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A AURORA DO SCULO XXI: ONDE ESTAMOS?

DE VOLTA AO SCILO XIX

Bento Prado Jr.

Quando me propus tal tema, para esta conferncia, tinha em mente um dos
paradoxos de nossa contemporaneidade o que h de fortemente regressivo

nos

processos desencadeados pelas novas tecnologias e pela nova economia apenas no


campo da filosofia. Cogitava exclusivamente na volumosa produo das chamadas
cognitive sciences e pensava apontar como, em algumas de suas manifestaes, tal
literatura nos devolve atmosfera do naturalismo de meados do sculo XIX, que exigiu
vrios retornos a Kant, bem como os esforos simultneos de Bergson, de Husserl e
de toda a linha da filosofia analtica1. O paradoxo seria o seguinte: tudo se passa como
se boa parte dos pensadores contemporneos ignorassem todas as grandes obras do
sculo XX. Hoje, muitos no se escandalizariam, apenas modernizariam a frase de
Bchner, h 150 anos atrs, segundo a qual o crebro seria uma espcie de glndula e
o pensamento, sua secreo. H poucos meses atrs, o recm-falecido e grande
cientista Francis Crick (Prmio Nobel e descobridor do DNA) anunciava triunfalmente
ter descoberto a clula da alma, que punha por terra, definitivamente, com a
autoridade da cincia positiva, uma viso religiosa do mundo e suas implicaes como a
imaterialidade e a imortalidade da alma. Como se as idias de subjetividade, conscincia
e significao remetessem automaticamente ao espiritualismo e como se o monismo
reducionista no fosse auto-contraditrio.
Retornando h algumas dcadas antes de Bchner, poderamos lembrar a frase de
Hegel contra a Frenologia de Gall, quando afirmava que A razo no um osso.
Hegel, claro, um filsofo idealista, mas sua frase poderia ser endossada por Husserl
1

Segundo minha colega Maria Lcia Cacciola, j na obra de Schopenhauer, crtico radical do destino
dado filosofia crtica no idealismo alemo (Fichte, Schelling e Hegel), econtramos o apelo de retorno a
Kant.

e Russell, pelos empiristas lgicos, sem pensar, claro, nos neo-kantianos, isto , por
toda a filosofia significativa do sculo XX. Numa palavra, como procuraremos sugerir,
o monismo reducionista elimina as idias de significao e de verdade (laboriosamente
montadas por Plato e Aristteles em seu combate contra a sofstica), deixando de lado
a evidente circularidade da expresso cognitive sciences, ou cincias dos processos
cognitivos ou, no limite, cincia do conhecimento cientfico. Embora, claro, como
veremos, essa disciplina pertena antes ao domnio da especulao filosfica e de
apostas sobre os resultados futuros (ainda desconhecidos) da prpria cincia. Uma
cincia ou uma nova verso de uma antiga concepo materialista-metafsica,
incontrolvel cientificamente?2
Mas nossa inteno no a de polemizar, globalmente, contra as cincias cognitivas,
no s pelo evidente interesse (tanto cientfico como filosfico) dessa nova literatura,
mas tambm pela nossa limitadssima familiaridade com ela. Nosso alvo bem mais
restrito e modesto: examinar as dificuldades filosficas implcitas em um dos projetos
tericos mais interessantes da rea e que no deixa de ter algo de paradigmtico dessa
nova literatura.

Mas, antes de mergulhar na obra do professor de neurocincias da Escola de


Medicina da Univ. de New York, Rodolfo R. Llins, i of the vortex; From Neurons to
Self (MIT Press, Cambridge, Massachusetts, Londres, 2.001), permitamo-nos uma breve
digresso. Um artigo do historiador ingls Peter Burke, publicado recentemente
(11/VII/2.004 3) trouxe gua inesperada para o meu moinho, comentando historiadores
atuais que apontam para uma grande similaridade entre esta virada de sculo e a
segunda metade do sculo XIX. Trata-se de livros recentes, de um historiador italiano e
outro, ingls: Carlo Funari (Verso una Societ Planetria, Ed. Donzelli, 2.003) e
Christopher Bayly (The Birth of Modern World, Ed. Blackwell, 2.004). As duas obras
convergem ao mostrar, cada uma sua maneira, como as transformaes do mundo
2

