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Agricultura Urbana - conceito e definio

Luc J.A. Mougeot International Development Research Centre (IDRC), Cities Feeding People Programme, Ottawa, Canad Fotografia: agricultura urbana em Lom, Togo

Muitas das definies mais usuais do que vem a ser a "agricultura urbana" desprezam uma caracterstica crtica que a faz ser realmente "urbana". A agricultura urbana diferente da agricultura rural (e complementar a ela) justamente por que ela est integrada no sistema econmico e ecolgico urbano. A no ser que essa dimenso seja melhor compreendida e tornada operacional, o conceito continuar sendo pouco til nos "fronts" cientfico, tecnolgico e poltico. Introduo Desenvolvimento do conceito Definies usuais Conexo do ecossistema urbano Concluses Referncias Este artigo parte de um texto mais longo, do mesmo autor, includo em Cultivando cidades, cultivando comida (Bakker e outros, 2000), que pode ser lido no stio do RUAF. No trecho apresentado abaixo, o autor considera a necessidade de maior maturidade conceitual com relao Agricultura Urbana para revelar as suas variadas dimenses e demonstrar sua firme insero no sistema urbano. Introduo

Na prtica, a agricultura urbana est desenvolvendo sua capacidade para ajudar a resolver ou enfrentar diversos desafios do desenvolvimento. Ela estimulada por uma complexa rede de fatores ainda no muito claramente entendidos, entre os quais a pobreza urbana e a insegurana alimentar ocupam lugares preponderantes. Precisamos de um conceito que todos compreendam e compartilhem, j que as intervenes de polticas pblicas e de assistncia tecnolgica necessitam, antes de mais nada, identificar as diferenas conceituais e as gradaes significativas para melhor poder avaliar as situaes e intervir com os meios adequados na promoo e na gesto da agricultura urbana. Desenvolvimento do Conceito Os conceitos so ferramentas mentais que criamos - e eventualmente recriamos - para melhor compreender, interagir e modificar nossas experincias no mundo real. Eles so influenciados pela dinmica cultural e histrica, podendo ser mais relevantes em alguns lugares do que noutros, atendendo melhor as necessidades de hoje do que as de amanh. O conceito de agricultura urbana precisa evoluir a partir de nossa necessidade de codificar e refinar nossa experincia perceptiva com relao a um fenmeno mundial relativamente novo, de modo a assegurar que ele continue ou se torne mais til para ns, quando e onde precisarmos dele. Sua identidade depende dessa funcionalidade externa tanto quanto depende de sua coerncia interna. A expresso "agricultura urbana", ou "agricultura intra e periurbana", usada originalmente apenas nos meios acadmicos e ocasionalmente pelos meios de comunicao, agora vem sendo adotada amplamente (Smit e outros, 1996; FAO, 1996; COAG/FAO, 1999). Essa popularizao torna ainda mais importante que se defina e se especifique melhor o conceito, pois, somente com maior coerncia interna e funcionalidade externa ele poder tornar-se uma ferramenta til e especfica que poderemos compreender e utilizar. Com relao coerncia interna, devemos perguntar se a agricultura urbana realmente o que chamamos, ou assim queremos chamar, ou o que percebemos na realidade. A definio geral deve levar-nos a um sistema ou construo conceitual, a uma estrutura de compartimentos interconectados baseados nas experincias do mundo real. Com relao funcionalidade externa, precisamos conhecer a relao da agricultura urbana com outros conceitos (por exemplo, com a agricultura rural, com o desenvolvimento urbano sustentvel ou com os sistemas urbanos de abastecimento de alimentos). O conceito deve ser suficientemente claro para que os usurios possam perceber facilmente seu potencial de complementaridade e de sinergia com outros conceitos correlacionados. Definies usuais As definies mais usuais da agricultura urbana se baseiam nos seguintes determinantes (ver figura 1):

