Você está na página 1de 9

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.

br/mneme

Aspectos Scio-Histricos e Psicolgicos da Velhice


Ludgleydson Fernandes de Arajo Mestrando em Psicologia Social e Especialista em Gerontologia Pesquisador do Ncleo de Pesquisa Aspectos Psicossociais de Preveno e Sade Coletiva Universidade Federal da Paraba E-mail: ludgleydson@ig.com.br Virgnia ngela M. de Lucena e Carvalho Doutora em Desenvolvimento Adulto e Envelhecimento Humano - Universidade de Salamanca-Espanha Professora do Departamento de Servio Social e Programa de Ps-Graduao em Servio Social Coordenadora da Base de Investigao Multidisciplinar em Desenvolvimento Humano e Envelhecimento Universidade Federal da Paraba E-mail: manaira@usal.es

Resumo
O fenmeno da velhice algo presente nas diversas pocas e lugares, fazendo parte da evoluo da civilizao humana. No entanto, este constructo scio-histrico e psicolgico ao longo dos tempos foi alvo de pesquisas cientficas e do senso comum, cuja premissa maior era busca da juventude e da beleza eterna. De modo que a velhice possui o componente preconceituoso e estereotipado de uma fase do desenvolvimento humano marcado por acontecimentos negativos. Nas sociedades contemporneas verifica-se um aumento da expectativa de vida e crescimento da populao idosa em vrios pases. O presente artigo objetiva enfocar a velhice e o processo de envelhecimento humano numa abordagem scio-histrica e psicolgica.

Palavras-chave
Velhice Envelhecimento humano Abordagem scio-histrica e psicolgica

1 . VELHICES: uma construo scio-histrica


A questo do envelhecimento e da longevidade humana algo que j se fazia presente na mais remota histria, seja na busca pela frmula da eterna juventude, esta associada felicidade plena; ou como preocupao constante do homem em todos os tempos. Despertando maior nfase na ltima dcada, devido sobretudo a sua expanso tanto a nvel mundial, como na realidade brasileira, sendo objeto de investigao na comunidade acadmica e na sociedade civil. A imortalidade e a eterna juventude so sonhos mticos da espcie humana. A procura da fonte da juventude assunto desde os mais antigos escritos. O livro Gnese do Antigo Testamento fala que aps o dilvio as pessoas passaram a viver mais, a velhice vista como um edifcio e a morte representa sua total e definitiva demolio. J os gregos como por exemplo Hesodo (sculo

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.br/mneme

VIII a.c.), descreveu uma raa dourada, constituda por um povo que vivia centenas de anos sem envelhecer e que morreriam dormindo quando chegasse o seu dia. Aristteles (filsofo grego) e Galeno (mdico grego) acreditavam que cada pessoa nascia com certa quantidade de calor interno, que iria se dissipando com o passar dos anos, considerando a velhice o perodo final desta dissipao de calor. Neste sentido, este primeiro, sendo um dos mais influentes filsofos do pensamento ocidental naquela poca, sugeria o desenvolvimento de mtodos que evitassem a perda de calor, prolongando a vida, fugindo um pouco da mitologia utilizada at ento para dar uma conotao cientfica a este fenmeno (Azevedo, 2001). Em algumas civilizaes mais antigas, a valorizao pessoal parece vinculada capacidade fsica, fora, vitalidade, beleza, virilidade; ao passo que em pases orientais a velhice objeto de adorao, uma vez que os jovens procuravam os idosos em busca de conhecimentos e experincia. Em relao cultura, encontram-se vrias formas de conceituao e enfrentamento da velhice. No Egito, provavelmente por volta de 3000 a. C., h registros da obrigao dos filhos em cuidar de seus idosos, e para os egpcios, viver 110 anos era considerado o prmio de uma vida equilibrada e virtuosa (Leme, 1996, p. 14). Em Israel, o respeito dos judeus aos ancios fica evidenciado tanto na Bblia quanto do ponto de vista legal: maltratar os pais era considerado crime que poderia ser punido com a morte. O rgo mximo do povo hebreu Sindrico era composto por 70 ancios do povo. J na China, mesmo reconhecendo a limitao natural da vida humana, acreditava-se que, de maneira natural, esta devesse se prolongar das faculdades mentais e dos sentidos (Leme, 1996). Ainda na China, o taosmo, preconiza o encontro do verdadeiro caminho que seria viver tanto at tornar-se imortal, para isto fazia-se necessrio aprender a conservar as energias vitais por exemplo, mantendo o controle da respirao, alimentando-se de frutas e razes, evitando carne e lcool, como tambm a substituindo-se o comportamento sexual pelo ato da meditao (Azevedo, 2001). No sculo XVI comearam a aparecer os primeiros trabalhos cientficos acerca do envelhecimento humano, com representantes como Bacon, Descartes e Benjamim Franklin que acreditavam ser apenas o desenvolvimento de mtodos cientficos eficazes para vencer as transformaes da velhice. Francis Bacon (1561-1626) escreveu A Histria Natural da Vida e da Morte e a Prolongao da Vida, defendendo a idia de que um esprito jovem inserido em um corpo velho faria regredir a evoluo da natureza. Benjamim (1745-1813) por sua vez o primeiro a dizer que so as doenas responsveis pela morte e no o envelhecimento que no doena. (Azevedo, 2001; Leme, 1996).

