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DOI 10.5216/o.v16i2.

37298

IntelectuaIs afrIcanos e estudos ps-colonIaIs:


consIderaes sobre paulIn hountondjI,
valentIn mudImbe e achIlle mbembe1

Jos Rivair Macedo2

Resumo: Ao longo do sculo XX, intelectuais africanos


desenvolveram um vasto conjunto de referenciais
tericos, conceituais e metodolgicos para expressar a
posio de seus coetneos no mundo, que se tem
denominado de pensamento social africano. O artigo
examina as contribuies de trs importantes intrpretes
das questes culturais, sociais e polticas da frica,
geralmente identificados com os estudos ps-coloniais:
Paulin Hountondji (1977), V. Y. Mudimbe (2013a e
2013b) e Achille Mbembe (2001a, 2001b, 2003, 2007,
2010, 2011a, 2011b, 2013a e 2013b).
Palavras-chave: Estudos Ps-Coloniais; Intelectuais
Africanos; Interpretao Social; Pensamento Africano.

1 Os ttulos dos livros sero indicados na lngua original em que foram publicados, seguindo-se indicao
entre parnteses da traduo ao portugus. Entretanto, a indicao ser feita diretamente em lngua
portuguesa quando houver traduo em Portugal ou no Brasil. Para maior clareza dos argumentos, algumas
vezes sero informados no corpo do texto, entre parnteses, respectivamente o ano da primeira edio e o
ano da edio consultada.
2 Doutor em Histria Social, professor da Universidade Federal do Rio Grande do Sul - Campus de Porto Alegre, Porto
Alegre/RS, Brasil. E-mail: 00009001@ufrgs.br

ISSN: 2177-5648 OPSIS (On-line), Catalo-GO, v. 16, n. 2, p. 280-298, jul./dez. 2016


MACEDO, J. R.
IntelectuaIs afrIcanos e estudos ps-colonIaIs: ...

AfricAn intellectuAls And post-coloniAl


studies: the contributions of pAulin
hountondji, vAlentin mudimbe And
Achille mbembe

Abstract: During the 20th century, African intellectuals


developed a large range of theoretical, conceptual and
methodological frameworks to express the position of
their contemporaries into the world, called the African
social thought. This article examines the contributions
of three important interpreters of cultural, social and
political issues in Africa generally identified with post-
colonial studies: Paulin Hountondji (1977), V.Y
Mudimbe (2013a e 2013b) and Achille Mbembe (2001a,
2001b, 2003, 2007, 2010, 2011a, 2011b, 2013a e
2013b).
Keywords: African intellectuals; African thought; Post-

colonial studies; Social interpretation. intelectuAles

AfricAnos y estudios poscoloniAles: considerAciones

sobre pAulin hountondji, vAlentin mudimbe y Achille

mbembe

Resumen: Durante el siglo XX los intelectuales


africanos desarrollaron una amplia gama de referencias
tericas, conceptuales y metodolgicas para expresar la
posicin de sus coetneos en el mundo, conocido como
pensamiento social africano. El artculo examina las
contribuciones de tres importantes intrpretes,
cuestiones culturales, sociales y polticas de frica,
generalmente identificados como estudios
poscoloniales: Paulin Hountondji (1977), V. Y.

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Mudimbe (2013a e 2013b) y Achille Mbembe (2001a,


2001b, 2003, 2007, 2010, 2011a, 2011b, 2013a e
2013b)..
Palabras clave: Estudios poscoloniales; Intelectuales
africanos; Interpretacin social; Pensamiento africano.

Ao longo dos sculos XIX-XX, durante os perodos da colonizao


europeia, descolonizao e reorganizao das sociedades africanas, os
intelectuais nascidos na frica apropriaram-se de um vasto conjunto de
referenciais tericos, conceituais e metodolgicos, empregando-os para
expressar a posio de seus coetneos em relao ao mundo. Paralelamente
aos saberes orais, tradicionais, e experincia vivida que orientavam as
formas de organizao sociocultural dos povos anteriores ao perodo de
predomnio europeu, ganhou corpo um novo tipo de saberes, eruditos,
fundados em pressupostos acadmicos, cientficos, que deu sustentao ao
que se tem denominado de pensamento social africano.
Leitores de destacados escritores negros de orientao protestante do
sculo XIX, como Samuel Ajayi Crowther (1809-1891), Alexander
Krummel (1819-1898) ou crticos dela como Edward Wilmot Blynden
(1832-1912), e de afro-americanos das primeiras dcadas do sculo XX,
principalmente W. E. B. Dubois (1868-1963) e Marcus Garvey (1887-1940),
os intelectuais africanos tomaram conscincia de sua responsabilidade social
no processo diasprico desencadeado pela condio colonial. Da a
identificao de jovens universitrios, como Kwame Nkrumah (1909-1972)
na Inglaterra, Lopold Sdar Senghor (1906-2001), Cheikh Anta Diop
(1923-1986), Joseph Ki-Zerbo (1922-2006) e tantos outros, na Frana, com
o iderio do Pan-africanismo e as orientaes culturais e estticas de
valorizao da frica negra expressas de modo mais elaborado no
movimento da Negritude (DEVS-VALDS, 2008, p. 101-136).

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Detectam-se desde ento as pautas que orientariam as discusses,


opes tericas e interpretaes poltico-sociais dos ativistas e tericos das
independncias africanas entre os anos 1930-1970, alinhadas em torno de
proposies que tinham por fim uma crtica incisiva da ordem poltica e
intelectual vigente, colonial, e a elaborao de referenciais prprios em que
encontrassem autonomia e determinao do devir dos povos do continente.
Os argumentos circularam e tiveram grande eficcia junto a autores que se
poderia qualificar de anticoloniais, em dilogo constante com intelectuais
afro-americanos como Aime Csaire (1913-2008), Frantz Fanon (1925-
1961) e Edouard Glissant (1928-2011) entre outros. Eles apoiavam-se em
pressupostos de um nacionalismo negro-africano, de uma identidade
negro-africana e de referenciais afrocentrados, extrados principalmente da
vasta obra de Cheikh Anta Diop (SANCHES, 2012, p. 15-28). No plano
historiogrfico, nos anos 1950-1980, os temas do nacionalismo africano
aparecem de modo recorrente em publicaes de pesquisadores oriundos da
Escola de Dakar (muitos vinculados ao Institut Fondamental de lAfrique
Noire IFAN, e atual Universidade de Dakar Cheikh Anta Diop), da
Escola de Ibadan, na Nigria, e da Escola de Dar-es-Saalam, da
Tanznia (FALOLA, 2001, p. 223-260; MACEDO, 2014).
Dos anos 1970 para c, convm considerar a contribuio de tericos e
de pesquisadores comprometidos como uma leitura crtica da tradio
marxista, lendo-a de modo distinto, a partir das condies estruturais
concretas do continente africano, cujo expoente o pensador egpcio
radicado h dcadas no Mali e no Senegal, Samir Amin (1931), autor, entre
tantas obras, de O desenvolvimento desigual: ensaio sobre as formaes
sociais do capitalismo perifrico (1976) e La desconexion (A desconexo)
(1988)*, inspirador e primeiro Secretrio Executivo do CODESRIA -
Conselho para o Desenvolvimento da Pesquisa em Cincias Sociais na
frica (DEMBEL, 2011). Entretanto, a matriz terica de seus trabalhos
continua a estar inserida em categorias gerais, vinculadas a interpretaes

