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MUDIMBE, Valentin Yves.

A inveno de frica: Gnose, filosofia


e a ordem do conhecimento. Mangualde (Portugal), Luanda:
Edies Pedago; Edies Mulemba, 2013. ISBN: 9789898655011

Priscila Maria Weber*

O mito um texto que se pode dividir em partes


e revelar a experincia humana e a ordem social
(MUDIMBE, 2013, p. 180).

A obra A inveno da frica: Gnose, Filosofia e a Ordem do conheci-


mento1, de Valentin Yves Mudimbe2, caracteriza-se por abranger uma
perspectiva historicista que problematiza os conceitos e discursos do
que conhecemos como uma frica mitificada. As verdades veicula-
das por filsofos, antroplogos, missionrios religiosos e idelogos,
bem como imagens ocidentalizadas e/ou eurocntricas, inerentes
aos processos de transformaes dos vrios tipos de conhecimentos,
so desconstrudas por Mudimbe pari passu aos padres imperiais ou
coloniais. Para tal empreitada, vale ressaltar as inmeras referncias
que compem um slido corpus documental utilizado pelo autor
em sua investigao, ou seja, estas transitam da filosofia romana ao
romantismo alemo. Ou ainda, o questionar e investigar atravs do
termo gnose, cunhado com o intuito de erguer uma arqueologia do(s)
sentido(s) do Pensamento Africano.
Para o autor, o sentido, assim como os usos de um conhe-
cimento africanizado e a forma como foi orquestrado, ou seja,
um sistema de pensamento que emergiu estritamente de questes
filosficas, pode ser observado atravs dos contedos veiculados
pelos pensadores que o forjam, ou ainda, atravs dos sistemas de
pensamento que so rotulados como tradicionais e as possveis rela-
es destes com o conhecimento normativo sobre frica. Logo, uma
sucesso de epistemes, assim como os procedimentos e as disciplinas

Doutoranda em Histria PUCRS Bolsista CAPES. E-mail: priscilamariaweber


*

@yahoo.com.br

Anos 90, Porto Alegre, v. 21, n. 40, p. 563-568, dez. 2014


MUDIMBE, Valentin Yves. A inveno de frica...

possibilitados por elas so responsveis por atividades histricas que


legitimam uma evoluo social no qual o conhecimento funciona
como uma forma de poder. As africanidades seriam um fait, um
acontecimento e a sua (re)interpretao crtica abrange uma desmis-
tificao que se calca na argumentao de uma histria africana
inventada a partir de sua exterioridade.
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Essa exterioridade que veste a frica de roupagens exticas


problematizada com as inmeras misses e alianas que arranjavam
um forte compromisso com os interesses religiosos e a poltica
imperial. No entanto, o cerne da problematizao presente no texto
de Mudimbe concentra-se na anlise da experincia colonial, um
perodo ainda contestado e controverso, visto que propiciou novas
configuraes histricas e possibilidades de novos cones discursivos
acerca das tradies e culturas africanas. Sobre a estruturao colo-
nizadora, o autor a coloca como um sistema dicotmico, com um
grande nmero de oposies paradigmticas significadas. So elas:
as polticas para domesticar nativos; os procedimentos de aquisio,
distribuio e explorao de terras nas colnias; e a forma como
organizaes e os modos de produo foram geridos.
Assim, emergem hipteses e aes complementares, como o
domnio do espao fsico, a reforma das mentes nativas e a integrao
de histrias econmicas locais segundo uma perspectiva ocidental.
Os conceitos de tradicional versus moderno, oral versus escrito e
impresso, ou os sistemas de comunidades agrrias e consuetudinrias
versus civilizao urbana e industrializada, economias de subsistncias
versus economias altamente produtivas, podem ser citados para que
exemplifiquemos o modo como o discurso colonizador pregava um
salto de uma extremidade considerada subdesenvolvida para outra,
considerada desenvolvida. Queremos com isso dizer que houve um
lugar epistemolgico de inveno de uma frica. O colonialismo
torna-se um projeto e pode ser pensado como uma duplicao dos
discursos ocidentais sobre verdades humanas.
Para que seja possvel obter a histria de discursos africanos,
importante observar que alteraes no interior dos smbolos domi-
nantes no modificaram substancialmente o sentido de converso
da frica, mas apenas as polticas para sua expresso ideolgica e
etnocntrica. como se houvesse uma negritude, uma personalidade

