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Corpos reconfigurados*

Elizabeth Grosz**

Resumo A filosofia e as teorias feministas que implicitamente se apiam em seus conceitos e mtodos recusam-se a reconhecer, ao mesmo tempo que precisam se apoiar neles, modos de corporalidade para sua forma, estrutura e estatuto, para situar questes-chave e para estabelecer critrios de validade e verdade de seus modos de explicao. Este texto indica, num breve esboo, algumas das caractersticas principais da histria recebida que herdamos na nossa concepo atual dos corpos, chamando a ateno para o fato de que se a teoria feminista aceita acriticamente essas suposies comuns, ela participa da desvalorizao social do corpo que anda de mos dadas com a opresso das mulheres. Palavras-chave: Filosofia, Corporalidade, Gnero, Teorias Feministas.

Captulo 1 de Elizabeth Grosz. Volatile bodies. Toward a corporeal feminism. Bloomington e Indianapolis, Indiana University Press, 1994, pp.3-24. (Traduo: Cecilia Holtermann. Reviso: Adriana Piscitelli) Cadernos Pagu agradece autora e editora a autorizao para publicar este captulo. A tradutora agradece a Luiz Orlandi e a Cludia Lemos a ajuda na traduo de alguns termos filosficos e psicanalticos.
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Departament of Comparative Literature, University at Buffalo.

cadernos pagu (14) 2000: pp.45-86.

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Reconfigured Bodies

Abstract Philosophy and feminist theories implicitly based on its concepts and methods refuse to acknowledge modes of corporeality for their form, structure, and statute, to locate key questions and to establish validity and truth criteria for their modes of explanation. This text suggests, in broad outlines, some of the main characteristics of the history we inherit in our conception of the body, calling attention to the fact that if feminist theory uncritically accepts these usual assumptions it will be participating in the social devaluation of the body which goes hand in hand with the oppression of women.

Key words: Philosophy, Corporeality, Gender, Feminist Theory.

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O corpo continua a ser um ponto cego conceitual, tanto no pensamento filosfico ocidental dominante quanto na teoria feminista contempornea. O feminismo adotou acriticamente muitas das suposies filosficas em relao ao papel do corpo na vida social, poltica, cultural, psquica e sexual e, pelo menos neste sentido, pode ser visto como cmplice da misoginia que caracteriza a razo ocidental. Feministas e filsofos parecem compartilhar uma viso comum do sujeito humano como um ser constitudo por duas caractersticas opostas dicotomicamente: mente e corpo, pensamento e extenso, razo e paixo, psicologia e biologia. Esta bifurcao do ser no simplesmente uma diviso neutra de um campo descritivo abrangente. O pensamento dicotmico necessariamente hierarquiza e classifica os dois termos polarizados de modo que um deles se torna o termo privilegiado e o outro sua contrapartida suprimida, subordinada, negativa.1 O
O problema com o pensamento dicotmico no a dominao do par (algum tipo de problema inerente ao nmero dois); antes o um que o torna problemtico, o fato de que o um no pode admitir outro independente, autnomo, em relao a si. Toda alteridade moldada como o mesmo, com o termo primrio agindo como o nico termo autnomo ou pseudo-autnomo. O um no permite dois, trs, quatros. Ele no tolera nenhum outro. Para ser um, o um deve criar uma barreira ou limite em torno de si, caso em que necessariamente se envolve no estabelecimento de um binarismo dentro/fora, presena/ausncia. Sobre o tema da violncia inerente polarizaes binrias, ver JAY, Nancy. Gender and Dichotomy. Feminist Studies I, 1981; DERRIDA, Jacques. Positions. London, Athlone, 1972; Of Grammatology. Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1976; Dissemination. London, Athlone, 1981 e Economimesis. Diacritics II, 1981; e GROSZ, Elizabeth. Derrida and the limits of Philosophy. Thesis Eleven 14, 1986. A posio de Derrida difere substancialmente da de Jay, uma vez que Jay postula a possibilidade de um terceiro termo ou de um meio de campo entre o par binrio, um ponto que esteja de algum modo fora da estrutura polarizada, um ponto ou termo que possa resolver ou esclarecer as tenses que compem a estrutura didica, uma espcie de sntese hegeliana dos termos opostos. Derrida explcito em sua negao dessa reconstituio do binrio atravs de um suplemento. O suplemento, ou alvio, do par binrio oblitera o intervalo entre eles, que tanto Derrida quanto Irigaray insistem em que seja reconhecido: Doravante, para melhor marcar este intervalo... foi necessrio analisar, mostrar 47
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termo subordinado meramente negao ou recusa, ausncia ou privao do termo primrio, sua queda em desgraa; o termo primrio define-se expulsando seu outro e neste processo estabelece suas prprias fronteiras e limites para criar uma identidade para si mesmo. Assim, o corpo o que no a mente, aquilo que distinto do termo privilegiado e outro. o que a mente deve expulsar para manter sua integridade. implicitamente definido como desregrado, disruptivo, necessitando de direo e julgamento, meramente incidental s caractersticas definidoras de mente, razo, ou identidade pessoal em sua oposio conscincia, ao psiquismo e a outros termos privilegiados no pensamento filosfico. De maneira mais insidiosa, a oposio mente/corpo foi sempre relacionada com vrios outros pares de oposio. Associaes laterais vinculam a oposio mente/corpo a uma srie de outros termos de oposio (ou binrios), possibilitandolhes funcionar de maneira intercambivel, ao menos em certos contextos. A relao mente/corpo frequentemente correlacionada com as distines entre razo e paixo, sensatez e sensibilidade, fora e dentro, ser e outro, profundidade e superfcie, realidade e aparncia, mecanicismo e vitalismo, transcendncia e imanncia, temporalidade e espacialidade, psicologia e fisiologia,
seu trabalho, no interior do texto da histria da filosofia... de certas marcas, digamos..., que, por analogia... chamei de indecidveis, isto , unidades de simulacro, propriedades (nominais e semnticas) verbais falsas, que no mais podem ser includas no interior da oposio filosfica (binria), resistindo a ela e a desorganizando, sem nunca se constituir num terceiro termo, sem nunca abrir espao para uma soluo na forma da dialtica especulativa... De fato, tento fazer uma crtica contra a reapropriao incessante desse trabalho do simulacro por uma dialtica do tipo hegeliana..., pois o idealismo hegeliano consiste precisamente de um relve da oposio binria do idealismo clssico, a resoluo da contradio num terceiro termo que aparece para aufheben, negar ao mesmo tempo que elogia, idealiza, sublima numa interioridade anamnesica (Errinnerung), internando a diferena numa auto-presena. DERRIDA, Jacques. Positions. Op. cit., pp.42-43. Agradeo a Vicki Kirby por chamar a ateno para esta diferena entre Jay e Derrida. 48

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forma e matria, e assim por diante. Essas associaes laterais oferecem as caractersticas dita positivas que o corpo pode receber em sistemas nos quais ele a contrapartida subordinada da mente. Esses termos funcionam implicitamente para definir o corpo em termos no-histricos, naturalistas, organicistas, passivos, inertes, vendo-o como uma intruso ou interferncia com a operao da mente, um dado bruto que requer superao, uma conexo com a animalidade e a natureza que requer transcendncia. Atravs dessas associaes, o corpo codificado em termos que so eles mesmos tradicionalmente desvalorizados. O mais relevante aqui a correlao e associao da oposio mente/corpo com a oposio entre macho e fmea, na qual homem e mente, mulher e corpo, alinham-se nas representaes. Tal correlao no contingente ou acidental, central ao modo pelo qual a filosofia se desenvolveu historicamente e ao modo como ela se v ainda hoje.2 A filosofia sempre se considerou como uma disciplina preocupada, primria ou exclusivamente, com idias, conceitos, razo, julgamento isto , com termos claramente enquadrados pelo conceito de mente, termos que marginalizam ou excluem a considerao com o corpo. Se o conhecimento visto como puramente conceitual, sua relao com corpos, a corporalidade tanto dos conhecedores quanto dos textos, e a maneira pela qual essas materialidades interagem, devem ser obscurecidas. A filosofia, como disciplina, excluiu subrepticiamente a femilinidade, e como conseqncia, a mulher, de suas prticas, atravs de sua codificao usualmente implcita da feminilidade como desrazo associada ao corpo.3
Ver LLOYD, Genevieve. The Man of Reason: Male and Female in Western Philosophy. London, Methuen, 1984.
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significativo que, de acordo com pelo menos uma filsofa Michle De Doeuff as mulheres tenham tido acesso filosofia, pelo menos at meados deste sculo, em geral atravs de uma relao terico-amorosa com um grande filsofo mais do que com a prpria disciplina, com suas vrias posies, concordncias e discordncias. Heloisa e Abelardo, Wollstonecraft e Mill, Beauvoir e Sartre servem de exemplos da tais casais filosficos; pode-se presumir 49

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Poder-se-ia argumentar que a filosofia tal como a conhecemos, estabeleceu-se como uma forma de conhecimento, uma forma de racionalidade, apenas atravs da recusa do corpo, especificamente do corpo masculino, e correspondentemente elevao da mente como um termo incorpreo.4 A filosofia e as teorias feministas que implicitamente se apiam em seus conceitos e mtodos recusam-se a reconhecer, ao mesmo tempo que precisam se apoiar neles, modos de corporalidade para sua forma, estrutura e estatuto, para situar questes-chave e para estabelecer critrios de validade e de verdade de seus modos de explicao. A filosofia parece ter uma fascinao ambgua com o funcionamento e o estatuto do corpo. H, por um lado, o reconhecimento do papel do corpo, no sentido de que virtualmente todas as figuras importantes da histria da filosofia discutem seu papel, seja para o desenvolvimento, seja, mais freqentemente, para o impedimento da produo de conhecimento. E, por outro, h tambm uma recusa de reconhecimento, evidenciado pelo fato de que quando o corpo discutido, ele conceitualizado em termos dicotmicos, estreitos e problemticos. Ele entendido em termos que tentam minimizar ou ignorar completamente seu papel formativo na
que a parceira feminina fizesse o papel do corpo da posio do filsofo como mente. Ver LE DOEUFF. The Philosophical Imagination. London, Athlone, 1989; GATENS, Moira. Feminism, Philosophy and Riddles Without Answers. In: PATEMAN, Carole e GROSZ, Elizabeth. (eds.) Feminist Challenges: Social and Political Theory. Sydney, Allen and Unwin, 1986 e Feminism and Philosophy: Perspectives on Difference and Equality. Cambridge, Polity Press, 1991 e GROSZ, Elizabeth. Sexual Subversions: Three French Feminists. Sydney, Allen and Unwin, 1989, especialmente o cap.6.

