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A importncia dos mananciais "Em seu processo de crescimento, a cidade foi invadindo os mananciais que outrora eram isolados

e estavam distantes da ocupao urbana. E tambm muito importante frisar que toda ao que ocorre numa bacia hidrogrfica vai afetar a qualidade da gua desse manancial. No simplesmente a ao em torno do espelho d'gua que faz com que voc degrade mais ou menos. Muito pelo contrrio: pode ocorrer o surgimento de uma rea industrial distante desse espelho d'gua principal, mas com grande capacidade de poluio e, portanto, com possibilidade de degradar totalmente esse manancial. muito importante que a populao esteja consciente de que preciso disciplinar todo tipo de uso e ocupao do solo das bacias hidrogrficas, principalmente das bacias cujos cursos d'gua formam os mananciais que abastecem a populao." (Paulo Massato Yoshimoto - Engenheiro da SABESP) Os mananciais so fontes de onde se retira a gua para abastecimento e consumo da populao e outros usos, seja para indstria, agricultura, etc. Segundo a legislao, considera-se como manancial todo o corpo de gua interior subterrnea, superficial, fluente, emergente ou em depsito, efetiva ou potencialmente utilizveis para o abastecimento pblico. No h possibilidade de haver desenvolvimento harmnico sem a recuperao e manuteno da qualidade da gua do abastecimento pblico, pois a disponibilidade deste recurso um dos principais fatores limitantes do desenvolvimento. Portanto, quando definimos que uma determinada bacia um manancial de abastecimento, enfatizamos que todos os demais usos devem ser definidos de forma a garantir a qualidade e disponibilidade para este uso prioritrio. Atualmente, os mananciais encontram-se bastante deteriorados. As conseqncias imediatas disso so a poluio das guas, o comprometimento da sade e da qualidade do meio ambiente e a prpria extino dos mananciais. Principais problemas O desenvolvimento urbano uma da maiores causas da degradao dos mananciais. Os loteamentos clandestinos, no podendo ser atendidos pela infra-estrutura bsica de saneamento, acabam despejando seus esgotos nos mananciais, trazendo materiais orgnicos, coliformes e agrotxicos de plantaes prximas dos mananciais. Desta forma, no s a qualidade mas a possibilidade de uso destas guas, ficam cada vez mais prejudicadas. Alm disso, os recursos hdricos esto sendo comprometidos por desequilbrios ambientais resultantes do desmatamento e uso indevido do solo. O crescimento populacional em reas de mananciais gera a impermeabilizao do solo, remoo florestal, aumento de lanamento direto de lixo e esgoto e a localizao de aterros sanitrios em mananciais. Esta presso traz como efeitos qualidade da gua o aumento da DBO, coliformes e outros contaminantes. Entre as empresas de saneamento do Brasil, o desenvolvimento urbano foi considerado o fator que mais afeta a conservao dos mananciais. A imagem mostra uma foto de satlite da Represa Billings onde se v o avano da urbanizao (em tons avermelhados) sobre a rea do manancial (as reas negras). Os fatores industriais acarretam a reduo da disponibilidade da gua e a competio pela gua de boa qualidade para fins de abastecimento pblico e industrial, prximo a centros urbanos, competindo por um recurso com qualidade cada vez mais baixa.

Os problemas rurais so influenciados inicialmente pela ampliao da fronteira agrcola, onde o impacto caracteriza-se principalmente pela derrubada da mata. A magnitude do impacto relaciona-se ao uso e manejo do solo adotado pela prtica agrcola. De maneira geral, a agricultura est degradando paulatinamente os recursos pela eroso do solo e o uso indiscriminado dos adubos nitrogenados e agrotxicos, onde h a gerao de agentes contaminantes na gua. Estes fatores e seus efeitos no ocorrem de forma isolada, havendo uma interrelao dos fatores urbanos, industriais e rurais na degradao dos mananciais e consequentemente na qualidade da gua.