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PAULO E ESTEVO
FRANCISCO CNDIDO XAVIER
ROMANCE DITADO PELO ESPRITO EMMANUEL
NDlCE
Breve Notca
PRIMEIRA PARTE
CAPTULO 1 = Coraes fageados
CAPTULO 2 = Lgrmas e sacrfcos
CAPTULO 3 = Em |erusam
CAPTULO 4 = Nas estradas de |ope
CAPTULO 5 = A pregao de Estevo
CAPTULO 6 = Ante o Sndro
CAPTULO 7 = As prmeras persegues
CAPTULO 8 = A morte de Estevo
CAPTULO 9 = Abga crst
CAPTULO 10 = No camnho de Damasco
SEGUNDA PARTE
CAPTULO 1 = Rumo ao deserto
CAPTULO 2 = O teceo
CAPTULO 3 = Lutas e humhaes
CAPTULO 4 = Prmeros abores apostcos
CAPTULO 5 = Lutas peo Evangeho
CAPTULO 6 = Peregrnaes e sacrfcos
CAPTULO 7 = As Epstoas
CAPTULO 8 = O martro em |erusam
CAPTULO 9 = O prsonero do Crsto
CAPTULO 10 = Ao encontro do Mestre
Breve Noticia
No so poucos os trabahos que correm mundo, reatvamente tarefa
gorosa do Apstoo dos gentos. |usto, pos, esperarmos a nterrogatva:
Por que mas um vro sobre Pauo de Tarso? Homenagem ao grande
trabahador do Evangeho ou nformaes mas detahadas de sua vda?
Ouanto prmera hptese, somos dos prmeros a reconhecer que o
convertdo de Damasco no necessta de nossas mesqunhas homenagens; e
quanto segunda, responderemos afrmatvamente para atngr os fns a que
nos pro pomos, transferndo ao pape humano, com os recursos possves,
aguma cosa das trades do pano esprtua acerca dos trabahos
confados ao grande amgo dos gentos.
Nosso escopo essenca no podera ser apenas rememorar passagens
submes dos tempos apostcos, e sm apresentar, antes de tudo, a fgura do
cooperador fe, na sua egtma feo de homem transformado por |esus-
Crsto e atento ao dvno mnstro.
Escarecemos, anda, que no nosso propsto evantar apenas uma
bografa romanceada.
O mundo est repeto dessas fchas educatvas, com refernca aos seus
vutos mas notves. Nosso mehor e mas sncero dese|o recordar as utas
acerbas e os speros testemunhos de um corao extraordnro, que se
evantou das utas humanas para segur os passos do Mestre, num esforo
ncessante.
As gre|as amornecdas da atuadade e os fasos dese|os dos crentes, nos
dversos setores do Crstansmo, |ustfcam as nossas ntenes.
Em toda parte h tendncas ocosdade do esprto e manfestaes
de menor esforo. Mutos dscpuos dsputam as prerrogatvas de Estado,
enquanto outros, dstancados vountaramente do trabaho |usto, supcam a
proteo sobrenatura do Cu. Tempos e devotos entregam-se,
gostosamente, s stuaes acomodatcas, preferndo as domnaes e
regaos de ordem matera.
Observando esse panorama sentmenta t recordarmos a fgura
nesquecve do Apstoo generoso.
Mutos comentaram a vda de Pauo; mas, quando no he atrburam
certos ttuos de favor, gratutos do Cu, apresentaram-no como um fantco
de corao ressequdo. Para uns, ee fo um santo por predestnao, a quem
|esus apareceu, numa operao mecnca da graa; para outros, fo um
esprto arbtrro, absorvente e rspdo, ncnado a combater os
companheros, com vadade quase crue.
No nos deteremos nessa poso extremsta.
Oueremos recordar que Pauo recebeu a ddva santa da vso gorosa
do Mestre, s portas de Damasco, mas no podemos esquecer a decarao
de |esus reatva ao sofrmento que o aguardava, por amor ao seu nome.
Certo que o novdve teceo traza o seu mnstro dvno; mas,
quem estar no mundo sem um mnstro de Deus? Muta gente dr que
desconhece a prpra tarefa, que nscente a ta respeto, mas ns
poderemos responder que, am da gnornca, h desateno e muto
caprcho perncoso. Os mas exgentes advertro que Pauo recebeu um
apeo dreto; mas, na verdade, todos os homens menos rudes tm a sua
convocao pessoa ao servo do Crsto. As formas podem varar, mas a
essnca ao apeo sempre a mesma. O convte ao mnstro chega, s
vezes, de manera sut, nesperadamente; a maora, porm, resste ao
chamado generoso do Senhor. Ora, |esus no um mestre de voncas e se
a fgura de Pauo avuta muto mas aos nossos ohos, que ee ouvu, negou-
se a s mesmo, arrependeu-se, tomou a cruz e seguu o Crsto at ao fm de
suas tarefas materas. Entre persegues, enfermdades, apodos, zombaras,
desuses, deseres, pedradas, aotes e encarceramentos, Pauo de Tarso
fo um homem ntrpdo e sncero, camnhando entre as sombras do mundo,
ao encontro do Mestre que se fzera ouvr nas encruzhadas da sua vda.
Fo muto mas que um predestnado, fo um reazador que trabahou
daramente para a uz.
O Mestre chama-o, da sua esfera de cardadeS mortas. Pauo tatea na
treva das experncas humanas e responde: Senhor, que queres que eu
faa?
Entre ee e |esus hava um absmo, que o Apstoo soube transpor em
decnos de uta redentora e constante.
Demonstr-o, para o exame do quanto nos compete em trabahO prpro,
a fm de Ir ao encontro de |esus, o nosso ob|etvo.
Outra fnadade deste esforo humde reconhecer que o Apstoo no
podera chegar a essa possbdade, em ao soada no mundo.
Sem Estevo, no teramos Pauo de Tarso. O grande mrtr do
Crstansmo nascente acanou nfunca muto mas vasta na expernca
pauna, do que poderamos magnar to-s peos textos conhecdos nos
estudos terrestres. A vda de ambos est entreaada com msterosa beeza.
A contrbuo de Estevo e de outras personagens desta hstra rea vem
confrmar a necessdade e a unversadade da e de cooperao. E, para
verfcar a amptude desse conceto, recordemos que |esus, cu|a
msercrda e poder abrangam tudo, procurou a companha de doze
auxares, a fns de empreender a renovao do mundo.
As, sem cooperao, no podera exstr amor; e o amor a fora de
Deus, que equbra o Unverso.
Desde |, ve|o os crtcos consutando textos e combnando verscuos
para trazerem tona os erros do nosso tentame sngeo. Aos bem-
ntenconados agradecemos snceramente, por conhecer a nossa expresso
de cratura fave, decarando que este vro modestO fo grafado por um
Esprto para os que vvam em esprto; e ao pedantsmo dogmtco, ou
terro, de todos os tempos, recorremos ao prpro Evangeho para repetr
que, se a etra mata, o esprto vvfca.
Oferecendo, pos, este humde trabaho aos nossos rmos da Terra,
formuamos votos para que o exempo do Grande Convertdo se faa mas
caro em nossos coraes, a fm de que cada dscpuo possa entender
quanto he compete trabahar e sofrer, por amor a |esus-Crsto.
Pedro Leopodo, 8 de |uho de 1941.
PRlMElRA PARTE
1
Coraes flagelados
A manh enfetava-se de muta aegra e de so, mas as ruas centras de
Cornto estavam quase desertas.
No ar brncavam as mesmas brsas perfumadas, que sopravam de onge;
entretanto, no se observava, na fsonoma suntuosa das vas pbcas, o
sorrso de suas cranas despreocupadas, nem o movmento habtua das
teras de uxo, em seu gro costumerO.
A cdade, reedfcada por |o Csar, era a mas bea |a da veha Acaa,
servndo de capta formosa provnca. No se poda encontrar, na sua
ntmdade, o esprto henco em sua pureza antga, mesmo porque, depos
de um scuo de amentve abandono, aps a destruo operada por
Mmo, restaurando-a, o grande mperador transformara Cornto em cona
mportante de romanos, para onde acorrera grande nmero de bertos
ansosos de trabaho remunerador, ou propretros de promssoras fortunas.
A estes, assocara-se vasta corrente de sraetas e consderve
percentagem de fhos de outras raas que a se agomeravam,
transformando a cdade em nceo de convergnca de todos os
aventureros do Orente e do Ocdente. Sua cutura estava muto dstante
das reazaes nteectuas do gosto grego mas emnente, msturando-se,
em suas praas, os tempos mas dversos.
Obedecendo, tavez, a essa heterogenedade de sentmentos, Cornto
tornara-se famosa peas trades de bertnagem da grande maora dos
seus habtantes.
Os romanos encontravam campo argo para as suas paxes,
entregando-se, desvaradamente, ao venenoso perfume desse |ardm de
fores extcas. Ao ado dos aspectos soberbos e das pedraras rutantes, o
pntano das msras moras exaava nauseante bafo. A tragda fo sempre
o preo dooroso dos prazeres fces. De quando em quando, os grandes
escndaos recamavam as grandes represses.
Nesse ano de 34, a cdade em peso fora atormentada por voenta revota
dos escravos oprmdos.
Crmes tenebrosos foram perpetrados na sombra, exgndo severas
devassas. O Pr-consu no hestara, ante a gravdade da stuao. Expedndo
mensageros ofcas, soctara de Roma os recursos precsos. E os recursos
no tardaram. Em breve, a gaera das guas domnadoras, auxada por
ventos favorves, traza no bo|o as autordades da msso puntva, cu|a ao
devera escarecer os acontecmentos.
Es por que, nessa manh radosa e aegre, os edfcos resdencas e as
o|as do comrco apresentavam-se envovdos em profundo snco,
semcerrados e trstes. Os transeuntes eram raros, com exceo de vros
magotes de sodados, que cruzavam as esqunas despreocupados e
satsfetos, como quem se entregava, de bom grado, ao sabor das novdades.
| de aguns das, um chefe romano, cu|o nome se faza acompanhar de
sombras trades, fora recebdo pea Corte Provnca, a desempenhando
as eevadas fnes de egado de Csar, cercado de grande nmero de
agentes potcos e mtares e estabeecendo o terror entre todas as casses,
com os seus processos nfamantes. Lcno Mnco chegara ao poder,
mobzando todos os recursos da ntrga e da cana. Consegundo votar a
Cornto, onde estaconara anos antes, sem maor autordade, tudo ousava
agora, por aumentar seus cabedas, fruto de avareza nsacve e sem
escrpuos. Pretenda recoher-se, mas tarde, quees stos, onde suas
propredades partcuares atngam grandes propores, esperando a a
note da decreptude. Assm, de manera a consumar seus crmnosos
desgnos, ncou argo movmento de arbtrras expropraes, a pretexto
de garantr a ordem pbca em benefco do poderoso Impro, que a sua
autordade representava.
Numerosas famas de orgem |udaca foram escohdas como vtmas
preferencas da nefanda extorso.
Por toda parte comeavam a chorar os oprmdos; entretanto, quem
ousara o recurso das recamaes pbcas e ofcas? A escravdo esperava
sempre os que se entregassem a quaquer mpuso de berdade contra as
expresses da trana romana. E no era s a fgura desprezve do odoso
funconro que consttua para a cdade uma angustosa e permanente
ameaa. Seus assecas espahavam-se em vros pontos das vas pbcas,
provocando cenas nsuportves, caracterstcas de uma perversdade
nconscente.
A manh a ata, quando um homem doso, dando a entender que
buscava o mercado, peo cesto que he penda das mos, atravessava a
passos vagarosos uma praa ensoarada e extensa.
Um grupo de trbunos ave|ava-o com dtros deprmentes, entre
gargahadas de rona.
Ovehnho, que denuncava nos traos fsonmcos a nha sraeta,
demonstrava perceber o rdcuo de que vnha sendo ob|eto; mas,
dstancando-se dos mtares patrcos, como dese|oso de resguardar-se,
camnhou com mas tmdez e humdade, desvando-se em snco.
Fo nesse nstante que um dos trbunos, em cu|o ohar autortro
perpassava acentuada maca, acercou-se dee, nterrogando-o asperamente:
O, |udeu desprezve, como ousas passar sem saudar os teus
senhores?
O nterpeado estacou, pdo e trmuo. Seus ohos revearam estranha
angsta que resuma, na sua eoqnca sencosa, todos os martros
nfntos que fageavam a sua raa. As mos enrugadas he tremam
geramente, enquanto o busto se arqueava reverente, premndo a onga
barba encanecda.
Teu nome? tornou o ofca, entre desrespetoso e rnco.
|ochedeb, fho de |ared respondeu tmdamente.
E por que no saudaste os trbunos mperas?
Senhor, eu no ouse! expcou quase acrmoso.
No ousaste? perguntou o ofca com profunda aspereza.
E, antes que o nterpeado consegusse oportundade para mas ampas
descupas, o mandatro mpera assentou-he os punhos cerrados no rosto
venerve, em bofetes sucessvos e mpedosos.
Toma! Toma! excamava rudemente, ao estrdor das gargahadas
dos companheros presentes cena, em tom festvo guarda mas esta
embrana! Co asqueroso, aprende a ser educado e agradecdo!...
O vehnho cambaeou, mas no reagu. Perceba-se-he a surda revota
ntma, a traduzr-se no ohar chame|ante, ndgnado, que anou ao agressor
com uma serendade terrve. Num movmento espontneo, ohou os braos
encarquhados na uta e no sofrmento, reconhecendo a nutdade de
quaquer revde. Fo quando o verdugo nesperado, observando-he a cama
sencosa, pareceu medr a extenso da prpra covarda e, coando as mos
na compcada armadura do cnto, votou a dzer com profundo desdm:
Agora que recebeste a o, podes procurar o mercado, |udeu
nsoente!
A vtma drgu-he, ento, um ohar de ansosa amargura, no qua
transparecam as doorosas angstas em toda uma onga exstnca.
Emodurado na tnca sngea e na vehce venerve, aureoada por cabeos
branqueados nas mas penosas experncas da vda, o ohar do ofenddo
semehava-se a um dardo nvsve que penetrara, para sempre, a
conscnca do agressor desrespetoso e mau. No entanto, aquea dgndade
ferda no se demorou muto na attude de exprobrao, ntraduzve em
paavras. Em breves nstantes, suportando os dtros da gera zombara,
prosseguu no ob|etvo que o evara a sar rua.
O veho |ochedeb expermentava agora estranhas e amargas refexes.
Duas grmas quentes e doordas sucavam-he as rugas da face macenta,
perdendo-se nos fos grsahos da barba veneranda. Oue fzera para merecer
to pesados castgos? A cdade fora trabahada peos movmentos de rebeda
de numerosos escravos, mas seu pequeno ar prossegua com a mesma paz
dos que trabaham com dedcao e obednca a Deus.
A humhao expermentada faza-o regressar, pea magnao, aos
perodos mas dfces da hstra de sua raa. Por que motvo, e at quando
sofreram os sraetas a perseguo dos eementos mas poderosos do
mundo? Oua a razo de serem sempre estgmatzados, como ndgnos e
mserves, em todos os recantos da Terra? Entretanto, amavam
snceramente aquee Pa de |usta e amor, que veava dos Ceus pea
grandeza da sua f e pea eterndade dos seus destnos. Enquanto OS outros
povos se entregavam ao reaxamento das foras esprtuas, transformando
esperanas sagradas em expresses de egosmo e doatra, Israe
sustentava a e do Deus nco, esforando-se, em todas as crcunstncas,
por conservar ntacto o seu patrmno regoso, com sacrfco embora da
sua ndependnca potca.
Acabrunhado, O pobre veho medtava na prpra sorte.
Esposo dedcado, envuvara quando aquee mesmo Lcno Mnco,
questor do Impro, anos antes, nstaurara nefandos processos em Cornto, a
fm de punr aguns eementos de sua popuao descontente e rebeada.
Sua grande fortuna pessoa fora extremamente reduzda e houve de
amargar uma prso n|usta, resutante de fasas acusaes, que he vaeram
pesados dssabores e terrves confscos. Sua muher no hava resstdo aos
sucessvos gopes que he ferram fatamente o corao sensve,
merguhando-se na morte, raada de acerbos desgostoS e dexando-he os
dos fhnhos que consttuam a coroa de esperana da sua aborosa
exstnca. |eze e Abga desenvovam-se sob o carnho de seuS braos
afetuosos e, por ees, no acmuo dos sagrados deveres domstcos, senta
que a neve da estrada humana he ave|ara precocemente os cabeos,
consagrando a Deus as suas mas santas experncas. mente he veo
ento, mas vva, a shueta gracosa dos fhos. Era um entvo conhecer o
sabor agradve das experncas do mundo, a benefco dees. O tesouro fa
compensava-o das fageaes em cada acdente do camnho. A evocao do
ar, onde o amor carnhoso dos fhos amentava as esperanas paternas,
suavzou-he as amarguras.
Oue mportava a brutadade do romano conqustador, quando sua
vehce se aureoava dos mas santos afetos do corao? Expermentando
resgnado consoo, chegou ao mercado, onde se abasteceu do que
necestava.
O movmento no era ntenso na fera habtua, como nos das mas
comuns; entretanto, hava certa concorrnca de compradores, mormente de
bertos e pequenos propretros, que afuam das estradas de Cencra.
Ma no hava termnado a compra de pexe e egumes, uxuosa tera
parou no centro da praa e dea satou um ofca patrco, desdobrando argo
pergamnho. Ao sna de snco, que fzera emudecer todas as vozes, a
paavra da estranha personagem vbrou forte na etura fe do dto que
traza:
Lcno Mnco, questor do Impro e egado de Csar, encarregado de
abrr nesta provnca a necessra devassa para restabeecmento da ordem
em toda a Acata, convda a todos os habtantes de Cornto que se
consderarem pre|udcados em seus nteresses pessoas, ou que se
encontrarem necesstados de amparo ega, a comparecerem amanh, ao
meo-da, no paco provnca, |unto ao tempo de Vnus Pandemos, a fm de
exporem suas quexas e recamaes, que sero penamente atenddas peas
autordades competentes.
Ldo o avso, o mensagero retornou a eegante vatura, que, sustentada
por herceos braos escravos, desapareceu na prmera esquna, envovda
por uma nuvem de p evantada em remonho pea ventana da manh.
Entre os crcunstantes, surgram ogo opnes e comentros.
Os quexosos no tnham conta. O egado e seus prepostos ogo de
comeo se apossaram de pequenos patrmnos terrtoras da maora das
famas mas humdes, cu|os recursos fnanceros no davam para custear
processos no foro provnca. Da, a onda de esperanas que avassaava o
corao de mutos e a opno pessmsta de outros, que no enxergavam no
dto seno nova cada, para obrgar os recamantes a pagarem muto caro
as suas egtmas revndcaes.
|ochedeb ouvu a comuncao ofca, coocando-se medatamente entre
os que se |ugavam com dreto a esperar egtma ndenzao peos pre|uzos
sofrdos noutros tempos.
Anmado das mehores esperanas, desandou para casa, escohendo
camnho mas ongo, de modo a evtar novo encontro com os que o havam
humhado rudemente.
No hava camnhado muto, quando he surgram frente novos grupos
de mtares romanos, em conversaes rudosas, que transbordavam
aacremente nas cardades da manh.
Defrontando o prmero grupo de trbunos e sentndo-se avo de
comentros deprmentes a transparecerem em rsos escarnnhos, o veho
sraeta consderou: Devere saud-os, ou passar mudo e reverente, como
procure fazer na vnda? Preocupado com o evtar novo pugato que
agravasse as humhaes daquee da, ncnou-se profundamente qua
msero escravo e murmurou, tmdo:
Save, vaorosos trbunos de Csar!
Ma acabou de o dzer e um ofca de fsonoma dura e mpassve se
acercou, excamando corco:
Oue sso? Um |udeu a drgr-se mpunemente aos patrcos? Chegou a
tanto a condenve toernca da autordade provnca? Faamos |usta por
nossas prpras mos.
E novas bofetadas estaaram no rosto dordo do nfez, que necesstava
concentrar todas as energas na vontade para no se atrar, de quaquer
modo, a uma reao desesperada. Sem uma paavra de |ustfcao, o fho
de |ared submeteu-se ao castgo crue. Seu corao precpte, pareca
rebentar de angsta no peto envehecdo; todava, o ohar refeta a ntensa
revota que he a na ama opressa. Impossbtado de coordenar das em
face da agresso nesperada, na sua attude humde reparou que, desta vez,
o sangue |orrava das narnas, tngndo-he a barba branca e o nho sngeo
das vestduras. Isso, porm, no chegou a sensbzar o agressor, que, por
fm, he vbrou a tma punhada na fronte enrugada, murmurando:
Safa-te, nsoente!
Sustentando, a custo, o cesto que he penda dos braos trmuos,
|ochedeb avanou cambaeante, sufocando a exposo do seu extremo
desespero. Ah! ser veho! pensava.
Smutaneamente, os smboos da f modfcavam-he as dsposes
esprtuas, e senta no ntmo a paavra antga da Le: No matars. No
entanto, os ensnamentos dvnos, a seu ver, na voz dos profetas,
aconsehavam o revde oho por oho, dente por dente. Seu esprto
guardava a nteno da represa como remdo s reparaes a que se
|ugava com dreto; mas as foras fscas | no eram compatves com os
requstos da reao.
Profundamente humhado e presa de angustosos pensamentos, buscou
recoher-se ao ar, onde se aconsehara com os fhos muto amados, em
cu|o afeto encontrara, decerto, a necessra nsprao.
Sua modesta vvenda no demorava onge e, anda a dstnca,
acabrunhado, entrevu o sngeo e pequenno teto do qua fzera a edcua do
seu amor. Presto, enveredou na trha que termnava na cancenha tosca,
quase afogada peas roseras de Abga, a exaarem forte e decoso
perfume. As rvores verdes e copadas espahavam frescor e sombra, que
atenuavam o rgor do so. Uma voz cara e amga chegava de onge aos seus
ouvdos. O corao paterna advnhava. quea hora, |eze, conforme o
programa por ee mesmo traado, arava a terra, preparando-a para as
prmeras semeaduras. A voz do fho pareca casar-se aegra do so.
A veha cano hebraca, que he saa dos bos quentes de mocdade,
era um hno de exatao ao trabaho e Natureza. Os versos harmonosos
faavam do amor terra e da proteo constante de Deus. O generoso pa
afogava, a custo, as grmas do corao. A meoda popuar sugera-he um
mundo de refexes. No hava trabahado a exstnca ntera? No se
presuma um homem honesto nos mnmos atos da vda, para |amas perder o
ttuo de |usto? Entretanto, o sangue da perseguo crue a estava a
pngar-he da barba veneranda sobre a tnca branca e ndene de quaquer
mcua que he pudesse atormentar a conscnca.
Anda no transpusera o cercado rstco da vvenda humde, quando uma
voz carcosa he grtava assustada e veemente:
Pa! Pa! que sangue esse?
Uma |ovem de notve formosura corra a abra-o com mensa ternura,
ao mesmo tempo que he arrancava o cesto das mos trmuas e doordas.
Abga, na canddez dos seus dezoto anos, era um gracoso resumo de
todos os encantos das muheres da sua raa. Os cabeos sedosos caam-he
em ans caprchosos sobre os ombros, emodurando-he o rosto atraente
num con|unto harmonoso de smpata e beeza. No entanto, o que mas
mpressonava, no seu tahe esbeto de menna e moa, eram os ohos
profundamente negros, nos quas ntensa vbrao nteror pareca faar dos
mas eevados mstros do amor e da vda.
Fhnha, mnha querda fha! murmurou ee, amparando-se nos seus
braos carnhosos.
Em breve, dava conta de todas as ocorrncas. E, enquanto o veho
gentor banhava o rosto contunddo, na nfuso basmca que a fha
preparara cudadosamente, |eze era chamado a nterar-se do acontecdo.
O |ovem acorreu socto e pressuroso. Abraado ao pa, ouvu-he o
desabafo amargo, paavra por paavra. No vgor da |uventude, no se he
podera dar mas de vnte e cnco anos; mas o comedmento dos gestos e a
gravdade com que se exprma, dexavam entrever um esprto nobre,
ponderado e servdo por uma conscnca crstana.
Coragem, pa! excamou depos de ouvr a doorosa exposo,
pondo nas expresses de frmeza um acentuado cunho de ternura nosso
Deus de |usta e sabedora. Confemos na sua proteo!
|ochedeb contempou o fho de ato a baxo, fxando-he o ohar bondoso
e camo, onde dese|ara obrgar, naquee momento, a ndgnao que he
pareca natura e |usta, domnado peo dese|o das represas. verdade que
crara |eze para as aegras puras do dever, em obednca ea execuo
da e; entretanto, nada o compea a abandonar suas das de desforra, de
manera a desafrontar-se dos utra|es recebdos.
Fho obtemperou depos de medtar ongo tempo , |eov cheo
de |usta, mas os fhos de Israe, como escohdos, precsam guamente
exerc-a. Poderamos ser |ustos, ovdando afrontas? No podere
descansar, sem o repouso da consnca pea obrgao cumprda. Tenho
necessdade de assnaar os erros de que fu vtma, no presente e no
passado, e amanh re ao egado a|ustar mnhas contas.
O |ovem hebreu fez um movmento de espanto e acrescentou:
Ires, porventura, presena do questor Lcno, esperando
provdncas egas? E os antecedentes, meu pa? Pos no fo esse mesmo
patrco quem vos despo|ou de grande patrmno terrtora, atrando-vos ao
crcere? No vedes que ee tem nas mos as foras da nqdade? No ser
de temer novas nvestdas com o fm de extorqur o pouco que nos resta?
|ochedeb merguhou no ohar do fho, ohar que a nobreza do corao
orvahava de grmas emotvas, porm, na sua rgdez de carter,
acostumado a executar os desgnos prpros at ao fm, excamou quase
seca-mente:
Como sabes, tenho contas vehas e novas a acertar, e, amanh, de
conformdade com o dto, aprovetare o ense|o que o Governo provnca
nos facuta.
Meu pa, supco-vos advertu o rapaz, entre respetoso e carnhoso
no ances mo desses recursos!
E as persegues? expodu o veho energcamente e esse
turbhO ncessante de gnomnas em torno dos homens de nossa raa? No
haver um paradero nesse camnho de nfntas angstas? Assstremos,
nermes, ao enxovaho de tudo que possumos de mas sagrado? Tenho o
corao revotado com esses crmes odosos, que nos atngem
mpunemente...
A voz tornara-se-he arrastada e meancca, dexando perceber
extremo desnmo; todava, sem se perturbar com as ob|ees paternas,
|eze prosseguu:
- Essas torturas, entretanto, no so novas. H mutos scuos, os faras
do Egto evaram to onge a cruedade para com os nossos ascendentes, que
os mennos de nossa raa eram trucdados ogo ao nascer. Antoco Epfno,
na Sra, mandou degoar muheres e cranas, no recesso mesmo dos nossos
ares. Em Roma, de tempos a tempos, todos os sraetas sofrem vexames e
confscos, perseguo e morte. Mas, certamente, meu pa, Deus permte que
assm acontea para que Israe reconhea, nos sofrmentos mas atrozes, a
sua msso dvna.
Oveho sraeta pareca medtar as ponderaes do fho; contudo,
acrescentou resouto:
Sm, tudo sso verdade, mas a |usta reta deve ser cumprda, cet
por cet, e nada poder demover-me.
Ento, res recamar, amanh, perante o egado?
Sm!
Nesse momento, o ohar do |ovem demorou na veha mesa onde
repousava a coeo dos Escrtos Sagrados da fama. Anmado por sbta
nspraO, |eze embrou humdemente:
Pa, no tenho o dreto de exortar-vos, mas ve|amos o que nos suscta
a paavra de Deus a respeto do que pensas neste momento.
E abrndo os textos ao acaso, conforme o costume da poca, a fm de
conhecer a sugesto que hes pudessem facutar as sagradas etras, eu na
parte dos Provrbos:
Fho meu, no re|etes o corretvo do Senhor, nem te eno|es de sua
repreenso; porque Deus repreende aquee a quem ama, assm como o pa
ao fho a quem quer bem. (1)
O veho sraeta abru os ohos espantados, reveando a estupefao
que a mensagem ndreta he causava; e como |eze o fxasse ongamente,
demonstrando ansoso nteresse por conhecer-he a attude ntma, em face
da sugesto dos pergamnhos sagrados, acentuou:
Recebo a advertnca dos Escrtos, meu fho, mas no me conformo
com a n|usta e, segundo tenho resovdo, evare mnha quexa s
autordades competentes.
O rapaz susprou e dsse resgnado:
Oue Deus nos prote|a!...
No da segunte, avoumava-se compacta mutdo |unto ao tempo da
Vnus popuar. Do antgo casaro onde funconava um trbuna mprovsado,
vam-se as uxuosas e extravagantes vaturas que cruzavam a grande praa
em todas as drees. Eram patrcos que se drgam s audncas da Corte
Provncana, ou antgos propretros da fortuna partcuar de Cornto, que se
entregavam aos entretenmentos do da, custa do suor dos msrrmos
catvos. Desusado movmento caracterzava o oca, observando-se, de vez
em quando, os ofcas embragados que dexavam o ambente vcado do
tempo da famosa deusa, entupdo de captosos perfumes e condenves
prazeres.
|ochedeb atravessou a praa, sem se deter para fxar quaquer detahe da
mutdo que o rodeava e penetrou no recnto, onde Lcno Mnco, cercado
de mutos auxares e sodados, expeda numerosas ordens.
Os que se atreveram quexa pbca excedam to-somente de uma
centena e, depos de prestarem decaraes ndvduas, sob o ohar
percucente do egado, eram
(1) Proverbios, capitulo 3, versiculos 11 e 12.

um por um conduzdos para a souo soada do assunto que hes dza
respeto.
Chegada a sua vez, o veho sraeta exps suas recamaes partcuares,
atnentes s ndbtas expropraes do passado e aos nsutos de que fora
vtma na vspera, enquanto o orguhoso patrco he anotava as menores
paavras e attudes, do ato de sua ctedra, como quem | conheca, de ongo
tempo, a personagem em causa. Conduzdo novamente ao nteror, |ochedeb
esperou, como os demas, a souo dos seus peddos de reparao |usta;
mas aos poucos, enquanto outros eram convocados nomnamente ao acerto
das contas com o Governo provnca, reparava que o antgo casaro se
envova em grande snco, percebendo que sua vez, possvemente, fora
adada por crcunstncas que no poda presumr.
Instado nomnamente a drgr-se ao |uz, ouvu, grandemente
surpreenddo, a sentena negatva, da por um ofca que desempenhava as
atrbues de secretro daquea aada.
O egado mpera, em nome de Csar, resove ordenar o confsco da
suposta propredade de |ochedeb ben |ared, concedendo-he trs das para
desocupar as terras que ocupa ndebtamente, vsto pertencerem, com
fundamento ega, ao questor Lcno Mnco, habtado a provar, a quaquer
tempo, seus dretos de propredade.
A decso nesperada causou ntensa comoo ao veho sraeta, a cu|a
sensbdade aqueas paavras evaram um efeto de morte. Nem sabera
defnr a angustosa surpresa. No confara na |usta e no estava procura
de sua ao reparadora? Ouera grtar o seu do, manfestar suas
pungentes desuses; mas a ngua estava como que petrfcada na boca
retrada e trmua. Aps um mnuto de profunda ansedade, fxou no ato a
fgura detestada do antgo patrco, que he causava, agora, a derradera
runa, e, envovendo-o na vbrao corca da ama revotada e sofredora,
encontrou energas para dzer:
ustrssmo questor, onde est a eqdade das vossas sentenas?
Venho at aqu mporando a nterveno da |usta e me retrbus a
confana com mas uma extorso que me anquar a exstnca? No
passado, sofr a desaproprao descabda de todos os meus bens terrtoras,
conservando com enormes sacrfcos a chcara humde, onde pretendo
esperar a morte!... Ser crve que vs, dono de opuentos atfndos, no
sntas remorso? Era subtrar ao msero veho a derradera cdea de po?
O orguhoso romano, sem um gesto que denotasse a mas eve emoo,
retrucou secamente:
Ponha-se na rua; e que nngum dscuta as decses mperas!
No dscutr? camou |ochedeb | desvarado.
No podere atear a voz amadoando a memra dos crmnosos
romanos que me espoaram? Onde coocares vossas mos, envenenadas
com o sangue das vtmas e as grmas das vvas e dos rfos
esbuhados, quando soar a hora do |ugamento no Trbuna de Deus?...