Recusa [disavowal] o termo que Freud usa para descrever a atitude dividida do fetichista e da criana pr-edpica. Implica num reconhecimento e simultnea recusa do reconhecimento (no caso do fetichista, reconhecimento e recusa da castrao da me. Resulta no processo de diviso do ego. Ver FREUD, S. Negation (1925), Fetichism (1927). The Standard Edition of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud. London, Hogarth Press, vol.19 e The Splitting of the Ego in the Process of Defence (1938). Standard Edition, vol.23.
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produo de valores filosficos verdade, conhecimento, justia, etc. Acima de tudo, a especificidade sexual do corpo e as maneiras pelas quais a diferena sexual produz ou afeta a verdade, o conhecimento, a justia, etc., nunca foi pensada. O papel do corpo masculino especfico como corpo produtivo de um certo tipo de conhecimento (objetivo, verificvel, causal, quantificvel) nunca foi teorizado. Dada a relao da mente com a masculinidade e do corpo com a feminilidade e dada a auto-compreenso da filosofia como um empreendimento conceitual, segue-se que mulheres e feminilidade so problematizadas como sujeitos filosficos cognoscentes e objetos epistmicos cognoscveis. A Mulher (com maiscula e no singular) permanece o eterno enigma da filosofica, seu objeto misterioso e inescrutvel o que pode ser um produto do estatuto misterioso e altamente contido e restrito do corpo em geral, e dos corpos das mulheres em particular, na construo da filosofia como um modo de conhecimento.5 A filosofia e o corpo Desde a sua origem como uma disciplina separada e autocontida, na antiga Grcia6, a filosofia estabeleceu-se sobre as fundaes de uma profunda somatofobia. J que no posso apresentar aqui uma discusso adequada ou detalhada do papel do corpo na histria da filosofia, posso ao menos indicar num breve esboo algumas das caractersticas principais da histria
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A Mulher representada como uma verdade impossvel e inatingvel no trabalho de Nietzsche, por exemplo, um dos poucos filsofos a explorar a positividade do corpo; Lacan representa o prazer da Mulher como o que no se pode conhecer e o de que no se pode falar , especialmente em God and the Jouissance of Woman. In: MITCHELL, J. e ROSE, J. (eds.) Feminine Sexuality: Jacques Lacan and the cole Freudienne. London, MacMillan,1982.

Ver DODDS, E. R. The Greeks and the Irrational. Berkeley, University of California Press, 1973 e ADKINS, A.W.H. From the Many to the One. London, Constable, 1970.
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recebida que herdamos na nossa concepo atual dos corpos. O corpo foi visto como uma fonte de interferncia e um perigo para as operaes da razo. No Crtilo, Plato afirma que a palavra corpo (soma) foi trazida pelos sacerdotes rficos, os quais acreditavam que o homem era um ser espiritual ou incorpreo preso no corpo como numa cela (sema). Em sua doutrina das Formas, Plato percebe a prpria matria como uma verso desqualificada e imperfeita da Idia. O corpo uma traio da alma, da razo e da mente, e sua priso. Para Plato, era evidente que a razo devia comandar o corpo e as funes irracionais ou sensveis da alma. S uma espcie de hierarquia natural, uma relao auto-evidente entre dominador dominado, torna possvel a harmonia interna ao Estado, famlia e ao indivduo. Temos aqui uma das primeiras representaes do corpo poltico.7 Continuando uma tradio possivelmente iniciada por Plato, na sua observao da chora em Timeu, onde a maternidade vista como um mero abrigo, um receptculo ou uma guardi do ser, e no sua co-produtora, Aristteles distinguia a matria ou o corpo da forma e, no caso da reproduo, acreditava que a me oferecia a matria sem forma, passiva, indefinida, a qual, atravs do pai, recebia forma, definio e contorno, caractersticas e atributos especficos que lhe faltavam. A diviso binria entre os sexos, a dicotomizao do mundo e do conhecimento tinha sido feita j no limiar da razo ocidental. A distino matria/forma reconfigurada em termos da distino entre substncia e acidente e entre uma alma dada por Deus e uma carnalidade mortal, pecaminosa e lasciva. No interior da tradio crist, a separao entre a mente e o corpo foi correlacionada distino entre o que imortal e o que mortal. Enquanto o sujeito est vivo, a mente e o corpo formam uma unidade indissolvel, cujo melhor exemplo talvez seja a prpria figura de Cristo. Cristo era um homem cuja alma, cuja
7 Para mais detalhes, ver SPELMAN, Elizabeth V. Woman as Body: Ancient and Contemporary Views. Feminist Studies 8 (1),111-19, 1982.

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imortalidade, deriva de Deus, mas cujo corpo e mortalidade so humanos. A alma viva , de fato, uma parte do mundo e, acima de tudo, uma parte da natureza. No mbito da doutrina crist, o homem genrico existe como um ser que tem experincias, sofrimentos e paixes. Esta a razo pela qual caractersticas morais foram atribudas a vrias desordens fisiolgicas e pela qual os castigos e os prmios alma de algum so administrados atravs de prazeres e punies corporais. Na Idade Mdia, por exemplo, a lepra era vista como a conseqncia doentia da luxria e da cobia, um significante corporal do pecado.8 O que Descartes efetuou no foi, de fato, a separao entre a mente e o corpo (uma separao que j tinha sido antecipada de h muito na filosofia grega desde o tempo de Plato), mas a separao entre a alma e a natureza. Descartes distinguia dois tipos de substncias: uma substncia pensante (res cogitans, mente) e uma substncia expandida (res extensa, corpo) e acreditava que apenas a ltima podia ser considerada parte da natureza, governada por suas leis fsicas e exigncias ontolgicas. O corpo uma mquina auto-motora, um artifcio mecnico, funcionando de acordo com leis causais e leis da natureza. A mente, a substncia pensante, a alma, ou a conscincia, no tem lugar no mundo natural. Esta excluso da alma da natureza, esta retirada da conscincia do mundo, o pr-requisito para a fundao de um conhecimento, ou melhor, de uma cincia dos princpios que governam a natureza, uma cincia que exclui o sujeito e indiferente s consideraes dele. De fato, as influncias da subjetividade, desde Descartes at hoje, iro mitigar o estatuto e o valor das formulaes cientficas. O discurso cientfico aspira impessoalidade, que ele toma como equivalente objetividade. A correlao de nossas idias com o mundo ou a realidade que elas representam uma funo secundria,
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Isso detalhado num livro dedicado anlises e explicaes medievais sobre a lepra. Ver BROODY, S. N. The Disease of the Soul: Leprosy in Medieval Literature. Ithaca, Cornell University Press, 1974, especialmente o cap. II. 53

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independente da existncia da conscincia, a primeira e indubitvel auto-certeza da alma. A realidade s pode ser atingida indiretamente pelo sujeito, atravs de inferncia, deduo ou projeo. Em suma, Descartes teve xito em vincular a oposio mente/corpo aos fundamentos do prprio conhecimento, um vnculo que coloca a mente numa posio de superioridade hierrquica sobre e acima da natureza, incluindo a natureza do corpo.9 Desde ento, e at hoje, o sujeito, ou conscincia, separado do mundo do corpo, dos objetos, das qualidades e pode refletir sobre eles. Dualismo Descartes instituiu um dualismo que trs sculos de pensamento filosfico tem tentado superar ou reconciliar. Dualismo a suposio de que h duas substncias distintas, mutuamente exclusivas e mutuamente exaustivas, a mente e o corpo, cada uma das quais habita seu prprio domnio autocontido. Tomadas em conjunto, as duas tem caractersticas incompatveis. O maior problema enfrentado pelo dualismo e por todas aquelas posies cujo objetivo superar o dualismo, tem sido explicar as interaes dessas duas substncias aparentemente no miscveis, j que, a partir da experincia e da vida cotidiana parece haver uma manifesta conexo entre ambas no comportamento ordenado pela vontade e nas reaes psquicas de resposta. Como pode algo que habita o espao afetar ou ser afetado por algo no-espacial? Como pode a conscincia garantir os movimentos do corpo e sua receptividade demandas e exigncias conceituais? Como pode o corpo informar mente suas necessidades e desejos? Como possvel a comunicao
Ver The Meditations. In: DESCARTES, R. (1931-34). A anlise de Erwin Straus particularmente arguta e relevante; ver STRAUS, E. W. Aesthesiology and Hallucination. In: ROLLO MAY, E. Angel e ELLEMBERGER, H. F. (eds.) Existence: a New Dimension in Psychiatry and Psychology. New York, Springer,1962, pp.141-150.
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bilateral? O dualismo no apenas coloca problemas filosficos insolveis; ele tambm responsvel, pelo menos indiretamente, pela separao histrica entre as cincias naturais e as cincias humanas, entre a fisiologia e a psicologia, entre a anlise quantitativa e a anlise qualitativa, e pela primazia da matemtica e da fsica como modelos ideais dos objetivos e aspiraes dos saberes de todos os tipos. Em resumo, o dualismo responsvel pelas formas modernas de elevao da conscincia (uma verso especificamente moderna da noo de alma, trazida por Descartes) acima da corporalidade. Claro que esta separao tem seus custos. Desde o tempo de Descartes, no apenas a conscincia colocada fora do mundo, fora de seu corpo, fora da natureza ela tambm removida do contato direto com outras mentes e com uma comunidade scio-cultural. No limite, tudo de que a conscincia pode ter certeza de sua existncia auto-confirmada. A existncia de outras mentes deve ser inferida a partir da existncia aparente de outros corpos. Se as mentes so privadas, subjetivas, invisveis, passveis de conhecimento apenas pela primeira pessoa, no podemos ter nenhuma garantia de que nossas inferncias a respeito de outras mentes sejam de fato justificadas. Os outros corpos podem simplesmente ser autmatos complexos, andrides ou at iluses, sem qualquer interior psquico, estados afetivos ou conscincia. A conscincia se torna, de fato, uma ilha em si mesma. Suas relaes com outros, com o mundo, e com seu prprio corpo so conseqncia de julgamentos mediados, inferncias, e no mais so compreendidas como diretas e no mediadas. O dualismo cartesiano criou um fosso intransponvel entre mente e matria, um fosso facilmente recusado, ainda que de maneira problemtica, pelo reducionismo. Reduzir a mente ao corpo, tanto quanto o corpo mente deixar sua interao no explicada, sem explicao, impossvel. O reducionismo nega qualquer interao entre mente e corpo porque focaliza as aes de um dos termos binrios em detrimento do outro. Racionalismo
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e idealismo so o resultado da tentativa de explicar o corpo e a matria em termos de mente, idias ou razo; empiricismo e materialismo so o resultado de tentativas de explicar a mente em termos de experincias corporais ou da matria (atualmente a mente freqentemente igualada ao crebro ou ao sistema nervoso central).10 Ambas as formas de reducionismo afirmam que um ou outro dos termos binrios de fato seu oposto e que pode ser explicado ou traduzido em termos de seu outro. No existem apenas boas razes filosficas para rejeitar o reducionismo como uma soluo para o dilema dualista; h tambm boas razes fisiolgicas. To logo os termos so definidos de modo mutuamente exclusivo, no h como reconcili-los, no h maneira de compreender sua influncia mtua ou de explicar seu aparente paralelismo. Alm disso, tentativas de correlacionar idias ou processos mentais com funes neurolgicas tem at agora fracassado e o prprio projeto parece condenado.11

