiro, o moo pusera-se


leitura de manuscritos amarelecidos pelo tempo, que o ancio
trazia sempre, como a mais preciosa das relquias. Tratava-se de
uma cpia dos livros de Moiss, que o prprio Usand ro reconstitura,
nos primeiros dias de sua iniciao na seita.

A tradio rezava, no meio essnio, que o original fora obra


de ancios da seita. H dois sculos foram encarregados da
traduo do Pentateuco, do hebraico para o grego, pelo
poderoso rei Ptolomeu Filadelfo, do Egito.

Com o correr dos tempos, perderam-se misteriosamente


cinco das sete cpias, conservadas na arca, onde se
arquivavam os documentos da seita.

Marcos abrira ao sabor da insP,_irao o livro sagrado e rel


o verso seis, do captulo quinze, do Exodo:

"A tua destra, Jeov, gloriosa em poder; a tua destra,


Jeov, destroa o inimigo."
Durante o silncio, que se seguira para a clssica medita
o do texto lido, todas as mentes sentiam a distncia, em que
se situavam os princpios basilares dos dois monumentos da
sabedoria espiritual, que doravante defrontar-se-iam: Moiss e
a Grande Estrela.
- Por que a diferena na concepo da Justia? - indaga
Josaf, antecipando-se ao pensamento geral.
Marcos pondera:
- De u m lado temos a severidade inexorvel,
vergastando infraes. Por outro, defrontamos a energia doce
e suave do Perdo. . .
O jovem prossegue na tarefa de manusear o rolo de
pergaminho, quando, sbito, observou:
- Eis um versculo pleno de luz - este vinte, do captulo
vinte e trs:
"Eis que eu envio u m Anjo adiante de ti, para que te guarde
pelo caminho e te introduza no lugar que tenho preparado."
- A existem pontos simblicos, que precisamos desven
dar, no acham? - adiantou Josu.
Marcos aduziu, respeitoso:
'

- Projeta-se nestas letras a Luz divina do Amor... E a


Grande Estrela a derramar luminescncias sobre os coraes,
desde os primeiros albores do entendimento humano.
- Tens razo - concordou Lisandro, que at ali se
mantivera silencioso, sob o jugo da fadiga- mas devemos convir
que se o Pentateuco houvesse recebido o banho integral da
harmonia no haveria leis transitrias no grande livro da Lei. ..
A palavra ponderada do ancio encontrava guarida respei
tosa nas almas atentas que o ouviam.
Embora o cansao lheferreteasse os membros combalidos,
Lisandro prosseguiu:

- Todavia, nosso dever penetrar o sentido das


aparentes contradies.

- Mas, a tarefa enorme para ns outros - disse Marcos


-, e precisamos da vossa ajuda, amado Lisandro.

O ancio conservou-se em silncio por alguns segundos,


depois esclareceu:
- A chave de todos os mistrios, o Raboni colocou-nos
nas mos. Todas as dificuldades de interpretao foram afasta
das com essa palavrinha mgica, com que o Adolescente
fundamentou a luminosa prdica entre ns: Amor.

- Realmente, todas as barreiras da estrada interpretativa


caem por terra ao cantata desse maravilhoso vocbulo! -
exclamou Josu, cheio de fervor santificante.

- Pudessem todas as criaturas sentir a beleza, que emana


dessa fonte eterna de luz e o mundo se libertaria, em pequeno
lapso de tempo, das algemas das prprias dvidas ... - afirmou
Marcos, numa seqncia aos pensamentos de Lisandro.

O ancio continuou:

- H vrios milnios, a humanidade vem se debatendo nas


garras da ignorncia s Leis do Amor. Tivemos ensejos mltiplos
de marcar um encontro definitivo com nossa felicidade, atravs de
variados compromissos junto ao Pai, em favor da marcha do pro
gresso das criaturas; todavia, estivemos sempre presos aos ten
tculos, ora da fantasia, ora da vaidade, muitas vezes agrilhoa
dos ao egosmo e outras tantas prisioneiros do orgulho, quase
sempre buscando a satisfao das ntimas vaidades, abebera
mo-nos no manancial do saber para depois acomodarmo-nos nos
crculos da exibicionice to nociva, quanto inoperante e tola...

Havia amargura nas palavras de Lisandro, que o tom


grave mais acentuava, como se emergisse das guas profundas
do prprio passado, trazendo tona reminiscncias valiosas, mas
amargas.

E o ancio prosseguiu, melanclico:

- Assim rolavam-se sculos sobre sculos. Dormamos


no leito macio das iluses passageiras. Cada experincia, novo
desperdcio de tempo e, desse modo, outros sculos passariam
se a prpria Luz no se condoesse de nossas misrias e no nos
viesse ao encontro das deficincias espirituais... Antes do
encontro sublime, no vamos nem sentamos as sombras.
Agora, a vida tem um sentido novo, aclarada tal como o raio de
sol, que se insinua, sorridente e brilhante, entre as carantonhas
escuras das nuvens, em dia de chuva.

Houve significativa pausa. Em seguida, Marcos aduziu,


sereno e jubiloso:

- Somente agora, comeo a compreender o sentido de


muitas lies que me confundiam. A Misericrdia Maior desce
sobre o menor de todos os Espritos, que busca a chave da Paz
e da Eterna Harmonia. Louvado seja Deus!

- Louvado para sempre! -responderam os companheiros,


num coro de tocante entusiasmo.
42 - EM LAQUIS

Amanhecera brumoso. Nuvens escuras prenu nciavam chu-


vas.

Levantaram-se muito cedo para reiniciar a caminhada.

Marcos mostrava-se apreensivo por causa de Lisandro. E


temia um desajuste na sade de vrios companheiros que
estiveram enfermos, embora a ddiva da recuperao, com a
presena do Adolescente.

O ancio, percebendo a preocupao do moo, adiantou


. .
persuasivo e energ1co:
'

- Vejamos, meu filho, que no nos detenha a primeira


pedra do caminho. Terihamos.o cuidado de afastar o seixo, que
dormita nas guas de nosso ideal a fim de .no toparmos. com
ameaas mais srias - recifes inesperados, que se nos
apresentaro como barreiras intransponveis ...

Marcos sempre ouvira o velho Mentor com respeitosa


confiana, mas agora sentia-se tentado a obstar a que ele
continuasse a viagem e retrucou:

- A vossa vida demasiado preciosa para ser atirada s


situaes inesperadas da rota.

- No sejas tu, Marcos, o primeiro a colocar a primeira


pedra no meu caminho! - retorquiu Lisandro, com dramtica
energ1a.

Depois, interessado em abrandar as tormentas ntimas do


moo, tocou-lhe suavemente os ombros fortes e acrescentou
alegre:

- Temos de jornadear por mt.Jitas horas e ser melhor pr


nos a caminho logo!

E juntando a palavra ao ato, apanhou o cajado leve, que


Josaf lhe trouxera de uma de suas viagens ao norte. Com passos
firmes e cadenciados, colocou-se frente do pequeno grupo.
A estrada era quase intransitvel na direo do oeste, mas
a grupo seguia sem desfalecimentos, com o corao pleno de
entusiasmo.
J haviam atingido as terras de Laquis, quando a povoao
lhes aparecera a poucos estdios.
Uma ponta de amargura atravessou, qual seta chamejante
o corao de Marcos. Era a lembrana viva do progenitor,
despertada quela altura da viagem. O casario de pedra mal
disposto em ruas assimtricas, lembrava Betnia, onde se
despedira do pai, em longnqua e melanclica manh.
Que teria acontecido a Copnio? Nenhuma informao
concreta lhe chegara do pai, no longo lapso de tempo, quando ele
- Marcos- se fizera homem decidido para as lutas do ideal.
Marginavam a estrada numerosos montes de rocha
estratificada. Os campos pareciam ridos e vazios de animais
pastorais.

Tudo prenunciava minguadas possibilidades de fartura na


regio. A misria devia rondar nessa terra perdida.

Quem sabe teriam de estacionar junto fome e dor? -


pensou Marcos, em meio s saudades cruciantes.

Suave mo deslizou pela cabea do moo. Leve estremeo


sacudiu-lhe mansamente o corpo. E uma voz - serenssima e
incomparvel - sussurrou-lhe:

- Para a frente! No faamos a dor esperar por ns!

Marcos voltara-se para a direita, de onde recebera o


maravilhoso influxo, a fim de inteirar-se da procedncia daquelas
palavras.

Ningum naquela direo. Lisandro encontrava-se no lado


oposto, junto a Josu, que, no momento, lhe amparava o corpo
alquebrado.

O primeiro impulso do jovem fora o de manifestar, em altas


vozes, o jbilo do corao, pois agora sabia de onde lhe viera
a mensagem de incentivo.

Conteve-se, porm.

A pequenina cidade havia desaparecido por trs das ondu


laes do terreno.

Vento quente atr:)vessava o pequeno deserto, que sepa


rava Hebron doM ar e trazia aos viajares certa onda de mal-estar.
A atmosfera carregada transmitia-lhes o torpor da fadiga.

Mas, era apenas o comeo. Deveriam vencer milhas e


milhas at o objetivo final.

Marcos admitia consigo mesmo, que no seria difcil


arranjar um animal manso para conduzir o ancio. Era o que
faria, em primeiro lugar, na cidadezinha, cuja proximidade
lanava agora um banho de esperanas renovadas na alma dos
seus companheiros.

Josaf quebrou o silncio reinante:

- Afastar-me-ei por meia hora. Vou sondar o ambiente e


trazer-vos notcias frescas.

Todos aprovaram a idia feliz.

A marcha foi diminuda por sugesto de Marcos. Teriam o


resto do dia para conhecer o lugar, descansar e saber o que fariam
dali por diante.

Amiel, jovem da Peria, que participava do grupo de


nefitos, falou, observando o solo adusto:

- Preparar-se para a morte no ser to difcil quanto


extrair-se vida desta gleba. Vede: a terra aqui madrasta... De
que vivero os habitantes deste lugar?

Lisandro respondeu, alisando a alvssima barba:

- Deus sempre sabe o que faz. Esta gente deve estar


marcada com o selo da Divina Justia.

- Mas podero libertar-se, buscando novas plagas... -


aduziu Marcos.
-
- Se houver chegado o instante da libertao, nao
tenhamos dvidas de que ela se far, apresentando-se para
isso circunstncias favorveis - concordou o ancio.

Em pouco, Josaf voltava ao encontro dos companheiros.

Providenciara alojamento para todos, na nica hospeda


ria do lugar, sem dificuldades. Segundo lhe disseram, quela
cidadezinha no . apartava. viva alma, durante meses.
Lamentava-se o proprietrio da estalagem de que a grande
remodelao do porto de Gaza atraa todo o movimento que
Hebron recolhia das adjacncias. A coisa seria outra se Laquis
fosse um dos pontos beneficiados pelo comrcio da regio ...
Mas, pacincia! Tudo tem seu dia e hora certos, e o momento
propcio chegaria tambm para todos.

Os viajares ouviram divertidos, a ladainha que Josaf


procurou reconstituir com bom humor caracterstico.

Chegaram ao povoado aberto, pois ali no existiam nem


portas, nem muralhas divisrias, comuns nas cidades do pas.

Quando se encaminhavam para a hospedaria, guiados por


Josaf, foram surpreendidos por estranho cortejo. Dezenas de
C?rianas esfarrapadas e um nmero maior de adultos esqulidos.
A frente do grupo, quatro homens, visivelmente cansados e
doentes, carregavam um fardo envolto em lenol claro.

Era um cortejo fnebre. Os caravaneiros estacaram


passagem do fretro e puseram-se orao silenciosa.

Josaf indagou do ltimo componente do grupo quem era


o morto. Tratava-se de uma viva, que deixava trs filhos em
completo desamparo.

Inteirados da informao, Marcos e Lisandro resolveram


estudar o caso a fim de tomarem providncias diretas, se
necessano.
' .

Josaf deveria acompanhar o cortejo e colher novas


notcias, enquanto os companheiros chegariam hospedagem
para ligeiro refazimento.

O ar parado e quente da tarde contribua para completar


a dolorosa expectativa.

As ruas mal alinhadas albergavam casas mal cuidadas,


em cujo interior se adivinhavam misrias.
O proprietrio da estalagem recebeu os hspedes com
requintes de amabilidade, que o ensejo raro bem justificava.

O homem deu-se a conhecer por peculiar verbosidade.

- Os senhores no vo gostar disto aqui, embora seja


grande honra hosped-los! ...

Josu era o representante do grupo nas eventualidades de


ordem social e desincumbira-se bem das tarefas diplomticas,
garantindo ao hospedeiro que quanto pior fosse o lugar,
maiores possibilidades havia dos companheiros apreciarem a
estada.
- Como?! - retrucou o assustado interlocutor.

- Estamos a servio dos semelhantes e onde houver


dor a estaremos.

Efetivamente, no podia o homenzinho entender dessas


coisas. Totalmente metido nos prprios interesses, no deixava
lugar para os problemas alheios. A vida lhe corria tranqila, pois
contava com peclio garantidor dos dias futuros.

Havia segurana para si mesmo, que lhe importavam as


incertezas que rondavam a vida dos outros?

Lisandro lera aquela personalidade, como se fora um livro


aberto.

Marcos tambm entendera aqueles sentimentos escuros.

Como o silncio baixasse quase incomodativo sobre o


ambiente, o alegre personagem desculpou-se amavelmente e
se afastou , com passos ligeiros.

Acompanharam-no os olhares at a porta da cozinha,


onde desaparecera.

Lisandro esboou leve sorriso e acentuou:

- Coitado! Ser a nossa primeira conquista...


- Que significa vossa afirmativa? - indagou Josu, sem
conter a curiosidade.

- Garanto-te, meu caro Josu, que o homenzinho ser


o papai carinhoso das trs crianas rfs...

A estupefao incontida apareceu em todos os rostos, mas


ningum ousou quebrar o novo silncio, que se fizera na sala
modesta.
43 - OPORTUNIDADES

Oito decnios de vida regrada e metdica proporciona


vam a Lisandro o aspecto de maturidade lou.

Todavia o esforo da ltima caminhada roubara ao ancio


parcelas expressivas, na soma das energias fsicas.

Naquela manh, o Sol nascente encontrara Lisandro ainda


aconchegado s cobertas, contrariando-lhe os hbitos antigos.

Uma sombra de inquietaes aninhara-se nos coraes


dos companheiros. Sentiam-se culpados, j que no souberam
dosar as foras do Mentor, obrigando-o caminhada fatigante at
para as jovens foras.

Marcos conservara-se junto ao ancio, solcito e apreen-


SIVO.
.
Lisandro dormia um sono entrecortado por subtneas
dispnias.

A hora quarta j se avizinhava, quando Lisandro abriu os


olhos cansados e ao dar com o companheiro sentado cabeceira,
indagou, sorrindo:

- Por que me deixaste dormir tanto tempo?

- Precisais de recuperao, amado Lisandro- respondeu


Marcos, com os olhos iluminados de esperana.

A voz do ancio estava firme, como nos dias normais.


Afinal a confiana voltava ao corao do moo.
- Muitas coisas temos a fazer hoje, meu filho. No h
tempo a perder. ..

- Ficareis descansando e faremos tudo o que for necess


rio - d isse o moo.

- Nem tudo podeis fazer. .. Traze-me aqui o dono da


hospedaria. Preciso falar-lhe.