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.br/mneme

Por volta de 1867 o mdico francs Jean Marie Charcot, realizou pesquisa com o intuito de estudar o processo de envelhecimento, suas causas e conseqncias sobre o organismo, denominado Estudo clnico sobre a senilidade e doenas crnicas. J em 1908 Elie Metchnikoff ganha o prmio Nobel de medicina, com estudo que advogava ser o intestino grosso que expelia venenos responsveis pela deteriorao dos alimentos, para isso preconizava a ingesto regular de leite ou iogurte, e o hbito de utilizar laxantes para esterilizar o organismo (Azevedo, 2001). Nas sociedades contemporneas o Papa Joo Paulo II, no ano de 1999 (Ano Internacional do Idoso), escreveu uma carta aos ancios, afirmando que estes ajudam a contemplar os acontecimentos terrenos com mais sabedoria, porque as vicissitudes os tornaram mais experientes e amadurecidos. Eles so guardies da memria coletiva e, por isso, intrpretes privilegiados daquele conjunto de ideais e valores humanos que mantm e guiam a convivncia social. Percebe-se que na atualidade negado ao velho sua funo social, uma vez que habilidades como aconselhar e lembrar so mecanismos no valorizados, sendo decorrente a opresso velhice. Esta se d a partir de mecanismos institucionais visveis como, por exemplo, as casas de repouso, asilos, bem como por questes psicolgicas (a tutelagem, a inexistncia do dilogo, discriminao) e mecanismos cientficos com pesquisas que demonstram deteriorao fsica, deficincia nas relaes interpessoais (Chau, 1994). Percebe-se, ento, o reconhecimento da autoridade religiosa ao processo de envelhecimento e, vlido salientar, essa atitude tem partido tambm de outros autores que se dispem a tratar a questo da velhice. Como salienta Ccero (1997), deve-se combater a velhice por meio de exerccios fsicos e de boa alimentao, uma vez que os velhos a conservam tanto melhor quando permanecem intelectualmente ativos. At o sculo XIX, a velhice era tratada como uma questo de mendicncia, porque sua fundamental caracterstica era a no possibilidade que uma pessoa apresentava de se assegurar financeiramente. Assim, a noo de velho remete incapacidade de produzir, de trabalhar. Dessa forma, segundo Peixoto (1998), era denominado velho (vieux) ou velhote (veillard) aquele indivduo que no desfrutava de status social muito embora o termo velhote tambm fosse utilizado para denominar o velho que tinha sua imagem definida como bom cidado. As questes concernentes ao envelhecimento humano ganharam destaque na pauta das pesquisas cientficas no incio da dcada de 1920, com investigaes que contemplavam, basicamente, as transformaes fisiolgicas e suas perdas para o organismo nesta fase do desenvolvimento. Estudos pioneiros, como os realizados por Stanley Hall, marcaram esta fase embrionria, enfocando a velhice entre os acadmicos com a publicao, em 1922, da obra Senescence: the hall of life (Paiva, 1986).

