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ARTIGO / ARTICLE

Antropologia Mdica: Elementos Conceituais e Metodolgicos para uma Abordagem da Sade e da Doena Medical Anthropology: Conceptual and Methodological Elements for an Approach to Health and Disease
Elizabeth Ucha 1, 2 Jean Michel Vidal 2
UCHA, E. & VIDAL, J. M. Medical Anthropology: Conceptual and Methodological Elements for an Approach to Health and Disease. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 10 (4): 497-504, Oct/Dec, 1994. This paper discusses the relevance, specificity, and potential of the anthropological approach to health and illness. Medical anthropology is shown as complementary to other approaches that currently deal with public health problems. The impact of social and cultural factors on healthrelated perceptions and behaviors is illustrated and commented. A conceptual and methodological framework is also proposed to systematize the study of representations and practices of communities in the area of public health. The specific contribution of the anthropological approach is discussed in terms of the effectiveness of public health programs. Key words: Medical Anthropology; Perceptions and Behaviors; Public Health

ABORDAGEM ANTROPOLGICA. PERTINNCIA, ESPECIFICIDADES E POTENCIALIDADES


Os trabalhos antropolgicos na rea de sade tem aumentado progressivamente, existindo hoje vasta literatura sobre o assunto. No pretendemos analisar neste artigo as contribuies especficas dos diferentes autores ou examinar as vrias abordagens que delimitam o campo da Antropologia Mdica. O trabalho tem objetivos mais limitados. Ele visa a demonstrar a pertinncia do discurso antropolgico na abordagem da sade e da doena. Sabemos hoje que noes, como as de sade e doena, aparentemente simples referem-se, de fato, a fenmenos complexos que conjugam fatores biolgicos, sociolgicos, econmicos, ambientais e culturais. A complexidade do ob-

1 Centro de Pesquisas Ren Rachou, Fundao Oswaldo Cruz. Av. Augusto de Lima, 1715, Belo Horizonte, MG, 30190-002, Brasil. 2 Unit de Recherche Psychosociale, Centre de Recherche de lHpital Douglas. 6875 Bd. La Salle, Montral, Canada.

jeto, assim definido, transparece na multiplicao de discursos sobre a sade que coexistem atualmente, cada um privilegiando diferentes fatores e sugerindo estratgias de interveno e de pesquisa tambm diversas. O discurso antropolgico aponta os limites e a insuficincia da tecnologia biomdica quando se trata de mudar de forma permanente o estado de sade de uma populao. Ele nos revela que o estado de sade de uma populao associado ao seu modo de vida e ao seu universo social e cultural. A antropologia mdica se inscreve, assim, numa relao de complementaridade com a epidemiologia e com a sociologia da sade. A epidemiologia estuda a distribuio das doenas (ou de condies relacionadas sade) em populaes e busca os determinantes dessa distribuio. Nos estudos epidemiolgicos predominam as abordagens sobre os comportamentos dos indivduos, e mtodos quantitativos so utilizados. A prevalncia ou a incidncia de uma certa patologia e as caractersticas de indivduos apresentando ou no essa patologia so determinadas, com o objetivo de identificar os perfis de distribuio da pato-