10 Ver ARMSTRONG, D.M. A materialist Theory of Mind. London, Routledge and Kegan Paul, 1968 ou os trabalhos de CHURCHLAND, Paul. A neurocomputational Perspective. Cambridge, MIT Press, 1989 e CHURCHLAND, Patricia. Neurophilosophy: Toward a Unified Understanding of the Mind-Brain. Cambridge, MIT Press, 1986, que de maneira engenhosa, ainda que condescendente, descartaram a noo de mente ou interioridade psquica como psicologia popular. 11 Uma srie de neurofisiologistas e neuropsiclogos, cujo trabalho ser examinado com mais detalhes em outros captulos deste livro, afirmam que impossvel dar a exata localizao dos correlatos neurolgicos de fenmenos psquicos e comportamentais, especialmente porque processos neurolgicos podem mudar de lugar como resultado de leses ou outras formas de danos neurolgicos. Ver GOLDSTEIN, Kurt. Human Nature in the Light of Psychoterapy. New York, Schocken Books, 1963; Selected Papers. The Hague, Martinus Nijoff, 1971; LURIA, A. R. The Working Brain: An Introduction to Neuropsychology. Harmondsworth, Penguin, 1973 e SACKS, Oliver. The Man Who Mistook His Wife for a Hat. London, Picador, 1985.

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Cartesianismo Existem pelo menos trs linhas de pesquisa sobre o corpo no pensamento contemporneo que podem ser vistas como herdeiras do cartesianismo. Elas indicam, ainda que de maneira negativa, os tipos de concepes que a teoria feminista deve superar para desafiar seu prprio envolvimento com a histria da filosofia. Na primeira linha de pesquisa, o corpo visto primariamente como um objeto para as cincias naturais, especialmente para as cincias da vida, biologia e medicina; e, por outro lado, o corpo pode ser tratado pelas cincias humanas e sociais, especialmente a psicologia (quando, por exemplo, a disciplina lida com emoes, sensaes, experincias e atitudes), a filosofia (quando, por exemplo, ela lida com o estatuto ontolgico e epistemolgico do corpo e suas implicaes) e a etnografia (na qual, por exemplo, a variabilidade cultural do corpo, suas vrias transformaes sociais, so analisadas). O corpo compreendido ou em termos de seu funcionamento orgnico e instrumental nas cincias naturais ou postulado como uma mera extenso, meramente fsica, um objeto como qualquer outro nas cincias humanas e sociais. Ambas, de maneiras diferentes, ignoram a especificidade dos corpos em suas pesquisas. A viso mais biolgica e medicalizada implica numa continuidade fundamental entre os homens e os animais, de tal modo que os corpos so vistos como possuindo uma forma particularmente complexa de organizao fisiolgica, mas cuja diferena bsica da matria orgnica antes de grau do que de espcie. Num certo sentido, esta posio herdeira do conceito cristo do corpo humano como parte de uma ordem mundana ou natural. Como organismo, o corpo meramente uma verso mais complexa de outros tipos de conjuntos orgnicos. Ele no pode ser qualitativamente distinguido de outros organismos: sua fisiologia coloca questes gerais semelhantes aquelas colocadas pela

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fisiologia animal.12 As sensaes, atividades e processos do corpo tornam-se fenmenos das ordens baixas, naturais ou animais, parte de uma cadeia interconectada de formas orgnicas (entendida seja em termos cosmolgicos, seja em termos ecolgicos). As cincias naturais tendem a tratar o corpo como um sistema orgnico de partes interrelacionadas, elas prprias englobadas por uma ordem ecosistmica mais ampla. As cincias humanas reduzem o corpo a uma continuidade fundamental com a matria bruta, inorgnica. A despeito de sua diferena aparente, elas compartilham uma recusa comum em reconhecer as complexidades especficas dos corpos orgnicos, o fato de que os corpos constrem, e so por sua vez construdos, por um interior, uma viso psquica e significante, uma conscincia ou perspectiva. A segunda linha de pesquisa freqentemente v o corpo em termos de metforas que o constrem como um instrumento, uma ferramenta ou uma mquina disposio da conscincia, um receptculo ocupado por uma subjetividade animada, com vontade prpria. Para Locke e a tradio poltica liberal de modo geral, o corpo visto como uma posse, propriedade de um sujeito, que, dissociado da carnalidade, toma decises e faz escolhas sobre como dispor do corpo e de seus poderes (por exemplo, no mercado de trabalho). Alguns modelos, incluindo o de Descartes, constrem o corpo como um autmato automotivo, muito parecido com um relgio, um carro ou um navio (essas so imagens reiteradas, mas de modo nenhum exclusivas), de acordo com o modo dominante da tecnologia. Esta compreenso do corpo no exclusiva das filosofias patriarcais, mas est subjacente algumas verses da teoria feminista que v o patriarcado como o sistema de direito masculino universal apropriao dos corpos das mulheres (MacKinnon, Dworkin, Daly e Pateman), uma posio que foi fortemente criticada por outras feministas (como Butler e Cornell). Em muitas lutas polticas
12 De fato, s com tal suposio que os experimentos mdicos que se utilizam de animais em lugar de humanos fazem qualquer sentido.

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feministas (por exemplo, aquelas que utilizam o velho slogan tire suas leis de meu corpo13), que aberta e auto-conscientemente tratam dos corpos femininos e do seu controle pelas mulheres (por exemplo, campanhas em torno de questes tais como assdio e ataque sexual, estupro, controle da fertilidade, etc.), o corpo tipicamente visto como passivo e reprodutivo, mas amplamente improdutivo, um objeto sobre o qual podem existir disputas entre seus habitantes e outros/exploradores. Seja qual for a atuao ou vontade que ele tenha, elas so conseqncia direta de intenes animadas, psquicas. Sua inrcia significa que se pode atuar sobre ele, coagi-lo ou constrang-lo atravs de foras externas. (Claro que isto no significa negar que existem formas reais e freqentes de maus tratos e de tratamento coercitivo dos corpos das mulheres a partir dos cimes e da hostilidade mutiladora de alguns homens, mas quer-se, antes, sugerir que contextos nos quais os corpos das mulheres possam ser reconhecidos como ativos, viveis e autnomos, devem ser previstos, de modo que tais prticas no possam mais ser racionalizadas consistentemente ou reproduzidas conscientemente.) Como instrumento ou ferramenta, ele pede disciplina e treinamento cuidadosos e, como objeto passivo, requer conquista e ocupao. Tal viso tambm est implcita nos modelos de condicionamento e construo social, populares em alguns crculos feministas, especialmente na psicologia e na sociologia (Gilligan, Chodorow). Na terceira linha de pesquisa, o corpo usualmente considerado como um meio significante, um veculo de expresso, um modo de tornar pblico e comunicar o que essencialmente privado (idias, pensamentos, crenas, sensaes, afetos). Como tal, ele um condute de duas mos: por um lado, ele um circuito para a transmisso da informao de fora do organismo, recebida atravs do aparato sensorial; por outro lado, ele um
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NT: Get your laws (leis) off my body, trocadilho com get your paws (patas/mos) off my body. 59

