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As lendas...

de Nimuendaj
The legends... of Nimuendaj

Pablo Barbosa*
Graciela Chamorro**
Elena Welper***
Ndia Heusi****

Os destinos pstumos de Nimuendaj

O presente nmero especial da Revista Tellus tem como


principal objetivo homenagear o centenrio da publicao
dAs lendas da criao e destruio do mundo como fundamentos da
religio dos Apapocva-Guarani, de autoria de Curt Nimuendaj
(1883-1945). Esta primeira monografia da longa carreira do
etnlogo, que durou pouco mais de quatro dcadas, desde sua
chegada ao Brasil em 1903 at sua morte numa aldeia Ticuna
no Alto rio Solimes em 1945, foi originalmente publicada em
lngua alem, no ano de 1914, na revista berlinense Zeitschrift
fr Ethnologie (Nimuendaj, 1914). Para ns que estudamos a
histria dos povos indgenas e da antropologia sul-americana,
os cem anos da publicao dessa obra inaugural no poderiam, * Doutorando em antropo-
logia social pela cole de
de modo algum, passar em branco, no somente pelo impacto Hautes Etudes en Sciences
real que ela teve na redefinio das fronteiras da antropologia Sociales (IRIS-EHESS) e pelo
americanista, mas, sobretudo, pelos rudos virtuais que ela Museu Nacional (PPGAS/MN-
UFRJ).E-mail: pablo.antunha.
ainda faz ecoar dentro e fora dos vastos limites daquilo que barbosa@gmail.com
poderamos chamar de guaraniologia ou de modernos estudos ** Professora de Histria Ind-
guarani. gena na Universidade Federal
da Grande Dourados (UFGD-
Foi com essa monografia, por exemplo, que Nimuendaj MS) e bolsista de produtivida-
comeou a contribuir, mesmo que de forma transversal, de em pesquisa CNPq. E-mail:
chamorro_graciela@hotmail.com
para um movimento muito mais amplo de consolidao da *** Ps-doutoranda em an-
disciplina antropolgica no incio do sculo passado, a partir tropologia social pelo PPGAS
da elaborao das novas bases metodolgicas daquilo que viria Museu Nacional/UFRJ (PAPD-
FAPERH). E-mail:
a conformar o trabalho de campo e a observao partici- elenawelper@yahoo.com.br
pante. Transversal porque a participao de Nimuendaj **** Doutora em antropologia
e de muitos outros americanistas, como Karl von Steinen social pela Universidade Fede-
ral de Santa Catarina. Coorde-
(1855-1929), Erland Nordenskild (1877-1932), Paul Ehrenreich na a edio da Revista Tellus.
(1855-1914), Theodor Koch-Grnberg (1872-1924), Paul Rivet E-mail: nheusi@yahoo.com.br

Tellus, ano 13, n. 24, p. 11-35, jan./jun. 2013


Campo Grande, MS
(1876-1958), entre muitos outros, foi de certa forma obliterada pela genealogia
hegemnica da disciplina antropolgica. Em termos da histria da antropolo-
gia, poderamos dizer que o tempo real passado em campo, a qualidade das
informaes etnogrficas coletadas e a relao que Nimuendaj estabeleceu
com os indgenas antecipam ou ao menos permitem traar uma alternativa
genealogia oficial do trabalho antropolgico moderno baseado em pes-
quisas sistemticas de campo. No esqueamos que Os Argonautas do Pacfico
Ocidental1 de Bronislaw Malinowski (1884-1942) e The Andaman Islanders2 de
Alfred Radcliffe-Brown (1881-1955), smbolos fundacionais da antropologia
moderna, foram publicados apenas em 1922, ou seja, oito anos aps As lendas...
Se verdade que nesta e em nenhuma de suas outras monografias Nimuendaj
se dedica a explicitar e a sistematizar o que seria de fato o trabalho de campo
como mtodo cientfico e etnogrfico, no por isso que ele deixa de praticar
o que Malinowski e Radcliffe-Brown teorizariam alguns anos mais tarde.
J em relao prpria tradio americanista, Nimuendaj tambm pode
ser considerado como etnologicamente moderno porque nas publicaes do
Handbook of South American Indians3, por exemplo, ele, Alfred Mtraux (1902-
1963) e Charles Wagley (1913-1991) foram praticamente os nicos homens
de campo, e por isso Robert Lowie (1883-1957) assinalaria importncia to
decisiva aos trabalhos de Nimuendaj. Os demais etnlogos que participam
do projeto do Handbook... so majoritariamente livrescos e de gabinete, como
o prprio Lowie, Julian Steward (1902-1972), Paul Kirchoff (1900-1972), Sal-
vador Canals Frau (1893-1958) etc.
A qualidade e o rigor do trabalho ora homenageado se devem ao duplo
resultado de uma longa pesquisa. Por um lado, uma longa pesquisa emprica
realizada entre os Guaranis do oeste de So Paulo, desde o final de 1905 at
meados de 1907. Alm dessa estadia, ao que parece ininterrupta de mais de
um ano entre os Guaranis do oeste paulista, Nimuendaj realizaria tambm,
at sua partida ao Par em 1913, outras rpidas visitas a grupos Guarani do
litoral de So Paulo, do norte do Paran e do ento sul de Mato Grosso, dessa
vez j como funcionrio do recm-criado Servio de Proteo aos ndios (SPI)
para quem Nimuendaj comeou a trabalhar no final de 1910. Por outro lado,
Nimuendaj realizou igualmente uma vasta reviso da literatura histrica e
antropolgica existente poca sobre os povos Tupi provavelmente desde
sua chegada ao Brasil em 1903 at a data da publicao dAs lendas.... em
1914. Foi graas ao seu longo e solitrio trabalho de campo que Nimuendaj
pde aprender o guarani, ganhar a amizade e a confiana de alguns deles e

1
Malinowski (1932 [1922]).
2
Radcliffe-Brown (1922).
3
O Handbook of South American Indians foi publicado em sete volumes entre 1946 e 1959. Todos
eles foram organizados por Julian H. Steward. Nimuendaj participou dos volumes 1 e 3.

12 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
coletar, dessa forma, informaes etnogrficas de uma densidade e qualidade
impressionantes para qualquer poca. Se alguns anos antes de Nimuendaj,
o sertanista, militar e etnlogo paranaense Telmaco Morocines Borba (1840-
1918) e o botnico, arquelogo e etnlogo alemo Richard Krone (1861-1917)
j haviam publicado ou mencionado o relato dos gmeos e da criao do
mundo em textos hoje quase desconhecidos4, possvel dizer que devemos a
Nimuendaj o primeiro esforo de transcrever esse relato em lngua guarani5.
A preocupao de Nimuendaj com o rigor e a qualidade da transcrio das
histrias Iypuru e Guyraypot sobre a criao e a destruio do mundo,
anexados no final dAs lendas..., indica uma das caractersticas mais impor-
tantes do trabalho etnolgico de Nimuendaj que o acompanhou durante
toda sua longa carreira. Pois, se possvel ficar surpreso com alguma coisa
ao cabo da leitura dAs lendas... e de muitos outros trabalhos do etnlogo,
tal impresso se deve, a nosso ver, sobretudo ao esforo quase militante de
Nimuendaj de colocar, em primeiro plano, as verses e as interpretaes