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.br/mneme

Esta autora ainda menciona que a velhice por um largo espao de tempo foi associada a limitaes e deficincias, posto que esta era objeto da Psicologia do Excepcional, e no do desenvolvimento humano. No obstante, algumas publicaes de autores como Telford e Sawrey (1976), no ltimo captulo de seu livro O indivduo Excepcional, dedicam-se velhice. Seu argumento caracterizava este estgio do desenvolvimento como pouco produtivo do ponto de vista comportamental. Para demonstrar uma viso menos estereotipada da velhice, o termo idoso foi adotado para caracterizar tanto a populao envelhecida em geral, como aquela mais favorecida. A partir de ento, os problemas dos velhos passaram a ser vistos como necessidades dos idosos (Peixoto, 1998). Por outro lado, Neri & Freire (2000) colocam que a substituio dos termos velho ou velhice por melhor idade j indica preconceito, pois, caso contrrio, essa troca de palavras no seria necessria. As mesmas autoras ainda fazem meno ao termo terceira idade. Este termo foi cunhado nos anos 60, para designar a idade em que a pessoa se apresenta servindo para designar a faixa etria intermediria entre a vida adulta e a velhice (Neri & Freire, 2000, p. 13). Esta distino tambm traz uma dose de conotao negativa ao termo velhice, porque se compreende que quem est na terceira idade ainda no velho. Porm, ao mesmo tempo, fornece uma viso mais benfica daqueles que se encontram com 60 anos ou mais. Esta a idade que a ONU (Organizao das Naes Unidas) define como o incio da velhice nos pases em desenvolvimento, elevada aos 65 anos nos pases desenvolvidos. Em face desses preconceitos, estabeleceram-se conceitos sobre os termos velho, idoso e terceira idade. Velho ou idoso refere-se a pessoas idosas, na mdia de 60 anos; velhice seria a ltima fase da existncia humana e envelhecimento atrelado s mudanas fsicas, psicolgicas e sociais (Neri & Freire, 2000). H ainda outras metforas acerca do envelhecimento como, por exemplo, amadurecer e maturidade, que significam a sucesso de mudanas ocorridas no organismo e a obteno de papis sociais, respectivamente (Neri & Freire, 2000). Considerando os mais variados termos de distintos autores sobre a questo da velhice, percebe-se que a pessoa envelhecida conheceu, assim, uma srie de modificaes ao longo do tempo, uma vez que as mudanas sociais reclamavam polticas sociais para a velhice, assim como a construo tica do objeto velho (Peixoto, 1998). preciso que se estabelea respeito pelo idoso, reconhecendo-o enquanto ser humano que, se por vezes apresenta uma certa diminuio de suas habilidades fsicas e sensoriais, possui outras qualidades que podem ser igualmente importantes (Del Prette, 1999).

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.br/mneme

No obstante, denota-se que a velhice decorre mais da luta de classes que de conflito de geraes (Bosi, 1994). Uma vez que, ao velho no permitida sua participao nas relaes interpessoais, de modo que este ator social tem compartilhado seu lugar de excluso na sociedade com outros grupos como: mulheres, negros, ndios, portadores de necessidades especiais. Para designar os conceitos que fazem referncia a populao de idades avanadas, h um consenso entre os pesquisadores das diversas reas do conhecimento, que apenas o critrio etrio no suficiente para demarcar o ltimo curso da vida, antecessora a morte; pois o fenmeno diferencial e obedece a uma gama de fatores tanto endgenos como exgenos nas esferas social, histrica, cultural, fisiolgica e psicolgica (Gmez, 2002). Todavia, mesmo com a existncia de inmeros termos para denominar a fase da vida de 60 anos ou mais, no se deve negar que a velhice ou qualquer outro termo que se use constitui uma fase do desenvolvimento humano to importante quanto as demais e que, portanto, merece toda ateno e dedicao tanto dos estudiosos do assunto como da famlia, da sociedade civil e, principalmente, do Estado, atravs do planejamento e operacionalizao das polticas pblicas. No obstante, faz-se necessrio conhecer como que esse constructo scio-histrico e cultural tem perpassado a formulao de teorias e pesquisas que vislumbram explicar e predizer as manifestaes psicossociais da velhice e do processo de envelhecimento humano.