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veculo para a expresso de um psiquismo visto como selado e auto contido, incomunicvel. atravs do corpo que o sujeito pode expressar a interioridade dele ou dela e atravs do corpo que ele ou ela podem receber, codificar e traduzir os estmulos do mundo externo. A crena na passividade fundamental e na transparncia do corpo tambm subjacente a esta viso. J que ele visto como um meio, um transmissor ou suporte de informao que vem de outro lugar (seja do profundo interior incorpreo do sujeito, seja do mundo exterior), a especificidade e concretude do corpo deve ser neutralizada, domada, feita para servir a outros propsitos. Se o sujeito quer obter conhecimento sobre o mundo externo, ter qualquer oportunidade de ser entendido pelos outros, ou ser eficiente no mundo baseado em tal modelo, o corpo deve ser visto como possuindo uma maleabilidade no resistente que distorce minimamente a informao, ou pelos menos a distorce de maneira sistemtica e compreensvel, de modo que seus efeitos possam ser levados em conta e que a informao possa ser corretamente recuperada. Sua corporalidade deve ser reduzida a uma transparncia previsvel, conhecida; seu papel constitutivo na formao de pensamentos, sensaes, emoes e representaes psquicas deve ser ignorado, assim como deve ser ignorado seu papel como limiar entre o social e o natural. Essas parecem ser algumas das suposies implcitas, no ditas, em relao ao corpo na histria da filosofia moderna e nas concepes do saber de modo mais geral. Se a teoria feminista aceita acriticamente essas suposies comuns, ela participa da desvalorizao social do corpo que anda de mos dadas com a opresso das mulheres. O monismo de Espinosa A tradio cartesiana foi mais influente do que qualquer outra tradio no estabelecimento da agenda da reflexo filosfica e na definio do terreno, de maneira negativa ou positiva, para
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conceitos posteriores de subjetividade e de conhecimento. No entanto, houve uma srie do que poderiam ser chamados filsofos anmalos, tais como Espinosa, Nietzsche e Vico, que questionaram conscientemente os termos nos quais o dualismo cartesiano e todos os seus desenvolvimentos se expressaram. O trabalho de Espinosa representa uma posio altamente influente que rejeita o dualismo cartesiano; ele ofereceu inspirao para alguns outros tericos que sero examinados aqui.14 Gatens afirma que o trabalho de Espinosa pode oferecer uma maneira de superar os dualismos que dominam a filosofia tradicional e ao mesmo tempo constituir uma base para a compreenso da diferena (isto , uma noo de diferena no oposicional), maneira til, e talvez necessria, para reformular as relaes entre homens e mulheres.
Os textos de Espinosa oferecem a possibilidade de resolver algumas das dificuldades correntes na relao polmica entre a teoria feminista e a teoria dominante. Esta soluo se preocupa menos com respostas essas dificuldades e mais em oferecer um contexto no qual seja possvel colocar problemas em termos tericos bem diferentes.15

A suposio fundamental de Espinosa a noo de uma substncia absoluta e infinita, singular tanto em espcie quanto em nmero. Se a substncia infinita e no divisvel, ela no pode ser identificada com substncias ou coisas finitas, ou reduzida elas. Coisas finitas no so substncias, so modificaes ou efeitos de uma substncia, modos ou especificidades da substncia. Uma
14 Para uma avaliao feminista sobre a relevncia de Espinosa, ver GATENS, Moira. Towards a Feminist Philosophy of the Body. In: CAINE, Barbara, GROSZ, E. A. e LEPERVANCHE, Marie de. (eds.) Crossing Boundaries: Feminism and the Critique of Knowledges. Sydney, Allen and Unwin, 1988 , especialmente pp.6670. 15

Id.ib., p.68. 61

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entidade individual (humana ou outra) no auto-subsistente, mas uma determinao passageira ou provisria do autosubsistente. A substncia tem potencialmente atributos infinitos para expressar sua natureza. Cada atributo expressa a substncia adequadamente j que ela infinita (a infinidade do espao, por exemplo, expressa o atributo de extenso), mas cada atributo tambm inadequado ou incompleto, j que expressa a substncia apenas de uma forma. Extenso e pensamento corpo e mente so dois desses atributos. Assim, ao passo que Descartes estabelece duas substncias irredutivelmente distintas e incompatveis, para Espinosa esses atributos so meramente aspectos diferentes de uma e a mesma substncia, inseparveis um do outro. A substncia infinita Deus se expressa tanto na extenso quanto no pensamento e tanto corprea quanto mental. A questo da interao no se coloca, j que elas so como os dois lados de uma moeda. O dilema do dualismo cartesiano como a vontade (que no extenso) pode mover o corpo (que extenso) e como o corpo informa a vontade de seus desejos deslocado. Um ato de vontade e o movimento do corpo so um nico evento aparecendo sob aspectos diferentes; eles so duas expresses de uma e a mesma coisa. Para cada modo de extenso, existe um modo de pensamento. A interrelao, ou complementaridade, entre eles, baseada no terreno comum do qual ambos so aspectos igualmente dependentes. Espinosa no s desloca o dualismo postulado por Descartes; ele tambm libera as noes sobre o corpo dos modelos e metforas mecanicistas dominantes, com as quais a tradio cartesiana o tinha cercado.16 De qualquer modo, a metfora da mquina apropriada apenas para os corpos dos animais e no das plantas, j que se apia no modelo de um
Para outros exemplos da anlise cartesiana e mecanicista do corpo, ver HOBBES. Leviat; LA METTRIE. Man a machine (1988); e DESCARTES. The Meditations. Op.cit. 62
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sistema ou estrutura conectada de partes mveis, cuja energia vem de alguma fonte externa de poder (a tenso da mola do relgio, o calor da mquina a vapor, a combusto da gasolina). O metabolismo no simplesmente o abastecimento eficiente de uma mquina dada, j que ele deve prover a gnese, o crescimento e a contnua substituio de partes das quais a mquina se compe. Numa perspectiva espinosiana, o metabolismo o prprio tornar-se da mquina, seu modo de atuar ou de existir, e no simplesmente o mpeto ou influxo a uma entidade ou composto pr-existente. Em outras palavras, o metabolismo no simplesmente um sistema de influxos de energia fornecido do exterior do corpo-mquina, mas um processo contnuo na auto-constituio do organismo. Um terico sugere a metfora de uma chama, e no da mquina ou dos dois lados da moeda (metfora que implica numa homologia estrutural, numa correlao de um para um):
Como numa vela ardendo, a permanncia da chama a permanncia, no da substncia, mas do processo pelo qual em cada momento o corpo com sua estrutura de camadas internas e externas reconstitudo com materiais diferentes dos materiais prvios e dos subsequentes, de modo que o organismo vivo existe como uma troca constante do que o constitui e tem sua permanncia e identidade na continuidade deste processo.17

No tendo nada de individual, a substncia no pode oferecer este tipo de identidade: a individualidade do corpo, das coisas, conseqncia de suas modalidades especficas, suas determinaes concretas, e de suas interaes com as determinaes de outras coisas. As formas do que determinado, a continuidade temporal e histrica, e as relaes que uma coisa tem com coisas coexistentes, do entidade sua identidade. Sua
17

Philosophy of the Body. Chicago, Quadrangle Books, 1970.


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JONAS, Hans. Spinoza and the Theory of Organism. In: STUART Spicker. (ed.)

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unidade no funo de suas operaes mecnicas enquanto um sistema fechado (isto , sua integrao funcional), mas provm de uma seqncia reiterada de estados numa pluralidade unificada (isto , tem integridade formal ao invs de substantiva). Como Gatens observa:
A descrio espinosiana do corpo a de um corpo produtivo e criativo, que no pode ser definitivamente conhecido, j que no idntico a si mesmo ao longo do tempo. O corpo no tem uma verdade ou uma natureza verdadeira, j que um processo e seu significado e suas capacidades vo variar de acordo com seu contexto. No conhecemos os limites deste corpo ou os poderes que ele capaz de ter. Esses limites e capacidades s podem ser revelados nas interaes continuadas do corpo e de seu ambiente.18

Espinosa supera o dualismo cartesiano e o problema de outras mentes. Pode-se dizer que seu trabalho oferece as bases para a emergncia de um anti-humanismo que floresceu desde os anos sessenta. J que a alma a idia correlata de um corpo que existe, o grau de sofisticao, diferenciao e clareza da idia exatamente proporcional ao estado do corpo. Isto implica em que a alma no um atributo apenas de corpos humanos, mas sim uma expresso da organizao de um tipo especfico de corpo. A alma atribuda animais, plantas e mesmo matria inorgnica, embora claro, o tipo de alma vai variar conforme o tipo e a complexidade do corpo. Existem tantos tipos e graus de alma e mente quanto existem tipos e graus de matria. Espinosa traz assim a idia de uma gradao infinita de animidade ou alma, conforme o tipo de organizao fsica do corpo. A mente a idia do corpo no grau exato em que o corpo uma extenso da mente.

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GATENS, M. Towards a Feminist Philosophy of the Body. Op.cit., pp.68-69. 64

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Tratando de um tema que vai ecoar na neurofisiologia, como veremos mais adiante, Espinosa afirma que o estado total do corpo num dado momento uma funo do prprio padro formal e da constituio interna do corpo, por um lado, e, por outro, da influncia de fatores externos, tais como outros corpos. No h atributos essenciais, no h natureza inerente ao organismo. Deslocando o dualismo mente/corpo, Espinosa atinge tambm a oposio dominante entre natureza e cultura, entre essncia e construo social. Em suma, corpos, individualidades, so tecidos histricos, sociais, culturais, da biologia. O organismo ou entidade luta por afirmar, por maximizar, suas potencialidades, seus poderes, suas possibilidades. O mpeto no simplesmente um efeito de sua constituio interna, mas s pode ser realizado, atualizado, em termos das opes concretas que sua situao lhe oferece. No sendo auto-idntico, o corpo deve ser visto como uma srie de processos de tornar-se, ao invs de como um estado fixo de ser. O corpo tanto ativo quanto produtivo, embora no seja originrio: sua especificidade uma funo de seus graus e modos de organizao que, por sua vez, so os resultados ou conseqncias de sua capacidade de ser afetado por outros corpos. Assim, em oposio ao modelo cartesiano, a subjetividade, ou o psiquismo, no mais certa e incapaz de dvida do que o corpo: no h nenhum princpio fundador, tal como a imediatez da auto-conscincia, para garantir o conhecimento ou para construir o conhecimento na forma de uma cincia. Como o modelo do corpo de Espinosa fundamentalmente no mecnico, no dualista e antiessencialista, no de surpreender que seu trabalho tenha ampla ressonncia, no apenas no pensamento francs contemporneo (o impacto espinosiano na teoria francesa, de Althusser, passando por Foucault, a Deleuze, Derrida e Irigaray freqentemente