4
Nas palavras de Telmaco Borba em 1874, viajava eu, pela primeira vez, no grande rio
Paran. A tripulao de minha canoa era composta de ndios Guaranis. Entre eles ia o cacique
Joo Roberto. Ao findar de uma noite, j o johs principiavam a dar seus lamentosos pios; os
aracuans cantavam; era madrugada. O cacique Joao Roberto sentou-se na rede em que dormia
e, com voz pausada e um pouco rouca, cantou em lngua guarani. Eu no entendia o canto, mas
notei que ele comeava sempre pelas palavras: Nhaderamoitubixa, que quer dizer nosso av
grande. Depois que acabou de cantar, perguntei-lhe o que significavam aquelas palavras de seu
canto. Respondeu-me que era uma saudao ao sol e ao Nhandejara, pois este era o av grande
e aquele o pai dos Guaranis. Pedi-lhe que me explicasse isso, e ele me disse que era uma histria,
que desde os primeiros tempos os pais contavam aos filhos e estes a seus filhos. Eu no contei
isto a nenhum Carahy, acrescentou, mas a voc, que nosso amigo, eu contarei hoje noite;
agora no, porque preciso viajar, os bugios pretos esto roncando, sinal que temos vento
forte, e neste nosso Paran, com vento forte no se pode viajar [...] (Borba, 1908, p. 62-69). Em
1906, Ricardo Krone tambm menciona num artigo sobre os Guarani do rio Itariri da regio do
Vale do Ribeira em So Paulo a histria do sol. Segundo Lejeal, que resenha o artigo de Krone,
dois destes ndios se lembram ainda de alguma coisa e deram ao Sr. Krone alguns detalhes
interessantes sobre o culto ao sol, saudado toda manh por seus pais, quando eram crianas,
durante uma cerimnia especial (Lejeal, 1906, p. 344). O prprio Ricardo Krone, por sua vez,
se refere aos capites Incio e Luiz como seus nicos informantes que ainda se lembravam de
diferentes costumes dos antepassados, que testemunharam quando crianas, e me deram a
esse respeito as informaes seguintes. Ao amanhecer, o cacique da aldeia aparecia ornado de
seu enfeite de penas e municiado de um instrumento sonoro chamado barac para concreti-
zar com passos de danas uma cerimnia durante a qual ele saudava o sol nascente, uma vez
espantadas as sombras da noite, o diabo. por isso que o chefe desta cerimnia chamado
anger. Homens e mulheres o acompanhavam na dana, depois, ao seu cabo, se juntavam a
ele no trabalho. O primeiro santo dos Guaranis, disseram-me, o sol, avonhandorom, sem
esquecer, no entanto, acima dele, Deus que lhes envia o sol; este chamado no seu dialeto
de niandejary (Krone, 1906, p. 143). Ver Fotos 16 e 17 na seo iconografia, neste nmero.
Todas as tradues so de responsabilidade dos autores.
5
No posso deixar de mencionar que no sou o primeiro a tratar deste tema; o Coronel
Telmaco Borba, decano dos sertanistas sul-brasileiros, publicou em Tibagy [sic], j em 1908,
a lenda dos gmeos, embora muito resumida e em alguns pontos talvez no muito bem inter-
pretada, num breve e interessante opsculo intitulado Actualidade Indigena (Nimuendaj,
1987 [1914], p. 4)

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 13


indgenas dos acontecimentos histricos em detrimento de outras verses. A
no ser pelo primeiro e curto captulo dAs lendas..., intitulado Nome e His-
tria, poderamos dizer que, de alguma forma, Nimuendaj inaugura com
essa monografia uma espcie de antropologia radical, no sentido de que os
brancos tendem a desaparecer quase totalmente de cena.
Para que eu, porm, mesmo inconscientemente, no introduzisse meu
prprio estilo e minhas opinies pessoais nos textos originais, fiz com
que pessoas competentes me ditassem as lendas. A estas narrativas no
acrescentei nem diminu uma s palavra, se bem que s vezes isto pudes-
se ter sido necessrio, mesmo segundo a opinio dos ndios. Assim, estes
textos so um testemunho, no de como os Guarani deveriam falar, ou
talvez pudessem falar, mas como de fato o fizeram a mim. (Nimuendaj,
1987 [1914], p. 4).
Foi tambm nessa monografia que Nimuendaj ajudou a forjar, talvez
sem o saber, a temtica da busca da Terra Sem Mal, seguramente um dos
temas mais polmicos e que mais repercusses teve no seio dos modernos
ni (Noelli, 1999 ; Pompa, 2004). Ao estudar os j citados relatos
estudos guarani
Guarani sobre a criao e a destruio do mundo, Nimuendaj formulou, por
primeira vez, a ousada e inovadora hiptese de que teria sido a articulao
entre uma concepo dual da alma, um pessimismo exacerbado e a crena no
fim do mundo (o mba megu) que teria conduzido os Guarani a partirem em
meio a danas rituais e cantos mgicos, em busca da Terra Sem Mal (ibid., p. 9).
O temor ao Mba megu favoreceu o animismo, pois a resposta ao
problema de como escapar destruio [do mundo] fez com que a
doutrina dualista da alma que, no incio, devia ser to rudimentar
entre os Apapocva como entre tantas outras tribos atingisse aquela
coerncia e elaborao que nela hoje admiro. Entretanto, esta doutrina
no ficou restrita sua mera formulao. Estes ndios levaram s ltimas
consequncias o novo aspecto de sua antiga religio. Assim surgiram
aquelas migraes para o leste, que perduram at os tempos mais recen-
tes6. (Nimuendaj, 1987 [1914], p. 130).
A nosso ver, ao menos curiosa a presena de uma interpretao to
ambiciosa sobre o controvertido tema da disperso Tupi no continente sul-
americano logo no primeiro trabalho acadmico de Nimuendaj. Tal hip-
tese, to geral, destoa do conjunto da obra de algum que tinha por maior
qualidade metodolgica a descrio minuciosa e densa, e que lembrado
por seu realismo etnogrfico7 e no pela interpretao. Segundo Melatti,

6
Neste trecho citado, ao se referir sobre a concepo dualista da alma e sobre ao advento das
migraes guarani do sculo XIX, Nimuendaj se remete respectivamente s pginas de seu
livro onde ele desenvolve esses pontos (p. 116-117 e 8-16).
7
Agradecemos a Peter Schrder pela ideia de realismo etnogrfico sugerida durante comu-
nicao pessoal.

14 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
Nimuendaj raramente interpretou, no entanto, quando o fez, ao menos
nos seus estudos J da dcada de 19308, sua interpretao foi historicista
(Melatti, 1985, p. 15), estabelecendo relaes causais e mecnicas entre acon-
tecimentos histricos e transformaes socioculturais.
A nosso ver, embora Melatti no desenvolva por que e em que Nimuen-
daj tenha sido historicista, ele teve toda razo em levantar a questo. No
temos tempo de desenvolver aqui esse interessante problema, pois, como
se sabe, o termo historicismo bastante polissmico e recobre significados
diversos dependendo do perodo em que ele foi usado. Contudo, segundo
o filsofo francs Alain Boyer, foi Karl Popper (1902-1994) quem usou tal
noo por primeira vez na sua obra Misre de lhistoricisme, com a finalidade
de distinguir historicismo de historismo (Popper, 1956 [1944]). O pri-
meiro termo designaria uma filosofia essencialista que atribui histria
um sentido determinado, providencial ou catastrfico, circular ou linear,
otimista ou pessimista (Boyer, 2006, p. 569). O segundo, por sua vez, faria
referncia a um importante perodo das cincias sociais e da filosofia alem da
segunda metade do sculo XIX, que tinha como principal objetivo considerar
a singularidade de cada perodo histrico, rejeitando os universalismos da
escola positivista ou clssica. Ao menos desde Wilhelm Dithley (1833-1911) o
historismo proporia um relativismo a partir da ideia de que as formaes
culturais deveriam ser entendidas por suas especificidades histricas e s
poderiam ser interpretadas levando-se em considerao sua historicidade
(ibid.).
Se tomarmos a definio proposta por Popper e a relacionarmos com
o contedo da hiptese sugerida por Nimuendaj sobre a busca proftica da
Terra Sem Mal, perceberemos que ele foi de algum modo influenciado pelo
historicismo, sobretudo no que tange questo da herana da escatologia
crist na religio guarani. Embora Nimuendaj oscile e diga num primeiro
momento que seria muito plausvel pensar que os ensinamentos cristos,
sobretudo os jesuticos, poderiam estar ligados crena do mba megu
(destruio do mundo), ele conclui negativamente e afirma que haveria au-
sncia total de qualquer tendncia crist em outros aspectos da sua viso de
mundo (Nimuendaj, 1987 [1914], p. 131). Para Nimuendaj no se percebe
um nico motivo estranho [...] o incndio universal, o dilvio, os demnios
animais, a dana de pajelana, a ascenso tudo isto arqui-indgena
(ibid.). Paradoxalmente, num segundo momento, ao indagar sobre a origem
desse pessimismo na religio guarani, trao este que destaca esta religio
to visivelmente da massa das demais e a caracteriza peculiarmente entre

8
possvel dizer que a partir de meados da dcada de 1930, sobretudo depois que inicia uma
longa colaborao com Robert Lowie (1935)
(1935), Nimuendaj passa a ter preocupaes um pouco
mais tericas sobre a organizao social J (Viveiros de Castro, 1987, p. xxv).