Meu colega e ex-aluno Saulo de Freitas Arajo, depois de ler este texto, deu-me conhecimento de um
ensaio anterior de quase quatro anos, que antecipa, num aspecto essencial, meu argumento neste ensaio.
Trata-se de The Scientific Status of American Psychology in 1900, onde os autores apontam para a
retomada atual de antigos conceitos e argumentos, sem plena conscincia da reiterao to tardia. Os
autores do ensaio so Ryan D. Tweney e Cheri A. Budzynski, da Bowling Green State University. O Texto
dos autores foi publicado em Setembro de 2.000 na revista American Psychologist.. Sou grato a meu
amigo Saulo por essa indicao e por vrias observaes crticas, que me permitiram melhorar, dentro de
meus limites, esta verso final de meu ensaio.
3
No suplemento Mais! da Folha de So Paulo.

contemporneo (o conceito de globalizao foi formulado pela primeira vez em 1980


por economistas como Theodore Levitt) repetem estruturalmente aquelas que ocorreram
entre 1.870 e 1.914. Comeava ento o estabelecimento de um mercado mundial, com
efeitos na vida quotidiana, provocados pela multiplicao das comunicaes (o telefone
etc.), bem como na Cultura em geral. Globalizao arcaica o termo que o historiador
ingls usa para descrever um perodo mais longo (1.780-1.914) de uniformizao
crescente dos sistemas econmicos, sociais e polticos. No campo da filosofia observase, no ciclo mais curto (1.870-1.914), a disseminao mundial do positivismo que
chegaria at o Brasil, no sculo XIX, como hoje aqui aportam tambm as chamadas
cognitive sciences, animadas pelo mesmo cientificismo do pensamento de Augusto
Comte. Algum se lembra de Tobias Barreto, o filsofo sergipano (1.839 1. 889) que,
sob a influncia do positivismo, chegou a um monismo la Haeckel? Haveria grande
distncia entre esse monismo evolucionrio e aquele recolocado em circulao por
algumas tendncias do pensamento atual?
Ao contrrio do sugerido pelo famoso filme Matrix (que, entre outras coisas, divulga
mal as idias ps-modernas de Baudrillard), aparentemente a Aurora do sculo XXI
no necessariamente um salto para um futuro inimaginvel, mas, como sugere Peter
Burke, um retorno ao tempo de nossos avs ou bisavs. Estamos em pleno fin de sicle.
Corremos mesmo o risco de trocar nosso espontneo progressismo por uma espcie de
saudosismo retrgrado: nossos avs e bisavs no viviam sob a permanente ameaa da
belicosa Pax Americana imposta a ferro e a fogo pelo Presidente Bush4.

Encerrada a breve mas indispensvel digresso, voltemos ao interessante livro de


Rodolfo Llins. No seu primeiro captulo, o autor confessa sinceramente a ousadia de
seu projeto: o de passar da fisiologia de uma nica clula para o nvel sistmico da ao
(ou da motricidade) e da representao em geral. Ignoremos o dogmatismo implcito em
4

Longe de ns a idia insensata de desqualificar as cognitive sciences como ideologia ou de denegar


seu evidente interesse cientfico e filosfico. Mas, aps referir-nos ao belicoso Presidente Bush e para
acentuar o horizonte histrico ou o carter secular dessas disciplinas tericas, no podemos deixar de
mencionar o discurso de seu pai, tambm Presidente, em 1990, onde diz: Para aumentara conscincia
pblica dos benefcios provenientes de pesquisas sobre o funcionamento do crebro, o Congresso, por
meio da resoluo 174 (...) designou a dcada que se inicia de a Dcada do Crebro, autorizando e
requerendo do presidente que esta ocasio seja amplamente comemorada. Portanto, eu, George Bush,
presidente dos Estados Unidos da Amrica, proclamo a dcada comeando em 1] de janeiro de 1990,
como a Dcada do Crebro( Cf. BUSH, G. Presidential proclamation 6158. Disponvel em :
http/lcweb.loc.gov/loc/brain/proclamation.html; texto citado e comentado por Adriano Amaral de Aguiar
em A Psiquiatria no Div; Entre as cincias da vida e a medicalizao da existncia, Ed. Relume
Dumar, R.J. 2.004, pgina 19 e seguintes.