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tipos de atividade econmica; localizao intra-urbana ou periurbana; tipos de reas onde ela praticada; sua escala e sistema de produo; as categorias e subcategorias de produtos (alimentcios e no alimentcios); e a destinao dos produtos, inclusive sua comercializao. Atividades econmicas A maioria das definies se refere fase produtiva da agricultura, porm as definies mais recentes incluem tambm o processamento e a comercializao, e as interaes entre todas essas fases. Na agricultura urbana, a produo e a venda (e tambm o processamento) tendem a estar mais interrelacionados no tempo e no espao, graas maior proximidade geogrfica e ao fluxo de recursos mais rpido. As economias propiciadas pela concentrao geogrfica prevalecem sobre as propiciadas pela escala de produo, que no costuma ser grande. Localizao Com certeza, o elemento mais comumente citado nas definies do que seja a agricultura urbana o local onde ela praticada: as cidades e seus arredores imediatos; porm mesmo esse elemento tem sido causa de um importante conflito conceitual. Poucos estudos realizam uma verdadeira diferenciao entre os locais intra-urbanos e os periurbanos, ou, se o fazem, usam critrios muito variados. Os que consideram essas diferenas tm usado como critrios, para definir a "agricultura intra-urbana", o nmero de habitantes; a densidade mnima; os limites oficiais da cidade (Gumbo e Ndiripo, 1996; Murray, 1997); os limites municipais da cidade (Maxwell e Armar-Klemesu, 1998); o uso agrcola da terra zonificada para outra atividade (Mbiba, 1994); e a agricultura dentro da competncia legal e regulamentar das autoridades urbanas (Aldington, 1997). Para a agricultura periurbana, sua definio quanto ao local mais problemtica. Os stios periurbanos esto em contato mais prximo com as reas rurais e tendem a sofrer, no decorrer do tempo, mudanas agrcolas mais profundas que os locais mais centrais e as partes construdas da cidade. Os autores tm buscado traar o limite externo da rea periurbana, identificando por exemplo as zonas urbanas, suburbanas e periurbanas com relao sua porcentagem de edificaes e infraestrutura viria e aos espaos abertos por km2 (Losada e outros, 1998). Outros usam a distncia mxima entre o centro urbano e as reas que podem abastecer, com bens perecveis, a cidade, de modo cotidiano (Moustier, 1998); ou a rea at a qual as pessoas que vivem dentro dos limites administrativos da cidade podem deslocar-se para se dedicarem a atividades agrcolas. (Loureno-Lindell, 1995). Tipos de reas

Os critrios usados para tipificar essas reas variam de um autor para outro: h o critrio da rea com relao residncia do produtor (se dentro ou fora do lote onde ele reside); ou com relao ao desenvolvimento da rea (se ela est construda ou baldia); ou com relao modalidade do uso ou da posse (cesso, usufruto, arrendamento, compartilhado, autorizado mediante acordo pessoal ou no autorizado, direito consuetudinrio ou transao comercial); ou com relao categoria oficial do uso do solo da zona onde se pratica a agricultura urbana (residencial, industrial, institucional, etc.). Sistema e escala de produo Poucas definies incluem ou excluem claramente ou a priori quaisquer tipos especficos de sistemas de produo. Todos so aceitos. As pesquisas renem dados sobre os diferentes tipos de sistemas encontrados na rea que est sendo estudada. Geralmente, o esforo investigativo se concentra nas micro, pequenas e mdias empresas, individuais ou familiares, em oposio s empresas de grande escala, nacionais ou internacionais. Constantemente esto ocorrendo mudanas e intercmbios entre os sistemas de produo e dentro de cada unidade produtiva. Existem muitas maneiras pelas quais a agricultura urbana interage com outras funes urbanas, ao usar e ao fornecer recursos, produtos e servios para a cidade e seus habitantes. Tipos de produtos As definies quanto aos tipos de produto costumam enfatizar a produo de alimentos para consumo humano ou animal. Alm disso, tambm se diferenciam os tipos de colheita (gros, razes, hortalias, ervas aromticas e medicinais, plantas ornamentais, rvores frutferas e outras); e os tipos de animais (galinhas, coelhos, cabras, carneiros, bovinos, sunos, ramsters, peixes etc.) produzidos. Dentro da categoria de produtos alimentcios, as definies podem enfatizar as hortalias, perecveis mas com preos relativamente mais valorizados; e os produtos de origem animal, in natura ou processados. Porm no se deve excluir a categoria dos produtos no alimentcios do conceito de agricultura urbana, pois isso truncaria a compreenso mais ampla do que seja a agricultura nas cidades. Destinao dos produtos A maioria das definies de agricultura urbana inclui a produo agrcola tanto para autoconsumo como para algum tipo de comrcio. Geralmente ambos os objetivos so visados pelos produtores, ou nos lares onde se pratica a agricultura urbana. Algumas pesquisas econmicas recentes tm focalizado a produo orientada especificamente para a exportao, e nos ajudam a entender melhor o desempenho econmico da agricultura urbana e suas vantagens comparativas com relao a outras fontes de abastecimento, tanto do ponto de vista do produtor como do consumidor. A conexo do ecossistema urbano Mesmo quando se referem a essas dimenses da agricultura urbana, muitos autores a definem somente em termos gerais. Raramente os estudos

