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UMA ERA DE REVOLUES

No sculo XVIII, uma srie de grandes acontecimentos agitou a


sociedade da Europa e das colnias europeias no Novo Mundo. A revoluo
Industrial e a Revoluo Francesa foram alguns desses acontecimentos. Outro
foi o iluminismo, que estabeleceu um novo padro para a compreenso do
mundo, da sociedade e da histria. Os pensadores iluministas foram portavozes dos novos tempos, projetando alguns dos princpios sobre os quais iria
se basear a nova sociedade: igualdade de direitos, liberdade de
pensamento, Estado constitucional e democrtico representativo. A
burguesia foi a grande protagonista dessa nova era de transformaes.
A REVOLUO INDUSTRIAL.
A expresso Revoluo Industrial tem sido utilizada para designar um
conjunto de transformaes econmicas, sociais e tecnolgicas que teve incio
na Inglaterra, na segunda metade do sculo XVIII. Em pouco tempo, essas
mudanas afetariam outros pases da Europa e outros continentes, alterando
definitivamente as relaes entre as sociedades humanas. Os historiadores
acreditam que a Revoluo Industrial desempenhou um papel vital no
desenvolvimento do capitalismo. Marcada por intensa acumulao de capitais
na Inglaterra e por profundas transformaes nas formas de produo, na
prtica a revoluo significou o advento do sistema fabril e da produo em
massa, bem como na organizao do trabalho.
1. O sistema fabril:
A Revoluo Industrial foi o resultado de um longo processo que teve
incio na Baixa Idade Mdia, com o aparecimento das corporaes de ofcio e o
renascimento das cidades e do comrcio na Europa ocidental. A partir desse
momento, ganham importncia cada vez maior s noes de lucro e de
produtividade, fundamentais para o desenvolvimento de uma mentalidade
voltada para o enriquecimento e para a acumulao: a mentalidade empresarial
capitalista. Com as Grandes Navegaes, entre os sculos XV e XVI, as
atividades econmicas se expandiram. Controlando vasto territrio em quase
todo o mundo, os europeus passaram a explorar o comrcio em propores

mundiais, levando para o seu continente riquezas que seriam aplicadas na


fabricao de produtos destinados a alimentar um mercado cada vez maior.
As prprias formas de produo de mercadorias na Europa acabaram
por se transformar. Para entender demanda crescente, surgiram mtodos
mais eficientes de produzir. Como isso, as antigas corporaes de ofcio foram
substitudas pela produo manufatureira, dirigida por um comerciante que
controlava a produo de vrios artesos. Estes trabalhavam por encomenda,
com a matria-prima e as ferramentas necessrias cedidas pelo comerciante,
e, como forma de pagamento pelo trabalho realizado, recebiam um salario.
A partir de metade do sculo XVIII, alguns comerciantes perceberam
que podiam aumentar ainda mais a produo e os lucros. E, em vez de
espalhar ferramentas e matrias-primas entre os artesos contratados,
passaram a reuni-los num mesmo local para desenvolver o trabalho: assim
surgiram as fbricas, ou o sistema fabril, com a substituio das ferramentas
artesanais pelas maquinas. As fbricas trouxeram muitas vantagens aos
empresrios. Ficou mais fcil controlar a produo, pois era possvel reduzir a
perda de matrias-primas, por exemplo, e ao mesmo tempo fiscalizar de perto
a qualidade do produto. A fbrica possibilitou ainda incrementar a
produtividade, ao tornar mais eficaz o controle sobre a velocidade e o ritmo do
trabalhador. Alm disso, a produo foi reorganizada. A fabricao de cada
mercadoria passou a ser dividida em varias etapas, num processo conhecido
como produo em srie. Concentrado em uma nica atividade (linha de
produo) o trabalhador especializava-se e aumentava a produo.
Essas caractersticas acabaram influindo no custo final do produto. Com
mercadorias produzidas por meios mais baratos, era possvel aumentar a
margem de lucro e ampliar o mercado consumidor. As fbricas so um dos
smbolos mais visvel da Revoluo Industrial. Elas modificaram as sociedades
de forma definitiva: alm de introduzir a produo em srie de mercadorias
uma inovao no sistema produtivo alteraram as relaes de trabalho e as
paisagens. Foram as fbricas as principais responsveis pelo desenvolvimento
das grandes cidades, um novo cenrio dominado pelas chamins e por
multides de trabalhadores, marcado tambm por srio desequilbrio ambiental.
A transformao mais importante no modo de produo, porm, foi
causada pelo emprego de maquinas movido a vapor nas unidades fabris, que
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selou a passagem da produo artesanal domiciliar para a produo em