seu ponto de partida, que supe apenas duas metafsicas possveis como solues para
os problemas da prxis e da nesis: ou dualismo ou monismo (ou Corinthians, ou
Palmeiras, como se no houvesse outros times no campeonato! 5). Esqueamos, por um
momento, a questo do monismo e de seu precursor sergipano. Insistamos, neste
primeiro passo, no que h de irrecusvel em sua empresa. Em primeiro lugar, no
necessrio fazer a escolha especulativa do monismo, para reconhecer que mente e
crebro so eventos inseparveis, como diz nosso autor. Que filsofo, por mais
solipsista (ou espiritualista) que fosse, seria capaz de afirmar que sou capaz de pensar,
mesmo depois da destruio fsica de meu crebro? Em segundo lugar o que muito
mais interessante o autor recusa o modelo puramente mecanicista ou reflexolgico
(input output), insistindo na importncia do contexto da ao e da cognio: algo
como um campo prvio posto como necessrio compreenso da interao entre o
crebro e os estmulos recebidos do mundo fsico que o cerca.
Mas, logo a seguir, esta relao sistmica (e, como veremos dinmica) deixa
transparecer um subsolo da proposta, talvez ignorado pelo autor. Digamos que seu ponto
de partida pressupe algo como uma ipseidade larvar, ou seja, uma referncia a si
mesmo presente no nvel mais elementar do funcionamento neuronal: Em poucas
palavras, o crebro mais do que o litro e meio de matria inerte que vemos
ocasionalmente numa jarra numa poeirenta estante de um laboratrio. Deveramos
pensar o crebro como uma entidade viva, que engendra uma atividade eltrica bem
definida. Esta atividade poderia talvez ser descrita como tempestades eltricas autocontroladas, ou aquilo a que Charles Sherrington (1941, p. 225), um dos pioneiros das
neurocincias se refere como o enchanted loom [seria a expresso mgico tear,
pergunto-me c entre ns, adequada para combater o aspecto mgico-irracional do
espiritualismo?]. E nosso autor encerra com a seguinte frase: No contexto mais largo
da rede neuronal, esta atividade a mente(op. cit., p. 2.). Notemos vrios aspectos de
tais proposies. Em primeiro lugar remetem neurologia da primeira metade do
sculo XX, em particular a de um autor cuja perspectiva se aproxima, por seu
integracionismo, daquela de inspirao gestltica de Gelb e de Goldstein (to bem
utilizada por filsofos pouco monistas ou reducionistas como Merleau-Ponty e Cassirer)
e que termina por aderir a alguma forma de dualismo. Sublinhemos ainda que, com sua
definio do crebro como living entity, Rodolfo Llins afasta qualquer forma de
5

Para ficar num nico exemplo, lembremos de Kant que recusa, ao mesmo tempo e pelas mesmas razes,
tanto o dualismo catesiano (res cogitans e res extensa) quanto qualquer forma de monismo.

reducionismo brutalmente mecanicista, sem ter de aderir, em princpio, a algum


misterioso vitalismo; bastaria um passo a mais para reencontrar a distino
fenomenolgica entre Leib e Krper, sobretudo porque, logo a seguir, insistir na
importncia da intencionalidade e da temporalidade na interface entre a mente e o
corpo. Finalmente, lembremos a definio do crebro como atividade auto-controlada
que o insula, de alguma maneira, no mundo fsico e lhe empresta alguma forma de
originalidade: um enchanted loom ou um esboo de ontologia regional?
Mais reveladora todavia a distino que Rodolfo Llins estabelece entre diferentes
formas de atividade cerebral, que a via para uma teoria global das relaes entre
crebro e mente. Tal relao descrita em pelo menos trs nveis diferentes. Para alm
da primitiva relao simultaneamente prtico-cognitiva (coo minhas costas ao sentir
um prurido), o autor enumera trs outras formas de atividade cerebral que, ou impedem
a emergncia de estados mentais, ou do lugar a diferentes formas de conscincia: a) o
sono profundo (provocado pela ingesto de drogas ou por ataque epiltico, p. ex., que
excluem qualquer forma de conscincia; b) o sonho, que admite estados cognitivos,
mas sem relao com a realidade exterior; e c) os sonhos lcidos, em que o sonhador
est consciente de que est sonhando e que tangencia o puro pensamento.
O curioso que, neste segundo passo de seu captulo introdutrio depois de expor
sua verso cripto-fenomenolgica da intencionalidade larvar do sistema neuronal
Llins comea a apresentar, com as distines de nvel apresentadas, uma teoria criptokantiana dos nveis sucessivos da intuio sensvel, da imaginao transcendental
produtiva e do prprio entendimento, como faculdade de delimitao do possvel, livre
da presso do mundo dado. Esse caminho percorrido em seus trs nveis (lembremos:
alm do sono profundo, os dois outros nveis diferentes da conscincia desperta e da
conscincia que sonha) na seguinte frase: A mente co-dimensional com o crebro; ela
ocupa todos seus recessos e todas suas fissuras. Mas, como uma tempestade eltrica, a
mente no representa em qualquer momento todas tempestades possveis, mas apenas
as isomrficas6 ao ( ...)estado do mundo ambiente local, tal como o observamos
quando estamos despertos. Ao sonhar, estamos liberados da tirania do input sensorial e
o sistema engendra tempestades intrnsecas que criam mundos possveis, talvez
6