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observado, mas raramente explorado19), mas tambm nas anlises radicais do organismo no trabalho de uma srie de neurofisiologistas (que sero discutidas no captulo 3). No entanto, embora o monismo de Espinosa represente um afastamento significativo em relao ao dualismo cartesiano, ele tem seus prprios problemas e limitaes. Neste contexto, vou me deter em apenas dois. Em primeiro lugar, embora Espinosa seja um monista ao invs de um dualista, ele adere a um paralelismo psicofsico que no pode explicar as interaes causais ou outras entre a mente e o corpo: O corpo no pode determinar a mente a pensar, nem a mente pode determinar o corpo a mover-se ou a repousar, nem a nada mais, se que h algo mais.20 Dado que ambos devem ser vistos como necessariamente entrelaados, no se pode por em questo sua interao. Em segundo lugar, Espinosa adere uma noo do corpo (e, de fato, do sujeito) como total ou holstico, um sistema completo e integrado (ainda que seja um sistema que cresa e se transforme). Os corpos orgnicos so o resultado da composio de totalidades menores que, em conjunto, formam integraes e unificaes de nvel mais alto, atravs de vrios processos de estratificao, uma complexidade cumulativa na qual o nvel mais alto o beneficirio de todos os membros que lhe so subordinados uma posio no muito diferente da obsesso contempornea com a noo de ecosistema como uma unidade de ordem mais alta de vrios sub-sistemas, eles prprios compostos de microsistemas, integrados para formar totalidades que so, por sua vez, totalizadas. Ambas essas suposies me parecem evitar as duas condies necessrias para uma reconfigurao feminista da noo de corpo: que os corpos humanos tem dimenses neurofisiolgicas e psicolgicas irredutveis, cujas relaes
19 Ver NORRIS, Christopher. Spinoza and the Origins of Modern Critical Theory. Oxford, Blackwell, 1991. 20

ESPINOSA. tica, III, Prop. 2. 66

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permanecem desconhecidas, e que os corpos humanos tem a maravilhosa capacidade de, ao mesmo tempo em que lutam pela integrao e coeso, pela completude orgnica e psquica, possibilitar e de fato produzir fragmentaes, fraturas, deslocamentos, que orientam os corpos e partes do corpo em direo a outros corpos e partes do corpo. Se o cartesianismo hoje assinala uma locao problemtica para a teoria feminista e para as teorias da subjetividade, talvez o tipo de anlise no cartesiana iniciada por Espinosa e desenvolvida por Foucault, Deleuze e outros, possa provar-se mais frutfera e mais til para os objetivos feministas. Este o caminho que procuro explorar neste livro. O feminismo e o corpo O pensamento misgino frequentemente encontrou uma auto-justificativa conveniente para a posio social secundria das mulheres ao cont-las no interior de corpos que so representados, at construdos, como frgeis, imperfeitos, desregrados, no confiveis, sujeitos a vrias intruses que esto fora do controle consciente. A sexualidade feminina e os poderes de reproduo das mulheres so as caractersticas (culturais) definidoras das mulheres e, ao mesmo tempo, essas mesmas funes tornam a mulher vulnervel, necessitando de proteo ou de tratamento especial, conforme foi variadamente prescrito pelo patriarcado. A oposio macho/fmea tem sido intimamente aliada oposio mente/corpo. Tipicamente, a feminilidade representada (explcita ou implicitamente) de uma de duas maneiras nesse cruzamento de pares de oposio: ou a mente tornada equivalente ao masculino e o corpo equivalente ao feminino (e, assim, de antemo excluindo as mulheres como sujeitos do conhecimento, ou filsofas) ou a cada sexo atribuda sua prpria forma de corporalidade. No entanto, ao invs de conceder s mulheres uma forma de especificidade corporal autnoma e ativa, no melhor dos casos os corpos das mulheres
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so julgados em termos de uma desigualdade natural, como se houvesse um padro ou medida para o valor dos corpos, independentemente do sexo. Em outras palavras, a especificidade corporal das mulheres usada para explicar e justificar as posies sociais e as capacidades cognitivas diferentes (leia-se: desiguais) dos dois sexos. Por implicao, os corpos das mulheres so presumidamente incapazes das realizaes masculinas, sendo mais fracos, mais expostos irregularidades (hormonais), intruses e imprevistos. Em outras palavras, a opresso patriarcal justifica-se a si mesma, pelo menos em parte, vinculando as mulheres muito mais intimamente aos corpos do que os homens e, atravs dessa identificao, restringindo os papis sociais e econmicos das mulheres a termos (pseudo) biolgicos. Apoiando-se no essencialismo, no naturalismo e no biologismo21, o pensamento misgino confina as mulheres s exigncias biolgicas da reproduo na suposio de que, dadas certas transformaes biolgicas, fisiolgicas e endocrinolgicas especficas, as mulheres so, de algum modo, mais biolgicas, mais corporais e mais naturais do que os homens. A codificao da feminilidade como corporalidade, de fato, deixa os homens livres para habitar o que eles (falsamente) acreditam ser uma ordem puramente conceitual e, ao mesmo tempo, permite-lhes satisfazer sua (s vezes recusada) necessidade de contato corporal atravs de seu acesso aos corpos e aos servios das mulheres.
O essencialismo melhor entendido como a postulao de uma essncia fixa, que no muda histrica ou culturalmente. Frequentemente o essencialismo recorre ao naturalismo ou ao biologismo, mas tambm pode apelar plausivelmente para fatores culturais ou teolgicos. Biologismo a postulao de uma universalidade biolgica, utilizada para explicar caractersticas culturais e de comportamento; naturalismo, que pode ou no recorrer ao biologismo (mas frequentemente recorre), invoca algum tipo de natureza dada por Deus, cultural ou biolgica para justificar suas afirmativas universalizantes. Para maiores diferenas entre esses termos frequentemente deixados de lado, ver GROSZ, E. A Note on Essentialism and Difference. In: GUNEW, Sneja. (ed.) Feminist Knowledge: Critique and Construct. London, Routledge, 1990. 68
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Onde os patriarcas utilizaram-se de uma noo fixa do corpo para conter as mulheres, compreensvel que as feministas resistissem a tais concepes e tentassem definir a si mesmas em termos no corporais ou extra-corporais, buscando igualdade em bases intelectuais e conceituais, ou em termos de um universalismo ou humanismo abstratos. A hostilidade do pensamento misgino em relao s mulheres e feminilidade foi comumente racionalizada atravs da depreciao e derriso dos corpos das mulheres. Isto explica, em larga medida, a suspeio, ou hostilidade, de incio, do feminismo na re-explorao ou reexame de noes da corporalidade feminina, resgatando e representando os corpos de mulheres das perspectivas e dos interesses relevantes para as prprias mulheres.22 Em re-avaliaes recentes sobre a corporalidade, as feministas encontraram aliados
Esto envolvidas com esse projeto feminista de amplo espectro, entre outras, CADDICK. Alison. Feminism and the Body. Arena 74, 1986; ROTHFIELD, Philipa. Subjectivity and the Language of the Body. Arena 75, 1986; e Habeus Corpus: Discourse and the Body. Writings on Dance 3, 1988; BORDO, Susan. Anorexia Nervosa: Psychopathology as the Crystallization of Culture. In: DIAMOND, Irene e QUINBY, Lee. (eds.) Feminism and Foucault: Reflections on Resistance. Boston, Northeastern University Press, 1988; The Body and Reproduction of Femininity: A Feminist Appropriation of Foucault. In: JAGGAR, Allison M. e BORDO, S. (eds.) Gender/Body/Knowledge: Feminist Reconstructions of Being and Knowing. New Brunswick, Rutgers University Press, 1989 e Reading the Slender Body. In: JACOBUS, Mary et alii (eds.) Women, Science and the Body-Politic: Discourses and Representations. New York, Methuen, 1989; BUTLER, Judith. Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity. New York, Routledge, 1990; GATENS, Moira. Towards a Feminist Philosophy of the Body. Op. cit.; A critique of the Sex/Gender Distinction. In: GUNEW, Sneja. (ed.) A Reader in Feminist Knowledge. London, Routledge, 1990 e Corporeal Representations in/and the Body politic. In: DIPROSE, Rosalyn e FERRELL, Robin. (eds.) Cartographies: Poststructuralism and the Mapping of Bodies and Spaces. Sydney, Allen and Unwin, 1991; FUSS, Diana. Essentially Speaking: Feminism, Nature and Difference. New York, Routledge, 1989; KIRBY, Vicki. On the Cutting Edge: Feminism and Clitoridectomy. Australian Feminist Studies 5, 1987; Corporeographies. Inscriptions: Journal for the Critique of Colonial Discourse 5, 1989 e Habeas Corpus. After Image 17 (3), 1989; e PROBYN, Elspeth. Bodies and Anti-Bodies: Feminism and the Postmodern. Cultural Studies 1 (3), 1987. 69
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inesperados nos textos de uma srie daqueles filsofos anmalos, que propuseram contextos alternativos ou crticos a partir dos quais formular uma compreenso da especificidade sexual (e racial) de corpos e subjetividades. As feministas apresentaram um amplo leque de atitudes e reaes s concepes do corpo e tentativas de coloc-lo no centro da ao poltica e da produo terica. Pode valer a pena oferecer uma breve viso de uma srie de posies abstratas ou possveis no interior da teoria feminista para mostrar o potencial existente para a reconsiderao e re-teorizao do corpo fora do contexto das categorias e conceitos patriarcais e racistas. Essas posies no so definitivas nem rgidas; certamente h uma srie de tericas que cabem em mais de uma categoria ou que no so adequadamente descritas por nenhuma categoria. Creio, no entanto, que essas categorias tornam claro tanto um desenvolvimento histrico como uma srie de vises diferentes, talvez at opostas, do corpo. Feminismo igualitrio A primeira categoria inclui figuras to diversas como Simone de Beauvoir, Shulamith Firestone, Mary Wollstonecraft, e outras feministas liberais, conservadoras e humanistas, at as ecofeministas. Aqui, as especificidades do corpo feminino, sua natureza particular e seus ciclos corporais menstruao, gravidez, maternidade, lactao, etc. so, de um lado, vistas como uma limitao ao acesso das mulheres a direitos e privilgios que a cultura patriarcal concede aos homens e, por outro, em termos mais positivos e no crticos, comuns a algumas feministas epistemlogas e ecofeministas, o corpo visto como um meio nico de acesso ao conhecimento e a modos de vida. Na viso negativa, os corpos das mulheres so vistos como uma limitao inerente da capacidade das mulheres para a igualdade; do lado positivo, os corpos e as experincias das mulheres so vistos como dotando as mulheres de uma percepo especial, algo que falta
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aos homens. Ambos os lados parecem ter aceito as suposies patriarcais e misginas a respeito do corpo feminino como algo mais natural, menos isolado, mais envolvido e diretamente relacionado aos seus objetos do que os corpos masculinos. Como conseqncia, na viso negativa, as feministas procuraram avanar alm dos constrangimentos do corpo. O corpo feminino limita a capacidade das mulheres para igualdade e transcendncia; um impedimento a ser superado, um obstculo a ser vencido se se deseja obter igualdade. Muitas feministas nesta categoria vem um conflito entre o papel de me e o de poltica ou cidad.23 Se a mulher adota o papel de me, seu acesso esfera pblica, social, torna-se difcil, se no impossvel, e a equidade dos papis dos dois sexos perde o sentido. No melhor dos casos, a equidade das relaes entre os sexos s possvel na esfera pblica. A esfera privada permanece sexualmente polarizada j que os papis sexuais, especialmente papis reprodutivos, permanecem binariamente diferenciados. Beauvoir e Firestone apostam no desenvolvimento de novas tecnologias reprodutivas para a eliminao dos efeitos da biologia especfica das mulheres em seus papis como seres sociais, econmicos, culturais e sexuais. Tal posio permanece ambgua e paradoxalmente vinculada aos programas de fertilizao in-vitro to firmemente advogados por algumas feministas (e to firmemente criticados por outras, por exemplo, Rowland), j que ela percebe o imperativo reprodutivo como uma caracterstica principal, ou definidora, da feminilidade como a concebemos, e, ao mesmo tempo, por definir o corpo feminino como inadequado, necessitando de suplementao (agora, cirrgica). A diferena entre ambas reside no fato de que para tais feministas da igualdade, a maternidade o que deve ser
Incidentalmente, isto muito parecido com a primeira categoria sugerida por Kristeva em sua descrio de trs geraes de feministas em seu texto Womens time (In: MOI, Toril. (ed.) The Kristeva Reader. Oxford, Blackwell, 1986): coincide com sua primeira gerao, onde ela est claramente se referindo a Simone de Beauvoir. 71
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superado, enquanto que para as que advogam os programas invitro, a maternidade o objetivo, ou o objetivo mais importante, da feminilidade. So os lados positivo e negativo da capacidade geradora das mulheres.24 As integrantes desta primeira categoria, igualitria, compartilham vrias crenas: uma viso do corpo como biologicamente determinado e fundamentalmente alheio ao aprimoramento cultural e intelectual; uma distino entre uma mente sexualmente neutra e um corpo sexualmente determinado (e limitado).(No entanto, significativo que a masculinidade do corpo masculino nunca seja vista como um limite transcendncia do homem; no melhor dos casos, a humanidade de seu corpo sua factualidade e mortalidade so caractersticas abstratas e universais que podem restringir o potencial do homem para a transcendncia25.) Uma idia de que a opresso das mulheres (em concordncia com os patriarcas) conseqncia de elas serem contidas por um corpo inadequado, isto , feminino ou potencialmente maternal (no simplesmente o contexto social e histrico do corpo, os limites sociais impostos a um corpo que de outro modo seria autnomo, mas a fragilidade ou vulnerabilidade
24 Os anorxicos parecem levar ao extremo o desdm igualitrio pela corporalidade feminina, em sua tentativa de pensar o sujeito como pura transcendncia, uma pura vontade livre das necessidades e limitaes corporais. Eles exibem uma espcie de megalomania que confunde desejo e realidade, a fantasia do sujeito auto-construdo e completamente auto-controlado, o sujeito que no precisa de nada nem de ningum.