Mas, recordando subtamente o ar povoado pea ternura dos fhos
amorosos, modfcou a attude menta, sensbzado nas fbras recndtas do
ser. Prostrando-se, de |oehos, em convusvo pranto, excamou comovedora-
mente:
Tende pedade de mm, Iustrssmo!... Poupa-me a vvenda modesta,
onde, acma de tudo, sou pa... Meus fhos esperam-me com o be|o da sua
afeo sncera e desveada!...
E acrescentava, afogado em grmas:
Tenho dos fhos que so duas esperanas do corao. Poupa-me, por
Deus! Prometo conformar-me com esse pouco, nunca mas recamare!...
Entretanto, o egado mpassve respondeu com freza, drgndo-se a um
sodado:
Esprtaco, para que esse |udeu mpertnente se afaste do recnto, com
as suas amentaes, dez bastonadas.
O preposto formazou-se para cumprr medatamente a ordem, mas o
|uz mpacve acrescentou:
Tenha cudado em no he cortar o rosto, para que o sangue no
escandaze os transeuntes.
De |oehos, o pobre |ochedeb suportou o castgo e, termnada a prova,
evantou-se, cambaeante, acanando a praa ensoarada, sob as rsotas
dsfaradas de quantos havam presencado o gnb espetcuo. Nunca, em
sua vda, expermentara to ntenso desespero como naquea hora. Ouerera
chorar e tnha os ohos fros e secos, amentar a desdta mensa e os bos
estavam petrfcados de revota e dor. Pareca um sonmbuo vagando
nconscente entre as vaturas e os transeuntes que se agomeravam na
praa enorme.
Contempou com extrema e ntma repugnnca o tempo de Vnus.
Dese|ava ter voz estentrca e poderosa para humhar todos os
crcunstantes com a paavra da condenao.
Observando as cortess coroadas que o encontravam, as armaduras dos
trbunos romanos e a ocosa attude dos afortunados que passavam
despercebdos do seu martro, moemente recostados nas teras vstosas da
poca sentu-se como que merguhado num dos pntanos mas odosos do
mundo, entre os pecados que os profetas da sua raa |amas se cansaram de
profgar, com todas as veras do corao consagrado ao Todo-Poderoso.
Cornto, a seus ohos, era uma nova edo da Babna condenada e
desprezve.
De sbto, apesar dos tormentos que he perturbavam a ama exausta,
recordou novamente os fhos querdos, sentndo, por antecpao, a profunda
amargura que a notca da sentena hes causara ao esprto sensve e
afetuoso. A embrana da ternura de |eze enterneca-he o peto
gavanzado no sofrmento. Teve a mpresso de v-o anda a seus ps,
supcando desstsse de quaquer recamao e, aos ouvdos, ecoava-he
agora, com mas ntensdade, a exortao dos Escrtos: Fho meu, no
re|etes a repreenso do Senhor!
Mas, ao mesmo tempo, das destrudoras nvadam-he o crebro
cansado e doordo. A Le sagrada estava chea de smboos de |usta. E, para
ee, mpunha-se como dever soberano provdencar a reparao que he
pareca convenente. Agora, em desoao suprema, regressava ao ar,
despo|ado de tudo que possua de mas humde e mas smpes, e | no fm
da vda! Como he vra o po de amanh? Sem eementos de trabaho e sem
teto, va-se constrangdo a peregrnar em stuao parastra, ao ado da
|uventude dos fhos.
Inenarrve martro mora sufocava-he o corao.
Domnado por acerbos pensamentos, aproxmou-se do sto bem-amado,
onde edfcara o nnho famar. O so quente da tarde faza mas doce a
sombra das rvores, de ramaras verdes e abundantes. |ochedeb avanou no
terreno, que era propredade sua, e, angustado pea perspectva de
abandon-o para sempre, deu ense|o a que terrves tentaes he
desvarassem a mente. As terras de Lcno no se mtavam com a chcara?
Afastando-se do camnho que o evava ao ambente domstco, penetrou nos
matagas prxmos e, depos de aguns passos, demorou o ohar na nha de
demarcao, entre ee e o seu verdugo. As pastagens do outro ado no
parecam bem cudadas. A fata de mehor dstrbuo da gua comum, certa
secura gera faza-se sentr asperamente. Apenas agumas rvores, soadas,
amenzavam a pasagem com a sua sombra, refrescando a rego
abandonada, entre espnheros e parastas que sufocavam as ervas tes.
Obcecado pea da de reparao e vngana, o veho sraeta deberou
ncendar as pastagens prxmas. No consutara os fhos, que,
possvemente, dobraram o seu esprto, ncnados toernca e
bengndade. |ochedeb recuou aguns passos e, recorrendo ao matera de
servo a guardado nas proxmdades, fez o fogo com que acendeu um fexe
de ervas ressequdas. O rastho comuncou-se, cere, e em rpdos mnutos
o ncndo das pastagens propagava-se com a veocdade do rempago.
Termnada a tarefa, sob a penosa mpresso dos ossos doordos,
regressou cambaeante ao ar, onde Abga o nquru, nutmente, dos
motvos de to profundo abatmento. |ochedeb detou-se espera do fho;
mas, dentro em pouco, um rudo ensurdecedor ecoava-he aos ouvdos. No
onge da chcara, o fogo destrua rvores amgas e frondes robustas,
reduzndo pastos verdes a punhados de cnzas. Grande rea arda,
rremedavemente, escutando-se os grtos amentosos das aves que fugam
espavordas. Pequenas benfetoras do questor, ncusve agumas termas
ptorescas de sua predeo, construdas entre as rvores, ardam
guamente, convertendo-se em negros escombros. Aqu e aco, o aardo
dos trabahadores do campo, em espantosa correra por savar da destruo
a resdnca campestre do poderoso patrco, ou procurando nsuar a
serpente de fogo que amba a terra em todas as drees, aproxmando-Se
dos pomares vznhos.
Agumas horas de ansedade espaharam as mas angustosas
expectatvas; mas, ao fm da tarde, o ncndo fora domnado, depos de
ngentes esforos.
Debade o veho |udeu envara mensagens procura do fho, dentro dos
crcuos de servo da sua pequena herdade. Dese|ava faar a |eze das suas
necessdades e da stuao tormentosa em que se encontravam novamente,
ansoso por descansar a mente atormentada nas paavras ducfcantes da
sua ternura fa. Entretanto, somente note, com as vestes chamuscadas e
as mos geramente ferdas, o |ovem entrou em casa, dexando entrever no
cansao da fsonoma a aborosa tarefa a que se mpusera. Abga no se
surpreendeu com o seu aspecto, entendendo que o rmo no dexara de
auxar os companheros de trabaho da vznhana, nas ocorrncas da tarde,
preparando-he aos ps cansados e s mos doordas o banho de gua
aromatzada; mas, to ogo o vu e notou as mos ferdas, fo com espanto
que |ochedeb excamou:
Onde estveste, fho meu?
|eze faou da cooperao espontnea no savamento da propredade
vznha e, medda que reatava os trstes sucessos do da, o pa dexava trar
a prpra angsta nas fces sombras, em que se estereotpavam os traos
rudes da revota que he devorava o corao. Ao cabo de aguns mnutos,
erguendo a voz desaentada, faou com profunda emoo:
Meus fhos, custa dzer-hes, mas fomos espoados na derradera
mgaha que nos resta... Reprovando mnha recamao sncera e |usta, o
egado de Csar determnou o seqestro do nosso prpro ar. A nqua
sentena o passaporte da nossa runa tota. Peas suas dsposes, somos
obrgados a abandonar a chcara em trs das!
E, eevando os ohos para o Ato, como a nsstr |unto dvna
msercrda, excamava com o ohar embacado de grmas:
Tudo perddo!... Por que fu assm desamparado, meu Deus? Onde a
berdade do vosso povo fe, se, em toda parte, nos extermnam e perseguem
sem pedade?
Grossas grmas escorram-he peas faces, enquanto com a voz trmua
narrava aos fhos os pesados tormentos de que fora vtma. Abga
oscuava-he as mos enternecdamente, e |eze, sem quaquer auso
rebeda paterna, abraava-o depos da sua doorosa exposo, consoando-o
com amor:
- Meu pa, por que vos atemorzardes? Deus nunca avaro de
msercrda. Os Escrtos Sagrados nos ensnam que Ee, antes de tudo, o
Pa desveado de todos os vencdos da Terra! Essas derrotas chegam e
passam. Tendes os meus braos e o cudado afetuoso de Abga. Por que
astmar, se amanh mesmo, com o socorro dvno, poderemos sar desta
casa, para buscar outra em quaquer parte, a fm de nos consagrarmos ao
trabaho honesto? Deus no guou o nosso povo expuso do ar, atravs do
oceano e do deserto? Por que negara, ento, seu apoo a ns que tanto o
amamos neste mundo? Ee a nossa bssoa e a nossa casa.
Os ohos de |eze fxavam o veho gentor numa attude de spca
profundamente carcosa. Suas paavras reveavam o mas doce
enternecmento no corao. |ochedeb no era nsensve queas formosas
manfestaes de carnho; mas, ante a reveao de tanta confana no
poder dvno, senta-se envergonhado, depos do ato extremo que pratcara.
Descansando na ternura que a presena dos fhos he ofereca ao
esprto desoado, dava curso s grmas doorosas que he fuam da ama
pungda por acerbas desuses. Entretanto, |eze contnuava:
No chores meu pa, conta conosco! Amanh, eu prpro
provdencare a nossa retrada, como se faz precso.
Fo nesse nstante que a voz paterna se ergueu soturna e acentuou:
Mas no tudo, meu fho!...
E, pausadamente, |ochedeb pntou o quadro de suas angstas
reprmdas, da sua cera |usta, que cumnara com a decso de atear fogo
propredade do verdugo execrando. Os fhos ouvam-no espantados,
entremostrando a dor sncera que a conduta paterna hes causava. Depos
de um ohar de nfnto amor e funda preocupao, o |ovem abraou-o,
murmurando:
Meu pa, meu pa, por que evantastes o brao vngador? por que no
esperastes a ao da |usta dvna?...
Embora perturbado peas afetuosas admoestaeS, o nterpeado
escareca:
Est escrto nos mandamentos: no furtars; e, fazendo o que fz,
procure retfcar um desvo da Le, porqanto fomos espoados de tudo que
consttua o nosso humde patrmno.
Acma de todas as determnaes, porm, meu pa acentuou |eze
sem rrtao -, Deus mandou gravar o ensnamento do amor, recomendando
que o amssemos sobre todas as cosas, de todo o corao e todo o
entendmento.
Amo o Atssmo, mas no posso amar o romano crue susprou
|ochedeb, amargurado.
Mas, como revearmos dedcao ao Todo-Poderoso que est
nos Cus contnuou o |ovem compadecdo , destrundo suas obras? No
caso do ncndo, no temos s a consderar o nosso testemunho de
desconfana para com a |usta de Deus, mas os campos que nos fornecem
agasaho e po sofreram com a nossa attude e os dos mehores servos de
Lcno Mnco, Cao e Rufo, foram ferdos de morte quando tentavam savar
as termas predetas do amo, numa uta nt para vr-as do fogo que as
destruu; ambos, apesar de escravos, tm sdo nossos mehores amgos. As
rvores frutferas e os canteros de egumes de nossa propredade devem
quase tudo a ees, no s no concernente s sementes vndas de Roma, mas
tambm no esforo e cooperao com o meu trabaho. No sera |usto
honrarmos sua amzade, dedcada e dgente, evtando-hes a puno e os
sofrmentos n|ustos?
|ochedeb pareceu medtar profundamente nas observaes fas, dtas
em tom carnhoso. Enquanto Abga chorava em snco, o moo
acrescentava:
Ns que estvamos em paz, nas derrotas do mundo, porque trazamos
a conscnca pura, precsamos resover, agora, em face do que nos advr
em represas. Ouando dava o meu esforo contra o fogo, observe que
mutos afeoados de Mnco me contempavam com ndsfarve
desconfana. A esta hora, | ee ter regressado dos servos da Corte
Provnca. Precsamos encomendar-nos ao amor e compacnca de Deus,
pos no gnoramos os tormentos reservados peos romanos a todos os que
hes desrespetam as determnaes.
Penosa nuvem de trsteza merguhara os trs em sombras preocupaes.
No veho observava-se uma ansedade terrve, que se msturava dor do
remorso pungente e, em ambos os |ovens, notava-se, no ohar, nexcedve
amargura, angustosa e ntraduzve.
|eze tomou de sobre a mesa os vehos pergamnhos sagrados e dsse
rm, com trste acento:
Abga, vamos rectar o Samo que nos fo ensnado pea mame para
as horas dfces.
Ambos se a|oeharam e suas vozes comovdas, como a de pssaros
torturados, cantavam baxnho uma das formosas oraes de Davd, que
havam aprenddo no coo materna:
O Senhor o meu Pastor,
Nada me fatar.
Detar-me faz em verdes pastos,
Gua-me mansamente
A guas mu tranqas,
Refrgera mnhama,
Gua-me nas veredas da |usta
Por amor do seu nome.
Anda que eu andasse
Peo vae das sombras da morte,
No temera ma agum,
Porque Tu ests comgo...
A Tua vara e o Teu ca|ado me consoam.
Prepara-me o banquete do amor
Na presena dos meus nmgos,
Unges de perfume a mnha cabea,
O meu cce transborda de |bo!...
Certamente,
A bondade e a msercrda
Seguro todos os das de mnha vda
E habtare na Casa do Senhor
Por ongos das... (1)
Oveho |ochedeb acompanhava o cntco doordo, sentndo-se opresso
de amargosas emoes. Comeava a compreender que todos os sofrmentos
envados por Deus sO provetosos e |ustos. e que todos os maes procurados
peaS mos do homem trazem, nvaravemente, torturas nfernas
conscnca nvgante O cntco abafado dos fhos encha-he o corao de
trstezas pungentes. Lembrava, agora, a companhera querda que Deus
hava chamado vda esprtua. Ouantas vezes, acaentar-he ea o esprto
atormentado com aquees versos nesquecves do profeta? Bastava que sua
observao amga e fe se fzesse ouvr para que o sentdo da obednca e
da |usta he faasse mas ato ao corao.
Ao rtmo da harmOna cardOSa e trste, que apresentava acento
snguar na voz dos fhos doatrados, |ochedeb chorou ongamente. Da
pequenna |anea aberta no aposento humde, seus ohos buscaram
ansosamente o cu azu, que se enchera de sombras tranqas. A
(1) Salmo 23. (Nota de Emmanuel.)
note abraara a Natureza e, muto onge, no ato, comeavam a uzr as
prmeras estreas.
Identfcando-se com as sugestes grandosas do frmamento,
expermentou ntensas comoes na ama ansosa. Profundo
enternecmento f-o evantar-se e, sedento de revear aos fhnhos quanto
os amava e quanto dees esperava naquea hora cumnante da sua vda,
ncnou-se de braos abertos, com sgnfcatva expresso de carnho e,
quando as tmas notas se desprendam do cntco dos |ovens enaados e
genufexos, abraou-os em pranto, murmurando:
Meus fhos! meus querdos fhos!...
Mas, nesse nstante abru-se a porta e um pequenno servdor das
vznhanas anuncou com grande assombro a he transparecer nos ohos:
- Senhores, o sodado Zenas e mas aguns companheros chamam-vos
porta.
O veho coou a destra ao peto opresso, enquanto |eze pareca medtar
um nstante; todava, reveando a frmeza do seu esprto resouto, o |ovem
excamou:
Deus nos proteger.
Da a nstantes, o mensagero que chefava a pequena escota eu o
mandado de prso de toda a fama. A ordem era categrca e rrevogve.
Os acusados deveram ser recohdos medatamente ao crcere, a fm de
que se hes escarecesse a stuao no da segunte.
Abraado aos dos fhos, o pobre sraeta marchou frente da escota,
que os observava sem pedade.
|ochedeb contempou os canteros de fores e as rvores bem-amadas
|unto da casnha sngea onde tecera todos os sonhos e esperanas da sua
vda. Snguar emoo domnou-he o esprto cansado. Uma torrente de
grmas fua-he dos ohos e, transpondo a cancea forda, faou em voz ata,
ohando o cu caro, agora recamado peos astros da note:
Senhor! compadece-te do nosso amargurado destno!...
|eze apertou-he docemente a mo encarquhada, como a he pedr
resgnao e cama, e o grupo marchou sencosamente uz das estreas.
2
Lgrimas e sacrificios
A prso que recebera as nossas personagens, em Cornto, era um veho
casaro de corredores mdos e escuros, mas a saa destnada aos trs,
conquanto desprovda de quaquer conforto, apresentava a vantagem de
uma |anea gradeada, que comuncava o ambente desoado com a natureza
exteror.
|ochedeb estava cansadssmo e, servndo-se do manto que apanhara ao
acaso, ao retrar-Se, |eze mprovsou-he um eto sobre as a|es fras. O
veho, atormentado por uma auvo de pensamentos, descansava o corpo
doordo, entregue a penosas medtaes sobre os probemas do destno
humano. Sem saber externar suas dores pungentes, engofara-se em
angustoso mutsmo, evtando o ohar dos fhos. |eze e Abga aproxmando-
se da |anea segurando-he as grades nfexves e abafando, com
dfcudade, a |usta nquetao. Ambos oharam, nstntvamente, o
frmamento, cu|a mensdade sempre resumu a fonte das mas ternas
esperanas para os que choram e sofrem na Terra.
O |ovem abraou a rm, com mensa ternura, e dsse comovdo:
Abga, embras-te da nossa etura de ontem?
Sm respondeu ea com a ngnua serendade dos seus ohos negros
e profundos -, tenho agora a mpresso de que os Escrtos nos davam uma
grande mensagem, pos nosso ponto de estudo fo |ustamente aquee em
que Moss contempava, de onge, a terra da Promsso sem poder acan-
a.
O rapaz sorru satsfeto por sentr-se dentfcado nos seus pensamentos
e confrmou:
Ve|o que estamos de perfeto acordo, O cu, esta note, oferece-nos a
perspectva de uma ptra umnosa e dstante. L contnuava apontando
o zmbro estreado organza Deus os trunfos da verdadera |usta: d
paz aos trstes; conforto aos desaentados da sorte.
Certamente, nossa me est com Deus, esperando por ns.
Abga mostrou-se muto mpressonada com as paavras do rmo- e
acentuou:
Ests trste? Fcaste agastado com o proceder de nosso pa?
De modo agum atahou o moo afagando-he os cabeos ,
estamos em experncas que devem ter a mehor fnadade para a nossa
redeno, porque, de outro modo, Deus no no-as mandara.
No nos aborreamos com o pa tornou a |ovem ; estve pensando
que, se a mame estvesse conosco, ee no chegara a recamaes de to
trstes conseqncas. Ns no temos aquee poder de persuaso com que
ea, carnhosa sempre, umnava a nossa casa.
Lembras-te? Sempre nos ensnou que os fhos de Deus devem estar
prontos para a execuo das dvnas-vontades. Os profetas, por sua vez, nos
escarecem que os homens so varas no campo da crao. O Todo-Poderoso
o avrador e ns devemos ser os gahos fordos ou frutferos, na sua obra. A
paavra de Deus nos ensna a ser bons e amves. O bem deve ser a for e o
fruto, que o Cu nos pede.
Nessa atura, a bea |ovem fez uma pausa sgnfcatva. Seus grandes
ohos estavam veados por um tnue vu de pranto, que no chegava a car.
Entretanto, contnuou ea, emoconando o rmo carnhoso: sempre
dese|e fazer agum bem, sem |amas o consegur. Ouando nossa vznha
envuvou, qus aux-a com dnhero, mas no o possua; sempre que me
surge uma oportundade de abrr as mos, tenho-as pobres e vazas. Ento,
agora, penso que fo t a nossa prso. No ser uma fecdade, neste
mundo, podermos sofrer aguma cosa por amor de Deus? Ouem nada tem,
nda possu o corao para dar. E estou convcta de que o Cu nos abenoar
pea nossa resouo em serv-o com aegra.
O rapaz aconchegou-a ao peto e excamou:
Deus te abenoe peo entendmento das suas es, rmznha!
Longa pausa estabeecera-se entre ambos, enquanto merguhavam no
nfnto da note cara os ohos ternos e ansosos.
Em dado nstante, votou a |ovem a consderar:
Por que ser que os fhos de nossa raa so persegudos em toda
parte, provando n|usta e sofrmentos?
Suponho respondeu o moo que Deus o permte a exempo do pa
amoroso que, para educar os fhos mas |ovens e gnorantes, toma por base
os fhos mas experentes.
Enquanto os outros povos amortecem foras na domnao pea espada,
ou nos prazeres condenves, nosso testemunho ao Atssmo, peas dores e
amarguras, mutpca em nosso esprto a capacdade de resstnca, ao
mesmo tempo que os outros homens aprendem a consderar, com o nosso
esforo, as verdades regosas.
E, fxando o ohar sereno no frmamento, acrescentou:
Mas eu creo no Messas Redentor, que vr escarecer todas as cosas.
Os profetas nos afrmam que os homens no o compreendero; entretanto,
ee h de vr ensnando o amor, a cardade, a |usta e o perdo. Nascer
entre os humdes, exempfcar entre os pobres, umnar o povo de Israe,
evantar os trstes e oprmdos, tomar, com amor, todos os que padecem
no abandono do corao. Ouem sabe, Abga, estar ee no mundo, sem o
sabermos? Deus opera em snco e no concorre com as vadades da
cratura. Temos f e a nossa confana no Cu uma fonte de fora
nesgotve. Os fhos da nossa raa muto tm padecdo, mas Deus saber
por qu, e no nos envara probemas de que no necesstssemos.
A |ovem pareceu medtar ongamente e obtemperou, depos de aguns
nstantes:
E | que faamos em sofrmentos, como deveremos esperar o da de
amanh? Preve|o grandes contraredades no nterrogatro e, afna, que
faro os |uzes de nosso pa e de ns prpros?
No deveremos aguardar seno desgostos e decepes, mas no
esqueamos a oportundade de obedecer a Deus - Ouando expermentou a
rona de sua muher. nas desdtas extremas, |ob teve a boa embrana de
que, se o Crador nos d os bens para nossa aegra, pode envar-nos
guamente os dssabores para nosso proveto. Se o papa for acusado, dre
que fu eu o autor do deto.
E se te fagearem por sso? perguntou ea de ohos ansosos.
Entregar-me-e ao fagco com a paz da conscnca - Se estveres
|unto de mm, nesse nstante, cantars comgo a prece dos que se
encontram em afo
E se te matarem, |eze?
Pedremos a Deus que nos prote|a.
Abga abraou mas ternamente o rmo, que, por sua vez, dssmuava a
custo a emoo que he a nama. A rm querda consttura sempre o
tesouro afetvo de toda a sua vda. Desde que a morte hes arrebatara a
gentora, dedcara-se rm, com todas as veras do corao. Sua vda pura
dvda-se entre o trabaho e a obednca ao pa; entre o estudo da e e a
afeo mega companhera da nfnca. Abga contempava-o. ternamente,
enquanto ee a abraava com o enevo da amzade pura, que rene duas
amas afns.
Depos de medtar ongos mnutos, |eze faou comovdo: Se eu
morrer, Abga, hs de prometer-me segur rsca aquees consehos da
mame, para que tvssemos a vda sem mcua, neste mundo. Lembrar-te-
s de Deus e da nossa vda de trabaho santfcador, e nunca ouvrs a voz
das tentaes que arrastam as craturas queda nos absmos do camnho.
Recordas-te das tmas observaes da mame no eto da morte?
Se recordo respondeu Abga com uma grma. Tenho a
mpresso de ouvr anda as suas tmas paavras: e vocs, meus fhos,
amaro a Deus acma de tudo, de todo o corao e de todo o entendmento.
|eze sentu os ohos mdos, com aqueas recordaes, e murmurou:
Fez de t que no esqueceste.
E como quem dese|ava mudar o rumo da conversa, acrescentou
sensbzado:
Agora precsas descansar.
Embora ea se recusasse ao repouso, tomou-he o manto pobre,
mprovsou um eto uz baa do uar que penetrava peas grades e,
oscuando-he a fronte com ndzve ternura, advertu afetuosamente:
Descansa, no te mpressones com a stuao, nosso destno pertence
a Deus.
Abga, para he ser agradve, aquetou-se como pde, enquanto ee se
aproxmava da |anea para contempar a beeza da note povhada de uz.
Seu corao moo, atufava-se de angustosas cogtaes. Agora que o pa e a
rmznha repousavam na sombra, dava curso s das profundas que he
empogavam o esprto generoso. Buscava, ansosamente, uma resposta s
nterrogaes que mandava s estreas dstantes. Esperava, com sncerdade
e confana, no seu Deus de sabedora e msercrda, que os pas he havam
dado a conhecer.
A seus ohos, o Todo-Poderoso sempre fora nfntamente |usto e bom.
Ee, que escarecera o gentor e consoara a rmznha, perguntava tambm,
por sua vez, dentro de s, o porqu das suas provas doorosas. Como se
|ustfcava, por causa to comeznha, a prso nesperada de um anco
honesto, de um homem trabahador e de uma crana nocente? Oue deto
rreparve havam pratcado para merecer expao to penosa? O pranto
correu-he coposo ao reembrar a humhao da rm, mas tambm no
procurou enxugar as grmas que he nundavam o rosto, de manera a
escond-as de Abga, que tavez o observasse na sombra. Rememorava, um
a um, todos os ensnamentos dos Escrtos Sagrados. As es dos profetas
consoavam-he a ama ansosa. Entretanto, vagava-he no corao uma
saudade nfnta. Lembrava-se do carnho materno que a morte he
arrebatara. Se presente quee transe, a me sabera como confort-os.
Ouando crana, nas suas pequenas contraredades, ea ensnava que, em
tudo, Deus era bom e msercordoso; que, nas enfermdades, corrga o
corpo, e nas angstas da ama escareca, umnava o corao; no desfe das
remnscncas, consderava guamente que ea sempre o nctara coragem
e aegra, fazendo-he sentr que a cratura convcta da paterndade dvna
anda, no mundo, fortaecda e fez.
Edfcado na f, cobrou nmo e, depos de ongas refexes, aquetou-se
na a|e fra, procurando o repouso possve no snco augusto da note.
O da amanheceu prenhe de gubres expectatvas.
Dentro de poucas horas, Lcno Mnco, rodeado de numerosos guardas e
sattes, recebeu os prsoneros na saa destnada aos crmnosos comuns,
onde se ostentavam aguns nstrumentos de puno e supco.
|ochedeb e os fhos traam na padez do sembante a emoo profunda
que os domnava.
Os costumes da poca eram excessvamente desumanos para que o |uz
mpacve e a maora dos crcunstantes se ncnassem comserao peo
aspecto desdtoso dees.
Aguns esbrros perfavam-se |unto dos potros de castgo, de onde
pendam aotes e agemas mpedosos.
No houve nterrogatro, nem depomento de testemunhas, como sera
de esperar antes de provdncas to odosas, e, chamado rudemente pea
voz metca do egado, o veho |udeu aproxmou-se vacante e trmuo:
|ochedeb excamou o agoz mpassve e sanhudo , os que
desacatam as es do Impro devem ser pundos de morte, mas eu procure
ser magnnmo, em consderao tua vehce desamparada.
Um ohar de angustada expectao transfgurou o rosto do acusado,
enquanto o patrco esboava um sorrso rnco.
Aguns operros da herdade contnuou Lcno vram-te as mos
perversas na tarde de ontem, quando ncendaste as pastagens. Esse ato
redundou em sros pre|uzos para os meus nteresses, am de ocasonar
maes tavez rreparves sade de dos servos mu prestmosos. Como nada
tens de teu para compensar o dano causado, recebers o |usto corretvo em
fageaes, para que nunca mas venhas a erguer tuas garras de abutre
contra os nteresses romanos.
Sob o ohar angustado e acrmoso dos fhos, o veho sraeta a|oehou-
se e murmurou:
Senhor, por pedade!
Pedade? berrou Mnco com rspdez. Cometes um crme e
mporas favores? Bem se dz que tua raa se compe de vermes asquerosos
e desprezves.
E, desgnando o tronco, dsse framente a um dos sequazeS:
Pescno, ava-te! Vergasta-o vnte vezes.
Ante a muda afo dos |ovens, o respetve anco fo sodamente
agemado.
O castgo a comear quando |eze, rompendo a expectatva gera,
aproxmou-se da mesa e faou com humdade:
Ouestor Iustrssmo, perdoa mnha covarda de haver caado at
agora; asseguro-vos, porm, que meu pa est sendo acusado n|ustamente.
Fu eu quem ncendou os terrenos de vossa propredade, perturbado pea
sentena de confsco exarada contra ns. Dgna-vos, pos, bert-o e dar-me
a mm a merecda puno. Acet-a-e de bom grado.
O patrco teve um ampe|o de surpresa nos ohos fros, que se
caracterzavam por mobdade extrema, e acentuou:
Mas, no auxaste os meus homens a savar uma parte das termas?
No foste o prmero a medcar Rufo?
- Assm fz evado peo remorso, ustrssmo -retrucou o rapaz, ansoso por
sentar o pa do supco mnente -; quando v a extenso do fogo
comuncando-se s rvores, tem as conseqncas do ato pratcado, mas,
agora, confesso ter sdo o seu autor.
Nesse nterm, receoso pea sorte do fho, |ochedeb excamou,
ntmamente atormentado:
- |eze, no te ncupes por uma fata que no cometeste!...
Mas, ponthando as paavras com extrema rona, o egado repcou,
drgndo-se ao moo hebreu:
- Est bem: poupe-te at agora, baseado nas fasas nformaes que me
deram a teu respeto; contudo, ters tambm o teu qunho de dscpna
ndspensve. Teu pa pagar peo crme em que fo vsto, de manera
negve; e tu pagars peo que confessaste espontaneamente.
Cohdo de surpresa pea decso que no esperava, |eze fo conduzdo
ao poste de tortura, em frente da angsta paterna. A seu ado, postou-se o
companhero de Pescno, que o atou sem pedade aos eos de bronze, e as
prmeras vergastadas comearam a amber-he o dorso, mpedosas,
scronas.
Uma... duas... trs...
|ochedeb reveava profunda debdade, vendo-se-he o peto a arfar
penosamente, ao passo que o fho demonstrava toerar o supco com
herosmo e nobre serendade; ambos de ohos fxos em Abga, que os
contempava excessvamente pda, entremostrando nas grmas ardentes
que derramava o crucante martro do seu esprto afetuoso.
A puno terrve a quase a meo, quando um mensagero entrou no
recnto e, em voz ata, anuncou ao egado, em tom soene:
- Iustrssmo, portadores de vossa casa partcpam que o servo Rufo
acaba de faecer.
O crue patrco franzu o sobroho como costumava fazer nos momentos
de exposo corca. Sentmentos rancorosos he aforaram face, que a
perversdade de egosmo exacerbado vncara de traos ndeves.
Era o mehor dos meus homens bradou. Estes |udeus madtos
pagaro muto caro esta afronta.
Fcro, apca-he mas vnte vergastadas e, em seguda, eva-o
prso, de onde dever segur para o catvero nas gaeras.
Entre as pobres vtmas e a |ovem afta trocou-se um ohar de
sgnfcao ntraduzve.
Aquee catvero era a runa e a morte. E anda no se havam recobrado
da crue surpresa, quando o |uz nexorve prosseguu:
Ouanto a t, Pescno, renova a tarefa. Esse veho, crmnoso e sem
escrpuos, pagar a morte do meu fe servdor. Gopea-he as mos e os
ps at que fque mpossbtado de camnhar e pratcar o ma.
Ante a sentena nqua, Abga cau de |oehos, em preces ardentes. Do
peto do rmo escapavam fundos suspros, nevoando-se-he os ohos de
grmas doorosas, ao con|eturar a nexorve desdta da rmznha,
enquanto o pa hes buscava ansosamente o ohar, receoso da hora
extrema.
As vergastadas contnuavam sem trgua, mas, de uma feta, Pescno no
consegura equbrar-se e a aguada ponta de bronze do aote anhou fundo
a garganta do pobre sraeta, |orrando o sangue em borbotes. Os fhos
compreenderam a gravdade da stuao e entreoharam-se ansosos. Em
preces de submado fervor, Abga drga-se a Deus, quee Deus terno e
amoroso que sua me he ensnara a adorar. Fcro concurs a sua
empretada.
