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Admirvel Mundo Novo - Aldous Huxley Com este ttulo, o famoso livro de utopia/fico cientfica do escritor ingls Aldous

Huxley descreve um mundo futuro (no to admirvel), onde as crianas sero concebidas e gestadas em laboratrios, em linhas de produo artificiais, com um controle total sobre o desenvolvimento dos embries pelos cientistas do Estado. Na dcada dos 30, quando o livro foi escrito, o espectro de um governo autoritrio, armado de recursos de alta tecnologia, obsessionado com a uniformidade e com o controle total da populao, eram temas comuns na literatura, devido, evidentemente, ao surgimento apavorante de ideologias totalitrias modernas, como o fascismo e o comunismo de estado. A idia de clonagem do ser humano, ou seja, a produo cientfica de milhares de seres humanos perfeitamente iguais uns aos outros, era outro tema recorrente, inspirado em parte pelos avanos da gentica, e por outro, pela viso proporcionada pelas fileiras infindas de soldados inteiramente iguais, marchando com passo de ganso nas manifestaes de massa do nazismo em Nremberg. Vises desse pesadelo distpico, brilhantemente imaginado por Huxley vieram tona nesta semana, com o anncio, por cientistas escoceses, de que tinham obtido clones perfeitos em duas ovelhas. Os pesquisadores, Keith Campbell e David Solter, do Roslin Institute, de Edinburgh, utilizaram uma tcnica bastante conhecida, que j tinha sido usada anteriormente com dezenas de espcies, desde plantas at sapos, mas nunca em mamferos to complexos como uma ovelha. Esta tcnica foi inventada por um cientista chamado Gurdon, na dcada dos 70. Utilizando avanos na cultura de clulas vivas fora do corpo, e de novos aparelhos de micromanipulao, que permitem ao pesquisador operar delicadamente uma nica clula, sem mat-la, Gurdon retirou clulas j diferenciadas (isto , formadas embriologicamente) do intestino de uma perereca, extirpou seus ncleos, onde existe o DNA e os cromossomas (o material gentico), e os implantou em vulos, dos quais o ncleo tinha sido previamente retirado. Como resultado, notou que os genes do novo ncleo se desdiferenciavam e produziam um novo ser, totalmente idntico ao que tinha doado o ncleo. A clonagem, ento se tornava possvel (no ser humano, a nica situao natural em que isso ocorre nos gmeos univitelinos). No experimento com as ovelhas, os cientistas fizeram exatamente a mesma, coisa, tendo aperfeioado o mtodo de cultura de clulas, e de implante do embrio recm formado no tero de ovelhas-mes, uma tcnica j perfeitamente dominada, e utilizada em grande escala na pecuria para aumentar a qualidade dos rebanhos. Teoricamente, o trabalho abre as portas para a produo em massa de animais clonados. E qual seria a vantagem disso ? Evidentemente, os pesquisadores podem selecionar um doador de ncleos que seja um exemplar perfeito da espcie, para fins econmicos, e "brincar de Deus", como diz o ttulo da reportagem da revista "Veja", ou seja, derrotar os mecanismos lentos e imprevisveis da seleo artificial por reproduo, e chegar diretamente a milhares de cpias desse exemplar. Outra vantagem , que conhecendo bem um exemplar, a menor variabilidade biolgica do rebanho facilitar sua alimentao, preveno e tratamento de doenas, e previso de ganhos ponderais, de produo de l, etc. A pergunta que todo mundo est fazendo se isso seria possvel crianas com genomas idnticos ( o caso dos gmeos univitelinos, ou seja, originrios da diviso do mesmo vulo fecundado) tm muitssimas coisas em comum, inclusive vrios aspectos da personalidade e inteligncia. como se uma fosse uma cpia quase perfeita da outra. Atemorizante, porque abre caminho para muitos abusos, principalmente em sociedades autoritrias ou grupos anti-sociais, como aquela seita japonesa que soltou gs no metr de Tquio. Do ponto de vista de um casal que quer ter vrios filhos, a clonagem poder ter vrias aplicaes interessantes. Uma possibilidade medica e eticamente justificada seria aquela em que os pais tm risco gentico alto de terem filhos deficientes ou com doenas congnitas. Caso eles tenham a sorte de ter um filho inteiramente normal,

podero clonar o genoma deste para gerar um segundo filho, o qual correr um risco muitssimo menor de ter a doena. Creio, mesmo, que esta ser uma conduta recomendada rotineiramente pelos geneticistas em tais casos. Uma outra possibilidade correlata quando os pais esto to encantados com um filho j nascido (se a criana for excepcionalmente bonita e/ou inteligente, por exemplo), que desejam uma cpia idntica do mesmo. Assim, correro menos riscos de ter um segundo filho fora das caractersticas desejadas. Esta, evidentemente, j cria alguns problemas de ordem tica e moral; mas no legal, pois se a tcnica existe e segura, no deve cair, a meu ver, sob o escrutnio da justia: afinal ningum necessita permisso de um juiz para ter filhos gmeos univitelinos. Uma polmica maior criada quando uma pessoa deseja ter um filho que seja uma cpia perfeita de si mesma. Isso poder ocorrer em vrios casos, de gravidade tica cada vez maior. Primeiro, o da me biolgica que deseja clonar um filho com o genoma de seu marido ou uma filha a partir de si mesma (neste caso a clonagem eqivale a uma partenognese, um evento comum em muitos animais, mas teoricamente muito difcil de ocorrer naturalmente no ser humano). Segundo, o de uma me solteira que deseja clonar o genoma de algum grande homem ou mulher (um artista de cinema admirado, um prmio Nobel super-inteligente, etc.). Ser que a Sharon Stone gostaria de doar algumas c ;lulas suas para essa finalidade ? Teoricamente, ela poderia ter muitas e muitas filhas to bonitas e inteligentes quanto ela...Terceiro, o de um homem solteiro que deseja clonar a si mesmo, usando uma "barriga de aluguel" (uma me no biolgica, implantada artificialmente com o embrio). At aqui, eu ainda acho tudo relativamente aceitvel, do ponto de vista da tica mdica. Nada que seja muito grave ou danoso para a sociedade e para as pessoas. Enquanto estivermos nesse nvel, no estaremos invertendo grandemente a ordem natural das coisas (eu at acharia interessante, por exemplo, ter um filho idntico ao que eu sou. Seria a mesma coisa que tomar conta de mim mesmo, me ver quando era bebezinho, acompanhar e influenciar meu prprio crescimento !). O Papa, evidentemente, no deve concordar muito comigo nesse aspecto, e a Igreja dever, previsivelmente, ser totalmente contrria a essas idias. Os problemas ficam realmente feios se um regime autoritrio comear a fazer clonagem em massa. Algo, por exemplo, como , estabelecer "linhas de produo" de super-elites inteligentes, fazendo nascer centenas de milhares de Einsteins... Ou ento, pegar um super-soldado geneticamente perfeito e absolutamente sociopata, e replicar seu genoma aos milhares. Ou pior, um Sadam Hussein ou um Idi Amim produzindo sucessores idnticos a eles mesmos. Imaginem s o que Adolf Hitler teria feito se tivesse essa tecnologia em suas mos...