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todas, Nimuendaj incapaz de negar uma influncia quase mecnica e
simplificadora da poca colonial e da atuao jesuta sobre o mundo Guarani
(Nimuendaj, 1987 [1914], p. 129). Se, por um lado, ele no descarta a possibi-
lidade de que o pessimismo e a melancolia guarani, to caractersticas de sua
religio, tambm poderiam ser elementos culturais pr-coloniais, por outro,
ele afirma que no devemos esquecer quem, durante mais de trs sculos,
fez a histria dos Guarani (ibid., p. 131).
Conquistadores espanhis, aventureiros de todos os pases do mundo,
jesutas com seu sistema que sufocava qualquer livre iniciativa, caado-
res de escravos paulistas e seus aliados, os Tupi do litoral, epidemias
devastadoras e, finalmente, os Mbaj e Kaingygn com suas campanhas
blicas os Guarani sempre foram a parte sofredor. (Nimuendaj, 1987
[1914], p. 131).
A concluso de Nimuendaj sobre o elemento que seria o mais caracters-
tico da religio Guarani, se comparada a outras religies indgenas, revela de
certa forma a dificuldade que ele encontrou em solucionar o problema por ele
mesmo levantado sobre a herana crist na religio guarani, visto que prova-
velmente, nenhum destes opressores foi o motivo imediato da emigrao para
leste, pois exatamente dali provinha a maioria destes males; mas o destino a
que os Guarani se viram condenados durante trs sculos deve ter finalmente
produzido este pessimismo (Nimuendaj, 1987 [1914], p. 132).
Por que, ento, lanar mo de uma interpretao to vasta e em alguns
pontos discutvel? A nosso ver, a elaborao de tal hiptese por parte de
Nimuendaj provm inicialmente da tentativa do jovem etnlogo alemo,
que em 1914 tinha apenas trinta e um anos de idade, de se inserir num campo
antropolgico nascente, contribuindo a um triplo debate da poca a respeito
dos problemas ligados disperso territorial, difuso cultural e s religies
indgenas em seu conjunto9. Em ltima instncia, se para Nimuendaj a
ideia da busca da Terra Sem Mal estava inerentemente inscrita na religio
guarani, determinada, como acabamos de mencionar, pela teoria dual da
alma, pelo pessimismo, pelo medo do fim do mundo e em menor grau pelas
consequncias histricas do processo colonial, nesse sentido, as migraes
tupi-guarani, questo levantada por seus antecessores e compatriotas ainda no

9
Vale lembrar que, nesse mesmo perodo, Max Schmidt (1917) estava elaborando um modelo
explicativo para a expanso dos povos Aruaque na Amrica do Sul. Segundo a anlise de Peter
Schrder da referida obra de Schmidt a expanso dos aruaques seria menos populacional,
no sentido de grupos inteiros se deslocarem a novos territrios, mas, sobretudo, caracteriza-
da por dominao social e cultural. A necessidade de manter suas comunidades sedentrias
desencadearia processos de procura por ampliar a fora de trabalho no mais encontrada na
prpria sociedade, porm a incorporao de membros de outras sociedades se daria tanto
por subjugao militar quanto, majoritariamente, por influncias culturais exercidas de for-
ma lenta e sutil, de modo que a expanso dos aruaques possa ser chamada sociocultural
(Schrder, 2012).

16 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
sculo XIX, como von Martius, von den Steinen e Ehrenreich (Noelli, 1999, p.
126), no teriam sido causadas por sua fora de expanso blica, mas pro-
vavelmente por seu aspecto religioso (Nimuendaj, 1987 [1914], p. 108).
Ao nos esforarmos em homenagear essa obra especialmente singular
da histria da antropologia americanista, somos obrigados a nos interessar,
pelo menos, por dois aspectos dAs lendas..., ou seja, pelas suas inovaes e
contribuies metodolgicas como tambm pelos seus destinos pstumos.
Pois, se for certo, como indicam Diego Villar e Isabelle Combs, em artigo
que ora publicamos, que o futuro das obras escapam geralmente ao precrio
arbtrio dos homens, nesse caso, poderamos dizer que As lendas... de Nimuen-
daj se prestam como exemplo paradigmtico dessa afirmao. Nimuendaj
dificilmente imaginaria, ainda em vida, que sua monografia guarani, um s-
culo aps sua publicao, colocaria em cena uma expresso que se tornaria
Villar e Combs, 2013, neste nmero)
lendria (Villar nmero). Menos ainda que a hiptese
da busca da Terra Sem Mal ganharia contornos to vastos e uma vida au-
tnoma to prpria, tornando-se ora um dos maiores mitos acadmicos, com
ressonncias para alm da antropologia, ora uma referncia no corpo da nova
Constituio boliviana10, ora um argumento poltico-identitrio, entre tantas
outras trajetrias que ganharam independncia em relao ao texto original
de 1914. Nessa trajetria ambgua e polifnica que cumpre em 2014 um sculo
de vida, tanto o autor como sua obra se tornaram, seguramente, mais clebres
do que lidos (Viveiros de Castro, 1987, p. xxv). Esperamos com este dossi
justamente reaproximar-nos de Nimuendaj e de sua obra...

Uma breve histria dAs lendas... de Nimuendaj

At o presente momento, apenas trs tradues dAs lendas... de Ni-


muendaj foram empreendidas: as duas primeiras ao espanhol e a terceira
ao portugus. A primeira traduo ao espanhol foi realizada pelo mdico
paraguaio Juan Francisco Recalde. Em 1944, ele imprimiu na cidade de So
Paulo, sem a devida autorizao de Nimuendaj, aproximadamente cem
exemplares mimeografados da sua monografia guarani (Nimuendaj, 1944
[1914]). Como se percebe do trecho abaixo, retirado de uma carta redigida
em Belm por Nimuendaj e endereada a Robert Lowie em abril de 1945,
o etnlogo teuto-brasileiro, que faleceria alguns meses depois numa aldeia

10
O Estado assume e promove como princpios tico-morais da sociedade plural: ama qhilla,
ama llulla, ama suwa (no ser preguioso, mentiroso e nem ladro), suma qamaa (viver bem),
andereko (vida harmoniosa), teko kavi (vida boa), ivi maraei (Terra Sem Mal) e qhapaj an (caminho
ou vida nobre). Nueva Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia (2009), ttulo
1, cap. 1o, art. 8. andereko e teko kavi tambm so expresses guarani. Os demais princpios
tico-morais, por sua vez, so tomados das lnguas andinas aymara e quechua.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 17


Ticuna, no ficou nada satisfeito com a qualidade da traduo do seu texto
ao espanhol11.
A traduo do texto alemo do Sr. Recalde completamente imprestvel,
mais ainda, ela francamente prejudicial a todos que no esto em condi-
o de control-la e que se confiem na indicao do ttulo que cinicamente
reza que a traduo foi autorizada por mim. A razo por que expus tudo
isto ao Sr. que eu receio que exemplares da reedio cheguem aos etn-
logos dos Estados Unidos que, por falta de uma outra, se utilizem dela.
Peo-lhe encarecidamente que, caso lhe aparea algum exemplar, o Sr.
previna o proprietrio dele. (Carta de Curt Nimuendaj a Robert Lowie,
Belm do Par, 18/04/1945, Arquivo Curt Nimuendaj, Celin, MN).
Trinta anos j tinham transcorrido desde a publicao em alemo de
1914 e para Nimuendaj, obviamente, se impunham numerosas corrigidas
[sic] e modificaes para uma nova reedio de seu primeiro texto acadmico
(ibid.). Claramente, como se percebe do trecho acima, Nimuendaj no aprovou
a traduo ao espanhol de Recalde. No entanto, como o prprio Nimuendaj
tambm j imaginava, seria graas a ela que antroplogos interessados e no
conhecedores da lngua alem poderiam ter acesso, por primeira vez, mais
importante contribuio de Nimuendaj para a etnologia guarani. Lon Ca-
dogan (1959), Pierre (1974) e Hlne Clastres (1975) e Maria Isaura Pereira de
Queiroz (1965), para citar apenas alguns exemplos, se referem invariavelmente
a essa primeira traduo de Recalde quando citam As lendas... de Nimuendaj
em seus trabalhos. No necessrio lembrar que todos esses autores usam como
referncia, e s vezes at como fonte primria, a hiptese do jovem etnlogo
alemo para fundamentarem suas respectivas pesquisas sobre profetismo e
messianismo Tupi-Guarani, dando incio e vida a uma srie de reificaes que
alimentariam a vasta questo da Terra Sem Mal (Pompa, 2004).
J em 1978, uma segunda traduo ao espanhol foi realizada na cidade
de Lima, no Peru, pelo Centro Amaznico de Antropologa y Aplicacin Prctica
(Nimuendaj, 1978 [1914]). Segundo as palavras do editor, o antroplogo
Jrgen Riester, os objetivos dessa segunda traduo ao espanhol eram justa-
mente o de corrigir os inmeros erros da verso castelhana de 1944 e o de
disponibilizar mais amplamente uma obra que ficara reservada a um nmero
pequeno de especialistas (Riester, 1978).
Enfim, apesar de esboos de traduo ao portugus terem sido inicia-
dos pelo Museu Nacional do Rio de Janeiro desde a dcada de 194012, como

11
Em sua Bibliografia crtica da etnologia brasileira, Herbert Baldus tambm comenta que Re-
calde no se limitou a traduzir a parte alem para o castelhano e a reproduzir os textos em
apapokuva, mas tambm verteu estes ltimos para o guarani dos paraguaios modernos [...].
A traduo da parte alem contm tantos erros que no pode ser utilizada para estudos cien-
tficos (Baldus, 1954, p. 485).
12
Segundo Grupioni (1998), Nimuendaj teria estabelecido em 1943, quando esteve de visita na