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logia e grupos ou fatores de risco. Na abordagem sociolgica, os problemas de sade so apreendidos em sua dimenso social e no individual. A sociologia da sade investiga a determinao que exercem os contextos social e institucional sobre as enfermidades e os comportamentos delas decorrentes. A antropologia considera que a sade e o que se relaciona a ela (conhecimento do risco, idias sobre preveno, noes sobre causalidade, ideias sobre tratamentos apropriados, etc.) so fenmenos culturalmente construdos e culturalmente interpretados (Nichter, 1989). A perspectiva qualitativa empregada para identificar e analisar a mediao que exercem os fatores sociais e culturais na construo de formas caractersticas de pensar e agir frente saude e doena. Integrando uma apreenso da dimenso cultural, a antropologia mdica vem, ao lado da sociologia da sade e da epidemiologia, contribuir para ampliar o contexto que deve ser levado em considerao na leitura dos processos patolgicos. Uma profunda dicotomia entre mtodos quantitativos e qualitativos ainda afeta o conjunto das cincias sociais; essa dicotomia obscurece a complementaridade dessas duas estratgias de pesquisa, cada uma tendo seus pontos fortes e suas fraquezas (Ltourneau, 1989). Diversos autores (Minayo & Sanches, 1993; Ltourneau, 1989) sugerem que as perspectivas quantitativas e qualitativas deveriam ser encaradas como perspectivas complementares, como fases sequenciais de um mesmo processo. As estratgias qualitativas indicam o que importante estudar em um dado contexto sciocultural, permitem identificar variveis pertinentes e formular hipteses culturalmente apropriadas. As pesquisas quantitativas so construidas a partir de amostras representativas do grupo estudado e permitem testar essas hipteses. O reconhecimento dos pontos fortes e dos limites de cada uma dessas perspectivas suporta o movimento atual, que advoga a adoo de abordagens multi e transdisciplinares em pesquisas no campo da sade (Rosenfield, 1992). Nestes ltimos anos, vrios autores escreveram sobre o interesse, as dificuldades decorrentes e as consequncias metodolgicas de uma conjugao entre as perspectivas quantitativa e qualitativa (Hundt & Forman, 1993). O ponto
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comum desses trabalhos a constatao do enriquecimento gerado pela conjugao das duas perspectivas. Neste artigo, a antropologia mdica apresentada como uma perspectiva complementar e enriquecedora para a abordagem dos problemas de sade pblica. Comeamos por examinar a influncia do contexto social e cultural sobre as maneiras de pensar e de agir das populaes frente aos seus problemas de sade e, a partir da, situamos a contribuio especfica da abordagem antropolgica. Apresentamos, em seguida, alguns elementos conceituais e metodolgicos que intervm de maneira fundamental na construo do conhecimento antropolgico em sade e propomos um quadro de referncia para o estudo sistemtico das representaes e comportamentos associados sade e doena.

DOENA E CULTURA: MANEIRAS DE PENSAR E MANEIRAS DE AGIR


As informaes culturais tm sido, na maioria das vezes, consideradas irrelevantes para as intervenes preventivas e teraputicas na rea da sade (Good & DelVecchio Good, 1980). Em geral, so tidas como essenciais unicamente aquelas referentes ao diagnstico biomdico. Todos os outros dados, em particular aqueles referentes ao impacto dos fatores sociais e culturais, so avaliados como acessrias (Kleinman, 1987). Contrariando esse ponto de vista, estudos recentes demonstram a grande influncia que exercem os universos social e cultural sobre a adoo de comportamentos de preveno ou de risco e sobre a utilizao dos servios de sade (Taylor et al., 1987). O grande investimento que tem sido feito em campanhas de vacinao em diferentes pases do mundo (WHA, 1977, 1982) e o relativo sucesso dessas campanhas em alguns pases africanos (Unger, 1991) pode ser citado como um primeiro exemplo. Razes tcnicas (cadeia fria no respeitada, pessoal paramdico pouco ou no formado, etc.) so geralmente evocadas para explicar as dificuldades que essas campanhas enfrentam. Devem tambm ser levados em considerao os fatores culturais que podem comprometer o sucesso dessas campanhas. Responsveis tcnicos e mdicos formados pelos mtodos cientficos

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ocidentais ignoram muitas vezes a significao que as campanhas de vacinao podem ter para as populaes visadas. Por exemplo, como elas percebem o fato de dar medicamentos a uma criana, aparentente sadia, que, em muitos casos, ter febre nas 24 horas seguintes vacinao e, portanto, parecer doente? No fcil convencer os pais da criana de que isso a proteger de certas doenas no futuro. Tais campanhas no podem ser facilmente transportadas de um contexto a outro. Elas exigem que se levem em conta as particularidades culturais e os diferentes processos lgicos predominantes em cada contexto. De modo geral, os programas de sade partem do pressuposto de que a informao gera uma transformao automtica dos comportamentos das populaes frente s doenas. Essa abordagem negligencia os diferentes fatores sociais e culturais que intervm na adoo desses comportamentos (Fincham, 1992). Diversos autores ressaltam a grande influncia que exercem a semiologia popular e as concepes culturais de causalidade sobre os comportamentos adotados frente s doenas (Nyamwaya, 1987; Green, 1992; Hielscher & Sommerfield, 1985; Corin et al., 1992a). Segundo Green (1992), a causa principal das doenas sexualmente transmissveis , em vrias sociedades africanas, percebida como a violao de normas que governam os comportamentos sexuais. Partindo dessa concepo, a populao prefere recorrer ao tratamento com terapeutas tradicionais do que aos servios mdicos. Um outro bom exemplo dessa influncia fornecido pelo estudo de Agyepong (1992), que investigou as percepes e prticas frente malria em uma comunidade de Gana. Esse autor mostrou: (1) que a palavra malria no era popularmente conhecida e que uma categoria popular asra englobava um complexo de sinais e sintomas muito semelhantes aos da malria, incluindo febre; (2) que muitos membros da comunidade no conectavam o vetor doena; a populao acreditava que o asra era causado por contato prolongado com o calor excessivo. Essa concepo etiolgica eliminava quase toda possibilidade de preveno, pois o sol est sempre presente e no h como evitlo. Essa doena era tambm considerada pela