grande escala. Multiplicando o trabalho humano, as maquinas ampliaram ainda
mais a produo de mercadorias. Assim, surgiram as indstrias modernas,
reunindo centenas de trabalhadores.
Para o trabalhador, esse processo significou a perda gradual do controle
de suas atividades. Na poca das corporaes de ofcio, ele era dono de suas
ferramentas e senhor do seu ritmo de trabalho. Na manufatura, sem suas
ferramentas e matrias-primas, tornou-se dependente do comerciante, mas
ainda exercia o controle sobre seu trabalho. No sistema fabril, esse controle
passou a ser feito por tcnicos, sob o comando dos empresrios. A atividade
do trabalhador tornou-se apenas uma parcela da produo geral, e ele perdeu
o domnio sobre o produto final de seu trabalho.
2. O pioneirismo da Inglaterra:
A Inglaterra foi o primeiro pas a reunir condies necessrias para o
desenvolvimento do sistema fabril. Entre os numerosos aspectos que
favoreceram esse processo destaca-se em primeiro lugar, o controle de vasto
mercado consumidor. As Grandes Navegaes possibilitaram a criao de um
mercado mundial em constante expanso. Entre os sculos XVII e XVIII, os
ingleses conquistaram a hegemonia desse mercado medida que suplantaram
a concorrncia com a Espanha, Holanda e a Frana.
O comrcio ingls ampliou-se tambm no plano interno. Durante o
sculo XVIII, a populao da Inglaterra cresceu muito, tornando maior a oferta
de mo de obra e de mercado consumidor. A ampliao do mercado, por sua
vez, estmulos o aumento da produo, criando condies favorveis
inveno e o aperfeioamento de novas tcnicas capazes de intensificar a
produtividade do trabalho humano. Em segundo lugar, para o pioneirismo
ingls foi importante acumulao de capital. Entende-se por capital todos os
recursos utilizados com o objetivo de obter lucro. Os pases que mais
concentraram capital na Europa, a partir das Grandes Navegaes, foram
Inglaterra, a Holanda e a Frana, todos ligados ao comrcio martimo, ao trfico
negreiro e explorao colonial. A abundncia de capital e a perspectiva de
lucros estimularam a produo e a ampliao dos negcios.

Naquele momento, porm, de nada adiantava o acmulo de capital se


no houvesse tambm disponibilidade de mo de obra. Desde o sculo XVII,
existia na Inglaterra um grande continente de mo de obra formado
principalmente por camponeses expulsos da terra. O principal motivo para essa
expulso foi a demanda por l para abastecer a produo de tecidos,
sobretudo de fabricas localizadas nos Pases Baixos. Para atender a essa
demanda, os senhores de terra britnicos comearam a cercar reas antes
utilizadas na produo agrcola com o objetivo de criar ovelhas.
Novas tcnicas agrcolas, alm da diversificao das plantaes,
tambm contriburam para a transformao das atividades no campo na
Inglaterra, elevando a produo e direcionando o excedente para o comercio
exterior. Com a mudana, as relaes de trabalho no campo foram tambm
modificadas e os trabalhadores servis foram substitudos pela mo de obra
assalariada. Essa revoluo agrcola reduziu o numero de trabalhadores rurais
e os camponeses, sem terra para trabalhar, tiveram de procurar outras
atividades nos emergentes centros urbanos, tornando-se mo de obra
abundante para as fabricas. Muitos artesos, no podendo competir com a
produo fabril, transformaram-se tambm, aps muita resistncia, em
trabalhadores assalariados. Na segunda metade do sculo XVIII, a Inglaterra
apresentava ainda outra caracterstica que explicam seu pioneirismo na
revoluo Industrial, como um sistema bancrio eficiente; disponibilidade de
matrias-primas, como carvo e minrio de ferro; um grupo social formado por
empresrios empenhados no desenvolvimento econmico (burguesia); uma
ideologia (a calvinista) que valorizava o enriquecimento e o trabalho.
A pleno vapor:
Na Inglaterra, a produo de tecidos, por uma srie de razes, foi um
dos primeiros setores a desenvolver o sistema fabril com forte mecanizao.
Para comear, a produo de tecidos de algodo no era controlada pelas
corporaes de ofcio, o que permitiu mudanas mais rpidas na forma de
fabricar o produto. Outro aspecto importante era o preo do tecido de algodo.
Por ser mais barato que a l ou a seda, seu mercado se expandiu rapidamente.
Apenas em vinte anos, entre 1750 e 1770, as exportaes inglesas de
tecidos de algodo aumentaram dez vezes. At essa poca, o produto
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comercializado pelos britnicos vinha da ndia, e os principais mercados


