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A COLONIZAO INGLESA NA AMRICA DO NORTE

Embora tenham tido mrito do pioneirismo, Portugal e Espanha no


foram os nicos pases europeus a colonizar a Amrica. Em diferentes
momentos, a Frana, a Holanda e a Inglaterra tambm investiram na
explorao do novo continente, contestando a diviso do territrio entre
espanhis e portugueses imposta pelo Tratado de Tordesilhas.
O primeiro pas a fazer isso foi Frana, que no sul do continente
encontrou terreno propicio para promover o contrabando de pau-brasil. No
norte, os franceses conquistaram a regio que corresponde hoje ao Canad,
onde fundaram Quebec, em 1607. A seguir, dominaram a regio chamada por
eles de Louisiana, em homenagem ao rei francs Lus XIV, hoje um Estado do
sul dos Estados Unidos da Amrica. Os holandeses deixaram claro que seu
principal interesse em terras americanas eram negcios relacionados
produo de acar. No sculo XVII, depois de expulso de Pernambuco,
instalaram-se nas Antilhas e no atual Suriname. Os ingleses, por sua vez,
colonizaram algumas ilhas do Caribe, como Barbados e Jamaica, tomadas aos
espanhis no sculo XVII. Seu maior empreendimento, contudo, seria a
conquista, a ocupao e colonizao de territrios na costa atlntica da
Amrica do Norte, a partir de 1607. Nessa extensa faixa litornea, eles
fundaram treze colnias, onde acabou desenvolvendo uma sociedade singular.
1. POVOAR PRECISO.
Ao contrrio do que ocorreu na parte da Amrica colonizada por
espanhis e portugueses, a colonizao inglesa no norte do continente no foi
feita pelo Estado, mas por empresas privadas. O processo de ocupao
tambm foi bem diferente: as colnias inglesas na Amrica do Norte
receberam, desde o comeo do sculo XVII, enorme fluxo de ingleses em
busca de oportunidades nas novas terras. Outra razo importante que explica a
transferncia em massa de ingleses para o novo continente foram as guerras e
perseguies religiosas dos sculos XVI e XVII. Na Inglaterra, as principais
vtimas dessas perseguies eram os puritanos, que em grande nmero
acabaram se refugiando na Amrica. Segundo o economista Celso Furtado,
calcula-se que durante quase trs sculos de 1509 a 1790, cerca de 150