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que levam em conta a existncia de conexes fenomnicas de alcance


universal, como os conceitos de sistema-mundo ou a teoria da
dependncia, trao visvel tambm nos trabalhos de outros africanistas
consagrados das ltimas dcadas, como Boubacar Barry e Walter Rodney,
por exemplo (DEVS-VALDS, 2003, p. 94-96).
Outro ponto que no ser tratado neste artigo diz respeito ao lugar de
intrpretes africanos de formao muulmana, nem sempre identificados
com as discusses que envolvem a frica negra. Bem antes da primeira
edio de Orientalismo (1978), de Edward Said, livro considerado por
muitos o texto fundador dos estudos ps-coloniais, o socilogo
marroquino Abdelkbir Khatibi formulava em seu curto ensaio
LOrientalisme desorient (O Orientalismo desorientado) uma poderosa
crtica s epistemologias ocidentais (extradas da metafsica, da cincia, a
partir de uma perspectiva eminentemente tcnica) empregadas para explicar
o Oriente includo a o Magreb africano -, incapazes de dar conta de sua
diversidade, compreend-la e interagir com ela (KHATIBI, 2002, p. 69-89).
Mais recentemente, o pesquisador senegals Ousmane Oumar Kane
considera imperativo repensar a influncia desmedida das lnguas e dos
pressupostos ocidentais (europeus ou africanos) sobre a inteligibilidade
do real na frica, sistematizando dados concernentes contribuio
intelectual do isl na produo de sentidos para o continente e ampliando o
repertrio de possibilidades de interpretao ao incluir no panorama cultural
da frica, no perodo anterior, durante e posterior ao colonialismo europeu,
a contribuio dos autores (africanos ou no) de lngua rabe (KANE, 2003).
Diante de quadro to rico e diversificado de autores, ideias e
proposies analticas, admite-se a impossibilidade de uma abordagem
global das contribuies do pensamento social africano atual. Assim sendo,
o artigo limita-se a reunir alguns aportes tericoconceituais identificados
com pressupostos do ps- colonialismo2, enunciados por trs nomes
incontornveis no cenrio acadmico internacional: o marfins radicado na

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Repblica do Benin, Paulin Hountondji; o congols radicado nos Estados


Unidos, Valentin Mudimbe; e o camarons radicado na frica do Sul,
Achille Mbembe3. A escolha leva em conta no apenas o impacto de suas
obras, mas certas particularidades biogrficas ou afinidades tericas: embora
formados em disciplinas distintas (filosofia; literatura; cincias polticas),
representam elites intelectuais africanas com trajetria acadmica
consolidada em importantes centros de ensino e pesquisa na Europa e
Estados Unidos, vivendo, pois, em situao de dispora (DEDIEU, 2003).
So articuladores privilegiados do debate sobre a frica, dentro e fora do
continente, com grande possibilidade de observao dos impasses do
colonialismo, a partir do que se poderia considerar como o centro
intelectual de onde emanam as interpretaes ocidentais sobre a frica
(S, 2010).

Etnofilosofia e saberes endgenos

A obra do filsofo Paulin Hountondji (1942) vem sendo construda


desde o incio dos anos 1970, quando concluiu o doutoramento na cole
Normale Suprieure com uma tese sobre Edmund Husserl. De l para c,
lecionou na Repblica do Congo, Frana e Estados Unidos, mas fixou-se
definitivamente na Universit Nationale du Benin (atual Universit
dAbomey Calavi), em Cotonou, e diretor do Centro Avanado de Estudos
Africanos, em Porto Novo. Ocupou cargos pblicos na Repblica do Benin,
como Ministro da Educao (1990-1991) e como Ministro da Cultura e das
Comunicaes (1991-1993). Destacou-se no plano internacional por suas
atividades como professor e pesquisador, atuando desde sempre no campo da
filosofia e participando ativamente dos sinuosos debates em torno das
condies da elaborao do conhecimento na frica.
A contribuio terica de Hountondji tem sido reconhecida desde 1977,
data da publicao do livro Sur la philosophie africaine, que pode ser

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considerado um divisor de guas nos debates acadmicos sobre o


conhecimento na, e sobre, a frica. As aspas no ttulo indicam desde a uma
tomada de posio na questo da existncia ou no de uma filosofia africana
genuna, questo levantada ainda no perodo colonial aps a publicao, no
ento Congo Belga, pelo missionrio catlico Placide Tempels, da obra
intitulada La philosophie bantoue (A filosofia bantu) (1945), retomada e
ampliada pelo telogo ruands Alexis Kagame, La philosophie bantu-
rwandaise de ltre (A filosofia bantu-ruandesa do ser) (1956). Aquelas
obras postulavam, a partir de uma cosmologia haurida do pensamento
tradicional de povos de matriz lingstica bantu, uma ontologia, uma forma
particular de pensar e agir no mundo, expressa pelos mitos e transmitida
oralmente, que seria comum a todos os povos africanos, embora sob uma
forma inconsciente (DIAGNE, 2000). A essa filosofia tradicional africana
transcendental reagiram alguns filsofos alm de Hountondji, como os
camaroneses Fabien Eboussi Boulaga (1934) e Marcien Towa (1935), e o
gans Kwasi Wiredu (1931), que logo identificaram no que denominam de
etnofilosofia uma tentativa equivocada de associar tradio coletiva,
ontologia e viso de mundo ao pensamento filosfico tout court, erudito,
individual, com capacidade de crtica e autocrtica do conhecimento
(ROSEMAN, 1998, p. 295-297; DIAKITI, 2007; BOULAGA, 2004, p. 15-
41).
A cumplicidade, desejada ou no, da etnofilosofia africana com a
hierarquia do saber pretendida pelo colonialismo o que explica a tomada
de posio de Hountondji. Para ele, haveria que se distinguir entre a filosofia
propriamente dita, sem aspas, um conjunto de textos e discursos explcitos,
com inteno filosfica; a filosofia africana em sentido imprprio, com
aspas, que se reduziria a uma hipottica viso de mundo de um dado povo; e
a etnofilosofia, que se fundamenta, no todo ou em parte, na hiptese de tal
viso de mundo, restringindo-se ao ensaio de reconstituio de uma suposta
filosofia coletiva. A crtica dirigia-se potencial capacidade de