- No podereis deixar-me essa tarefa? Dar-me-eis as


necessrias orientaes.
- No, Marcos! Vai e no te demores a trazer o homenzi
.nho... - replicou Lisandro, em tom que no admitia rplicas.
Marcos pusera-se quarto a fora, em busca do hospedeiro.
Afinal, pensava ele, que teria o ancio a falar com o
estalajadeiro?
Os outros componentes do grupo encontravam-se na pe
quena sala, em expectativa silenciosa.
O estalajadeiro encontrava-se na sala contgua, dando
ordens a uma servial da casa.
O solcito homenzinho atendeu prontamente ao pedido de
Marcos, indo ter com Lisandro.
O ancio encontrava-se ainda recostado aos travesseiros.
Assim que o hospedeiro assomou ao quarto, acompanhado de
Marcos, Lisandro abordou-o, sem rodeios:
- Por que no iluminas as sombras desta casa com o riso
claro das crianas?
O interpelado lanou um olhar de cmica surpresa ao
ancio e indagou:
- A que ponto desejais chegar, senhor?
- Ao mesmo ponto em que nos achamos ... .Sei que s
casado e que tua mulher vive por a alm, esquecida tambm
dos deveres conjugais, por tua exclusiva causa, que olvidaste os
sagrados deveres de esposo e pai ...
- Quem vos revelou semelhante injria? - retorquiu
o interlocutor, entre a surpresa e a revolta.
Ningum me disse coisa alguma. Isso que te falo foi
sonho.
E como vos atreveis a afirmar como verdade um simples
sonho? - tomou o homem.
'

- E que meus sonhos sempre dizem a verdade ... Nunca


falham, tanto que me tenho guiado por eles sempre e nunca me
arrependi. E olha que j vo longe as calendas e os idos em meus
ombros...
Lisandro tivera o cuidado de frisar os termos, que se re
feriam ao calendrio romano. Aquilo fora o suficiente para enca
bular o interlocutor que tentou mudar o rumo da conversao,
desviando-a para os cuidados inerentes limpeza dos quartos.
Mas o ancio no se dera por vencido e prosseguiu com
firmeza:
- No, no sou nenhum ugure, meu caro. Embora mi
nhas barbas me aproximem fisicamente dos adivinhos capitolinos,
nada tenho a ver com eles...
Inenarrvel espanto se desenhou nas faces enferrujadas
do pobre homem. Era o que, justamente, estava pensando.
Julgava-se diante de um daqueles visionrios da Metrpole.
Num relance evocativo, desfilaram cenas do passado
obscuro, nas praas movimentadas de Roma. M uitas vezes se
detivera na base da escadaria do Capitlio a ver os velhos
ugures abordarem senadores apressados, que se dirigiam para
as reunies ociosas daquela casa. No raro, presenciara
acontecimentos profetizados pelos singulares ancios.
Nascera-lhe, assim, o respeito mesclado de terror por
tais adivinhos.
Lisandro voltou ao assunto, diante do silncio prolongado:
- Meu caro Flavius, esta a hora de buscares a tua paz,
dentro de ti mesmo...
- Quem vos informou sobre o meu verdadeiro nome? Aqui
todos me chamam por Joeb-- acudiu horrorizado o interlocutor.
- Bem sabes que conheo teu passado e teu presente,
sem necessidade de quaisquer informantes. Mas vamos ao
essencial: esta cidade assistiu ontem a bem triste espetculo. A
morte de pobre viva, deixando trs filhinhos ao desamparo ,
realmente, uma dessas coisas que transtornam o corao, no
achas?

- Senhor, nada tenho a ver com a vida de outrem! -


retorquiu, com azedume.

- Pobre Flavius! Tu s mais infeliz que aquelas crianas


desamparadas, que doravante passaram a viver entregues a
elas mesmas. Elas so desventuradas por culpa da indiferena
dos que as poderiam amparar, ao passo que tu, deliberadamente
cavas, cada dia, a rocha fria para teu corao. Logo chegar a
hora do enterramento de tuas ambies, no sepulcro do egosmo
devastador.
- Senhor! Probo-vos que me calunieis sob o meu teto!. ..
- A verdade fere. Ela aparece, quase sempre, com a
couraa da frgida severidade, ao passo que representa, efetiva
mente, o lado claro e seguro da paz - afirmou Lisandro,
acentuando cada palavra.
- Aguardo com prazer vossa sada desta casa! - aduziu
o homenzinho, cheio de fel.
- Atenderei logo a gentil insinuao, meu caro Flavius.
Antes, porm, precisamos conversar a respeito daquelas meni
nas que tua indiferena atirou misria, na companhia da me in
feliz. Por outro lado, desejo comunicar-te que tua posio de de
sertor das armas romanas poder trazer-te srios aborreci
mentos ...
,

- E uma ameaa, senhor? Vejo que estais bem informado


sobre minha vida e j no me restam dvidas de encontrar-me
face a face com um daqueles adivinhos da Metrpole...
- Nada disso, meu caro! Aqui est um simples homem do
campo, distanciado das misrias, que sobram nas cidades.
As palavras de Lisandro, desta vez, impressionaram o
interlocutor cujo crebro trabalhava gil e seguramente.
Afinal, algum na Judia conhecia o segredo, nunca
revelado a pessoa alguma. O segredo que apenas ele e Ldia
conheciam. Ldia... Sim, agora encontrara a chave do mistrio!
Ldia devia estar espalhando as sujeiras do marido. Ldia! A
simples evocao desse nome transmitia-lhe um arrepio de
averso e horror. .. Aquela mulher era capaz de tudo ...
- Ento, no queres notcias de tuas filhas e de tua mu
lher? - indagou Lisandro, saltitando sobre os pensamentos de
Flavius.
Os olhos percucientes do ancio observavam atentamen
te o interlocutor e retiravam-lhe do ntimo os escuros pensamen
to.
O outro sentia-se como ru, cujos deslizes so dissecados,
um a um, vista de Juiz inclemente.
Por fim o estalajadeiro falou:
-- Melhor seria para mim se aquela mulher jamais me
houvesse pisado o caminho...
E se ela voltar para o teu lado?
Eu a matarei!
A afirmativa era incisiva, mas nem por isso perturbou
a serenidade de Lisandro, que argumentou:
- Os cus sempre nos afrontam meios mais suaves que a
morte para chegarmos ao companheiro indesejvel...
- No desejo ir ao encontro de Ldia! Fugi de junto dela,
embora s vezes sinta falta das filhinhas - aduziu Joeb.
- Seri muito bom para teu corao, se tomasses os
orfozinhos. Es rico e pouco te custariam as crianas. Alm de
tudo necessitas da alegria infantil a rodear-te os passos, enchen
do-te a vida de objetivos nobres. Mais tarde sers recompensado
com o carinho e o amparo desses que hoje te acercam com o pano
verde da esperana, rogando proteo...
Aps pequena pausa, Lisandro continuou:
- Flavius, as leis de Deus so impenetrveis, todavia,
temos testemunhado muitas coisas singulares, entre as sombras
e luzes de vrias geraes... Temos visto criaturas, que
pareciam irremediavelmente perdidas na lgubre charneca das
prprias trevas, levantarem-se sob o influxo carinhoso de duas
mozinhas de criana...
Parea embora um absurdo, os destinos do mundo tm se
assentado na fragilidade da infncia! Quem poder negar a doce
influncia de um sorriso ou a fora da pureza de um corao de
criana? Vamos, meu amigo! Tua vida no seria to vazia se
tivesses o amparo suave de alguns bracinhos a envolver-te o
pescoo.
Deixaste atrs as filhinhas ... substitue, agora, a carne de
tua carne pela presena lacre de rebentos alheios. Eis o meio se
guro de abrandares a responsabilidade de teu gesto impensado.
Nesta altura, o hospedeiro tornou, quase humilde:
'

- As vezes, surpreendo-me a analisar-me den:ro de mim


mesmo. E tenho encontrado tantos seixos nos quartinhos
acanhados de meu corao ... Nessas horas, fico atormentado
por incmodo arrependimento, mas tanto me esforo, que me
liberto dos pensamentos amargurantes.
Uma centelha sara do corao de Lisandro, tocando
o do interlocutor minutos antes dessa confisso.
Era a mensagem muda da compaixo fraterna.
O ancio aduziu, compreensivo:
- Se pudssemos libertar-nos totalmente dos remorsos,
desse ntimo e doloroso estado! Mas, no! Ningum se
desvencilhar desse corrosivo seno pelo prprio esforo no
Bem. O equilbrio perfumar-nos- o caminho, mas edificado no
solo onde houvermos lanado a semente do Amor e da
responsabilidade bem entendida.
A harmonia interior - prosseguiu o ancio - a grande
bno a que todos aspiramos. Mas, ah! quantos sculos
necessita a alma humana na aquisio desses valores eternos!
- garantia de decisivos passos na rota ascendente para o Todo
Poderoso.
A Harmonia , pois, a fora que dinamiza os elementos da
sublime ascenso aos cus da eterna Paz...
Diferente brilho ilumi nava os olhos de Joeb. A prdica
de Lisandro tocara-lhe o ntimo. Nunca lhe falaram daquele
modo... Alm do que jamais encontrou algum que lhe penetrasse
os anseios escondidos.
- Pensais que ainda poderei alcanar dias venturosos? -
indagou o estalajadeiro.
- Como no! Desde que te lembres do prximo e propor
ciones bem-estar aos desamparados...
Prometo-vos pensar no assunto e dar-vos uma respos-
ta...
Mas, no te demores, amigo! A misria no espera por
nossas pausas de indeciso...
- Pronto! Dizei vs o que deveria eu realizar! Se virdes que
devo converter-me em protetor de crianas, trazei-me os rfos
de que me falastes...
Lisandro afastara as cobertas e pusera-se de p no meio
do quarto. Numa frao de segundo, achara-se diante de Joeb
e tomando-lhe as mos, abenoou-as com sculos e lgrimas.
44 PROBLEMAS E EXPECTATIVAS...
-

Corriam bem as coisas na velha hospedaria. As crianas


rfs foram conduzidas quela casa soturna.
Dois meninos e uma menina, ostentando os trs
miservel aparncia, evidentemente, originria da indiferena dos
coraoes.

Na Judia, especialmente, casos semelhantes multiplica


vam-se, dia a dia, embora a vida em famlia constitusse ponto
bsico da legislao hebraica. Os infratores apareciam sempre.
Por outro lado, o prprio destino se encarregava de colocar crian
as indefesas, no condio em que se viam os protegidos de Joeb.
Lisandro no se deixou embalar pelo magnfico triunfo
inicial. O mais difcil estava por realizar. Precisava, portanto, de
mais algum tempo para conduzir protegidos e protetor a bom
caminho.
O ancio sentia que atarefa era mais importante e delicada
do que parecera primeira observao. O problema no
consistia apenas em arranjar ninho e comida para as avezitas
desamparadas. O essencial era agasalhar-lhes as almas, abrigan
do-as dos vcios e afastando-as dos exemplos nocivos.
E Joeb no se encontrava, positivamente, em situao
favorvel soluo de tal problema.
Que fazer? O dilema apresentava-se claro: ou educar o pai
adotivo ou expor os filhos adventcios s rotas inseguras da
impiedade e da ambio.
A primeira hiptese era, sem dvida, a tarefa mais difcil
que apanhar as crianas e conduzi-las a um dos povoados das
seitas.
A idia projetou-se na mente de Lisandro como um claro
divino.
Mas, logo uma sombra interpusera-se s ntimas ilaes do
ancio: Quem sabe aquela seria a grande oportunidade de Joeb
para a regenerao? Quem sabe no se reencontraria ele ao
contato da simplicidade infantil?
O mais justo seria, pois, ficar um dos companheiros para
orientar Joeb e garantir, assim, a segurana da formao moral
daquelas crianas.
Reuniram-se todos a pedido de Lisandro, que exps em
poucas palavras o novo problema.
Em seguida, o mentor advertiu os companheiros que se
iniciava ali, praticamente, os postulados novos, com base na
observncia direta dos princpios do Amor.
Em situao comum, aquele caso no teria tanta importn
cia e nem lhes acarretaria responsabilidade maior, mas lembras
sem todos de que desde o primeiro momento do encontro com
a Grande Estrela, todas as situaes seriam extraordinrias,
na exigncia permanente renncia. Todasasoportunidades de
servio ao prximo deveriam ser atendidas com jubilosa boa
vontade.
Qualquer displicncia ou desinteresse causa do auxlio
seria computada na ordem das responsabilidades assumidas
junto ao Adolescente.
Todos ouviram, silenciosamente, as advertncias de
Lisandro, compreendendo a necessidade inadivel de amparo
queles rfos, atravs da garantia de uma orientao segura.
Aqueles coraes colocavam-se disposio do mentor
para a nova tarefa.
Marcos observou:
- Estou pronto a atender-vos; se desejais que eu fique,
assim farei. ..
- No, Marcos! - retorquiu Lisandro - aqui ficar o nosso
Eliseu.
Realmente, ningum mais indicado que o jovem
cananeu, cujo progenitor era romano. Ele conhecia bem os
costumes da metrpole, bem como os hbitos sadios da educa
o hebraica.
O jovem iniciado recebeu com jbilo o primeiro grande
ensejo para o testemunho novo.
A tarefa seria, realmente, das mais delicadas, levados
em considerao os fatores adversos da formao moral de Joeb.
Romano de nascimento, educado nos princpios mais livres
com base nos costumes menos edificantes, que caracterizavam
a civilizao daquela poca, ciclo final de um perodo de devas
sides, difcil seria a lavadura daquela couraa de vcios antigos
e arraigados.
Contudo, a tentativa seria realizada. Se o fruto fosse
salvo, maiores seriam os jbilos dos que se entregavam ao
ministrio sagrado da prpria santificao, atravs da iluminao
das conscincias obscurecidas pela ignorncia.
Lisandro confiara ao jovem Ellseu as orientaes necess
rias ao empreendimento, encarecendo o imperativo da vigilncia,
devendo o jovem resguardar-se dos fermentos das discusses es
treis e da impacincia, comuns em tarefas daquela envergadura.
No se olvidasse a lembrana de que a pressa e a
imponderao colocam a perder obras notveis do esforo
individual e coletivo, nos agrupamentos humanos.
'

As vezes, a imprudncia de um minuto leva runa do


edifcio, em cujo levantamento se gastaram anos de trabalho e
sacrifcios.
A enfermidade pode anular, em poucas horas, a
resistncia admirvel do organismo mais robusto.
Os companheiros confiavam tambm no belo carter de
Eliseu, pois lhe conheciam as caractersticas de perseverana e
idealismo.
Josaf trouxera as trs crianas, naquela manh radiosa.
Dir-se-ia que o Sol tambm participava das esperanas do grupo
sonhador. Aps trs dias de sombra, o astro da vida rompera a
faixa densa de nvoa e surgira radiante.
Os orfozinhos permaneceram na sala, danando os olhi
nhos em todos os ngulos, num assombro natural da mudana,
que se operara em poucas horas na sua vida. O mais velho, insta
do, carinhosamente, para falar, respondia s perguntas dos
caravaneiros, que rodearam as crianas, com paternal desvelo.
O menino aparentava oito anos e possua olhos vivos e
escuros. Todos sentiram que se encontravam diante de promis
sora esperana para as vinhas do futuro.
A histria dos rfos era singela, comum, segundo as
informaes do menino.
O pai morrera h cerca de um ano, vitimado por sbitas
dores na cabea. A me ficara com todo o peso da casa e no
tardou muito, tambm adoecera presa como se achava ao
desgosto da perda do companheiro de vrios anos.
A morte viera, surpreendendo-a nos extremos da penria.
E quando as crianas pensavam que tambm morreriam
de fome, eis que o senhor bom, de vestido branco, buscara-os
porta do antigo vizinho, espera da caridade pblica.
- Agora, tu e teus irmozinhos encontrastes um novo pai,
que muito far por tornar-vos cidados teis' e felizes... - afirmou
Lisandro ao apontar o vulto espantadio de Joeb, que se
aproximara do grupo, deixando por momentos as atri buies de
hospedeiro sempre atarefado.
Os olhos do homenzinho pousaram-se demoradamente
nas crianas analisando-as com curiosidade.
- Interessante - disse ele -, a cidade to pequena e eu
no conhecia ainda estas carinhas sujas! ...
Um riso geral ecoou pela sala mal limpa, sado de
misterioso sentimento de confiana na bondade humana.
Os coraes nobres dos essnios confiavam em Joeb.
E podiam partir esperanados e felizes.
Quem sabe na volta encontrariam os primeiros frutos da
rvore generosa da Grande Espera?
45 OS PRIMEIROS PASSOS EM JERUSALM

Passou-se uma semana.