A fronte de |eze ergua-se a custo, exbndo pastoso suor tsnado de
sangue. Os ohos fxavam-se na rm muto amada, mas, em todo o seu
aspecto, dexava transparecer profunda fraqueza, que he anuava as
tmas resstncas. Incapaz de defnr os prpros pensamentos, Abga
reparta sua ateno angustada com o pa e o rmo; todava, em breves
nstantes, ao fuxo ncessante do sangue que corra abundante, |ochedeb
dexou pender, para sempre, a cabea ave|ada de cabeos brancos. O sangue
aagara as vestes e empastava-se-he nos ps.
Sob o ohar crue do egado, nngum ousou artcuar paavra. Apenas o
aote, cortando o ambente morno da saa, quebrava o snco num svo
snguar. Mas, notaram que do peto da vtma anda se escapavam paavras
confusas, das quas sobressaam as carnhosas expresses:
Meus fhos, meus querdos fhos!...
A |ovem tavez no pudesse compreender que chegara o momento
decsvo, mas |eze, no obstante o terrve sofrmento daquea hora, tudo
compreendeu e, num esforo profundo, grtou para a rm:
Abga, papa est exprando; tem coragem, confa... No posso
acompanhar-te na orao... mas fazes por todos ns... a prece dos aftos...
Dando mostras de f nve|ve em to amarguradas crcunstncas, a
|ovem, de |oehos, fxou ongamente o veho pa cu|o peto | no arfava;
depos, erguendo os ohos ao Ato, comeou a cantar com voz trmua, porm
harmonosa e crstana:
Senhor Deus, pa dos que choram,
Dos trstes, dos oprmdos,
Fortaeza dos vencdos,
Consoo de toda a dor,
Embora a msra amarga
Dos prantos de nosso erro,
Deste mundo de desterro
Camamos por vosso amor!
Nas afes do camnho,
Na note mas tormentosa,
Vossa fonte generosa
o bem que no secar.
Sos, em tudo, a uz eterna
Da aegra e da bonana,
Nossa porta de esperana
Oue nunca se fechar.
Suas expresses vocas encham o ambente de sonordade ndefnve. O
canto semehava-se mas a um gor|eo de dor de um rouxno que cantasse,
ferdo, numa avorada de prmavera. To grande, to sncera se he reveava
a f no Todo-Poderoso, que sua attude gera era a de uma fha carnhosa e
obedente, comuncando-se com o pa sencoso e nvsve. O pranto
perturbava-he a voz trmua, mas repeta com desassombro a prece
aprendda no ar, com a mas formosa expresso de confana no Atssmo.
Penosa emoo apossara-se de todos. Oue fazer com uma crana
cantando o supco dos seus entes amados e a cruedade dos seus verdugos?
Sodados e guardas presentes ma dssmuavam a emoo. O prpro questor
pareca mobzado, como que submetdo a enfadonho ma-estar. Abga,
estranha perversdade das craturas, supcando o amparo do Onpotente,
no saba que o cntco era nt savao dos seus, mas que despertara
a comserao pea sua nocnca, ganhando-he, assm, a berdade.
Recobrando aento e percebendo que a cena ferra a sensbdade gera,
Lcno esforou-se por no perder a dureza de esprto e recomendou a um
dos vehos servdores, em tom mperoso:
|ustno, eva esta muher para a rua e sota-a, mas que no cante mas,
nem mesmo uma nota!
Dante da ordem retumbante, Abga no termnou a orao,
emudecendo nstantaneamente, como se obedecesse a estranho estacato.
Lanou ao cadver ensangentado do pa um ohar nesquecve e, ogo
contempando o rmo ferdo e agemado, com quem trocava as mas
ntmas mpresses na nguagem dos ohos dordos e ansosos, sentu-se
tocada pea mo caosa de um veho sodado que he dza em voz quase
spera:
Acompanha-me!
Ea estremeceu; todava, endereando a |eze o derradero e sgnfcatvo
ohar, seguu o preposto de Mnco, sem resstnca. Aps atravessar
nmeros corredores mdos e sombros, |ustno, modfcando sensvemente
a voz, deu-he a perceber extrema smpata por sua fgura quase nfant,
murmurando-he ao ouvdo, comovdamente:
Mnha fha, tambm sou pa e compreendo o teu martro. Se queres
atender a um amgo, escuta o meu conseho. Foge de Cornto a toda pressa.
Vae-te deste nstante de sensbdade dos teus verdugos e no votes aqu.
Abga cobrou agum nmo e, sentndo-se encora|ada por aquea
smpata mprevsta, perguntou extremamente perturbada:
E meu pa?
Teu pa descansou para sempre murmurou o generoso sodado.
O pranto da |ovem se fez mas coposo, borbuhando-he dos ohos
trstes. Todava, ansosa por defender-se contra a perspectva de sodo,
perguntou anda:
Mas... e meu rmo?
Nngum vota do catvero das gaeras respondeu |ustno com ohar
sgnfcatvo.
Abga evou as mos pequennas ao peto, dese|ando afogar a prpra
dor. Os gonzos de veha porta rangeram vagarosamente e o seu nesperado
protetor excamou, apontando a rua movmentada:
Va em paz e que os deuses te prote|am.
A pobre cratura no tardou a sentr o nsuamento entre as feras de
transeuntes que cruzavam, apressados, a va pbca. Habtuada aos
carnhos domstcos, no ar onde o doma paterno substtua a nguagem das
ruas, sentu-se estranha no meo de tantas craturas nquetas, assoberbadas
de nteresses e preocupaes materas. Nngum he notava as grmas,
nenhuma voz amga procurava nterar-se das suas ntmas angstas.
Estava s! Sua me fora chamada por Deus, anos antes; seu pa acabava
de sucumbr covardemente assassnado; o rmo, prsonero e catvo, sem
esperana de remsso. Apesar do so do meo-da, tnha a sensao de
ntenso fro. Devera regressar ao nnho domstco?
Mas, com que fm, se havam sdo expusos? A quem confar sua enorme
desdta?
Lembrou-se de uma veha amga da fama. Procurou-a. A vva Sostna,
muto afeoada sua me, recebeu-a com o sorrso generoso da sua vehce
bondosa.
Desfeta em pranto, a nfortunada contou-he todo o suceddo.
A veneranda vehnha, acarcando-he a cabeera aneada, faou
comovda:
Nas persegues passadas, nossos sofrmentos foram os mesmos.
E dando a entender que no dese|ava revver antgas e doorosas
remnscncas, Sostna acentuou:
ndspensve o mxmo de coragem nas stuaes penosas como
esta. No fc eevar o corao em meo de to terrves escombros; mas
precso confar em Deus nas horas mas amargas. Oue contas fazer, agora
que todos os recursos desapareceram? Por mnha vez, nada te posso
oferecer, seno o corao amgo, pos tambm aqu estou por esmoa da
pobre fama que me agasahou cardosamente, na tma tempestade da
mnha vda.
Sostna dsse Abga susprando , meus pas me prepararam para
uma exstnca de cora|oso esforo prpro. Estou pensando em recorrer ao
egado e supcar-he um cantnho da nossa chcara para a vver uma vda
honesta, na esperana de reaver |eze e sua fraterna companha. Oue pensas
a respeto?
Notando a ndecso da veneranda amga, contnuou:
Ouem sabe o questor Lcno se condoer da mnha sorte? Mnha
resouo tavez o enternea; votare para casa e evar-te-e comgo. Ser-me-
as uma segunda me para o resto da vda.
Sostna conchegou-a de encontro ao corao e acentuou de ohos
mdos:
Mnha querda, tu s um an|o, mas o mundo anda propredade dos
maus. Vvera contgo eternamente, mnha boa Abga; entretanto, no
conheces o egado nem a sua camarha. Ouve, fha! precso que fu|as de
Cornto, de modo a no ncdres em mas duras humhaes.
A moa teve uma excamao de abatmento e, depos de onga pausa,
acrescentou:
Acetare teus consehos, mas, antes de quaquer provdnca,
necessto votar a casa.
Para qu? nterrogou a amga admrada. mprescndve que
partas quanto antes. No votes ao ar. A esta hora, possve | este|a
ocupado por homens sem escrpuos, que te no respetaram. Convm-te
uma attude de sncera fortaeza mora, pos vvemos uma poca em que
necesstamos fugr da perdo, como Lot e seus famares, correndo o rsco
de sermos transformados em esttua nt, se oharmos para trs.
A rm de |eze beba-he as paavras com doorosa estranheza, em face
do mprevsto da stuao.
Passado um momento, Sostna evou a mo fronte, como a recordar
uma provdnca oportuna e faou com anmao:
Lembras-te de Zacaras, fho de Hanan?
Aquee amgo da estrada de Cencra?
Ee mesmo. Fu nformada de que, em companha da esposa, prepara-
se para dexar defntvamente a Acaa, por haver sdo assassnado peos
romanos rresponsves, nestes tmos das, o seu nco fho.
Confortada por ardente esperana, concua com ansedade:
Corre casa de Zacaras! Se anda o encontrares, faa-he em meu
nome. Pede-he acohmento. Ruth um corao generoso e no dexar de
estender-te as mos generosas e fraternas; se que ea te receber com
afagos maternos!...
Abga tudo ouva, parecendo ndferente prpra sorte. Mas Sostna
f-a consderar a necessdade do recurso e, decorrdos mnutos de
consoaes recprocas, a |ovem, sob o caor caustcante das prmeras horas
da tarde, ps-se a camnho para Cencra, dando a mpresso de um
autmato que vagasse na estrada, a que vros vecuos e nmeros
pedestres mprmam consderve movmento. O porto de Cencra fcava a
certa dstnca do centro de Cornto. Stuado de manera a servr s
comuncaes com o Orente, seus barros popuosos estavam cheos de
famas sraetas, fxadas de onga data nas reges da Acaa, ou em trnsto
para a capta do Impro e ad|acncas. A rm de |eze chegou casa de
Zacaras domnada por terrve abatmento. Aado vga da tma note e
s angstas do da, penoso cansao fsco he agravava os desaentos. Pernas
trpegas, a reembrar o pa morto e o rmo prsonero, no reparava em s
prpra, no msero estado do seu organsmo enfermo e desnutrdo. Somente
ao defrontar a modesta morada do amgo, verfcou que a febre comeava a
devorar-he as entranhas, obrgando-a a refetr nas suas doorosas
necessdades.
Zacaras e Ruth, sua muher, atendendo ao chamado, receberam-na
espantados e aftos.
Abga!...
O grto de ambos reveava grande surpresa, com o aspecto da |ovem
despenteada, face esfogueada, ohos fundos e vestes em desanho.
A fha de |ochedeb, perturbada pea fraqueza e pea febre, ro|ou-se aos
ps do casa, excamando em tom ancnante:
Meus amgos, tende pedade do meu nfortno!... Nossa boa Sostna
embrou-me vosso afeto, no transe dooroso por que passo. Eu, que | no
tnha me, tve ho|e meu pa assassnado e |eze escravzado sem remsso.
Se verdade que partres de Cornto, eva-me, por compaxo, em vossa
companha!
Abga abraava-se agora a Ruth, ansosamente, enquanto a amga a
acarnhava entre grmas.
Souante, a |ovem reatou os fatos da vspera e os trstes epsdos
daquee da.
Zacaras, cu|o corao paterno acabava de sofrer tremendo gope,
abraou-a com afeto e amparou-a sensbzado, excamando socto:
Dentro de uma semana votaremos Paestna. Anda no se bem
onde nos vamos fxar, mas ns, que perdemos o fho querdo, teremos em t
uma fha estremecda. Acama-te! Irs conosco, sers nossa fha para
sempre.
Incapaz de traduzr seu |uboso agradecmento, atormentada pea
febre ata, a |ovem a|oehou-se, em pranto, procurando externar sua gratdo
carnhosa e sncera. Ruth tomou-a ternamente nos braos e, qua desveado
an|o materna, conduzu-a a um eto maco, onde Abga, assstda peos dos
amgos generosos, derou trs das. entre a vda e a morte.
3
Em ]erusalem
Depos de contempar angustadamente o cadver paterno, o |ovem
hebreu acompanhou a rm, de ohar ansoso, at porta de acesso a um dos
vastos corredores da prso. |amas expermentara to profunda emoo.
Ao crebro atormentado acudam-he os consehos maternos, quando
asseverava que a cratura, acma de tudo, deva amar a Deus. |amas
conhecera grmas to amargas como aqueas que he fuam em torrente,
do corao dacerado. Como reaver a coragem e reorganzar o camnho?
Dese|ou, num reance, romper as agemas, aproxmar-se do pa nanmado,
afagar-he os cabeos brancos e, smutaneamente, abrr todas as portas,
correr no encao de Abga, tom-a nos braos para nunca mas se
apartarem nas estradas da vda. Debade se estorceu no tronco do martro,
porque, em retrbuo aos esforos, somente o sangue manava mas coposo
das ferdas abertas. Sngutos doorosos abaavam-he o peto, a cu|a atura a
tnca se fzera em rubros frangahos. Absmado em s mesmo, fnamente
fo recohdo a uma cea mda, onde, por trnta das, merguhou o
pensamento em profundas cogtaes.
Ao fm de um ms, as ferdas estavam ccatrzadas e um dos prepostos
de Lcno |ugou chegado o momento de o encamnhar a uma das gaeras do
trfego comerca, onde se encontrava o questor, nteressado em assuntos
ucratvos.
O moo hebreu perdera o vo rseo das faces e o tom ngnuo da
fsonoma carnhosa e aegre. A rude expernca dera-he uma expresso
doorosa e sombra. Vagava-he no sembante ndefnve trsteza e na fronte
apontavam rugas precoces, nuncatvas de vehce prematura; nos ohos,
porm, a mesma serendade doce, orunda da ntma confana em Deus.
Como outros descendentes da sua raa, sofrera o sacrfco pungente;
todava, guardara a f, como a auroa dvna dos que sabem
verdaderamente agr e esperar. O autor dos Provrbos recomendara, como
mprescndve, a serendade da ama em todas as futuaes da vda
humana, porque dea procedem as fontes mas puras da exstnca e |eze
guardara o corao. rfo de pa e me, catvo de verdugos crus, sabera
conservar o tesouro da esperana e procurara a rm, at aos confns do
mundo, se um da consegusse, de novo, o be|o da berdade na fronte
escravzada.
Segudo de perto por sentneas mpedosas, qua se fora um vagabundo
vugar, cruzou as ruas de Cornto at o porto, onde o nternaram no poro
nfecto de uma gaera adornada com o smboo das guas domnadoras.
Reduzdo msera condo de condenado a trabahos perptuos,
enfrentou a nova stuao cheo de confana e humdade. Fo com
admrao que o fetor Lspo anotou-he a boa conduta e o esforo nobre e
generoso. Habtuado a dar com mafetores e craturas sem escrpuos, que,
no raro, requeram a dscpna do chcote, surpreendeu-se ao reconhecer no
moo hebreu a dsposo sncera de quem se entregava ao sacrfco, sem
rebedas e sem baxeza.
Mane|ando os remos pesados com absouta serendade, como quem se
dava a uma tarefa habtua, senta o suor abundante nundar-he a face
|uven, reembrando, comovdo, os das aborosos da sua charrua amga.
Em breve, o fetor reconheca nee um servo dgno de estma e consderao,
que soubera mpor-se aos prpros companheros com o prestgo da natura
bondade que he transbordava dama.
A de ns! excamou um coega desaentado.
So raros os que resstem a estes remos madtos, por mas de quatro
meses!...
Mas todo o servo de Deus, amgo respondeu |eze atamente
nsprado , e desde que aqu nos encontramos em atvdade honesta e de
conscnca tranqa, devemos guardar a convco de servos do Crador,
trabahando em suas obras.
Para todas as compcaes da nova modadade de sua exstnca, tnha
uma frmua concatra, harmonzando os nmos mas exatados. O fetor
surpreenda-se com a decadeza do seu trato e capacdade de trabaho,
que se aavam aos mas atos vaores da educao regosa recebda no ar.
No bo|o escuro da embarcao, sua frmeza de f no se modfcara.
Dvda o tempo entre os abores rudes e as sagradas medtaes. A todos os
pensamentos, sobreevava a saudade do nnho famar, com a esperana de
rever a rm agum da, por mas que se he datasse o catvero.
De Cornto, a grande embarcao aproara em Cef ana e Ncpos, de
onde devera regressar aos portos da nha de Chpre, depos de gera
passagem pea costa da Paestna, consoante o tnerro organzado para
aprovetar o tempo seco e tendo em vsta que o nverno parasava toda a
navegao.
Afeto ao trabaho, no he fo dfc adaptar-se pesada fana de carga e
descarga do matera transportado, manobra dos remos mpacves e
assstnca aos poucos passageros, sempre que he requstavam prstmos,
sob o ohar vgante de Lspo.
Votando de Cefana, a gaera recebeu um passagero ustre. Era o
|ovem romano Srgo Pauo, que se drga para a cdade de Ctum, em
comsso de natureza potca. Com destno ao porto de Nea-Pafos, onde
aguns amgos o esperavam, o moo patrco se consttuu, desde ogo, entre
todos, avo de grandes atenes. Dada a mportnca do seu nome e o
carter ofca da msso a ee cometda, o comandante Srvo Carbo he
reservou as mehores acomodaes.
Srgo Pauo, entretanto, muto antes de aportarem novamente em
Cornto, onde a embarcao devera permanecer aguns das, em
prossegumento da rota prefxada, adoeceu com febre ata, abrndo-se-he o
corpo em chagas puruentas. Comentava-se, sorrefa, que nas cercanas de
Cefana grassava uma peste desconhecda. O mdco de bordo no
conseguu expcar a enfermdade e os amgos do enfermo comearam a
retrar-se com ndsfarve escrpuo. Ao fm de trs das, o |ovem romano
achava-se quase abandonado, O comandante, preocupado, por sua vez, com
a prpra stuao e receoso por s mesmo, chamou Lspo, pedndo-he que
ndcasse um escravo, dos mas educados e manerosos, capaz de ncumbr-
se de toda a assstnca ao passagero ustre, O fetor desgnou |eze,
ncontnent, e, na mesma tarde, o moo hebreu penetrou no camarote do
enfermo, com o mesmo esprto de serendade que costumava testemunhar
nas stuaes mas dspares e arrscadas.
Srgo Pauo tnha o eto em desanho. No raro, evantava-se de sbto,
no auge da febre que o faza derar, pronuncando paavras desconexas e
agravando, com o movmento dos braos, as chagas que sangravam em todo
o corpo.
Ouem s tu? perguntou o doente em dero, ogo que enxergou a
fgura sencosa e humde do |ovem de Cornto.
Chamo-me |eze, o escravo que vos vem servr. E a partr daquee
momento, consagrou-se ao enfermo com todas as reservas da sua
afetvdade. Com a permsso dos amgos de Srgo, utzou todos os
recursos de que poda dspor a bordo, mtando a medcao aprendda no ar.
Das segudos e ongas notes, veou cabecera do ustre romano, com
devotamento e boa-vontade. Banhos, essncas e pomadas eram
manpuados e apcados com extrema dedcao, como se estvesse a
tratar um parente ntmo e muto caro.
Nas horas mas crtcas da enfermdade doorosa, faava-he de Deus,
rectava trechos antgos dos profetas, que traza de cor, cumuando-o de
consoaes e carnho fraterna.
Srgo Pauo compreendeu a gravdade do ma que afastara os amgos
mas caros e, no convvo daquees das, afeoou-se ao enfermero humde e
bom. Depos de aguns das em que |eze conqustara penamente a sua
admrao e o seu reconhecmento, peos atos de nexcedve bondade, o
doente entrou em rpda convaescena, com manfestaes de gera
aegra.
E contudo, na vspera de regressar ao poro abafado, o |ovem catvo
apresentou os prmeros sntomas da mosta desconhecda que grassava em
Cefana.
Aps entender-se com aguns subordnados de categora, o comandante
chamou a ateno do patrco, | quase restabeecdo, e he pedu aprovao
para o pro|eto de anar o |ovem ao mar.
Ser preferve envenenar os pexes, antes que afrontar o pergo do
contgo e arrscar tantas vdas precosas escareca Srvo Carbo com
macoso sorrso.
O patrco refetu um nstante e recamou a presena de Lspo, entrando
os trs a tratar do assunto.
Oua a stuao do rapaz? perguntou o romano com nteresse.
O fetor passou a escarecer que o |ovem hebreu he vera com outros
homens capturados por Lcno Mnco, por ocaso dos tmos dstrbos da
A caa. Lspo, que smpatzava extremamente com o moo de Cornto,
procurou pntar com fdedade a correo da sua conduta, suas maneras
dstntas, a benfca nfunca mora que ee exerca sobre os companheros
mutas vezes desesperados e nsubmssos.
Depos de ongas consderaes, Srgo ponderou com profunda nobreza:
No posso admtr que |eze se|a atrado ao mar com a mnha
aquescnca. Devo a esse escravo uma dedcao que equvae mnha
prpra vda. Conheo Lcno e, se necessro, podere escarec-o mas
tarde sobre esta mnha attude. No duvdo que a peste de Cefana este|a
trabahando o seu organsmo e, por sso mesmo, que hes peo a
cooperao necessra, a fm de que esse |ovem fque berto para sempre.
Mas sso mpossve... excamou Srvo recencosamente.
Por que no? revdou o romano. Em que da atngremos o porto
de |ope?
Amanh, notnha.
Pos bem; espero que vocs no se oponham aos meus panos, e to
ogo acancemos o porto, evare |eze num bote at s margens, pretextando
o ense|o de exercco muscuar, que precso recomear. A, ento, he
daremos berdade. um feto que se me mpe, em obednca aos meus
prncpos.
Mas, senhor... obtemperou o comandante ndecso.
No aceto quasquer restres, mesmo porque Lcno Mnco um
veho camarada de meu pa.
E contnuou, depos de refetr um momento:
No as atrar o rapaz ao fundo do mar?
Sm.
Pos fase constar nos teus apontamentos que o escravo |eze, atacado
de ma desconhecdo, contrado em Cefana, fo seputado no mar, antes
que a peste contagasse os trpuantes e passageros. Para que o rapaz no se
comprometa, nstru-o-e a respeto, dando-he umas tantas ordens
termnantes. Am dsso, noto-o bastante enfraquecdo para resstr com xto
s crses cumnantes da mosta anda em comeo. Ouem poder garantr
que ee resstr? Ouem sabe morrer ao abandono, no segundo mnuto de
berdade?
O comandante e o fetor trocaram um ohar ntegente, de mpcto
acordo mtuo.
Depos de onga pausa, Srvo concordou, dando-se por vencdo:
Est bem, se|a.
O moo patrco estendeu a mo aos dos e murmurou:
Por este obsquo ao meu dever de conscnca, podero sempre
dspor em mm de um amgo.
Da a nstantes, Srgo acercou-se do |ovem, sem-adormecdo |unto do
seu camarote e | tomado da febre em comeo de exposo, drgndo-he a
paavra com decadeza e bondade:
|eze, dese|aras votar berdade?
Oh! senhor, excamou o |ovem reanmando o organsmo com um rao
de esperana.
Ouero compensar a dedcao que me dspensaste nos ongos das da
mnha enfermdade.
Sou vosso escravo, senhor. Nada me deves.
Ambos faavam o grego e, refetndo subtamente na stuao de futuro, o
patrco nterrogou:
Sabes o doma comum da Paestna?
Sou fho de sraetas, que me ensnaram a ngua materna nos mas
verdes anos.
Ento, no te ser dfc recomear a vda nessa provnca.
E medndo as paavras, como se temesse aguma surpresa contrra aos
seus pro|etos, acentuou:
|eze, no gnoras que te encontras enfermo, tavez to gravemente
quanto eu, h aguns das. O comandante, atento possbdade de um
contgo gera, dada a presena de numerosos homens a bordo, pretenda
anar-te ao mar; contudo, amanh de tarde chegaremos a |ope e he de
vaer-me dessa crcunstnca para devover-te vda vre. No desconheces,
todava, que, assm procedendo, estou a nfrngr certas determnaes
mportantes que regem os nteresses de meus compatrotas, e |usto pedr-
te sgo do meu feto.
Sm, senhor respondeu o rapaz extremamente abatdo, tentando
com dfcudade coordenar as das.
Se que dentro em pouco a enfermdade assumr graves propores,
prosseguu o benfetor. Dar-te-e a berdade, mas s o teu Deus poder
conceder-te a vda. Entretanto, caso te restabeeas, devers ser um novo
homem, com um nome dferente. No dese|o ser ncupado de trador dos
meus prpros amgos e devo contar com a tua cooperao.
Obedecer-vos-e em tudo, senhor.
Srgo anou-he um ohar generoso e termnou:
Tomare todas as provdncas. Dar-te-e agum dnhero para
atenderes as prmeras necessdades e vestrs uma de mnhas vehas
tncas; mas, to ogo se|a possve, va-te de |ope para o nteror da
provnca. O porto est sempre cheo de marnheros romanos, curosos e
maefcentes.
O enfermo fez um gesto de agradecmento, enquanto Srgo se retrava
para atender ao chamado de aguns amgos.
No da medato, hora esperada, o casaro paestnense estava vsta.
E quando uzam os prmeros astros da note, pequeno bate aproxmava-se
de oca sencoso das margens, trpuado por dos homens cu|os vutos se
perdam na sombra. Derraderas paavras de bom conseho e despedda, e o
moo hebreu oscuou, comovdamente, a destra do benfetor, que votou
gaera apressado, de conscnca tranqa.
Ma no dera os prmeros passos, |eze sentou-se premdo peas dores
geras que he tomavam todo o corpo e peo abatmento natura, conseqente
febre que o consuma. Idas confusas danavam-he no crebro. Ouera
pensar na ventura da bertao; dese|ava fxar a magem da rm, que
havera de procurar no prmero ense|o; mas estranho torpor nfrmava-he as
facudades, acarretando-he sononca nvencve. Ohou, ndferente, as
estreas que povoavam a note refrescada peas brsas marnhas. Reparou
que hava movmento nas casas prxmas, mas dexou-se, fcar nerte no
mataga a que se recohera, |unto da praa. Pesadeos estranhos
domnaram-he o repouso fsco, enquanto o vento he acarcava a fronte
febr.
De madrugada, acordou ao contacto de mos desconhecdas, que he
revstavam atrevdamente os bosos da tnca.
Abrndo os ohos, estremunhado, notou que os prmeros cares da
avorada stravam os horzontes. Um homem de fsonoma sagaz ncnava-se
para ee, procurando aguma cosa, com ansedade que o moo hebreu
advnhou de pronto, convencdo de haver topado um desses mafetores
comuns, vdos da bosa ahea. Estremeceu e fez um movmento
nvountro, observando que o assatante nesperado aara a mo dreta,
empunhando um nstrumento, na mnnca de extermnar-he a vda.
No me mates, amgo babucou com voz trmua.
A essas paavras, dtas comovedoramente, o meante susteve o gope
homcda.
Dar-vos-e todo o dnhero que possuo rematou o rapaz com trsteza.
E, vascuhando a agbera em que guardara o escasso dnhero que he
dera o patrco, tudo entregou ao desconhecdo, cu|os ohos fuguraram de
coba e prazer. Num reance, aquea fsonoma contrafeta transformava-se
no sembante rsonho de quem dese|a avar e socorrer.
Oh! sos excessvamente generoso! murmurara, apossando-se da
bosa recheada.
O dnhero sempre bom dsse |eze quando com ee podemos
adqurr a smpata ou a msercrda dos homens.
O nterocutor fngu no perceber o acance fosfco daqueas paavras
e asseverou:
- Vossa bondade, entretanto, dspensa o concurso de quasquer
eementos estranhos para a conqusta de bons amgos. Eu, por exempo,
drga-me agora para o meu trabaho no porto, mas expermente tanta
smpata pea vossa stuao que aqu estou para quanto vos preste.
Vosso nome?
Irneu de Crotona, para vos servr respondeu o nterpeado,
vsvemente satsfeto com o dnhero que he refertava o boso.
Meu amgo excamou o rapaz extremamente enfraquecdo , estou
enfermo e no conheo esta cdade, de modo a tomar quaquer resouo.
Podes ndcar-me agum abergue ou agum que me possa prestar a
cardade de um aso?
Irneu esboou uma fces de fngda pedade e respondeu:
Pesa-me nada ter para coocar dsposo de vossas necessdades; e
tambm no se onde possa exstr um abrgo adequado para receber-vos,
como se faz precso. A verdade que, para a prtca do ma, todos esto
prontos, mas para fazer o bem...
Depos, concentrando-se por momentos, acrescentou:
Ah! agora me embro!... Conheo umas pessoas que vos podem
auxar. So os homens do Camnho. (1)
Mas agumas paavras e Irneu prontfcou-se a conduz-o ao conhecdo
mas prxmo, amparando-he o corpo enfermo e vacante.
O so carcoso da manh comeava a despertar a Natureza com os seus
raos quentes e confortadores. Feta a reduzda camnhada por um ataho
agreste, sustdo peo meante arvorado em benfetor, |eze parava porta
de uma casa de aparnca humde. Irneu entrou e de regressou com um
homem doso, de sembante agradve, que estendeu a mo, cordamente,
ao moo hebreu, dzendo:
De onde vens, rmo?
O rapaz admrou-se de tanta afabdade e decadeza, num homem a
quem va pea prmera vez. Por que he dava o ttuo famar, reservado ao
crcuo mas ntmo dos que nascam sob o mesmo teto?
Por que me chamas rmo, se no me conheces? nterrogou
comovdo.
Mas o nterpeado, renovando o sorrso generoso, acrescentava:
Somos todos uma grande fama em Crsto |esus.
|eze no compreendeu. Ouem sera aquee |esus? Um novo deus para os
que desconhecam a e? Reconhecendo que a enfermdade no he dava
ensanchas a cogtaes regosas ou fosfcas, respondeu smpesmente:
Deus vos recompense pea generosdade da acohda. Venho de
Cefana, tendo adoecdo gravemente em vagem, e assm e que, neste
estado, recorro vossa cardade.
(1)Primitiva designao do Cristianismo. (Nota de Emmanuel.)

Efram dsse Irneu drgndo-se ao dono da casa , nosso amgo
tem febre e o seu estado gera requer cudados. Voc, que um dos bons
homens do Camnho, h de acoh-o com o corao dedcado aos que
sofrem.
Efram aproxmou-se mas do |ovem enfermo e observou:
No o prmero doente de Cefana que o Crsto enva mnha porta.
Anda anteontem, outro aqu surgu com o corpo crvado de ferdas de mau
carter. As, conhecendo a gravdade do caso, pretendo ogo tarde ev-o
para |erusam.
Mas, necessro r to onge? perguntou Irneu com certo espanto.
Somente , temos maor nmero de cooperadores escareceu com
humdade.
Ouvndo o que dzam e consderando a necessdade de ausentar-se do
porto em obednca s recomendaes do patrco que se he mostrara to
amgo, resttundo-o berdade, |eze drgu-se a Efram num apeo humde
e trste:
Por quem sos! eva-me para |erusam convosco, por pedade!...
O rterpeado, evdencando natura bondade, anuu sem maor
estranheza:
Irs comgo.
Abandonado por Irneu aos cudados de Efram, o doente recebeu
carnhos de um verdadero amgo. No fosse a febre e tera travado com o
rmo um conhecmento mas ntmo, procurando conhecer mnucosamente
os nobres prncpos que o evaram a estender-he a mo protetora. Contudo,
ma conseguu manter-se de pensamento vgante sobre s mesmo, a fm de
eucdar as suas nterrogaes carnhosas, medcando-se convenentemente.
Ao crepscuo, aprovetando a frescura da note, uma carroa,
cudadosamente veada por um todo de pano barato, saa de |ope com
destno a |erusam.
Camnhando cudadoso para no esfafar a pobre amra, Efram
transportava os dos enfermos cdade prxma, buscando os recursos
ndspensves. Descansando aqu e a, somente na manh segunte o
vecuo parou porta de um casaro de grandes propores, as
pauprrmo em sua feo exteror. Um rapaz de sembante aegre veo
atender ao recm-vndo, que o nterpeou com ntmdade:
- Uras, poders dzer-me se Smo Pedro est?
- Est, Sm.
- Poders cham-o em meu nome?
- Vou |.
Acompanhado de Tago, rmo de Lev, Smo apareceu e recebeu o
vstante com efusvas demonstraes de carnho. Efram escareceu o motvo
da sua presena. Dos desamparados do mundo requeram auxo urgente.
- Mas quase mpossve - atahou Tago. - Estamos com quarenta e
nove doentes acamados.
