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Texto e anlise do episdio O Velho do Restelo Os Lusadas - Lus Vaz de Cames Canto IV, 90 a 104 Indicado para o vestibular da Fuvest
TEXTO Canto IV Episdio O Velho do Restelo (oitavas: 90 a 104) 90 "Qual vai dizendo: " filho, a quem eu tinha S para refrigrio, e doce amparo Desta cansada j velhice minha, Que em choro acabar, penoso e amaro, Por que me deixas, msera e mesquinha? Por que de mim te vs, filho caro, A fazer o funreo enterramento, Onde sejas de peixes mantimento!" 91 "Qual em cabelo: " doce e amado esposo, Sem quem no quis Amor que viver possa, Por que is aventurar ao mar iroso Essa vida que minha, e no vossa? Como por um caminho duvidoso Vos esquece a afeio to doce nossa? Nosso amor, nosso vo contentamento Quereis que com as velas leve o vento?" 92 "Nestas e outras palavras que diziam De amor e de piedosa humanidade, Os velhos e os meninos os seguiam, Em quem menos esforo pe a idade. Os montes de mais perto respondiam, Quase movidos de alta piedade; A branca areia as lgrimas banhavam, Que em multido com elas se igualavam. 93 "Ns outros sem a vista alevantarmos Nem a me, nem a esposa, neste estado, Por nos no magoarmos, ou mudarmos Do propsito firme comeado, Determinei de assim nos embarcarmos Sem o despedimento costumado,

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Que, posto que de amor usana boa, A quem se aparta, ou fica, mais magoa. 94 - ( O velho do Restelo ) "Mas um velho d'aspeito venerando, Que ficava nas praias, entre a gente, Postos em ns os olhos, meneando Trs vezes a cabea, descontente, A voz pesada um pouco alevantando, Que ns no mar ouvimos claramente, C'um saber s de experincias feito, Tais palavras tirou do experto peito: 95 " glria de mandar! v cobia Desta vaidade, a quem chamamos Fama! fraudulento gosto, que se atia C'uma aura popular, que honra se chama! Que castigo tamanho e que justia Fazes no peito vo que muito te ama! Que mortes, que perigos, que tormentas, Que crueldades neles experimentas! 96 "Dura inquietao d'alma e da vida, Fonte de desamparos e adultrios, Sagaz consumidora conhecida De fazendas, de reinos e de imprios: Chamam-te ilustre, chamam-te subida, Sendo dina de infames vituprios; Chamam-te Fama e Glria soberana, Nomes com quem se o povo nscio engana! 97 "A que novos desastres determinas De levar estes reinos e esta gente? Que perigos, que mortes lhe destinas Debaixo dalgum nome preminente? Que promessas de reinos, e de minas D'ouro, que lhe fars to facilmente? Que famas lhe prometers? que histrias? Que triunfos, que palmas, que vitrias? 98 "Mas tu, gerao daquele insano, Cujo pecado e desobedincia, No somente do reino soberano Te ps neste desterro e triste ausncia, Mas inda doutro estado mais que humano Da quieta e da simples inocncia, Idade d'ouro, tanto te privou,

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Que na de ferro e d'armas te deitou: 99 "J que nesta gostosa vaidade Tanto enlevas a leve fantasia, J que bruta crueza e feridade Puseste nome esforo e valentia, J que prezas em tanta quantidades O desprezo da vida, que devia De ser sempre estimada, pois que j Temeu tanto perd-la quem a d: 100 "No tens junto contigo o Ismaelita, Com quem sempre ters guerras sobejas? No segue ele do Arbio a lei maldita, Se tu pela de Cristo s pelejas? No tem cidades mil, terra infinita, Se terras e riqueza mais desejas? No ele por armas esforado, Se queres por vitrias ser louvado? 101 "Deixas criar s portas o inimigo, Por ires buscar outro de to longe, Por quem se despovoe o Reino antigo, Se enfraquea e se v deitando a longe? Buscas o incerto e incgnito perigo Por que a fama te exalte e te lisonge, Chamando-te senhor, com larga cpia, Da ndia, Prsia, Arbia e de Etipia? 102 " maldito o primeiro que no mundo Nas ondas velas ps em seco lenho, Dino da eterna pena do profundo, Se justa a justa lei, que sigo e tenho! Nunca juzo algum alto e profundo, Nem ctara sonora, ou vivo engenho, Te d por isso fama nem memria, Mas contigo se acabe o nome e glria. 103 "Trouxe o filho de Jpeto do Cu O fogo que ajuntou ao peito humano, Fogo que o mundo em armas acendeu Em mortes, em desonras (grande engano). Quanto melhor nos fora, Prometeu, E quanto para o mundo menos dano, Que a tua esttua ilustre no tivera Fogo de altos desejos, que a movera!