Deixemos Eliseu entregue aos trabalhos iniciais da adapta
o dos pupilos de Joeb ao regime educativo e acom
panhemos os caravaneiros, no seu itinerrio fraternista.
A caminhada em demanda de Jerusalm corria cheia da
inquietao geral, em torno da sade de Lisandro. O sacrifcio
era dos maiores, mas o ancio no se dispusera a abrir mo do
magnfico ensejo de servir causa da Grande Estrela.
Ningum ousara opor-se aos desgnios do Mentor que
sempre soubera o que fazer.
A chegada capital judaica dera-se numa tarde de
intensivo calor. Valera ao ancio a alimria dcil, que Marcos
alugara de Joeb.
A cidade regurgitava de peregrinos empoeirados.
Lisandro lembrara a proximidade da Pscoa.
Os viajares trataram de arrumar pouso e repasto, o que
se constitua em grande problema, em virtude das aglomeraes
de forasteiros.
Josaf, depois de longa procura, conseguiu uma
hospedaria modesta, num dos pontos mais afastados da cidade.
Os companheiros acomodaram-se mal, porm, intimamen
te felizes por haverem vencido mais uma etapa da jornada.
Lisandro solicitara-lhes a presena. Precisavam assentar
as bases de ao imediata. As atividades prendiam-se, inicial
mente, a problemas da manuteno do grupo, atravs do tra
balho, de vez que se escasseavam os recursos. Alm de tudo,
toda orientao se fundamentaria nos princpios da fraternidade.
Saram do povoado da seita, objetivando esse compromis
so e dariam contas da responsabilidade assumida perante a
Grande Estrela.
Ningum deveria isentar-se da obrigao de comer e
dormir com o prprio suor do rosto, como acontecia no povoado.
A nova situao impunha dificuldades, mas tudo deveriam
fazer para solucionar o problema. .
Marcos adiantou-se, otimista:
- Uma cidade to populosa como esta deve oferecer
facilidade de trabalho a quem quer que deseje empregar habilida
des, esforos e boa vontade no servio...
Lisandro sugeriu a procura de trabalho para a semana
seguinte, visto como os judeus se encontravam em plenos prepa
rativos para a sua grande festa, quando no realizam quaisquer
espcies de transaes ou propostas.
Marcos aduzira:
- E se procurssemos romanos domiciliados aqui? Eles,
por certo, no observam os preceitos hebreus...
- Ser uma tentativa interessante... -concordou Lisandro.
Ficou assentado que, na manh seguinte, sairiam
procura de trabalho.
A permanncia em Jerusalm dependeria dos ensejos de
atividades diversas, no campo do esclarecimento aos coraes
desejosos de paz.
As horas de refazimento fsico na hospedaria de terceira
classe decorreram sem novidades. Lisandro retornava ao
ritmo recuperador, embora os anos constitussem sria ameaa
s pretenses de servio, que o ancio abrigava no ntimo.
.

As quatro viglias passou-as o velho mentor de olhos


abertos voltados para o teta enegrecido do casaro de pedra -
alma tomada por preocupaes.
Havia trs decnios que seus ps j velhos pisaram aquela
terra, em outra excurso de servio. Lembrava-se de quanto
padecera, em face das incompreenses das almas, em cujos
refolhas uma faixa nevoenta pulverizava os raios vivificadores de
luz.
Como encontraria aqueles coraes empedernidos no
erro, enclausurados na redoma da iluso?
Que seria feito do grupo de rabinos, que carregavam
a responsabilidade de guiar aquele povo inteiro?
Afinal, havia a luz do idealismo nas almas, que aguarda
vam a vinda do Seu Rei. Secreta esperana brilhava naqueles
coraes ao evocarem as profecias mais antigas: Aquele que
libertaria a gente de Jud de peias estrangeiras, tomaria o cetra
ultrajado e reinaria na Paz e na Abundncia!...
- Pobre gente! - meditava o ancio no solilquio. - Es
peravam um Messias com capa de libertador, e que trazia a
Grande Estrela? Apenas a tnica alvinitente da Humildade e do
Amor...
Chegara a Luz, oferecendo trabalho em lugar do descanso.
Indicava a submisso e a tolerncia, como substitutivos da
revolta.
Como receberia o Salvador, o povo de Israel? Seria
Ele reconhecido pela gente escolhida?
Os cansados olhos mareavam-se, desesperanados, no
cansao da viglia.
As aves, na velha hospedaria, iniciaram o canto do
despertar, dentro da madrugada melanclica, quando Lisandro
cerrara os olhos para o primeiro sono do dia fatigante, que
IniCiaVa.
. . .

Do lado oposto, no quartinho acanhado, Marcos desperta


ra. A sade do Mentor preocupava-o, por isso agradeceu a Deus
por encontrar o ancio adormecido. O repouso deve ser
amparado pelo sono. Permitissem os Cus, Lisandro recebesse
o banho da recuperao.
O moo vigiava o sono do ancio, at a hora quarta.
Levantara-se e disps as coisas de modo a no despertar o
Mentor.
Junto aos companheiros, saram, depois de recomendar
Lisandro guarda do estalajadeiro.
A doce figura do Adolescente se impunha lembrana
constante daqueles coraes voltados para o idealismo santifi
cante.
A tarefa daquela manh era espinhosa. Pela primeira vez,
o grupo se vira na contingncia de buscar trabalho fora do
prprio domiclio. No que estivessem desabituados do servio.
No povoado, todos abraavam tarefas as mais diversas. O
'

difcil, porm, era a desagregao do grupo. Obvio estava que


no encontrariam trabalho na mesma casa para todos.
Caminhavam pelas vias, que davam acesso cidade.
De repente, Marcos tivera uma idia:
- Vamos dar uma chegada ao Templo? Teramos ainda
bom prazo para ir ao encontro dos possveis patres, que a esta
hora devem estar gozando as delcias do repouso, em macios
leitos ...
A sugesto fora recebida com entusiasmo pelos
companheiros, alguns dos quais desconheciam a grande obra
arquitetnica que Herodes, o Grande, embelezara e enrique
cera com verdadeiro requinte de luxo.
O Templo achava-se na parte norte da cidade, plantado no
Monte Mria, de onde era visto e admirado por toda Jerusalm.
Os moos encaminharam-se para o local. A admirvel obra
ocupava extensa rea, que Joel se encarregara de discriminar,
coadjuvado por Josaf.
Encontravam-se ainda a alguns estdios de distncia do
objetivo e j grandioso espetculo se projetava, arrancando
exclamaes discretas de admirao. Um ponto branco destaca
va-se do conjunto.
- Eis o Santurio, construdo e.m mrmore branco -
esclareceu Joel.
- Segundo nos informou Lisandro - aduziu Josaf -, o
Santurio se compe de duas partes: O Santo dos Santos e o
Santo. O primeiro s pode ser pisado pelo Sumo Sacerdote. Aos
sacerdotes s permitida a entrada no segundo.
E Lisandro conhecer esses lugares? -indagou Marcos.
Por certo! - exclamou Josaf.
- Como se explica talfato,sabendo-se que Lisandro no
Sacerdote das Leis? - retrucou Josu.
- H muitas coisas, que no entendemos em Lisandro.
Acreditamos que ele jamais tenha penetrado nesses locais, mas
como os descreve! Dir-se-ia os tenha conhecido de perto,
sempre... - encareceu Josaf, pensativo.
Marcos acrescentou:
- Muitas vezes, Lisandro confiou-nos informaes valio
sas sobre o assunto.
Os costumes oficiais deste pas conduzem as atenes
gerais, todas as sextas-feiras, noite, - comeo do dia sagrado
- para essa parte do Santurio, onde os Sacerdotes colocam
os pes frescos da proposio sobre uma mesa de ouro, em
frente da qual se eleva o altar de ouro dos perfumes.
Em cima deste h um candieiro do mesmo metal precioso,
em cujos sete braos ardem igual nmero de lmpadas tambm
de ouro...
- Por que tanta riqueza? O Pai no se agradar com a
pompa, no acham? -observou, timidamente, o jovem da Peria.
- Sim - aprovou Marcos -, pelo menos enquanto houver
no mundo misrias e dores, a ostentao do suprfluo brilhante
ser sempre um acinte aos desprotegidos da fortuna. Dia vir
em que as preciosidades guardadas no bojo da terra sero
empregadas no embelezamento coletivo das habitaes,
bafejadas, ento, pelo perfume da Paz e do Amor...
Todavia, por muitos sculos, a fome defrontar o fastgio
indiferente de massas atradas pelo ouro que no aproveita
mtsena.
. , .
46 - O TEMPLO

Enquanto falavam, aproximaram-se da monumental obra.


Os raios do sol incidiam sobre o teto de folhas de ouro do
Santurio. O espetculo era apotetico. S mesmo um crebro tra
balhado na pompa poderia criar aquele deslumbramento ureo.
Os moo avanavam. J podiam distinguir o Ptio dos
Sacerdotes e o Atrio, onde se erguia o Altar dos Holocaustos e o
Mar de Bronze que os sacerdotes ocupavam para ablues,
antes das funes religiosas.
Os viajores stacaram-se junto porta de Nicanor, que
dava entrada ao Atrio. Aglomerao regular de jovens pais
postava-se no local, trazendo crianas.
- Neste prtico so apresentados os primognitos para
a cincunciso - explicou Joel.
Grupos esparsos de vendedores ambulantes aboletavam
se pelos prticos e colunas, insinuando-se, audaciosos, objeti
vando negcios lucrativos.
Joel intervm, atendendo muda interrogao dos
olhares dos companheiros:
- So a ral da classe. No pagam o tributo e por isso
expem-se a vexames, jogando, todos os dias, com a prpria
liberdade. Mas, no se emendam. Expulsos hoje, voltam amanh
com igual dose de ousadia...
Breve pausa se fizera, enquanto o grupo rumava em linha
reta, acompanhando uma das alas que formavam segmentos de
pavimentao em pedras raras.
Joel interrompe o silncio, prosseguindo na descrio
do monumento arquitetnico:
- Herodes acrescentou pormenores de indescritvel
magnificncia ao Templo, fazendo deste uma cidade em
miniatura. Ao norte, apreciaremos o mercado, constitudo por
duas sries de colunas com balces para comerciantes e
banqueiros, que o movimentam, sob tendenciosas especulaes.
No mesmo ponto, encontra-se bela piscina, junto porta das
Ovelhas, onde se banham enfermos, que se abrigam junto aos
prticos claros e arejados. Em certa poca do ano, as guas da
piscina se levantam sob a ao de um Anjo de Deus, proporcio
nando a bno da cura ao primeiro enfermo que se lhe atirar s
guas benfazejas. I nmeros casos comprovaram a maravilhosa
influncia celeste, em favor dos sofredores.
Frente porta Corntia, os viajares observavam
suntuosos edifcios, enfileirados na rea do Templo designados
para as diversas instituies oficiais religiosas e jurdicas,
incluindo-se o Sindrio.
Joel esclarecia, indicando com o ndex os diversos monu
mentos arquitetnicos, na impossibilidade de caminhar cinco
jornadas de sbado exigidas no cometimento da observao in
loco.

- Vejamos o Chel. Ei-lo cercado por bela grade de pedra...


Todos os olhares convergiram para o ponto indicado por
Joel. Havia inequvoca curiosidade em torno da nova informao.
- Vamos at l, fao questo de que conheais algo
sUrpreendente.
Os moos percorreram dois estdios, contornando elegan
te gradil de pedra trabalhada. Pilares artsticos despertaram as
atenes.
'

- E uma das entradas do Chel- esclareceu Joel -; aqui


se encontra a maravilha da intolerncia judaica que me conduziu
aos penates essnios ... Vede aquela tbua de aviso e pasmai
vos!

Havia no tom dessas palavras, decepo e amargura,


e os companheiros deram-se pressa em sentir de perto a causa
do feliz ingresso de Joel no povoado da Seita.
Marcos, estacando-se entrada, lera em voz alta a
inscrio hebraica: "Forasteiro algum ouse pisar este espao
dentro do arcado que rodeia o Santo. Quem aqui for apanhado
pagar com a morte sua ousadia".
- Minha pobre me entrou aqui, inadvertidamente, por
no saber ler e foi trucidada, sem piedade- desabafou o jovem,
com lgrimas de dor, brilhando-lhe nos olhos.