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essencializao e petrificao dos conhecimentos africanos, enclausurados


no anonimato da tradio, do mito e da oralidade. Sua resposta a tudo isso
muito clara, e contribuiu positivamente para o avano das discusses:
denomino de filosofia africana um conjunto de textos: ao conjunto,
propriamente, de textos escritos por africanos e qualificados por seus autores
como filosficos (HOUNTONDJI, 1977, p. 11, traduo nossa). por
isso que, ao final do ensaio biogrfico dedicado a Anton Wilhelm Amo,
tambm conhecido como Amo Guinea Afer (1703-1753), que atuou durante
dcadas, como professor de filosofia nas universidades germnicas de Halle
e Wittemberg, aps a indagao do que haveria de africano em suas idias,
e de ter respondido com um categrico nada, ele argumenta sobre o
porque de necessidade de haver, nos seguintes termos:

Digamos claramente: nossa decepo no de no ter encontrado


em Amo teses que se poderia reivindicar de origem africana,
conceitos ou temas, que se poderia dizer caractersticos do
pensamento africano, da viso de mundo dos povos negros, da
metafsica negra ou simplesmente da negritude. preciso
rever, pelo contrrio, o que haveria de inadmissvel, de altamente
contraditrio de uma tal expectativa. Exigir de um pensador que
ele se contente em reafirmar as crenas de seu povo ou de seu
grupo social, impedi-lo de pensar livremente e conden-lo a uma
asfixia intelectual. H no fundo dessa exigncia um profundo
ceticismo, um relativismo teimoso; e mais, pior ainda, talvez, por
detrs destas aparentes tomadas de posio antirracistas e anti-
eurocntricas, um secreto desprezo pelo pensador no-ocidental, a
quem se nega sutilmente toda pretenso ao universal, quer dizer,
verdade, recusando-lhe o direito a uma pesquisa autntica e
esperando dele apenas que manifeste, atravs de suas palavras, as
particularidades de uma cultura. (HOUNTONDJI, 1977, p. 168).

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O alvo da crtica eram os adeptos dos iderios da personalidade


africana e da negritude que, com Lopold Sedhar Senghor frente,
defendiam os princpios da identidade e diferena da cultura e
pensamento africanos ao valorizar a busca do que seria prprio da cultura
negra, e o estabelecimento de sua distino e originalidade frente
racionalidade grega. O que caracterizaria o esprito africano seria sua
atitude emotiva diante do real, expressa na ideia do sinto, logo, sou
(ROSEMAN, 1998, p. 289-290). Hountondji rejeita tais proposies, que
buscavam numa hipottica unidade, identidade e autenticidade cultural a
melhor alternativa de oposio ao lugar subalterno at ento reservado
frica e aos africanos pelos europeus. Em face do etnocentrismo e do mito
da superioridade ocidental, ele apostava no dinamismo interno das culturas e
seu pluralismo no seio de uma civilizao mundial tese defendida no
derradeiro captulo do livro, significativamente intitulado Vrai et faux
pluralisme (Verdadeiro e falso pluralismo) (HOUNTONDJI, 1977, p. 219-
236).
Longe de negar protagonismo aos africanos, o que Hountondji
pretendia desde suas primeiras obras era recolocar em outros termos as
relaes desequilibradas de produo intelectual de conhecimento. A
filosofia seria uma instncia, letrada, erudita, acadmica, pela qual os
filsofos africanos, como autores, poderiam a justo ttulo expressar os pontos
de vista sobre si e sobre os outros, a partir de categorias de pensamento de
validade local ou universal (HOUTONDJI, 2008, p. 156-158). Tanto
essa instncia, quanto a cincia, amplamente valorizada, e tomada durante o
sculo XX pelo pensamento ocidental como foco principal de enunciao de
conhecimento, deveriam ser submetidas a exame e reavaliadas a partir do
cotejamento com as instncias mais amplas, e mais profundas, dos
conhecimentos acumulados pelas experincias ancestrais, cunhadas por ele
de saberes endgenos, aspecto sistematizado na obra coletiva sob sua

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coordenao, intitulada Les savoirs endognes: pistes pour une recherche


(Os saberes endgenos: pistas para uma investigao) (1994).
As perspectivas abertas nesta obra se inserem no debate em torno das
epistemologias do Sul (TAVARES, 2009, p. 183-189). A finalidade de
Hountondji recolocar em outros termos os conhecimentos locais, prticos,
hauridos das estruturas de pensamento antigas, criados e transmitidos pelos
africanos, das tecnologias e sistemas de pensamento transmitidos atravs das
geraes, fora da lgica do escrito e de princpios que se poderiam chamar
lgicos, racionais ou modernos. Entre o universalismo dos
paradigmas ocidentais, e o relativismo cultural, aposta na possibilidade de
se falar em racionalidades, assim, no plural. Distanciando-se de uma
perspectiva eminentemente etnocntrica, preocupada em detectar o que
haveria de genuno, de particular. Evita a denominao saberes
tradicionais, rodeada de qualificativos petrificantes, etnizantes, e opta pela
valorizao da criao local expressa na ideia maior de endogenia ou
auctoctonia.
Saber, nesse caso, ganha sentido englobante e inclui no apenas o seu
significado stricto sensu de conjunto de conhecimentos, mas tambm o de
saber-fazer as normas que presidem a ao das pessoas no mundo e os
diferentes modos de sua transmisso. Entre os saberes ditos antigos, orais,
ancestrais, e os saberes modernos, escritos, filosficos, cientficos, o que
busca no a oposio ou uma hierarquia de competncias, mas as variadas
formas de apropriao, articulao e circulao, onde os africanos
respondem como sujeitos. Diminuem-se por esse meio as fronteiras entre um
pensamento dito tradicional e outro dito moderno porque elas no so
vistas como fixas, nem imutveis, mas como sendo redesenhadas e
redefinidas em cada poca, com novos valores e em novas bases, em funo
dos projetos e perspectivas sociais dadas em seus respectivos contextos; e de
acordo com suas especificidades e meios de transmisso, seja o carter
pblico e escrito do texto, ou o carter secreto dos conhecimentos mgico-

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religiosos restritos aos iniciados e transmitidos oralmente mediante rituais


apropriados (HOUNTONDJI, 2012, pp. 13-29).