Mesmo no caso da opresso racista, a cor ou a histria tnica dos homens, e no sua masculinidade, o que os mantm na imanncia. Neste sentido, pareceme que as afirmaes de Elizabeth V. Spelman (Inessential Woman: Problems of Exclusion in Feminist Thought. Boston, Beacon Press, 1988), de que as especificidades de opresso de classe e de raa esto internamente vinculadas opresso sexual (observao com a qual concordo), no obstante, no atingem seu objetivo: a questo que os homens enquanto homens no so oprimidos; quando os homens so oprimidos, e claro que muitos deles possivelmente a maioria dos homens so oprimidos, no como homens que eles o so, mas como colored, ou como parte de uma classe, ou em termos de preferncias sexuais ou de filiaes religiosas. 72

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reais do corpo feminino que coloca o problema da subordinao social da mulher); e uma viso de que a opresso das mulheres , pelo menos em certo sentido, justificada biologicamente, j que as mulheres so menos aptas social, poltica e intelectualmente de participar como iguais aos homens quando tem crianas ou cuidam delas. Assim, a biologia ela prpria requer modificao e transformao. Construcionismo social A segunda categoria provavelmente inclui a maioria das tericas feministas contemporneas: Julia Kristeva, Michlle Barrett, Nancy Chodorow, as feministas marxistas, as feministas psicanalistas, e todas aquelas envolvidas com a noo de construo social da subjetividade. Este grupo tem uma atitude muito mais positiva do que o primeiro em relao ao corpo, ao v-lo no tanto como um obstculo a ser vencido, mas como um objeto biolgico, como uma poltica de representao e funcionamento, marcando socialmente o masculino e o feminino como distintos. Ao invs de ser codificada por uma oposio natureza/cultura, como para as feministas igualitrias, a oposio mente/corpo agora codificada pela distino entre a biologia e a psicologia e pela oposio entre os domnios da produo/ reproduo (corpo) e da ideologia (mente). Esta codificao no est diretamente relacionada com a oposio macho/fmea j que tanto homens quanto mulheres participam nos domnios materiais e ideolgicos; mas no interior de cada um desses domnios, as posies de homens e mulheres so distintas. No domnio material da produo, por exemplo, os homens funcionam no interior do modo de produo enquanto que as mulheres, mesmo que funcionem na produo, so, como mulheres, largamente alocadas ao modo de reproduo; e no interior do domnio ideolgico, as mulheres so produzidas como passivas e femininas e os homens como ativos e masculinos.

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Como as feministas igualitrias, as tericas do construcionismo social compartilham vrias lealdades, incluindose a uma idia biologicamente determinada, fixa e a-histrica do corpo e a manuteno do dualismo mente/corpo (ainda que a mente no possa existir sem o corpo, a mente vista como um objeto social, cultural e histrico, um produto da ideologia, ao passo que o corpo permanece naturalista, pr-cultural; os corpos oferecem a base, a matria-prima para a inculcao da ideologia e sua interpelao por ela, mas so meramente meios de comunicao, mais do que o objeto ou o foco da produo/reproduo ideolgica). As lutas polticas so assim direcionadas para a neutralizao do corpo sexualmente especfico. Esta neutralizao no tanto o resultado da interveno de foras mdico-tecnolgicas, mas conseqncia de um programa de equalizao atravs da reorganizao social da educao e socializao das crianas, como Chodorow torna explcito. Assim, ao passo que os corpos masculinos e femininos permanecem intocados por tais programas e irrelevantes para eles, os traos associados de gnero, de masculinidade e feminilidade, seriam, idealmente, transformados e igualados atravs de uma transformao na ideologia. Contrastando com a posio igualitria, o construcionismo mantm uma srie de posturas distintas, inclusive a crena de que no a biologia em si, mas as maneiras pelas quais o sistema social organiza e atribui significado biologia que opressor para as mulheres. A distino entre o corpo biolgico real e o corpo como um objeto de representao uma suposio fundamental. Assim, no se trata de suplementar o corpo ou as funes biolgicas; a tarefa atribuir-lhes significados e valores diferentes. De modo anlogo, supe-se um modelo base/ superestrutura no qual a biologia oferece uma base natural, auto contida, e a ideologia oferece um segundo andar parasitrio e dependente, que pode ser acrescentado ou no deixando a base mais ou menos como est. Para as construcionistas, a oposio sexo/gnero, que uma recolocao da distino entre o
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corpo, ou o que biolgico e natural, e a mente, ou o que social e ideolgico, ainda se mantm. Supondo que a biologia ou o sexo so uma categoria fixa, as feministas tenderam a centrar-se nas transformaes no nvel do gnero. Seu projeto foi o de minimizar as diferenas biolgicas e de atribuir-lhes significados e valores culturais diferentes. Permanece tambm a possibilidade da equalizao das relaes entre os dois sexos apenas se o funcionamento psicolgico de cada um gnero puder ser compreendido e transformado. Equalizao no requer transformao ou suplementao do corpo. O corpo em si, na verso mais forte desta posio, irrelevante para a transformao poltica, e, na verso mais fraca, apenas um veculo para a mudana psicolgica, um instrumento para um efeito mais profundo. O que precisa ser transformado so atitudes, crenas e valores e no o prprio corpo. Diferena sexual Contrastando tanto com o igualitarismo quanto com o construcionismo social, pode-se perceber um terceiro grupo. Ele integrado por Luce Irigaray, Hlne Cixous, Gayatri Spivak, Jane Gallop, Moira Gatens, Vicki Kirby, Judith Butler, Naomi Schor, Monique Wittig e muitas outras. Para elas, o corpo crucial para a compreenso da existncia psquica e social da mulher, mas no mais visto como um objeto a-histrico, biologicamente dado, no cultural. Elas esto preocupadas com o corpo vivido, o corpo representado e utilizado de formas especficas em culturas especficas. Para elas, o corpo no nem bruto, nem passivo, mas est entrelaado a sistemas de significado, significao e representao e constitutivo deles. Por um lado, um corpo significante e significado; por outro um objeto de sistemas de coero social, inscrio legal e trocas sexuais e econmicas. Este grupo diversificado tende a suspeitar da distino sexo/gnero e a se interessar menos pela questo da construo cultural da