- A razo est inteira contigo, meu querido Joel- acudiu


Marcos, emocionado. - No se justifica o domnio das trevas,
sob o beneplcito da Lei. Cada dia, conveno-me da impossibili
dade da desintegrao desses princpios, to arraigados, dos
cdigos dominantes.
- A Grande Luz far descer sobre os coraes endure
cidos o ferrete de sua fora - aduziu Josaf, convicto.
- Todavia, o empreendimento reclamar sculos - retor
quiu Marcos, com igual firmeza.
- J no credes no Poder da Grande Estrela? Nunca vos
.
VI nesse pess1m1smo...
- Creio n'Eie, meu caroJosaf, mais que nunca, depois
do encontro. Mas, creio, tambm nas foras antagnicas. Que
fazer, quando os coraes se comprazem no mal? Arranc-los
do lodo contra a prpria vontade?
No, meu bom amigo, o Salvador jamais entrar nos
coraes pela porta da interferncia na liberdade de pensamento.
Que conseguiram os Profetas do Passado?
Chegaram confiantes e ardorosos para o desbravamento
das conscincias. Mas, qual, dentre todos, no conheceu a revolta
e a impacincia, no roteiro da incompreenso para o qual foram
designados pela Divina Vontade?
Moiss surpreendeu-se, um dia, a espancar os adoradores
do Bezerro de Ouro, aps a bno do Declogo, no Sinai.
Elias irritou-se, certa feita, com os sacerdotes de Baal, que
o rei Achad colocara no lugar dos sacerdotes de Deus. O bom
profeta, que passara os anos de sua vida a pregar as excelncias
da Misericrdia do Criador, desmantelara-se no abismo da revolta
e ordenou a matana geral dos representantes de Baal.
Eliseu, entre as curas que operava, praticara horrendos
atos de fria, arrastado pela impacincia a que o conduzira a
ignorncia das massas.
O profeta Jonas - continuou Marcos - quando chamado
pelo Pai ao servio do esclarecimento das mentes, chafurdadas
no lamaal da concupiscncia, recusou-se a obedecer. Sur
preendido pela dor voltou atrs, decidindo-se a pregar em
Nnive, cidade grande, cujos cento e vinte mil habitantes ainda
no sabiam distinguir a mo direita da esquerda. A tarefa era
penosa e o profeta logo se cansou, e anunciara s massas
impenitentes a destruio da cidade por castigo do Senhor.
Houve geral constrio e Deus apiedou-se do povo, cancelando
a pena. Jonas retirou-se da cidade, abrigando-se no cimo de
montanha prxima, espera da destruio anunciada. Ficou
contrariado, quando verificou que o Senhor no cumprira a
palavra empenhada. Desejava ver o povo castigado.
Jeremias, depois de vinte e trs anos de pregaes dirias
ao povo de Jud, exortando-o penitncia, avisou cidade
empedernida sobre o cativeiro prximo, sob a dominao de
Nabucodonozor, rei de Babilnia. A escravido de setenta anos
seria o castigo do Altssimo sobre o povo desobediente.
O prprio Jeremias, a quem fora permitido permanecer em
Jerusalm aps a invaso babilnica, punha-se a lamentar, pelos
muros da antiga capital, triste e arrasada, chorando os que
morreram, as crianas levadas ao cativeiro, o povo reduzido
mendicncia humilhante.
A voz do profeta eternizou-se na lamentao melanclica,
que mos piedosas registraram no rolo sagrado: "Olhai, Senhor,
econsiderai a que estadodehumilhaomevejoreduzida! 6 vs
todos, que passais pelo caminho, atendei e vede se h uma dor
semelhante minha dor!"
A exposio de Marcos despertara o vivo interesse
dos companheiros e de numerosos transeuntes, que se apro
ximaram do grupo para ouvir o moo.
Aps breve pausa, voltou ele ao tema, com leve acento
de amargura:
- A corrupo entre os gentios, em todos os tempos,
apresenta a gnorncia por causa determinante. Esta, por sua
vez, gera a misria e os vcios, sobrevindo os sofrimentos e a
revolta. Eis que, em meio devassido, o Pai envia sempre um
de seus Anjos para aplacar a sede de gozos inferiores e apontar
o caminho da penitncia.
Mas, ai! Nunca foram recebidos, dentro da compreenso
legtima, os profetas de Deus!
As criaturas prosseguem, na busca de prazeres pecamino
sos, a cair e a chorar, a rastejar-se no p e a esperar por dias
mais felizes ...
Adiantara-se, no seio da multido atenta, um velho de
longas barbas brancas. Parecia receber com preveno as
palavras do moo, que prosseguia na exposio de conhecimen
tos adquiridos na intimidade da seita.
Estranha fora estimulava a palavra de Marcos, compelin
do-o a verberar os seculares desvios da gente hebria, cujos des
lizes de tantas jornadas no se justificavam. No apenas pelos en
sejos que a Divina Misericrdia colocara-lhe na rota de povo esco
lhido, mas especialmente pelas luzes conquistadas no convvio de
Profetas do Pai Amantssimo, atravs de sculos consecutivos.
Como recebiam as graas da lio milenar? Res pon
diam ao chamamento com evidente desrespeito casa sagrada
de oraes, com a intolerncia criminosa, mantenedora de sacrif
cios humanos, que conturbaram a era patriarcal, com o mesmo
requinte de selvageria.
A clareza da dissertao dominava as atenes, mas
quela altura, J osaf sugerira uma vista de olhos ala noroeste,
quando viram o ancio judeu reaproximar-se, acompanhado por
dois guardas do Templo, aos quais ordenou, em voz alta e
pausada:
'

- Levai esse moo ao Atrio dos gentios, situado ao sul.


At segunda ordem, mantenha-o sob vigilncia.

Dolorosa surpresa estampara-se na fisionomia dos com


panheiros. Josaf colocara-se junto a Marcos no evidente
intuito de proteg-lo.
Os outros seguiram o moo, silenciosos, atentos ao
Manual da Disciplina, cujas primeiras pginas estabeleciam os
deveres da obedincia s autoridades constitudas, mesmo sob
o ultraje e a injustia.
Confortadora serenidade perfumava tambm o belo cora
o do jovem orador, nos passos iniciais do testemunho que se
aproximava.
,

47 JUBILOS

Avizinhava-se a hora terceira e j compacta multido


comeava a afluir ao Templo.
Havia dois dias que Marcos e os companheiros
aguardavam o pronunciamento das autoridades maiores.
Significativo silncio envolvia aquelas almas disciplinadas,
desde a hora em que Marcos fora detido pela guarda pretoriana.
Espritos moldados em rija tmpera, nem por um segundo
duvidaram da Misericrdia superior e mantinham-se em serena
expectativa.
Dois companheiros dirigiram-se, na vspera, hospedaria,
a fim de colocar Lisandro a par dos acontecimentos.
'

Marcos observava o movimento nos Atrios circundan-


tes, conservando-se calmo.
Os diversos umbrais achavam-se regurgitantes de pesso
as ansiosas por atendimento.
No mesmo paralelogramo situava-se o Pretria, o Sindrio
e a fortaleza Antnia.
O Prtico de Herodes era visto de todos os ngulos
exteriores do Templo - cuja cobertura de ouro deixava entrever
a magnificncia do interior.
'

Jovens formosas dirigiam-se ao Atrio das mulheres para


o revezamento ao culto das oferendas, que se realizava ao som
de cnticos, naquela semana da Pscoa, todos os dias.
'

O Atrio das mulheres guardava extensa aglomerao de


mulh eres virgens, casadas e vivas. O estado civil de cada uma
se distinguia pelos trajes, formando um conjunto colorido cheio de
esplendor e graa, na manh festiva. Somente o crepe das vivas
oferecia melanclico detalhe.
As virgens traziam flores. As casadas portavam frascos de
incenso e as vivas escondiam, sob o manto negro, oferendas em
dinheiro, que variavam em valor, de acordo com as posses
ofertantes.
O espetculo era novo para Marcos. No obstante a
insegurana do momento, o moo mantinha-se atento ao desen
rolar das cerimnias, que, antecedem ao grande festival.
A
. . hora
. sexta
. . se fazia notar, quando Josaf expressou sua
pnmetra 1mpactenc1a:
.....

- Por que mantm aqui nosso Marcos? - a pergunta era


dirigida aos guardas. Mas, a resposta no veio.
Marcos fizera um sinal discreto, rogando serenidade
ao companheiro.
Um dos litores, visivelmente aborrecido com a prolon
gada inatividade, pusera-se a resmungar.
Do Santurio, um grupo de sacerdotes surgira de inopino.
Atrs um jovem acompanhava-os.
Marcos e seus companheiros reconheceram o Adolescen
te, que os visitara no povoado, no sul da Judia.
Era Ele. Nem sombra de dvida. Especialmente porque se
sentiam dominados por invencvel emoo.
'

A medida que o grupo se aproximava, mais se


acentuava a radiosidade que circundava o jovem.
Esperanas novas e jbilos se misturavam nos coraes
dos moos.
Um ancio aproximara-se de Marcos. Os olhos fuzilavam
clera mal reprimida.
- Ento, meu rapaz, pretendeste desfraldar uma nova
bandeira confusionista no recinto sagrado do Templo?
As palavras do sacerdote vibravam metlicas e frias.
O interpelado manteve a serenidade dos primeiros instan
tes e a presena do Adolescente era uma nova fonte de
. . .
recursos tmprevtstvets.
,

- Atrevi-me evocao de venerandos intrpretes de


Deus, atravs dos sculos, inspirado pelo anseio de realizar algo
de til ao discernimento de nossos companheiros...
Os olhos do interlocutor lampejaram fria ante a singeleza
da explicao.
- Vejo que tenho diante de mim no apenas um atrevido,
mas perigoso e cnico amotinador!
Destacara-se do grupo outro personagem, envergando
aparatosa indumentria, que observou com evidente descaso:
- Nosso tempo demasiado precioso e as tarefas destes
dias demandam grandes parcelas de energias. Recolham o
prisioneiro a uma das celas do forte Antnia. Depois veremos o
que fazer com ele.
- Vossas ordens sero cumpridas!
Assim dizendo, um dos sacerdotes entregou Marcos ao
guarda mais prximo, que o conduziu s edificaes da parte
Norte. Os companheiros seguiam-no de perto, fingindo-se
curiosos que afluam da massa humana, ali comprimida, desde as
primeiras horas da manh.
Os olhares entrecruzavam-se em mtuas indagaes d e
surpresa e dor.
Por que o Adolescente no fizera alguma coisa para
salvar o companheiro? Nenhuma palavra, nenhum gesto em
favor de Marcos. Por que desaparecera sem que ningum o
percebesse? Por qu?
Nesse momento, Marcos envolvera os companheiros num
olhar triste, deixando-lhes doces vibraes de serenidade e
compreensao.
-

Joel mal reprimia a angstia, que lhe dobrava a alma.


O rapaz judeu pensou enfrentar as autoridades do
Templo, expondo-lhes os motivos da explanao de Marcos.
Aps meditar por alguns momentos, resolveu afastar-se,
em busca de alguma soluo prtica para o caso.

Josaf seguira o prisioneiro at a entrada da cela escura,


quando exibiu as credenciais da seita essnia, tentando obter
permisso dos guardas para seguir o companheiro.
Aps algumas evasivas, os guardas permitiram a
entrada do mensageiro essnio, com a recomendao de que
a visita no se prolongasse.
Quando se viram a ss na cela de pedra, os dois amigos
ajoelharam-se buscando o amparo de Deus.
Durante o xtase mstico, o recinto iluminara-se intensa
mente. O corao anunciava-lhes a presena luminosa do Adoles
cente. A hora era de emoes santas e sublimes. Ambos caram
ao solo, sentindo a pequenez e o jbilo a um tempo, e agradecen
do ao Poder, que fazia baixar tanta Misericrdia sobre o mundo!
A voz melodiosa do Adolescente procurava o mais ntimo
daquelas almas extticas.
- Deus seja em nossos Espritos para todo o sempre!
A suavidade daquela voz penetrara os coraes e os
olhares se levantaram do cho para os pramos, em busca da
Grande Estrela.
- Na hora do testemunho, o Pai Celestial est mais
presente, junto aos escolhidos. Felizes dos que mantiverem
acesa a lmpada da F, conservando o facho da perseverana no
Bem.
Oh, a doura daquelas expresses penetravam a
intimidade recndita dos seres ali genuflexos.
Passado o primeiro instante de xtase, Josaf ansiava por
indagar dos motivos pelos quais Ele silenciara junto aos
sacerdotes, quando o Seu Poder e a Sua Luz poderiam deslum
brar as autoridades do Templo e contribuir decisivamente, em
favor de Marcos.
O Adolescente tomara os companheiros pelas mos. O
corpo apresentava-se-lhe envolvido por brilhantesfaixas difanas.
A cabea formosa, emoldurada de cabelos dourados, envolvia
se na onda esplendente, que ofuscava a viso dos dois moos.
E Josaf ouviu, afinal, a esperada resposta indagao
ntima. Sem sair do ngulo, em que se colocara, o Adolescente
observou:
- Estaremos sempre juntos, mesmo quando os grandes
nao nos possam ver nem ouv1r
- o

...

O moo suspirou fundamente e compreendeu que, mais


uma vez, a Grande Estrela estivera ao lado de todos em sua
roupagem eterna de Luzes, sem todavia, ser visto pela maioria...
48 - VISITA