Gnose africana e biblioteca colonial

Est por ser estabelecida uma avaliao global da contribuio terico-


conceitual do conjunto da obra de Valentin Mudimbe (1941), que vem sendo
desenvolvida desde meados dos anos 1960, quando teve incio sua
extraordinria e longeva carreira como docente, escritor e pesquisador. O
carter inovador de sua prosa narrativa, em romances como O belo imundo
(1976), Entre les eaux (Entre as guas) (1973) e LEcart (A autpsia) (1979),
ambientados no momento da descolonizao e das repblicas africanas
nascentes, tem maior reconhecimento junto a crtica especializada
(MULUMBA, 2000; BISANSWA, 2003; BRUYRE, 2006). A formao
educativa, graduao e ps-graduao em lnguas indo-europeias e estudos
comparados em filologia orientou suas atividades docentes em universidades
africanas e europeias, at se fixar na rea de estudos literrios da
Universidade de Duke. Paralelamente, publicou trabalhos de cunho
epistemolgico que problematizaram e conferiram maior complexidade s
abordagens sobre a frica, dos quais os mais conhecidos so LAutre face du
royaume: introduction la critique des langages en folie (A outra face do
reino: introduo critica das linguagens em estado de loucura) (1973),
Lodor du pre: essai sur les limites de la science et de la vie en Afrique (O
odor do pai: ensaio sobre os limites da cincia e da vida na frica) (1982) e
sobretudo A inveno de frica: gnose, filosofia e a ordem do conhecimento
(1988) (2013) e A ideia de frica (1994) (2014).
Em conjunto, sua obra tornou possvel, no mnimo, uma reavaliao do
campo dos estudos africanos ao introduzir uma reflexo aprofundada dos
seus elementos constitutivos e os condicionamentos externos que
interferiram em sua elaborao. O que passa a estar em causa o direito no

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apenas de narrar, mas o que narrar, e como narrar, por parte dos intelectuais
africanos (MANGEON, 2008), uma vez que o foco da anlise recai em
diferentes regimes enunciativos que do sustentao aos discursos sobre a
frica em seus diferentes contextos epistemolgicos. Da, resultaram
instrumentos tericos que tornaram possvel uma reavaliao da prtica das
cincias humanas e da filosofia, na frica e fora dela, acompanhada de uma
crtica sofisticada e vigorosa dos postulados etnocntricos europeus e
africanos, dos essencialismos e binarismos produzidos em toda parte
(BISANKAWA, 2000, p. 709-710; KRESSE, 2005). Por consequncia,
acaba por ser, tambm, uma contribuio importante para a autocrtica das
cincias sociais feitas por africanos, pondo em evidncia as dificuldades
enfrentadas na busca de alternativas prprias para uma descolonizao
epistmica.
Desde o ttulo de seu livro mais influente, A inveno de frica, h
evidentes analogias com a obra fundadora dos estudos ps-coloniais,
Orientalismo: o Oriente como inveno do Ocidente, de Edward Said. Em
ambas o fio condutor entremeado por mltiplos referenciais tericos, mas o
apoio essencial est na concepo de episteme e prticas discursivas, da obra
de Michel Foucault. Confirma-se aqui o dbito terico-metodolgico de
intelectuais provenientes de meios no hegemnicos desmontagem dos
discursos proporcionada pela anlise foucaultiana - algo apontado com certa
insistncia por acadmicos franceses em reao escalada terica da
tendncia dos estudos ps-coloniais3.
Mudimbe vale-se do campo analtico da episteme, pelo qual Foucault
definiu as condies de possibilidade de todo o conhecimento - expresso em
teoria ou aplicado na prtica, a partir de diferentes paradigmas (funo e
norma, conflito e regra, significado e sistema), dando origem a modelos
discursivos e diversos regimes de enunciao - para demonstrar a maneira
pela qual a o que se entende comumente por frica resulta de um
emaranhado de discursos formulados a partir do Ocidente, que denomina de

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africanismo. As representaes do que seria a frica, construdas a


partir de categorias eminentemente etnocntricas, teriam interferido de tal
modo na compreenso das realidades concretas do continente que acabaram
por orientar a concepo e a ao no apenas de atores externos que l
estiveram, mas dos prprios africanos, que leem, desafiam e reescrevem
estes discursos como forma de explicar e definir a sua cultura, a sua histria
e a sua existncia (MUDIMBE, 2013a, p. 12, traduo nossa).
Ao por em causa as condies de elaborao do discurso africanista, o
que pretende criar condies para uma prise de parole, uma
instrumentao terico-conceitual aos filsofos e, por extenso, aos
cientistas sociais da frica que praticam suas respectivas disciplinas
segundo parmetros vlidos de conhecimento acadmico. Na medida em que
tais parmetros tm sido estabelecidos fora da frica, com base em sistemas
de pensamento no-africanos, o prprio conceito foucaultiano de episteme,
extrado de uma concepo de filosofia de matriz grecocrist e iluminista,
no daria conta de elementos dos sistemas de pensamento tradicionais
africanos encarados como processos dinmicos pelos quais as experincias
concretas so integradas numa ordem de conceitos e discursos no
contemplados nos regimes atuais de enunciao do africanismo. Da a
proposio, como ferramenta metodolgica, do conceito de gnose africana,
vinculado a uma esfera mais ampla, a do saber, a do conhecimento,
como possibilidade de ampliao do africanismo e uma renovao
epistemolgica substancial.
Os crticos de Mudimbe em geral insistem no que lhes parece ser o
ponto fraco de sua obra: a superinterpretao dos enunciados discursivos e a
reduo da frica a uma inveno do Ocidente (MOURALIS, 1984, p. 28-
31). Em nosso ver, preocuparam-se demais com a longa demonstrao dos
regimes discursivos (escritos, visuais) empregada pelo autor, dando pouca
ateno a um de seus argumentos centrais, isto , a potencial capacidade de
alienao do africanismo, enredado em discursos extrovertidos cujos