Pedro esboou um sorrso generoso e obtemperou:
- Ora, Tago, se estvssemos pescando, sera |usto nos exmssemos
desse ou daquee dever que exorbtasse a esfera das obrgaes nadves
de cada da, |unto da fama, cu|a organzao vem de Deus; mas agora o
Mestre nos egou o trabaho de assstnca a todos os seus fhos, no
sofrmento. Presentemente, nosso tempo se destna a sso; ve|amos, pos, o
que possve fazer.
E o bondoso Apstoo adantou-se para acoher os dos nfezes.
Desde que vera do Tberades para |erusam, Smo transformara-se em
cua centra de grande movmento humantarsta. Os fsofos do mundo
sempre pontfcaram de ctedras confortves, mas nunca desceram ao pano
da ao pessoa, ao ado dos mas nfortunados da sorte. |esus renovara, com
exempos dvnos, todo o sstema de pregao da vrtude.
Chamando a s os aftos e os enfermos, naugurara no mundo a frmua
da verdadera benemernca soca.
As prmeras organzaes de assstnca ergueram-se com o esforo dos
apstoos, ao nfuxo amoroso das es do Mestre.
Era por esse motvo que a resdnca de Pedro, doao de vros amgos
do "Camnho", regurgtava de enfermos e desvados sem esperana. Eram
vehos a exbrem ceras asquerosas, procedentes de Cesara; oucos que
chegavam das reges mas ongnquas, conduzdos por parentes ansosos de
avo; cranas paratcas, da Iduma, nos braos maternas, todos atrados
pea fama do profeta nazareno, que ressusctava os prpros mortos e saba
resttur tranqdade aos coraes mas nfortunados do mundo.
Natura era que nem todos se curassem, o que obrgava o veho
pescador a agasahar consgo todos os necesstados, com carnho de um pa.
Recohendo-se a, com a fama, era auxado partcuarmente por Tago,
fho de Afeu, e por |oo; mas, em breve, Fpe e suas fhas nstaavam-se
guamente em |erusam, cooperando no grande esforo fraterna.
Tamanho o movmento de necesstados de toda sorte, que h muto
Smo no mas poda entregar-se a outro mster, no concernente
pregao da Boa Nova do Reno. A datao desses msteres vncuara o
antgo dscpuo aos maores nceos do |udasmo domnante. Obrgado a
vaer-se do socorro dos eementos mas notves da cdade, Pedro senta-se
cada vez mas escravo dos seus amgos benfetores e dos seus pobres
benefcados, acorrdos de toda parte, em grau de recurso supremo ao seu
esprto de dscpuo abnegado e sncero.
Atendendo s soctaes confantes de Efram, provdencou para que
ambos os enfermos fossem nstaados na sua casa pobre.
|eze ocupou eto asseado e sngeo, em estado de competa
nconscnca, no dero da febre que o prostrava. Suas paavras
desconexas, entretanto, reveavam to exato conhecmento dos textos
sagrados, que Pedro e |oo se nteressaram de modo especa por aquee
|ovem de faces macentas e trstes. Mormente Smo, passava ongas horas
entretdo em ouv-o, anotando-he os concetos profundos, embora fhos da
exatao febr.
Decorrdas duas semanas exaustvas, |eze mehorou, rearmonzando as
prpras facudades para mehor anasar e sentr a nova stuao. Afeoara-
se a Pedro, como um fho afetuoso ao egtmo pa. Notando-he o carnho, de
eto em eto, de necesstado a necesstado, o moo hebreu
expermentava decosa e ntma surpresa, O ex-pescador de Cafarnaum,
reatvamente moo anda, era o exempo vvo da rennca fraterna.
To ogo convaescente, |eze fo transferdo a ambente mas camo,
sombra amena de vetustas tamareras que crcundavam a veha casa.
Entre ambos estabeecera-se, desde os prmeros das, a corrente
magntca das grandes atraes afetvas.
Nessa manh, as observaes amves sucedam-se e, no obstante a
|usta curosdade que he parava nama, a respeto do nteressante hspede,
Smo anda no tnha ogrado o ense|o de um ntercmbo de das, mas
ntmo, de manera a sondar-he os pensamentos, nterando-se dos seus
sentmentos e da sua orgem. Ao sopro generoso da aragem matna, sob as
rvores frondosas, o Apstoo crou nmo e, a certa atura, depos de dstrar
o convaescente com aguns dtos afetuosos, buscou penetrar-he o mstro,
cudadosamente:
Amgo dsse com |ova sorrso , agora que Deus te resttuu a
sade precosa, regoz|o-me por havermos recebdo tua vsta em nossa casa.
Nosso |bo sncero, pos que, nos mnmos detahes da tua permannca
entre ns, reveaste a condo esprtua de fho egtmo dos ares
organzados com Deus, peo conhecmento que tens dos textos sagrados. E
tanto me mpressone com as tuas referncas a Isaas, quando deravas
com febre ata, que dese|ara saber de que trbo descendes.
|eze compreendeu que aquee amgo sncero, antes rmo carnhoso nas
horas mas crtcas da enfermdade, dese|ava conhec-o mehor, dentfc-o
ntma e profundamente, com decada argca pscogca. Achou |usto e
consderou que no deva desprezar o amparo de um corao
verdaderamente fraterno, para o acendramento das prpras energas
esprtuas.
Meu pa era fho dos arredores de Sebaste e descenda da trbo de
Issacar escareceu, atencoso.
E era to atamente dedcado ao estudo de Isaas?
Estudava snceramente todo o Testamento, sem preferncas, tavez,
de ordem partcuar. A mm, porm, Isaas sempre me mpressonou
profundamente pea beeza das promessas dvnas de que fo portador,
anuncando-nos o Messas, sobre cu|a vnda tenho medtado desde a
nfnca.
Smo Pedro esboou um sorrso de vva satsfao e dsse:
Mas, no sabes que o Messas | veo?
|eze teve um brusco sobressato na cadera mprovsada.
Oue dzes? nquru ansoso.
Nunca ouvste faar em |esus de Nazar?
Embora recordasse vagamente as paavras ouvdas de Efram, decarou:
Nunca!
Pos o profeta nazareno | nos trouxe a mensagem de Deus para
todos os scuos.
E Smo Pedro, ohos acesos na chama umnosa dos que se sentem
fezes ao recordar um tempo venturoso, faou-he da exempfcao do
Senhor, traando uma perfeta bografa verba do Mestre subme.
Em traos de forte coordo, embrou os das em que o hospedava no seu
tugro margem do Genesar, as excurses peas adeas vznhas, as
vagens de barca, de Cafarnaum aos stos margnas do ago. Era de se he
ver a emoo ntraduzve da voz, a aegra nteror com que rememorava os
fetos e prdcas |unto ao ago maruhoso, acarcado peo vento, a poesa e a
suavdade dos crepscuos vespertnoS. A magnao vva do Apstoo saba
tecer comentros |udcosos e brhantes ao evocar um eproso curado, um
cego que recuperara a vsta, uma crancnha doente e prestes restabeecda.
|eze beba-he as paavras, nteramente empogado, como se houvesse
encontrado um mundo novo. A mensagem da Boa Nova penetrava-he o
esprto desencantado, como um bsamo suave.
Ouando Smo pareca prestes a termnar a narratva, no pde conter-se
e perguntou:
E o Messas? Onde est o Messas?
H mas de um ano excamou o Apstoo apagando a vvacdade
com a embrana trste fo crucfcado aqu mesmo em |erusam, entre os
adres.
Em seguda, passou a enumerar os martros pungentes, as doorosas
ngratdes de que o Mestre fora vtma, os ensnos derraderos e a gorosa
ressurreo do tercero da. Depos, faou dos prmeros das do apostoado,
dos acontecmentos do Pentecostes e das tmas apares do Senhor, no
cenro sempre saudoso da Gaa dstante.
|eze tnha as pupas mdas. Aqueas reveaes sensbzavam-he o
corao, como se houvesse conhecdo o profeta de Nazar. E, gando o
perf deste aos textos que retnha de cor, enuncou, quase em voz ata, como
se faasse consgo mesmo:
Levantar-se- (1) como um arbusto verde, na ngratdo de um soo
rdo...
Carregado de oprbros e abandonado dos homens.
Coberto de gnomnas no merecer consderao.
Ser ee quem carregar o fardo pesado de nossas cupas e sofrmentos,
tomando sobre s todas as nossas dores.
Parecer um homem vergado sob a cera de Deus...
Humhado e ferdo dexar-se- conduzr como um cordero, mas, desde o
nstante em que oferecer sua vda, os nteresses do Eterno ho de prosperar
nas suas mos.
Smo, admrado de tanto conhecmento dos sagrados textos, termnou
dzendo:
Vou buscar-te os textos novos. So as anotaes de Lev (2) sobre o
Messas redvvo.
(1) Do Capitulo 53, de lsaias.
(2) Mateus.

E, em breves mnutos, o Apstoo he punha nas mos os pergamnhos
do Evangeho. |eze no eu; devorou. Assnaou, em voz ata, uma a uma,
todas as passagens da narratva, segudo pea ateno de Pedro ntmamente
satsfeto.
Termnada a rpda anse, o |ovem advertu:
- Encontre o tesouro da vda, precso examn-o com mas vagar, quero
saturar-me da sua uz, pos aqu pressnto a chave dos engmas humanos.
Ouase em grmas, eu o Sermo da Montanha, secundado peas
comovedoras embranas de Pedro. Em seguda, ambos passaram a
comparar os ensnamentos do Crsto com as profecas que o anuncavam.
O |ovem hebreu estava comovdssmo e quera conhecer os mnmos
epsdos da vda do Mestre. Smo procurava satsfaz-o, edfcado e
satsfeto.
O generoso amgo de |esus, to ncompreenddo em |erusam,
expermentava uma aegra orguhosa por haver encontrado um |ovem que se
entusasmava com os exempos e ensnamentos do Mestre ncomparve.
Desde que de acordo de mm em vossa casa dsse |eze ,
verfque que partcpas de prncpos que me no so conhecdos. Tanta
preocupao em amparar os desfavorecdos da sorte representa uma o
nova para mnha ama. Os doentes que vos abenoam, qua o fao agora, so
tuteados desse Crsto que eu no tve a ventura de conhecer.
O Mestre amparava a todos os sofredores e nos recomendou que o
mesmo fzssemos em seu nome, escareceu o Apstoo enfatcamente.
De acordo com as nstrues do Levtco dsse |eze , toda cdade
deve possur, onge de suas portas, um vae, destnado aos eprosos e
pessoas consderadas mundas; entretanto, |esus nos deu um ar no corao
daquees que o seguem.
O Crsto nos trouxe a mensagem do amor expcou Pedro ,
competou a Le de Moss, naugurando um novo ensnamento. A Le Antga
|usta, mas o Evangeho amor.
Enquanto o cdgo do passado precetuava o oho por oho, dente por
dente, o Messas ensnou que devemos perdoar setenta vezes sete vezes
e que se agum quser trar-nos a tnca devemos dar-he tambm a capa.
|eze sensbzou-se e chorou. Aquee Crsto amoroso e bom, suspenso
na cruz da gnomna humana, era a personfcao de todos os herosmos do
mundo. Como se avava ao anas-o! Senta-se bem por no haver reagdo
contra o despotsmo de que fora vtma. Crsto era o Fho de Deus e no
desdenhara o sofrmento. Seu cce transbordara e Pedro he faza sentr
que, nos nstantes mas acerbos, aquee Mestre desconhecdo e humde, no
mundo, saba transmtr a o da coragem, da rennca e da vda. Como
exempo do seu amor, a estava aquee homem smpes e carnhoso, que he
chamava rmo, que o acoha como pa dedcado. O rapaz embrou seus
tmos das em Cornto e chorou ongamente. Fo a que, abrndo o corao,
tomou as mos de Pedro e contou-he toda a sua tragda, sem nada omtr e
rogando-he consehos.
Fnazando a narratva, acrescentou comovdo:
- Reveastes-me a uz do mundo; perdoa, pos, se vos reveo meus
sofrmentos, que devem ser |ustos. Tendes no corao as cardades da
paavra do Savador e haves de nsprar mnha pobre vda.
O Apstoo abraou-o e murmurou:
|ugo prudente guardares o anonmato, pos |erusam regurgta de
romanos e no sera |usto comprometer o generoso amgo que te resttuu
berdade. Teu caso, entretanto, no novo, meu amgo. Estou nesta cdade
h quase um ano, e, por estes etos sngeos, tm passado as mas
snguares craturas. Eu, que era um pauprrmo pescador, tenho adqurdo
ampa expernca do mundo, nestes poucos meses! A estas portas tm
batdo homens esfarrapados, que foram potcos mportantes; muheres
eprosas, que foram quase ranhas!
Em contacto com a hstra de tantos casteos desmoronados, no |ogo das
vadades mundanas, agora reconheo que as amas necesstam do Crsto,
acma de tudo.
Essas expcaes snguares consttuam conforto para |eze, que
nterrogou agradecdo:
E achas que vos podera servr em aguma cosa? Eu, que era catvo
dos homens, dese|ara escravzar-me ao Savador, que soube vver e morrer
por todos ns.
Sers meu fho, doravante excamou Smo num transporte de
|bo.
E | que precso reformar-me em Crsto, como me chamare?
perguntou |eze com ohos fugurantes de aegra.
O Apstoo refetu agum tempo e faou:
Para que no te esqueas da Acaa, onde o Senhor se dgnou de
buscar-te para o seu mnstro dvno, eu te batzare no credo novo com o
nome grego de Estevo.
Consodaram-se anda mas os aos de smpata que os aproxmavam
desde o prmero nstante, e o moo |amas ovdara aquee encontro com o
Crsto, sombra das tamareras aureoadas de uz.
Durante um ms, |eze, agora conhecdo por Estevo, absorveu-se no
estudo de toda a exempfcao e ensnos do Mestre que no chegara a
conhecer de modo dreto.
A casa dos apstoos, em |erusam, apresentava um movmento de
socorro aos necesstados cada vez maor, requerendo vasto coefcente de
carnho e dedcao. Eram oucos a chegarem de todas as provncas,
ances abandonados, cranas esqudas e famntas. No s sso. hora
habtua das refees, extensas fas de mendgos comuns mporavam a
esmoa da sopa. Acumuando ar tarefas com ngente sacrfco, |oo e Pedro,
com o concurso dos companheros, havam construdo um pavho modesto,
destnado aos servos da gre|a, cu|a fundao ncavam para dfundr as
mensagens da Boa Nova. A assstnca aos pobres, entretanto, no dava
trguas ao abor das das evangcas. Fo quando |oo consderou
rrazove que os dscpuos dretos do Senhor menosprezassem a
sementera da paavra dvna e despendessem todas as possbdades de
tempo no servo do refetro e das enfermaras, vsto que, da a da,
mutpcava o nmero de doentes e nfezes que recorram aos segudores de
|esus como a tma esperana para os seus casos partcuares. Hava
enfermos que batam porta, benfetores da nova nsttuo que requeram
stuaes especas para os seus protegdos, amgos que recamavam
provdncas a favor dos rfos e das vvas.
Na prmera reuno da gre|a humde, Smo Pedro pedu, ento,
nomeassem sete auxares para o servo das enfermaras e dos refetros,
resouo que fo aprovada com gera aprazmento. Entre os sete rmos
escohdos, Estevo fo desgnado com a smpata de todos.
Comeou para o |ovem de Cornto uma vda nova. Aqueas mesmas
vrtudes esprtuas que umnavam a sua personadade e que tanto havam
contrbudo para a cura do patrco, que o resttura berdade, dfundam
entre os doentes e ndgentes de |erusam os mas santos consoos. Grande
parte dos enfermos, recohdos ao casaro dos dscpuos, recobraram a
sade. Vehos desaentados encontravam bom nmo sob a nfunca da sua
paavra nsprada na fonte dvna do Evangeho. Mes aftas buscavam-he o
conseho seguro; muheres do povo, esgotadas peo trabaho e angstas da
vda, ansosas de paz e consoao, dsputavam o conforto da sua presena
carnhosa e fraterna.
Smo Pedro no caba em s de contente, em face das vtras do fho
esprtua. Os necesstados tnham a mpresso de haver recebdo um novo
arauto de Deus para avo de suas dores.
Em pouco tempo, Estevo tornou-se famoso em |erusam, peos seus
fetos quase mracuosos. Consderado como escohdo do Crsto, sua ao
resouta e sncera arrgmentara, em poucos meses, as mas vastas
conqustas para o Evangeho do amor e do perdo. Seu nobre esforo no se
mtava tarefa de mtgar a fome dos desvados. Entre os Apstoos
gaeus, sua paavra respandeca nas pregaes da gre|a, umnada pea f
ardente e pura. Ouando quase todos os companheros, a pretexto de no
ferrem vehos prncpos estabeecdos, dexavam de ampar os comentros
pbcos para am das consderaes agradves ao |udasmo domnante,
Estevo apresentava mutdo, desassombradamente, o Savador do
mundo na gra das novas reveaes dvnas, ndferente s utas que ra
provocar, comentando a vda do Mestre com o seu verbo nfamado de uz. Os
prpros dscpuos surpreendam-se com a maga das suas profundas
nspraes. Ama temperada na for|a subme do sofrmento, sua pregao
estava chea de grmas e aegras, de apeos e aspraes.
Em poucos meses, seu nome era aureoado de uma venerao
surpreendente. E, ao fm do da, quando chegavam as oraes da note, o
moo de Cornto, ao ado de Pedro e |oo, faava das suas vses e das suas
esperanas, cheo do esprto daquee Mestre adorve, que, atravs do seu
Evangeho, he semeara no corao as estreas abenoadas de um |bo
nfnto.
4
Nas estradas de ]ope
Estamos na veha |erusam, numa cara manh do ano 35.
No nteror de sdo edfco, onde tudo transpra conforto e uxo da
poca, um homem anda moo parece mpacente, espera de agum que
se demora. Ao menor rumor da va pbca, corre |anea, apressado,
votando a sentar-se e a examnar papros e pergamnhos, como quem se
dverte matando o tempo.
Chegando cdade, depos de uma semana de vagem exaustva, Sadoc
aguardava o amgo Sauo para o abrao afetuoso da sua amzade de mutos
anos.
Dentro em breve um carro mnscuo, semehante s bgas romanas,
estacava porta, trado por dos soberbos cavaos brancos. Num mnuto, as
nossas personagens se abraaram efusvamente, transbordantes de aegra
e |uventude.
O |ovem Sauo apresentava toda a vvacdade de um homem sotero,
borde|ando os seus trnta anos. Na fsonoma chea de vrdade e mscua
beeza, os traos sraetas fxavam-se partcuarmente nos ohos profundos e
percucentes, prpros dos temperamentos apaxonados e ndomves, rcos
de agudeza e resouo. Tra|ando a tnca do patrcato, faava de prefernca
o grego, a que se afeoara na cdade nata, ao convvo de mestres bem-
amados, trabahados peas escoas de Atenas e Aexandra.
Ouando chegaste? perguntou Sadoc, bem-humorado, ao vstante.
Estou em |erusam desde ontem de manh. As, estve com tua rm
e teu cunhado, que me deram notcas tuas ao partrem para Lda.
E como vas de vda por Damasco?
Sempre bem.
Antes que se fzesse aguma pausa, o outro observou:
Mas como ests modfcado!... Um carro romana, a conversao em
grego e...
Sauo, porm, no o dexou prossegur e rematou:
E no corao a Le, sempre dese|oso de submeter Roma e Atenas aos
nossos prncpos.
Sempre o mesmo homem! excamou o amgo com um sorrso franco.
As, posso apresentar um compemento s tuas prpras expcaes. A
bga ndspensve s vstas a uma casnha forda, na estrada de |ope; e a
conversao grega necessra aos coquos com uma egtma
descendente de Issacar, nascda entre as fores e os mrmores de Cornto.
Como o sabes? nquru Sauo admrado.
Pos no te dsse que estve ontem tarde com tua rm?
E os dos, acomodados em potronas confortves da poca, entremeando
a conversao com agumas pequenas taas do captoso Chpre,
esforavam argamente os probemas da vda pessoa, reaconando as
pequenas ocorrncas de cada da.
|ovassmo, Sauo contou ao amgo que, de fato, se enamorara de uma
|ovem da sua raa, que aava os dotes de peregrna beeza aos mas
eevados tesouros do corao. Seu cuto ao ar consttua um dos mas
santfcados atrbutos femnnos. Expcou o prmero encontro que tveram.
Em companha de Aexandre e Gamae, fora, hava uns trs meses,
festvdade ntma que Zacaras ben Hanan, adantado avrador no camnho
de |ope, oferecera a aguns amgos bem coocados, em homenagem
crcuncso dos fhnhos de seus servdores. Acrescentou que o anftro era
antgo comercante sraeta emgrado de Cornto, aps ongos anos de
trabaho na Acaa, desgostoso com as persegues de que fora vtma.
Aps grandes provaes na vagem de Cencra a Cesara, Zacaras
chegara quee porto em pssmas condes fnanceras, mas fo auxado
por um patrco romano, que he facutou recursos para arrendar uma grande
propredade na estrada de |ope, a reguar dstnca de |erusam. Acohdo
generosamente em sua casa, agora farta e fez, a conhecera na |ovem
Abga um terno corao de menna, dona dos mas beos predcados moras
que pudessem exornar uma fha da sua raa. Era, de fato, o seu dea de
moo:
ntegente, versada na Le e, sobretudo, dc e carnhosa. Adotada peo casa
como fha muto cara, hava sofrdo amargamente em Cornto, a dexando o
pa morto e o rmo escravzado para sempre. Hava trs meses que se
conhecam, permutando-se as mas rsonhas esperanas e, quem sabe?
tavez o Eterno hes reservasse a uno con|uga, como coroamento dos
sonhos sagrados da |uventude. Sauo faava com o entusasmo prpro do
seu temperamento apaxonado e vbrt. No ohar profundo, notava-se-he a
chama vva dos sentmentos resoutos, com respeto afeo que he
domnava a capacdade emotva.
E | comuncaste a teus pas esses pro|etos? perguntou Sadoc.
Mnha rm pretende r a Tarso nestes dos meses e ser a ntrprete
dos meus votos, concernentes organzao do meu futuro. As, sabes, sso
no pode nem deve ser um probema de soues precptadas. Penso que ao
homem no convm entregarse assm, sem mas nem menos, a uma
questo decsva do seu destno. Obedecendo ao nosso veho nstnto de
prudnca, venho anasando demoradamente meus prpros deas e anda
no trouxe Abga para convver com Daa, aguns das, em nossa casa;
pretendo faz-o to-s nas vsperas da vsta de mnha rm ao ar paterno.
| que acaentas tantos pro|etos para o futuro ad|untou o amgo com
bondoso nteresse , em que p esto as tuas pretenses ao cargo no
Sndro?
No posso quexar-me, porqanto o Trbuna me confere atuamente
atrbues especassmas. Sabes que Gamae h muto vem nstando com
meu pa a respeto da mnha transfernca para |erusam, onde me
prometem ugar de reevo na admnstrao do nosso povo. Como sabemos, o
antgo mestre est doso e dese|a retrar-se da vda pbca. No tardare a
substtu-o no voto das mas atas deberaes, am de auferr atuamente
tma remunerao, ndependente da contrbuo que me vem de Tarso
perodcamente. Tenho, acma de tudo, o dea potco de aumentar meu
prestgo |unto aos rabnos. precso no esquecer que Roma poderosa e
que Atenas sba, tornando-se ndspensve acordar a eterna hegemona
de |erusam como taberncuo do Deus nco. Precsamos, pos, dobrar os
|oehos de gregos e romanos ante a Le de Moss.
Sadoc, no entanto, dexando perceber que no prestava muta ateno
ao seu deasmo naconasta, retnha o pensamento na stuao partcuar,
advertndo decadamente.
Peo que me dzes, fogo em saber que teu pa va mehorando,
progressvamente, as condes fnanceras. E dzer-se que fo teceo
humde..
Por sso mesmo, tavez gosou Sauo , ensnou-me a profsso,
quando menno, para que nunca me esquecesse de que o progresso de um
homem depende do seu prpro esforo. Ho|e, porm, depos de tantas
fadgas no tear, ee descansa, com |usta, numa vehce honrada e sem
cudados, |unto de mnha me. Suas caravanas e cameos percorrem toda a
Cca e os transportes he garantem um desenvovmento de renda cada
vez maor.
A paestra contnuou anmada e, em dado nstante, o moo de Tarso
nquru o amgo sobre os motvos que o trazam a |erusam.
Vm certfcar-me da cura de meu to Fodemos, que fcou curado da
veha ceguera, medante processos msterosos.
E, como se trouxesse o crebro onusto de nterrogaes de toda sorte,
para as quas no encontrava resposta nos prpros conhecmentos,
acentuou:
| ouvste faar nos homens do Camnho?
Ah! Andrnco faou-me a respeto dees, h muto tempo. No se trata
de uns pobres gaeus matraphos e gnorantes que se refugam nos barros
desprezves?
Isso, |ustamente.
E contou que um homem chamado Estevo, portador de vrtudes
sobrenaturas, no dzer do povo, hava devovdo a vsta ao to, com assombro
gera de muta gente.
Como sso? dsse Sauo admrado. Como pde Fodemos
submeter-se a experncas to srddas? Acaso no ter compreenddo que
o fato pode radcar nas artmanhas dos nmgos de Deus? Vras vezes,
desde que Andrnco me referu o assunto pea prmera vez, tenho ouvdo
comentros a respeto desses homens e chegue mesmo a trocar das com
Gamae, no ntuto de reprmr essas atvdades perncosas; entretanto, o
mestre, com a toernca que o caracterza, me fez ver que essa gente vem
auxando a numerosas pessoas sem recursos.
Sm atahou o outro , mas ouo dzer que as pregaes de Estevo
esto arrebanhando mutos estudosos a novos prncpos que, de agum
modo, nfrmam a Le de Moss.
Todava, no fo um carpntero gaeu, obscuro, sem cutura, que
orgnou ta movmento? Oue poderamos esperar da Gaa? Porventura
ter produzdo outra cosa am de egumes e pexes?
E, contudo, o carpntero martrzado tornou-se um doo para os
sequazes. Procurando desfazer as mpresses de meu to, chamando-o
razo com a energa necessra, fu evado a vstar, ontem, as obras de
cardade drgdas por um ta Smo Pedro. uma nsttuo estranha e que
no dexa de ser extraordnra. Cranas desamparadas que encontram
carnho, eprosos que recobram a sade, vehos enfermos e desprotegdos
da sorte, que exutam de conforto.
Mas os doentes? Onde fcam esses doentes? nterrogou Sauo
assombrado.
Todos se agasaham |unto desses homens ncompreensVeS.
Esto todos maucos! dsse o moo de Tarso com a franqueza
espontnea que he marcava as attudes.
Ambos trocaram mpresses ntmas, sobre a nova doutrna, pontuando
de rona o comentro de mutos fatos pedosos que empogavam a ateno
do povo smpes de |erusam.
Ao fnazar a conversa, Sadoc acrescentou:
No me conformo em ver os nossos prncpoS avtados e proponho-me
a cooperar contgo, embora este|a em Damasco, para estabeecermos a
mprescndve represso a tas atvdades. Com as tuas prerrogatvas de
futuro rabno, em destaque no Tempo, poders encabear uma ao decsva
contra esses mstfcadores e fasos taumaturgos.
Sem dvda respondeu. E prontfco-me a executar todas as
provdncas que o caso requer. At agora, a attude do Sndro tem sdo da
mxma toernca mas fare que todos os companheros mudem de opno
e procedam como hes compete, em face dessas nvestdas que esto a
desafar severa puno.
E, quase soene, concua:
Ouas os das de pregao desse ta Estevo?
Os sbados.
Pos bem; depos de amanh remos |untos aprecar os sandeus. Caso
verfque o carter nofensvo dos seus ensnamentos, haver que os dexar
em paz com a sua ogomana, ao ado das mazeas do prxmo; mas, caso
contrro, pagaro muto caro a audca de ofender nossos cdgos regosos,
na prpra metrpoe do |udasmo.
Anda por ongo tempo comentaram os fatos socas, as trcas do
farsasmo a que pertencam, os sucessos do presente e as esperanas do
porvr.
Ao car da tarde desse mesmo da, a bga eegante de SauLo de Tarso
atravessava as portas de |erusam, tomando a dreo do porto de |ope.
O so ardente, ato anda no horzonte, encha o camnho com a sua uz
muto vva, O sembante do |ovem doutor da Le rradava uma aegra ouca,
ao trote argo dos anmas, que, de quando em vez, passavam a gaopar.
Recordava, satsfeto, o esporte a que se afeoara na cdade nata, to ao
gosto grego em que fora educado, graas soctude paterna. Ohos fxos
nos cavaos rdegos e veozes, vnham-he mente as vtras acanadas,
entre os parceros de |ogos na sua descudosa adoescnca.
Poucas mhas dstante, ergua-se uma casa confortve, entre grandes
tamareras e pessegueros em for. Em torno, grandes pantaes de egumes,
ao ado de tnue fo dgua ntegentemente aprovetado em extenso horto. A
propredade era parte ntegrante de uma das mutas pequenas adeas que
rodeavam a cdade santa, onde quer que houvesse condes favorves para
a pequena avoura, de ato nteresse nos mercados de |erusam, coocada no
meo de uma secura snguar. Era a que Zacaras se nstaara com a fama,
para recomear a vda honesta, Ruth e Abga procuravam a|ud-o no seu
nobre esforo de homem atvo e trabahador, cutvando frutos e fores, e
com sso aprovetando toda a terra dsponve.
Dexando Cornto, o generoso sraeta encontrou grandes dfcudades,
at que desembarcou em Cesara, onde se he esgotaram os tmos
recursos, Aguns conterrneos, entretanto, o apresentaram a conhecdo
patrco romano, grande propretro na Samara e que he emprestou
avutada soma, recomendando-he aquea zona de |ope onde podera
arrendar-he a propredade de um amgo. Zacaras acetou o auxo e tudo a
s m maravhas. A venda de egumes e frutas, bem como a crao de aves
e anmas pesados, compensavam-he as fadgas. Embora dstante de
|erusam, tvera ense|o de vstar a cdade, mas de trs vezes, sendo que,
sob o amparo de Aexandre, parente prxmo de Ans, consegura ncur-se
entre os negocantes prvegados, que podam vender anmas para os
sacrfcos do Tempo.
Auxado por amgos nfuentes, do estofo de Gamae e de Sauo de
Tarso, que se emancpara da condo de dscpuo para graduar-se em
autordade competente, no mas ato trbuna da raa, pudera resgatar
grande parte de suas dvdas, camnhando vertgnosamente para uma bea
poso de ndependnca fnancera, no pas nata. Ruth regoz|ava-se com a
vtra do mardo, secundada por Abga, em quem encontrara a dedcada
afeo de verdadera fha.
A rm de |eze pareca haver refunddo a decadeza dos traos femns,
na for|a dos sofrmentos expermentados. A gracdade do sembante e o
negrume dos ohos havam-se rmanado a um vu de formosa trsteza, que a
envovera toda, a partr daquees das trgcos e gubres, passados em
Cornto. Ouanto dese|ava uma notca, anda que gera e bana, do rmo que
o destno hava convertdo em escravo de verdugos crus!... Para sso, desde
os prmeros tempos, Zacaras no poupara expedentes nem esforos.
Incumbndo a um fe amgo da Acaa de promover dgncas em ta sentdo,
apenas fora nformado de que |eze hava sdo evado, quase a ferros, para
bordo de um navo mercante que se destnava a Ncpos. Nada mas. Abga
nstara novamente. E de Cornto vnham novas promessas dos amgos, que
prosseguram nvestgando nas rodas afeoadas a Lcno Mnco, de modo
a descobrrem o paradero do |ovem catvo.
Nesse da, a moa recordava profundamente a fgura do rmo querdo, as
suas advertncas e consehos to carnhosos sempre.
Desde que travara reaes com o rapaz de Tarso e entrevra a
possbdade de uma uno con|uga, era com ansedade que supcava a
Deus a consoadora certeza da exstnca do rmo, fosse onde fosse. A seu
ver, |eze gostara de conhecer o eeto do seu corao, cu|os pensamentos
eram guamente umnados peo zeo sncero de bem servr a Deus.
Contar-he-a que a afeo da sua ama era tambm entretecda de
comentros regosos e fosfcos, e no tnham conta as vezes em que
ambos se submergam na contempao da Natureza, comparando as suas
es vvas com os smboos dvnos dos Escrtos Sagrados.