Uma semana de expectativas dolorosas se passara para


os companheiros de Marcos.
O moo, porm, guardava serenidade e confiana,
enquanto permanecia no poro mido e escuro da fortaleza.
Seus companheiros, atendendo aos imperativos da via
gem, buscavam trabalho. Uns, como guardadores de animais
nas ricas pastagens, prximas de Belm; outros, valiam-se de
suas habilidades de teceles e defendiam o po cotidiano,
amealhando recursos para a excurso iniciada.
Mas, a priso de Marcos preocupava-os de tal maneira,
que no deixavam um s momento de mobilizar o raciocnio, na
busca de favorvel soluo.
Na manh do oitavo dia da permanncia do moo na
fortaleza, Lisandro buscara avistar-se com as autoridades do
Templo, sem nenhum resultado prtico.
O ancio estivera gravemente enfermo, quando teve de
aguardar Marcos. O abatimento fsico no lhe impediria, agora,
de correr em socorro do filho de adoo.
Os companheiros que no se conformavam com a
situao amargurante.
Josaf, diariamente, se avistava com o jovem prisioneiro.
Emgeral, regressava mais animado, trazendo energias vvidas,
hauridas na singular e inaltervel serenidade do moo.
Marcos sentia que a causa do Amor, que o Adolescente
apontava como decisiva para o norteamento das criaturas, seria
coroada de sacrifcios. No se iludissem os coraes dos servido
res com as garantias da compreenso geral. Aquele que empu
nhasse o arado verteria suor e sangue, nos caminhos da perse
verana.
O roteiro de luz, que o Grande Esprito deixara na cela fria
e umbrosa, oferecia belos recursos alma do moo essnio.
Que poder humano se interporia no nimo do jovem? Fora
alguma esmagaria aquela serena confiana, cavada na rocha
viva da humildade.
Marcos passava as horas na meditao de textos precio
sos, que a memria privilegiada guardava com carinho.
A orao dava-lhe foras at ento desconhecidas.
O moo chegava a esquecer a situao incmoda para
lembrar-se de planos para os programas novos. Abenoava as
horas, em que podia dedicar-se exclusivamente ao Senhor, sem
preocupaes de ordem pessoal.
Por outro lado, o moo sentia a necessidade de transmitir
as rotas novas indispensveis tarefa delineada pela Grande Es
trela, no povoado do sul, e agoravivificada em esquemas mentais.
As paredes frias da priso guardavam a luminescncia da
Grande Luz e Marcos daria a vida com prazer para gozar do
privilgio daquela presena contnua.
Mas, que a Vontade do Criador se fizesse sobre o menor
dos Seus servos na Terra.
O corao puro do jovem rejubilava-se nas palpitaes
santificantes do testemunho. No se lembrava de momentos to
sublimes como os que o presdio lhe proporcionava...
Passos fortes anunciavam a aproximao dos guardas da
fortaleza e Marcos pressentira amado visitante ao tugrio ermo.
O corao no se enganara. Era Lisandro. O ancio tinha os
passos vacilantes, quase trpegos. A fisionomia atestava-lhe
evidentes sinais de preocupaes e enfermidade.
Quando a pesada porta se fechou, os guardas se
retiraram, respeitosos, pois j se haviam acostumado a admirar
aquele rapaz de maneiras delicadas, cujos olhos mansos e tristes
captavam a confiana dos espritos mais prevenidos.
Lisandro deixara-se cair nos braos carinhosos do prisio-
.
ne1ro.
Por longos minutos, o silncio no fora quebrado. O ancio
lia nos olhos do moo a serenidade comovedora, que flua de uma
alma experimentada.
Lisandro encontrava-se algo surpreendido. Esperava ver
o companheiro conformado mas no com aquela fibra segura,
que somente os grandes iniciados da seita haviam exemplificado.
O jovem aguardava disciplinadamente a palavra do velho
comandante. N a seita, o sacerdote fala sempre em primeiro lugar.
Antes dele, nenhum membro tinha o direito de levantar a voz.
Com surpresa, Marcos anotou gesto enrgico, que signifi
ca-va devia o moo falar.
Depois de natural indeciso, o moo indagou, humilde:
- Por que me transferis a responsabilidade de falar primei-
ro?
O ancio observou com voz trmula:
- Diante da tua segurana e firmeza, em face do exemplo,
j no tenho prerrogativas, nem ascendncias... Nunca fui
chamado ao testemunho, meu caro Marcos...
- Ouso afirmar, amado Lisandro, que o testemunho no
chegou para mim ainda. Estas horas abenoadas de recluso
representam excelente oportunidade para me sentir mais perto
da Grande Estrela. Isto alegria e felicidade ...
As palavras do valoroso moo encheram de lgrimas os
olhos do ancio, que retrucou:
- Marcos, deixemos as divagaes, meu caro, e busque
mos planos para livrar-te desta horrvel enxovia.
O moo guardava silncio. Os planos, que traara at
ento, referiam-se salvao das criaturas. Sua liberdade
preciosa ficava em cogitaes secundrias.
- Realmente, fui audacioso - confessou Marcos, com
simplicidade. - Contudo, no me arrependo de haver aproveitado
grande ensejo para o esclarecimento das massas...
- Quando um iniciado como tu, que vives cheio do esprito
de prudncia e entregue obedincia e disciplina, derruba as
peias da tradio porque a Grande Estrela est a inspirar-te.
Louvado seja Deus!
As expresses carinhosas de Lisandro tocaram a alma do
moo de doces claridades.
Sabia at que ponto ferira os interesses dos poderosos da
religio dominante e sentia-se feliz com a aprovao do querido
preceptor. Tornara nas suas mos maltratadas por labores ma
nuais a destra do ancio, nela depositando um sculo de reco
nhecimento.
Aps breve pausa, Marcos observou:
- Muito desejo aprender ... Beber desse manancial de
luzes eternas, que brilham no vosso crebro...
Lisandro sorriu, carinhoso:
- Dentro de teu corao lampejam astros de excepcional
valor. . . Atingiste o pinculo do inicianato, antes da graduao
final. Queres uma prova do que acabo de afi rmar, no ? Para se
avaliar a anterioridade de determinado conhecimento, basta que
se analisem as possibilidades de assimilao, desde o primeiro
contato com a matria.
- Sempre julguei que nossas faculdades de raciocnio
contribussem para a facilidade do aprendizado, em todos os
campos da cultura espiritual e humana. . . - asseverou o moo
com simplicidade.
- No, Marcos. O mecanismo que aciona a mquina do
raciocnio necessita do leo do exerccio, muitas vezes demorado
e atento. Quando a lio penetra ao primeiro aceno que o
Esprito j possui registras antigos. . .
Marcos mantinha a preocupao de inocular doses
generosas de energias ao corao do amado Mentor, injetando
lhe, atravs de poderoso esforo mental, o tnus vital, enquanto
este lhe falava.
O ancio percebeu o generoso impulso e silenciou. No mais
ntimo do ser, louvava a misericrdia do Pai pela valiosa ddiva de
Amor, que lhe permitiria avanar nas lides iniciadas. E o ancio,
refeito, mal se conteve para no cair aos ps do moo
pnstonetro.
49 SUR PRESAS DA VIAGEM

As horas decorreram rpidas para os dois companheiros,


no planejamento de medidas para o futuro, com relao ao
programa novo a ser desenvolvido nas terras do norte da
Judia e, possivelmente, nos rinces da Galilia.
Embora a Galilia no entrasse inicialmente nas cogita
es dos caravaneiros, Marcos considerava de bom alvitre que
aquela gente singela e rude tambm recebesse a palavra
esclarecedora.
Lisandro lembrara que a regio norte da Terrarquia de
HerodesAntipas no compreenderia as lies novas, perdendo
os companheiros o fruto do entusiasmo, atirando prolas do
conhecimento elevado a mentes embrutecidas pela ignorncia.
O moo, porm, interpusera-se s reflexes do ancio,
garantindo que a luz devia ser projetada em todos os ngulos,
desde que possibilidades eles as teriam para a realizao prtica
do plano.
Lisandro acabou por aceder sugesto, embora estivesse
convicto de que perderiam tempo precioso, malbaratando
possveis interesses imediatos, no campo da iluminao das
mentes.
A matria discutida fora longa e o mais ficara esquecido.
Quando Lisandro dera acordo de si, j os guardas
anunciavam discretamente o trmino da visita.
O ancio levantara-se quase lpido. No se surpreendia,
pois conhecia a fonte generosa de onde lhe manavam os
recursos de vitalidade.
Pai e filho pelo corao tocaram-se demoradamente nos
ombros, num gesto s conhecido dos irmos reunidos pelo ideal
e pelo amor.
Lisandro tinha os olhos molhados, enquanto o olhar de
Marcos revelava profunda alegria ntima.
O moo sonhava com as responsabilidades da tarefa nova,
confiante na Misericrdia do Pai.

Reunira-se o Conselho para julgar trs a quatro casos,


dentre os quais o de Marcos.
Era o Sindrio, que se compunha dos prncipes, dos
sacerdotes, dos escribas e ancios. Reuniram-se os setenta e
dois membros, presididos pelo Sumo Sacerdote.
A cincia jurdica fazia-se representar pelos escribas.
Lisandro pensava em valer-se, numa ltima instncia,
caso o Sindrio proferisse sentena de morte, dos direitos de
nascimento do acusado, que obrigaria o encaminhamento do
caso ao Procurador romano, pois s com a sua confirmao que
poderiam executar tal sentena.
Antes, porm, o ancio buscara convencer as autoridades
judaicas, apresentando-lhes as credenciais de sacerdote essnio,
cujo valor se patenteava nos diversos campos de atividades
humanas. Os essnios eram respeitados pelas camadas mais
altas da Judia, em razo dos assinalados servios aos sofredo
res e, especialmente, porque a seita se estribava em slidos
princpios de respeito s leis do pas.
Do calor das discusses, surgiu, afinal, o inesperado:
Marcos fora absolvido.
Bem se notava, porm, que as autoridades agiam com
prudncia para evitar atritos com a representao do Imprio
Romano, especialmente nos dias da festa mxima judaica.

Os caravaneiros reuniram-se porta oeste da grande


cidade. O sol matinal era um convite ao trabalho e alegria.
Josaf conseguira uma carriola com os denrios que
amealhara, no servio em casa de um romano orgulhoso
recm-chegado da Metrpole.
O veculo, apesar de estragado pelo uso, seria de grande
utilidade para o transporte das mochilas modestas e, em caso
de necessidade, seria til providncia para as pernas cansadas
de Lisandro.
'

As primeiras horas do dia, saram rumo a Emas, onde


apartaram aps pequeno percurso, qual o que separa as duas
localidades.
Na pacfica povoao nenhum acontecimento de vulto se
registrara. Os viandantes, depois de ligeiro repasto, seguiram
caminho, alcanando as colinas do leste. Tencionavam vencer no
primeiro dia o lance montanhoso em direo s margens do
Jordo.
Contrariando os hbitos da seita, certa altura da rota,
o ancio interpelou Josaf:
- Conta-nos as ocorrncias na casa de teu amo, em
Jerusalm.
Josaf atendeu surpreso:
- Desde as primeiras horas de servio, senti-me desloca
do e s perseverei na casa porque o dinheiro nos seria til. O se
nhor parecia sempre preocupado em assumir atitudes de mando.
Obcecado pela mania de calcar aos ps os mais humildes.
pena! - continuou Josaf. - Ele ainda to moo...
Poderia aproveitar to bem a vitalidade e a fortuna, distribuindo
benefcios...
Lisandro fitou Marcos com a habitual ternura paternal
e prosseguiu, dirigindo-se a Josaf:
- No tens idia da identidade do romano? No te
lembras de hav-lo visto algures?
O interpelado meditou por alguns momentos e anuiu:
- Sim. Acreditei conhec-lo de algum lugar. Contudo, por
mais que fizesse no consegui lembrar-me onde e quando ...
Marcos ouvia o dilogo e interveio, humilde:
- Atrevo-me a supor que Glauco tenha regressado. Pobre
irmo!
Lsandro confirmou:
- Sim. Teu irmo voltou de Roma, investido de alto cargo,
na representao do Imprio Romano, em Jerusalm. Talvez os
bons ofcios da velha Glucia junto a Tibrio...
Marcos silenciara, melancolicamente . O corao viajava
pelas asas da saudade, obrigando a terna lembrana ao progeni
tor querido.
Sabia estar o pai nas Glias e, de quando em quando, a
esperana de um reencontro perfumava-lhe a alma.
Lisandro obtemperou:
- Marcos, fomos bem inspirados ao deixar a capital da
Judia hoje. Teu irmo no est preparado para entender-te e
sofrerias decepes inevitveis.
Josaf mostrava-se pensativo. Lembrava-se agora de
haver encontrado outra criatura indesejvel, no justo momento de
sua sada do palcio de Gla:uco. Era Ldia, que penetrara o
peristilo com alguma desenvoltura, transpirando evidente
favoritismo naquela casa.
A mulher teve tempo de lanar raivoso olhar ao
reconhecer o antigo mensageiro essnio.
Josaf confiou aos companheiros a singularidade do
encontro. Porm, novos acontecimentos surgiriam, contribuindo
para o completo esquecimento das lembranas dolorosas.
A pequena cidade de Rama aparecia a pouca distncia,
com seu casario irregular e sujo.
Que novos sucessos esperavam ali os caravaneiros?
A parte mais difcil da jornada j haviam vencido.
Escalaram colinas, cujos topos cobertos de verdura forneciam,
contudo, elementos preciosos de vida e encantamento queles
homens corajosos e fortes no ideal.
Um pensamento os animava sempre e sempre: a tarefa
que o Adolescente lhes confiara.
A carriola levantava o p do caminho, enquanto novo
silncio envolvera o grupo at a entrada da cidade, a cuja porta
aberta pararam para o indispensvel refazimento de Lisandro.
Joel comprara uma tenda usada, em cujo levantamento se
ocupavam, quando trs homens se aproximaram.
Pela indumentria branca e maneiras cordiais, todos reco
nheceram em dois deles companheiros de ideal.
Realmente o eram. Avisados pelo ancio do Santurio do
Monte Carmelo da importante excurso, vieram ao encontro dos
irmos. Queriam participar das alegrias e das asperezas da
marcha renovadora.
A um pedido mental de Lisandro, Marcos reconstituiu
com fidelidade o encontro com a Grande Estrela, salientando as
lies recebidas com entusiasmo.
O outro recm-chegado, moo simptico, aparentando boa
linhagem, no escondia o jbilo que a perspectiva de integrar a
caravana nas lidas do esclarecimento lhe trazia ao corao.

O ancio, porm, objetou:

- Os cometimentos de ordem material da seita, nesta


parte da Judia, so de molde a dificultar os anseios fraternistas,
no sentido da participao direta que cabe aos membros do sul.
Muitos desejaro acompanhar-nos, poucos, no entanto, realiza
ro o intento.

Haver algum impedimento para mim? - interveio o


moo.
A tua posio e os teus deveres em Arimatia
superam as possibilidades de integrao em nosso grupo,
infelizmente.
A resposta de Lisandro deixou uma sombra de tristeza no
olhar claro do interlocutor.
Marcos sentiu-o de tal maneira, que se decidiu a intervir
em favor do ardoroso companheiro:
- Quando se tem boa vontade no to difcil...
- No se pode desfazer de um momento para outro de
compromissos srios, em favor de outras causas. O corao se
torturaria no pesar, prejudicando ambas as tarefas e envolvendo
os companheiros em ondas de inquietude.
A explicao de Lisandro provocara a meditao daquelas
almas generosas, que se recolheram, humildes, para melhor
sentir a lio.
Aps longa pausa, o moo anuiu, conformado:
- Restam-me as esperanas, que me acenam do futuro...

Lisandro observou, carinhoso:


- Enquanto isso, despoja-te aos poucos das iluses tran
sitrias! A vida ainda te pedir contas do tesouro que guardas
dentro de ti, meu bom Jos.
A noite cara rapidamente. O firmamento povoara-se de
astros esplendorosos e a suave calidez da atmosfera convidava
viglia e contemplao.
O grupo, liderado por Lisandro, ajoelhara-se entrada da
tenda singela, com os rostos voltados para as alturas infinitas.
Suave coro se desprendera das gargantas, em busca do
Criador de todas as grandezas.
A cena era tocantemente bela e Jos no tivera foras
para enfrentar o quadro. Deixara-se tomar por convulsivo pranto.
As ltimas notas rolaram, suaves, pela colina tapizada e a
luz das estrelas parecia vir ao encontro dos humildes adoradores,
iluminando-lhes os semblantes extticos.
Aps longo silncio, o ancio observou:
- Nossos companheiros pernoitaro em nossa com
panhia e aproveitaremos o ensejo para acertar esquemas de
ao para o programa da esfera onde militam.
Nicanor e Natanael, os outros companheiros, receberam a
notcia com particular contentamento.
Marcos, instado por Lisandro, ponderou:
- Sugiro que os pormenores todos de nossa tarefa
sejam registrados para o conhecimento geral da seita. Que todos
recebam orientao segura, sem os perigos de deturpaes ou
falseamentos das idias luminosas, que a Fonte da Pureza
jorrou para dessedentar-nos generosamente.
- Tens razo, Marcos. Aproveitemos nossos amigos para
os trabalhos iniciais de divulgao exterior. Amanh nos aparta
remos e eles devem estar de posse das instrues indispens
veis sua linha de ao - concordou Lisandro.
E foi assim que, sob a luz mortia de velhos candeeiros,
debruados nos joelhos, aquelas criaturas deram comeo ao
registro de importantes planos para a implantao da Santa
Aliana do Amor nas terras de alm Judia.
50 - NO SANTURIO DO CARMELO

Uma semana se passara desde a memorvel noite, em


que os viandantes pernoitaram entrada de Rama.

No dia seguinte, desceram a lombada ocidental das


verdejantes montanhas, buscando as margens do Jordo.

Subiram at altura de Decpolis, tomaram o sentido do


oeste e acompanharam a linha horizontal de pequeno afluente do
Jordo, procura do vale que os levaria ao Monte Carmelo.

Efetivamente, ao entardecer do stimo dia ali chegaram.