18 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
possvel perceber da carta de Nimuendaj citada acima13, a primeira traduo
nessa lngua s viria luz muito tempo depois, no ano de 198714. Como se
percebe no primeiro dos dois textos introdutrios que abrem a traduo dAs
lendas... ao portugus15, importante lembrar que, nesses mesmos anos de
1980, comearam a ser reivindicadas e demarcadas pela Fundao Nacional
dos ndios (FUNAI) as primeiras Terras Indgenas (TI) Guarani da cidade e do
litoral de So Paulo. Percebe-se tambm no relatrio antropolgico (Ladeira
e Azanha, 1988) encaminhado aos rgos competentes durante o processo de
regularizao das reas Guarani em conflito, que a publicao do estudo de
Nimuendaj ocupou uma funo estratgica e poltica muito importante na
argumentao jurdico-antropolgica sobre a tradicionalidade da ocupao
guarani no litoral atlntico (Barbosa, 2007). Como se depreende do captulo
As migraes Guarani, a Terra Sem Mal e a Serra do Mar, do mencionado
relatrio antropolgico de 1986 transformado em livro em 1988, as migraes
Mby, que envolveram contingentes demogrficos menores que a dos an-
dva, seguiram, contudo, o mesmo padro: a procura da Terra Sem Mal
(Ladeira e Azanha, 1988, p. 19).
Esse breve exemplo a respeito do uso no acadmico do livro de Ni-
muendaj evidencia, uma vez mais, um dos aspectos mais fundamentais e,
at agora, menos explorado para entender e analisar os mltiplos destinos
pstumos dAs lendas... de Nimuendaj.

Os ndios dos sertes paulista, paranaense e sul-mato-grossense na expe-


rincia etnogrfica de Nimuendaj

Embora tenhamos tratado de evitar os contornos heroicos muitas vezes


associados pessoa e obra de Nimuendaj, isso no nos impediu, em mo-
mento algum, que fizssemos referncias a dados biogrficos e a episdios
de sua vida que nos pareciam inevitveis para responder aos objetivos a que
nos propusemos neste nmero. Quais as relaes entre a trajetria do etn-
logo alemo, os destinos s vezes ambguos dAs lendas... de Nimuendaj e o
pioneirismo de sua prtica etnogrfica no incio do sculo XX?

cidade de Rio de Janeiro, um acordo com o Museu Nacional no intuito de traduzir do alemo
ao portugus algumas das monografias que havia escrito e alguns dos vocabulrios e mitos
que havia coletado durante sua carreira. Provavelmente os primeiros esforos de traduzir As
Lendas... se enquadravam nessa iniciativa.
13
[...] Alm disso, a reedio em portugus estava combinada com o MN do Rio de Janeiro
[...] (Carta de Curt Nimuendaj a Robert Lowie, Belm do Par, 18/04/1945, Arquivo Curt
Nimuendaj, Celin, MN).
14
Nimuendaj (1987 [1914]).
15
Antunha Barbosa e Barbosa (1987).

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 19


Vale destacar que o recurso a dados biogrficos sobre Nimuendaj se
legitimava ainda mais por ser o perodo de sua infncia e adolescncia na ci-
dade de Jena na Alemanha (1883-1903) e sua primeira dcada de vida no Brasil
(1903-1913) os momentos seguramente menos conhecidos de sua trajetria,
sendo que, a nosso ver, eles tiveram uma influncia especialmente particular
nos rumos que tomaria a atuao de Nimuendaj entre os indgenas (Welper,
Welper,
2013, neste nmero).
nmero). Alm do fato de que Nimuendaj chegara a So Paulo
no ano de 1903, aos vinte anos de idade, que realizara um longo trabalho de
campo entre os Apapocva-Guarani do oeste paulista a partir de 1905, que
ganhara seu nome indgena aps uma cerimnia de batismo realizada em
1906 na aldeia do rio Batalha e que participara como funcionrio do Servio
de Proteo aos ndios (SPI) na pacificao dos Kaingang e na criao da
Povoao Indgena do Ararib a partir do final do ano de 1910, pouca coisa
a mais se sabia a respeito desse perodo.
Talvez pela existncia de escassas fontes histricas sobre os primeiros
anos de Nimuendaj na regio centro-sul do Brasil, esse perodo seja o mais
desconhecido de toda sua trajetria. No entanto, inversamente a essa ausn-
cia, esse perodo parece ter sido um dos mais instrutivos na sua formao
autodidata como antroplogo. Na sua primeira dcada no Brasil, Nimuendaj
pde no somente realizar suas to sonhadas expedies entre os indgenas
e conhecer seus primeiros amigos e companheiros de tribo como ele
tambm foi capaz de imprimir na antropologia questes que repercutiriam
at os dias de hoje (Welper, 2013, neste nmero).
nmero).
Apesar de suas preocupaes metodolgicas no aparecerem de forma
clara e explcita na sua monografia guarani, j possvel encontrar, de ma-
neira dispersa e no sistematizada, alguns elementos que indicam os rumos
que tomariam suas pesquisas. Citemos, por exemplo, um trecho do captulo
VI dAs lendas..., intitulado Os diversos elementos da religio atual, que
sugere muito bem alguns aspectos epistemolgicos envolvidos na sua prtica
etnogrfica. Ao falar sobre a coleta de mitos, Nimuendaj diz que:
[...] grande o nmero de fbulas de animais. Estes so os elementos que
mais facilmente se obtm do ndio, que ele menos teme comunicar ao
estranho. Por isso, este tipo de mito foi mais frequentemente observado
e detalhadamente registrado. Disto decorre facilmente a impresso de
que a religio dos ndios consiste apenas nestas fbulas ou que, pelo
menos, elas constituem seu elemento principal. Se, contudo, o observa-
dor tivesse sempre sido considerado pelos ndios como companheiro de
tribo e de crena, e tivesse tido o domnio de sua lngua, o quadro das
religies sul-americanas originais ter-se-ia configurado, provavelmente,
como diferente sob muitos aspectos, e menos primitivo e rstico na sua
totalidade, do que hoje em geral o caso, devido forma de observao
empregada. impossvel exigir de um ndio a traduo numa lngua
europeia de mitos como o Iypuru, que se conformasse ao esprito do

20 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
original. Ao passo que ns precisamos procurar encontrar as concepes
fundamentais da religio original, o ndio pressupe, como absolutamen-
te naturais e bvias, este conhecimento e um nmero de outros que o
observador normalmente no possui. (Nimuendaj, 1987 [1914], p. 110).
Como possvel perceber desse trecho, o interesse de Nimuendaj pela
religio e pelo corpus mitolgico indgena est presente desde os primeiros
anos de sua carreira. Desde os primeiros anos, nota-se tambm certo grau
daquilo que hoje chamamos, na linguagem moderna, de reflexividade e
empatia, pois, por um lado, Nimuendaj interroga os dados etnogrficos
e questiona sua validade em relao s condies de sua produo. Se para
Nimuendaj existia uma abundncia de mitos sobre animais na literatura
etnolgica, dando a falsa impresso de que a religio dos ndios consiste
apenas nessas fbulas, primitivas e rsticas, isso se devia, segundo ele,
mais forma de observao empregada e incapacidade dos antroplogos
de terem o domnio da lngua, do que pela centralidade dessas fbulas
na vida dos indgenas.
O mesmo ceticismo de Nimuendaj se encontra presente em outro texto
do autor que traduzimos pela primeira vez ao portugus neste dossi. Embora
o texto Sobre os ndios Kukura do rio Verde (Brasil) date de 1932, ele abor-
da o perodo em que realizou algumas expedies entre os ento chamados
Chavantes (Oti e Ofai) dos afluentes esquerdos e direitos do rio Paran nos
anos de 1909 e 1913 (Nimuendaj, 2013 [1932], neste nmero).
No primeiro fascculo do volume XXIII do Journal de la Socit des
Amricanistes, . Loukotka publicou uma lista de palavras anotada em
1901 por V. Fri na regio do rio Verde, pela qual chegou concluso de
que se tratava de uma nova lngua isolada [...] Conheo a tribo indgena
em questo e sua lngua por duas visitas que fiz em 1909 e 1913. No se
trata, de maneira alguma, de uma nova tribo, mas de um bando daqueles
Ofai chamados Chavantes pelos brasileiros [...] Como ento surgiu
com esse mesmo bando aquela lista de palavras que levou . Loukotka
a acreditar de que se tratava de uma nova tribo diferente dos Ofai?
[...] Uma segunda possibilidade, que para mim muito mais provvel,
seria que o intrprete de Fri, o Kaingu (paraguaio?) Guzmn, sim-
plesmente mentiu na cara do viajante ao afirmar conhecer a lngua dos
Chavantes, pressupondo que ele ainda no pudesse julgar isso ou que
os Ofai do rio Verde entendessem o Guarani paraguaio tanto quanto
aqueles de Vacaria que ele [o intrprete] talvez conhecesse. Tendo che-
gado ao rio Verde, ele livrou-se dos apuros da melhor forma possvel:
ele nomeou a metade dos vocbulos perguntados num Guarani mais
ou menos mal pronunciado (n. 2-5, 8, 10, 14, 18, 21, 23, 26-30 da lista
de palavras) e acrescentou a outra metade simplesmente por fantasiar.
Apenas uma nica palavra de sua lista parece ser Ofai autntico: preto
= kaulalo : Ofai : kar. (Nimuendaj, 2013, neste nmero [1932]).