Sauo muto he a|udara no cutvo das fores da f, que |eze hava
semeado em sua ama sngea. No era ee um homem excessvamente
sentmenta, dado s efuses dos carnhos que passam sem maor
sgnfcao, mas, compreendera-he o esprto nobre e ea, que um profundo
sentmento de autodomno assnaava. Abga estava certa de entender-he
as aspraes mas ntmas, nos sonhos grandosos que he empogavam a
mocdade. Subme atrao, essa que a mpea para o |ovem sbo,
vountaroso e sncero! As vezes, pareca-he spero e enrgco em demasa.
Suas concepes da Le no admtam meos-termos. Saba ordenar e
desagradava-he quaquer expresso de desbednca aos seus propstos.
Aquees meses de convvo, quase dro, davam-he a conhecer o seu
temperamento ndmto e nqueto, a par de um corao emnentemente
generoso, onde uma fonte de gnorada ternura se retraa em absmas
profundezas.
Merguhada em csmas, num gracoso banco de pedra |unto dos
pessegueros em festa prmaver, vu que o carro de Sauo se aproxmava ao
trote argo dos anmas.
Zacaras o recebeu a dstnca e, |untos, em conversao anmada,
demandaram o nteror, para onde a |ovem se drgu.
A paestra estabeeceu-se no tom de cordadade, que se repeta vras
vezes na semana, e, como de costume, os dos |ovens, no desumbramento
da pasagem crepuscuar, quase de mos dadas como dos prometdos,
desceram ao pomar cu|a reva se consttua de espaosos canteros de fores
orentas. O mar estenda-se dstnca de mutas mhas, mas o ar fresco da
tarde dava a mpresso dos ventos suaves que sopram do tora. Sauo e
Abga faaram, a prncpo, das banadades de cada da; contudo, em dado
momento, reconhecendo o vu de trsteza que se estampava no rosto da
companhera, o moo nterrogou-a com ternura:
Por que ests to trste ho|e?
No se respondeu ea de ohos mdos
mas tenho pensado muto em meu rmo. Espero, ansosa, notcas dee, pos
guardo a esperana de que te possa conhecer, mas cedo ou mas tarde.
|eze acohera tua paavra com entusasmo e contentamento. Um amgo de
Zacaras prometeu nformaes a respeto e estamos esperando notcas de
Cornto.
Depos de pequena pausa, ergueu os grandes ohos e prosseguu:
Ouve, Sauo: Se |eze anda estver preso, prometes-me teu auxo
em seu favor? Teus prestgosos amgos de |erusam podero ntervr para
bert-o, |unto do Procnsu da Acaa! Ouem sabe? Mnhas esperanas,
agora, resumem-se excusvamente em t.
Ee tomou-he a mo e repcou enternecdo:
Fare tudo por ee.
E, fxando nea os ohos domnadores e apaxonados, acentuou:
Abga, amaras a teu rmo mas que a mm?
Oue dzes? excamou, compreendendo a decadeza da pergunta.
Entendes o meu corao fraterno e sso me exme de mas ampas
expcaes. Como sabes, querdo, |eze fo meu amparo nos das da
orfandade materna. Companhero de nfnca e amgo da |uventude sem
sonhos, fo sempre o rmo carnhoso que me ensnou a soetrar os
mandamentos, a cantar os Samos de mos-postas, vrando-me das veredas
do ma e ncnando-me ao bem e vrtude. Tudo que encontraste em mm,
consttu ddva da sua generosa assstnca de rmo desveado.
Sauo observou-he o ohar mdo de pranto e consderou com bondade:
No chores. Compreendo as tuas sagradas razes afetvas. Se
necessro, re ao fm do mundo descobrr |eze, caso anda este|a vvo.
Levare cartas de |erusam Corte Provnca de Cornto. Fare tudo.
Tranqza-te, pos. Peos teus nformes, presumo nee um santo. Mas
faemos de outras cosas. H probemas medatos a resover. E nossos
pro|etos, Abga?
Deus h de abenoar-nos, murmurou a |ovem, comovda.
Ontem, Daa e o esposo foram a Lda, em vsta a aguns parentes
nossos.
Entretanto, fcou tudo combnado para que este|as conosco em |erusam,
daqu a dos meses. Antes que mnha rm empreenda a prxma vagem a
Tarso, quero que ea te conhea mas ntmamente, a fm de que exponha,
com franqueza, a meus pas, o nosso pro|eto de casamento.
Teu convte me sensbza sobremanera, mas...
Nada de restres nem tmdez. Vremos buscar-te. Combnare todas
as provdncas ndspensves, com Ruth e Zacaras, e, quanto ao necessro
para que te apresentes numa cdade grande, no permtre que faam aqu
despesa aguma. | estou provdencando para que recebas, em breves das,
vras tncas de modeo grego.
E rematava a observao com um beo sorrso:
Ouero que apareas em |erusam como expoente perfeto da nossa
raa, desenvovda entre as antgas beezas de Cornto.
A moa fez um gesto tmdo, demonstrando ntmo contentamento.
Mas aguns passos e sentaram-se sob vehos pessegueros fordos,
resprando a ongos haustos as vraes suaves que perfumavam o ambente.
A terra cutvada e coorda de rosas de todos os matzes, exaava decoso
aroma. O fm do crepscuo est sempre cheo de sons que passam
apressados, como se a ama das cosas estvesse guamente ansosa peo
snco, amgo do grande repouso... Eram rvores frondosas que se veavam
nas sombras, derraderos passarnhos errantes que voe|avam ceres e as
brsas carcosas que chegavam de onge, agtando as grandes ramaras e
acentuando os doces murmros do vento.
Sauo, nebrado de ndefnve aegra, contempou as prmeras estreas
que sorram no cu recamado de uz. A Natureza sempre o espeho fe das
emoes mas ntmas, e aqueas vagas de perfume, que as vraes trazam
de onge, encontravam eco de msteroso |bo no seu corao.
Abga dsse retendo-he a moznha entre as suas , a Natureza canta
sempre com as amas esperanosas e crentes. Com que ansedade espere-
te no camnho da vda!... Meu pa faou-me do ar e das suas douras e eu
aguardava a muher que me compreendesse nteramente.
Deus bom repcou ea com enevo e somente agora reconheo
que, depos de tantos sofrmentos, Ee me reservava, na sua msercrda
nfnta, o tesouro maor da mnha vda, o teu amor, na terra de meus pas.
Teu afeto, Sauo, concentra todos os meus deas. O Cu nos far fezes.
Todas as manhs, quando estvermos casados, pedre, em preces
fervorosas, aos an|os de Deus que me ensnem a tecer a rede das tuas
aegras; note, quando a bno do repouso envover o mundo, dar-te-e
um carnho sempre novo, do meu afeto. Tomare tua cabea atormentada
peos probemas da vda e ungre tua fronte com a carca de mnhas mos.
Vvere com Deus e contgo, somente. Ser-te-e fe por toda a vda e amare
os prpros sofrmentos que acaso o mundo possa acarretar-me, por amor
tua vda e ao teu nome.
Sauo apertou-he as mos com mas enevo, redargndo desumbrado:
Dar-te-e, por mnha vez, meu corao dedcado e sncero. Abga, meu
esprto estava possudo somente do amor Le e a meus pas. Mnha
mocdade tem sdo muto nqueta, mas pura. No te oferecere uma for sem
perfume. Desde os prmeros das da |uventude, conhec companheros que
me nctaram a hes segur os passos ncertos na embraguez dos sentdos,
precursora da morte de nossas preocupaes mas nobres neste mundo, mas
nunca tra o dea dvno que me vbrara ama sncera. Depos dos estudos
ncas da mnha carrera, encontre muheres que me acenavam, evadas por
uma concepo pergosa e errnea do amor. Em Tarso, nos das suntuosos
dos |ogos |uvens, aps a conqusta das mehores ureas, receba, de |ovens
nquetas, decaraes de amor e propostas de npcas, mas, a verdade
que permaneca nsensve, a esperar-te como herona gnota do meu sonho,
nas assembas ostentosas de prpuras e fores. Ouando Deus aqu me
conduzu ao teu encontro, teus ohos me faaram, num ampe|o, de submes
reveaes. s o corao do meu crebro, a essnca do meu racocno e
sers a mo guadora das mnhas edfcaes, em toda a vda.
Enquanto a moa, sensbzada e venturosa, tnha os ohos mareados de
pranto, o fogoso mancebo contnuava:
Vveremos um para o outro e teremos fhos fs a Deus. Sere a
ordenao da nossa vda, sers a obednca em nossa paz. Nossa casa ser
um tempo. O amor a Deus ser sua maor couna e, quando o trabaho exgr
mnha ausnca do atar domstco, fcars veando no taberncuo da nossa
ventura.
Sm, querdo. Oue no fara por t? mandars e obedecere. Sers a
ordem de mnha vda e eu rogare ao Senhor que me auxe a ser teu
bsamo de ternura. Ouando estveres fatgado, embrar-me-e de mnha me
e adormecere tua ama generosa com as mas formosas oraes de Davd!...
Interpretars para mm a paavra de Deus. Sers a e, sere tua serva.
Sauo enterneca-se ouvndo aqueas expresses bandcosas. Eram as
mas beas que | hava recohdo de um corao femnno. Muher aguma,
que no Abga, |amas assm he faara ao esprto mpetuoso. Habtuado aos
ongos e dfces racocnos, escadando o crebro nos sogsmos dos
doutores, em busca de futuro brhante, senta a ama ressecada, sedenta de
verdadero deasmo. Desde crana, com a sada educao domstca,
guardava puros os prmeros mpusos do corao, sem |amas contamn-os
na estera dos prazeres fces ou do fogo das paxes voentas, que soem
dexar na ama o carvo das dores sem esperanas. Acostumado ao esporte,
aos |ogos da poca, segudo sempre de mutos companheros em desvaro,
tvera o herosmo sagrado de sobrepor as dsposes da Le s prpras
tendncas naturas. Sua concepo de servo a Deus no admta
concesses a s mesmo. A seu ver, todo homem deva conservar-se ndene de
contactos nferores com o mundo, at que atngsse o tamo nupca. O ar
consttudo havera de ser um taberncuo das bnos eternas; os fhos, as
prmcas do atar do Maor Amor, consagrado ao Senhor Supremo. No que a
sua |uventude estvesse senta de dese|os. Sauo de Tarso expermentava
todos os anseos da mocdade mpetuosa do seu tempo. Imagnava stuaes
de aneos satsfetos, e, no entanto, su|eto aos carnhos maternos,
prometera a s mesmo |amas tergversar. A vda do ar a vda de Deus. E
Sauo guardava-se para emoes mas submadas. De esperana em
esperana, va passar os anos, esperando que a nsprao dvna
determnasse a rota dos seus deas. Esperava e confava. Seus pas
presumam encontrar, a ou aco, aquea a quem devesse ee eeger;
entretanto, Sauo, enrgco e resouto, remova a nterveno dos entes
caros, no concernente escoha que afetava a decso do seu destno.
Abga enchera-he o corao. Era a for mstca do seu dea, a ama que he
entendera as aspraes em perfeta ressonnca de pensamentos. De ohos
fxos nas suas fees decadas, que o uar pdo umnava, teve nsas de
guard-a para sempre nos braos fortes. Ao mesmo tempo, doce
enternecmento he vbrava na ama. Dese|ava atra-a a s, como se o fzesse
a uma crana mega e afagar-he os cabeos sedosos com todo o cabeda do
seu carnho.
Inebrados de gozo esprtua, faaram ongo tempo do amor que os
dentfcava na mesma asprao de ventura. Todos os comentros mas
ntmos fazam de Deus o sagrado partcpe de suas esperanas no futuro que
se hes auspcava, santfcado em |bos nfntos.
De mos dadas extasaram-Se com o penno maravhoso, Os
eoendros parecam sorrr-hes. As rosas orentas, aureoadas peos raos da
ua, eram-hes qua mensagem de beeza e perfume.
Ao despedr-se, Sauo acrescentou, venturoso:
Dentro de dos das votare a ver-te. Fcamos combnados. Ouando
Daa partr, evar notcas nossas a meus pas e, precsamente de ho|e a
ses meses, quero ter-te comgo para sempre.
Ses meses? revdou ea meo ruborzada e surpreendda.
Nada haver, penso, que possa embargar esta resouo, de vez que |
temos o ndspensve.
E se anda no tvermos, at , notcas de |eze? Por mm, dese|ara
casar-me convcta do seu contentamento e aprovao.
Sauo esboando eve sorrso, em que hava muto de contraredade ma
dssmuada, escareceu:
Ouanto a sso, fca tranqa. Cudaremos prmeramente da attude
dos meus, que se encontram em pano mas medato; e to ogo resovamos
o probema, se precso for, re pessoamente a Acaa. mpossve que
Zacaras no receba novas notcas de Cornto, nas prxmas semanas. Ento,
provdencaremos com mas segurana.
Abga teve um gesto de satsfao e reconhecmento.
Irmanados, agora, na mesma vbrao de |bo, antes que reentrassem
em casa, onde os donos os aguardavam entretdos com a etura das
Profecas, Sauo evou a mo da |ovem aos bos e murmurou a despedda
habtua:
Fe para sempre!...
Da a mnutos, depos de gera paestra com os amgos, ouva-se o
trotear dos anmas estrada em fora, de regresso a |erusam. O carro
mnscuo rodava, ceeremente, ao uar, sob uma nuvem de p.
5
A pregao de Estevo
Sauo e Sadoc entraram na gre|a humde de |erusam, notando a
massa compacta de pobres e mserves que a se agomeravam com um
rao de esperana nos ohos trstes.
O pavho sngeo, construdo custa de tantos sacrfcos, no passava
de grande tehero revestdo de paredes frges, carente de todo e quaquer
conforto.
Tago, Pedro e |oo surpreenderam-Se snguarmente com a presena do
|ovem doutor da Le, que se popuarzara na cdade pea sua oratra
veemente e peo acurado conhecmento das Escrturas.
Os generosos gaeus ofereceram-he o banco mas confortve. Ee
acetou as gentezas que he dspensavam, sorrndo com ndsfarve rona
de tudo que a se he deparava.
ntmamente, consderava que o prpro Sadoc fora vtma de fasas
aprecaes. Oue podam fazer aqueeS homens gnorantes, rmanados a
outros | envehecdos, vaetudnros e doentes? Oue podam sgnfcar de
pergoso para a Le de Israe aqueas cranas ao abandono, aqueas
muheres semmortas, em cu|o corao parecam anquadas todas as
esperanas? Expermentava grande ma-estar defrontando tantos rostos que
a epra hava devastado, que as ceras magnas havam desfgurado
mpedosamente. Aqu, um vehote com chagas puruentas envovdas em
panos ftdos; am, um ae|ado ma coberto de muambos, ao ado de rfos
andra|osos que se acomodavam com humdade.
O conhecdo doutor da Le notou a presena de vras pessoas que he
acompanhavam a paavra na nterpretao dos textos de Moss, na
Snagoga dos ccos; outras que seguam de perto as suas atvdades no
Sndro, onde a sua ntegnca era tda como penhor de esperana raca.
Peo ohar, compreendeu que esses amgos a estavam guamente pea
prmera vez. Sua vsta, ao tempo gnorado dos gaeus sem-nome, atrara
mutos afeoados do farsasmo domnante, ansosos peos servos
eventuas que pudessem destac-os e recomend-os s autordades mas
mportantes. Sauo concuu que aquea frao do audtro faza ato de
presena e de sodaredade em quaquer provdnca que houvesse de
tomar. Pareceu-he natura e gca aquea attude, convenente aos fns a que
se propunha. No se contavam fatos ncrves, operados peos adeptos do
Camnho? No seram grosseras e escandaosas mstfcaes? Ouem dra
que tudo aquo no fosse o produto gnb de bruxaras e sortgos
condenves? Na hptese de he dentfcar quaquer fnadade desonesta,
poda contar, mesmo a, com grande nmero de corregonros, dspostos a
defender o rgoroso cumprmento da Le, custasse-hes embora os mas
pesados sacrfcos.
Notando um que outro quadro menos grato ao seu ohar acostumado aos
ambntes de uxo, evtava fxar os ae|ados e doentes que se acotoveavam
no recnto, chamando a ateno de Sadoc, com observaes rncas e
ptorescas. Ouando o vasto recnto, desnudo de ornatos e smboos de
quaquer natureza, de todo se encheu, um |ovem permeou as fas extensas,
adeado de Pedro e |oo, gagando os trs um estrado quase natura,
formado de pedras superpostas.
Estevo!... Estevo!...
Vozes abafadas ncucavam o pregador, enquanto seus admradores mas
fervorosos apontavam para ee com |uboso sorrso.
Inesperado snco mantnha todas as frontes em snguares
expectatvas, O moo, magro e pdo, em cu|a assstnca os mas nfezes
|ugavam encontrar um desdobramento do amor do Crsto, orou em voz ata
supcando para s e para a assemba a nsprao do Todo-Poderoso. Em
seguda, abru um vro em forma de roo e eu uma passagem das anotaes
de Mateus:
Mas, de antes s ovehas perddas da casa de Israe; e, ndo, prega
dzendo: chegado o reno dos Cus. (1)
Estevo ergueu ato os ohos serenos e fugurantes, e, sem se perturbar
com a presena de Sauo e dos seus numerosos amgos, comeou a faar
mas ou menos nestes termos, com voz cara e vbrante:
Meus caros, es que chegados so os tempos em que o Pastor vem
reunr as ovehas em torno do seu zeo sem mtes. ramos escravos das
mposes peos racocnos, mas ho|e somos vres peo Evangeho do Crsto
|esus. Nossa raa guardou, de pocas memoras, a uz do Taberncuo e
Deus nos envou seu Fho sem mcua. Onde esto, em Israe, os que anda
no ouvram as mensagens da Boa Nova? Onde os que anda no se
fectaram com as aegras da nova f? Deus envou sua resposta dvna aos
nossos anseos menros, a reveao dos Cus acara os nossos camnhos.
Consoante as promessas da profeca de todos quantos choraram e sofreram
por amor ao Eterno, o Emssro Dvno veo at ao antro de nossas dores
amargas e |ustas, para umnar a note de nossas amas mpententes, para
que se nos desdobrassem os horzontes da redeno. O Messas atendeu aos
probemas angustosos da cratura humana, com a souo do amor que
redme todos os seres e purfca todos os pecados. Mestre do trabaho e da
perfeta aegra da vda, suas bnos representam nossa herana. Moss fo
a porta, o Crsto a chave. Com a coroa do martro adquru, para ns outros,
a urea morta da savao. ramos catvos do erro, mas seu sangue nos
bertou. Na vda e na morte, nas
(1) Mateus, capitulo 10, versiculos 6 e 7. (Nota de Emmanuel.)
alegrias de Can, como nas angustias do Calvrio, pelo que fez e por
tudo que deixou de fazer em sua gloriosa passagem pela Terra, Ele e
o Filho de Deus iluminando o caminho.
Acma de todas as cogtaes humanas, fora de todos os atrtos das
ambes terrestres, seu reno de paz e uz espende na conscnca das
amas redmdas.
Israe! tu que esperaste por tantos scuos, tuas angstas e doorosas
experncas no foram vs!... Enquanto outros povos se debatam nos
nteresses nferores, cercando os fasos doos de fasa adorao e
promovendo, smutaneamente, as guerras de extermno com requntes de
perversdade, tu, Israe, esperaste o Deus |usto. Carregaste os grhes da
mpedade humana, na desoao e no deserto; converteste em cntcos de
esperana as gnomnas do catvero; sofreste o oprbro dos poderosos da
Terra; vste os teus vares e as tuas muheres, os teus |ovens e as tuas
cranas extermnados sob o guante das persegues, mas nunca descreste
da |usta dos Cus! Como o Samsta, afrmaste com teu herosmo que o
amor e a msercrda vbram em todos os teus das! Choraste no camnho
ongo dos scuos, com as tuas amarguras e ferdas. Como |ob, vveste da tua
f, sub|ugada peas agemas do mundo, mas | recebeste o sagrado depsto
de |eov O Deus nco!... Oh! esperanas eternas de |erusam, canta de
|bo, regoz|a-vos, embora no tvssemos sdo fs nteramente
compreenso, por conduzr o Cordero Amado aos braos da cruz. Suas
chagas, todava, nos compraram para o cu, com o ato preo do sacrfco
supremo!...
Isaas o contempou, vergado ao peso de nossas nqdades, forescendo
na ardez dos nossos coraes, qua for do cu num soo adusto, mas,
reveou tambm, que, desde a hora da sua extrema rennca, na morte
nfamante, a sagrada causa dvna prosperara para sempre em suas mos.
Amados, onde andaro aqueas ovehas que no souberam ou no
puderam esperar?
Procuremo-as para o Crsto, como dracmas perddas do seu desveado
amor!
Anuncemos a todos os desesperanados as gras e os |bos do seu
reno de paz e de amor morta!...
A Le nos retnha no esprto de nao, sem consegur apagar de nossa
ama o dese|o humano de supremaca na Terra. Mutos de nossa raa ho
esperado um prncpe domnador, que penetrasse em trunfo a cdade santa,
com os trofus sangrentos de uma bataha de runa e morte; que nos fzesse
empunhar um cetro odoso de fora e trana. Mas o Crsto nos bertou para
sempre. Fho de Deus e emssro da sua gra, seu maor mandamento
confrma Moss, quando recomenda o amor a Deus acma de todas as
cosas, de todo o corao e entendmento, acrescentando, no mas formoso
decreto dvno, que nos amemos uns aos outros, como Ee prpro nos amou.
Seu reno o da conscnca reta e do corao purfcado ao servo de
Deus. Suas portas consttuem o maravhoso camnho da redeno esprtua,
abertas de par em par aos fhos de todas as naes.
Seus dscpuos amados vro de todos os quadrantes. Fora de suas
uzes haver sempre tempestade para o va|or vacante da Terra que, sem o
Crsto, car vencdo nas batahas nfrutuosas e destrudoras das mehores
energas do corao. Somente o seu Evangeho confere paz e berdade. o
tesouro do mundo. Em sua gra subme os |ustos encontraro a coroa de
trunfo, os nfortunados o consoo, os trstes a fortaeza do bom nmo, os
pecadores a senda redentora dos resgates msercordosos.
verdade que o no havamos compreenddo. No grande testemunho,
os homens no entenderam sua dvna humdade, e os mas afeoados o
abandonaram. Suas chagas camaram pea nossa ndferena crmnosa.
Nngum poder exmr-se dessa cupa, vsto sermos todos herderos das
suas ddvas ceestas. Onde todos gozam do benefco, nngum pode fugr
responsabdade. Essa a razo por que respondemos peo crme do
Cavro.
Mas, suas ferdas foram a nossa uz, seus martros o mas ardente apeo
de amor, seu exempo o rotero aberto para o bem subme e morta.
Vnde, pos, comungar conosco mesa do banquete dvno! No mas as
festas do po putrescve, mas o eterno amento da aegra e da vda... No
mas o vnho que fermenta, mas o nctar confortante da ama, dudo nos
perfumes do amor morta.
O Crsto a substnca da nossa berdade. Da vr em que o seu reno
abranger os fhos do Orente e do Ocdente, num ampexo de fraterndade e
de uz. Ento, compreenderemos que o Evangeho a resposta de Deus aos
nossos apeos, em face da Le de Moss. A Le humana; o Evangeho
dvno. Moss o condutor; O Crsto, o Savador. Os profetas foram
mordomos fs; |esus, porm, o Senhor da Vnha. Com a Le, ramos
servos; com o Evangeho, somos fhos vres de um Pa amoroso e |usto!...
Nesse nterm, Estevo sustou a paavra que he fua harmonosa e
vbrante dos bos, nsprada nos mas puros sentmentos. Os ouvntes de
todos os matzes no conseguram ocutar o assombro, ante os seus
concetos de vgorosas reveaes. A mutdo embevecera-se com os
prncpos expostos. Os mendgos, a agomerados, endereavam ao pregador
um sorrso de aprovao, bem sgnfcatvo de |ubosas esperanas. |oo
fxava nee os ohos enternecdos, dentfcando, mas uma vez, no seu verbo
ardente, a mensagem evangca nterpretada por um dscpuo deto do
Mestre nesquecve, nunca ausente dos que se renem em seu nome.
Sauo de Tarso, emotvo por temperamento, funda-se na onda de
admrao gera; mas, atamente surpreenddo, verfcou a dferena entre a
Le e o Evangeho anuncado por aquees homens estranhos, que a sua
mentadade no poda compreender. Anasou, de reance, o pergo que os
novos ensnos acarretavam para o |udasmo domnante. Revotara-se com a
prdca ouvda, nada obstante a sua ressonnca de msterosa beeza. Ao
seu racocno, mpunha-se emnar a confuso que se esboava, a propsto
de Moss. A Le era uma e nca. Aquee Crsto que cumnou na derrota,
entre dos adres, surga a seus ohos como um mstfcador ndgno de
quaquer consderao. A vtra de Estevo na conscnca popuar, qua a
verfcava naquee nstante, causava-he ndgnao. Aquees gaeus
poderam ser pedosos, mas no dexavam de ser crmnosos pea subverso
dos prncpos nvoves da raa.
Oorador preparava-se para retomar a paavra, momentaneamente
nterrompda e aguardada com expectao de |bo gera, quando o |ovem
doutor se evantou ousadamente e excamou, quase corco, frsando os
concetos com evdente rona.
Pedosos gaeus, onde o senso de vossas doutrnas estranhas e
absurdas? Como ousas procamar a fasa supremaca de um nazareno
obscuro sobre Moss, na prpra |erusam onde se decdem os destnos das
trbos de Israe nvencve? Ouem era esse Crsto? No fo um smpes
carpntero ?
Ao orguhoso entono da nesperada apstrofe, houve no ambente um ta
ou qua retramento de temor, mas, dos desvados da sorte, para quem a
mensagem do Crsto era o amento supremo, partu para Estevo um ohar
de defesa e |uboso entusasmo. Os Apstoos da Gaa no conseguam
dssmuar seu receo. Tago estava vdo. Os amgos de Sauo notaram-he a
mscara escarnnha. O pregador tambm empadecera, mas reveava no
ohar resouto o mesmo trao de mperturbve serendade. Ftando o doutor
da Le, o prmero homem da cdade que se atrevera a perturbar o esforo
generoso do evangesmo, sem trar a seva de amor que he desbordava do
corao, fez ver a Sauo a sncerdade das suas paavras e a nobreza dos seus
pensamentos. E antes que os companheros votassem a s da surpresa que
os assomara, com admrve presena de esprto, ndferente mpresso
do temor coetvo, obtemperou:
Anda bem que o Messas fora carpntero: porque, nesse caso, a
Humandade | no fcara sem abrgo. Ee era, de fato, o Abrgo da paz e da
esperana! Nunca mas andaremos ao u das tempestades nem na estera
dos racocnos qumrcos de quantos vvem peo ccuo, sem a cardade do
sentmento.
A resposta concsa, desassombrada, desconcertou o futuro rabno,
habtuado a trunfar nas esferas mas cutas, em todas as |ustas da paavra.
Enrgco, ruborzado, evdencando cera profunda, mordeu os bos num
gesto que he era pecuar e acrescentou com voz domnadora:
Aonde remos com semehantes excessos de nterpretao, em torno
de um mstfcador vugar, que o Sndro punu com a fageao e a morte?
Oue dzer de um Savador que no conseguu savar-se a s mesmo?
Emssro revestdo de ceestes poderes, como no evtou a humhao da
sentena nfamante? O Deus dos exrctos, que seqestrou a nao
prvegada ao catvero, que a guou atravs do deserto abrndo-he a
passagem do mar; que he sacou a fome com o man dvno e, por amor,
transformou a rocha mpassve em fonte de gua vva, no tera meos,
outros, de assnaar o seu envado seno com uma cruz de martro, entre
mafetores comuns? Tendes, nesta casa, a gra do Senhor Supremo, assm
barateada? Todos os doutores do Tempo conhecem a hstra do mpostor
que ceebrzas com a smpcdade da vossa gnornca! No vacas em
rebaxar nossos prpros vaores, apresentando um Messas dacerado e
sangrento, sob os apupos do povo ..... Lanas vergonha sobre Israe e
dese|as fundar um novo reno? Sera |usto dardes a conhecer, nteramente, a
ns outros, o mve das vossas fbuas pedosas.
Estabeecda uma pausa na sua ob|urgatra, o orador votou a faar com
dgndade:
Amgo, bem se dza que o Mestre chegara ao mundo para confuso
de mutos em Israe. Toda a hstra edfcante do nosso povo um
documento da reveao de Deus. No entanto, no vedes nos efetos
maravhosos com que a Provdnca guou as trbos hebras, no passado, a
manfestao do carnho extremo de um Pa dese|oso de construr o futuro
esprtua de cranas querdas do seu corao? Com o correr do tempo,
observamos que a mentadade nfant ense|a mas vastos prncpos
educatvos, O que ontem era carnho, ho|e energa orunda das grandes
expresses amorosas da ama. O que ontem era bonana e verdor, para
nutro da subme esperana, ho|e pode ser tempestade, para dar
segurana e resstnca. Antgamente, ramos mennos at no trato com a
reveao; agora, porm, os vares e as muheres de Israe atngram a
condo de adutos no conhecmento, O Fho de Deus trouxe a uz da
verdade aos homens, ensnando-hes a msterosa beeza da vda, com o seu
engrandecmento pea rennca. Sua gra resumu-se em amar-nos, como
Deus nos ama.
Por essa mesma razo, Ee anda no fo compreenddo. Acaso
poderamos aguardar um savador de acordo com os nossos propstos
nferores? Os profetas afrmam que as estradas de Deus podem no ser os
camnhos que dese|amos, e que os seus pensamentos nem sempre se
podero harmonzar com os nossos. Oue dzermos de um Messas que
empunhasse o cetro no mundo, dsputando com os prncpes da nqdade
um gaardo de trunfos sangrentos?
Porventura a Terra | no estar farta de batahas e cadveres?
Perguntemos a um genera romano quanto he custou o domno da adea
mas obscura; consutemos a sta negra dos trunfadores, segundo as nossas
das errneas da vda. Israe |amas podera esperar um Messas a exbr-se
num carro de gras magnfcentes do pano matera, suscetve de tombar
no prmero resvaadouro do camnho. Essas expresses transtras
pertencem ao cenro efmero, no qua a prpura mas fugurante vota ao
p. Ao contrro de todos os que pretenderam ensnar a vrtude, repousando
na satsfao dos prpros sentdos, |esus executou sua tarefa entre os mas
smpes ou mas desventuradoS, onde, mutas vezes, se encontram as
manfestaes do Pa, que educa, atravs da esperana nsatsfeta e das
dores que trabaham, do bero ao tmuo, a exstnca humana. O Crsto
edfcou, entre ns, seu reno de amor e paz, sobre acerces dvnos. Sua
exempfcao est pro|etada na ama humana, com uz eterna! Ouem d
ns, ento, compreendendo tudo sso, poder dentfcar no Emssro de
Deus um prncpe becoso? No! O Evangeho amor em sua expresso mas
subme. O Mestre dexou-se moar transmtndo-nos o exempo da
redeno peo amor mas puro. Pastor do menso rebanho, Ee no quer se
perca uma s de suas ovehas bem-amadas, nem determna a morte do
pecador, O Crsto vda, e a savao que nos trouxe est na sagrada
oportundade da nossa eevao, como fhos de Deus, exercendo os seus
gorosos ensnamentos.
Depos de uma pausa, o doutor da Le | se ergua para revdar, quando
Estevo contnuou:
E agora, rmos, peo vna para concur mnhas paavras. Se no
vos fae como dese|ves, fae como o Evangeho nos aconseha, argndo a
mm prpro na ntma condenao de meus grandes defetos. Oue a bno
do Crsto se|a com todos vs.
Antes que pudesse abandonar a trbuna para confundr-se com a
mutdo, o futuro rabno evantou-se de chofre e observou enravecdo:
Ex|o a contnuao da arenga! Oue o pregador espere, pos no
termne o que precso dzer.
Estevo repcou serenamente:
No podere dscutr.
Por qu? perguntou Sauo rrtadssmo. Estas ntmado a
prossegur.
Amgo eucdou o nterpeado camamente o Crsto aconsehou
que devemos dar a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus. Se
tendes aguma acusao ega contra mm, exponde-a sem receo e vos
obedecere; mas, no que pertence a Deus, s a Ee compete argr-me.