populao incurvel pela medicina, pois, com o tratamento, a doena desaparecia, mas voltava a reaparecer algum tempo mais tarde. O desconhecimento das causas de reinfeco levava desvalorizao dos efeitos do medicamento. Como conseqncia, a maioria das pessoas era tratada em casa, a cloroquina era pouco utilizada e geralmente em doses subteraputicas. Hielscher & Sommerfield (1985) discutem a relao entre as concepes culturais das doenas e a utilizao de recursos mdicos em uma comunidade rural do Mali. Os autores descrevem a identificao da causa cultural como etapa fundamental do processo teraputico. As concepes etiolgicas populares do significado aos diferentes episdios patolgicos e determinam em grande medida as estratgias para lidar com eles. Hielscher & Sommerfield (1985) ressaltam que no existe um conceito popular equivalente ao conceito de esquistossomose. Os diversos sinais e sintomas so percebidos pelas populaes como entidades separadas e independentes. O estudo de Nyamwaya (1987) junto aos Pokot, do Kenia, demonstra igualmente a influncia das concepes culturais de causalidade sobre a utilizao das formas tradicionais e ocidentais de terapia. No entanto, a influncia de outros fatores no processo decisrio tambm demonstrada pelo autor. Segundo Nyamwaya (1987), os Pokot seriam bastante pragmticos e revelariam grande capacidade de integrar novas idias e novas prticas; a eficcia comprovada de uma ou outra teraputica seria fundamental tanto como princpio classificatrio como na escolha do tratamento adequado. Todos esses estudos revelam que os comportamentos de uma populao frente a seus problemas de sade, incluindo a utilizao dos servios mdicos disponveis, so construdos a partir de universos scio-culturais especficos. Eles apontam a necessidade de enraizarem-se os programas de educao e o planejamento em sade em conhecimento prvio das formas caractersticas de pensar e agir predominantes nas populaes junto s quais se quer intervir (Hielscher & Sommerfield, 1985; Nyamwaya, 1987; Nichter, 1989; Corin et al., 1989; Fincham, 1992; Agyepong, 1992; Green, 1992, Inecom, 1993).
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MODELO MDICO - MODELOS CULTURAIS. ELEMENTOS CONCEITUAIS E METODOLGICOS PARA UMA ABORDAGEM ANTROPOLGICA DA SADE E DA DOENA
Segundo Scheper-Hugues & Lock (1987), o dualismo cartesiano entre corpo e esprito seria o precursor imediato das concepes biomdicas contemporneas de organismo humano e do pensamento materialista radical que caracteriza a biomedicina. Descartes teria legado s cincias naturais e sociais uma concepo mecanicista do corpo e de suas funes que sustenta uma viso reducionista dos fenmenos sade e doena. A doena ora vista como um problema fsico ou mental, ora como biolgico ou psicossocial, mas raramente como fenmeno multidimensional. A fragmentao do objeto gera a fragmentao das abordagens. A descontinuidade entre as diferentes abordagens retarda a apreenso multidimensional do objeto. A contribuio da antropologia aqui extremamente importante. Ela ressitua nossas premissas bsicas no horizonte epistemolgico ocidental, tornando possvel uma perspectiva crtica frente a nossas verdades mais fundamentais e favorecendo a construo de um novo paradigma para a abordagem da sade e da doena. Com o desenvolvimento da corrente interpretativa em antropologia, surge uma nova concepo da relao entre indivduo e cultura e tornase possvel uma verdadeira integrao da dimenso contextual na abordagem dos problemas de sade. C. Geertz, que se situa na origem dessa corrente, concebe a cultura como o universo de smbolos e significados que permite aos indivduos de um grupo interpretar a experincia e guiar sua aes (Geertz, 1973: pp). Segundo ele, a cultura fornece modelos de e modelos para a construo das realidades sociais e psicolgicas. Para Geertz, a cultura o contexto no qual os diferentes eventos se tornam inteligveis. Essa concepo estabelece ligao entre as formas de pensar e as formas de agir dos indivduos de um grupo, ou seja, entre os aspectos cognitivos e pragmticos da vida humana e ressalta a importncia da cultura na construo de todo fenmeno humano. Nessa perspectiva considera-se que as percepes, as
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interpretaes e as aes, at mesmo no campo da sade, so culturalmente construdas. Os trabalhos desenvolvidos pelo Grupo de Harvard e, em particular, pelos professores Arthur Kleinman e Byron Good, que se situam entre os principais representantes da corrente interpretativa em antropologia mdica, fornecem os elementos-chave de um quadro terico e metodolgico para anlise dos fatores culturais que intervm no campo da sade. Esses trabalhos ressaltam a importncia de considerar que as desordens, sejam elas orgnicas ou psicolgicas, s nos so acessveis por meio da mediao cultural; a desordem sempre interpretada pelo doente, pelo mdico e pelas famlias (Kleinman & Good, 1985). A distino paradigmtica estabelecida por Eisenberg (1977) entre a doena processo (disease) e a doena experincia (illness) o elemento-chave desse grupo de estudos. A doena processo (disease) refere-se s anormalidades de estrutura ou funcionamento de orgos ou sistemas, e a doena expericia (illness), experincia subjetiva do mal-estar sentido pelo doente. Nessa perspectiva, a experincia da doena no vista como simples reflexo do processo patolgico no sentido biomdico do termo. Considera-se que ela conjuga normas, valores e expectativas, tanto individuais como coletivas, e se expressa em formas especficas de pensar e agir. Kleinman (1980), inspirando-se em Geertz (1973), afirma que a cultura fornece modelos de e para os comportamentos humanos relativos sade e doena. Segundo Kleinman, todas as atividades de cuidados em sade so respostas socialmente organizadas frente s doenas e podem ser estudadas como um sistema cultural: health care system. Todo sistema de cuidados em sade seria constitudo pela interao de trs setores diferentes (profissional, tradicional e popular). Cada setor veiculando crenas e normas de conduta especficas e legitimando diferentes alternativas teraputicas. Kleinman (1980) elaborou o conceito de modelo explicativo (explanatory model) para estudar os traos cognitivos e os problemas de comunicao associados s atividades de sade. Segundo esse autor, o modelo explicativo constitudo por noes elaboradas a partir de