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moldes aprisionam o pensamento, impedindo-o de produzir alternativas


tericas autnomas. Era preciso se deter longamente na teia discursiva do
africanismo justamente para identificar os fios e tramas do que ele
denomina de biblioteca colonial, isto , o conjunto de enunciados emanados
de distintos grupos de observadores externos que acabaram por constituir
regimes de verdade e servir de recurso de autoridade de uma razo
etnolgica amplamente empregada na interpretao das realidades africanas
inclusive por africanos. Tratam-se do discurso do missionrio e do
discurso dos viajantes e exploradores, elaborados a partir do sculo XV, e
posteriormente do discurso etnolgico dos antroplogos (evolucionistas,
funcionalistas, estruturalistas) no perodo colonial, fundados em concepes
etnocntricas e racistas de uma suposta superioridade cultural ocidental.
Estes balizaram, pela adeso ou repdio, as noes de identidade da frica
negra, de personalidade africana, negritude, cristianismo africano, da
etnofilosofia e afrocentrismo, pois mesmo ao pretender inverter a ordem
dos discursos anteriores, no puseram em causa sua fundamentao
epistmica, reiterando elementos provenientes das ideologias do
colonialismo como as categorias raciais e identitrias essencialmente
dadas, chamadas de ideologias da alteridade (MUDIMBE, 2013a, p. 117).
As controvrsias suscitadas pelas interpretaes apontadas acima o
levaram a ampliar o seu espectro analtico, de onde a publicao em 1994 do
livro A ideia de frica, que, desde o prefcio, Mudimbe apresenta como
continuao da anterior. A nfase, nesse caso, est mais na arqueologia dos
discursos ocidentais, desde a viso especular que orientou o olhar dos
europeus aos fetiches africanos na constituio da ideia do selvagem no
Iluminismo, e do extico e do primitivo no perodo colonial; nas
implicaes dos paradigmas explicativos do relativismo cultural
(MELVILLE HERKOVITS), da mestiagem (JEAN-LOUP AMSELLE) e
da anterioridade africana para contrabalanar a hegemonia do pensamento
grego (MARTIN BERNAL). E tambm a maneira pela qual os especialistas

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em arte e em literatura determinaram, pela negao ou pela assimilao


esttica, a ideia do que seria uma arte e uma literatura africana autntica
(MUDIMBE, 2013b).
A parte menos desenvolvida em seus argumentos talvez seja a mais
instigante. Diz respeito ao papel dos saberes emanados dos sistemas de
pensamento dentro dos discursos do africanismo (de carter
antropolgico, at o perodo colonial; e de carter poltico, na crtica ao
colonialismo) expresso nos interstcios da tradio e da modernidade.
Mas no em termos de uma oposio hierrquica, ou de uma perspectiva
diacrnica, e sim em termos de sucessivas rupturas e recomposies, pois
tradio (traditio) significa descontinuidade atravs de uma continuidade
dinmica e possvel converso de traditia (legados) [...] a episteme do
sculo XIX e incio do XX que inventa o conceito de tradio esttica e
prhistrica (MUDIMBE, 2013a, p. 234). Por caminhos diferentes, mas por
motivos parecidos aos de Paulin Hountondji, o ncleo da problemtica
encontra-se na relao entre os conceitos de pensamento, conhecimento,
e os saberes ditos tradicionais, que nunca desapareceram na frica:

O facto de estas formas consideradas tradicionais no terem


desaparecido deve ser bvia ao atentarmos nas contradies
actuais que existem por todo o continente, sobretudo entre os
processos de produo e as relaes sociais de produo, entre a
organizao do poder e da produo e, por outro lado, os discursos
polticos. Com feito, as culturas africanas dispuseram e dispem
de saberes e conhecimentos prprios, os quais esto inscritos em,
e dependentes de tradies. Todavia, creio que seria ilusrio
encetar em busca por tradies africanas originrias, puras e
definitivamente fixas, mesmo no perodo pr-colonial. [...] A
realidade das miscigenaes desafia a ideia de tradio enquanto
essncia pura, que testemunha o seu prprio ser originrio... As
tradies no so fixas: constituem, de facto, continuidades, mas

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tambm descontinuidades; so processos, desenvolvimentos


nicos que emanam de princpios bsicos e estticos.
(MUDIMBE, 2013b, pp. 262-263).

Por este meio, devolve-se ideia de tradies (e no tradio, no


singular) seu carter eminentemente histrico, portanto descontnuo,
mutvel, retirado, ou pelo menos enfraquecido, pela concepo engessada
que identificava nelas fatores de continuidade e inrcia cultural, mantendo-as
presas ao passado. A maneira pela qual os autores das diversas camadas
discursivas, produzidas fora ou dentro do continente, em diferentes
contextos, se apropriaram (ou no), incorporando, rechaando ou ignorando
as tradies locais, em termos de conhecimento e experincia, constitui
processos em que os africanos no se encontram em posio passiva.
Conviria, ento, reconhecer tais descontinuidades histricas e intelectuais,
identificar a circulao dos saberes, as rupturas sociais e as negociaes
polticas das tradies africanas. Em sntese: as formaes discursivas na
frica ou noutro local no constituem genealogias escorreitas de saberes e
conhecimento, oferecendo antes ndices de dissenes de ordem intelectual e
epistemolgica que demonstram aculturaes fabulosas (MUDIMBE,
2013b, p. 263).

Ps-colnia e afropolitanismo

Dos trs autores aqui considerados, Achille Mbembe (1957) o mais


jovem, o que goza de maior prestgio na cena intelectual atual, o mais
discutido e, muito provavelmente, o mais controverso. Sua trajetria
profissional, iniciada nos anos 1980 em Camares, onde preparou
dissertao de mestrado sobre o processo de independncia e a formao do
Estado-nao camarons, ganhou outro rumo no ambiente universitrio
francs, onde seus interesses de pesquisa se estenderam aos temas gerais do
continente, em obras inovadoras, pelo alcance terico-conceitual, como

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frica insubmissa: cristianismo, poder e Estado na sociedade pscolonial


(1988) (2013a), On the postcolony (Sobre a pos-colnia) (2001a), e o
impactante ensaio intitulado As formas africanas de auto-inscrio (2001b)
em que avalia os impasses dos paradigmas interpretativos fundados em
pressupostos identitrios de carter racial, nacionalista e nativista.
A experincia profissional acumulada no ambiente intelectual norte-
americano, durante sua passagem pela Universidade de Duke, e o contato
com nomes consagrados do Postcolonial studies lhe permitiu certo
distanciamento do mundo francfono, que passa a ser visto por ele como um
modelo cosmopolita, metropolitano e imperial defasado quando comparado
aos Estados Unidos, onde a luta pela aquisio dos direitos civis de uma
maioria racialmente discriminada produziu uma ideia de emancipao social
algo dificultado numa sociedade como a francesa, carente de uma
descolonizao interior (MBEMBE, 2010, p. 121-172). Desde 2001, sua
itinerncia o levou novamente frica, em Johannesburgo, na Universidade
de Witwatersrand, de onde sugiram obras que consolidaram sua posio
como referencial terico de prestgio dos estudos africanos feitos na frica,
principalmente Johannesburg: the elusive metropolis (Johannesburgo: a
elusiva metrpole), de 2008, publicada nos Estados Unidos, e as recentes
Sortir de la grand nuit: essair sur lAfrique dcolonise (Sair da grande
noite: ensaio sobre a frica descolonizada) (2010) e Critique de la raison
noire (Crtica da razo negra) (2013b).
Tanto quanto a de Mudimbe, a obra de Mbembe deve muito s
inovaes tericas da crtica terica foucaultiana. Entretanto, ao contrrio
daquele e de outros intrpretes vinculados aos estudos ps-coloniais, sua
leitura no se dirige aos sistemas discursivos, e sim aos dispositivos de
anlise das instncias de poder na modernidade, a partir das noes de
biopoltica, biopoder e governamentalidade (GIGENA, 2011, p. 9). Todavia,
tais noes, quando aplicadas ao contexto africano, ganham nova
conformao e rumo diverso, indo muito alm da simples apropriao e