2. Psicologia do Envelhecimento e da velhice


O interesse da psicologia sobre a velhice relativamente recente, visto que a expanso sistemtica da Gerontologia s ocorre no final da dcada de 1950, principalmente em funo do rpido crescimento no nmero de pessoas idosas. Comeam em 1928 as primeiras pesquisas experimentais sobre a velhice, a respeito de tpicos tais como: aprendizagem, memria e tempo de reao. No entanto, at 1940, pouco se pesquisou sobre a vida adulta e a velhice, considerando que at ento esta foi a poca de expanso e consolidao da psicologia da infncia e da adolescncia (Baltes, 1995). Um possvel motivo para o planejamento e a execuo de um grande nmero de estudos empricos acerca do envelhecimento, deve-se ao fato de que os pesquisadores no encontravam na psicologia do desenvolvimento uma resposta satisfatria para a realidade pessoal de envelhecimento, nem para a velhice como fato social, fenmeno sem precedentes na experincia da humanidade (Neri, 1995). Ainda enfatizado por esta autora que, por muito tempo, velhice foi estudada apenas dentro da psicologia de desenvolvimento e com importncia inferior ao estudo da psicologia infantil.

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.br/mneme

O envelhecimento era tratado como uma fase em que existem perdas, havendo perdas gradativas das capacidades tanto fsicas quanto psquicas. Segundo Baltes (1995), a evoluo do campo da psicologia do envelhecimento, no sculo XX, acarretou mudanas tambm na natureza da psicologia do desenvolvimento que, em vrios pases, especialmente nos EUA, era um campo sobreposto ao da psicologia infantil. Basicamente, a rpida emergncia da psicologia do envelhecimento foi uma conseqncia da confluncia dessas duas correntes de interesses, originadas a partir da psicologia do desenvolvimento. Primeiro: houve uma curiosidade acerca da repercusso da infncia sobre o desenvolvimento ulterior, ou seja, que conseqncias trariam, para a velhice, as experincias de desenvolvimento ocorridas na infncia e na adolescncia. Segundo: os psiclogos que trabalhavam com a vida adulta e a velhice passaram a estender o mbito de seus conceitos e de seus estudos para a direo oposta do curso de vida (Baltes, 1995). Erik Erikson um dos pioneiros nos estudos sobre o desenvolvimento humano, com a formulao da Teoria do Desenvolvimento durante toda a vida (1963,1964), explicitava que o desenvolvimento se processa ao longo da vida e que o sentido da identidade de uma pessoa se desenvolve atravs de uma srie de estgios psicossociais durante toda a vida (Bee & Mitchell, 1984). Esta teoria compe-se de oito estgios, sendo o perodo da vida adulta (considerado aps 41 anos) denominado de integridade do ego versus desespero, sendo que a integridade do ego caracterizada por fatores intrnsecos velhice como: dignidade, prudncia, sabedoria prtica e aceitao do modo de viver, e desespero seriam possivelmente medo da morte. Erikson, atravs destes estudos, contribuiu significativamente para a compreenso das transformaes ocorridas na velhice, salientando-se que, at ento, nenhum outro autor na psicologia havia dado nfase ao estgio do desenvolvimento humano contemplando a vida adulta. Como apontam Bee e Mitchell (1984), a teoria de Erikson colabora no sentido de oferecer snteses sobre o desenvolvimento cognitivo e da personalidade, sobretudo na vida adulta. Aps o desenvolvimento desta teoria, passaram-se dcadas na psicologia sem a formulao de uma outra teoria do desenvolvimento da vida adulta. Outra teoria, desenvolvida por Gould (1978), enfatiza os processos do desenvolvimento da velhice, seguindo uma abordagem similar a de Erikson, propondo tambm estgios de desenvolvimento. Estas teorias desencadearam, dentro da Psicologia do Desenvolvimento, relevncia a este estgio do desenvolvimento humano, pois neste perodo j era despertado, em vrias reas do conhecimento, sobretudo Gerontologia, o interesse em conhecer melhor os fenmenos peculiares ao processo de envelhecimento e velhice.