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 21


Nota-se, por outro lado, que a densidade e a qualidade das descries
etnogrficas, to definidoras do trabalho de Nimuendaj, no dependiam,
para ele, apenas do aprendizado fundamental da lngua indgena e da quali-
dade dos intrpretes e informantes. Simultaneamente, para isso era necess-
rio estabelecer uma relao emptica e ser considerado pelos ndios como
companheiro de tribo e de crena e viver como um ndio entre ndios
(Nimuendaj, 1987 [1914], p. 4) caso o observador pretendesse encontrar as
concepes fundamentais das instituies sociais nativas, pensadas por eles
sempre como absolutamente naturais e bvias (ibid., p. 110).
De alguma maneira, como j mencionamos no incio deste texto, Ni-
muendaj praticou, com alguns anos de antecedncia, algumas das bases da
etnografia moderna que seriam, anos mais tarde, teorizadas pelo antroplogo
polons Bronislaw Malinowski e Alfred Radcliffe-Brown. De maneira nenhu-
ma, queremos sugerir com isso que foi Nimuendaj quem inventou, sem
nunca o reivindicar, a metodologia do trabalho de campo ou da observa-
o participante. O mito do trabalho de campo distante, longo e solitrio
parece ter sido uma tcnica que j vinha sendo praticada ao mesmo tempo
por vrios etnlogos do mundo. provvel que para a Amrica do Sul, re-
gio que nos interessa mais imediatamente neste dossi, a experincia dos
missionrios, dos sertanistas, dos militares, dos viajantes e dos naturalistas
talvez seja um antecedente que no podemos perder de vista para entender
as transformaes e ressignificaes do trabalho de campo como principal
ferramenta da antropologia. E, para no citar apenas os nomes mais conheci-
dos deste movimento, como o de Franz Boas (1858-1942) nos Estados Unidos
e os de Malinowski e Radcliffe-Brown (1881-1955) na Inglaterra, poderamos
nos referir igualmente aos trabalhos de Toms Guevara (1865-1935), no sul
do Chile, de Alberto Vojtch Fri (1882-1944) no Chaco paraguaio, de Max
Schmidt (1874-1950) em Mato Grosso e logo no Chaco, de Juan Bautista Am-
brosetti (1865-1917) e Robert Lehmann-Nitsche (1872-1938) na Argentina, entre
muitos outros trabalhos de etnlogos e aprendizes de etnlogo espalhados
por todo o continente, desde o final do sculo XIX at incio do XX16. Embora
um pouco mais tardio, no podemos deixar de citar tambm os trabalhos de
Alfred Mtraux a partir da dcada de 1930.
No entanto, pelo menos no que tange aos primeiros anos de Nimuendaj
no Brasil e que mais nos interessam neste dossi, ao menos trs diferenas po-
dem ser mencionadas relativamente a sua trajetria e da maioria dos nomes
acima citados. No vale a pena desenvolver aqui a primeira delas a respeito
da formao etnolgica de Nimuendaj, porque o carter autodidata de sua
iniciao j foi apontado por diversos autores (Baldus, 1945; Schaden, 1967;

16
Michael Kraus debateu em detalhes as preocupaes da gerao de Koch-Grnberg com a
pesquisa de campo, sua durao e at suas subjetividades (Kraus, 2004).

22 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
Grupioni, 1998; Welper, 2002). Se, por um lado, verdade que Nimuendaj
vinha de uma famlia humilde da Alemanha e no teve acesso ao ensino
universitrio formal, no por isso que ele deixou de estar a par das ltimas
tendncias da antropologia de sua poca. Como atestam pesquisas recentes,
se Nimuendaj no esteve prolongada e formalmente vinculado a nenhuma
instituio de ensino superior no Brasil, ele no deixou de manter, por isso,
uma extensa e rica comunicao epistolar com importantes nomes da etnologia
e do indigenismo da poca, como Theodor Koch-Grnberg (1872-1924), Paul
Rivet (1876-1958), Erland Nordenskild (1877-1932), Robert Lowie (1883-1957),
Claude Lvi-Strauss (1908-2009), Luiz Bueno Horta Barbosa (1871-1933),
Eduardo de Lima e Silva Hoerhan (1892-1976), entre tantos outros. Vale a
pena mencionar igualmente que, em meados de 1934, Nimuendaj retornou,
por primeira e nica vez, Europa e visitou alguns museus etnolgicos e de
histria natural, como os de Londres, Berlin, Leipzig, Dresden e Hamburgo,
alm de trabalhar durante alguns meses no Museu Etnolgico de Gotembur-
go na Sucia, organizando e sistematizando material que enviara ao longo
dos anos durante os quais colaborou com a instituio na dcada de 1920
(Nimuendaj, 2004). Embora Nimuendaj no tenha chegado a conhecer
pessoalmente o antroplogo sueco-finlands Erland Nordenskild, que fale-
cera em 1932, ele pde entrar em contato com outros pesquisadores europeus
durante essa viagem, como o Gustav Antze, Fritz Krause, Walter Krickeberg,
Konrad Theodor Preuss, Thompson, Birket-Smith, Izikowitz, Kaudern, Lovn,
Rydn e Wassn (Nimuendaj, 2000, p. 201-216).
Paralelamente a essa primeira diferena, talvez sejam dois outros aspec-
tos, levantados respectivamente por Welper, Barbosa e Oliveira em artigos que
ora publicamos, que melhor caracterizam as especificidades etnogrficas de
Nimuendaj em relao aos seus pares. Se, como dissemos, Nimuendaj no
teve nenhuma formao etnolgica no incio de sua carreira, ele no deixou,
por isso, de sofrer influncias tericas desde o incio de sua carreira, sobretu-
do, da literatura indianista, romntica
mntica e western
western,, to populares durante boa
parte do sculo XIX na Europa (Welper, 2013,
2013, neste nmero).
nmero). Segundo Welper:
Combinando as emoes de um aventureiro com as ambies de um
homem da cincia, Curt Nimuendaj transformou a experincia de
comunho e converso indgena to prpria dos clssicos de aventura
, em uma das suas prerrogativas metodolgicas, e assim, complementou
a prtica metodolgica da Moderne Ethnologie, de observao in loco
e crtica histrica (seguida por K. von den Steinen e P. Ehrenreich por
exemplo) com aquilo que poderamos identificar como um pioneiro
esprito going
going native
native.
. (Welper, 2013).
Motivado em parte pelo imaginrio que o indianismo romntico ali-
mentava e colocava em cena, representando a possibilidade de amizade
sincera entre brancos e ndios e a necessidade de preservar as populaes

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 23


selvagens de um triste fim17, foi que Nimuendaj chegou ao Brasil (ibid.).
Se, por um lado, muitos etnlogos da sua poca iniciaram suas carreiras em
instituies museolgicas e realizaram pesquisas com verbas destinadas a for-
mar colees etnogrficas e arqueolgicas, Nimuendaj, por outro, principia
suas atividades, ao menos at 1922, quando estabelece seu primeiro acordo
com o Museu Etnolgico de Gotemburgo atravs da figura de Nordenskild,
sobretudo como operrio da Comisso Geogrfica e Geolgica de So Paulo
(CGGSP), como sertanista do Servio de Proteo aos ndios (SPI) e como
uma espcie de sertanista qualificado para empreendimentos privados
(Dungs, 1989 in Hartmann, 2000, p. 28-29)18. Assim como o indianismo ro-
mntico, a poltica indigenista oficial do Estado nacional brasileiro, seja na sua
fase imperial ou republicana, tambm sempre esteve norteada pelos ditames
da filantropia, da proteo e da brandura, visando salvaguardar
os povos indgenas do extermnio e tutel-los em direo de sua integrao
progressiva no corpo da nao (Oliveira,
Oliveira, 2013,
2013, neste nmero).
nmero). Portanto foi
neste quadro jurdico-administrativo mais amplo, pautado por polticas de
gesto de populaes e de administrao de territrios, que Nimuendaj
pde pr em prtica uma forma de atuar que lhe distinguia dos eminentes
cientistas da poca (Welper, 2013
2013,, neste nmero)
nmero). Seno, como entender o
aparente paradoxo entre sua interpretao etnolgica sobre as migraes
religiosas guarani e sua atuao indigenista no sentido de conter seus des-
locamentos, transferindo-os nas Povoaes Indgenas do SPI, a no ser por
essa estranha articulao feita por Nimuendaj entre referncias romnticas,
etnolgicas e indigenistas?
Embora esteja claro que Nimuendaj no o demiurgo da etnologia
indgena brasileira, no podemos negar, contudo, que ele fez emergir uma srie
de prticas e questes inovadoras que, de certa forma, redefiniriam boa parte
das fronteiras da nossa disciplina. Esperamos assim que o presente dossi em
homenagem aos cem anos dAs lendas... de Nimuendaj no seja entendido
apenas a partir de seus contornos lendrios e mticos, mas sim a partir de