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subjetividade do que pelos materiais com os quais tal construo feita.26 Este grupo compartilha vrias caractersticas que o distingue claramente de seus predecessores intelectuais. Existe uma recusa, ou transgresso, do dualismo mente/corpo, que pode ser substitudo pelo monismo ou por uma relao mais difcil, ainda que no contraditria, entre os termos binrios, ou at uma confrontao direta dos termos polarizados. No est claro que o holismo implcito em posies monistas realmente resolva a questo das relaes entre a mente e o corpo. Por exemplo, a busca de ressonncias e paralelismos entre a mente e o corpo (como os dualistas costumam fazer), pode ser menos interessante do que colocar a questo de suas dissonncias, casos de colapso, fracasso ou desintegrao (o que ser explorado num captulo deste livro). O corpo visto como um objeto poltico, social e cultural por excelncia e no o produto de uma natureza crua, passiva, que civilizada, superada, polida pela cultura. O corpo um tecido cultural e produo da natureza. Este grupo compartilha da adeso idia da diferena fundamental, irredutvel, entre os sexos (o que no leva ao essencialismo, j que h um profundo reconhecimento e mesmo valorizao das diferenas entre membros do mesmo sexo, ao invs de uma aceitao a-crtica de essncias ou categorias universais). Sejam quais forem as diferenas raciais e de classe que dividam as mulheres27, as diferenas sexuais exigem reconhecimento e representao sociais, e so diferenas que nenhum tipo de inovao tecnolgica ou equanimidade ideolgica pode
A oposio entre essencialismo e construcionismo me parece falsa: o construcionismo apia-se inerentemente no essencialismo, porque precisa tornar explcito quais so as matrias-primas de seus processos de construo - e eles no podem ser construdos a no ser na suposio de um regresso infinito. Os blocos de construo, ou matrias-primas, devem em alguns casos ser essencialistas. Em suma, o construcionismo de fato implica em essencialismo e nele se apia.
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Ver SPELMAN, Elizabeth V. Woman as Body... Op. cit. 76

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desqualificar ou superar. Essas diferenas podem ser e podem no ser biolgicas ou universais. Mas, sejam biolgicas ou culturais, elas no podem ser erradicadas. Elas requerem marcas e inscries culturais. H um esgotamento da distino sexo/gnero. E, de qualquer modo, no est claro como se pode eliminar os efeitos do gnero (social) para avaliar a contribuio do sexo (biolgico). O corpo no pode ser visto como uma tela neutra, uma tabula rasa biolgica na qual masculino e feminina possam ser projetados de modo indiferenciado. Ao invs de perceber o sexo como uma categoria essencialista e gnero como uma categoria construcionista, essas tericas esto preocupadas em minar a dicotomia. O conceito de corpo social uma das estratgias principais em relao a este objetivo. Enquanto sexualmente especfico, o corpo codifica os significados projetados nele de modos sexualmente determinados.28 Assim, essas feministas no esto evocando um corpo puro, pr-cultural, prsocial ou pr-lingustico, mas um corpo como objeto social e discursivo, um corpo vinculado ordem do desejo, do significado e do poder. Isto pode ajudar a explicar o enorme investimento nas definies do corpo feminino nas disputas entre patriarcas e feministas: o que est em jogo a atividade e a atuao, a mobilidade e o espao social, concedidos s mulheres. Longe de ser um termo inerte, passivo, no cultural e a-histrico, o corpo pode ser visto como o termo crucial, o lugar de contestao, numa srie de lutas econmicas, polticas, sexuais e intelectuais.
28 Ver Gatens (A critique of the Sex/Gender Distinction. Op.Cit.) e o debate que se seguiu ao seu trabalho, inclusive PLUMWOOD, Val. Do we Need a Sex/Gender Distinction? Radical Philosophy 51, 1989; e a resposta dela em Radical Philosophy 52 (1990). Ver tambm GATENS, M. Women and Her Double(s): Sex, Gender and Ethics. Australian feminist Studies 10, 1989; THOMPSON, Denise. The Sex/Gender Distinction: A Reconsideration. Australian Feminist Studies 10, 1989; LLOYD, Genevieve. Woman as Other: Sex, Gender and Subjectivity. Australian Feminist Sudies 10, 1989 e EDWARDS, Anne. The Sex/Gender Distinction: Has it Outlived its Usefulness? Australian feminist Studies 10, 1989.

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Vestgios do corpo Se as mulheres pretendem desenvolver maneiras autnomas de auto-compreenso e posies a partir das quais contestar o conhecimento e os paradigmas masculinos, a natureza especfica e a integrao (ou, quem sabe, falta de) entre o corpo feminino e a subjetividade feminina, e suas semelhanas e diferenas dos corpos e das identidades masculinas, devem ser articuladas. A especificidade dos corpos deve ser entendida mais em sua concretude histrica do que na sua concretude simplesmente biolgica. De fato, no h corpo enquanto tal: existem apenas corpos masculinos, femininos, negros, pardos, brancos, grandes ou pequenos e a gradao entre eles. Os corpos no podem ser representados ou compreendidos como entidades em si mesmos ou simplesmente num continuum linear com seus extremos polares ocupados por corpos masculinos ou femininos (com as vrias gradaes de indivduos intersexuados no meio), mas como um campo, um continuum bi-dimensional no qual a raa (e possivelmente at a classe, a casta ou a religio) formam especificaes corporais. Existem sempre apenas tipos especficos de corpos, concretos nas suas determinaes, com um sexo, uma raa e uma fisionomia particulares. Quando um corpo (no Ocidente, o corpo masculino branco, jovem, saudvel) assume a funo de modelo ou ideal o corpo humano para todos os outros tipos de corpo, sua dominao deve ser solapada atravs da afirmao desafiadora de uma multiplicidade, um campo de diferenas, de outros tipos de corpos e subjetividades. Uma srie de tipos ideais de corpos deve ser postulada para assegurar a produo, projeo, imagens ideais e tipos corporais em disputa, aos quais cada indivduo, maneira dele ou dela, possam aspirar. Apenas quando a relao entre a mente e o corpo for adequadamente repensada, poderemos compreender as contribuies do corpo para a produo de sistemas de conhecimento, regimes de representao, produo cultural e troca scio-econmica. Se a
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mente est necessariamente vinculada ao corpo, talvez at sendo parte dele, e se os corpos eles prprios so sempre sexualmente (e racialmente) distintos, incapazes de serem incorporados num modelo universal singular, ento as prprias formas assumidas pela subjetividade no so generalizveis. Os corpos so sempre irredutivelmente sexualmente especficos, necessariamente entrelaados a particularidades raciais, culturais e de classe. Este entrelaamento, no entanto, no pode ocorrer via interseo (o modelo tipo grelha suposto pela anlise estruturalista, no qual os eixos de classe, raa e sexo so concebidos como estruturas autnomas, a necessitar de conexes externas com outras estruturas), mas sim pela via da constituio mtua. Alm disso, se a subjetividade no pode ser moldada de acordo com os ideais universalistas do humanismo, se no h conceito do humano que inclua todos os sujeitos sem violncia, perda ou resduo, ento toda a vida cultural, incluindo a formao e avaliao dos prprios saberes, deve ser questionada tendo em vista a especificidade sexual (e cultural) de suas posies. Os saberes, como todas as outras formas de produo social, so pelo menos parcialmente efeitos do posicionamento sexualizado de seus produtores e usurios; os saberes devem eles prprios serem reconhecidos como sexualmente determinados, limitados e finitos. Se as feministas pretendem ressuscitar um conceito do corpo para seus prprios fins, ele deve ser desvinculado das apropriaes biolgicas e pseudo-naturalistas a que foi historicamente submetido. O corpo deve ser compreendido por via de uma srie de discursos disparatados e no simplesmente restrito aos modos de explicao naturalistas e cientficos. H outras maneiras pelas quais as diferenas corporais sexualmente especficas podem ser compreendidas, diferentes daquelas desenvolvidas em contextos de representao mais convencionais e cientficos. Dado o investimento em restringir ou conter os estudos do corpo no mbito das cincias da vida e das cincias biolgicas e de desqualificar todos os traos de corporalidade que apaream alhures (isto , nas atividades epistmicas, artsticas,
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sociais e culturais o restante da vida fora da esfera da simples biologia), desenvolver anlises alternativas do corpo pode causar comoo na estrutura dos saberes existentes, sem mencionar as que pode causar nas relaes de poder que ordenam as interaes entre os dois sexos. Se o corpo funciona como a condio reprimida ou recusada de todos os saberes (incluindo a biologia), oferecer novas bases para repensar o corpo pode dividir as suposies no articuladas desses saberes. Outras formas de conhecimento, outros modos de saber que no os que atualmente prevalecem, tero de ser criados. O que significa, entre outras coisas, no apenas a contestao da dominao do corpo em termos biolgicos, mas tambm a contestao dos termos da prpria biologia, em repensar a biologia, de modo que ela seja capaz de ver o corpo em outros termos que os que desenvolveu at agora. Por exemplo, desenvolver uma filosofia que recuse privilegiar a mente em detrimento do corpo, como Nietzsche observou, mudaria completamente o carter do empreendimento filosfico; presumivelmente o mesmo seria verdade em relao a todos os saberes, uma vez que o corpo a condio recusada de todos eles. Se, como afirmaram as feministas, nossa poltica comea com nossas sensaes, e se a prpria categoria de experincia ou sensao problematizada atravs do reconhecimento de sua produo ideolgica isto , se a experincia no um modo cru de acesso alguma verdade - o corpo oferece ento um ponto de mediao entre o que percebido como puramente interno e acessvel apenas ao sujeito e o que externo e publicamente observvel, um ponto a partir do qual repensar a oposio entre o dentro e o fora, o privado e o pblico, o eu e o outro, e todos os outros pares binrios associados oposio mente/corpo. Por ltimo, se levamos a srio o des-centramento anti-essencialista da identidade e se, correlativamente, aderimos a uma idia anti-humanista de produo ou construo da subjetividade, a menos que a matria-prima do processo de construo do sujeito possa ser
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explicada e problematizada como material bruto ou pr-inscrito, a analogia entre a produo de sujeitos e a produo de mercadorias - to crucial para a noo marxista de ideologia cai por terra. J que o corpo como matria-prima moldvel a nica viso dele que d a este modelo qualquer plausibilidade. Incidentalmente, isto no quer dizer que o corpo seja, em qualquer sentido, natural, ou bruto, isto , no-social ou prsocial. Nem, pelo contrrio, o corpo pode ser visto como um efeito puramente social, cultural e significativo, desprovido de sua prpria materialidade pesada. A prpria interao e envolvimento do natural com o cultural, a produo do natural nos termos (especficos) do cultural, o cultural como pr-condio (invertida) do natural - em suma, a oposio binria entre o cultural e o natural - requer uma cuidadosa reconsiderao. Tampouco adequada a simples e inteira dispensa da categoria de natureza, a sua completa retranscrio, sem resduo, no cultural: este o gesto monista, ou logocntrico, por excelncia. Mas o entrelaamento do natural com o social ou cultural precisa de mais pesquisa - a fresta na natureza que permite filtrar ou produzir cultura deve prover algo como uma condio natural para a produo cultural; mas, por sua vez, o cultural tambm deve ser visto em suas limitaes, como uma espcie de insuficincia que requer complementao natural. A cultura ela mesma s pode ter significado e valor em termos de seu prprio outro (ou outros): quando seus outros so obliterados como tende a ocorrer no mbito da problemtica do construcionismo social a cultura, de fato, assume todas as caractersticas imutveis, fixas, atribudas ordem natural. A natureza no deve ser entendida como uma origem ou como um molde invarivel, mas como materialidade em seu sentido mais geral, como destinao (com todas as impossibilidades que, desde Derrida, este termo implica). Sua relao no dialtica (caso em que h a possibilidade de suplementao dos termos binrios), nem uma relao de identidade, mas marcada pelo intervalo, pela pura diferena.