consumidores eram as colnias, sobretudo as reas de grande concentrao
de escravos. Com o tempo, pequenos produtores de tecidos de algodo
comearam a se estabelecer perto dos portos britnicos ligados ao comercio
colonial. Mas para competir com o produto indiano, mais barato e de melhor
qualidade, precisaram aperfeioar os mtodos de produo. As primeiras
inovaes na fiao surgiram em 1767, quando James Hargreaves criou a
maquina de fiar, que transformava as fibras de algodo em fios. Ainda
pequena, e podendo ser instalada em casa, a mquina multiplicou a
produtividade da indstria txtil. Em 1768, James Watt aperfeioou a mquina
a vapor, inventada por Thomas Newcomen em 1712.
No ano seguinte, Richard Arkwright patenteou o tear hidrulico. Tambm
destinado fiao, a mquina introduziu varias novidades, como o uso da gua
como fora motriz. Em 1779, surgiu a mquina de fiar criada por Samuel
Crompton. O novo equipamento produzia um fio de qualidade superior e podia
ser movido a vapor, tipo de energia amplamente empregada nas fbricas da
poca. Para complementar o desenvolvimento tcnico do setor txtil, Edmund
Cartwright, em 1785, patenteou o tear mecnico, que transformava os fios em
tecidos. O desenvolvimento da indstria txtil incentivou outros setores.
Para fabricar as mquinas, por exemplo, foi preciso melhorar a
metalurgia do ferro. Ao mesmo tempo, era possvel associar a mquina a vapor
a uma locomotiva colocada sobre trilhos, fazendo-a puxar diversos vages, ou
adapt-la a uma embarcao, dando origem ao navio a vapor. Portanto, a
mecanizao iniciada no setor de fiao e tecelagem do algodo provocou uma
reao em cadeia, afetando outros setores (transporte, energia, metalurgia,
minerao,

etc.)

em

meio

um

processo

global

de

invenes e

aperfeioamentos inovaes tecnolgicas.


3. Consequncias da Revoluo Industrial:
Durante o sculo XVIII, a Revoluo Industrial consistiu num fenmeno
inteiramente ingls. Mas, a partir do sculo seguinte, comeou a se expandir
para vrios pases, provocando grandes transformaes na vida das pessoas e
na estrutura e conjuntura das sociedades. Do ponto de vista da produo, o
sistema fabril acabou consolidando. Com mquinas cada vez mais sofisticadas,
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a fbrica tornou-se o local adequado para a produo, favorecendo a diviso


do trabalho, a imposio de horrio e da disciplina ao trabalhador, alm do
aumento da produtividade. No mbito social, surgiu o proletariado, classe social
formada pelos trabalhadores fabris e de transportes.
Devido aos baixos salrios, mulheres e crianas tambm eram
obrigadas a trabalhar, recebendo remuneraes ainda menores que as dos
homens. A Revoluo Industrial causou graves consequncias na vida dos
trabalhadores, pois no havia regras ou milites para o exerccio do trabalho. Os
donos das fabricas impunham salrios miserveis e longas jornadas, que
chegavam a dezoito horas dirias. Contra essa condio sub-humana, os
trabalhadores lutaram de diversas maneiras, resistindo, por exemplo,
mecanizao crescente da produo, considerada responsvel pelo emprego.
Um dos episdios que retrata bem a situao desesperadora dessa
poca foi a constante destruio de mquinas pelos trabalhadores,
principalmente entre 1811 e 1812, forma de protesto que ficou conhecida com
o ludismo. Ao longo do sculo XIX, os trabalhadores acabariam se
organizando e usando a fora de sua classe profissional para reivindicar
melhores condies de trabalho e defender seus direitos.
Movimento ludita:
As de protesto contra as mquinas inventadas para economizar no de
obra (inicialmente na Gr-Bretanha). Em 1811 explodiu uma forma mais radical
de protesto, o movimento ludita deriva de Ned Ludd, que teria sido um dos
lideres. Os luditas invadiam as fabricas e destruam a maquinaria, que no s
tirava o trabalho dos artesos como impunham aos operrios condies
desumana de trabalho. Os integrantes do movimento sofreram dura represso
e foram condenados priso, deportao e at forca. Alguns anos depois,
os operrios britnicos adotaram mtodos mais eficazes de luta.

A REVOLUO INDUSTRIAL

Srie

Data

Situao de aprendizagem 11 Histria - Prof. Elicio Lima

NOME:
PARA SISTEMATIZA OS ESTUDOS1

1. A Inglaterra foi o primeiro pas a se industrializar. Explique a


importncia do acmulo de capital e da disponibilidade de mo de obra
para o pioneirismo ingls?

2. Explica o fato de as primeiras mquinas empregadas na produo


industrial terem sido mquinas de fiar e que estas tenham sido criadas na
Inglaterra?

3. A revoluo industrial alterou radicalmente a vida do trabalhador.


Explique estas transformaes scio-poltica.

4. Comente e descreva o movimento denominado de ludismo:

5. Por que o trabalho dos menores e das mulheres era to requisitado na


indstria txtil durante a Revoluo Industrial?

6. A pesar das leis de proteo s crianas existente em nossos dias,


ainda possvel encontrar caso de explorao do trabalho infantil.
Pesquise e descreva qual a situao do trabalho infantil atualmente no
Brasil:

Material elaborado pelo prof. Elicio Lima para sistematizar situaes de aprendizagem na sala de aula,
a intertextualidade desse trabalho so entre as obras: Histria: Volume nico: Divalte Garcia Figueiredo.
1. ed. So Paulo: tica, 2005. Histria global volume nico: Gilberto Cotrim. 8. ed. So Paulo: Saraiva,
1995. (Feitas algumas adaptaes e grifos para facilidade o processo didtico ensino aprendizagem 2015). Sequencia didtica - Segundo ano do ensino mdio.