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reproduo terica como os seus crticos, que no so poucos, teimaram


em apontar4.
Durante algum tempo, Mbembe mostrou-se mesmo reticente em
relao ao rtulo que lhe atribuam de autor vinculado ao ps-colonialismo.
Cientista poltico, interessa-lhe averiguar em profundidade a natureza do
poder nas sociedades africanas, e nesse caso os conceitos clssicos de
Estado-nao, instituies polticas e participao no lhe servem, tanto
quanto pouco lhe serviria reduzir o ngulo da anlise aos enunciados
discursivos. Parte de seus argumentos reside na ideia que as sociedades
africanas do perodo posterior s emancipaes no teriam sado plenamente
da condio colonial. Da o conceito de pscolnia, empregado para
descrever a experincia visceral de sociedades vivendo em regimes de
dominao marcados pela violncia extrema, engendrada no perodo da
colonizao. Como tal, caracteriza-se como uma pluralidade catica, mas
dotada de coerncia interna, com sistemas de signos particulares e maneiras
especficas de fabricar simulacros, reconstruir esteretipos e expropriar os
sujeitos de suas identidades (MBEMBE, 2001a, p. 25-64). A ps- colnia
seria, em sua definio, um tipo de poder bruto partilhado por aqueles que
detm o monoplio sobre a vida e a morte, e o sistema de signos pelos quais
esse poder se imagina. Consiste igualmente numa srie de corpos de
instituies marcada pela promiscuidade entre a esfera pblica e a esfera
privada, a familiaridade e a domesticidade, onde o compromisso est antes
com a manuteno do poder, de um lado, e a sobrevivncia social, do outro.
O estudo da ps-colnia assenta, ento, no exame das formas de
assujeitamento e das formas de indisciplina que eventualmente possam
conduzir emancipao dos sujeitos, o que faz lembrar de imediato a anlise
do que Jean-Franois Bayart chamou de neo-patrimonialismo em seu livro
LEtat en Afrique: la politique du ventre (O Estado na frica: a poltica do
ventre) (1989).

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Eis a razo pela qual as noes e conceitos foucaultianos, empregados


por Mbembe como ponto de partida, acabam tomando rumo diverso em suas
anlises. Primeiro porque, em seu modo de ver, compartilhado por outros
intrpretes do pensamento ps-colonial, o terico francs no teria escapado
de um essencialismo epistmico ao deixar de lado a anlise das
macroestruturas capitalistas que deram centralidade ao Ocidente e
estruturaram fora das esferas da modernidade ocidental, nos espaos
americanos, africanos e asiticos os fundamentos do racismo e do
colonialismo. Para Mbembe, a gnese da modernidade global e das formas
de poder que lhe do sustentao ao distinguir, hierarquizar e enquadrar os
indivduos em categorias valorativamente distintas bem anterior ao
Iluminismo, e deve ser buscada nos laboratrios que foram a plantation
escravista e o Trfico Internacional de Escravos na Amrica. A teriam sido
lanadas as bases dos paradigmas sociais racistas desenvolvidos
posteriormente na frica, no bojo do colonialismo, e na prpria Europa pelo
nazismo a forma mais bem-acabada e destrutiva de um estado alicerado
em princpios discriminatrios de fundo racial (MBEMBE, 2013b).
As instncias da biopoltica, entendidas por Foucault como meios de
exercer o poder na modernidade, visando o bem-estar da populao e a
submisso corporal e sanitria dos cidados, so levadas ao extremo e
servem de referncia para o desenvolvimento e aplicao do conceito radical
e transgressor de necropoltica empregado para nomear regimes de
governamentalidade em que a soberania definida pela capacidade de
decidir quem deve viver e quem deve morrer. Mbembe explora as relaes
profundas entre razo, modernidade e terror em estados orientados por uma
poltica da morte, onde as formas de imposio de poder passam a ser uma
finalidade em si e a vida das populaes transcorre em zonas de conflito
permanente, como ocorreu no regime do Apartheid da frica do Sul ou na
Palestina. Aqui prevalecem formas de controle e alto grau de militarizao
com a finalidade de dominar territrios ou populaes inteiras, numa

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verdadeira institucionalizao do estado de stio. As noes de poltica da


morte e poder da morte refletiriam ento os meios pelos quais, no mundo
contemporneo, as armas so empregadas com o objetivo de destruio
mxima de pessoas e a criao de mundos da morte, formas nicas e novas
de existncia social em que numerosas populaes so submetidas a
condies de existncia que as reduzem a condio de mortosvivos
(MBEMBE, 2011a, p. 75, traduo nossa).
Tais parmetros de anlise de sociedades ps-coloniais subvertem
categorias analticas tidas como consensuais nas cincias sociais, extradas
da experincia da modernidade ocidental. O que h de mais impactante em
sua leitura das formas de poder vigentes na pscolnia a liberdade no uso
de metforas que expressam a promiscuidade e obscenidade pelas quais
aqueles poderes se manifestam e se imaginam, com imagens flicas,
escatolgicas, fetichistas, antropofgicas. Na contramo de uma
interpretao objetiva, clara, lmpida, transparente, o autor vale-se em
diferentes momentos de imagens que evocam uma zona escura,
princpios noturnos dominados pela irracionalidade, pela desrazo, pela
loucura. A distncia conceitual entre Foucault e Mbembe deve-se a gradual
centralidade das categorias explicativas da condio colonial extradas de
Frantz Fanon. Os deslocamentos de significado e as subverses conceituais
advm do fato de que os referenciais africanos so lidos a partir da
experincia dos colonizados, e no dos referenciais do colonizador (AJARI,
2013).
As noes retiradas de Michel Foucault tm eficcia analtica, mas
carecem de um componente pouco explorado pelos tericos europeus, o
fenmeno da violncia intrnseca que define as relaes de poder em
sociedades submetidas pelo colonialismo. A reduo extrema da humanidade
dos indivduos, instaurada pelas formas de hegemonia em sociedades
colonizadas, por poderes que os violaram, torturaram, enlouqueceram, e as
condies pelas quais se poderia fazer nascer um tipo de sujeito novo, capaz

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de habitar o mundo e partilh-lo de modo pleno so buscadas nos textos de