usam suas constataes para refinar o conceito de agricultura urbana vigente (Mbiba, 1998), ou para analisar como este conceito se relaciona com outros conceitos. At o momento, uma caracterstica notvel das vrias definies que poucas delas aprofundam os contrastes da agricultura urbana com a rural, e menos ainda analisam as implicaes que uma tem sobre a outra. Realmente, todos os elementos que revisamos anteriormente - exceto o da localizao podem ser aplicados igualmente agricultura rural; no sendo suficientes para diferenciar a agricultura urbana e justificar a necessidade de conhecimentos, polticas pblicas e knowhow especficos. A caracterstica principal da agricultura urbana, que a distingue decisivamente da agricultura rural, sua integrao no sistema econmico e ecolgico urbano (que ser chamado, a seguir, de ecossistema urbano). No a localizao, urbana, que distingue a AU da agricultura rural, e sim o fato de que ela est integrada e interage com o ecossistema urbano. Essa integrao com o ecossistema urbano no captada na maioria das definies do conceito de AU, e menos ainda desenvolvida em termos operacionais. Ainda que a natureza das concentraes urbanas e de seus sistemas de abastecimento de alimentos tenha mudado, a necessidade da AU de interagir adequadamente com o resto da cidade, por um lado, e com a produo rural e as importaes, por outro, continua sendo to decisiva hoje como era h milhares de anos. O princpio da integrao da agricultura no ecossistema urbano nos permite reconhecer trs tipos de situaes ou relaes, conforme o grau de integrao da agricultura que se pratica na cidade com o "organismo" urbano, em geral. A primeira relao que, em qualquer cidade e em qualquer momento, seus alimentos so produzidos por uma agricultura que de carter rural, periurbano e intraurbano, pois as trs interagem e se complementam mutuamente em variados graus. Vrios estudos exemplificam o princpio da integrao utilizando comparaes entre as atividades intraurbanas, periurbanas e rurais. Foi comprovado que a AU complementa a agricultura rural em termos de autoconsumo, fluxos de comercializao e fluxos de abastecimento do mercado, como o demonstram, por exemplo, os estudos do CIRAD sobre a produo de vegetais e de animais na frica Ocidental e Central (Moustier e outros, 1999). A segunda relao que, em qualquer momento, em cidades de diferentes tamanhos ou complexidade, a agricultura nelas praticada ser mais do tipo urbano (mais intensiva e produtiva) nos centros maiores do que nos menores. As provas sistemticas desta relao so menos consistentes do que as referentes primeira relao, mas ainda assim significativas.. Um estudo em seis cidades do Qunia demonstrou que a intensidade e a produtividade aumentam segundo o tamanho da cidade; de igual modo como aumentam o

uso de insumos orgnicos e a presena de redes de intercmbio ou comrcio (Lee-Smith, 1998). A terceira relao que, em qualquer cidade, em determinado perodo de tempo, durante o processo de urbanizao, a agricultura de tipo urbano e intensivo crescer como porcentagem de toda a agricultura praticada na referida cidade. Temos evidncias, comprovadas ao longo de vrios anos com sistemas e reas especficas em Dar Es Salaam, Dakar, Hong Kong e Cagayan de Oro, de que o tamanho dos lotes usados para agricultura vai se reduzindo, enquanto os sistemas de produo se intensificam e se especializam. As atividades agrcolas marginais foram substitudas por outras mais rentveis, combinando-se cada vez mais com usos no agrcolas do solo, ou at mesmo removidas para outros locais. A cidade de Shanghai outro exemplo desses processos, pois as operaes que exigem mais terreno esto sendo deslocadas para fora da cidade, enquanto que a produo dentro dos limites da cidade est tornando-se mais eficiente para gerar colheitas mais abundantes, utilizando mo-de-obra mais produtiva e agregando maior valor aos produtos (Yi-Zhang Cai,1999). Em todas as trs relaes, a agricultura se tornar mais urbana, ou seja, mais integrada ao ecossistema urbano, por meio de vrios processos que se acumulam no tempo e que so mais numerosos e efetivos nos grandes centros urbanos. Concluses Os aspectos conceituais do vnculo que liga a agricultura urbana ao ecossistema das cidades ainda no foram plenamente desenvolvidos. Atualmente sua conceituao oferece uma definio genrica e algumas indicaes de seus traos distintivos. necessrio decodificar esta definio para nos ajudar a identificar seu carter distintivo, tanto em termos tericos como operacionais. J foram iniciados esforos nessa direo que nos permitem distinguir entre a agricultura intraurbana e periurbana, e examinar o lugar da AU dentro de marcos conceituais mais amplos. Se verdade que a agricultura urbana interage com diversas facetas do desenvolvimento urbano, tambm fato que ela pode nos ajudar a diversificar e fortalecer nossas estratgias de gerenciamento urbano. Essa uma oportunidade que no deve ser desprezada, j que os eleitores urbanos - que se esforam por ter acesso a alimentos, renda e saneamento - tm uma influncia cada vez maior na poltica nacional e local.

As consideraes acima servem de base para a reviso do conceito que propomos: a agricultura urbana a praticada dentro (intra-urbana) ou na periferia (periurbana) dos centros urbanos (sejam eles pequenas localidades, cidades ou at megalpolis), onde cultiva, produz, cria, processa e distribui uma variedade de produtos alimentcios e no alimentcios, (re)utiliza largamente os recursos humanos e materiais e os produtos e servios encontrados dentro e em torno da rea urbana, e, por sua vez, oferece recursos humanos e materiais, produtos e servios para essa mesma rea urbana.

Referncias
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Sumario Revista No.1