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negra inerente civilizao africana que possui smbolos prprios,


como a experincia da escravido e da colonizao como sinais
dos sofrimentos dos escolhidos por Deus.3 Contudo, medida que
compreendemos o percurso dos discursos e rompemos epistemo-
logicamente com posies essencializadas, podemos questionar,
como sugere Mudimbe, quem fala nestes discursos? A partir de que

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contexto e em que sentido so questes pertinentes? Talvez consi-
gamos responder essas questes com uma reescrita das relaes
entre etnografia africana e as polticas de converso.
Desse modo, o texto de A inveno da frica traz com pertinn-
cia o refletir sobre alguns autores como E. W. Blyden,4 que rejeitava
opinies racistas ou concluses cientficas como os estudos de
frenologia populares nos oitocentos. Frequentemente cognominado
como fundador do nacionalismo africano e do pan-africanismo,
Blyden em alguma medida comporta esse papel, visto que descre-
veu o peso e os inconvenientes das dependncias e exploraes,
apresentando teses para a libertao e ressaltando a importncia
da indigenizao do cristianismo e apoio ao Isl. Para Mudimbe,
essas propostas polticas, apesar de algum romantismo e inconsis-
tncias, fazem parte dos primeiros movimentos esboados por um
homem negro, que aprofundava vantagens de uma estrutura poltica
independente e moderna para o continente.
A obra segue com reflexes que esboam embates a respeito
da legitimao da filosofia africana enquanto um sistema de conhe-
cimento, visto que algumas crticas expem esse pense como incapaz
de produzir algo que sensatamente seja considerado como filosofia.
A histria do conhecimento na frica por vezes desfigurada e
dispersa em virtude da sua composio, ou seja, o acessar de docu-
mentaes para sua constituio por vezes no apenas oferece as
respostas, mas as ditam. Alm disso, o prprio conjunto do que se
considera por conhecimento advm de modelos gregos e romanos,
que mesmo ricos paradoxalmente so como todo e qualquer modelo,
incompletos. Muitos dos discursos que testemunham o conheci-
mento sobre a frica ainda so aqueles que colocam estas sociedades
enquanto incompetentes e no produtoras de seus prprios textos,
pois estes no necessariamente se ocupam de uma lgica do escrito
(DIAGNE, 2014).

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A gnose africana testemunha o valor de um conhecimento que


africano em virtude dos seus promotores, mas que se estende a um
territrio epistemolgico ocidental. O que a gnose confirma uma
questo dramtica, mas comum, que reflete a sua prpria existncia
ou, como uma questo pode permanecer pertinente? interessante
lembrar que o conhecimento dito africano, na sua variedade e multi-
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plicidade, comporta modalidades africanas expressas em lnguas no


africanas, ou ainda categorias filosficas e antropolgicas usadas
por especialistas europeus veiculadas em lnguas africanas. Isso quer
dizer que as formas protagonizadas pela antropologia ou pelo estru-
turalismo marxista onde havia uma lgica original do pensamento
trans-histrico inexistem.
As cincias, ou a filosofia, histria e antropologia so discursos
de conhecimento, logo, discursos de poder e possuem o [...] projeto
de conduzir a conscincia do homem sua condio real, de restitu-la aos
contedos e formas que lhe conferiram a existncia e que nos iludiram nela
(FOUCAULT, 1973, p. 364). Sucintamente, a obra de Mudimbe
comporta a anlise de algumas teorias e problematizaes, como
a escrita africana na literatura e na poltica, propositora de novos
horizontes que salientam a alteridade do sujeito e a importncia do
lugar arqueolgico. Ou ainda podemos salientar a negritude, a perso-
nalidade negra, e os movimentos pan-africanistas como conhecidas
estratgias que postulam lugares.
Contribuies de escolas antropolgicas, o nascimento da
etnofilosofia, a preocupao com a hermenutica, ou o repensar
do primitivo e da teologia crist, dividem as ortodoxias que podem
ser visibilizadas, por exemplo, com a discusso sobre a Filosofia
Bantu, de Tempels ou ainda com as revelaes de Marcel Griaule
acerca da cosmologia Dogon. A antropologia que descreve organi-
zaes primitivas, e tambm programas de controle advindos das
estratgias colonialistas, produziu um conhecimento que deman-
dava aprofundamento nas sincronias dessas dinmicas. Com isso,
plausvel considerarmos que os discursos histricos que interpretam
uma frica mtica so apenas um momento, porm significativo, de
uma fase que se caracteriza por uma reinveno do passado africano,
uma necessidade que advm desde a dcada de 1920.