Fanon, aquele que melhor e mais profundamente desvendou a extenso dos
sofrimentos psquicos causados pelo racismo e a presena viva da loucura no
sistema colonial. A partir desta perspectiva, entende-se que a emancipao e
a reestruturao social no perodo posterior colonizao no foram
seguidas de mudana social profunda, sendo as marcas residuais do
colonialismo dadas pela ambiguidade e monoplio da violncia pelos donos
do poder; e a rebelio e insurreio permanente contra toda ordem emanada
desses poderes estatais, a revanche contra a teocracia estatal de cunho
ocidental-cristo, a contra-insurreio em face das lgicas de extrao na
esfera econmica e as lgicas de racializao no campo social. A zona
escura e os princpios noturnos, alheios clareza e transparncia dos
referenciais modernos, dominariam a cena na ps- colnia porque, no final
das contas, o trabalho da libertao plena ainda no estaria completo, sendo
algo que ocorrer mediante o gigantesco esforo que Fanon chamava de
passar outra coisa e sada da grande noite (MBEMBE, 2007; 2010, p.
229, traduo nossa).
Nos ltimos anos, observa-se maior interesse de Mbembe por anlises
macroestruturais das sociedades africanas nas ltimas dcadas do sculo XX,
com acento nos fatores internos e externos que orientaram suas
transformaes em mbito poltico, sociocultural e socioeconmico. Os
temas so estudados com vista deteco de elementos transversais que
afetaram o continente, em sua interface com o mundo. Paralelamente, o
fenmeno colonial e seu duplo, o racismo, tendem a ser vistos como
determinantes na cartografia dos poderes em mbito global. Da ter em sua
ltima obra estudado em profundidade a gnese e desenvolvimento da
categoria racial tornada inerente ao negro, que se torna uma representao
primal, estruturante, de um tipo de hierarquizao extremamente eficaz no
apenas para a sujeio dos indivduos identificados a esta cor, mas para a
codificao no incio do sculo XXI de diferentes formas de distino e

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segregao entre grupos humanos de diferente procedncia, a partir de


caracteres de natureza biolgica, gentica: Raa e racismos tem no apenas
um passado. Tem tambm um futuro, notadamente num contexto em que a
possibilidade de transformar os seres vivos e criar espcies mutantes no
provm unicamente da fico (MBEMBE, 2013b, p. 41, traduo nossa).
Publicado em 2001, o ensaio On the post colony (Sobre a ps-colnia)
tinha em referncia as trs primeiras dcadas da segunda metade do sculo
XX, posteriores s independncias, em que as sociedades africanas
passavam por uma situao de transio e reajustamento. Uma dcada mais
tarde, nos captulos finais do livro Sortir de la grand nuit, o exame das
formas constitutivas de poder poltico e econmico revelam alteraes em
relao aos elementos estruturantes anteriores: entre 1980-2000, um
capitalismo atomizado e desprovido de grandes plos de crescimento se
desenvolveu sobre os escombros de uma economia antes dominada, de um
lado, por grupos estatais ou estatizantes controlados por clientelas associadas
ao poder, e de outro, por grupos monopolistas que remontavam ao perodo
colonial operando em mercados cativos. Essa fragmentao extrema ainda
mais acentuada por fenmenos de circulao transnacional que afetam
mercadorias, pessoas, crenas e ideologias, modas e estilos de vida, que
produzem complexos entrelaamentos sociais, culturais e econmicos de
alcance continental. Outro trao distintivo diz respeito tendncia
informalizao das relaes de poder, a disperso da autoridade dos
detentores das instituies estatais e a privatizao de seus poderes por
agentes locais, produtores de autoctonia.
A esses traos gerais de fragmentao e transnacionalizao,
emergentes no seio de sociedades resistentes s foras centrpetas de estados
militarizados controlados por elites altamente ocidentalizadas, Mbembe
acrescenta uma forma original de cosmopolitismo emergente a partir da
frica que denomina Afropolitanismo, termo empregado em lugar do iderio
do pan-africanismo e ao discurso da negritude. Para os intelectuais e artistas

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africanos, os problemas colocados na atualidade j no encontrariam


resposta em conceitos que reservam espaos privilegiados a um tipo de
solidariedade racial transcontinental, nem a categorias identitrias apoiadas
num fetichismo das origens. Entre o eu e o outro, o problema passa a
ser a auto-explicao e uma esttica da transgresso: a realidade (quer se
trate da raa, do passado, da tradio ou, melhor ainda, do poder) no se
refere apenas ao que existe e passvel de representao, de figurao. Ela
igualmente o que recobre, oculta e ultrapassa o existente (MBEMBE, 2010,
p. 223, traduo nossa).
Fortemente marcadas pela circulao de pessoas, processos de
disperso e imerso, crioulizao e mestiagem, pela alta capacidade de
adaptao e recomposio, as sociedades africanas estariam abertas a
diferentes graus de entrelaamento e fuso que lhe conferem sua marca
distintiva no mundo:

A conscincia desta imbricao entre o que local e o que de


fora em todas as partes, esta relativizao das razes e dos
pertencimentos primrios e essa maneira de abraar em todo
conhecimento de causa o que lhe estranho, estrangeiro e de
longe, essa capacidade de reconhecer sua face no rosto do
estrangeiro e de valorizar os traos do distante no prximo, de
domesticar o no-familiar, de trabalhar com coisas o que tem todo
o jeito de serem contrrias esta sensibilidade cultural, histrica
e esttica que o termo afropolitanismo bem indica. (MBEMBE,
2010, p. 229).

Consideraes finais

O presente artigo no teve a inteno de mapear a obra de todos os


autores africanos que se poderia aproximar das discusses abertas pelo ps-
colonialismo, entre os quais se poderia incluir, entre outros, o filsofo gans

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Anthony Kwame Appiah e os senegaleses Souleymane Bachir Diagne e


Mamadou Diouf, entre outros. O critrio de escolha dos autores aqui tratados
levou em conta o grau de inovao de seus conceitos no debate terico
contemporneo e o provvel impacto deles nos meios acadmicos dentro e
fora do continente. A este respeito, conviria lembrar as consideraes de
Paulin Hountondji, para quem, nas relaes de produo cientfica e
tecnolgica do mundo globalizado, o conhecimento elaborado pelos
pesquisadores do Terceiro Mundo, no caso, da frica, permanece
essencialmente extravertido, isto , organizado e direcionado para responder
a uma demanda (terica, cientfica, econmica) que vem do centro do
mercado mundial, motivo pelo qual reclama a necessidade de uma
transformao das relaes de produo intelectuais (HOUNTONDJI, 2001,
p. 8).
Tambm se verifica entre eles reconhecimento e dilogo com autores
consagrados, identificados com os estudos ps-coloniais e descoloniais.
Edward Said, Homi Babha, Gayatri Spivack, por exemplo, so citados como
referncia de apoio por Valentim Mudimbe, e Achille Mbembe leitor da
obra de Paul Gilroy e Enrique Dussel, sendo por outro lado visto como
referncia de apoio por Walter Mignolo. A partir de 2005, as questes
desenvolvidas por Mbembe incorporaram de modo muito mais visvel os
temas consagrados pelo pscolonialismo, como a identificao dos impasses
do universalismo francs e as reminiscncias dos paradigmas coloniais e
racistas (MBEMBE, 2011b). Alm disso, as obras aqui consideradas
apresentam alguns traos recorrentes, quais sejam: a problematizao dos
pressupostos tericos, metodolgicos e conceituais empregados usualmente
no Ocidente para explicar a frica e os africanos; a reviso crtica dos
enunciados emanados das antigas metrpoles; a proposio de alternativas
epistemolgicas novas, ou renovadas, em que se reconhea o protagonismo
intelectual de africanos, de modo a deixarem de ser considerados meros