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episdios de doenas e em referncia aos tratamentos que foram utilizados. Kleinman (1980) distingue os modelos explicativos dos profissionais e os modelos explicativos utilizados pelos doentes e suas famlias. Esses modelos se enrazam em diferentes setores do sistema mdico e veiculam crenas, normas de conduta e expectativas especficas. A grande contribuio desses instrumentos analticos que eles permitem abordar sistematicamente, e em seus aspectos plural e dinmico, o conjunto de valores, crenas e normas de conduta predominantes no campo da sade. O estudo de modelos explicativos empregados por diferentes categorias de pessoas (profissionais, doentes, famlias e outros) permite uma avaliao da distncia que separa os modelos mdicos e no mdicos, o exame da interao entre eles e a anlise dos problemas de comunicao que surgem do encontro entre modelos culturais e modelos mdicos durante as atividades clnica, educativa ou de pesquisa. O conhecimento dos modelos explicativos, que predominam em um grupo, facilita a comunicao com os indivduos desse grupo e permite a realizao de intervenes que sejam compreensveis e aceitveis para eles, duas condies essenciais para o sucesso de qualquer programa de sade. O modelo de anlise de redes semnticas (semantic network analysis), desenvolvido por Good (1977) e Good & DelVecchio Good (1980, 1982), abre o caminho para a compreenso dos diferentes fatores que participam da construo de realidades mdicas. Esses autores enfatizam a diversidade de modelos que suportam, em uma sociedade, a construo cultural dos problemas de sade e os esforos teraputicos para resolv-los. Eles ressaltam que toda prtica teraputica eminentemente interpretativa e implica constante trabalho de traduo, de decodificao e de negociao entre diferentes sistemas semnticos. Segundo Good (1977) e Good & Delvecchio Good (1980, 1982), a significao dos episdios patolgicos seria construda em redes de significaes (semantic network illness), por meio das quais elementos cognitivos, afetivos e experienciais se articulam sobre o universo das relaes sociais e das configuraes culturais. Essas redes de smbolos associadas a doenas particulares em dada sociedade seriam utilizadas pelos indiv-