Lcia Prado (ver no quarto pargrafo a seguir) observou as convergncias de linguagem e da perspectiva
entre o discurso de Llins e a boa tradio da psicologia da Gestalt, onde o conceito de isomorfismo
tambm essencial. O fato que, salvo engano meu, o nosso autor jamais se refere tradio da Gestalt.
Com a observao de Lcia Prado, notei que meu ensaio (guardadas as propores e sem qualquer
ridcula Hbris) se relaciona com a obra em pauta, como a Estrutura do Comportamento de MerleauPonty o faz com a boa tradio da Gestalt.

exatamente como quando pensamos (op. cit., p. 2). Tudo se passa como se houvesse
uma inverso da boa ordem regressiva da Crtica da Razo Pura: s possvel definir o
estatuto do sujeito deduzindo-o, no nvel dos fatos da cincia da natureza, da
reflexividade originria (phsei) do neurnio ou do sistema neuronal. Tal procedimento
permitir, em especial, no corao do livro, ou no seu sexto captulo, algo como uma
deduo biolgica do que Kant chamava de Apercepo Transcendental.

Permitamo-nos outra breve digresso: uma outra forma de cripto-kantismo foi


localizada na obra de Daniel Dennett, pelos organizadores da obra Naturalizing
Phenomenology, no longo prefcio com que abrem essa obra coletiva (Os editores e
redatores do prefcio so Jean Petitot, Francisco J. Varela, Bernard Pachoud e Jean
Michel Roy, e o livro foi editado pela Stanford University Press, Califrnia, 1.999):
trata-se do uso feito, pelo filsofo americano, da idia de intencionalidade. A
complexidade do sistema cognitivo de regras exigiria postular dois nveis de predio,
mais abstratos que a simples explicao bio-fsica. Um seria formulado nos termos de
sistema organizacional e o outro corresponderia instncia intencional implcita na
folk psychology. Nesta ltima instncia, o processo mental visado de maneira no
objetivista, que guarda, todavia, um valor pelo menos heurstico. Os autores observam:
Esta estratgia faz lembrar surpreendentemente a atitude adotada por Kant na
segunda parte de sua Crtica da Faculdade de Julgar face ao velho problema do
vitalismo na explicao dos organismos biolgicos. Embora veja no mecanicismo a
nica forma adequada de uma genuna explicao das entidades naturais, Kant
considera que tanto a limitao de nosso entendimento quanto a complexidade dos
organismos vivos faz necessrio que nos apoiemos, em biologia, num conjunto
adicional de conceitos especficos, tais como a finalidade interna.Da uma dualidade
de mximas do juzo, a mecnica e a finalista (...) De modo similar, poderamos dizer
que as trs instncias distinguidas por Dennett, a instncia fsica, a instncia do
design e a instncia intencional funcionam como trs mximas da razo. Embora a
instncia fsica seja a nica dotada de valor objetivo, tanto a funcional como a
intencional so tornadas necessrias pela complexidade dos fenmenos observados.
(op. cit., pp. 65-66).
Em princpio, tal recurso s cincias da natureza no se choca necessariamente com
o esprito da filosofia crtica ou da fenomenologia. Lembremos mais uma vez o uso, por
6

Merleau-Ponty e por Cassirer, dos dados neurolgicos de Gelb e Goldstein: o segundo


chegou a acompanhar de perto esses estudos sobre a patologia cerebral e seus efeitos
(afasias, apraxias, etc.). Mais do que isso, Cassirer lanou mo desses dados em sua
reconstruo da Crtica da Razo, falando em algo como uma histria natural da
Faculdade de Julgar, til complemento deduo transcendental. Ele a percorre a ponte
que liga o sujeito pensante biologia do crebro, mas o faz na direo inversa de muitos
tericos contemporneos da cognio que tentam naturalizar a fenomenologia. No h
lugar, aqui, para a discusso dessa possibilidade: a possibilidade de guardar a riqueza da
fenomenologia, dando-lhe bases puramente naturalistas, ao arrepio da mais funda
inteno terica de Husserl.