17
Ver por exemplo o texto O Fim da tribo Ot publicado por Nimuendaj em 1910 e reeditado
na seo documentos do presente nmero.
18
Apesar de ter sido muito rpida, em 1909, Nimuendaj teve uma passagem pelo Museu
Paulista da cidade de So Paulo. No manuscrito do relatrio anual de atividades do Museu
Paulista de 1909, Ihering, ento diretor do museu, se refere ao aumento da coleo etnogrfica
da instituio devido s expedies de Fischer, Garbe, Adams e Unkel (Nimuendaj). Em
compensao cresceu grandemente a coleo etnogrfica de objetos de ndios do Brasil meri-
dional. Houve um acrscimo de 330 exemplares no catlogo de registro, que, em dezembro de
1909, atingiu o n. 3083 devido aos resultados das viagens dos Srs. Walter, Garbe, Fr. Adams e
C. Unkel s quais nos referiremos mais adiante (Ihering, 1910). Embora Nimuendaj s tenha
estado formalmente vinculado ao SPI em duas ocasies, entre 1910 e 1915 e entre 1921 e 1923,
ele colaborou inmeras outras vezes com o rgo, enviando relatrios de suas expedies e
mapas para possveis demarcaes de Postos Indgenas (ver Nimuendaj, 1950; 1982).

24 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
suas diversas facetas como companheiro dos ndios, etnlogo e indigenista
nos primeiros anos da nascente antropologia brasileira.

Nimuendaj e os J meridionais

Antes de detalhar o contedo das quatro sees que compem este dos-
si, gostaramos de ressaltar que, ao homenagear o centenrio de publicao
dAs lendas..., buscamos abordar, por um lado, a fase menos conhecida da vida
de Nimuendaj no Brasil e, por outro lado, suas pesquisas entre os Guarani.
Deixamos de lado, neste sentido, as expedies que Nimuendaj realizou en-
tre os povos J meridionais dos Estados de So Paulo, Paran e Mato Grosso
do Sul (Kaingang, Ofai e Ot). Um estudo sobre a gnese das pesquisas J
de Nimuendaj poderia ter sido muito relevante, pois, como se sabe, aps
o grande sucesso dAs lendas..., sero suas monografias sobre a organizao
social e religiosa dos Apinaj, dos Xerente e dos Timbira Ocidentais, editados
por Robert Lowie nos Estados Unidos, que redefinem novamente o campo da
etnologia americanista (Viveiros de Castro, 1987, p. xxv). Portanto vale a pena
destacar que, alm dos quatro textos sobre os J meridionais de Nimuendaj
que publicamos neste nmero, outros materiais tambm podem ser encontra-
dos dispersos em publicaes pstumas. Faremos a seguir um breve resumo
desses ttulos, esperando que outros pesquisadores se interessem em estudar
este captulo tambm pouco conhecido da trajetria de Nimuendaj.
Em relao s suas investigaes sobre os Kaingang (Coroados), mencio-
nemos algumas histrias, textos, vocabulrios e cartas escritas por Nimuendaj
que se referem s suas expedies entre os grupos do rio Feio, no oeste de So
Paulo, e do rio Iva, no noroeste do Paran, provavelmente entre os anos de 1911
e 1912. Pouco depois da morte de Nimuendaj, o linguista paranaense Rosrio
Farani Mansur Gurios publicou, em 1948, algumas cartas que ele trocou com
Nimuendaj, entre 1943 e 1945, na Revista do Museu Paulista (Nimuendaj e
Guerios, 1948). Interessado nas lnguas indgenas do Brasil Meridional, Gu-
rios entra em contato com Nimuendaj e solicita uma srie de informaes
que este ltimo responde com toda seriedade. possvel encontrar nestas
respostas algumas menes interessantes ao tempo passado no sul do Brasil.
Em 1982, por sua vez, em comemorao ao centenrio do nascimento de
Nimuendaj, Paulo Suess organizou a coletnea intitulada Textos Indigenistas:
relatrios, monografias, cartas (Nimuendaj, 1982). Nessa excelente compilao,
Suess publicou a Carta sobre a pacificao dos Coroados (14/04/1912),
na qual Nimuendaj relata ao mdico Hugo Gensch19 o desenlace das expe-

19
Hugo Gensch foi um mdico de origem alem morador da cidade de Blumenau no Estado
de Santa Catarina. Como se percebe da carta acima citada, Gensch era uma das pessoas com

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 25


dies de pacificao dos Kaingang de So Paulo (rio Feio) levadas a cabo
pelo SPI, desde o final de 1911. Foi justamente atravs de um levantamento
de palavras feito pelo mdico Gensch que Nimuendaj pde elaborar um
dos seus vocabulrios sobre as lnguas J do Brasil meridional. Na coletnea
Etnografia e Indigenismo: sobre os Kaingang, os Ofai-Xavante e os ndios do Par
(Nimuendaj, 1993), organizada por Marco Antonio Gonalves em 1993, so
publicados dois vocabulrios. Como acabamos de mencionar, o primeiro
deles uma comparao entre o Botocudo Aweikoma de Santa Catarina,
levantado por Gensch, e o Coroado Kaingygn de So Paulo, levantado por
Nimuendaj. O segundo Vocabulrio, por sua vez, uma comparao entre
a lngua Caiap do rio Araguaya, levantada por Fritz Krause, e nova-
mente o Coroado Kaingygn de So Paulo, levantado por Nimuendaj. J
que estamos nos referindo coletnea organizada por Gonalves, vale a pena
mencionar os textos Notas sobre a organizao religiosa e social dos ndios
Kaingang, Notas sobre a festa Kikio-ko-ia dos Kaingang e O Jaguar na
crena dos Kaingang do Paran, todos eles redigidos em abril de 1913 por
Nimuendaj. Para encerrar a referncia aos trabalhos de Nimuendaj de que
temos conhecimento sobre os Kaingang, lembremos a srie de mitos por ele
coletada em 1912, na regio do rio Iva no Paran. Esses mitos foram publica-
dos na coletnea organizada por Eduardo Viveiros de Castro intitulada Curt
Nimuendaj: 104 mitos indgenas nunca publicados (Nimuendaj, 1986). So eles
A origem dos Kaingang, A criao dos animais; A origem dos nomes de
pessoas, As almas de defuntos e O dilvio (Nimuendaj, 1986, p. 86-88).
Em relao s suas investigaes sobre os Ofai (Xavante), citemos as
quatro cartas e o relatrio escrito por Nimuendaj em 1913. Todo esse material
que pertencia ao arquivo pessoal de Luiz Bueno Horta Barbosa, Inspetor do
Servio de Proteo aos ndios de So Paulo, foi publicado na j citada cole-
tnea organizada por Gonalves em 1993. Todas as cartas foram dirigidas a

quem Nimuendaj manteve correspondncia durante seus primeiros anos no Brasil para tra-
tar de temas relacionados aos indgenas. Os acontecimentos ocorridos nas ltimas semanas
induziram-me a reatar nossa correspondncia. Se isto lhe pessoalmente agradvel, no o sei,
tenho porm a certeza de que o resultado de nosso labor vai encher [sic] de satisfao, como a
mim (Nimuendaj, 1982, p. 41). Infelizmente no temos conhecimento de outras cartas entre
Gensch e Nimuendaj, no entanto, podemos imaginar que tal relao teve origem tanto pela
origem alem de ambos como pelo interesse que os dois tinham nos assuntos etnolgicos rela-
cionados aos povos indgeas. Em 1908 o Dr. Gensch publicou, por exemplo, um pequeno texto
intitulado Die Erziehung eines Indianerkindes. Praktischer Beitrag zur Lsung der sdamerikanischen
Indianerfrage (A educao de uma criana indgena. Contribuio prtica para a soluo do problema dos
ndios sul-americanos) no qual ele relatava sua experincia com a educao da ndia Koricran e
elaborava um vocabulrio para o auxlio na educao de indgenas, visto que nesta poca, em
Santa Catarina, era prtica comum adotar crianas indgenas capturadas durante as batidas
dos bugreiros (Gensch, 1908). Como podemos imaginar o Dr. Gensch recebeu duras crticas na
mdia local. Contudo, ele tambm se defendeu dizendo que a adoo dessas crianas uma
prova de amor humanitrio (ACIB, 1989).