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objetos de estudo e serem reconhecidos como autores de interpretaes dos


fenmenos locais e mundiais.
Outro ponto de aproximao entre eles sua vinculao, maior ou
menor, ao Conselho para o Desenvolvimento da Pesquisa em Cincias
Sociais na frica CODESRIA, que na atualidade o mais destacado plo
de irradiao de produo acadmica na frica. Foi com o apoio desta
instituio que Paulin Hountondji organizou e publicou o livro Les savoirs
endognes: pistes pour une recherche (Os saberes endgenos: pistas para
uma investigao) (1994). Alguns anos mais tarde, entre 1996-2000 Achille
Mbembe foi seu secretrio executivo, e o artigo As formas africanas de
auto-inscrio, redigido ao fim do seu mandato, parece conter algo de um
acerto de contas com as tendncias de pesquisa abraadas pelos
pesquisadores vinculados ao marxismo, teoria da dependncia e ao
nacionalismo africano (AMSELLE, 2010, p. 90-91). Quanto a Valentim
Mudimbe, sua obra inspirou a organizao pelo CODESRIA de um grande
colquio em janeiro de 2013, intitulado Africa Nko: la bibliothque
coloniale en Debat (Africa Nko: a biblioteca colonial em debate), com a
participao, entre tantos outros, de Achille Mbembe. No seria demais
afirmar, portanto, que a referida instituio funcionou, em certo grau, como
espao de articulao das reflexes, pesquisas e conceitos desenvolvidos
pelos intelectuais aqui enfocados.

Notas

1 Os termos ps-colonialismo e ps-colonial tm sido empregados nas


Cincias Sociais em duas acepes no totalmente excludentes, mas
conceitualmente distintas. Na primeira, aplica-se ao perodo histrico
posterior ao momento em que sociedades africanas e asiticas foram
colonizadas por europeus, da dcada de 1950 para c. Na segunda,
designa uma tendncia de interpretao mais ou menos vinculada aos

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estudos culturais e aos estudos subalternos, integrada por autores de


origem oriental (Edward Said; Homi Bhabha; Gayatri Spivak) ou afro-
descendente (Paul Gilroy, Stuart Hall) que, no obstante as preferncias
temticas, metodolgicas e analticas, tem em comum o fato de
questionarem a validade das elaboraes discursivas, representaes e
paradigmas explicativos etnocentrados, problematizarem as percepes
convencionais do que seria a cincia, a modernidade e o cosmopolitismo,
e estudarem os fenmenos de hibridizao, deslocamentos culturais e
transculturao (SANCHES, 2005). na segunda acepo que o termo
ser utilizado neste artigo, mesmo ele no sendo consensual entre
intelectuais identificados ao pensamento crtico, como Nelson Maldonado
Torres, Anbal Quijano e Walter Mignolo, que preferem a denominao de
estudos descoloniais e outros, como Boaventura de Souza Santos, que
se alinham ao que denominam de epistemologias do Sul.

2 Por serem autores pouco conhecidos em nosso pas devido,


principalmente, inexistncia de obras deles traduzidas e publicadas por
editoras brasileiras, compreende-se o pequeno impacto de suas idias e
proposies nos trabalhos dedicados aos estudos africanos no Brasil. Tal
carncia tericoconceitual poder ser minorada com os ttulos da recente
coleo Reler frica, publicados em parceria pelas Edies Mulemba
(Luanda, Angola) e Edies Pedago (Mangualde, Portugal), em que
constam livros fundamentais do pensamento social africano.

3 digno de nota a maior representatividade de autores vinculados aos


estudos ps-coloniais nos meios intelectuais anglfonos, sobretudo em
universidades norte-americanas. As questes por eles tratadas desde os
anos 1980 chegaram tarde na Frana e despertaram mais resistncias do
que adeses. Mesmo em textos de autores aparentemente neutros
prevalecem crticas e reparos, sendo sublinhadas suas deficincias
terico-metodolgicas (Dubreil, 2008, p. 56). Outros so abertamente
reticentes ao seu valor acadmico, ou empregam um curioso recurso de
autoridade que consiste em atribuir a autores franceses dos anos 1950-

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1960 (como Georges Balandier e Jean-Paul Sartre, por exemplo) a


antecipao dos conceitos desenvolvidas nos postcolonial studies, ou a
tericos franceses de renome (Jacques Derrida, Gilles Deleuze e Michel
Foucault) a paternidade das inovaes tericas salientadas no debate atual
(Bayart, 2009; Amselle, 2010), o que sugere, salvo engano, uma disputa
de precedncia que sutilmente atribui aos crticos do status quo intelectual
apenas valor poltico ao discurso ps-colonial, negando-lhe qualidade
cientfica ou acadmica.

4 Na avaliao de Jean-Loup Amselle, ele um intelectual brilhante,


mas pouco diplomtico, ensasta de prosa perspicaz, mas por vezes
sulforosa, sobretudo para um pblico africano (AMSELLE, 2012, p.
91). Pouco apreciado pelos intelectuais locais africanos, foi criticado pelo
apego excessivo aos referenciais europeus e considerado mero epgono de
Foulcault. Suas interpretaes so enquadradas numa deriva
epistemolgica africanista devido ao ecletismo metodolgico e a
supervalorizao de fatores internos que produziriam uma viso
eminentemente negativa da frica, por vezes designada de afro-
pessimismo (BIAYA, 1995). Em sentido inverso, sua obra tem sido
saudada por pesquisadores oriundos de antigas reas coloniais francesas
como uma promessa de renovao crtica em face da hegemonia
epistemolgica dos intelectuais do hexgono (POUCHEPADASS, 2003,
p. 171-176).

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Recebido em 20 de agosto de 2015


Revisado em 18 de
dezembro de 2015
Aceito em 07 de junho de 2016

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