pessoas deixaram a Espanha em direo Amrica. J da Inglaterra, somente


no sculo XVII saram aproximadamente 500 mil. As razes para que tantos
ingleses deixassem suas terras e decidissem viver no novo continente no
foram poucas.
A partir do sculo XV, a Inglaterra passou por um lento processo de
mudanas na organizao do trabalho e na estrutura da propriedade rural, com
consequncias desastrosas para a populao camponesa. A valorizao da l
como matria-prima na fabricao de tecidos nos Pases Baixos levou muitos
senhores de terras a cercar as terras comunais, antes utilizadas pelos
camponeses para criar ovelhas. Esse processo de cercamentos, como ficou
conhecido, estendeu-se tambm a vastas reas anteriormente ocupadas pelos
camponeses, provocando desemprego e migrao de trabalhadores do campo
para a cidade, onde nem sempre encontravam ocupao. Isso fez com que, no
decorrer do sculo XVII, muitos deles, ou seus descendentes, emigrassem
para a Amrica do Norte.
2. AS TREZE COLNIAS.
O primeiro navegador a servio da Inglaterra a explorar o continente
americano foi o genovs Giovanni Caboto (John Cabot), que esteve na regio
duas vezes, em 1497 e 1498. Cabot percorreu a Terra Nova, no Canad atual,
mas no deu incio colonizao do territrio. As primeiras tentativas de
povoamento s seriam feitas bem mais tarde. Em 1584 e 1585, sir Walter
Raleigh fundou na ilha de Roanoke o primeiro ncleo de colonizao Inglesa na
Amrica do Norte. A povoao, entretanto, desapareceu, possivelmente
destruda pelos amerndios. Frustrado o primeiro ensaio, a Inglaterra s se
lanaria colonizao efetiva da Amrica do Norte, em 1607, quando um grupo
de colonos ingleses, agenciados pela London Company, fundou a Virgnia,
assim chamada em homenagem rainha virgem, Elizabeth I.
Com grande afluxo de colonos, a Virgnia logo se transformou em
exportadora de fumo, produto que tinha boa aceitao na Europa. Ao sul da
colnia, surgiram depois a Carolina do Norte, a Carolina do Sul e a Gergia.
Em sua fronteira norte, os inglese fundaram Maryland.
Por sua localizao geogrfica e pelo seu clima, essa colnia, se,
voltariam, para o plantio de produtos tropicais de exportao, como o fumo, o
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arroz e, mais tarde, o algodo. O cultivo era feito em grandes propriedades sob
regime de trabalho escravo. Esse sistema, conhecido com Plantation, era muito
semelhante ao da cana-de-acar na colnia portuguesa.
Ao norte da Virgnia, surgiu outro conjunto diferente de colnia. Em
1620, um grupo de puritanos vindos da Inglaterra desembarcou do navio
Mayflower e fundou a colnia de Massachusetts. Antes do desembarque, eles
firmaram um pacto de governabilidade, pelo qual assumiram o compromisso de
se congregar num corpo poltico civil e de se autogovernar para o bem geral
da colnia. Algum tempo depois, grupos de perseguidos religiosos
estabeleceram, nas proximidades de Massachusetts, as colnias de New
Hampshire, Rhode Island e Connecticut. O conjunto dessas quatro colnias
formaram a Nova Inglaterra. Por sua localizao, no era possvel cultivar ali
produtos tropicais de exportao. Alm disso, a grande maioria dos colonos era
pobre e no tinha meios para administrar propriedades extensas como as do
sistema de plantations, caractersticas das colnias do sul.
Por essa razo, acabou surgindo na Nova Inglaterra um sistema
econmico baseado na pequena propriedade familiar da terra, no trabalho livre
e na produo de subsistncia. Os colonos da Nova Inglaterra tambm tiravam
seu sustento do mar. Atividade pesqueira, aliada existncia de madeira em
profuso nas florestas vizinhas, estimulou a construo de navios, ocupao
que logo se tornaria uma das fontes de renda das cidades da regio. Com a
Coroa inglesa estava mais interessada em explorar os produtos tropicais na
parte sul da colnia, no imps na Nova Inglaterra, de modo rgido, a poltica
de monoplios, caracterstica do mercantilismo. Por isso, os moradores dessas
colnias se viram livres para comerciar e desenvolver certas atividades
industriais, como a prpria construo naval. Ao sul e a oeste da Nova
Inglaterra, as regies de Nova York, New Jersey, Pensilvnia e Delaware
formavam outro bloco de colnias. Como se situavam entre as colnias do
norte e as do sul, em geral so conhecidas como colnias centrais. Nessa
faixa de terra desenvolveu-se uma agricultura voltada, num primeiro momento,
ao mercado interno. Mais tarde, o trigo se transformou no principal produto
agrcola e seus excedentes passaram a ser exportados para as colnias
inglesas das Antilhas. Assim como nas colnias do norte, as atividades

comerciais e manufatureiras das colnias centrais assumiram grande


importncia econmica.
A gnese da cidadania americana:
Durante boa parte do sculo XVII, a Inglaterra esteve envolvida em
guerras civis, em disputas entre o Parlamento e o rei e em conflitos na Europa.
Isso de certa forma impediu que o pas exercesse um controle mercantilista
mais rgido sobre suas colnias. S que, mesmo ocupada em resolver tantos
problemas, a Coroa inglesa no deixou de arregimentar colonos para o
empreendimento de povoar e explorar as novas terras na Amrica. E, como o
firme objetivo de atra-los, chegou a conceder-lhes o direito de se reunir em
assembleias e de votar suas prprias leis e impostos.
A

essas

circunstncias

favorveis,

acabaram

se

somando

as

caractersticas peculiares dos colonos interessados em deixar a Inglaterra.