26 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
Horta Barbosa, sendo que a primeira delas foi escrita no dia 12/01/1912 na
localidade de Porto Alegre, um porto localizado sobre o rio Paran. As demais
cartas, por sua vez, foram todas redigidas entre o ms de janeiro e maro de
1913 em Porto Tibiri, outro porto localizado sobre o rio Paran (09/01/1913;
16/03/1913; 30/03/1913). Essas cartas so todas interessantes, pois, entre
muitas outras coisas, elas nos trazem informaes a respeito das tentativas
do SPI, atravs da figura de Nimuendaj, de contatar os Ofai da margem
direita do rio Paran, em territrio sul-mato-grossense, para reserv-los em
uma Povoao Indgena. Na carta de 12/01/1912, por exemplo, Nimuendaj
solicita a Horta Barbosa que lhe comunique os limites de terras concedidas
aos ndios do rio Ivinhema, para essas informaes me servirem de base
para meus conhecimentos (Nimuendaj, 1993, p. 84). De fato, como pos-
svel perceber do texto Sobre os ndios Kukura do rio Verde (Brasil), o SPI
estabeleceu uma povoao indgena de curta durao no rio Ivinhema onde
tentou reservar vrios bandos conhecidos como Xavantes pelos brasileiros.
Na segunda metade do sculo passado, uma parte da tribo foi exter-
minada pelos criadores de gado invasores, e o resto foi disperso numa
srie de bandos que parcialmente tinham perdido o contato entre ele
[...] em 1913, o Servio de Proteo aos ndios tentou reunir os restos
numa reserva na margem esquerda do rio Ivinhema (Nimuendaj,
Nimuendaj,
2013 [1932], neste nmero).
nmero).
Enfim, citemos o interessante e pouco conhecido Relatrio sobre os
Xavante de Mato Grosso, escrito por Nimuendaj em 1913, provavelmente
aps seu retorno da expedio. Nesse relatrio longo e completo, dividido
em trs partes, Nimuendaj traz informaes histricas e lingusticas sobre os
Ofai, assim como informaes sobre outros povos indgenas da zona como
os Guarani, Terena e Chiquito.

Organizao do dossi

Foi exatamente para no usar o centenrio dAs lendas..., que se pres-


taria to bem, em apenas mais uma homenagem pessoa de Nimuendaj,
que nos propusemos a ocupar as quatro sees da Revista Tellus (artigos,
documento, escritos indgenas e iconografia) para repensar os pri-
meiros anos de Nimuendaj no Brasil. Exceto na seo artigos, onde se
encontram os ensaios de Peter Schrder e Joo Pacheco de Oliveira, que
abordam respectivamente a produo bibliogrfica de e sobre Nimuendaj
e a atuao deste ltimo entre os Ticuna do Alto rio Solimes, todos os de-
mais materiais ora publicados dialogam de alguma forma ou com o texto
homenageado de Nimuendaj, ou com os seus primeiros anos de pesquisa no
Brasil, especialmente com aqueles durante os quais trabalhou nos estados de

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 27


So Paulo, Paran e Mato Grosso do Sul entre os povos Guarani, Kaingang,
Ot, Ofai e Terena (1903-1913). Essa escolha editorial restringida, temtica
e temporalmente, deliberada, a fim de reavaliar a atualidade da obra de
Nimuendaj luz de novos dados antropolgicos, etnogrficos, lingusticos
e histricos produzidos nas ltimas dcadas. Assim, se existe nesse dossi
alguma ambio metodolgica, ela nasce justamente da convico de que
qualquer obra, para ser mais bem compreendida, deve sempre ser ressituada
no seu contexto histrico, poltico, cultural, intelectual e social de produo.
Como se poder depreender das diferentes sees e dos diversos materiais
que compem o presente nmero da Revista Tellus, de algum modo, foi essa a
nossa principal aposta e motivao para contribuir com um dossi o Dossi
Nimuendaj j to patrimonializado no seio da histria da antropologia
americanista. Esperamos que os leitores reconheam algum xito neste recorte
que escolhemos...

1 . Seo artigos
Nesta seo so publicados oito artigos. Peter Schrder faz um levan-
tamento bio-bibliogrfico muito detalhado do etnlogo teuto-brasileiro.
Levantamento muito til como instrumento de pesquisa.
Wolf Dietrich faz uma anlise lingustica do dialeto apapocva-guarani
registrado por Nimuendaj para entender comparativamente suas relaes
estruturais com outras lnguas guarani, como o guarani paraguaio, o kaiowa,
o mbya e o guarani do Chaco ou chiriguano.
Elena Welper, em artigo muito estimulante, busca entender como a
literatura western do sculo XIX influenciou a formao e a sensibilidade
etnogrfica de Nimuendaj. Nesse sentido, a fim de evidenciar a importncia
desse gnero literrio na sua experincia e trajetria etnogrfica, ela apresenta
algumas dessas obras assim como algumas informaes sobre a infncia de
Nimuendaj na Alemanha.
Pablo Barbosa, por sua vez, trabalha o tema das migraes guarani e
como ele foi pensado pela antropologia contempornea a partir do conceito de
Terra Sem Mal. Segundo o autor, a partir dessa categoria, postulou-se que a
mobilidade guarani se fundamentava simplesmente por sua razo religiosa. A
partir do dilogo da documentao histrica referente poltica indigenista de
aldeamento no sculo XIX e a etnografia de Nimuendaj realizada na primeira
dcada do sculo XX, Barbosa delineia pistas que indicam que as supostas
migraes, descritas, sobretudo, a partir de particularismos etnogrficos,
se sobrepuseram a um cenrio histrico denso e violento marcado por uma
poltica de colonizao que adentrou de forma definitiva as fronteiras ind-
genas das regies meridionais do Brasil.

28 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
Contrariamente da anlise histrica de Barbosa, Daniel Calazans Pierri
faz uso de farto material etnogrfico, analisa e compara diferentes reflexes
de pessoas guarani-mbya a respeito da destruio do mundo, demonstrando
que se trata de elaboraes cosmolgicas fruto de intenso debate entre os
ndios. A comparao se estende s verses apapocva sobre o cataclismo,
abordadas por Nimuendaj, e que apontavam as lendas da criao e da des-
truio do mundo como principal motor da cosmologia guarani. luz dos
discursos contemporneos formulados pelos mbya-guarani, Pierri discute
algumas das principais formulaes de Nimuendaj que influenciaram a lite-
ratura, para defender a indissociabilidade entre as elaboraes cosmolgicas
e a experincias concretas nas aldeias guarani, marcadas por um contexto de
expropriao territorial, destruio dos recursos naturais da mata atlntica,
de multiplicao de obras de infraestrutura que as impactam.
Maria Ins Ladeira, por sua vez, comparando a etnografia realizada por
Nimuendaj com os textos histricos de missionrios, destaca alguns aspectos
importantes introduzidos pelo etnlogo teuto-brasileiro, sobretudo o esforo
que Nimuendaj fez de colocar sempre em primeiro plano a verso Guara-
ni da histria. Seguindo essa direo, Ladeira introduz em seu artigo dois
depoimentos coletados por ela em 1985 e 2005 com dois indgenas Guarani
das Terras Indgenas do Itariri e de Ararib, no Estado de So Paulo. Como
se pode ver dos depoimentos publicados na seo escritos indgenas deste
nmero, as lendas de Nimuendaj tambm ainda ecoam nas aldeias Guarani
por onde ele atuou no incio do sculo XX.
Finalizando com o tema da Terra Sem Mal, Villar e Combs propem
uma anlise inovadora que permite, de certa forma, sair do impasse que,
muitas vezes, ritmou a discusso sobre as razes simblicas ou materiais
que explicariam as chamadas migraes guarani. Buscando sair dessa oposi-
o, Villar e Combs seguem as mltiplas trajetrias histricas da categoria
Terra Sem Mal dentro e fora do campo antropolgico, desde sua irrupo
na literatura, em 1914, at os dias de hoje, e mostram como a exegese mesma
da Terra Sem Mal no deixa de ser uma variao a mais do mito guarani e
que sua prpria trajetria pode ser, portanto, analisada a partir da chave de
uma mito-lgica.
Fechando esta seo da Revista Tellus, a partir da reconstruo da atu-
ao de Nimuendaj entre os Ticunas do alto rio Solimes, Joo Pacheco de
Oliveira faz uma anlise interessante sobre o trabalho de campo. Frequen-
temente descrito como uma experincia de laboratrio, envolvendo sujeito
e objeto de conhecimento dentro de um processo interativo conduzido pelo
primeiro e com finalidades exclusivamente cientficas. Os indgenas, objeto da
etnologia, esto inseridos, contudo, dentro de uma teia de relaes de domi-
nao na qual o etngrafo, queira ou no, forado a colocar-se. A pesquisa
de Curt Nimuendaj entre os Ticuna foi examinada utilizando-se da noo

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 29


de situao etnogrfica como um instrumento analtico indispensvel para
compreender as diferentes etapas de sua investigao. A complexidade social
da relao etngrafo/indgena s se torna compreensvel quando a vemos
como uma trade, o terceiro vrtice sendo representado pelos seringalistas
(patres dos indgenas), o que permite captar a dinmica social em que a sua
pesquisa est inserida, com um acirramento do conflito entre os seringalistas
e o etngrafo, que resulta na violenta interrupo de seu trabalho de campo
e por fim a sua morte.