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Priscila Maria Weber

Notas
1
Editada recentemente no ano de 2013 pelas edies Pedago em parceria com as
Edies Mulemba, da Faculdade de Cincias Sociais da Universidade Agostinho
Neto, o volume uma traduo do original em ingls publicado em 1988 pela
Indiana University Press.

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2
Nascido em Jadotville no ano de 1941, antigo Congo Belga e atualmente Repblica
Democrtica do Congo, Valentim Yves Mudimbe posicionou seus interesses de
pesquisa no campo da fenomenologia e do estruturalismo, com foco nas pr-
ticas de linguagens cotidianas. O autor doutorou-se em filosofia pela Catholic
University of Louvain em 1970, tornando-se um notvel pensador, seja atravs
de suas obras que problematizam o que se conhece como histria e cultura afri-
cana, ou ainda pela oportunidade de trabalhar em instituies de Paris-Nanterre,
Zaire, Stanford, e ainda no Havard College. Mudimbe ocupou cargos como a
coordenao do Board of African Philosophy (EUA) e do International African
Institute na University of London (Inglaterra), e atualmente professor da Duke
University (EUA). Disponvel em: <https://literature.duke.edu/people?Gurl=&
Uil=1464&subpage=profile>. Acesso em: 16 jun. 2014
3
A negritude o entusiasmo de ser, viver e participar de uma harmonia natural,
social e espiritual. Tambm implica assumir algumas posies polticas bsicas:
que o colonialismo desprezou os africanos e que, portanto, o fim do colonialismo
devia promover a auto-realizao dos africanos. (MUDIMBE, 2013, p. 123). A
negritude destaca-se como resultado de mltiplas influncias: a Bblia, livros de
antroplogos e escolas intelectuais francesas (simbolismos, romantismo, sur-
realismo, etc.) legados literrios e modelos literrios (Baudelaire, Lautramont,
Rimbaud, Mallarm, Valry, Claudel, St. John Perse, Apolinaire, etc.). Hauser
apresenta vrias provas das fontes ocidentais da negritude e duvida seriamente
da sua autenticidade africana. HAUSER, M. Essai sur la potique de la ngritude. Lille:
Universit de Lille III, 1982, p. 533. (MUDIMBE, 2013, p. 116)
4
Para informaes mais precisas sobre Edward Wilmot Blyden, sugere-se A Virtual
Museum of the Life and Work of Blyden. Disponvel em: <http://www.columbia.
edu/~hcb8/EWB_Museum/Dedication.html>. Acesso em: 30 jun. 2014.

Anos 90, Porto Alegre, v. 21, n. 40, p. 563-568, dez. 2014


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Referncias

DIAGNE, Mamouss. Lgica do Escrito, lgica do Oral: conflicto no centro do


arquivo. In: HOUNTONDJI, Paulin J. (Org.). O antigo e o moderno: a produo do
saber na frica contempornea. Mangualde; Luanda: Edies Pedago; Edies
Mulemba, 2014.
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FOUCAULT, Michel. Les Mots et les Choses. Paris: Gallimard, 1973.


HAUSER, Michel. Essai sur la potique de la ngritude. Lille: Universit de Lille III,
1982.
MUDIMBE, Valentin Yves. A inveno da frica: Gnose, filosofia e a ordem do
conhecimento. Mangualde, Luanda: Edies Pedago; Edies Mulemba, 2013.

Recebido em: 29/07/2014


Aprovado em:08/08/2014

Anos 90, Porto Alegre, v. 21, n. 40, p. 563-568, dez. 2014