To ato esprto de resouo e serendade, quase desconcertou o doutor
do Sndro; compreendendo, porm, que a mpusvdade somente podera
pre|udcar-he a careza do pensamento, acrescentou mas camo, apesar do
tom mperoso que dexava transparecer toda a sua energa:
Mas eu precso eucdar os erros desta casa. Necessto perguntar e
haves de responder-me.
No tocante ao Evangeho repcou Estevo . | vos oferec os
eementos de que poda dspor, escarecendo o que tenho ao meu acance.
Ouanto ao mas, este tempo humde construo de f e no de |ustas
casustcas. |esus teve a preocupao de recomendar a seus dscpuos que
fugssem do fermento das dscusses e das dscrdas. Es por que no ser
cto perdermos tempo em contendas ntes, quando o trabaho do Crsto
recama o nosso esforo.
Sempre o Crsto! sempre o mpostor! trove|ou Sauo, carrancudo.
Mnha autordade nsutada peo vosso fanatsmo, neste recnto de msra e
de gnornca.
Mstfcadores, re|etas as possbdades de escarecmento que vos
ofereo; gaeus ncutos, no queres consderar o meu nobre carte de
desafo. Sabere vngar a Le de Moss, da qua se trpuda. Recusas a
ntmatva, mas no poderes fugr ao meu desforo.
Aprenderes a amar a verdade e a honrar |erusam, renuncando ao
nazareno nsoente, que pagou na cruz os crmnosos desvaros. Recorrere ao
Sndro para vos |ugar e punr. O Sndro tem autordade para desfazer
vossas condenves aucnaes.
Assm concundo, pareca possesso de fra. Mas nem assm ogrou
perturbar o pregador, que he respondeu de nmo sereno:
Amgo, o Sndro tem m meos de me fazer chorar, mas no he
reconheo poderes para obrgar-me a renuncar ao amor de |esus-Crsto -
Dto sso, desceu da trbuna com a mesma humdade, sem se dexar
empogar peo gesto de aprovao que he enderaavam os fhos do
nfortno, que a o
ouvam como a um defensor de sagradas esperanas -
Aguns protestos soados comearam a ser ouvdos. Farseus rrtados
vocferavam nsoncas e remoques. A massa agtava-se, prevendo atrto
mnente; mas, antes que Estevo camnhasse dez passos para o nteror
|unto dos companheros, e antes que Sauo o acanasse com outras ob|ees
pessoas e dretas, uma vehnha matrapha apresentou-he uma |ovem
pobremente vestda e excamou chea de confana:
Senhor! se que contnuas a bondade e os fetos do profeta de Nazar,
que um da me savou da morte, apesar dos meus pecados e fraquezas.
Atende-me tambm, por pedade!
Mnha fha emudeceu h mas de um ano. Trouxe-a de Damanuta at
aqu, vencendo enormes dfcudades, confada na vossa assstnca
fraterna!
O pregador refetu, antes de tudo, no pergo de quaquer caprcho
pessoa da sua parte, e, dese|oso de atender supcante, contempou a
doente com sncera smpata e murmurou:
De ns nada temos, mas |usto esperar do Crsto as ddvas que nos
se|am necessras. Ee que |usto e generoso no te esquecer na
dstrbuo santfcada da sua msercrda.
E, como atuado por fora estranha, acrescentava:
Hs de faar, para ouvor do bom Mestre!...
Ento, vu-se um fato snguar, que mpressonou de sbto a numerosa
assemba. Com um rao de nfnta aegra nos ohos, a enferma faou:
Louvare ao Crsto de toda mnhama, eternamente.
Ea e a gentora, tomadas de forte comoo, caram, a mesmo, de
|oehos e be|aram-he as mos; Estevo, entretanto, tnha agora os ohos
mareados de pranto, profundamente sensbzado. Era o prmero a
comover-se e admrar a proteo recebda, e no tnha outro meo que no o
das grmas snceras para traduzr a ntensdade do seu reconhecmento.
Os farseus, que se aproxmavam no ntuto de comprometer a paz do
recnto humde, recuaram estupefatos. Os pobres e os aftos, como se
houvessem recebdo um reforo do Cu para o xto da crena pura,
encheram a saa de excamaes de subme esperana.
Sauo observava a cena sem poder dssmuar a prpra ra. Se possve,
dese|ara esfrangahar Estevo em suas mos. No entanto, apesar do
temperamento mpusvo, chegou concuso de que um ato agressvo
evara os amgos presentes a um confto de sras propores.
Refetu, guamente, que nem todos os adeptos do Camnho estavam,
como o pregador, em condes de crcunscrever a uta ao pano das es
de ordem esprtua, e, de certa manera, no recusaram a uta fsca. De
reance, notou que aguns estavam armados, que os ances trazam fortes
ca|ados de arrmo, e os ae|ados exbam r|as muetas. A uta corpora,
naquee recnto de construo frg, tera conseqncas amentves.
Procurou coordenar mehores racocnos. Tera a Le a seu favor. Podera
contar com o Sndro. Os sacerdotes mas emnentes eram amgos
devotados. Lutara com Estevo at dobrar-he a resstnca mora. Se no
consegusse submet-o, od-o-a para sempre. Na satsfao dos seus
caprchos, sabera remover todos os obstcuos.
Reconhecendo que Sadoc e mas dos companheros am ncar o
tumuto, grtou-hes em voz grave e mperosa:
Vamo-nos! Os adeptos do Camnho pagaro muto caro a sua
ousada.
Nesse momento, quando todos os farseus se dspunham a he atender a
voz de comando, o moo de Tarso notou que Estevo se encamnhava para o
nteror da casa, passando-he rente aos ombros. Sauo sentu-se abaado em
todas as fbras do seu orguho. Fxou-o, quase com do, mas o pregador
correspondeu-he com um ohar sereno e amstoso.
To ogo se retrou o |ovem doutor da Le com os companheros
numerosos que no conseguam dsfarar o seu despeto, os Apstoos
gaeus passaram a consderar, com grande receo, as conseqncas que
poderam advr do nesperado epsdo.
No da segunte, como de costume, Sauo de Tarso, tardnha, entrava
em casa de Zacaras, dexando transparecer na fsonoma a contraredade
que he a no ntmo. Depos de avar-se um tanto dos pensamentos
sombros que o atrbuavam, graas ao carnho da nova amada, por ea
nstado a dzer os motvos de tamanha preocupao, narrou-he os
acontecmentos da vspera, acrescentando:
Esse Estevo pagar carssmo a humhao que pretendeu nfgr-se
pubcamente.
Seus racocnos suts podem confundr os menos argutos e necessro
fazermos preponderar nossa autordade em face dos que no tm
competnca para versar os prncpos sagrados. Ho|e mesmo converse com
aguns amgos reatvamente s provdncas que nos cumpre tomar. Os mas
toerantes aegam o carter nofensvo dos gaeus, pacfcos e cartatvos,
mas sou de opno que uma oveha m pe o rebanho a perder.
Acompanho-te na defesa das nossas crenas advertu a moa
satsfeta , no devemos abandonar nossa f ao trato e ao sabor das
nterpretaes ndvduas e ncompetentes.
Depos de uma pausa:
Ah! se |eze estvesse conosco, sera teu brao forte na exposo dos
conhecmentos sagrados. Certamente, ee tera prazer em defender o
Testamento contra quaquer expresso menos razove e fdedgna.
Combateremos o nmgo que ameaa a genundade da reveao
dvna excamou Sauo e no cedere terreno aos novadores ncutos e
cavosos.
Esses homens so mutos? perguntou Abga apreensva.
Sm, e o que os torna mas pergosos o mascararem as ntenes
com atos pedosos, por exatar a magnao verst do povo com pretensos
poderes msterosos, naturamente amentados custa de fetaras e
sortgos.
Em quaquer hptese advertu a |ovem depos de refetr um
momento convm proceder com serendade e prudnca, para evtar os
abusos de autordade. Ouem sabe so craturas mas necesstadas de
educao que de castgo?
Sm, | pense em tudo sso. As, no pretendo ncomodar os
gaeus smpros e despretensosos que se cercam, em |erusam, de
nvdos e doentes, dando-nos a mpresso de oucos pacfcos. Contudo, no
posso dexar de reprmr o orador, cu|os bos, a meu ver, destam poderoso
veneno no esprto vove das massas sem conscnca perfeta dos
prncpos esposados. Aos prmeros mporta escarecer, mas o segundo
precsa ser anuado, vsto no se he conhecerem os fns, qu crmnosos e
revouconros.
No tenho como desaprovar as tuas aes concuu a |ovem,
condescendente.
Em seguda, como de costume, paestraram sobre os sentmentos
sagrados do corao, notando-se que o moo de Tarso encontrava snguar
encanto e cardoso bsamo nas observaes afetuosas da companhera
querda.
Passados aguns das, tomavam-se em |erusam provdncas para que
Estevo fosse evado ao Sndro e a nterrogado sobre a fnadade
comada com as prdcas do Camnho.
Dada a ntercesso concatra de Gamae, o feto se resumra a uma
dscusso em que o pregador das novas nterpretaes defnsse perante o
mas ato trbuna da raa os seus pontos de vsta, a fm de que os
sacerdotes, como |uzes e defensores da e, expusessem a verdade nos
devdos termos.
O convte requesta chegou gre|a humde, mas Estevo se esquvou,
aegando que no sera razove dsputar, em obednca aos precetos do
Mestre, apesar dos argumentos do fho de Afeu, a quem ntmdava a
perspectva de uma uta com as autordades em evdnca, parecendo-he
que a recusa chocara a opno pbca. Sauo a seu turno, no podera
obrgar o antagonsta a corresponder ao desafo, mesmo porque, o Sndro
s podera empregar meos compusros no caso de uma dennca pbca,
depos da nstaurao de um processo em que o denuncado fosse
reconhecdo como basfemo ou caunador.
Ante a reterada escusa de Estevo, o doutor de Tarso exasperou-se. E
depos de rrtar a maora dos companheros contra o adversro, arqutetou
vasto pano, de modo a for-o pomca dese|ada, na qua buscara
humh-o dante de todos os maoras do |udasmo domnador.
Depos de uma das sesses comuns do Trbuna, Sauo chamou um de
seus amgos servas e faou-he em voz baxa:
Neemas, nossa causa precsa de um cooperador decddo e embre-
me de t para a defesa dos nossos prncpos sagrados.
De que se trata? perguntou o outro com engmtco sorrso.
Manda e estou pronto a obedecer.
| ouvste faar num faso taumaturgo chamado Estevo?
Um dos tas homens detestves do Camnho? | he ouv a prpra
paavra e por sna que reconhec nas suas das as de um verdadero
aucnado.
Anda bem que o conheces de perto repcou o |ovem doutor,
satsfeto.
Necessto de agum que o denunce como basfemo em face da Le e
embre-me da tua cooperao neste sentdo.
S sso? nterrogou o nterpeado, astutamente. cosa fc e
agradve. Pos no o ouv dzer que o carpntero crucfcado o fundamento
da verdade dvna? Isso mas que basfma. Trata-se de um revouconro
pergoso, que deve ser pundo como caunador de Moss.
Muto bem! excamou Sauo num argo sorrso. Conto, pos,
contgo.
No da medato, Neemas compareceu ao Sndro e denuncou o
generoso pregador do Evangeho como basfemo e caunador, acrescentando
crmnosas observaes de prpra conta. Na pea acusatra, Estevo
fgurava como fetcero vugar, mestre de precetos subversvos em nome de
um faso Messas que |erusam hava crucfcado anos antes, medante
dntcas acusaes - Neemas ncucava-se como vtma da pergosa seta
que he atngra e dsturbara a prpra fama, e afrmava-se testemunha de
baxos sortgos por ee pratcados, em pre|uzo de outrem.
Sauo de Tarso anotou as mnmas decaraes, acentuando os detahes
comprometedores.
A notca estourou na gre|a do Camnho, produzndo efetos snguares
e doorosos.
Os menos resoutos, com Tago frente, dexaram-se empogar por
consderaes de toda ordem, receosos de se verem persegudos; mas
Estevo, com Smo Pedro e |oo, mantnha-se absoutamente sereno,
recebendo com bom nmo a ordem de responder cora|osamente ao beo.
Cheo de esperana, rogava a |esus no o desamparasse, de manera a
testemunhar a rqueza da sua f evangca.
E esperou o ense|o com fdedade e aegra.
6
Ante o Sinedrio
No da fxado, o grande recnto do mas ato sodado sraeta encha-se
de verdadera mutdo de crentes e curosos, vdos de assstr ao prmero
embate entre os sacerdotes e os homens pedosos e estranhos, do
Camnho. A assemba congraava o que |erusam tnha de mas
arstocrtco e de mas cuto. Os mendgos, porm, no tveram acesso,
embora se tratasse de um ato pbco.
O Sndro exba suas personagens mas emnentes. De mstura com os
sacerdotes e mestres de Israe, notava-se a presena das personadades
mas saentes do farsasmo. L estavam representantes de todas as
snagogas.
Compreendendo a acudade nteectua de Estevo, Sauo quera fornecer-
he um confronto do cenro em que domnava o seu taento, com a gre|a
humde dos adeptos do carpntero de Nazar. No fundo, seu propsto
radcava na |actancosa demonstrao de superordade, afagando, ao
mesmo tempo, a ntma esperana de conqust-o para as hostes do
|udasmo. Preparara, por sso, a reuno com todos os requstos, de feo a
mpressonar-he os sentdos.
Estevo compareca como um homem chamado a defender-se das
acusaes a ee mputadas, no como prsonero comum obrgado a acertar
contas com a |usta. Examnando, pos, a stuao, rogou com nsstnca
aos Apstoos gaeus no o acompanhassem, consderando, no s a
necessdade de permanecerem |unto dos sofredores, como tambm a
possve ocorrnca de sros atrtos, no caso de comparecmento dos
adeptos do Camnho, dada a frmeza de nmo com que procurara
savaguardar a pureza e a berdade do Evangeho do Crsto. Am dsso, os
recursos de que poderam dspor eram demasadamente smpes e no sera
|usto afrontar com ees o podero supremo dos sacerdotes, que tnham
encontrado recursos para crucfcar o prpro Messas. Em favor do
Camnho pontfcavam, apenas, aquees enfermos desventurados; as
convces puras dos mas humdes; a gratdo dos mas nfezes nca
fora poderosa peo seu contedo de vrtude dvna, a hes amparar a causa
perante as autordades domnantes do mundo. Assm ponderando, dsputava
o |bo de assumr, soznho, a responsabdade da sua attude, sem
comprometer quaquer companhero, ta como fzera |esus um da, no seu
apostoado subme. Se necessro, no desdenhara a possbdade do
derradero sacrfco, no sagrado testemunho de amor ao seu corao augusto
e msercordoso. O sofrmento, por Ee, ser-he-a suave e doce. Sua
argumentao vencera o bom dese|o dos companheros mas veementes.
Assm, sem amparo de quaquer amgo, compareceu ao Sndro, tomado
de forte mpresso ao he observar a grandeza e a suntuosdade. Habtuado
aos quadros trstes e pobres dos subrbos, onde se refugavam os nfezes
de toda espce, desumbrava-se com a rqueza do Tempo, com o aspecto
soberbo da torre dos romanos, com os edfcos resdencas de esto grego,
com a feo exteror das snagogas que se espahavam em grande nmero
por toda parte.
Compreendendo a mportnca daquea sesso a que acorram os
eementos de esco, por dentfcarem o nvugar nteresse de Sauo, que, no
momento, era a expresso de mocdade mas vbrante do |udasmo, o
Sndro requstara o concurso da autordade romana para a absouta
manuteno da ordem. A Corte Provnca no regateara provdncas. Os
prpros patrcos resdentes em |erusam compareceram, numerosos, ao
grande feto do da, consderando que se tratava do prmero processo em
torno das das ensnadas peo profeta nazareno, depos da sua crucfcao,
que dexara tanta perpexdade e tantas dvdas no esprto pbco.
Ouando o grande recnto regurgtava de pessoas de ato destaque soca,
Estevo sentou-se no ugar prevamente desgnado, conduzdo por um
mnstro do Tempo, a permanecendo sob a guarda de sodados que o
fxavam roncamente.
A sesso comeou com todas as cermnas regmentas. Ao ncar os
trabahos, o sumo-sacerdote anuncou a escoha de Sauo, consoante seu
prpro dese|o, para nterpear o denuncado e averguar a extenso de sua
cupa no avtamento dos prncpos sagrados da raa. Recebendo o convte
para funconar como |uz do feto, o |ovem tarsense esboou um sorrso
trunfante. Com mperoso gesto, mandou que o humde pregador do
Camnho se aproxmasse do centro da saa suntuosa, para onde se drgu
Estevo serenamente, acompanhado por dos guardas de cenho carregado.
O moo de Cornto fxou o quadro que o rodeava, consderando o
contraste de uma e outra assemba e recordando a tma reuno da sua
gre|a pobre, onde fora compedo a conhecer to caprchoso antagonsta.
No seram aqueas as ovehas perddas da casa de Israe, a que auda
|esus nos seus vgorosos ensnamentos? Anda que o |udasmo no houvesse
acetado a msso do Evangeho, como concava ee as observaes
sagradas dos profetas e sua eevada exempfcao de vrtude, com a
avareza e o desregramento? O prpro Moss fora escravo e, por dedcao
ao seu povo, sofrera nmeras dfcudades em todos os das da exstnca
consagrada ao Todo-Poderoso. |ob padecera msras sem-nome e dera
testemunho de f nos sofrmentos mas acerbos. |eremas chorara
ncompreenddo. Ams expermentara o fe da ngratdo. Como poderam os
sraetas harmonzar o egosmo com a sabedora amorosa dos Samos de
Davd? Estranhve que, to zeosos da Le, se entregassem de modo
absouto aos nteresses mesqunhos, quando |erusam estava chea de
famas, rms pea raa, em competo abandono. Como cooperante de uma
comundade modesta, conheca de perto as necessdades e sofrmentos do
povo. Com essas unes, senta que o Mestre de Nazar se eevava muto
mas, agora, aos seus ohos, dstrbundo entre os aftos as esperanas mas
puras e as mas consoadoras verdades esprtuas.
Anda no votara a s da surpresa com que examnava as tncas
brhantes e os ornamentos de ouro que exuberavam no recnto, quando a
voz de Sauo, cara e vbrante, o chamou readade da stuao.
Depos de er a pea acusatra em que Neemas fgurava como prncpa
testemunha e no que fo ouvdo com a mxma ateno, Sauo nterrogou
Estevo entre rspdo e atvo:
Como vedes, sos acusado de basfemo, caunador e fetcero,
perante as autordades mas representatvas. No entanto, antes de quaquer
decso, o Trbuna dese|a conhecer vossa orgem para determnar os
dretos que vos assstem neste momento. Sos, porventura, de fama
sraeta?
O nterrogado fez-se pdo, ponderando as dfcudades de uma pena
dentfcao, caso fosse ndspensve, mas respondeu frmemente:
Perteno aos fhos da trbo de Issacar.
O doutor da Le surpreendeu-se, geramente, de manera mperceptve
para a assemba, e contnuou:
Como sraeta, tendes o dreto de repcar vremente s mnhas
nterpeaes; todava, faz-se mster escarecer que essa condo no vos
exmr de pesados castgos, caso perseverardes na exposo dos erros
crassos de uma doutrna revouconra, cu|o fundador fo condenado cruz
nfamante pea autordade deste Trbuna, onde pontfcam os fhos mas
venerves das trbos de Deus. As, aprecando, por suposo, a vossa
orgem, convde-vos a dscutr eamente comgo, quando de nosso prmero
encontro na assemba dos homens do Camnho. Feche os ohos aos
quadros de msra que ento me cercavam, para anasar to-s os vossos
dotes de ntegnca; mas, evdencando estranha exatao de esprto,
tavez em vrtude de sortgos, cu|as nfuncas so a vsves, vos
mantvestes em snguar reserva de opno, apesar dos meus apeos
reterados. Vossa attude nexpcve deu azo a que o Sndro consderasse a
presente dennca de vosso nome como nmgo de nossas ordenaes.
Seres agora obrgado a responder a todas as nterpeaes convenentes e
necessras, e eu espero reconheas que o ttuo de sraeta no vos poder
vrar da puno reservada aos tradores de nossa causa.
Depos de no pequeno ntervao em que o |uz e o denuncado puderam
verfcar a ansosa expectatva da assemba, Sauo entrou a nterrogar:
Por que re|etastes meu convte dscusso quando honre a pregao
no Camnho com a mnha presena?
Estevo, que tnha os ohos fugurantes, como nsprado por uma fora
dvna, repcou em voz frme, sem revear a emoo que ntmamente o
domnava:
O Crsto, a quem srvo, recomendou aos seus dscpuos evtassem, a
quaquer tempo, o fermento das dscrdas. Ouanto ao ato de haverdes
honrado mnha paavra humde com a vossa presena, agradeo a prova de
merecdo nteresse, mas prefro consderar com Davd (1) que nossa ama se
gorar no Senhor, vsto nada possurmos de bom em ns mesmos, se Deus
nos no amparar com a grandeza da sua gra.
Em face da o sut que he era anada em rosto, Sauo de Tarso
mordeu os bos, entre corco e despetado, e, procurando evtar, agora,
quaquer auso pessoa, para no car em stuao semehante, prosseguu:
Sos acusado de basfemo, caunador e fetcero.
Permto-me perguntar em que sentdo retrucou o nterpeado, com
desassombro.
(1) Salmos de David, capitulo 34, versiculo 2. (Nota de
Emmanuel.)

Basfemo quando ncucas o carpntero de Nazar como Savador;
caunador quando achncahas a Le de Moss, renegando os prncpos
sagrados que nos regem os destnos. Confrmas tudo sso? Aprovas essas
acusaes?
Estevo escareceu sem ttubear:
Mantenho mnha crena de que o Crsto o Savador prometdo peo
Eterno, atravs dos ensnos dos profetas de Israe, que choraram e sofreram
no decurso de ongos scuos, por transmtr-nos os |bos doces da
Promessa. Ouanto segunda parte, suponho que a acusao procede de
nterpretao errnea em torno de mnhas paavras. |amas dexe de venerar
a Le e as Sagradas Escrturas, mas consdero o Evangeho de |esus o seu
dvno compemento. As prmeras so o trabaho dos homens, o segundo o
saro de Deus aos trabahadores fs.
Sos ento de parecer dsse Sauo sem dssmuar rrtao dante
de tanta frmeza que o carpntero maor que o grande egsador?
Moss a |usta pea reveao, mas o Crsto o amor vvo e
permanente.
A essa resposta do acusado, houve um prurdo de exatao na grande
assemba.
Aguns farseus encoerzados grtavam n|ras. Sauo, porm, hes fez
um sna mperoso e o snco votou a possbtar o nterrogatro. E, dando
voz um tmbre de severdade, prosseguu:
Sos sraeta e |ovem anda. Uma ntegnca aprecve serve ao vosso
esforo.
Temos ento o dever, antes de quaquer puno, de trabahar peo vosso
regresso ao aprsco. mprescndve chamar o rmo desertor, com carnho,
antes do extremo recurso s armas. A Le de Moss poder conferr-vos uma
stuao de grande reevo, mas, que proveto trares da paavra
nsgnfcante, nexpressva, do operro gnorante de Nazar, que sonhou
com a gra para pagar as esperanas oucas numa cruz de gnomna?
Desprezo o vaor puramente convencona que a Le me podera
oferecer em troca do apoo potca do mundo, que se transforma todos os
das, consderando que a nossa segurana resde na conscnca umnada
com Deus e para Deus.
Mas, que esperas do mstfcador que anou a confuso entre ns,
para morrer no Cavro? tornou Sauo exatadamente.
O dscpuo do Crsto deve saber a quem serve e eu me honro em ser
nstrumento humde nas suas mos.
No precsamos de um novador para a vda de Israe.
Compreenderes, um da, que, para Deus, Israe sgnfca a Humandade
ntera.
Dante dessa resposta ousada, a quase totadade da assemba
prorrompeu em apupos, mostrando sua hostdade franca ao denuncado de
Neemas. Afetos a um regonasmo ntransgente, os sraetas no
toeravam a da de confraternzao com os povos que consderavam
brbaros e gentos. Enquanto os mas exatados davam expanso a protestos
veementes, os romanos observavam a cena, curosos e nteressados, como
se presencassem uma cermna festva.
Depos de onga pausa, o futuro rabno contnuou:
Confrmas a acusao de basfma, enuncando semehante prncpo
contra a stuao do povo escohdo, a vossa prmera condenao.
E sso no me atemorza dsse o acusado, resouto ; s uses
orguhosas que nos conduzram a tenebrosos absmos, prefro acredtar, com
o Crsto, que todos os homens so fhos de Deus, merecendo o carnho do
mesmo Pa.
Sauo mordeu os bos ravosamente, e, acentuando sua attude rgorosa
de |ugador, prosseguu com aspereza.
Caunas Moss, proferndo tas paavras. Aguardo vossa confrmao.
O nterpeado, dessa vez, endereou-he sgnfcatvo ohar e murmurou:
Por que aguardas mnha confrmao se obedeces a um crtro
arbtrro? O Evangeho desconhece as compcaes da casustca. No
desdenho Moss, mas no posso dexar de procamar a superordade de
|esus-Crsto. Podes avrar sentenas e proferr antemas contra mm;
entretanto, necessro que agum coopere com o Savador no
restabeecmento da verdade acma de tudo, e sem embargo das mas
doorosas conseqncas. Aqu estou para faz-o e sabere pagar, peo
Mestre, o preo da mas pura fdedade.
Depos de cessar o abafado vozero da assstnca, Sauo votou a dzer:
O Trbuna reconhece-vos como caunador, passve das punes
atnentes a esse ttuo odoso.
E to ogo foram grafadas as novas decaraes peo escrba que anotava
os termos da nquro, acentuou sem dsfarar a ra que o domnava:
ndspensve no esquecer que sos acusado de fetcero. Oue
respondes a semehante argo?
De que me acusam, nesse partcuar? nterrogou o pregador do
Camnho, com gaharda.
Eu prpro vos v curar uma |ovem muda, num da de sbado, e gnoro
a natureza dos sortgos que utzastes nesse feto.
No fu eu quem pratcou esse ato de amor, como, certamente, me
ouvstes afrmar; fo o Crsto, por ntermdo de mnha pobreza, que nada tem
de boa.
Pensas nocentar-vos com esta ngnua decarao? ob|etou Sauo
com rona. A suposta humdade no vos excupa. Fu testemunha do fato
e s a fetara poder eucdar seus ascendentes estranhos.
Longe de se perturbar, o acusado respondeu nspradamente:
E, contudo, o |udasmo est cheo desses fatos que |ugas no
compreender. Em vrtude de que sortgo conseguu Moss fazer |orrar de
uma rocha a fonte de gua vva? Com que fetara o povo eeto vu abrrem-
se-he as ondas revotas do mar para a necessra fuga do catvero? Com que
tasm presumu |osu atrasar a marcha do So? No vedes em tudo sso, os
recursos da Provdnca Dvna? De ns nada temos, e, todava, no
cumprmento do nosso dever, tudo devemos esperar da dvna msercrda.
Anasando a resposta concsa, reveadora de racocnos gcos,
rretorquves, o doutor de Tarso quase rhou os dentes. Um rpdo reancear
de ohos na assemba deu-he a conhecer que o antagonsta contava com a
smpata e admrao de mutos. Chegava a desconcefar-se ntmamente.
Como recuperar a cama, dado o temperamento mpusvo que o evava aos
extremos emotvos? Examnando a tma assertva de Estevo, senta
dfcudade em coordenar uma argumentao decsva. Sem poder revear o
desapontamento prpro, ncapaz de encontrar a resposta devda, consderou
a urgnca de uma sada a propsto e drgu-se ao sumo-sacerdote, nestes
termos:
O acusado confrma, por sua paavra, a dennca de que fo ob|eto.
Acaba de confessar, de pbco, que basfemo, caunador e fetcero.
Entretanto, por sua condo de nascmento, ee tem dreto defesa tma,
ndependentemente das mnhas nterpretaes de |ugador. Proponho,
ento, que a autordade competente he conceda esse recurso.
Grande nmero de sacerdotes e personadades emnentes
entreoharam-se, quase com espanto, como a prebar a prmera derrota do
orguhoso doutor da Le, cu|a paavra vbrante sempre consegura trunfar
sobre quasquer adversros, fxando-he o rosto rubro de cera,
denuncando a tempestade que he ruga no corao.
Aceta a proposta formuada peo |uz da causa, Estevo passou a usar de
um dreto que he era conferdo peo seu nascmento.
Levantando-se, nobremente contempou os rostos ansosos que o
buscavam de todos os ados. Advnhou que a maora dos presentes
presuma na sua fgura um pergoso nmgo das trades racas, ta a sua
expresso de hostdade; mas notou, guamente, que aguns sraetas o
encaravam com smpata e compreenso. Vaendo-se desse auxo, sentu
consodar-se-he o bom nmo, de manera a expor com maor serendade os
sagrados ensnos do Evangeho. Lembrou, nstntvamente, a promessa de
|esus aos seus contnuadores, de que estara presente no nstante em que
devessem dar testemunho pea paavra, competndo-he no tremer ante as
provocaes nconscentes do mundo. Mas que nunca, sentu a convco de
que o Mestre aux-o-a na exposo da doutrna de amor.
Passado um mnuto de ansosa expectatva, comeou a faar de modo
mpressonante:
Israetas! por maor que fosse nossa dvergnca de opno regosa,
no poderamos aterar nossos aos de fraterndade em Deus o supremo
dspensador de todas as graas. a esse Pa, generoso e |usto, que eevo
mnha rogatva em favor de nossa compreenso fe das verdades santas.
Outrora, nossos antepassados ouvram as exortaes grandosas e
profundas dos emssros do Cu. Por organzar um futuro de paz sda aos
seus descendentes, nossos avs sofreram msras e penraS do catvero.
Seu po era mohado nas grmas de amargura, sua sede angustava. Vram
maogradas todas as esperanas de ndependnca, persegues sem conto
destruram-hes o ar, com agravo de sofrmentos nas utas de seu rotero. A
frente de seus martros dgnfcantes, andaram os santos vares de Israe,
Como gorosa coroa do seu trunfo. Amentou-os a paavra do Eterno, atravs
de todas as vcsstudes. Suas experncas consttuem poderoso e sagrado
patrmno. Deas, temos a Le e os Escrtos dos profetas. Apesar dsso, no
podemos udr nossa sede. Nossa concepo de |usta fruto de um abor
menro, em que empregamos as maores energas, mas sentmos, por
ntuo, que exste ago de mas eevado, am dea. Temos o crcere para
os que se transvam, o vae dos mundos para os que adoecem sem a
proteo da fama, a apdao na praa pbca para a muher que fraque|a,
a escravdo para os endvdados, os trnta e nove aotes para os mas
nfezes. Bastar sso? As es do passado no esto cheas da paavra
msercrda? Ago nos faa conscnca, de uma vda maor, que nspra
sentmentos mas eevados e mas beos. Ingente fo o trabaho no curso
ongo e mutssecuar, mas o Deus |usto respondeu aos angustados apeos
do corao, envando-nos seu Fho bem-amado O Crsto |esus!...
A assemba ouva grandemente surpreendda. No entanto, quando o
orador frsou mas forte a refernca ao Messas de Nazar, os farseus
presentes, fazendo causa comum com o |ovem de Tarso, prorromperam em
protestos, grtando aucnadamente:
Antema! Antema!... Puno ao trnsfuga!
Estevo recebeu com serendade a tormenta ob|urgatra e, to ogo fo
a ordem restabeecda, prosseguu com frmeza:
Por que me apupas desta forma? Toda precptao de |ugamento
demonstra fraqueza. Prmeramente, renunce dscusso consderando que
se deve emnar todo fermento de dscrda; mas, da a da o Crsto nos
convoca para um trabaho novo e, certamente, o Mestre me chama ho|e, a
fm de paestrar convosco reatvamente s suas verdades poderosas.
Dese|as mpor-me o rdcuo e a zombara? Isso, porm, deve confortar-me,
porque |esus expermentou esse tratamento em grau superatvo. No
obstante vossa repusa, honra-me em procamar as gras nexcedves do
profeta nazareno, cu|a grandeza veo ao encontro de nossas runas moras,
evantando-nos para Deus com o seu Evangeho de redeno.
Nova saravada de apstrofes cortou-he a paavra. Dtos mordentes e
speros bades eram-he atrados a esmo, de todos os ados. Estevo no
esmoreceu. Votando-se, sereno, fxou nobremente os crcunstantes,
guardando a ntuo de que os mas exatados seram os farseus, os mas
fundamente atngdos peas verdades novas.