O percurso fora longo, porm, relativamente fcil. Toda


a jornada, constituda de caminhos inspitos, onde, durante
horas no se encontravam viva alma.
Marcos seguia entre Josaf e Joel. O silncio habitual
envolvia o grupo. As colinas prximas do Carmelo endereavam
cordial aceno aos viajares. As elevaes apresentavam-se de
forma irregular e tornavam conta do terreno, ondulando-se em
caprichosos altos e baixos.
O itinerrio atingia o objetivo principal: a pequena distncia
aparecia, ao sop de luxuriante outeiro, o Santurio pequenino
dos irmos do Carmelo.
Um coro de gratido estava prestes a sair dos lbios, mas
os jbilos da chegada deveriam ser unssonos, ligados aos dos
companheiros locais, de acordo com a tradio.
O Santurio semelhava-se a modesta habitao comum
e nada apresentava exteriormente que se lhe revelasse a posio
sagrada.
O Sol poente coloria as nuvens baixas, quando os
caravaneiros pisaram a rea coberta de relva do Santurio.
Absoluto silncio reinava soberano no ambiente de paz.
Ningum porta. No se surpreenderam os recm-vindos com
a frieza da recepo. Sabiam que os companheiros realizavam
o culto habitual ao Pai Altssimo.
Marcos conduzia atarriola e a um sinal seu, os jornadeiros
se aproximaram. Desejava o moo que todos chegassem soleira
juntos e fizessem coro ao tributo vespertino ao Criador.

Mas, uma surpresa o aguardava. O ancio recostado ao


canto quase escuro do pequeno veculo, que rodava qual tenda,
protegido por tecido grosseiro, parecia dormir.

Marcos inteirou-se da dura realidade: no mais se perce


biam suas pulsaes. O companheiro e mestre da infncia e
da juventude havia deixado a vida.

Os companheiros circundaram a carriola. Mal acreditavam


no que viam. Espritos forjados nas lutas, vergavam-se ao peso
da provao inesperada.
Os olhos claros de Marcos banhavam-se, na dor incontida.
De seu corao saam-lhe dolorosas interrogaes.
Por que Lisandro os deixara, no momento em que mais
necessria era sua presena? Por que agora, quando iniciavam
a jornada da vida, o mestre os deixava desamparados de sua
orientao pessoal?
To absortos se encontravam nas ilaes da prpria dor,
que no notaram a presena dos irmos.
O corpo inanimado de Lisandro foi retirado da carriola
e conduzido respeitosamente para o interior do Santurio. Os
viajares acompanharam o pequeno cortejo atravs da sala at
um aposento mais afastado, relativamente amplo, despido de
mveis. Era o lugar reservado ao culto da orao.
O corpo foi depositado numa esteira alva de tecido
grosseiro, trazida s pressas.
Postaram-se junto ao cadver. Os coraes se uniram nos
cnticos de submisso aos Desgnios de Deus. Entregavam o
Esprito do Justo ao Supremo Doador da Vida.
As primeiras sombras da noite no foram percebidas,
porquanto o local iluminara-se de fulgurncias. O teto escuro,
cavado na rocha, borlara-se de luzes cambiantes, que desciam
de altas esferas.
'

As ltimas notas do hino, um coro de vozes celestes se fez


ouvir, partilhando das belezas trazidas pelo recolhimento e
orao. Havia um toque de soberba elevao, no ambiente de dor.
Paradoxo perfeitamente compreensvel quelas almas
portadoras do conhecimento racional.
Os troncos estavam prosternados, ao som das vozes que
inundavam o ambiente de maviosidades desconhecidas.
As derradeiras notas se diluram no espao e outra voz
muito conhecida se fez ouvir. . As cabeas mal apontavam na
dureza do solo, ante a maravilha do acontecimento.
Lisandro falava-lhes como outrora. A voz firme e pausada
do ancio convocava os companheiros s lutas, que mal se
iniciavam.
- No se perca um instante do tempo precioso na con
templao da carne chamada aos processos da mudana inevi
tvel . . .
Marcos erguera a cabea.
Queria certificar-se da procedncia e identidade daquela
voz.

Lisandro encontrava-se mais vivo que nunca, fulgurante


na esplendncia da nova roupagem.
O ancio aproximara-se vagarosamente do companheiro
querido e concluiu, acariciando de leve com as mos luminosas
os cabelos do moo:

- Entregai-me o corpo aos cuidados do generoso pastor,


que se aproxima do Santurio com seu rebanho. Ele far o
necessrio. Sigam todos adiante. A obra mal desponta e no
deve sofrer delongas. A Grande Estrela esper.a por ns. Seguirei
convosco at o ltimo dia. . .
E a voz amada prosseguiu, aps ligeira pausa:

- E no estaremos ss. Grupos luminosos - equipes


avanadas do Bem - mobilizam-se para a grande tarefa.

Fulgurante catadupa desprendeu-se do teto como afirma


o soberba das palavras de Lisandro. Camadas esbranquiadas
cintilantes sucediam-se, ao som de invisvel orquestra, seme
lhando-se cascata que rumoreja no dorso da montanha. Em
meio ao volume da substncia alvinitente e difana como a
renda de Damasco, flutuavam camadas multicoloridas.

A cena era nova para todos, excetuando-se para Marcos e


Josaf.

Quando os ouvidos disciplinados, acostumados ao
silncio das coisas puras, registraram novamente o cntico das
Alturas, os louvores sublimes atestavam a presena de Espritos
Superiores.
O enlevo substituiu as aflies das primeiras horas nas
almas ali reunidas. O coro era de uma suavidade envolvente,
arrebatando os coraes iluminados pela causa da Grande
Espera. Quanto tempo permaneceram na postura de xtase,
no podiam avaliar. Quando voltaram a si, achavam-se mergu
lha-dos num oceano de paz.
Sentiam-se preparados para enfrentar todas as
barreiras. Precisavam agora dar as primeiras providncias. Como
uma resposta s preocupaes nascentes dos caravaneiros,
ouviu-se um canto prximo. Era o pastor anunciado por
Lisandro, que recebia as primeiras estrelas com o embalo da voz
harmoniosa, enquanto se dispunha s quatro viglias da noite
para o cuidado ao rebanho numeroso.
Era um pegureiro ainda jovem. Trazia uma avena a
tiracolo. O vestido de tecido claro era nota alegre no claro-escuro
da noite.
Com um riso fresco de criatura feliz, acolheu o grupo
essnio porta do Santurio. Em poucas palavras, Josaf exps
a situao, rogando os servios do moo pastor.
Marcos sentia-se carregado de pesar ao pensamento de
deixar o corpo do Mestre querido, sob os cuidados de estranhos.
Mas, era necessrio seguir. O prprio Lisandro desejava que
assim fosse.
51 - O TESTEMUNHO SUPREMO

O grupo achava-se preparado para a jornada. Rei


niciariam a caminhada interrompida, logo aps uma explanao
aos irmos do Carmelo sobre os novos ideais de seus coraes,
com os quais implantariam a Grande Aliana do Amor.
O pastorzinho prontificara-se a velar o ancio at o raiar
da alva, quando alguns companheiros o auxiliariam a levar o morto
a improvisado sepulcro, na falda da montanha fronteira.
Os viajares oscularam a face do generoso pastor,
no reconhecimento da despedida e seguiram o caminho do norte.
Antes da quarta viglia deveriam transpor o acidentado terreno,
que convergia para as terras galilias, onde destino incerto os
aguardava. Contudo, os coraes rejubilavam-se, guardando as
mais sublimes lembranas.
A Tetrarquia de Herodes Antipas andava assoberbada com
numerosas escaramuas impetradas por faces rebeldes. E
como se no bastassem as aflies oriundas de tantas tormen
tas, acresciam as preocupaes do cinturo romano que, dia a
dia, mais se apertava, avolumando-se cruelmente os crimes ao
direito, atravs de abusos ignominiosos.
A Galilia semelhava-se, aparentemente, a gentil donzela,
envolta no recolhimento da pudiccia. A realidade, porm, era
outra. Revoltas surdas se aglomeravam, em alianas ocultas
entre nacionais e gentios. Todos odiavam o jugo estrangeiro e
mais que isso, desejavam exterminar o rei impiedoso e traidor,
que cultiva sua concupiscncia e fraqueza no prato roubado ao
suor e no sacrifcio da pobre gente, que governava.
Por isso Antipas no conhecia paz. Sempre atormentado
por horrveis pesadelos, que no passavam de sombras da
prpria conscincia, projetadas da semi-obscuridade do subcons
ciente.
Os companheiros do Carmelo sentiram-se no dever de
colocar os outros a par das ocorrncias. Urgia muita prudncia
no desenvolvimento da tarefa, a fim de que no viessem eles
ser indiciados como sediciosos. O perigo era real.

Peregrinaram pelas terras do norte durante dois anos,


falando quase sigilosamente s criaturas sofredoras e particu
larmente orientando os companheiros, a respeito das tarefas
novas.
Aos poucos, o grupo se avolumava e Marcos determinara,
com a aquiescncia geral, que se dividisse a caravana,
formando-se novas equipes.
Desse modo, o servio foi ampliado sob a orientao de
Marcos. Os grupos partiam de Naim para pontos diferentes, com
o objetivo de esclarecer o povo e exemplificar a fraternidade e o
trabalho.
No freqentavam as sinagogas, mas certo sbado
um dos companheiros emitiu o desejo de comparecer a um dos
cultos matinais, no que foi atendido.
Achavam-se em Nazar.
A sinagoga alinhava-se no centro da pequena cidade e
distinguia-se pela harmoniosa beleza da estrutura. Vistosas
colunas davam continuidade a seu embasamento de pedra.
Voltada para o Templo, como a significar sua fidelidade.
Marcos e os companheiros acomodaram-se numa das
partes laterais, destinadas aos homens.
Ao longo da parede dianteira, situavam-se bancos de
pedra reservados s figuras eminentes da sinagoga.
No centro, uma cadeira vazia aguardava o seu iluminado
ocupante, cuja vinda o Grande profeta anunciara para o amaino
dos coraes, antes da chegada do Salvador. Elias deveria
ocupar aquela ctedra, consoante Malaquias.
No centro, encontrava-se ainda o plpito quadrangular,
sobre o qual repousava um livro.
A arca, embutida numa das paredes, guardava os rolos
de pergaminho, que continham os textos sagrados.
Ao lado, uma lmpada ardia continuamente diante do
candelabro de sete braos, reproduo daquele do Templo.
Marcos, contrito e ardoroso, preparava-se intimamente
para a orao, junto aos companheiros.
O arqui-sinagogo dera incio reunio com o Shema
tradicional, recitando trechos do Deuteronmio e do Nmeros.
A voz do genesiarca vibrava algo artificiosa, na nfase mecnica:
'

- Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o Unico Senhor.


Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda
a tua alma e de todo o teu poder. E estas palavras, que hoje te
ordeno, estaro no teu corao. E as intimars a teus filhos e
deles.falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho,
e deitando-te e levantando-te...
Marcos recebia a lio como um jato de energias. Aquelas
palavras to antigas tinham agora novo sentido. Ganhavam
fora desconhecida no entendimento do jovem.
As ltimas palavras do Shema deixaram-lhe um lastro de
emoo incentivadora:
- Ters que, diligentemente, obedecer a meus mandamen
tos que hoje te ordeno, de amar ao Senhor teu Deus, e de O servir
de todo o teu corao e toda a tua alma, para que se multipliquem
os teus dias na Terra, que o Senhor jurou dar-te como os dias dos
Cus sobre a Terra.
O arqui-sinagogo levantara-se novamente para anunciar a
segunda parte do culto, ao mesmo tempo que convidava sete
membros influentes da casa para a leitura da lei.
Cada leitor recitara trs versculos dos rolos que o
chazzan trouxera da arca. Vrios pontos estatudos para o
conhecimento jurdico foram recitados, sob a observao
fingidamente atenta do sheliah, que subira ao plpito, juntamente
com o doutor da lei designado.
Em seguida, o presidente do culto nomeou outro membro
da sinagoga para a leitura dos Profetas. Tomara do rolo, que o
chazzan lhe apresentara, abrindo-o sem prvia escolha.

Alguns trechos de Jnatas foram lidos em caldaico. Em


seguida, outro texto apresentado. Este de Isaas, cujo livro
Marcos amava acima de todos. - Pena que nem todos
estivessem preparados para sentir a grandiosidade daquela p
gina! - pensou o moo.
- "Eis a est o Senhor Deus, meu auxiliador; quem h
que me condene? Eis que todos eles, como vestidos, se
envelhecero e a traa os comer."
Finda a leitura, o arqui-sinagogo convidara o moo essnio
para pregao. Marcos sUrpreendera-se com o inesperado do
convite. Pois sabia que a tradio judaica no permitia estrangei
ros no ofcio sagrado.
Acaso os traos fisionmicos no lhe denunciavam a
descendncia romana? A verdade, porm, que seu corao
pertencia ao pas, onde se entregara de corpo e alma ao servio
da Grande Espera.
Por que, ento, vacilar? Levantou-se e assumiu o lugar que
lhe destinavam.
Ligeiro movimento de curiosidade agitou a numerosa
assistncia. Mui raramente um moo era solicitado s tarefas da
pregao.
No era sem motivo que todos os olhos se fixaram na
figura esbelta, onde traos estrangeiros se evidenciavam,
embora amenizados pela suavidade do magnetismo, que lhe flua
dos olhos mansos, que buscavam um ponto longnquo, penetran
do o espao procura do Infinito.
- Deus sempre esteve conosco - comeou Marcos. -
Quando a fome nos visitava os estmagos intranqilos, Ele nos
acenava com o leno branco de promessas seguras. Quando a
febre dos areais sem fim nos fustigava a pele, confortava-nos
com as noites consteladas, cujos recursos fascinadores nos
banhavam, como doce mensagem do Pai. Quando a sede nos
maltratava a garganta seca como o deserto batido pelo vento,
Ele nos oferecia o veio abundante e puro na rocha adusta.
Sempre junto a nossos. coraes inquietos, constante
mente apontando-nos a terra de nossas esperanas, como um
lastro pejado de estrelas ...
, A voz de Marcos era acalentadora na segurana das
reminiscncias. E prendia os ouvintes, que demonstravam vivo
interesse pela exposio do moo que se detivera por algum
tempo naquelas consideraes to queridas dos seguidores de
Moiss.
A certa altura da alocuo, um jato de vigor banhou a
mente do expositor e soberbo potencial afluiu-lhe nas
cintilaes do verbo, que evocava o grande Profeta Isaas:
- Eis que os Anjos do Senhor falam pela boca de seus
intrpretes, nas faldas sagradas do Carmelo, anunciando grandes
coisas ao povo de Israel.
'

E a palavra da consolao, ungindo de esperanas a


gente desarvorada de Sio.
'

. E o cntico d a sublimao, vertendo a gua pura das


verdades eternas, que ho de lavar a iniqidade dos coraes.
Todo o vale do Jordo ser exaltado. Os montes da terra
abenoada render-se-o ao toque dos divinos ps do Servo do Pai
Altssimo.
Os Espritos mais enrijecidos na forja da maldade se
abrandaro, enquanto a Glria de Deus se manifestar em toda
aTerrade Jude todoscompreenderoque d'Eiedescem todas
as luzes clarificadoras dos caminhos humanos, em todos os
tempos.
Porque o homem a erva que seca depois de deitarflores.
Seca-se a erva e caem as flores, soprando nelas o hlito
do Criador e o homem volta vida, no ciclo abenoado da
renovaao.
-

E a palavra de nosso Deus subsiste eternamente.