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Como, ento, deve se desenvolver uma anlise diferente do corpo? Atravs de que tcnicas e suposies possvel uma compreenso no dicotmica do corpo? Sem explicitar as anlises mais concretas que se seguem, pode-se pelo menos apontar mais explicitamente o que deve ser superado, negociado, de modo a criar uma anlise alternativa, mais positiva, do corpo. O que, idealmente, seria evitado por uma filosofia feminista do corpo, e o que ela deve levar em conta? Que critrios e objetivos devem orientar uma abordagem terica feminista dos conceitos sobre o corpo? Em primeiro lugar, ela deve evitar o impasse colocado pelas anlises dicotmicas da pessoa que dividem o sujeito nas categorias mutuamente exclusivas de mente e corpo. Embora no mbito de nossa herana intelectual no haja nenhuma linguagem na qual descrever tais conceitos, nenhuma terminologia que no sucumba verses desta polarizao, necessrio avanar algum tipo de entendimento de uma subjetividade corporificada, de uma corporalidade psquica. Precisamos de uma anlise que recuse o reducionismo, resista ao dualismo e mantenha suspeio do holismo e da unidade implcita no monismo isto , de uma noo de corporalidade que no s evite o dualismo, como a prpria problemtica do dualismo que lhe apresenta alternativas e permite critic-lo. Os limites estreitos que nossa cultura imps s maneiras de pensar a nossa materialidade implicam em que concepes inteiramente novas de corporalidade talvez concepes que utilizem os indcios e sugestes de outros, mas que avancem alm do contexto geral e do horizonte comandado pelo dualismo precisam ser desenvolvidas, noes que vejam a materialidade humana como continuidade da matria orgnica e inorgnica, mas tambm diferente de outras formas de matria, que vejam a materialidade animada e a materialidade da linguagem numa interao, que tornem possvel um materialismo alm do fisicalismo (isto , a crena de que a realidade pode ser explicada em termos de leis, princpios e termos da fsica), um

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materialismo que questione o fisicalismo, que reoriente a prpria fsica. Em segundo lugar, a corporalidade no deve mais ser associada apenas um sexo (ou raa), o qual passa a carregar o fardo da corporalidade do outro por isso. As mulheres no podem mais ter a funo de ser o corpo para os homens, enquanto os homens so deixados livres para escalar as alturas da reflexo terica e da produo cultural. Negros, escravos, imigrantes, povos nativos no podem mais funcionar como o corpo de trabalho para os cidados brancos, deixando-os livres para criar valores, a moral, o conhecimento. Existem (pelo menos) dois tipos de corpos. O sexo no apenas uma variao contingente, isolada ou menor de uma humanidade subjacente. Ele no trivial para o estatuto social e poltico de cada um do mesmo modo que se possa pensar que o a cor dos olhos: ele a ntegra do estatuto e da posio social do sujeito. Ele tem uma influncia pervasiva sobre o sujeito e efeitos para ele. O sexo de algum no pode ser simplesmente reduzido s caractersticas sexuais primrias e secundrias, ou contido por elas, porque o sexo de algum faz diferena em todas as funes biolgicas, sociais, culturais se no em sua operao, certamente em sua significao. Em terceiro lugar, deve-se recusar modelos singulares, modelos baseados num tipo de corpo como a norma pela qual todos os outros so julgados. No h um modo que seja capaz de representar o humano em toda sua riqueza e variabilidade. Deve ser criado um campo plural, mltiplo, de tipos de corpos possveis jovens e velhos, negros e brancos, macho e fmea, animal e humano, animado e inanimado nenhum dos quais funcione como delegado ou representativo dos outros, e que, sendo reconhecidos em sua especificidade, no possam assumir o papel coercitivo de norma ou ideal singular para todos os outros. Tais modelos plurais devem ser usados no apenas para definir as normas e os ideais da sade e da boa forma, mas tambm da

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beleza e do desejo.29 Mas, ao sugerir um campo de tipos de corpo, no quero dizer que haja um nico campo homogneo no qual todas as formas de tipos de corpo possam, sem qualquer violncia ou transcrio, ser colocadas, de modo a que, agora, eles possam ser avaliados de forma justa e igualitria. Isso no seria nada mais do que o paradigma liberal, que no reconhece os critrios e os interesses pelos quais o campo definido. Um campo pode ser um espao descontnuo, no homogneo, no singular, um espao que admite a diferena, a incomensurabilidade, intervalos ou lacunas entre tipos; em suma, um campo estabelecido e regulado de acordo com as vrias perspectivas e interesses. Em quarto lugar, assim como o dualismo deve ser evitado, deve s-lo tambm, quando possvel (o que nem sempre o caso est-se implicado no dualismo mesmo quando se foge dele), anlises biologizantes ou essencialistas do corpo. O corpo deve ser visto como um lugar de inscries, produes ou constituies sociais, polticas, culturais e geogrficas. O corpo no se ope cultura, um atavismo resistente de um passado natural; ele prprio um produto cultural, o produto cultural. A prpria questo do estatuto ontolgico da biologia, da receptividade dos processos orgnicos interveno, transformao ou mesmo produo, cultural, deve ser explorada. Especificamente, isto implica na difcil tarefa de produzir ou explorar uma srie de metforas possveis, diferentes das metforas mecanicistas que tem dominado a histria da filosofia, metforas que postulem ou tornem reconhecveis relaes entre o biolgico e o social diferentes daquelas representadas pelo modelo da mquina, da base/superestrutura, do edifcio e pelo modelo da oposio binria. Todas essas metforas supunham um certo domnio do objeto o corpo, corpos e exterioridade a ele que, afirmo, no
A despeito do culto popularizado e estetizado da sade, no h razo para supor que o corpo que est em melhor forma ou o que faz mais exerccios tambm o mais belo. Sobre a construo do corpo saudvel, ver MATTHEWS, Jill. Building the Body Beautiful: The Femininity of Modernity. Australian Feminist Studies 5, 1987. 84
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possvel. O que preciso so metforas e modelos que impliquem o sujeito e o objeto, que tornem o domnio e a exterioridade indesejveis. Em quinto lugar, sejam quais forem os modelos desenvolvidos, eles devem demonstrar algum tipo de articulao interna ou constitutiva, ou mesmo de desarticulao, entre o biolgico e o psicolgico, entre o interior e o exterior do corpo, ao mesmo tempo que evitar um reducionismo da mente ao crebro. Qualquer modelo adequado deve incluir uma representao psquica do corpo vivido do sujeito, tanto quanto da relao entre gestos, posturas e movimento do corpo na constituio dos processos de representaes psquicas. Tanto a dimenso psquica quanto a social devem encontrar lugar numa reconceitualizao do corpo, no uma em oposio outra, mas como necessariamente interativas. Em sexto lugar, ao invs de participar de um par binrio isto , aderir a um ou outro lado pode-se mais facilmente problematizar tais pares observando o corpo como um conceito limiar ou fronteirio que oscila perigosa e indecidivelmente no eixo dos pares binrios. Ao mesmo tempo que ambos, o corpo no nem privado, nem pblico, nem eu ou outro, nem natural ou cultural, nem psquico ou social, nem instintivo ou ensinado, nem geneticamente ou ambientalmente determinado. Frente ao construcionismo social, a tangibilidade do corpo, sua materialidade, sua (quase)natureza devem ser invocadas; mas, em oposio ao essencialismo, ao biologismo e naturalismo, o corpo como produto cultural que deve ser enfatizado. Esta posio indeterminada o torna capaz de ser utilizado como um termo estratgico particularmente poderoso para abalar as perspectivas que levam em considerao esses pares binrios. Ao dissolver categorias de oposio no podemos simplesmente ignor-las, jurando nunca mais falar em seus termos. Isto no historicamente possvel, nem mesmo desejvel, j que deve-se lidar com essas categorias, de modo a super-las. Mas termos novos e perspectivas conceituais diferentes devem tambm ser
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criados, para possibilitar falar do corpo fora dos pares binrios ou de seus excessos.

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