Esperando que recobrassem a cama, faou novamente:
Farseus amgos, por que temas em no compreender? Porventura
temes a readade das mnhas afrmaes? Se vossos protestos se fundam
nesse receo, caa-vos para que eu contnue. Lembra-vos de que me refro
aos nossos erros do passado e quem se assoca na cupa d testemunho de
amor, no captuo das reparaes. Apesar de nossas msras, Deus nos ama
e, reconhecendo eu a prpra ndgnca, no podera faar-vos seno como
rmo. Entretanto, se expressas desespero e revota, recorda que no
poderemos fugr readade da nossa profunda nsgnfcnca. Lestes, acaso,
as es de Isaas? Importa consderar a exortao (1) de que no
poderemos sar, apressadamente, nem enganando a ns mesmos, nem
fugndo aos nossos deveres, porque o Senhor r adante e o Deus de Israe
ser a nossa retaguarda. Ouv-me! Deus o Pa, o Crsto o Senhor nosso.
Muto faas da Le de Moss e dos Profetas; todava, poderes afrmar
com a mo na conscnca a pena observnca dos seus gorosos
ensnamentos? No estares cegos atuamente, negando-vos compreenso
da mensagem dvna? Aquee, a quem chamas roncamente o carpntero
de Nazar, fo amgo de todos os nfezes. Sua pregao no se mtou a
expor prncpos fosfcos. Antes, pea exempfcaO, renovou nossos
hbtos, reformou as das mas eevadas, com o seo do amor dvno. Suas
mos nobtaram o trabaho, pensaram ceras, curaram eprosos, deram
vsta aos cegos. Seu corao repartu-Se entre todos os homens, dentro do
novo entendmento do amor que nos trouxe com o exempo mas puro.
Acaso gnoras que a paavra de Deus tem ouvntes e pratcantes?
Convm consutardes se no tendes sdo meros ouvntes da Le, de manera a
no fasear o testemunho.
|erusam no me parece o santuro de trades da f, que conhec por
nformaes de meus pas, desde crana. Atuamente, d mpresso de um
grande bazar onde se vendem as cosas sagradas. O Tempo est cheo de
mercadores. As snagogas regurgtam de assuntos atnentes a nteresses
mundanos. As cuas farsacas assemeham-se a um vespero de nteresses
mesqunhos. O uxo das vossas tncas assombra. Vossos desperdcos
espantam. No sabes que sombra de vossos muros h
(1)lsaias, capitulo 52. Versiculo 12. (Nota de Emmanuel.)
nfezes que morrem de fome? Venho dos subrbos, onde se concentra
grande parte de nossas msras.
Faas de Moss e dos Profetas, repto. Acredtas que os antepassados
venerves mercade|assem com os bens de Deus? O grande egsador vveu
entre experncas terrves e doorosas. |eremas conheceu ongas notes de
angstas, a trabahar pea ntangbdade do nosso patrmno regoso,
entre as perdes de Babna. Ams era pobre pastor, fho do trabaho e
da humdade. Eas sofreu toda sorte de persegues, compedo a recoher-
se ao deserto, tendo s grmas como preo do seu umnsmo. Esdras fo
modeo de sacrfco pea paz dos seus compatrotas. Ezeque fo
condenado morte por haver procamado a verdade. Dane curtu as
nfntas amarguras do catvero. Menconas os nossos hercos nstrutores do
passado, to-s para |ustfcar o gozo egostco da vda? Onde guardas a f?
No conforto ocoso, ou no trabaho produtvo? Na bosa do mundo, ou no
corao que o tempo dvno? Incentvas a revota e queres a paz?
Exporas o prxmo e faas de amor a Deus? No vos embras de que o
Eterno no pode acetar o ouvor dos bos quando o corao da cratura
permanece dee dstante?
A assemba, ante o sopro daquea subme nsprao, pareca mve,
ncapaz de se defnr. Mutos sraetas supunham ver em Estevo o
ressurgmento de um dos prmevos profetas da raa. Mas os farseus, como
se quebrassem a msterosa fora que os emudeca, romperam em agazarra
ensurdecedora, gestcuando a esmo, proferndo mpropros, no propsto de
atenuar a forte mpresso causada peos surtos eoqentes e caorosos do
orador.
Apedre|emos o mundo! Matemos a cana! Antema ao camnho de
Satans!...
Nesse comenos, Sauo evantou-se rubro de cera. No consegua
dsfarar a fra do temperamento mpusvo, a desbordar-he dos ohos
nquetos e brhantes.
Camnhou presto para o acusado, dando a entender que a cassar-he a
paavra, e a assemba ogo se acamou, embora contnuasse o rumor dos
comentros abafados.
Percebendo que a tavez ser coagdo pea vonca e, mas, que os
farseus pedam sua morte, Estevo fxou os mas rncos e arrebatados,
excamando em voz ata e tranqa:
Vossa attude no me ntmda. O Crsto fo socto no recomendar no
temssemos os que s podem matar-nos o corpo.
No pde prossegur. O moo tarsense, mos cntura, ohar racundo e
gestos rudes como se defrontasse um mafetor comum, grtou-he
furosamente no ouvdo:
Basta! Basta! Nem mas uma paavra!... Agora que te fo conceddo o
tmo recurso nutmente, tambm usare o que me facuta a condo do
nascmento, em face de um rmo desertor.
E cau-he de punhos fechados no rosto, sem que Estevo tentasse a
menor reao. Os farseus apaudram o gesto bruta, em atroada derante,
qua se estvessem num da de festa.
Dando expanso ao seu arrebatamento, Sauo esmurrava sem
compaxo. Sem recursos de ordem mora, ante a gca do Evangeho,
recorra fora fsca, satsfazendo ndoe vountarosa.
O pregador do Camnho, submetdo a tas extremos, mporava de
|esus a necessra assstnca para no se trar no testemunho. No obstante
a reforma radca que a nfunca do Crsto hava mposto s suas concepes
mas ntmas, ee no poda fugr dor da dgndade ferda. Procurou,
contudo, recompor medatamente as energas nterores, na compreenso
da rennca que o Mestre predcara como o suprema. Lembrou os
sacrfcos do pa em Cornto, revu na magnao o seu supco e morte.
Recordou a prova angustosa que sofrera e consderou que, se to-s no
conhecmento de Moss e dos Profetas tanto consegura em energa mora
para enfrentar os gnorantes da bondade dvna, que no podera
testemunhar agora com o Crsto no corao? Esses pensamentos acudam-he
ao crebro atormentado, como bsamo de suprema consoao. Entretanto,
embora a fortaeza de nmo que he marcava o carter, vu-se que ee verta
coposas grmas. Ouando he observou o pranto msturado com o sangue a
|orrar da ferda que as punhadas he abrram em peno rosto, Sauo de Tarso
conteve-se sacado na sua mensa cera. No poda compreender a
passvdade com que o agreddo recebera os bofetes da sua fora enr|ada
nos exerccos do esporte.
A serendade de Estevo perturbou-o anda mas. Sem dvda, estava
dante de uma energa gnorada.
Esboando um sorrso de zombara, advertu atanero:
No reages, covarde? Tua escoa tambm a da ndgndade?
O pregador crsto, apesar dos ohos mohados, respondeu com frmeza:
A paz dfere da vonca, tanto quanto a fora do Crsto dverge da
vossa -
Verfcando tamanha superordade de concepo e pensamento, o doutor
da Le no poda ocutar o despeto e a fra que he transparecam nos ohos
chame|antes. Pareca no auge da rrtao, a extravasar nos maores
despropstos. Dr-se-a haver chegado ao cmuo de toernca e resstnca.
Votando-se para observar a aprovao dos seus partdros, que se
contavam por maora, drgu-se ao sumo-sacerdote e mpetrou uma
sentena crue. Trema-he a voz, peo esforo fsco despenddo.
Anasando a pea condenatra acrescentou ufano e,
consderados os graves nsutos aqu boados, como |uz da causa rogo se|a
o ru apdado -
Frentcos apausos secundaram-he a paavra nfexve. Os farseus to
duramente atngdos peo verbo ardente do dscpuo do Evangeho supunham
vngar, desse modo, o que consderavam escrno crmnoso s suas
prerrogatvas.
A autordade superor recebeu o avtre e procurou submet-o votao
no reduzdo crcuo dos coegas mas emnentes.
Fo ento que Gamae, depos de paestrar em voz baxa com os
coegas de eevada nvestdura, comentando tavez o carter generoso e a
ncoercve mpusvdade do ex-dscpuo, dando-hes a entender que a
sano proposta sera a morte medata do pregador do Camnho,
evantou-se no nqueto cencuo e ponderou nobremente:
Tendo voto neste Trbuna e no dese|ando precptar a souo de um
probema de conscnca, proponho que se estude mas ponderadamente a
sentena pedda, retendo-se o acusado em caabouo at que se escarea a
sua responsabdade perante a |usta.
Sauo percebeu o ponto de vsta do antgo mestre, nferndo que ee
punha em |ogo o seu reconhecdo pendor toernca. Aquea advertnca
contrarava-he sobremanera os propstos resoutos, mas, sabendo que no
he podera utrapassar a autordade veneranda, acentuou:
Aceto a proposo na quadade de |uz do feto; entretanto, adada a
execuo da pena, qua fora de dese|ar e tendo em vsta o veneno destado
peo verbo rreverente e ngrato do ru, espero se|a este agemado e
recohdo medatamente ao crcere. E proponho guamente nvestgaes
mas ampas sobre as atvdades supostamente pedosas dos pergosos
crentes do Camnho, a fm de que se extrpe na raz a noo de
ndscpna por ees crada contra a Le de Moss, movmento
revouconro de conseqncas mprevsves, que sgnfca, em substnca,
desordem e confuso em nossas prpras feras e omnoso esquecmento
das ordenaes dvnas, con|urando assm a propagao do ma, cu|o
crescmento ntensfcar os castgos.
A nova proposta fo penamente aprovada. Com a sua profunda
expernca dos homens, Gamae compreendeu que era ndspensve
conceder aguma cosa.
A mesmo, Sauo de Tarso fo autorzado peo Sndro a ncar as mas
atas dgncas em torno das atvdades do Camnho, com ordem de
admoestar, corrgr e prender todos os descendentes de Israe domnados
peos sentmentos cohdos no Evangeho, consderado, desde aquea hora,
peo regonasmo semta, como repostro de veneno deogco, com que o
ousado carpntero nazareno pretenda revouconar a vda sraeta,
operando a dssouo dos seus eos mas egtmos.
O moo tarsense, em frente de Estevo prsonero, recebeu a notfcao
ofca com um sorrso trunfante.
Encerrou-se, assm, a memorve sesso. Numerosos companheros
acercaram-se do moo |udeu, fectando-o pea paavra vbrante, cosa da
hegemona de Moss. O ex-dscpuo de Gamae receba a saudao dos
amgos e murmurava confortado:
Conto com todos, utaremos at ao fm.
Os trabahos daquea tarde tnham sdo exaustvos, mas o nteresse
despertado fora enorme. Estevo senta-se cansadssmo. Ante os grupos
que se retravam esforando os mas dversos comentros, fo ee manatado
antes de conduzdo prso. Poarzando os sentmentos do Mestre, no
obstante a fadga, tnha confortada a conscnca. Com sncera aegra
nteror, verfcava que mas uma vez Deus he conceda oportundade de
testemunhar a sua f.
Em poucos nstantes, a sombra do crepscuo pareca camnhar rpda
para a note sombra.
Aps suportar as mas doorosas humhaes de aguns farseus que se
retravam sob profunda mpresso de despeto, custodado por guardas rudes
e nsensves, e-o recohdo ao crcere, com pesadas agemas.
7
As primeiras perseguies
Sauo de Tarso, nas caracterstcas de sua mpusvdade, dexou-se
empogar pea da de vngana, mpressonado com o desassombro de
Estevo em face da sua autordade e da sua fama. A seu ver, o pregador do
Evangeho nfgra-he humhaes pbcas, que mpunham reparaes
equvaentes.
Todos os crcuos de |erusam, no obstante o curto prazo da sua nova
permannca na cdade, no escondam a admrao que he votavam. Os
nteectuas do Tempo estmavam nee uma personadade vgorosa, um gua
seguro, tomando-o por mestre no raconasmo superor. Os mas antgos
sacerdotes e doutores do Sndro reconhecam-he a ntegnca aguda e
nee depostavam a esperana do porvr. Na poca, sua |uventude dnmca,
votada quase nteramente ao mnstro da Le, centrazava, por assm
dzer, todos os nteresses da casustca. Com a argca pscogca que o
caracterzava, o |ovem tarsense conheca o pape que |erusam he
destnava. Assm, as controvrsas de Estevo doam-he nas fbras mas
sensves do corao. No fundo, seu ressentmento era apango de uma
|uventude ardorosa e sncera; entretanto, a vadade ferda, o orguho raca,
o nstnto de domno, todavam-he a retna esprtua.
No mago das suas refexes, odava agora aquee Crsto crucfcado,
porque detestava a Estevo, consderado ento como pergoso nmgo. No
podera toerar quaquer expresso daquea doutrna, aparentemente
smpes, mas que vnha abaar o fundamento dos prncpos estabeecdos.
Persegura nfexvemente o Camnho, na pessoa de quantos he
estvessem assocados. Mobzara, ntenconamente, todas as smpatas de
que dspunha, para mutpcar a devassa mprescndve. Certo, devera
contar com as admoestaes concatras de um Gamae e de outros raros
esprtos, que, ao seu ver, se dexaram embar pea fosofa de bondade que
os gaeus havam susctado com as novas escrturas; mas estava convencdo
de que a maora farsaca, em funo potca, fcara a seu ado, anmando-o
na empresa comeada.
No da segunte prso de Estevo, procurou arregmentar as prmeras
foras com a mxma habdade. cata de smpata para o ampo movmento
de perseguo que pretenda efetuar, vstou as personadades mas
emnentes do |udasmo, abstendo-se, contudo, de procurar a cooperao das
autordades reconhecdamente pacfstas. A nsprao dos prudentes no o
nteressava. Necesstava de temperamentos anogos ao seu, para que o
cometmento no fahasse.
Depos de concertar argo pro|eto entre os compatrcos, soctou uma
audnca da Corte Provnca, para obter o apoo dos romanos encarregados
da souo de todos os assuntos potcos da provnca. O Procurador, apesar
de resdr ofcamente em Cesara, estagava na cdade e a tvera notca
dos fatos nteressantes da vspera. Recebendo a peto do prestgoso
doutor da Le, hpotecou-he sodaredade pena, eogando as provdncas
em perspectva. Seduzdo peo verbo fuente do moo rabno, fez-he sentr,
com a dspcnca do homem de Estado de todos os tempos e em quasquer
crcunstncas peos assuntos regosos, que reconheca no farsasmo razes
de sobra para mover combate aos gaeus gnorantes, que perturbavam o
rtmo das manfestaes de f, nos santuros da cdade santa.
Concretzando as promessas, concedeu, medatamente, ao movo de
Tarso a necessra outorga para o feto comado, ressavando naturamente
os dretos de natureza potca, que a suprema autordade romana deva
manter ntangves.
Entretanto, bastava ao nove rabno a adeso dos poderes pbcos aos
pro|etos aventados.
Anmado em seus propstos pea quase gera aprovao do seu pano,
Sauo comeou a coordenar as prmeras dgncas por desvendar as
atvdades do Camnho em suas mnmas modadades. Obcecado pea
da da desforra pbca, deazava quadros snstros na mente
superexctada. To ogo fosse possve, prendera todos os mpcados. O
Evangeho, aos seus ohos, dssmuava sedo mnente. Apresentara os
concetos oratros de Estevo como senha da bandera revouconra, de
manera a despertar a repusa dos companheros menos vgantes,
habtuados a pactuar com o ma, a pretexto de acomodatca toernca.
Combnara os textos da Le de Moss e dos Escrtos Sagrados, para |ustfcar
que se devera conduzr os desertores dos prncpos da raa, at morte.
Demonstrara a rrepreensbdade da sua conduta nfexve. Tudo fara por
conduzr Smo Pedro ao caabouo. Na sua opno, deva ser ee o autor
nteectua da trama sut que se vnha formando em torno da memra de
um smpes carpntero. No arrebatamento das das precptadas, chegava a
concur que nngum sera poupado nas suas decses rrevogves.
Nesse da, snguarzado pea vsta s autordades em evdnca, no
ntuto de as atrar sua causa, outros fatos surpreendentes veram agravar
as preocupaes que o assoberbavam. Osas Marcos e Samue Natan, dos
compatrotas rqussmos, de |erusam. depos de ouvrem a defesa pessoa
de Estevo, no Sndro, mpressonados com a eoqnca e |usteza dos
concetos do orador, dstrburam com os fhos a parte da herana cabve a
cada um, e doaram ao Camnho o restante de seus haveres. Para sso,
procuraram Smo Pedro be|ando-he as mos cae|adas no trabaho, depos
de he ouvrem a paavra acerca de |esus-Crsto.
A notca ecoou nos crcuos farsacos com as caracterstcas de
verdadero escndao.
Sauo de Tarso teve conhecmento do fato, no da medato, aferndo o
abao gera que a attude de Estevo provocara. A defeco dos dos
corregonros bandeando-se para os gaeus causou-he profundo
sentmento de revota. Faava-se, mas, que Osas e Samue, entregando ao
Camnho a totadade de seus bens, havam decarado, entre grmas, que
acetavam o Crsto como o Messas prometdo. Os comentros dos amgos, a
respeto, nstgavam-no s mas fortes represas. Desgnado peas
caprchosas correntes popuares como o mas |ovem defensor da Le, senta-
se compedo, cada vez mas, a revear o seu ascendente nesse posto que
consderava sagrado. Na defesa do seu mandato, por sso mesmo,
desprezara todas as consderaes tendentes a nfrmar-he o rgorsmo, em
que presuma um dvno dever.
Consderando a gravdade da tma ocorrnca que ameaava a
estabdade do |udasmo no seo mesmo dos seus eementos mas
destacados, procurou novamente as autordades supremas do Sndro, a fm
de apressar as represses em perspectva.
Atento autorzao concedda peos mas atos poderes potcos da
provnca, Cafs props fosse o zeoso doutor de Tarso nomeado chefe e
promotor de todas as provdncas atnentes e ndspensves guarda e
defesa da Le. Competa-he, ento, promover todos os recursos que |ugasse
convenentes e tes, reservadas ao Sndro as tmas decses, mxme, as
de natureza mas grave.
Satsfeto com o resutado da reuno que mprovsara, o moo tarsense
acentuou antes de se despedr dos amgos:
Ho|e mesmo requstare o corpo de tropa que dever operar no
permetro da cdade.
Amanh ordenare a deteno de Samue e Osas, at que se resovam a
retomar |uzo e, no fm da semana, tratare das capturas da gentaha do
Camnho.
No temers, acaso, os sortgos? nterrogou Aexandre com rona.
De modo agum respondeu sentencoso e decsvo. Sabendo
de otva que os prpros mtares comeam a fcar superstcosos sob a
nfunca das das extravagantes dessa gente, chefare em pessoa a
expedo, porqanto tencono recoher o ta Smo Pedro ao caabouo.
Smo Pedro? perguntou um dos presentes. admrado.
Por que no?
Sabes o motvo da ausnca de Gamae ao nosso encontro de ho|e?
tornou o outro.
No.
que, a convte desse mesmo Smo, ee fo observar as nstaaes e
os fetos do Camnho. No achas tudo sso extremamente curoso? Temos,
de manera gera, a mpresso de que o chefe humde dos gaeus,
desaprovando a attude de Estevo perante o Sndro, dese|a recompor a
stuao, buscando aproxmar-se de nossa autordade admnstratva. Ouem
sabe? Tavez tudo sso se|a t. No mnmo, bem possve este|amos
camnhando para a necessra rearmonzao.
Sauo mostrava-se mas que surpreso, porque estupefato.
Mas, que vem a ser tudo sso? Gamae vstando o Camnho? Chego
a duvdar da sua ntegrdade menta.
Mas sabemos nterveo Aexandre que o mestre sempre pautou
seus atos e pensamentos com a mxma correo. Era |usto se negasse a ta
convte, em consderao a ns outros; entretanto, se ta no fez,
guamente precso no desacatemos a deberao tomada, certo, com a
nobreza de ob|etvos que sempre o nsprou.
De acordo dsse Sauo ago contrafeto entretanto, apesar da
amzade e gratdo que he consagro, nem mesmo Gamae poder
modfcar mnhas resoues. possve que Smo Pedro se |ustfque, sando
eso das provas a que ser submetdo; mas, se|a como for, ter de ser
conduzdo ao crcere para as necessras nqures. Desconfo da sua
aparente humdade. Com que fm se abaanara ee a dexar suas redes
para arvorar-se em benfetor gracoso dos pobres de |erusam? Ve|o, em
tudo sso, propstos de seduo que no deve andar muto onge. Os mas
humdes e gnorantes camnham frente dos pergos. Os senhores da
destruo aparecem depos.
A paestra anmou-se anda agum tempo, em torno da expectatva gera
dos acontecmentos que se aproxmavam, at que Sauo se despedu e
votou para casa, dsposto a assentar os tmos detahes do seu pano.
A prso de Estevo tvera, na gre|a modesta do Camnho, ampa
repercusso despertando |ustfcados receos aos Apstoos da Gaa. Pedro
recebera a notca com profunda trsteza. Encontrara no rapaz de Cornto um
auxar devotado e um rmo. Am dsso, pea nobreza de suas quadades
afetvas, Estevo se tornara uma fgura centra a focazar todas as atenes.
Para a sua fronte nsprada convergam numerosos probemas, em cu|a
souo o ex-pescador de Cafarnaum no mas dspensava a sua prestgosa
cooperao.
Amado peos aftos e sofredores, tnha sempre a paavra de bom nmo,
que evantava o mas desaentado corao. Pedro e |oo preocuparam-se
mas por amor, que por quasquer outras consderaes. Entretanto Tago,
fho de Afeu, no consegua dsfarar seu desgosto em face da conduta
desassombrada do rmo de f, que no hestara em afrontar os poderes
farsacos, dos senhores da stuao. Na opno dee, Estevo andara errado
no captuo das exortaes; devera comedr-se, merecera a prso peos
argumentos precptados na defesa de s mesmo. Fermentara-se a
dscusso. Pedro faza-he sentr a oportundade da ocorrnca, para que se
reveasse a berdade do Evangeho. E reforava os argumentos com a gca
dos fatos. A resouo de Osas e Samue, entregando-se ao Crsto, era
nvocada para |ustfcar o xto esprtua do Camnho. Toda a cdade
comentava os acontecmentos; mutos se aproxmavam da gre|a com
sncero dese|o de mehor conhecer o Crsto, e sso deva sgnfcar a vtra da
causa. Tago, no entanto, no se dexava vencer peos mas fortes racocnos.
A dscrda tomava corpo, mas Smo e o fho de Zebedeu sobrepunham a
tudo os nteresses da Mensagem de |esus.
O Mestre afrmara-se emssro para todos os desaentados e doentes. E
estes | conhecam a gre|a humde de |erusam, umnando-se com a
paavra de vda e de verdade.
Os enfermos, os desuddos da sorte, os desprotegdos do mundo, os
trstes, am-he ao encontro para o escarecmento consoador. Era de ver-se
como se re|ubavam na dor, quando se hes faava da cardade eterna da
ressurreo. Vehnhos trmuos abram os ohos desmesuradamente, como
se contempassem novos horzontes de mprevstas esperanas. Craturas
cansadas da uta terrestre sorram venturosas, quando, em ouvndo a Boa
Nova, compreendam que a exstnca amargurada no era tudo.
Pedro observava os sofredores que |esus tanto amara e expermentava
novas foras.
Cente da attude nobre de Gamae ante as acusaes do doutor de
Tarso, e crente de que s ea evtara o apedre|amento medato de Estevo,
concebeu o pro|eto de convd-o a vstar as nstaaes toscas da gre|a do
Camnho. Exposta aos companheros, a da fo unanmemente aprovada.
|oo era o mensagero escohdo para o novo cometmento.
Gamae no s recebeu cavaherescamente o emssro como tambm
demonstrou grande nteresse peo convte, acetando-o com a generosdade
que he exornava a vehce veneranda.
Entabuadas as combnaes, o sbo rabno deu entrada na casa pobre
dos gaeus, que o receberam com nfnta aegra. Smo Pedro,
profundamente respetoso, expcou-he as fnadades da nsttuo,
escareceu-o reatvamente aos fetos verfcados e faou do conforto
dspensado aos que se encontravam em abandono. Carnhosamente,
ofereceu-he uma cpa, em pergamnho, de todas as anotaes de Mateus
sobre a personadade do Crsto e seus gorosos ensnamentos. Gamae
agradeca, atencoso, ao ex-pescador, tratando-o guamente com defernca
e consderao. Dando a entender que dese|ava expor sua respetve
aprecao todos os programas da gre|a humde, Smo conduzu o veho
doutor da Le a todas as dependncas. Chegados onga enfermara em que
se agomeravam os mas dversos doentes, o grande rabno de |erusam no
pde ocutar a mxma mpresso, comovdo at as grmas com o quadro
que se he deparava aos ohos espantados. Em etos acohedores va ances
de cabeos nevados peos nvernos da vda, e cranas esqudas cu|os
ohares agradecdos acompanhavam o vuto de Pedro, como se estvessem
na presena de um pa. No dera anda dez passos em torno dos mves
sngeos e mpos, quando estacou frente de um vehnho de mserve
aspecto. Imobzado pa enfermdade que o prostrara, o pobre enfermo
pareceu reconhec-o guamente.
E o dogo se travou sem prembuos:
Samno, tu aqu? nterrogou Gamae admrado. Pos ser
possve que abandonasses Cesara?
Ah! sos vs, senhor! respondeu o nterpeado com uma grma no
canto dos ohos. Anda bem que um dos meus compatrcos e amgos
chegou a observar mnha grande msra.
O pranto embargou-he a voz, mpedndo-o de contnuar.
Mas, os teus fhos? E os parentes? Na posse de quem esto tuas
propredades da Samara? perguntava o veho mestre perpexo. No
chores, Deus tem sempre muto para nos dar.
Decorrda onga pausa em que Samno pareceu coordenar as das para
expcar-se, conseguu mpar as grmas e prossegur:
Ah! senhor, como |ob, v meu corpo apodrecer entre os confortos de
mnha casa; |eov em sua sabedora reservava-me ongas provanas.
Denuncado como eproso, em vo socte socorro dos fhos que o Crador
me concedeu na mocdade. Todos me abandonaram. Os famares deram-se
pressa em partr dexando-me soznho. Os amgos que se banqueteavam
comgo, em Cesara, fugram sem que os pudesse ver. Fque s e
desamparado. Um da, para suprema desesperao da mnha desdta, os
executores da |usta procuraram-me para notfcar a sentena crue.
Combnados entre s, a conseho da nqdade, meus fhos destturam-me
de todos os bens, assenhorearam-Se de mnhas posses e dos ttuos em
dnhero, que representavam a esperana de uma vehce honesta. Por fm e
para cmuo de sofrmentos, conduzram-me ao vae dos mundos, onde me
abandonaram como se fora um crmnoso sentencado a morte. Sent tanto
abandono e tanta fome, expermente tamanhas necessdades, tavez pea
mnha vda passada no trabaho e no conforto, que fug do vae dos eprosos,
fazendo onga |ornada a p, esperanoso de encontrar em |erusam as
amzades vaosas de outrora.
Ouvndo o reato dooroso, o veho mestre tnha os ohos mdos.
Conhecera Samno nos das mas fezes de sua vda. Homenageado em sua
resdnca, de passagem por Cesara, espantava-se agora daquea
angustosa ndgnca.
Depos de pequeno nterregno em que o doente procurava enxugar o
suor e as grmas, com voz pausada contnuou:
Empreend a vagem, mas tudo consprou contra mm. Em breve os ps
chagados no podam camnhar. Arrastava-me como poda, cheo de cansao
e sede, quando um carrocero humde, apedado, me coheu e trouxe a esta
casa, onde a dor encontra um consoo fraterna.
Gamae no saba como externar sua surpresa, ta a emoo que he
vbrava no ntmo. Pedro, guamente, estava sensbzado. Acostumando-se
prtca do bem sem cogtar |amas dos antecedentes do socorrdo, va no
caso uma confortadora reveao do amoroso poder do Crsto.
O grande rabno estava atnto dante do que a va e ouva. Com a
sncerdade que he era pecuar, no poda dssmuar sua amzade
agradecda ao pobre enfermo; mas, sem recursos para retr-o daquee
pobre abergue, va-se na contngnca de estender seu reconhecmento a
Smo Pedro e demas companheros do ex-pescador de Cafarnaum. S agora
reconheca que o |udasmo no hava cogtado desses pousos de amor.
Encontrando a o amgo eproso, dese|ou snceramente ampar-o. Mas
como? Pea prmera vez pensou na doorosa eventuadade de envar um
ente amado ao vae dos mundos. Ee que aconsehara esse recurso a tanta
gente, a estava consderando, agora, a stuao de um amgo querdo. O
epsdo abaava-o profundamente Procurando evtar racocnos fosfcos,
de modo a no car em concuses apressadas, faou com doura:
Sm, tens razo para agradecer o esforo dos teus benfetores.
E tambm a msercrda do Crsto acentuou o doente com uma
grma. Creo, agora, que o generoso profeta de Nazar, com o
testemunho de amor que nos trouxe, o Messas prometdo.
O grande doutor compreendeu o xto da nova doutrna. Aquee |esus
desconhecdo, gnorado da socedade mas cuta de |erusam, trunfava no
corao dos nfezes, pea contrbuo de amor desnteressado que
trouxera aos mas deserdados da sorte.
Compreendeu, ao mesmo tempo, a dscro que se he mpunha naquee
meo humde, atentas as suas responsabdades na vda pbca. Precsando
prossegur na conversa, por testemunhar o seu atrusmo e pedade,
advertu com um sorrso:
Acredto que |esus de Nazar, de fato, fo um modeo de rennca a
pro de das que, at ho|e, no pude perqurr ou compreender; mas da a
consder-o o prpro Messas..
Essas paavras retcencosas davam a compreender o escrpuo do seu
corao decado, entre a Le Antga e as novas reveaes do Evangeho.
Smo Pedro assm o entendeu e, debade, procurava um meo para desvar a
paestra noutro rumo, O prpro Samno, porm, como tuteado do Mestre,
fo em auxo do Apstoo, redargundo a Gamae com observaes
ponderadas e |ustas:
Se eu estvesse com sade, penamente dentfcado com a fama e
no gozo dos bens que conquste com esforo e trabaho, tavez duvdasse
tambm dessa readade confortando- a, Mas estou prostrado, esquecdo de
todos e se quem me deu mo amga. Como sraetas, amantes da Le de
Moss, temos esperado um Savador na pessoa morta de um prncpe do
mundo; contudo, essa crena h de prevaecer para uma stuao
passagera. So usros preconcetos, esses que nos evam a nduzr uma
domnao de foras perecves. A enfermdade, porm, consehera
carnhosa e escarecda. De que nos vaera um profeta que savasse o mundo
para depos desaparecer entre as msras annmas de um corpo
apodrecdo? No est escrto que toda nqdade perecer? E onde est o
prncpe poderoso da Terra que domne sem a garanta das armas? O eto de
dor um campo de ensnamentos submes e umnosos. Nee, a ama
exausta va estmando no corpo a funo de uma tnca.
Tudo o que se refra vestmenta va perdendo, conseqentemente, de
mportnca.
Persevera, contudo, a nossa readade esprtua. Os antgos afrmavam
que somos deuses. Na mnha stuao atua tenho a perfeta mpresso de
que somos deuses pro|etados num turbho de p. Apesar das chagas
pustuentas que me segregaram das afees mas querdas, penso, quero e
amo. Na cmara escura do sofrmento, encontre o Senhor |esus, para
compreend-o mehor. Ho|e creo que seu poder domnar as naes, porque
a fora do amor trunfando da prpra morte.
A voz daquee homem marcado de ferdas roxas, no seu grave entono,
pareca o carm da verdade sando de um monto de p. Pedro verfcava,
satsfeto, o progresso mora daquee mendgo annmo, para avaar
ntmamente a fora regeneradora do Evangeho.
Gamae, por sua vez, aturda-se com o profundo sentdo daquees
concetos. A pregao do Crsto, nos bos de um doente desamparado, tnha
um cunho de beeza msterosa e snguar. Samno faara no tom de quem
tvera experncas dretas de um encontro rea com o profeta nazareno.