Mas retornemos a nosso tema e a nosso autor: nosso tema antes o de uma falcia
crucial que se encontra na base do belo livro de Rodolfo Llins e faz abortar, na raiz,
seu projeto de caminhar, sem descontinuar, From Neurons to Self. De que falcia
falamos? Onde o naturalismo de nosso autor rompe os limites do pensvel? Nas
pginas 4 e 5 de seu livro, Llins desenvolve um argumento que nos parece
rigorosamente insustentvel. Ele a tenta explicar a razo do aspecto misterioso da
conscincia. Como para Searle, para ele tambm a vida mental mais misteriosa do que
a vida animal ou de que a prpria existncia do mundo fsico. Deixemos de lado
argumentos tentadores como o seguinte: por que seria o funcionamento eltrico dos
neurnios menos estranho do que os atos de percepo, imaginao, pensamento etc.?
No seria apenas o senso comum (a folk psychology, como a entendem os autores que
criticamos) que poderiam levantar esta questo, que negligenciaremos nesta ocasio. O
que nos importa, aqui, a razo invocada pelo autor para explicar o aspecto misterioso
da consincia. A explicao simples, Llins a encontra quase pronta numa lecture de
Stephen J. Gould, dos anos 90, sob o ttulo Unity of Organic Design: From Goethe
and Geoffrey Chaucer to Homology of Homeotic Complexes in Artropods and
Vertebrates, onde lembrada a hiptese evolucionria segundo a qual somos
crustceos que foram virados ao avesso, isto , que trocaram o exoesqueleto pelo
endoesqueleto. Os crustceos, encerrados em seu exoesqueleto no podem ter acesso
imediato gerao de seus prprios movimentos. Com nossa estrutura endoesqueltica,
temos acesso imediato gerao de nossos movimentos, que nos so transparentemente
familiares: desde o nascimento temos conscincia de nossos msculos e de suas
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funes. Mas nosso crebro est encerrado dentro do exoesqueleto craniano, que nos
probe acesso imediato ou familiaridade com os processos neuronais e sua conexo
com seus aspectos mentais. Como diz o autor: Se pudssemos observar ou sentir o
crebro trabalhando, seria imediatamente bvio que a funo neuronal est ligada a
como vemos, interpretamos e reagimos, como os msculos esto ligados aos
movimentos que fazemos (op. cit., p.4).
Essa idia fortemente problemtica. No era sem razo que Wittgenstein apontava
a irredutibilidade da gramtica da psicologia da anlise do funcionamento do crebro,
sem com isso implicar qualquer forma de dualismo ontolgico. Com efeito, que
podemos imaginar ou pensar que ocorreria se, sem o exoesqueleto craniano,
tivssemos acesso imediato aos processos neuronais? No mximo, que teramos acesso
na primeira pessoa do singular ou conscincia imediata intencional de novos processos
fsicos entre os demais. Processos fsicos dizer demais teramos percepo de coisas
ou de eventos cerebrais, como de rvores ou de coelhos. Teramos uma percepo, que
precede a objetivao operada pelo pensamento cientfico e que dissolve literalmente
tais coisas e tais eventos. A rvore que vejo bem diferente daquela vista pelo fsico ou
pelo botnico (entre outros, Jacob Von exkull o diria, com sua teoria do Umwelt ou
mundo ambiente, to diverso para diferentes animais, quo diferentes so os mundos
percebidos pelo lenhador e pelo engenheiro). Mais ainda, sabemos que a inspeo
objetivo-cientfica dos processos neuronais do input luminoso atravs, p. ex., dos olhos
da sava (Atta sexdens rubropilosa) no nos permite inferir que ela est vendo um
objeto ou uma forma colorida ou a que distncia isto ocorre. No entanto, em situao de
laboratrio, num labirinto, podemos ver que a sava reage a uma mudana cromtica no
seu percurso a uma distncia de dois centmetros e meio, aproximadamente. No
recorremos aqui, de modo algum, perspectiva de uma eventual primeira pessoa: de
uma perspectiva estritamente behaviorista podemos dizer que no nos interessa o que
se passa under the skin, que s o comportamento da formiga que pra, hesita e acaba por
voltar para trs, permite-nos dizer que ela realmente percebeu a mudana (devo este
argumento a minha esposa, Lcia Prado que, nos anos setenta, defendeu uma tese de
Doctorat dtat, na Universidade de Paris, sobre o problema da orientao das savas).
A viso do processo neuronal subjacente no nos permite sair de nossa viso e a ela
voltar causalmente a partir dele. No se trata aqui de retornar ao cripto-kantismo de
Dennett: tal hiato aparentemente nada tem a ver com nossas limitaes cognitivas (de
resto, de sua parte, o prprio Llins no v na idia de intencionalidade apenas uma
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instncia heurstica, jamais objetivvel por nossas limitaes cognitivas, ou uma idia
apenas reguladora, que jamais poderia assumir funo constitutiva).
Nossas observaes crticas convergem, aqui, com outras j formuladas a partir de