Estas coisas dir o Anunciador a Sio - a grande voz que
clamar no deserto das conscincias entorpecidas no erro,
buscando endireitar as veredas para o Pai.
E o Servo do Pai, do Monte alto da Sabedoria e da Luz,
conclamar o povo de Israel ao cumprimento de leis, que se
estribaro na Justia de Deus e no Amor para com as criaturas.
Momentnea pausa sublinhara as ltimas palavras de
Marcos, ocasionada por inopinado gesto de impacincia do arqui
smagogo.
Na assistncia, Josaf comeava a pensar em coisas
funestas quando reconheceu na parte reservada s mulheres
o perfil colrico de Ldia.

Todavia, o orador prosseguiu, desassombrado:

- E o Pastor tomar de suas ovelhas e as apascentar


para a grande conquista das almas.

Vir como o forte, dominando com seus braos todas as


dores e impacincias dos cordeirinhos, que vierem ao seu re
gao.
A Cidade Santa guardar a glria de haver acolhido o
Salvador e h de levar aos quatro cantos da Terra a palavra do
Anunciador Divino.
Mas, pobre Jerusalm! ai de ti! Levars o Cordeiro
imolao ignominiosa porque tens duro o corao.

Ai de ti! Porque sempre ters ouvidos cerrados palavra


sublime do Salvador, como tivestes para com os Profetas.

Quanto a ti, Israel, caber a triste tarefa de conduzir s


geenas do sacrifcio a voz dos anunciadores de novos ca
minhos, que prepararo os coraes para o Salvador.

Porque, Israel infeliz, nem podes entender a verdadeira


posio de teus passos.

Mal sabes que o Pregoeiro j veio e j iniciou a grande


jornada de preparao. No podes v-lo entre a multido, porque
ele se esconde num insulamento abenoado do deserto*, onde
procurado por coraes desejosos de renovar seus roteiros.
No podes reconhec-lo dentre os que te falam das
esperanas eternas que Deus semeou em tuas !eiras, no curso
dos milnios, porque no distingues um cvado de um estdio.

Est prximo o dia em que a Voz se calar sem ocupar a


cadeira vazia, que lhe pertence por direitos divinos.
Desperta, Israel, para a grande realidade porque j se
contam pelos dedos das mos os anos que te separam da Grande
Luz!
A essa altura, o arqui-sinagogo levantou-se e abandonou
o recinto, no que foi acompanhado pelos demais membros d a
smagoga.
Os assistentes conservaram-se sentados, entreolhando
se significativamente, na previso de algum choque entre as
autoridades sinagogais e o moo desconhecido, o que, por certo,
trazia momentos de sensao rotina da pequena cidade.
Os companheiros de Marcos, porm, no escondiam a
apreenso ante o acontecimento.
Josaf, que observava atentamente a rancorosa Ldia, viu
a sair apressadamente, aps haver falado ao chazzan. Este
voltara ao salo do culto e conduziu Marcos para o interior do
prdio.
Sabiam todos o que significava a situao. As mulheres
levantaram-se pesarosas, pois a Lei no lhes permitia a presena
na sinagoga, quando havia casos jurdicos a resolver.
Os companheiros guardavam silncio, orando, com a alma
partida por amargurante pressentimento.
Levado presena de sete homens circunspectos, que
representavam a magistratura em nome do Sindrio, onde dois
levitas faziam parte e o arqui-sinagogo, Marcos conservava
a compostura habitual. Ele compreendera que seu destino estava
selado. Aqueles olhares frios, habituados indiferena no cum
primento da Lei, diziam tudo.
Sereno e digno, o moo postou-se frente dos magistra-
dos.
A uma voz, o grupo pronunciou a sentena inicial:
- Recebers os quarenta aoites da ignomnia!
.

Marcos achava-se preparado para defender-se. Mas dian


te de juzes insensatos, que nem se davam ao trabalho de um
exame ao caso, silenciou.
O arqui-sinagogo observou com voz spera:
- No te justificas porque bem conheces a procedncia de
nossa atitude, na defesa dos sagrados postulados da Lei.
Quaisquer tentativas nesse sentido seriam inteis, pois no
fazemos mais que cumprir ordens superiores ...
O sumo sacerdote - continuou o genesiarca com triunfal
sorriso -dirigiu um aviso a esta casa de oraes, recomendan
do-nos aprestssemos o processo condenatrio, no caso de
reincidncia. Mais dia, menos dia, cairias em mos justiceiras,
pois o aviso foi encaminhado a todas as sinagogas da Galilia. . .
'

Aquela altura, um dos membros sinagogais observou:


- O jovem parece romano e nesse caso teremos srias
complicaes pela frente.
O arqui-sinagogo retorquiu, vivaz:
- Tudo est previsto. Faremos cumprir o artigo da Lei que
manda se d morte secreta aos transgressores dos Arca nos. Este
moo- lembrai-vos - infringiu a disciplina dos Arcanos, desde
Jerusalm. Preciso considerar a grahde ameaa que este
insolente amotinador representa para nossa causa sagrada.
Fechemos-lhe a boca para sempre a fim de castigar-lhe a
insolncia.
Alm de tudo - concluiu com terrvel acento- acabamos de
receber a denncia de uma pobre mulher de nome Ldia, cuja
filhinha foi morta por nosso acusado, no sul da Judia.
No recolhimento humilde do corao, o jovem evocava
as ocorrncias da excurso, toda pontilhada de acontecimentos
. .
1nesquec1vels.
'

Durante meses, em cada cidade ou lugarejo, encontra


vam companheiros em trnsito, aos quais se reuniam na tarefa
fraternista. Desde Laquis com escala em Belm, Jerusalm,
Emas, Lida, Rama at o Carmelo, em cujas faldas Lisandro fora
sepultado pelo generoso pastor do caminho.
Veio depois o breve roteiro da Samaria, desde Antipatris e
Siquem at o Monte Gilboa - limite com a Galilia.
\
Na antiga tribo de Efraim, onde o grupo foi recebido com
simpatia, algumas pessoas afirmavam que ouviram ensinamentos
de muita sabedoria, atravs de um jovem chamado Joo, que
em companhia da me, pregava lies novas no deserto. Boa
gente, bem acessvel palavra iluminada dos componentes da
Grande Aliana do Amor, receberam a nova mensagem com
entusiasmo sincero embora necessitassem de tempo mais
dilatado para consolidar conhecimentos.
Quanto aos companheiros de ideal, abraaram as lutas da
nova ordem com o ardor da primeira hora. O programa lhes
parecera o mais luminoso de quantos haviam realizado. No
norte, homens libertos de quaisquer arestas de egosmo,
aceitaram, sem relutncia, as restries impostas ao Cdigo da
seita.
O corao de Marcos rejubilava-se a cada triunfo, em
nome da Grande Estrela.
O plano desenvolvidoemvrias localidades, nas Tetrarquias
de Herodes Antipas e de Felipe, incluindo-se povoaes e cam
pos, em dois anos de servio constante, trouxera frutos valiosos.
No silncio das tendas, armadas longe do bulcio das
cidades, nas searas verdejantes ou nos campos perfumados,
Marcos e Joel continuavam o registro de textos em rolos, que a
inspirao lhes proporcionava, bem como efetuavam emendas
no Manual da Disciplina, baseadas nas orientaes da Grande
Estrela, que deveria reger os regulamentos essnios do Norte e
do Sul.
O moo sonhava, absorto nas evocaes queridas,
quando lhe tocaram brutalmente nas espduas. Eram os prprios
magistrados, que se encarregaram de recolher o detido ao ptio
interno da sinagoga.
Todo resolvido. O chazzan efetuaria as chibatadas impos
tas aos blasfemadores, no dia seguinte.
Guardado por dois homens do servio de segurana do
templo, o condenado deveria passar a noite ao relento, aguardan
do o momento do castigo que fora rudemente anunciado pelo
.
arqUJ-smagogo.
.

Enquanto se passava a dolorosa ocorrncia, os compa


nheiros de Marcos mantinham-se a regular distncia do local.
A tarefa impunha-se com os rigores da continuidade a fim
de que no viesse a ser ameaada de paralisao.
Mas, como deixar o companheiro?
A situao era constrangedora e abalara o nimo de
alguns, no obstante os compromissos assumidos. Os mesmos
faziam parte do grupo do norte.
A vida at ali lhes parecera serena como as brisas do
vale florescido do Jordo. Respeitados pelas autoridades sinago
gais e amados pelas massas sofredoras, assinalados pela
bondade humilde, viviam essencialmente para os cometimentos
sublimes da seita.
Todavia, no ajuizavam ainda de que o Advento da Grande
Estrela marcaria os passos dos precursores com o selo do
sacrifcio.
A presena da Grande Estrela no povoado da Chcara das
Flores trouxera comunidade do sul o doce aceno d a Misericrdia
Divina, brando e suave, que deveria derrubar os montes da
discrdia e dulcificar os coraes como o mel silvestre do
Carmelo.
Contudo, a realidade era outra. Os irmos abalaram-se
em sacrificial jornada, padecendo os conflitos da incompreenso,
sofrendo o ltego da injustia, como acontecia a Marcos...
Que lhes reservaria o futuro? Os do sul, pelo menos no
possuam os encargos de famlia e podiam entregar-se ao
desconhecido, em favor da Grande Causa.
O mesmo, porm, no sucedia aos iniciados do norte,
cuja organizao permitia o instituto da famlia. Quase todos
eram casados com esposa e filhos para manter...
O problema era muito complexo, resultando, do primeiro
acerto, a deliberao tendente ao recolhimento, no silncio.
Permaneceriam nos lares, trabalhando e servindo como dantes,
mas no se exporiam a inevitveis contratempos da jornada.

Josaf e os companheiros sulinos no escondiam o


ntimo desapontamento. Justo no momento em que os grupos
deviam estar mais coesos que alguns coraes mostravam
surpreendente pusilanimidade.

A tarefa iniciante necessitava de longanimidade para que


fosse conduzida com xito. O fiel servidor no esmorece ante
as primeiras tempestades- admitiam os corajosos representan
tes da Vontade Divina, no amaino do terreno para o Salvador.
A palavra de alguns essnios vibravam na conscincia
mais sensvel de outros, ao ponto de lev-los ntima edificao.
De repente, Joel recebe cristalina cascata inspirativa de
fonte superior e imediatamente despeja-a nos coraes dos
companheiros:
- Que representa para ns o escasso esforo de alguns
anos, em face da grandiosa Misso d'Eie?
Nossos pequeninos servios so apenas gotas d'gua que
molham a adusta gleba, que o Salvador h de fertilizar para as
colheitas do futuro.
No busquemos, assim, frutos imediatos, quando apenas
iniciamos o trabalho de carpir e arar a terra, que em muitos
pontos no aceitar o labor recebido.
Ser desse modo at que os instrumentos da dor venham
destru ir as ervas daninhas, que dominam parasitariamente as
plantas nascidas do cho trabalhado pelo amor de alguns, no
correr dos sculos.
Que a enxada do ideal no nos caia das mos, mesmo
quando estas estiverem ensangentadas e feridas.

Alm de tudo, companheiros, pouco tempo nos separa da


chegada da Grande Luz para o seio das multides, a fim de
entregar s almas a mensagem sublime de Sua Divina Misso.

Que ser de nossas conscincias se Ele nos encontrar


como desertores infiis, servos incapacitados para o compro
misso assumido?

Caminheiros da nova ordem, sigamos, iluminando nossos


passos com a esperana, que nos h de sustentar na jornada.
No nos desesperemos, em face da incompreenso, que
nos possa roubar o valoroso Marcos.
A idia compungia os coraes, mas novo alento
fortalecia os nimos. Sabiam que o companheiro no os abando
na-ria, mesmo sem a roupagem de carne. Acreditavam na
sobrevi-vncia do Esprito.
Prosseguir na luta, trabalhar pelo ideal - eis a suprema
obrigao. Jamais estariam desamparados.

A ossada humana insepulta aparecia na valeta extensa,


cavada ao longo do campo luxuriante, na vertente de uma colina,
prxima ao Tabor.
Conduzido ao local, uma semana aps a flagelao
recebida cruelmente na sinagoga, Marcos no ignorava o que
lhe estava reservado.

Amarrado brutalmente ao galho de uma rvore, o corpo


suspenso, balouante, sobre o fosso cheio de feixes secos, que
logo comearam a arder.

Em pouco, chamas comburentes lambiam o rosto jovem do


condenado, queimando-lhe os olhos e incendiando-lhe a cabelei
ra.
A operao realizava-se sob ameaas e improprios por
numerosos membros da sinagoga.

- Morra de morte, blasfemo!

A alma valorosa de Marcos, amparada por sublime Amor


Causa abraada, rendia-se sem uma queixa.
- Por que no te lamentas, infeliz? Antes sabias praguejar!
Por que no o fazes agora?
Marcos j no ouvia os insultos. Porque um coro
anglico envolveu-o de dulcficas vibraes e uma voz muito
amada lhe penetrou o mais ntimo do ser, desagregando-lhe,
com abenoada suavid ade, os laos de dor:
- Marcos, meu filho!
Era Lisandro, que o tomava nos braos paternais embalan
do-o com amorosa solicitude:
- Vem, filho... descansa.
E como um derradeiro pensamento de pesar relampejasse
no Esprito do jovem por deixar to cedo a obra de salvao, o
ancio tornou carinhosamente:
- Retornaremos breve, tu e eu, ao cenrio terreno a fim
de recomear a tarefa interrompida...
O moo sorriu, nos braos amigos, enquanto ao fundo a
imagem de luz de outro Jovem tambm esboava leve sorriso de
aplauso.
Em torno, um cortejo celeste entoava hinos, recepcionando
o humilde mensageiro da Grande Estrela.
Era o primeiro Mrtir da Nova Afiana do Amor, firmada
na presena do Grande Esperado.

No povoado nascente do sul da Judia, naquele dia, um


corao sensvel de mulher - rudemente tomado por terrveis
pressentimentos -, perdia-se num oceano de saudades angusti
antes.
O pensamento, ligado s duas criaturas que mais amava
no mundo, buscava vencer as distncias e sentir junto a si o seu
menino e o inesquecido Mensageiro essnio.
Copiosas lgrimas inundavam os belos olhos da moa ao
peso da constringente dor, que lhe amarfanhava o peito. Era Ruth.
Parecia-lhe que lhe partiam todas as fibras do corao -
uma a uma.
- Que fizeram de ti, meu menino?- gemia a pobre moa.
- E Josaf? Que lhe estaria acontecendo?
As horas corriam na ampulheta do tempo, guardando
aquela dor que parecia irremedivel.
Nas evocaes singelas do seu menino acorreram as
carinhosas advertncias dele, no sentido de conduzir a alma da
servidora ao Pai pelos fios da orao.
Pouco a pouco, sentiu-se envolta em suave atmosfera
balsamisante e, pela primeira vez, vira-se arrebatada por
poderosas e ignoradas foras, uma ofuscante estao de
calmaria, onde pde ver Marcos amparado por Lisandro.
At ela chegava sublime mensagem, inundando-lhe o ser
de ntimas esperanas. Um coro celeste de inenarrvel beleza
enchia o espao luminoso:
Por teu Divino Amor
Saberemos esperar, Senhor!
Na bno do labor de cada dia,
Na luz do bom nimo, venceremos a dor,
Conquistaremos a eterna alegria,
Esperaremos por ti, Senhor!
NOTAS

1 Naquela poca, o Mar Mediterrneo era assim chamado.


2 Estdio- antiga unidade de medida itinerria, equiva
lente a 1 25 passos, ou seja, 206,25 m. (Novo Dicionrio da
Lngua Portuguesa, Aurlio 8. H. Ferreira}
3 Segundo o relato bblico (Livro de Ester- Velho Testa
menta), a jovem judia Ester, filha de Abiail, casou-se com o
poderoso rei Assuero e salvou Israel da exterminao progra
mada por Ham.
4 Caio Jlio Csar Otvio (63 a.C. 1 4 d.C.), conhecido

primeiro com o nome de Otvio, ao receber o ttulo de Augusto,


iniciou a era dos imperadores romanos. Na sua administrao,
sob todos os aspectos, o Imprio Romano alcanou o maior
esplendor. Assim, merecidamente, a sua poca recebeu o seu
prprio nome: sculo de Augusto.
5 O mar Morto um grande lago, de 82 x 1 8 km, com
profundidade de at 360 m, onde afluem as guas de vrios rios,
especialmente do Jordo. Ele recebeu esse nome pelo fato de
no ter peixes, pois a sua salinidade, de 25%, que a mais alta
do mundo, no permite a presena de qualquer espcie de vida.
Hoje, as suas margens esto em terras da Jordnia, Israel e
Cisjordnia.