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104 "No cometera o moo miserando O carro alto do pai, nem o ar vazio O grande Arquiteto co'o filho, dando Um, nome ao mar, e o outro, fama ao rio. Nenhum cometimento alto e nefando, Por fogo, ferro, gua, calma e frio, Deixa intentado a humana gerao. Msera sorte, estranha condio!"

ANLISE
Velho do Restelo: opinio reacionria ou humanista? J vimos, em artigo anterior, que Vasco da Gama, heri de "Os Lusadas" (1572), de Cames, conta ao rei de Melinde (frica) a histria de seu pas (cantos III e IV). Na parte final de seu relato, Vasco fala-lhe de sua prpria viagem. No incio dela, situa-se um dos episdios mais clebres da obra: o Velho do Restelo (canto IV, estrofes 94-104). O sentido do discurso atribudo ao Velho bastante claro; no obstante, o episdio coloca alguns problemas quanto ao pensamento do poeta relativamente questo tratada. Os navios portugueses esto prestes a largar; esposas, filhos, mes, pais e amigos dos marinheiros apinham-se na praia (do Restelo) para dar seu adeus, envolto em muitas lgrimas e lamentos, queles que partiam para perigos inimaginveis e talvez para no mais voltar. No meio desse ambiente emocionado, destaca-se a figura imponente de um velho que, com sua "voz pesada", ouvida at nos navios, faz um discurso veemente, condenando aquela aventura insana, impelida, segundo ele, pela cobia -o desejo de riquezas, poder, fama. Diz o velho que, para ir enfrentar desnecessariamente perigos desconhecidos, os portugueses abandonavam os perigos urgentes de seu pas, ainda ameaado pelos mouros e no qual j se instalava a desorganizao social que decorreu das grandes navegaes. Segundo parece, o velho representa a opinio conservadora (alguns diriam "reacionria") da poca -opinio da aldeia, do torro natal, da vida segura, mas no herica. Seria estranho que Cames se identificasse com esse tipo de atitude, pois, como observou J. F. Valverde, "no seria compreensvel que compusesse uma epopia para celebrar o que condenava como erro fatal". Mas, segundo se pode inferir de diversos elementos do discurso do Velho, assim como do resto do poema, a opinio expressa no admirvel discurso no era

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inteiramente rejeitada por Cames, por mais que ele fosse empolgado pelo empreendimento martimo de seu pas. Como o Velho do Restelo pensavam muitos naqueles tempos, assim como muitos pensam hoje em relao a assuntos semelhantes (como a conquista espacial ou a manipulao gentica, por exemplo). Gil Vicente, que tratou de assunto semelhante, em chave cmica, no "Auto da ndia", poderia subscrever as palavras daquele "velho de aspecto venerando". O discurso do Velho contm uma condenao enftica da guerra, de acordo com o ponto de vista do Humanismo, que era antibelicista. Mas o Velho, como Cames, abre exceo (sob a forma de concesso) para a guerra na frica (lembremos que o poeta, no incio e no fim do poema, recomenda enfaticamente a D. Sebastio que embarque nessa aventura). Sabemos que havia, na poca, uma corrente de opinio em Portugal que condenava a poltica ultramarina do pas, direcionada desde D. Joo 3 em favor da ndia, com o abandono das conquistas africanas. Portanto, o Velho do Restelo no propriamente uma voz discordante a que o poeta concede um lugar em seu poema, representando nele simplesmente os rumores do povo ou o ponto de vista de um partido adversrio da empresa que o poeta se punha a celebrar. A fala do Velho tambm a expresso de idias camonianas, divididas entre o Humanismo pacifista e o belssimo dos ideais da Cavalaria e das Cruzadas, cujo esprito muito influenciou a viso camoniana da misso de seu pas. O discurso do Velho do Restelo corresponde a um gnero antigo da literatura, cultivado desde os primrdios da poesia grega. Trata-se do gnero conhecido pelos gregos como propemptikn, ou seja, "adeus a um viajante que parte". Elementos bsicos para uma composio deste gnero so 1) o viajante (no caso, Vasco da Gama e os seus marinhei-los), 2) quem se despede (o Velho), 3) a relao que os une (no caso, o fato de serem portugueses) e 4) o cenrio apropriado para a despedida (a praia do Restelo, com os navios a ponto de largar). Neste tipo de poema h alguns assuntos constantes (lugares-comuns): os perigos e as in-convenincias da viagem, os perigos do lugar de destino, consideraes sobre os motivos da viagem, a quebra de f implicada na viagem etc. Uma das modalidades desse gnero inclui o que em grego se chamava skhetliasms, isto , uma reclamao ou lamentao, cuja finalidade , condenando a viagem, persuadir o viajante a desistir de faz-la. Diversos desses elementos se encontram no discurso do Velho, organizados com formidvel eloqncia, retomando virtuosisticamente e com novidade um gnero de poesia que remonta a Homero.