horizontes filosficos muito diferentes. De um ponto de vista puramente
epistemolgico, Sir Karl Popper parece no enganar-se, ao propor trs nveis que jamais
podemos confundir: o mundo da realidade fsica, o do pensamento humano e o mundo
dos contedos de pensamento objetivados na linguagem (sem dar a este ltimo o
estatuto realista-platnico que Frege atribua ao seu dritte Reich). Naturalizar a mente
fazer das teorias cientficas fatos naturais que podem ocorrer ou no ocorrer, mas que,
por definio, no podem ser verdadeiros ou falsos (Cf. Joo de Fernandes Teixeira,
Mente, Crebro,Cognio, Ed. Vozes, S.P., 2.000, onde comenta o texto de Popper e
Eccles The Self and its Brain). Para Popper, o Self no um marionete do crebro,
talvez mesmo o caso seja o contrrio. No h dvida de que atos mentais tm correlatos
cerebrais. Se eu enunciar quaisquer proposies (p.ex: 2+2=4; 2+2=1.000; dois mais
dois esbrnia amarelo-x-girafa) sempre ho de corresponder-lhes processos neuronais.
Mas poderia haver processos neuronais verdadeiros, falsos ou absurdos? Se os
houvesse, eu poderia tropear num contedo proposicional como tropeamos num
paraleleppedo, se que seguindo o argumento do autor j no tropeamos (agora em
sentido apenas metafrico) em proposies falsas ou absurdas. O fato que Rodolfo
Llins deixa pouco espao para a linguagem em sentido estrito a linguagem humana
ou o lgos de que cuidam a lgica e a filosofia, jamais as cincias naturais e d
palavra meaning um sentido originalmente biolgico: a comunicao entre as clulas. O
que nos obriga a lembrar os belssimos versos do poeta espanhol Rafael Alberti que,
neste contexto, assumem um sentido diferente do que tinham no poema original
intitulado Nocturno:
...las palabras entonces no sirven son palabras
...........................................
Siento esta noche heridas de muerte las palabras
Mas, mais interessantes e prximos de nossa perspectiva so os escritos de meus
colegas Jean-Luc Petit e Renaud Barbaras, que partem ambos da fenomenologia,
mesmo se encaminham suas pesquisas em direes diferentes, o primeiro privilegiando
a anlise da ao, o segundo, a anlise do desejo e do movimento. Renaud Barbaras, na
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linha aberta por Merleau-Ponty, que passa da idia de corpo-prprio (ou de corpo
vivido) sua base na vida perceptiva, encontrando no ser vivo um caminho para superar
a oposio metafsica entre o idealismo e o naturalismo: ou que caminha na direo de
uma nova idia de natureza que pode acolher, sem conflito, a idia de subjetividade ou
de ipseidade como algo mais que um mero epifenmeno (Cf. no j citado Naturalizing
Phenomenology, o ensaio The mouvement of the Living as the Originary Foundation
of Perceptual Intentionality, pp. 525-538). Jean-Luc Petit prope, de sua parte, uma
fenomenologia da ao, capaz de incorporar as descobertas e os modelos produzidos
pelas cognitive sciences. Em lugar de naturalizar a fenomenologia, dar o necessrio
horizonte fenomenolgico a teorias (como a proposta, em especial, por Rodolfo Llins)
das formas mais primitivas da intencionalidade. Este ltimo escreve em seu From
Neuron to Self: Subjacente ao trabalho da percepo est a predio, isto , a til
antecipao de eventos futuros. Predio, com sua essencial orientao para fins, to
diferente do reflexo, o verdadeiro corao da funo cerebral (op. cit., p. 3).
Paralelamente, mas de maneira mais fina filosoficamente, Jean-Luc Petit escreve na
introduo do livro Les neurosciences et la philosophie de laction (Paris, Vrin, 1997,
pp. 17-18): Essa capacidade que tem o organismo de projetar-se na dimenso do
possvel e do virtual, sem jamais aderir ao ser que ele que ele , verdade,
unicamente do ponto de vista objetivo e exterior este modo de ser adiante de si de
tal modo caracterstico do ser vivo, em particular do agente humano, que parece ter-se
tornado tema privilegiado da pesquisa emprica.
O curioso que a leitura do livro de Llins pode obrigar o leitor a chegar a
concluses exatamente contrrias quelas por ele inferidas. Vejamos a frase final do
captulo 6:As implicaes do esquema proposto so de alguma importncia, pois se a
conscincia produto da atividade talmica cortical, como parece ser, o dilogo
entre o tlamo e o crtex que engendra a subjetividade nos seres humanos e nos mais
elevados vertebrados. Esta frase, p. ex., seria um eco de tal dilogo. Mas ser ela
verdadeira, falsa ou absurda? Uma proposio p espelha um estado-de-coisas p, mas
s ela pode ser verdadeira ou falsa. Da mesma maneira, a percepo (accessvel
mediante processos complexos ou tcnicas impregnadas de teoria) dos processos
neuronais subjacentes percepo poder ser s ela (e no os processos subjacentes que
tais tcnicas revelam) verdadeira ou falsa. De qualquer maneira, preciso que algum