duos para interpretar o vivido, articular a experincia e exprimi-la de forma socialmente legtima. O interesse desse modelo aparece mais claramente quando se considera que no existe correspondncia termo a termo entre os diagnsticos profissionais, que geralmente orientam os programas de sade, e os diagnsticos populares, que orientam as representaes e comportamentos das comunidades (Hielscher & Sommerfield, 1985). A percepo do que relevante e problemtico, do que causa ou evita um problema, do tipo de ao que esse problema requer , para os profissionais de sade, determinada pelo corpo de conhecimentos biomdicos, mas, para os indivduos de uma comunidade, determinada pelas redes de smbolos que articulam conceitos biomdicos e culturais e determinam formas caractersticas de pensar e de agir frente a um problema de sade especfico. Os trabalhos de A. Kleinman, B. Good e M. J. Delvecchio Good reinscrevem as crenas, as normas de comportamento e as expectativas referentes s doenas no contexto mais amplo de normas e valores que predominam em uma sociedade. Eles questionam o naturalismo das interpretaes biomdicas, favorecem maior tolerncia frente a outras formas de pensar e agir diante da doena e, em conseqncia, abrem novos caminhos para o reconhecimento e anlise dos processos culturais que mediatizam a construo das representaes e comportamentos em sade. O modelo de anlise dos sistemas de signos, significados e aes elaborado por Corin et al. (1989, 1990, 1992a, 1992b, 1993) se inscreve, em linhas gerais, como um prolongamento dos trabalhos do Grupo de Harvard, j descritos. Todavia, ele permite maior sistematizao dos diferentes elementos do contexto (dinmica social, cdigos culturais centrais, conceito de pessoa, etc.) que intervm efetivamente na identificao do que problemtico, na deciso de tratar ou no um problema e na escolha do terapeuta apropriado. Embora o modelo de anlise dos sistemas de signos, significados e aes tenha sido inicialmente empregado na rea da sade mental, sua contribuio potencial para outras reas da sade, parece indiscutvel. Muito pouco se conhece sobre sinais e sintomas considerados
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relevantes por populaes especficas ou sobre interpretaes culturalmente associadas a um determinado problema e menos ainda se conhece sobre os comportamentos caractersticos nos quais se traduzem essas percepes e interpretaes. O modelo de anlise dos sistemas de signos, significados e aes visa precisamente ao conhecimento sistemtico das maneiras de pensar e de agir de populaes junto s quais se quer intervir; ele constitui um instrumento privilegiado para a investigao antropolgica das representaes e comportamentos predominantes no campo das grandes endemias. Esse modelo de anlise construdo a partir de duas premissas bsicas: (1) cada comunidade constri de maneira especfica o universo dos problemas de sade, marcando principalmente tal ou tal sintoma, privilegiando tal ou tal explicao e encorajando certos tipos de reaes e aes; (2) existe continuidade entre a maneira pela qual uma comunidade percebe e interpreta seus problemas de sade e os procedimentos que ela desenvolve para resolv-los; essa construo especfica ligada s caractersticas scio-culturais da comunidade e s condies macroscpicas de contexto (Corin et al., 1990). A proposta metodolgica de Corin et al. (1990) de inverter o procedimento geralmente utilizado nos estudos sobre representaes e partir do nvel pragmtico para remontar ao nvel semntico. Os comportamentos concretos de indivduos servem de ponto de partida para um estudo que tenta identificar as lgicas conceituais subjacentes a esses comportamentos e os diferentes fatores que intervm na concretizao destas lgicas em situaes particulares (Corin et al., 1989). A experincia anterior dos autores (Corin et al., 1992b) revela que existe grande distncia entre os discursos que descrevem uma doena em termos gerais e a maneira pela qual so percebidas e interpretadas as ocorrncias concretas dessa doena; da a escolha de focalizar as aes concretas de indivduos particulares, frente a problemas especficos, e, por essa via, remontar ao universo de percepes e representaes. A anlise dos sistemas de signos, significados e aes feita a partir do estudo das prticas dos atores apreendidas por histrias concretas. Uma fase preliminar do estudo visa delimitao do campo semntico que cobre
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um determinado problema. So identificados termos locais e formuladas descries significativas que serviro para identificar casos. Para cada caso identificado, diferentes questes tentam reconstruir de maneira detalhada os comportamentos e sintomas associados doena, as interpretaes feitas por diferentes categorias de pessoas, os tratamentos realizados e/ou que deveriam idealmente ser realizados. As entrevistas so gravadas, transcritas e codificadas em funo de registros de contedo e de categorias analticas. Toda informao compilada em quadros que permitem a identificao das categorias de informao dominantes. Cada entrevista , em seguida, indexada com a ajuda de um software (por exemplo, Sato ou Ethnograph) para permitir a rpida extrao dos textos correspondentes s diferentes categorias de informao e a identificao do informante. Um primeiro nvel de anlise visa a identificar os sistemas de signos, significados e aes, ou seja: 1) os diferentes tipos de signos associados identificao de um determinado problema, gravidade desse problema ou necessidade de tratamento; 2) as explicaes privilegiadas frente a esses signos e 3) as reaes e aes que so desencadeadas por esses signos. Um segundo nvel de anlise procura examinar as articulaes entre os sistemas de signos, significados e aes e determinar o impacto especfico de diferentes elementos do contexto pessoal, social e cultural sobre a construo e a evoluo das reaes e dos comportamentos (Corin et al., 1989, 1990, 1992a, 1992b, 1993; Ucha et al., 1993). O modelo de anlise dos sistemas de signos, de significados e de aes possibilita a sistematizao da investigao antropolgica na rea das grandes endemias. Ele permite o conhecimento das lgicas conceituais que organizam o campo das representaes culturais, associadas por populaes especficas a cada endemia, e de elementos do contexto (experincia pessoal, exigncias profissionais, hbitos culturais, fatores ambientais, etc.) que podem influenciar a traduo dessas representaes em comportamentos concretos (de risco, de proteo, frente aos recursos de sade existentes). O emprego desse modelo em estudos de diferentes problemas de sade pblica contribui-