Muito deles eram adeptos de seitas religiosas: como os puritanos e os quakers,
que viviam em rota de coliso com a religio oficial da metrpole, o
anglicanismo. Por isso, quase sempre suas decises divergiam das
determinaes do governo ingls. Ao chegar nova terra, essas pessoas
estabeleceram formas de poder poltico, coerentes com suas concepes e
experincias. Dessa iniciativa, surgiu a prtica do autogoverno (selfgovernment). O governador de cada colnia geralmente era nomeado pelo rei,
mas havia tambm, como rgos de poder, uma assembleia de representantes
eleitos pelos prprios colonos.
As assembleias desempenhavam funes legislativas e deliberativas.
Embora o governador detivesse o poder de veto, com o tempo os colonos
impuseram uma tradio de respeito s decises da assembleia. Conseguiram
essa vitria usando como meio de presso a recusa em aprovar novos
impostos ou em votar iniciativas do governador. Durante certo tempo, os
colonos de algumas colnias da Nova Inglaterra chegaram a eleger seus
governadores, alm dos delegados que integravam as assembleias. Essa
experincia, totalmente nova num mundo regido por monarcas e poderes
absolutistas, seria decisiva para a formao da concepo moderna de
cidadania.

A COLONIZAO INGLESA NA AMRICA DO NORTE

Srie

Data

Situao de aprendizagem 12 Histria - Prof. Elicio Lima

NOME:
PARA SISTEMATIZA OS ESTUDOS1
1. Na primeira metade do sculo XVII, uma grande onda migratria saiu da
Inglaterra para a Amrica do Norte. Explique por que tantos ingleses se
dispuseram a deixar sua ptria, transferindo-se para as colnias na Amrica do
Norte.

2. As colnias inglesas na Amrica do Norte assumiram caractersticas


diferentes. As do sul tinham controle rgido do governo; j as do norte puderam
se desenvolver mais livremente. Aponte os motivos que consolidaram essas
diferenas.

3. O comrcio com regies do Caribe e da frica colaborou para o


desenvolvimento da economia da Nova Inglaterra. Descreva o funcionamento
desse comrcio.

4. A partir dos anos 1990, surgiu nos Estados Unidos da Amrica uma vertente
da histria chamada Histria ambiental, que valoriza o estudo das relaes entre
sociedades e meio natural. No caso das colnias inglesas da Amrica do Norte,
como os fatores climticos e geogrficos nos ajudam a compreender,
associados

outros

fatores,

as

atividades

econmicas

em

que

se

especializaram as colnias do sul e as do norte?

5. A Declarao de Independncia dos Estados Unidos, promulgada em 4 de


julho de 1776, procurava legitimar-se lembrando tradies que viriam desde o
inicio da colonizao da Amrica do Norte. Que tradies polticas, religiosas e
culturais eram essas?

6. Elabore um texto analisando as diferentes funes do fator religioso na


colonizao do Brasil e na colonizao da Amrica do Norte.
Material elaborado pelo Prof. Elicio Lima para sistematizar situaes de ensino-aprendizagem na sala de aula. A intertextualidade
desse trabalho se estabelece no dialogo entre as obras: Histria: Volume nico: Divalte Garcia Figueiredo. 1. ed. So Paulo: tica,
2005. Histria global volume nico: Gilberto Cotrim. 8. ed. So Paulo: Saraiva, 1995. Histria Sociedade & Cidadania: Alfredo
Boulos Jnior. 1 ed. So Paulo: FTD 2013. Material referenciado pelos Parmetros curriculares Nacionais e proposta curricular do
Estado de So Paulo (Feitas algumas adaptaes e grifos para facilidade o processo didtico ensino aprendizagem - 2016).
Sequencia didtica, 12. Segundo ano do Ensino Mdio.