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perceba as conexes entre a percepo e seu substrato7.Ou, retomando nosso


argumento, sero os neurnios eles prprios que, atravs dos estados secundrios de
conscincia (do Self), percebem a si mesmos e enunciam proposies no s
significativas como verdadeiras, a respeito de seu prprio funcionamento? A
arqueologia neuronal da ipseidade desfez finalmente o mistrio da conscincia, mas
pagando um preo elevadssimo: transformando o materialismo reducionista num
idealismo absoluto. Em lugar de evitar, como prope Renaud Barbaras, a falsa
alternativa entre naturalismo e idealismo, temos aqui uma metafsica naturalista e
objetivista que se transforma subitamente no seu contrrio, como uma cobra que se
volta sobre si mesma, para devorar-se pelo prprio rabo. Pois, se Rodolfo Llins tem
razo, contornado o mistrio da conscincia, a cincia cognitiva a verdade absoluta
do mundo material tornado finalmente transparente para si mesmo. Mesmo Narciso, nos
versos de Ovdio, era mais sutil, descobrindo que Iste ego sum! Sensi; nec me mea
fallit imago. E Hegel, pelo menos, era mais complexo e postulava mais mediaes.
Valeria a pena deduzir biologicamente a reflexividade e a ipseidade do sujeito se elas
j esto presentes in the heart of matter que se pensa a si mesma como o Nous Theos, o
Ato Puro de Aristteles que non curat sublunaria s pensa a si mesmo, pensamento do
pensamento? O Nous Theos (em que tambm culmina o idealismo de Hegel), cortado

No posso resistir, aqui, a uma fico humorstica sem pretenso argumentativa inspirada numa
pgina de meu colega Joo de Fernandes Teixeira, em seu livro acima citado. Imaginemos dois irmos
siameses, unidos apenas por um nico crebro. Pedro e Paulo dormem, mas o cotovelo de Pedro
machuca o trax de Paulo. Como reagiria o ltimo? Dizendo tira seu cotovelo da! ou tira o meu
cotovelo da!? Mas com seriedade que j no seu Essay Concerning Human Understanding (Livro II
Of ideas cap.I, 12 ) Locke, recorrendo tambm fico ou ao mito, aborda questo paralela com a
seguinte proposio: If a sleeping man thinks without knowing it, the sleeping and waking man are two
persons. A, com efeito, Locke imagina a situao seguinte: I ask, then, whether Castor and Pollux,
thus with only one soul between then, which thinks and perceives in one what the other is never conscious
of, nor is concerned for, are not two as distinct persons as Castor and Hercules, as Socrates and Plato
were? And whether one of then might not be very happy, and the other very miserable? . O problema no
estaria na superposio entre o sujeito emprico e o transcendental, ou entre ipseidade e mesmidade , para
usar a linguagem de Ricoeur? Ver, a propsito da fenomenologia do despertar ou do adormecer, o
manuscrito VI 14 de E. Husserl, Das bewustlose Ich-Schlaft-Ohnmacht editado por J. Linschoten, em
apndice a seu artigo Over het Inslapen in Tijdchrift voor Philosophie, 14, Louvain, 1952, pp. 261-263.
Na pista de Ricoeur, mas seguindo direo diferente, devemos lembrar o verso de Rimbaud: Je est un
autre ; ou seja, a ipseidade no se superpe exatamente identidade. Ver, tambm, nosso ensaio Le
dpistage de lerreur de catgorie: le cas du rve, in Catgories, cahiers de philosophie du langage, n5,
LHarmattan, Paris, 2003, pp. 201-230. Para uma anlise propriamente cientfica ou conceitual da questo
que no ignora a dimenso da ipseidade, cf. The experience of body boundary by Siamese twins de
Craig D. Murray in New Ideas in Psychology 19 (2.001) , Pergamon, pp. 117-130, a que tive acesso
tambm graas gentileza de meu amigo Saulo de Freitas Araujo). Nesse texto da maneira mais sria
que se discute a experincia fenomenal dos limites do corpo em gmeos siameses, em sua relao com a
ipseidade e a identidade, e onde se argumenta que, nesses casos, a encarnao individual implica em
ambigidade na delimitao do corpo-prprio. Aqui, ao que parece, o puramente fenomenal ou o
vivido parecem incontornveis.