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r, certamente, para o refinamento da pesquisa nessa rea e para a reformulao das questes relativas ao planejamento e organizao de programas de sade, no sentido de maior adequao das intervenes s caractersticas sociais e culturais das populaes junto s quais se quer intervir.

RESUMO
UCHA, E. & VIDAL J. M. Antropologia Mdica: Elementos Conceituais e Metodolgicos para uma Abordagem da Sade e da Doena. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 10 (4): 497-504, out/dez, 1994. O artigo discute a pertinncia, as especificidades e as potencialidades da perspectiva antropolgica na abordagem da sade e da doena. A antropologia mdica apresentada como uma perspectiva complementar e enriquecedora na abordagem dos problemas de sade pblica. A influncia do universo social e cultural sobre as percepes e aes em sade exemplificada e comentada em referncia a estudos realizados junto a diferentes populaes. Elementos conceituais e metodolgicos centrais so apresentados e integrados proposta de sistematizao do estudo das maneiras de pensar e de agir face a diferentes problemas de sade. A contribuio especfica da abordagem antropolgica discutida em termos da efetividade dos programas sade pblica. Palavras-Chave: Antropologia Mdica; Percepes e Comportamentos; Sade Pblica

CONCLUSO
Na perspectiva antropolgica, o universo scio-cultural do doente visto no mais como obstculo maior efetividade dos programas e prticas teraputicas, mas como o contexto onde se enrazam as concepes sobre as doenas, as explicaes fornecidas e os comportamentos diante delas. Essa perspectiva reorienta a percepo dos aspectos relacionados efetividade das intervenes em sade. Se considerarmos que a efetividade de um programa de sade depende da extenso em que a populao aceita, utiliza e participa desse programa, essa efetividade parece, assim, ser dependente do conhecimento prvio das maneiras caractersticas de pensar e agir associadas sade nessa populao e da habilidade do programa em integrar esse conhecimento (Inecom, 1993). A antropologia desenvolveu importante aparelhagem conceitual e metodolgica para o estudo sistemtico das maneiras culturais de pensar e de agir associadas sade. Ela permite examinar as relaes (interaes e contradies) entre os modelos de prtica, que suportam a organizao dos servios, os programas de preveno e as intervenes teraputicas, e os modelos culturais dos usurios. A partir da, ela fornece parmetros para a reformulao da questo da adequao scio-cultural dos diferentes programas de sade.

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