2. Seo documentos20
Vale a pena mencionar que todas as trs tradues dAs lendas... j esto
esgotadas h muitos anos e, infelizmente, no nos foi possvel organizar um
nova para a presente data. Entretanto, se tal iniciativa ainda espera por ser
realizada com a maior rapidez, nos alegramos muito em poder disponibilizar
hoje ao pblico interessado oito textos de Nimuendaj. Todos eles se inserem
no escopo da nossa proposta, uma vez que tratam de suas primeiras expe-
rincias etnolgicas no Brasil entre 1905 e 1913, fazendo eco com As lendas...
Gostaramos de destacar o valor da publicao desses textos, considerando
que, dos oito artigos que compem a seo documento, cinco so tradues
inditas do alemo ao portugus. No somente se divulgam novos textos de
Nimuendaj, como tambm se aumentam significativamente a bibliografia
do etnlogo e seu acesso ao pblico brasileiro. As breves apresentaes que
introduzem os textos reeditados permitem que a evoluo do pensamento de
Nimuendaj seja mais bem entendida.
Dos cinco textos inditos, quatro deles foram publicados originalmente
em So Paulo no jornal teuto-brasileiro Deutsche Zeitung, entre os anos de 1908
e 1911. O quinto texto, por sua vez, foi publicado no ano de 1932 em Paris no
Journal de la Socit des Amricanistes. Da revista Deutsche Zeitung, publicamos
os seguintes textos: Mais uma vez a questo indgena; Quanto questo
Coroado; Da fogueira do acampamento; Os buscadores do cu. Do Jour-
nal de la Socit des Amricanistes publicamos o texto Sobre os ndios Kukura
do Rio Verde (Brasil).
Em relao aos trs textos que j foram publicados anteriormente e que
so parte deste dossi, o primeiro deles corresponde aos Apontamentos sobre

20
Agradecemos a Peter Welper e Elena Welper pela traduo dos textos originalmente publi-
cados em alemo no jornal Deustche Zeitung, a Peter Schrder (Universidade Federal de Per-
nambuco UFPE) pela traduo do texto Sobre os ndios Kukura do Rio Verde e a Mahyara
Mahyara Vale e Alexandre Bretchenaider (estudantes da Universidade Federal da Grande
Dourados - UFGD) pela transcrio do texto Apontamentos sobre os Guarani. Agradecemos
tambm a Marina Schaden e ao Museu de Etnologia e Arqueologia da Universidade de So
Paulo por autorizarem a reedio do texto Apontamentos sobre os Guarani traduzido e
publicado pela primeira vez por Egon Schaden em 1954, na Revista do Museu Paulista.

30 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


As lendas... de Nimuendaj
os Guarani. Trata-se de um manuscrito de Nimuendaj datado de dezembro
de 1908, traduzido, anotado e publicado por Egon Schaden na Revista do Museu
Paulista de 1954 (Nimuendaj, 1954 [1908], neste nmero).
nmero). Os dois outros textos
tambm fazem parte da srie jornalstica publicada no j mencionado jornal
Deutsche Zeitung.
Zeitung. Um deles, datado de 1910 e intitulado O fim da tribo Ot
(Nimuendaj, 1910a, neste nmero)
nmero), j foi traduzido e publicado ao portugus
por Herbert Baldus no mesmo volume da Revista do Museu Paulista de 1954
(Baldus, 1954). O segundo texto, intitulado Nimongara (13/07/1910), foi
traduzido e publicado recentemente em portugus no ano de 2001, na Revista
Mana (Nimuendaj, 2001 [1910]).

3. Escritos indgenas21
Nesta seo, publicamos depoimentos de dois ancios guarani coletados
em 1985 e 2005 pela antroploga Maria Ins Ladeira. Os dois depoimentos
tratam de um tema relevante, que a questo do territrio. Originalmente, eles
foram colhidos e publicados justamente no contexto de estudos antropolgicos
relacionados com a demarcao e reviso de limites de duas Terras Indgenas
localizadas no Estado de So Paulo (Ladeira e Azanha, 1988; Ladeira, 2006).
O primeiro depoimento foi dado por Antonio Branco, capito Guarani
da aldeia do Itariri, falecido no final da dcada de 1980. Como se poder ver,
esse depoimento uma verdadeira aula de histria e recomendamos forte-
mente sua leitura. O Capito Antonio Branco retoma a histria da criao do
antigo aldeamento do Itariri e da expulso dos Guarani desse mesmo estabe-
lecimento no incio do sculo XX, logo aps a construo da estao Alecrim,
da estrada de ferro Santos-Juqui, sobre as habitaes indgenas. Filho de
Joaquim Branco, que tambm brigou pelo reconhecimento das reas Guara-
ni no litoral de So Paulo, o Capito Antnio Branco relata igualmente suas
andanas at So Paulo e Rio de Janeiro para se entrevistar com autoridades
e solicitar a regularizao da rea que os Guarani ocupam at hoje no rio do
Azeite, homologada, finalmente, no ano de 1989, poucos antes de sua morte.
O segundo depoimento, por sua vez, foi dado por Dona Adelaide Ro-
cha, moradora da Terra Indgena do Ararib no interior paulista. Ao relatar a
histria da transferncia da famlia de sua sogra, originria do litoral paulista,
ao Posto Indgena do Ararib, no incio do sculo XX, Dona Adelaide conta,
inevitavelmente, aspectos menos gloriosos da instalao desse ncleo indge-
na por parte do SPI. Logo aps a criao do Posto Indgena do Ararib, que
contou com apoio indispensvel do jovem Nimuendaj, grassou na localidade
uma forte gripe espanhola, matando grande parte dos Guarani que haviam
sido reservados a.

21
Agradecemos a Maria Ins Ladeira pela autorizao de publicar os dois depoimentos.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013 31


A partir desses dois depoimentos, possvel perceber que embora
Nimuendaj tenha ficado na historia da antropologia brasileira como um
defensor dos direitos indgenas, no essa a memria que os Guarani necessa-
riamente guardam dele. Retomando a concluso do texto que abre a traduo
dAs Lendas... ao portugus, pode-se dizer que Nimuendaj, certamente, na
boa inteno de ajudar, errou quando props que [os Guarani] deixassem o
litoral; disso ainda temos o testemunho vivo do capito Guarani da Aldeia
de Itariri, Antonio Branco, que nos seus mais de oitenta anos se recorda de
Nimuendaj, das mudanas por ele propostas para o interior, das mortes e
dos motivos porque muitos como eles insistiram em ficar e ficaram nas aldeias
litorneas (Antunha Barbosa e Barbosa, 1987, p. xv).

4. Iconografia22
Nesta seo disponibilizamos uma srie de 17 imagens, algumas delas
ainda inditas, que tm o intuito principal de ilustrar o material publicado nas
demais sees deste nmero. As fotografias so todas do incio do sculo XX,
contemporneas a Nimuendaj, e provm de diferentes arquivos pblicos e
particulares. Elas so seguidas de legendas explicativas que visam relacionar
o contedo dos textos com imagens de poca. Algumas fotografias ilustram
Nimuendaj ainda em Jena ou iniciando seus trabalhos entre os ndios do sul
do Brasil. Outras ilustram ainda o contexto militar das expedies da CGGSP
que tinham por objetivo integrar o interior de So Paulo ao resto do Estado e
pacificar os chamados ndios Coroados. Outras, ainda, so fotografias tomadas
pelo prprio Nimuendaj e ilustram seu olhar etnogrfico no incio de sua
carreira. Enfim, duas fotografias foram tomadas por Ricardo Krone no incio
do sculo XX e retratam o antigo aldeamento do Itariri assim como Inacinho,
capito deste mesmo aldeamento e mencionado no depoimento de Antonio
Branco mais de oitenta anos depois.

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publicao. In: NIMUENDAJ, Curt. As lendas da criao e destruio do mundo como
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22
Agradecemos ao Arquivo Histrico do Instituto Geolgico do Estado de So Paulo, ao Museu
do ndio do Estado do Rio de Janeiro e ao Arquivo Nimuendaj do Centro de Documentao
de Lnguas Indgenas do Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro por terem
cedido as fotos que compem esse lbum iconogrfico. Agradecemos tambm a Joo Emlio Gero-
detti por ter cedido gentilmente a foto de Ricardo Krone que pertence ao seu arquivo particular.

32 Pablo BARBOSA; Graciela CHAMORRO; Elena WELPER; Ndia HEUSI.


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