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de qualquer alteridade no pode, propriamente, receber o predicado da ipseidade no


mximo o da mesmidade de que escapa o prprio Narciso.
Meu raciocnio aqui amparado por filsofos to diferentes como Wittgenstein e
Sartre. O primeiro, que afirma que os jogos de linguagem (ou nossos usos da
linguagem) e as regras que os comandam tm certamente causas na histria natural, mas
que tais causas jamais poderiam dar as razes do funcionamento desses jogos. O
segundo, ao dizer que certamente o ser-para-si teve origem, mas que as hipteses
metafsicas sobre essa origem no podem ocupar o lugar da ontologia ou da descrio
do modo-de-ser do ser-para-si. Sem esquecer a obra do formidvel linguista mile
Benveniste que insiste no carter crucial dos pronomes pessoais (eu e tu, no a terceira
pessoa que no exatamente um pronome pessoal), sem os quais o homem no pode
entrar na linguagem e suport-la, carreg-la como uma totalidade. Ele fala da
linguagem natural, claro, do discurso e no necessariamente da linguagem
cientfica; mas como imaginar a linguagem cientfica (mesmo a matemtica)
completamente desenraizada de nossa linguagem natural? Os limites lgicos da
formalizao so arqui-conhecidos e dispensam argumentao suplementar 8.

Para concluir, que nos diz Rodolfo Llins? No fundo, conta-nos uma nova verso do
Gnesis, onde no princpio no estava o verbo, mas, como j dizia Goethe, a ao.
Comeamos assim um pouco mais tarde que o Velho Testamento, com a frase Fiat lux
e a luz foi feita. Na obscuridade da massa cinzenta encerrada pelo exoesqueleto do
crnio fulguram tempestades eltricas que o transcendem e iluminam a totalidade do
Cosmo. Temos a uma explicao cientfica no s da gnese da conscincia, mas da
estrutura da prpria cincia. Tudo se passa no nvel dos fatos e no h o essencial hiato
kantiano entre a questo quid facti? e a questo quid juris?. Mas no era a soluo
transcendental mais razovel embora chocante para o senso comum, mas apenas para
ele, que no bom juiz na matria? A distino entre o sujeito transcendental e o sujeito
emprico permitia conciliar a sntese da apercepo pura alma do idealismo crtico
com o realismo emprico, sem qualquer prejuzo para a inegvel autonomia do
conhecimento cientfico do mundo exterior. Era j quase uma perspectiva de superao
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. A respeito dos limites e das contradies internas da postura reducionista na assim chamada filosofia
da mente, ver o livro de Saulo de Freitas Araujo, Psicologia e Neurocincia (Ed. da Universidade Federal
de Juiz de Fora, 2.003), onde encontramos uma excelente anlise crtica (e destruidora) da empresa
reducionista dos Churchland.

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da alternativa naturalismo/idealismo. Ser preciso operar mais um retorno a Kant? Em


todo caso, nesta Aurora do sculo XXI estamos mesmo em plena segunda metade do
sculo XIX. A esperana que surjam, novamente, pensadores da estatura de um Frege,
de um Husserl, de um Bergson.
Mas difcil imagin-lo, hoje, num Imprio dominado por figuras rsticas como
Bush, Schwarzenegger, Charlton Heston (antecipados no sculo passado por Ronald
Reagan). O mundo atual nada tem a ver com o filme Matrix, que desfaz sua concretude
no fluido impalpvel do virtual parece antes com A Rosa Prpura do Cairo de Woody
Allen, onde o bom mocinho abandona o mundo imaginrio projetado na tela para
circular, com seu bom corao e seu capacete branco de explorador da frica, entre os
espectadores no mundo real. Mas de modo diferente: so os duros cowboys do cinema
que saltam da tela, de arma em punho, para impor o seu domnio sobre todo o planeta.
Bento Prado Jnior
UFSCar
Fazenda Jandaia, SP, 26-31/ VII/ 2.004

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