6 Os essnios (o termo vem de hassidim "piedosos",


=

que derivou para esseni em grego e esseni em latim)


constituam uma seita judaica, do tipo monstica, existente,
segundo Flvio Josefa, desde o ano 150 a.C. Possuam seus
prprios livros sagrados e comunidades em vrios pontos da
Palestina, sempre longe das cidades, onde dedicavam-se
principalmente agricultura. Usavam vestes sempre brancas.
Rejeitavam o sacrifcio dos animais. Algumas organizaes
essnias permitiam o casamento de seus integrantes. Acredita
vam na ressurreio e na imortalidade da alma, com castigos ou
recompensas futuras. Tinham confiana absoluta na providn
cia de Deus. A conduta dos essnios se assemelhava dos
primeiros cristos, revelando grande amor a Deus e aos
semelhantes, pautando uma vida virtuosa, austera e metdica.
Viviam em estreita unio, usufrindo seus bens em comum, com
uma igualdade admirvel, nada vendendo nem comprando entre
si. Flvio Josefa chega a afirmar que a virtude dos essnios "
to admirvel que supera de muito a de todos os gregos e os de
outras naes, porque eles fazem disso todo o seu empenho
e preocupao, e a ela se aplicam continuamente." (Histria dos
Hebreus, Ed. das Amricas, S. Pauto, SP, Vol. 5, p. 262.)

7 O clebre historiador Flvio Josefa (Jerusalm, 37 d.C.


- Roma, 1 00), em sua obra Histria dos Hebreus, Vol. 7, p. 48,
assim destaca o hbito do silncio nas comunidades essnias:
"Jamais se ouve barulho em suas casas; nunca se v a menor
perturbao, cada qual fala por sua vez e sua posio e seu
silncio causam respeito aos estrangeiros. To grande modera-
o efeito de sua contnua sobriedade; no comem nem bebem,
mais do que necessrio para a sustentao da vida."
8 Na atualidade, os essniostm sido lembrados, pois
so considerados os autores dos famosos Manuscritos do Mar
Morto, encontrados em onze cavernas, entre 1 947 e 1 956, na re
gio de Oumran, costa noroeste do Mar Morto. Esses manuscri
tos, gravados em tinta sobre pele de carneiro, representam a
maior descoberta arqueolgica de todos os tempos e a relquia
religiosa mais convincente, datados pelo mtodo cientfico do
carbono 14, a maioria deles feita nas dcadas imediatamen
te anteriores era crist e alguns, poucos anos depois da
crucificao de Cristo.
"Por dcadas os manuscritos iluminaram o entendimento
dos textos bblicos, dos primrdios da cultura judaica e da vida
da Palestina, . mas a parte mais instigante de sua existncia
mesmo a possvel vinculao que eles podem um dia estabelecer
entre Cristo e os essnios e, portanto, com o judasmo. {... )
milhares de pesquisadores em todo o mundo esto pressio
nando seus detentores para abri-los ao estudo pblico. (... )
'quase um tero dos cerca de 1 .000 rolos dos manuscritos, trs
dcadas depois de sua descoberta, no tenha sido ainda
revelado.' ( ...) A data estipulada originalmente para a revelao
dos rolos restantes dos manuscritos era 1 970. Recentemente os
exegetas decidiram que a data deve ficar adiada para 1 997."
(Da reportagem "Labirintos da F", revista Veja, Editora Abril, So
Paulo, SP, Edio 1 095, 06/9/1989, p. 66-70) Entre os "rolos do
Mar Morto" figuram, entre muitos, os seguintes textos hebraicos
desconhecidos at a descoberta dos mesmos: o Manual da
Oiscpfna, os Salmos de Ao de Graas, a Guerra dos filhos da
Luz contra os filhos das Trevas.

Pela localizao desse povoado essnio, para onde se


dirigiu Marcos, ele ficava ao sul do mosteiro essnio de Qumran,
cujas runas foram descobertas prximas das referidas cavernas,
ambos na margem direita do Mar Morto.
9 O Forum Romanum, a mais antiga praa pblica de
Roma, era o grande centro cvico, religioso e cultural da cidade.
1 O Os hebreus se serviam de calendrios lunares.
1 1 Flvio Josefo tambm se atentou para os dons
medinicos dos essnios, ao registrar: "H entre eles alguns que
se vangloriam de conhecer as coisas futuras, quer pelos estudos
nos livros santos e nas antigas profecias, quer pelo cuidado que
tm de se santificar; acontece raramente que eles se enganam
em suas predies." (Histria dos Hebreus, Vol. 7, p. 53.) E ao
revelar a causa do bom tratamento que Herodes dispensava aos
essnios, anotou: "Um essnio, de nome Manahem, que levava
vida mui virtuosa e era louvado por todos e tinha recebido de Deus
o dom de predizer as coisas futuras, vendo Herodes ainda
bastante jovem, estudar com crianas de sua idade, disse-lhe
que ele reinaria sobre os judeus. (. . .) Eu no duvido de que isto,
para muitos, parea inacreditvel; no entretanto, julguei dever
relat-lo, porque h vrios dessa seita, aos quais Deus se digna
revelar os seus segredos por causa da santidade de sua vida."
(Vol. 5, p. 43)
1 2 Na atualidade, o Muro das Lamentaes, de Jeru
salm, considerado o ltimo vestgio do Templo de Herodes,
destrudo pelos romanos em 70 d.C.
13 Seguindo o sistema romano, os judeus dividiam o dia
em 1 2 horas diurnas e 1 2 noturnas. Assim, a hora terceira,
anunciada pelo sol, correspondia a 9 horas da conveno atual.

1 4 O mtodo cientfico de investigao do cosmos


nasceu na Grcia, alguns sculos antes de Cristo.

1 5 A ao caritativa dos essnios, bem como o interesse


deles pela teraputica, so assim enfocados por Flvio Josefa em
sua Histria dos Hebreus: "No lhes permitido fazer alguma
coisa a no ser com a anuncia de seus superiores, exceto
ajudar os pobres sem que qualquer outra razo os leve a isso,
que a compaixo pelos infelizes. (...) Estudam com cuidado os
escritos dos antigos, principalmente no que se refere s coisas
teis alma e ao corpo, e adquirem grande conhecimento dos
remdios prprios para curar as doenas e a virtude das plantas,
das pedras e dos metais." (Vol. 7, p. 48)
1 6 Entendemos que nesse episdio o Adolescente se
deslocou ou foi conduzido de onde estava at caravana dos
essnios, graas a um fenmeno de translao area, conhe
cido como "fenmeno de transporte". (Ver Ezequiel, 3:14 e 15;
Atos, 8:39 e 40; e O Livro dos Mdiuns, Kardec, q. 1 89.) E quanto
s radiaes luminosas, recordemos a converso de Saulo no
caminho de Damasco, quando "subitamente o cercou u m
resplendor de luz do cu" (Atos, 9:3) e a transfigurao do monte
Tabor, quando "seu rosto resplandeceu como o sol, e os seus
vestidos se tornaram brancos como a luz". (Mateus, 1 7:2)
1 7 Raboni - ttulo honorfico entre os judeus que significa
mestre. (Lei/o Universal)
1 8 O rigor dos cdigos da seita para com os seus adeptos
foi assim descrito por FivioJosefo: "Tais as promessas que so
obrigados a fazer todos os que querem abraar a sua maneira de
viver, e a faz-lo solenemente a fim de fortalecer a virtude contra
os vcios. Se contra elas cometerem faltas graves, so afastados
de sua companhia e a maior parte dos que so assim rejeitados,
morre miseravelmente, porque, no lhes sendo permitido
comer com os estrangeiros, so obrigados a comer erva como os
animais e chegam a morrer de fome; por isso, s vezes, a
compaixo que se tem de sua extrema misria, faz que sejam
perdoados." (Histria dos Hebreus, Vol. 7, p. 50.)
1 9 De fato, "a queda de Jerusalm, no ano 70 d.C.,
provocou o fim da seita. Como judeus, os essnios foram
exterminados pelos romanos e, na medida em que reprovavam
as guerras, sofreram a perseguio dos judeus revolucionrios.
Contudo, alguns documentos de Qumran, de inspirao blica,
permitem concluir que nem todos os essnios permaneceram
fiis ao ideal de no-violncia, quando comeou a guerra
judaica. Muitos deles, inflamados pela exaltao messinica do
momento, acreditaram que o dia de Jav chegara e juntaram-se
aos zelotas na insurreio." (As Grandes Religies, Abril
Cultural, S. Paulo, SP, Vol. I , p. 70.)
20 A curta e proveitosa convivncia do Cristo com os
essnios, aqui narrada, confirma as observaes de Allan Kardec
e Emmanuel, que transcreveremos a seguir: "Seu gnero de vida
(dos essnios) se aproximava ao dos primeiros cristos, e os
princpios de moral que professavam fizeram algumas pessoas
pensarem que Jesus fez parte dessa seita antes do incio de sua
misso pblica. O que certo, que ele deve t-la conhecido,
mas nada prova que a ela se filiou, e tudo o que se escreveu
a esse respeito hipottico." (Kardec, O Evangelho Segundo
o Espiritismo, IDE, p. 23) "O Cristo e os Essnios Muitos
sculos depois da sua exemplificao incompreendida, h quem
o veja entre os essnios, aprendendo as suas doutrinas, antes do
seu messianismo de amor e de redeno. As prprias esferas
mais prximas da Terra, que pela fora das circunstncias se
acercam mais das controvrsias dos homens que do sincero
aprendizado dos espritos estudiosos e desprendidos do orbe,
refletem as opinies contraditrias da Humanidade, a respeito
do Salvador de todas as criaturas. O Mestre, porm, no
obstante a elevada cultura das escolas essnias, no
necessitou da sua contribuio. Desde os seus primeiros dias
na Terra, mostrou-se tal qual era, com a superioridade que
o planeta lhe conheceu desde os tempos longnquos do
princpio." (Emmanuel, Francisco C. Xavier, A Caminho da Luz,
FEB, Cap. XII.)
2i Inclusive os essnios, que adotavam o celibato, cuida
vam das "crianas que lhes eram dadas para instrurem e educ
las na virtude, com tanto cuidado e caridade, como se. fossem
seus pais." (Flvio Josefa, Histria dos Hebreus, Vol. 7, p. 46.)
22 Esta explicao de Lisandro permite-nos entender por-
que eles no procuraram os irmos de seita do mosteiro de
Omram, que se situava naquelas proximidades. As suas runas,
hoje muito visitadas, revelam que o mosteiro era relativamente
suntuoso, apresentando, inclusive, um "esconderijo dos tesou
ros do mosteiro". (Revista Veja, 06/9/89, p. 68.)
23 Os Manuscritos do Mar Morto, redigidos pela comuni
dade de Qmran (considerada pela maioria dos pesquisadores
como essnia) , revelam que eles "sabiam que j em vida estavam
em comunho com os seres celestes, os anjos." [Os Partidos
'

Religiosos Hebraicos da Epoca Neotestamentra (Die jdischen


Religionspartein in neutestamentlicher Zeit, 1970), Kurt Schubert,
Ed. Paulinas, S . Paulo, SP, 2 edio, 1 985, cap. 5.)
24 Sio, uma das colinas de Jerusalm, , muitas vezes,
tomada como sinnimo de Jerusalm.
25 Clara referncia reencarnao.
26 A contribuio dos essnios para a aceitao, em
terras da Palestina, da divina mensagem da Boa Nova -
mesmo no considerando a nova fase deles junto ao povo,
aps os esclarecimentos pessoais do Adolescente, conforme
relatos desta obra, a partir do captulo 37 -, no passou
despercebida do estudioso Mr. Hall, conforme atesta seu artigo
publicado na revista American Quarterly (Nova York, 1 847, pp.
162-173), intitulado The BiblicalRepository, transcrito parcialmen
te por Christian D. Ginsburg, em seu livro Os Essnios -Sua Hist
ria e Doutrinas (Ed. Pensamento, S. Paulo, SP, 2 ed., 1 988, p.
86, trad. do original The Essenes - Their History and Ooctrines) ,
que considerou as reflexes de Mr. Hall como "justas, sensatas
e sinceras". Dessa transcrio, des-tacaremos dois trechos: "Es
ses judeus ascticos fazem jus ao respeito da humanidade pela
luz que proporcionaram numa era obscura. Admiramos a huma
nidade e a justia dos seus princpios; sua desaprovao da guer
ra e da escravido em meio a um mundo de maldade, e o exem
plo nobre de diligncia, frugalidade e moderao nas coisas
desta vida que eles colocaram antes de qualquer outra coisa.
Honramos suas tentativas honestas de combinar a vita
contemplativa com a vita activa - para fugir escravido dos
sentidos, para manter a supremacia do esprito e para se unirem
ao Altssimo. (...) Eles exerceram em sua poca uma influncia
que ajudou a preparar o caminho para o Cristo. A conscincia
falou e foi falada atravs deles; e o agonizante sentido da virtude
manteve-se vivo. Assim, eles foram estrelas que emitiram uma
luz humilde e til antes, mas que esmaeceu e se tornou invisvel
depois, com a chegada do Sol da Justia."
27 Conta-nos Flvio Josefa que os essnios "preferem a
morte vida, quando o motivo honroso. A guerra que travamos
contra os romanos fez ver de mil modos que sua coragem
invencvel. Eles sofreram o ferro e o fogo, tiveram quebrados
todos os ossos, mas no disseram uma palavra contra seu
legislador, nem comeram os alimentos que lhes eram proibidos,
nem no meio de tantos tormentos; derramaram uma nica
lgrima, nem disseram uma palavra para abrandar a crueldade
dos carrascos. Ao contrrio, zombavam deles, sorriam e morriam
alegremente, porque esperavam passar desta vida para a
melhor e acreditavam firmemente, que, como nosso corpo
mortal e corruptvel e nossas almas, imortais e incorruptveis, de
uma substncia area, muito sutil, encerrada no corpo, como
numa priso, onde uma inclinao natural as atrai e retm, mas
apenas se vem livres destes laos carnais, que as prendem em
dura escravido, elevam-se ao ar e voam com alegria." (Histria
dos Hebreus, Vol. 7, p. 51 -52.)