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.br/mneme

Denota-se, com os avanos dos estudos da Psicologia do Envelhecimento, a busca da velhice bem-sucedida, para isto alia-se a experincia de vida que os idosos possuem e os fatores da personalidade para que estes possam desenvolver mecanismos que contribuam para uma boa sade fsica e mental, autonomia e envolvimento ativo com a vida pessoal, a famlia, os amigos, o cio, o tempo livre e as relaes interpessoais (Neri, 2004). Na medida em que esta nova rea da psicologia toma corpo, vo ocorrendo tambm mudanas nos enfoques do desenvolvimento humano, visto que este territrio foi ampliado, incluindo-se novos contextos da vida e novos fenmenos evolutivos. reas como a psicologia clnica, a psicologia organizacional e a psicologia do trabalho, tambm tiveram que se adaptar a essas mudanas e novas perspectivas. Segundo Neri (1995),
a psicologia do envelhecimento hoje a rea que se dedica investigao das alteraes comportamentais que acompanham o gradual declnio na funcionalidade dos vrios domnios do comportamento psicolgico, nos anos mais avanados da vida adulta (p.13).

Um dos desafios enfrentados pela psicologia do envelhecimento a priori foi conciliar os conceitos de desenvolvimento e envelhecimento, tradicionalmente tratados como antagnicos, tanto pelos cientistas, quanto pela sociedade civil e a famlia, tendo em vista que se considerava a velhice como um perodo sem desenvolvimento. Essa questo poderia ser amenizada com a ajuda da sociedade, se esta providenciasse uma maior focalizao em torno da longevidade, da sade fsica e da adequao do ambiente s peculiaridades da velhice. Por fim, a velhice constitui um estudo recente no mbito da Psicologia de um modo geral, e na Psicologia Social, em particular, no entanto, ao longo das ltimas dcadas tm crescido significativamente as pesquisas e intervenes junto a este grupo social, demonstrando a importncia da compreenso deste objeto a partir da tica biopsicossocial.

Bibliografia
Azevedo, A L. (2001) Velhice e seus processos scio-histricos. Lisboa:Argumento. Baltes, P. B. (1995). Prefcio. Em: Neri, A. L. (org) Psicologia do Envelhecimento: uma rea emergente.(pp.09-12). Campinas: Papirus.

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.br/mneme

Bee, H. L. & Mitchel, S. K. (1984). A pessoa em desenvolvimento. So Paulo: Harbra. Bosi, E. (1994). Memria e Sociedade: lembranas de velhos.So Paulo-SP: Companhia das Letras. Ccero, M. T. (1997). Saber envelhecer e a amizade. Porto Alegre: L & PM. Chau, M. (1994). Os trabalhos da Memria. Em: Bosi, E. Memria e Sociedade: lembranas de velhos (pp. 17-36). So Paulo-SP: Companhia das Letras. Del Prette, Z. A P. & Del Prette, A (1999). Psicologia das Habilidades Sociais: terapias e educao. Petroplis-RJ:Vozes. Gmez, L. R. (2002). Envejecer en Chiapas: etnogerontologa zoque. Instituto de Estudios Indgenas - UNAM:Chipas - Mxico. Leme, L. E. G. (1996). A Gerontologia e o problema do envelhecimento: Viso histrica. Em: Papalu Neto, M. Gerontologia(pp. 12-23). So Paulo: Atheneu. Neri, A. L. Teorias Psicolgicas do Envelhecimento (2002). Em: Freitas, E. V. & Cols. (Orgs.) Tratado de Geriatria e Gerontologia, (pp. 32-45), Rio de Janeiro-RJ: Guanabara Koogan. ___________ (1995a). Psicologia do envelhecimento.Campinas: Papirus. ____________& Freire, S. A. (orgs) (2000). E por falar em boa velhice. Campinas: Papirus. ____________ (2004). Envelhecer com Dignidade. Jornal da UNICAMP, 18 (247):12. Paiva, V. M. B. (1986). A Velhice como fase do desenvolvimento humano.Revista de Psicologia, 4(1):15-23. PAPA, J. P. II (1999). Carta do Papa Joo Paulo II aos ancios. [On line]. Disponvel em: http://www.vatican.va/holy_father/john_paul.htm. (Consultado em 21/05/2000)

v.6, n. 13, dez.2004/jan.2005 Disponvel em http://www.seol.com.br/mneme

Peixoto, C. (1998). Entre o estigma e a compaixo e os termos classificatrios: velho velhote, idoso terceira idade. Em: Barros, M. L. de (org.), Velhice ou Terceira Idade?(p.15-17). Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas.