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BUDISMO

EM QUADRINHOS PARA PRINCIPIANTES

BUDISMO
EM QUADRINHOS PARA PRINCIPIANTES

Texto e ilustraes de

Stephen T. Asma

Traduo
GILSON CSAR CARDOSO DE SOUSA

Ttulo original: Buddha for Beginners. Copyright 2008 Stephen T. Asma. Copyright da edio brasileira 2011 Editora Pensamento-Cultrix Ltda. Publicado originalmente por Hampton Roads Publishing Company, Inc. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou usada de qualquer forma ou por qualquer meio, eletrnico ou mecnico, inclusive fotocpias, gravaes ou sistema de armazenamento em banco de dados, sem permisso por escrito, exceto nos casos de trechos curtos citados em resenhas crticas ou artigos de revistas. A Editora Pensamento no se responsabiliza por eventuais mudanas ocorridas nos endereos convencionais ou eletrnicos citados neste livro. Design da capa: Jane Hagaman Arte da capa: Stephen T. Asma Coordenao editorial: Denise de C. Rocha Delela e Roseli de S. Ferraz Preparao de originais: Roseli de S. Ferraz Reviso: Yociko Oikama Diagramao: Join Bureau

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Asma, Stephen T. Budismo em quadrinhos para principiantes / texto e ilustraes Stephen T. Asma ; traduo Gilson Csar Cardoso de Sousa. So Paulo: Pensamento, 2011. ISBN 978-85-315-1761-7 1. Buda Gautama Fico 2. Civilizao hindu 3. Filosoa oriental 4. Histrias em quadrinhos 5. Parbolas I. Ttulo. 11-10883 CDD-294.3630207

ndices para catlogo sistemtico: 1. Buda: Fico : Histrias em quadrinhos 294.3630207

O primeiro nmero esquerda indica a edio, ou reedio, desta obra. A primeira dezena direita indica o ano em que esta edio, ou reedio, foi publicada. Edio 1-2-3-4-5-6-7-8-9 Direitos de traduo para o Brasil adquiridos com exclusividade pela EDITORA PENSAMENTO-CULTRIX LTDA. Rua Dr. Mrio Vicente, 368 04270-000 So Paulo, SP Fone: 2066-9000 Fax: 2066-9008 E-mail: atendimento@editorapensamento.com.br http://www.editorapensamento.com.br que se reserva a propriedade literria desta traduo. Foi feito o depsito legal. Ano 11-12-13-14-15-16-17

SUMRIO

Agradecimentos 6 Uma Nova Introduo 7

Captulo I
A Busca do Jovem Prncipe 11

Captulo II
A Roda do Vir a Ser 45

Captulo III
O Nirvana e as Nobres Verdades 85

Captulo IV
A Evoluo do Budismo 123 Ps-escrito 157 Referncias Bibliogrcas 159

A busca do jovem princpe

AGRADECIMENTOS
Em primeiro lugar, nisto como em tudo o mais, agradeo ao meu pequeno Julien e sua me, Wen. Em seguida, gostaria de agradecer aos que me ajudaram a criar e apoiaram este livro, tanto em sua encarnao anterior quanto na manifestao atual. Muitos agradecimentos a Jane Hagaman, Stacey Ruderman e meu velho amigo Peter Altenberg. H alguns anos, Heidi Wagreich inspirou boa parte do humor do livro, pelo que me sinto grato. Agradeo tambm ao simptico pessoal da Hampton Roads Publishing e aos meus maravilhosos colegas do Columbia College de Chicago. Agradecimentos especiais ao meu editor, Greg Brandenburgh que parece um leo entre cordeiros. Sou grato ainda aos amigos, alunos e professores que entenderam que o riso a resposta certa ao dogma sacrossanto. Finalmente, dedico este livro aos meus pais, Ed e Carol, que sem dvida so bodhisattvas disfarados.

UMA NOVA
INTRODUO

ste livro foi publicado pela primeira vez no nal dos anos 1990 e encontrou tima acolhida entre os interessados pelo Buda, chegando mesmo a iniciar alguns praticantes. Ao longo do tempo, foi traduzido para o espanhol, para o hndi e para o chins. Sinto-me orgulhoso ao lanar essa nova edio revista pela Hampton Roads Publishing, que me permite esclarecer melhor e matizar as ideias bsicas do Buda. A motivao inicial do livro foi a constatao de que o budismo muitssimo malcompreendido no Ocidente fato que, infelizmente, pouco mudou. Ao contrrio da maioria das outras escrituras religiosas, constitudas de parbolas, lendas e alegorias, os ensinamentos budistas contm tambm autnticos conceitos loscos apresentados pelo prprio Buda. Meu livrinho ilustrado versa sobretudo sobre esses conceitos. Ser um pouco irnico se meus quadrinhos atrarem as pessoas para argumentos loscos decididamente incomunicveis por meio de desenhos. To distorcida a viso ocidental do budismo que certamente ser uma surpresa para muitos constatar que o Buda recorreu a argumentos racionais e evidncias empricas em seus ensinamentos. H pouco, numa de minhas aulas, uma aluna me informou que, no Oriente, pessoas como os budistas no conversam em termos lgicos basta-lhes olhar uma para a outra e ler seus pensamentos com total compreenso. Ela colhera essa sabedoria de programas de televiso, lmes e comerciais americanos, que mostram monges msticos quase sempre ajudando um confuso ocidental a escolher o refrigerante certo, a contratar o melhor servio de telefonia celular ou a resolver qualquer outro dilema consumista do gnero. Os esteretipos so duros de morrer, bem sei, e o tdio da cultura de consumo pode s vezes nos induzir a romantizar tradies monsticas exticas. Espero, entretanto, que este livro ensine aos interessados um pouco mais sobre a tica, a metafsica, a epistemologia e mesmo a lgica do budismo. Desde que o livro foi publicado, mais de uma pessoa quis saber por que, em meus desenhos, o Buda se parece com Osama bin Laden. Acho isso engraado, mas tambm um pouco desconcertante, visto que uma conotao assim to estranha e desagradvel dicilmente pode ser til na tarefa de explicar o budismo. Tive de garantir aos leitores que Bin Laden no estava em meu radar, como no de ningum ainda, quando desenhei o Buda, muitos anos antes do 11 de setembro. Na verdade, copiei-o de mim mesmo, o que, admito, parece o cmulo do narcisismo mas, como todo ilustrador sabe, na falta de um modelo, precisamos ensaiar expresses faciais e movimentos corpo-

Uma nova introduo

rais diante do espelho. Assim, Gautama e muitas outras personagens acabaram se transformando em verses exageradas e modicadas de minha prpria cara envelhecida. Ningum pode dizer ao certo como era o Buda, exceto talvez que tinha os traos tnicos de um indiano moderno. Em denitivo, no era gordo nem se parecia com um chins ou japons interpretaes errneas, mas bastante comuns. compreensvel que esqueamos as origens indianas do Buda, pois o budismo, deixando de ser uma seita dominante na ndia h doze sculos, continua a inspirar at hoje as culturas do Extremo Oriente. O predomnio geogrco justica a confuso tnica, mas por que quase sempre o retratam como uma pessoa obesa? Duas consideraes podem esclarecer o mistrio. Em primeiro lugar, devemos ter em mente que em outras partes do mundo e em outras pocas a gordura era considerada uma boa coisa. Em nosso atual estado de prosperidade adiposa, os americanos e o resto do mundo desenvolvido esto desesperados para emagrecer; mas nossos ancestrais histricos pouco se importavam com as calorias. Ser gordo era raro e constitua um smbolo de poder, sade, riqueza e at status social. Signicava que a famlia havia investido bastante no lho, tornando-o um bom partido matrimonial. Acrescente-se, a essa, a segunda considerao: quando o budismo chegava a um novo lugar, no ocupava um vcuo religioso, mas tinha de competir no mercado das outras tradies. No Tibete, surgiu como intruso numa regio dominada pela religio animista nativa, bon. Na China, pareceu uma novidade passageira ao lado do taoismo e do confucionismo. No Japo, o xintosmo j dominava e assim por diante, onde quer que o dharma desse o ar da graa. A imagem encorpada do Buda pode ter ajudado a conquistar adeptos em novas terras, funcionando como boa pea de propaganda. O contraste entre o Buda chins gordo e o Buda indiano magro suscita uma importante distino geral entre a cultura do budismo e a losoa do budismo. Antes de escrever este livro, viajei por todo o Oriente, morando por longos perodos no Camboja e na China, mas passando tambm um bom tempo na Tailndia, no Laos e no Vietn. Para mim no foi surpresa constatar que, onde quer que eu fosse, as esttuas do Buda nos templos se pareciam muito com a populao local. Alm disso, em cada pas, o prprio budismo apresentava aspectos de uma religio diferente. E assim mesmo que deve ser, pois as religies, como qualquer outra tradio cultural, devem nos ser teis para enfrentar os desaos dirios do ambiente em que vivemos. Os rituais budistas, por exemplo, ajudam os is a prantear os familiares mortos, a celebrar nascimentos e casamentos, a abenoar novos lares e empresas e assim por diante. Portanto, de um modo geral, os costumes religiosos se adaptam s condies sociais e mesmo geogrcas do ambiente. Num nico pas como o Camboja, encontrei diversos tipos de budismo. Os ocidentais que estudam o budismo nos livros (e, em alguns casos, chegam a se declarar budistas) cam com frequncia chocados ao se deparar com pessoas de pases budistas que se entregam a complicados rituais e crenas crenas que no lembram em nada a doutrina aprendida naqueles livros ocidentais. Num santurio budista do Vietn, por exemplo, vi jovens casais de namorados depositando caixas de cerveja e fotocpias de dinheiro no altar, na esperana de garantir uma data auspiciosa para seu casamento. Considere-se tambm que, em muitos pases asiticos, mais pessoas conhecem e amam Guan Yin (uma santa budista secundria ou bodhisattva) do que

Budismo em quadrinhos para principiantes

o Buda Gautama histrico. preciso levar em conta igualmente o esteretipo ocidental do budismo como uma postura pacista, dcil e submissa, que pouco lembra a viso, predominante em vrias regies da sia, de um budismo agressivo, forte, ao estilo kung fu. Na China, por exemplo, os guerreiros shaolin fazem parte da cultura budista tanto quanto os monges esquelticos. E o famoso conto folclrico budista, conhecido em toda a sia, do rei macaco (Sun Wukong) e sua Jornada ao Ocidente (Xi youji) est impregnado de um budismo viril que poucos ocidentais reconheceriam. Para ns seria tentador dizer: Ah, esse tipo de cultura no o budismo verdadeiro. Mas . O budismo losco constitui o enfoque deste livro, no por ser o budismo verdadeiro, mas por fazer parte do budismo (parte articulada pelo prprio Buda, mas que ainda permanece na obscuridade). Grosso modo, a losoa do budismo pode ser encontrada nas Quatro Nobres Verdades e nas seguintes ideias: (a) transitoriedade de todas as coisas, (b) interdependncia de todas as coisas e (c) doutrina do no eu. Quando, no decorrer do livro, aponto para onde as culturas budistas ou mesmo as escolas do budismo tardio entram em conito com o dharma losco bsico, no o fao por presuno, mas por um senso de dever prossional assim que agem os lsofos ao esmiuar inconsistncias intelectuais. Em ltima anlise, aceito a losoa do budismo, mas aprecio tambm as culturas budistas. No acredito nele como as pessoas crdulas acreditam em milagres; acredito nele porque testei suas hipteses psicolgicas e analisei seus corolrios metafsicos. A meu ver, os benefcios do budismo para todos, orientais e ocidentais, tm muito a ver com sua abordagem da reeducao da mente humana. Se os homens conseguissem refrear o salto mental precipitado do desejo ao, poderiam evitar muitas das formas usuais de sofrimento: raiva, humilhao, intoxicao, vcio e assim por diante. O budismo uma tentativa de moderar a tendncia psicolgica a ceder ao desejo. O budismo mais velho que o cristianismo, mais velho que o islamismo, mais profundo que os rios Ganges e Mekong. Hoje, mais de 500 milhes de pessoas em todo o mundo praticam-no sob suas diversas formas. Mas, no importando a forma que assuma, ele sempre busca libertar o homem da vida de sofrimento. uma losoa da emancipao. Como o rio que transborda aps a estao chuvosa e vivica a terra crestada, o budismo turbilhona pela mente consciente puricando, iluminando e nutrindo a psique. O Buda sugeriu uma imagem para nos ajudar a compreender sua mensagem de libertao: a or do ltus. O ltus se enraza na lama e na podrido das margens dos rios, mas alteia-se das guas e desabrocha em pleno ar puro. Os seres humanos esto enraizados no mundo catico dos desejos, mas, com disciplina, so capazes de super-los e alcanar o nirvana, embora permaneam ligados matria. O budismo no uma losoa do alm. o caminho para uma vida melhor neste mundo passageiro. Segundo o Buda, no posso realmente controlar os acontecimentos (estratgia da maioria das religies devocionais); entretanto, se conseguir controlar minha prpria mente, no haver necessidade alguma de controlar o mundo exterior.

Uma nova introduo

CAPTULO I

A BUSCA DO
JOVEM PRNCIPE

A busca do jovem princpe

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ssim como h inmeras formas de cristianismo no Ocidente, h manifestaes diversas do budismo no Oriente. E assim como existiu, sem dvida, um Jesus que viveu e ensinou na Galileia h quase 2 mil anos, existiu tambm um homem historicamente real que percorreu o norte da ndia e se tornou o Buda (Iluminado). Seu nome era Siddhartha Gautama e, ao escrever este livro, eu quis sobretudo apresentar e explicar sua doutrina, em vez de percorrer todo o espectro dos desenvolvimentos budistas posteriores.

H pocas em que o Ocidente ca encantado com o budismo naquilo que parecem ciclos de busca espiritual. No sculo XIX, os transcendentalistas americanos e continentais reconheceram a sabedoria do budismo e tentaram absorv-lo de alguma maneira. Na era beat do sculo XX, todo poeta marginal tinha seu exemplar das escrituras budistas na mochila.

Infelizmente, nesta nossa Nova Era, qualquer coisa misteriosa, desde a cura pelos cristais at a faanha de entortar colheres com a energia psquica, passa a ser associada espuriamente ao budismo ou espiritualidade oriental. Mas, felizmente, o Buda histrico no era to bobo quanto as recentes supersties que enxovalham seu nome.

A busca do jovem prncipe

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Gautama nasceu no vale do Ganges, perto de Gorakhpur, entre o Nepal ao norte e a cidade indiana de Varanasi (Benares) ao sul. Vrios estudiosos sustentam que Lumbini, no moderno territrio nepals, seu verdadeiro bero.

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Nasceu em 563 a.C., lho do rei Suddhodana e sua esposa Maya (ambos da tribo dos shakyas). Reza a lenda que, quando veio ao mundo, um vidente previu que um dia ele abandonaria sua famlia para vaguear como um asceta santo. Suddhodana temeu que a profecia se realizasse e, depois da morte prematura de Maya, procurou, com a ajuda de Prajapati, tia de Gautama, isolar o menino do mundo exterior ao palcio. Para que Gautama no tentasse escapar, o pai e a tia superprotetores cercaram-no de todo o luxo imaginvel, insistindo em poupar-lhe a mnima imagem de sofrimento.

A busca do jovem prncipe

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Prncipe que era e gozando ao mximo os privilgios dessa condio, Gautama sem dvida foi muitssimo bem educado e aprendeu as lies espirituais bramnicas dos Upanishads e escrituras vdicas hindus mas sem grande aprofundamento, pois Suddhodana queria um herdeiro pragmtico e de bom senso para suced-lo no trono.

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Gautama desposou sua prima Yosodhara e tiveram um lho chamado Rahula.

A famlia vivia pacca e agradavelmente, mas num estado de feliz ignorncia do mundo l fora.

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Chegou um dia, porm, em que o prncipe presenciou o sofrimento e a morte de seres humanos alm das muralhas do palcio. Essa nova conscincia despertou nele a compaixo por seus semelhantes e o desgosto pela vida privilegiada e segura que levava. A preocupao cada vez maior de Gautama com as dores humanas est cristalizada na lenda em que ele v pela primeira vez um ancio decrpito, depois um aleijado e, nalmente...

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um cadver. Essas cenas so relativamente novas para o jovem, que mais ainda se perturba ao saber que o mesmo destino aguarda todos os seres humanos.

A busca do jovem prncipe

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Embora sejam escassas as fontes relativas vida familiar de Gautama, temos todas as razes para acreditar que ele era um bom marido e um bom pai. No fundo de sua mente, porm, fermentava um senso pertinaz de incompletude e uma simpatia cada vez mais intensa pelos menos afortunados. Como permaneceria naquela bem-aventurana articial, pensava Gautama, quando o mundo inteiro sua volta estava mergulhado no sofrimento? E como poderia continuar ignorando o fato brutal de que sua esposa e lho um dia haveriam de enfrentar a doena e a morte?

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Na inteno de descobrir a verdade sobre a vida e a morte, Gautama resolveu abandonar casa e famlia, s regressando quando houvesse descoberto o antdoto para esses males. Certa noite, bem tarde, quando tinha 29 anos, Gautama contemplou por muito tempo a esposa e o lho adormecidos, e partiu silenciosamente do palcio. Renunciava assim a tudo quanto aprendera e amara at ento.

Paradoxo interessante, para tornar-se iluminado e deslindar o enigma do sofrimento humano, Gautama teve de provoc-lo ao abandonar a famlia.

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A m de entender o curso da jornada espiritual de Gautama, importante examinar o contexto losco e religioso da ndia na poca. O sistema hindu de crenas muito complexo, mas suas razes comuns encontram-se nas antigas escrituras conhecidas como os Upanishads (cerca de 900-200 a.C.) e nos Vedas, que so anteriores (remontam a mais ou menos 1200 a.C.).

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As escrituras vdicas so o produto de um choque cultural e ideolgico ocorrido durante o segundo milnio a.C. Os rias do norte invadiram e conquistaram o territrio dos povos nativos da ndia, por volta de 1700 a.C. Esse episdio ensejou uma rica fuso de tradies e a teologia da resultante, dominada por divindades arianas, foi articulada nos hinos coletivamente conhecidos como os Vedas (dos quais o mais notvel talvez a obra cosmognica, o Rig-Veda). O que se sabe da cultura no ariana original muito pouco, mas importante. Por exemplo, sua orientao religiosa era acentuadamente asctica e igualitria. Em outras palavras, ela enfatizava mais a luta espiritual do indivduo contra as distraes do corpo do que a elaborao de uma teologia e o estabelecimento de uma hierarquia sacerdotal. Essas dimenses no arianas assumem maior peso no hindusmo tardio do perodo Upanishad.

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A literatura vdica aborda o panteo bsico do hindusmo. Uma trindade de deuses Brahma, Vishnu e Shiva forma o ncleo das crenas hindus.

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Brahma uma espcie de primeiro princpio no pessoal de toda a criao, enquanto Vishnu (o preservador) e Shiva (o destruidor) aparecem em muitas mitologias. Vishnu o princpio csmico responsvel pela manuteno da realidade e Shiva transforma essa realidade em formas novas por meio da destruio. As trs divindades so manifestaes religiosas dos inndveis ciclos naturais de gerao e corrupo, nascimento e morte. Textos hindus mais recentes (depois da morte de Buda), como o Bhagavad Gita e o Ramayana, do seguimento teologia de Vishnu em outras encarnaes Krishna e Rama, respectivamente.

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SHIVA

Que tal pisar mais leve, grandalho?

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Na poca de Gautama, as tradies vdicas haviam se tornado puro ritual e uma classe de sacerdotes, os brmanes, eram os donos incontestes da verdade religiosa.

Escondam os livros, rapazes!

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A tradio vdica tinha uma metfora anatmica para a rgida ordem social do sistema de castas. A classe brmane ou sacerdotal era a cabea de um organismo; o guerreiro e a classe nobre eram os braos; os comerciantes e artesos eram as coxas; e os camponeses eram os ps. Era obrigatrio, na concepo hindu, que os indivduos de cada casta se resignassem a seu papel na ordem csmica.

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O QUE FOI?

Me aguarde na prxima vida, CAMARADA!

Sabemos que Gautama se tornou hostil classe sacerdotal e pregou contra as prticas comuns dos sacrifcios ritualsticos de animais, no poupando tambm as cerimnias vazias. A condio social de Gautama pode explicar em parte esse comportamento, pois h forte nfase na literatura Upanishad, escrita sculos antes e no decorrer da vida do prncipe, sobre a classe dos guerreiros e prncipes (os ksatriya) a que ele pertencia. Essa nfase implica que a classe brmane j vinha perdendo seus antigos privilgios e talvez explique a forte desconana que Gautama passou a sentir pela autoridade.

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O impacto dos Upanishads sobre o hindusmo foi revitalizar as dimenses pr-arianas da cultura. A cultura dos rias era mais mundana que asctica; suas cerimnias religiosas, por exemplo, admitiam o uso de drogas (soma) e enfatizavam o poder do sacrifcio e da prece na manipulao dos deuses. Mas a ideia de que os deuses podem ser subornados com presentes e invocados para amaldioar os inimigos no tardou a ser contestada pelos Upanishads, enquanto a pregao do Buda, segundo a qual a prpria pessoa se salva, rematou a rejeio desses rogos humilhantes e dessa negociata ritual.

Diga a Deus: Cortarei a garganta do meu bode se o senhor me garantir que minha filha se case com um homem rico.

Os rituais brmanes foram se tornando um meio de as pessoas implorarem por benefcios terrenos.

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