Buscando afastar quaquer possbdade de controvrsa regosa, o
generoso rabno sorru e acrescentou:
Reconheo que faas com muta sabedora. Se ncontestve que
estou numa dade em que no sera t aterar os prncpos, no posso
manfestar-me contrro s tuas suposes, pos estou bem de sade, gozo
o carnho dos meus e tenho vda tranqa. Mnha facudade de |ugar,
portanto, tem de operar noutro rumo.
Sm, |usto retrucou Samno, nsprado , por enquanto no estas
precsando de um savador. Es por que o Crsto afrmava que vera para os
doentes e para os aftos.
Gamae compreendeu o acance dessas paavras que davam para
medtar uma vda ntera. Sentu os ohos mdos. A observao de Samno
penetrara-he fundo o corao sensve de homem |usto. Percebendo, todava,
que necesstava de prudnca para no confundr os sentmentos do povo,
atento o cargo ofca que ocupava, esboou um manso sorrso para o
nterocutor, bateu-he evemente no ombro, e com acento de fraterna
sncerdade acentuou:
Tavez tenhas razo. Estudare o teu Crsto.
E embrando o pouco tempo de que dspunha, recomendou o amgo a
Smo, despedndo-se num abrao, para acompanhar o Apstoo de
Cafarnaum s tmas dependncas.
Antes de se retrar, o sbo rabno fectou os compnheros de |esus
pea obra que reazavam na cdade, e, compreendendo a decadeza de sua
msso num ambente por vezes to host, aconsehou a Pedro no
esquecer, na gre|a do Camnho, todas as prtcas exterores do |udasmo.
Sera |usto, ao seu ver, que se cudasse da crcuncso de todos os que he
batessem porta; que evtassem as vandas mpuras; que no ovdassem o
Tempo e seus prncpos. Gamae saba que os gaeus no seram sentos
de perseguo, anda mas tratando-se de uma organzao ncada por
agum que fora condenado morte peo Sndro. Com aquees consehos,
vsava aparar os gopes da vonca, que, cedo ou tarde, haveram de chegar.
Pedro, |oo e Tago agradeceram sensbzados a carnhosa admoestao
e o veho doutor regressou ao ar, fundamente mpressonado com as es
do da, evando consgo os apontamentos de Mateus, que se ps a er
medatamente.
Mas dos das decorreram e as persegues captaneadas por Sauo de
Tarso comearam a sacudr |erusam em todos os setores de suas
atvdades regosas.
Osas Marcos e Samue Natan foram presos, sem nota de cupa, a fm de
responderem a rgoroso nqurto. Os cooperadores do movmento
organzaram ongas nomnatas dos sraetas mas destacados que
freqentavam as reunes da gre|a do Camnho. O moo de Tarso
determnara que se abrsse nqurto gera. Entretanto, como dese|ava dar
uma demonstrao de desassombro aos adversros, |ugou que devera
ncar as prses de maor mportnca, depos do encarceramento de Osas
e Samue, no reduto mesmo dos gaeus obscuros, que havam ousado
afrontar a sua autordade.
Fo pea manh de um da muto caro, que o futuro rabno, cercado de
aguns companheros e sodados, bateu porta da casa humde, fazendo
grande aarde dos fns de sua vsta nsdosa. Smo Pedro em pessoa fo
atend-o com grande serendade nos ohos.
Indsfarve pavor estabeeceu-se entre os mas tmdos, porqanto, dos
|ovens que acompanhavam o Apstoo se ncumbram de correr ao nteror e
espahar a notca.
s tu Smo Pedro, antgo pescador de Cafarnaum? perguntou Sauo
com certa nsonca.
Eu mesmo respondeu com frmeza.
- Ests preso! dsse o chefe da expedo num gesto de trunfo. E
mandando que dos dos companheros se adantassem, ordenou fosse o
Apstoo agemado ncontnent. Pedro no ops a mnma resstnca.
Impressonado com o temperamento pacfco que os contnuadores do
Nazareno testemunhavam sempre, Sauo ob|etou com escrno:
O Mestre do Camnho deve ter sdo um ato modeo de nrca e
covarda. Anda no encontre quaquer ndco de dgndade nos seus
dscpuos, cu|as facudades de reao parecem mortas.
Recebendo em cheo to acerba n|ra, o ex-pescador respondeu
serenamente:
Engan-vos quando assm |ugas. O dscpuo do Evangeho apenas
nmgo do ma e, na sua tarefa cooca o amor acma de todos os prncpos.
Am do mas, ns consderamos que todo |ugo, com |esus, suave.
O |ovem tarsense, detentor de to ato podero, no dssmuou o ma-
estar que a resposta he causava e, apontando o contnuador de |esus, dsse
a um dos homens da escota:
- |onas, toma conta dee.
E, acentuando roncamente as paavras, drgu-se aos demas com um
gesto de desprezo para o Apstoo agemado, que o contempava sereno,
embora surpreenddo:
No dscutamos. com este homem. Esta gente do Camnho est
sempre chea de racocnos absurdos. precso no perder tempo com a
ceguera da gnornca. Vamos at dentro, prendamos os chefes. Os
sequazes do carpntero ho de ser persegudos at ao fm.
Resouto, tomou a dantera, penetrando ousadamente em busca dos
apartamentos mas ntmos. De porta a porta, encontrava mendgos que o
ftavam tomados de espanto e amargura. O quadro vvo de tanta msra
abrgada encha-o de admrao; mas, esforava-se por no perder a
enfbratura mpacve, de manera a executar seus pro|etos nos menores
detahes. Ao ado da enfermara de mas vastas propores, encontrou o
fho de Zebedeu, que he ouvu a voz de prso sem aterar a serendade
fsonmca.
Sentndo as mos grosseras do sodado que he apcava as agemas,
|oo ergueu os ohos ao Ato e murmurou smpesmente:
Encomendo-me ao Crsto.
O chefe da caravana ohou-o com profundo desprezo e excamou
atvamente para os companheros:
Fatam dos dos mas suspetos. Procuremo-os Refera-se a Fpe e
Tago, na quadade de dscpuos dretos do Messas Nazareno.
Mas aguns passos e o prmero fo encontrado facmente. Fpe dexou-
se agemar sem um protesto. Suas fhas o rodearam aftas e chorosas.
Coragem, fhas dsse ee sem temor , acaso seramos
superores a |esus, que fo persegudo e crucfcado peos homens?
Ouves, Cemente? perguntou SauLo, rrtado, a um dos amgos mas
cotados. No se percebe outra cosa a no ser referncas ao estranho
Nazareno! O prmero faou em |ugo do Crsto, o segundo encomendou-se ao
Crsto, este aude superordade do Crsto... Aonde remos?
Aps desabafar a cera, em termos speros, rematava com o estrbho
constante:
Havemos de r at ao fm.
Seguros os trs prsoneros, fatava o fho de Afeu. Agum se embrou
de procur-o no tosco bombo que ocupava. Com efeto, o acharam
a|oehado, tendo dante dos ohos um roo de pergamnhos em que se
encontrava a Le de Moss. Va-se-Lhe a padez marmrea do rosto, quando
Sauo se aproxmou rspdo:
Oue sso? H aqu agum que cude da Le?
O rmo de Lev evantou os ohos transbordantes de sncero receo e
expcou humde:
Senhor, |amas esquec a Le de nossos pas. Meus avs ensnaram-me
a receber de |oehos as uzes do profeta santo.
A attude de Tago no traduza fngmento. Consagrando o mxmo
respeto ao bertador de Israe, sempre ouvra dzer que seus vros sagrados
estavam tocados de vrtude santa. Na expectatva do crcere, atemorzara-
se com o pergo mnente. No pudera compreender, maormente, como
outros companheros, o sentdo dvno e ocuto das es do Evangeho. O
sacrfco nsprava-he ndsfarves temores. Afna, pensava ee na
compreenso parca do Crsto: quem fcara para superntender as obras
comeadas? O Mestre exprara na cruz e, naquee nstante, os Apstoos de
|erusam estavam presos.
Precsava defender-se com os meos possves, ao seu acance. Imagnou
recorrer s vrtudes sobrenaturas da Le de Moss, de acordo com as vehas
crenas. Genufexo, esperara os verdugos que se aproxmavam.
Em face da attude mprevsta de Tago, Sauo de Tarso estava atnto.
S os esprtos profundamente aferrados ao |udasmo am, de |oehos, os
ensnamentos de Moss. Em s conscnca, no podera ordenar a prso
daquee homem, O argumento que |ustfcava sua tarefa, perante as
autordades potcas e regosas de |erusam, era o combate aos nmgos
das trades.
Mas no sos amgo do carpntero?
Com nve|ve presena de esprto o nterpeado respondeu:
No me consta que a Le nos mpea de ter amgos.
Sauo perturbou-se, mas prosseguu:
Mas, que escohes? A Le ou o Evangeho? Oua dos dos acetas em
prmero ugar?
A Le a prmera reveao dvna dsse Tago com ntegnca.
Ante a resposta que o desconcertava, de aguma sorte, o moo de Tarso
refetu um momento e acrescentou, drgndo-se, aos crcunstantes:
Est bem. Este homem fca em paz.
O fho de Afeu, ntmamente satsfeto com o resutado de sua
ncatva, acredtava agora que a Le de Moses estava tocada de graas
vvas e permanentes. A seu ver, fora o cdgo do |udasmo o tasm que o
conservara em berdade. Desde esse da, o rmo de Lev a consodar, para
sempre, suas tendncas superstcosas. O fanatsmo que os hstoradores do
Crstansmo encontraram na sua personadade engmtca teve a sua
orgem.
Afastando-se do aposento de Tago, Sauo preparava-se para sar,
quando, de regresso portara para ordenar a partda dos prsoneros,
esbarrou com a cena que mas o havera de mpressonar.
Todos os doentes que se podam arrastar, todos os abrgados capazes de
se moverem, cercavam a pessoa de Pedro, chorando comovdamente.
Agumas cranas he chamavam pa; ances trmuos oscuavam-he as
mos...
Ouem se compadecer de ns, agora? perguntava uma vehnha
debuhada em pranto.
Meu pa, aonde vo evar-vos? dza um rfo afetuoso, abraando-
se ao prsonero.
Vou ao monte, fho responda o Apstoo.
E se vos matarem? tornava o pequenno com uma grande
nterrogao nos ohos azus.
Encontrar-me-e com o Mestre e votare com ee escareca Pedro
bondosamente.
Nesse nstante, surgu a fgura de Sauo, que regressava. Contempando
a mutdo de ae|ados, cegos, eprosos e cranas que entupam a saa,
excamou rrtado:
Afastem-se, abram camnho!
Aguns recuaram, espavordos, vendo os sodados que se aproxmavam,
enquanto que os mas resoutos no arredavam passo. Um eproso, que ma
se punha em p, adantou-se. O veho Samno, recordando-se do tempo em
que poda mandar e ser obedecdo, aproxmou-se de Sauo com
desassombro.
Ns precsamos saber para onde vo estes prsoneros dsse com
gravdade.
Para trs! excamou o moo tarsense, esboando um gesto de
repugnnca. Ser possve que um homem da Le tenha de dar
satsfaes a um veho mundo?
Os guardas armados tentaram adantar-se, para castgar o atrevdo; no
entanto, a epra defenda Samno dos seus ataques. Prevaecendo-se da
stuao, o antgo propretro de Cesara revdou com frmeza:
O homem da Le no precsa prestar contas seno a Deus, quando no
exato cumprmento dos seus deveres; mas, nesta casa, faam os cdgos de
humandade. Para vs eu sou mundo, mas para Smo Pedro sou um rmo.
Prendes os bons e bertas os maus!
Onde a vossa |usta? Credes somente no Deus dos exrctos?
ndspensve saberdes que se o Eterno o fator supremo da ordem, o
Evangeho nos ensna a buscar em sua provdnca o carnho de um Pa.
Em ouvndo aquea voz dgna, que fua da msra e do sofrmento como
um apeo de desesperao, Sauo quedara-se admrado. O mendgo,
entretanto, depos de onga pausa, prossegua resouto:
Onde esto vossas casas de arrmo aos oprmdos da sorte? Ouando
vos embrastes de um aso para os mas nfezes? Enganas-vos se supondes
nrca em nossa attude. Os farseus evaram |esus ao Cavro da
crucfcao, prvando os necesstados de sua presena nefve. Por haver
pratcado o bem, Estevo fo metdo no crcere. Agora, o Sndro requsta os
Apstoos do Camnho, retrbundo-hes a bondade com a escurdo do
caabouo. Mas estas equvocados. Ns, os mserves de |erusam,
haveremos de utar convosco. De Smo Pedro ns dsputaremos a prpra
sombra. Se vos negardes a atender nossas spcas, mporta embrardes que
somos eprosos. Envenenaremos vossos poos. Pagares a perversdade com
a sade e com a vda.
Nesse nterm, no pde contnuar.
Ante a expectao angustosa de todos, Sauo de Tarso sentencou
rspdo:
Caa-te mserve! Onde estou que te pude ouvr at agora? Nem mas
uma paavra -
E desgnando-o a um dos sodados, murmurou com desprezo:
Snso, d-he dez bastonadas. ndspensve castgar-he a ngua
nsoente e vperna.
A mesmo, vsta de todos os companheros que se retraam
amedrontados, Samno recebeu o castgo sem babucar uma quexa. Pedro
e |oo tnham os ohos mdos. Os demas doentes encoham-se estarrecdos.
Termnada a tarefa, um grande snco domnava os coraes ansosos e
doordos. O doutor de Tarso rompeu a expectatva com a ordem de partda, a
camnho do crcere.
Duas cranas pdas acercaram-se, ento, do ex-pescador de Cafarnaum
e perguntaram chorosas:
Pa, com quem fcaremos ns?
Pedro votou-se, acabrunhado, e respondeu com ternura:
As fhas de Fpe fcaro convosco... Se |esus permtr, meus fhos,
no me demorare.
O prpro Sauo, ntmamente, estava comovdo; entretanto, no
dese|ava trar-se a s mesmo, dexando-se vencer pea emoo que o quadro
he provocava.
Pedro compreendeu que as grmas sencosas de todos os tuteados
humdes do Camnho traduzam desveado amor, naquee momento de
angustantes despeddas.
Em seguda a esse feto, o |ovem tarsense desdobrou as energas na
prmera perseguo expermentada peas expresses ndvduas e coetvas
do Crstansmo nascente. Mas do que se podera supor, |erusam
regurgtava de craturas que se nteressavam peas das do Messas
Nazareno. Sauo prevaeceu-se dessa crcunstnca para fazer sentr, mas
uma vez, o pergo deogco que o Evangeho representava. Numerosas
prses foram efetuadas. Na cdade, ncara-se um xodo de grandes
propores. Os amgos do Camnho, com possbdades fnanceras,
preferam encetar vda nova na Iduma ou na Arba, na Cca ou na Sra.
Os que podam. escapavam ao rgor dos nqurtos voentos, ncados com
retumbncas de escndao pbco. As personadades mas emnentes eram
metdas na prso, ncomuncves, mas os annmos e humdes, os da pebe,
sofram grandes vexames nas dependncas do trbuna onde se fazam os
nterrogatros. Os guardas assaarados por Sauo. para a execuo do
nefando trabaho, excedam-se nos abusos.
s do Camnho de Crsto |esus? perguntava um dees a uma
desventurada muher, com rsnhos de rona.
Eu... eu... gague|ava a nfez, compreendendo a decadeza da
stuao.
Depressa, dze depressa! tornava o beegum desrespetoso.
A msera cratura empadeca a tremer, refetndo nos pesados castgos
que he seram mpostos e retrucava com profundo temor:
Eu... no...
E que foste fazer nas suas assembas sedcosas?
Fu buscar remdo para um fhnho doente.
Em face da negatva, o preposto do Sndro pareca acamar-se, mas
ogo excamava para um dos auxares:
Muto bem! A nterrogada pode r em paz; antes, porm, de retrar-se,
manda o reguamento se he apque aguns gopes de chanfaho.
E era nt resstr. Naquee trbuna snguar, por ongos das segudos,
verfcaram-se punes de toda espce. Das respostas do quereado
dependam o encarceramento, os aotes, o chanfaho. as bastonadas. as
maceraes e os apupos.
Sauo tornara-se a moa centra do movmento terrve e execrado por
todos os smpatzantes do Camnho. Mutpcando energas, vstava
daramente os nceos do servo a que costumava chamar expurgo de
|erusam, desenvovendo atvdade pasmosa, dentro da qua mantnha a
vgnca constante das autordades admnstratvas, encora|ava os auxares
e prepostos, nstgava outros persegudores dos prncpos de |esus, sem
dexar arrefecer-se o zeo regoso do Sndro.
Dentro de uma semana, aps as prses efetuadas na gre|a modesta,
reazava-se a memorve sesso em que Pedro, |oo e Fpe deveram ser
|ugados. A assemba excepcona despertara a maor curosdade. L se
congregavam todas as personadades emnentes do farsasmo domnante.
Gamae compareceu, dando mostras de profundo abatmento.
De modo gera, comentava-se a attude dos mendgos que, no obtendo
permsso de ngresso, agomeravam-se em ongas fas na grande praa e
protestavam em atroante vozero.
Debade apcavam-hes bastonadas a torto e a dreto, porque a turba de
mserves assumra propores nunca vstas, O quadro era curoso e
aarmante. Tomar provdncas para correr com a massa, pareca tarefa
mpossve, Os peregrnos e os doentes contavam-se por centenas
numerosas. Era nt reprmr nos pontos soados, o que somente vnha
agravar a revota e desesperao de mutos. Em atos brados recamavam a
berdade de Smo Pedro.
Exgam em tumuto a sua bertao, como se exgssem um egado de
seu egtmo dreto.
No sao nobre, no s os assstentes comentavam o fato, mas, tambm
os |uzes no dssmuavam profunda mpresso. O prpro Ans contava o
assdo de que vnha sendo ob|eto, por parte dos favorecdos de |erusam.
Aexandre aegava que sua resdnca afuram centenas de aftos a
soctar-he os bons ofcos a favor dos prsoneros. Sauo, de vez em quando,
responda a um que outro, com rpdos monossabos. Sua fsonoma
carregada traduza propstos nferores reatvamente ao destno dos
Apstoos da Boa Nova, que estavam sua frente, no fundo da saa,
humdes, serenos, no banco dos crmnosos comuns.
Vu-se, ento, que Gamae se detnha com o sumo-sacerdote em
conversao ntma, que durou aguns mnutos e despertava grande
curosdade entre os coegas. Em seguda, o venerando doutor da Le chamou
o ex-dscpuo para um entendmento partcuar, antes de ncarem os
trabahos. Os coegas perceberam que o rabno toerante e generoso a
advogar a causa dos contnuadores do Nazareno.
Oua a sentena a ser proposta para os prsoneros? nterrogou o
vehnho com bondoso nteresse, ogo que se vram dstancados dos grupos
rumorosos.
Sendo ees gaeus dsse Sauo enftco da sua autordade , no
hes ser conferdo o dreto da paavra no recnto; de manera que |
debere a puno que hes cabe.
Vou propor a morte dos trs, com a de Estevo, peo apedre|amento.
Oue dzes? excamou Gamae, surpreso.
No ve|o outro recurso dsse o moo tarsense , precsamos
extrpar pea raz os maes que comeam. Acredto que, se encararmos o
movmento com toernca, teremos o prestgo do |udasmo abaado por
nossas prpras mos.
Entretanto, Sauo repcou o veho mestre com profunda bondade ,
devo nvocar o ascendente que tenho em tua formao esprtua, para
defender estes homens da pena de morte.
O moo caprchoso fez-se vdo. No se habtuara a transgr nos seus
concetos e decses. Sua vontade era sempre trnca e nfexve. Mas
Gamae fora de todos os tempos o seu mehor amgo. Aqueas mos rugosas
he havam mnstrado os exempos mas santos.
Deas recebera vasto potenca de socorro em todos os das da vda.
Compreendeu que defrontava um obstcuo poderoso na consecuo ntegra
de seus dese|os. O venerando rabno percebeu a perpexdade e ogo
nsstu:
Nngum mas do que eu conhece a generosdade do teu corao e sou
o prmero a reconhecer que tuas resoues obedecem ao zeo nexcedve
na defesa de nossos prncpos menros; mas o Camnho, Sauo, parece
ter uma grande fnadade na renovao dos nossos vaores humanos e
regosos. Ouem, entre ns, se hava embrado de amparar os nfortunados
com o provmento de um ar afetuoso e fraterno? Antes da tua dgnca
corretva, vste essa nsttuo sngea e pude confortar-me na observao
do seu exceente programa.
O |ovem doutor estava pdo, ouvndo tas concetos, que, a seu ver,
eram postvo sna de fraqueza.
Mas ser possve dsse admrado que tambm vs tenhas do o
Evangeho dos gaeus?
Estou a -o confrmou Gamae sem ttubear e pretendo
medtar mas demoradamente os fenmenos que ocorrem em nosso tempo.
Pressnto grandes transformaes em toda parte. Tencono retrar-me da
vda pbca em breves das, a fm de tomar o camnho do deserto. caro,
porm, que estas mnhas paavras devem ser guardadas por t, em penhor de
mtua confana.
Sumamente mpressonado, o moo de Tarso no saba o que responder.
Presuma o mestre respetve mentamente pre|udcado por excesso de
ucubraes. O mestre, porm, como se he advnhasse o pensamento,
acrescentou:
No me suponhas mentamente debtado. A vehce no corpo no me
apagou a capacdade de pensar e dscernr por mm mesmo. Compreendo o
escndao que se evantara em |erusam se um rabno do Sndro
modfcasse pubcamente as convces mas ntmas. Mas precso convr
que estou faando a um fho esprtua. E expondo, snceramente, o meu
ponto de vsta, fao-o to-s para defender homens generosos e |ustos de
uma sentena nqua e ndevda.
Vossa reveao excamou Sauo de rodo decepcona-me
profundamente!
Conheces-me de menno e sabes que o homem sncero no se poder
preocupar com os que o eogem ou o amentem no cumprmento de um
sagrado dever.
E, mprmndo carnhoso acento voz, acentuava socto:
No me faas r contgo, nesta assemba, aos debates pbcos
escandaosos e atentatros da feo amorosa que toda verdade deve trazer
consgo. Lbertars estes homens em ateno ao nosso passado de mtuo
entendmento. s o que te peo. Dexa-os em paz, por amor aos nossos
aos afetvos. Daqu a aguns das no precsars conceder mas cosa
aguma ao veho mestre. Sers meu substtuto neste cencuo, porqanto
tencono abandonar a cdade em breves das.
E como Sauo hestasse, contnuou:
No precsars refetr muto tempo. O sumo-sacerdote est cente de
que eu pedra tua demnca para os prsoneros.
Mas... e a mnha autordade? nterrogou o rapaz com orguho.
Como concar a ndugnca com a necessdade de reprmr o ma?
Toda a autordade de Deus. Ns somos smpes nstrumentos, meu
fho. Nngum se dmnur por ser bom e toerante. Ouanto provdnca
mas dgna, cabve no caso, conceder berdade a todos ees.
Todos? perguntou Sauo num gesto de grande admrao.
Como no? confrmou o venerve doutor da Le. Pedro um
homem generoso, Fpe um pa de fama extremamente dedcado ao
cumprmento de seus deveres, |oo um moo smpes, Estevo se
consagrou aos pobres.
Sm, sm nterrompeu o moo tarsense. Concordo com a bertao
dos trs prmeros, com uma condo. Por serem casados, Pedro e Fpe
podero contnuar em |erusam, restrngndo suas atvdades ao socorro dos
doentes e necesstados; |oo ser bando; mas Estevo dever sofrer a
sentena decsva. | propus, pubcamente, a apdao, e no ve|o motvos
para transgr, mesmo porque, para escarmento, peo menos um dos
dscpuos do carpntero deve morrer.
Gamae compreendeu a fora daquea resouo pea veemnca das
paavras que a traduzam. Sauo dexara bem caro que no transgra,
quanto ao taumaturgo. O veho rabno no nsstu. Para evtar um escndao,
entendeu que Estvo pagara com o sacrfco. As, consderando o
temperamento vountaroso do ex-dscpuo, a quem a cdade hava
conferdo atrbues to vastas, | no era pouco obter demnca para os
trs homens |ustos, consagrados ao bem comum.
Compreendendo a stuao, acentuou o respetve rabno.
Pos bem, se|a assm!
E, com um sorrso de bondade, dexou o moo ago preocupado e
perpexo.
Da a nstantes, com surpresa gera da assemba, Sauo de Tarso, da
trbuna, propunha a bertao de Pedro e Fpe, o banmento de |oo, e
reterava o peddo de apedre|amento para Estevo, por consder-o o mas
pergoso dos eementos do Camnho. As autordades do Sndro aprecando
os avtres, com satsfao, por saberem que a medda agradara turba
numerosa, afrmaram seu unnme consentmento e a morte de Estevo fo
aprazada para uma semana depos, convdando Sauo os amgos para a trste
cermna pbca a que ee prpro havera de presdr.
8
A morte de Estevo
Apesar das atvdades ntensas, o moo de Tarso no dexara de
comparecer pontuamente em casa de Zacaras, onde, no corao de Abga,
encontrava o necessro repouso. Se as utas em |erusam consumam-he
as foras, perto da muher amada pareca recobr-as, no doce encantamento
com que esperava a reazao das mas caras esperanas.
Tnha a mpresso de que o mundo era um campo de bataha, no qua he
caba combater pea e de Deus; todava, como o Eterno era |usto e
generoso, concedera-he, na dedcao da sua eeta, um pouso de
consoao.
Abga era o seu mundo sentmenta. As utas de cada da, as
provdncas rgorosas que he mpunha o cargo, a rgdez com que devera
tratar as questes confadas ao seu foro, eram transvazadas no corao da
nova, cheo de amor, de pedade e |usta. Ea acoha-he as das com
ateno afetuosa, pareca temper-as na ternura da ama fraterna,
resttundo-as ao novo amado em forma de sugestes carnhosas e |ustas.
Sauo habtuara-se a esse precoso ntercmbo de cada da. Ouando he
fatavam ao corao os brandos consoos da estrada de |ope, senta-se
perturbado peos prpros sentmentos enrgcos e mpusvos. Abga
corrga-he o esprto. Aparava as arestas do seu carter voento e rude,
cooperava para que se atenuasse o rgor das decses autortras.
Horas a fo o |ovem tarsense embeveca-se a ouv-a, como se os seus
sentmentos de bondade fossem amento suave para sua ama, que os
racocnos rgdos do mundo costumavam rescadar. Ee, que no
expermentara as aventuras gaantes do tempo, coso de conservar pura a
conscnca em face da Le, descobrra na cratura eeta a personfcao de
todos os sonhos de sua mocdade esperanosa.
Na note segunte memorve sesso do Sndro, Sauo de Tarso,
abandonando todas as preocupaes de ordem medata, buscou mas
ansoso a resdnca de Zacaras. As fadgas do da abaavam-he as foras.
Ouera vencer rapdamente a dstnca, absorver-se no afeto da nova, ovdar
as preocupaes que he ardam na mente trabahada peos mas
desencontrados racocnos.
A note | desdobrava o manto de uar sobre a Natureza, quando o |ovem
doutor transps o umbra, surpreendendo a generosa fama com uma
saudao decada e afetuosa.
A presena da nova propcava-he um bsamo de suave refrgro ao
corao. Em breves momentos, pareca reconfortar-se. Tomado de bom-
humor, agora que as energas nterores descansavam em brandas carcas,
narrou entusastcamente os tmos sucessos. Zacaras, como observador fe
da Le, dava-he razes de sobe|o no caso das deberaes assumdas. A
personadade de Estevo fo dscutda mnucosamente, O ex-dscpuo de
Gamae, naturamente, escareceu o assunto a seu modo, retratando o
pregador do Camnho como homem ntegente e, por sso mesmo,
pergoso, em vrtude das das revouconras que o seu verbo fuente
propagava.
Abga e Ruth escutavam sencosas, enquanto os dos mantnham a
paestra anmada.
A certa atura, atenta a uma observao dreta de Sauo, a |ovem
murmurou:
Mas no havera um meo de modfcar, ao menos, a pena arbtrada?
Oue dese|aras que fzssemos? dsse o moo com nfase. No
pouco havermos bertado os trs cabeas mas em evdnca, evando-se em
conta o atrevmento de suas estranhas prdcas. Ouanto a Estevo, tudo se
fez para que votasse ao aprsco, como descendente dreto das trbos de
Israe. Entretanto, a rebeda fo a sua condenao. Insutou-me pubcamente
no Sndro, espeznhou nossos prncpos mas sagrados, crtcou as fguras
mas representatvas do farsasmo, com ustraes mentrosas e ngratas.
E concua:
De mm para comgo, estou satsfeto. Consdero o apedre|amento
esperado um dos fetos de mas mportnca para o futuro da mnha carrera.
Atestar meu zeo na defesa do nosso patrmno mas estmve.
Precsamos consderar que Israe, nos das mas sombros, preferu a
emancpao regosa ndependnca potca. Poderamos, porventura,
expor nossos vaores moras mas precosos nfunca deprmente de um
aventurero quaquer?
O |ovem procurou mudar o curso da conversao, enquanto Ruth
mandava servr uma taa de vnho reconfortante.
Antes de partr, o moo tarsense convdou a nova ao passeo habtua.
Nessa note, a Natureza pareca enfetar-se de maravhas. O uar, que
destacava todas as fores em tons pdos, estava saturado de perfumes
decosos. Os dos, de mos enaadas, no banco rstco, contempavam o
quadro embevecdamente. Sauo expermentava suave conforto.
Desafogava-se. Se |erusam he obscureca a mente num torvenho de
preocupaes, aquea manso sngea da estrada de |ope pareca
descarreg-o de todos os desgostos, prodgazando-he ao esprto enorme
potenca de consoao.
Agora, mnha querda, tudo est pronto dza socto. De ho|e a
ses das Daa vr buscar-te pessoamente. Conhecers a cdade e os meus
amgos honraro em tua ama generosa a mnha fez escoha. Ests
satsfeta?
Muto murmurava ea com ternura.
| organzamos vasto programa recreatvo. Ouero evar-te a |erc,
onde pessoas de nossas reaes nos esperam com mensa aegra. Em
|erusam far-te-e conhecer todos os edfcos mas mportantes. Fcars
desumbrada com o Tempo e com os tesouros a encerrados pea dedcao
regosa de nossa raa. Vers a torre dos romanos. Meus conterrneos que
freqentam a Snagoga dos ccos querem oferecer-te vaoso mmo.
Abga extasava-se, ouvndo-o dscorrer. Aquee moo mpusvo e rude a
ohos estranhos, mas afetuoso e sensve na ntmdade, era |ustamente o seu
dea, o homem esperado pea sua ama carnhosa.
Nngum poder oferecer-me um presente mas precoso que o
envado por Deus mnha exstnca, com o teu corao ea e generoso
murmurou a |ovem num franco sorrso.
Ganhe muto mas tornava o doutor de Tarso recebendo a |a rara
do teu afeto, que enrquecer toda a mnha vda. s vezes, Abga
contnuava com o entusasmo prpro da |uventude sonhadora , no meu
deasmo de vtras para |erusam sobre as grandes cdades do mundo,
penso chegar vehce como um trunfador cheo de trades de sabedora
e de gra. Desde que te encontre, aumentou-se-me a f no destno;
consode mnhas esperanas, tere teu concurso na tarefa mensa que se
desdobra a meus ohos. Os romanos outorgam aos trunfadores uma coroa
trunfa de ouros e rosas. Se um da |erusam me conceder a sua coroa
trunfa, no a cngre em mnha fronte, para s dex-a a teus ps como
trbuto de amor eterno e nco.
Anda ho|e prosseguu Sauo confante no futuro , Gamae notfcou-
me que va afastar-se breve do Sndro, para que eu he suceda no
prestgoso cargo. A tens, querda, nossa prmera vtra de maores
propores. To ogo Daa vote de Tarso, poderemos marcar o da |uboso
das npcas. Presumo que, em te tendo sempre a meu ado, corrgre meus
mpusos, a tarefa ser-me- mas eve, a exstnca mas fc e mas dtosa. O
ar uma bno. E ns teremos esse ar.
Nunca me sent to venturosa excamou a |ovem, com grmas de
aegra.
Ee acarcou-he as mos e, como dese|ava que ea comparthasse dos
seus sentmentos mas ntmos, acrescentou:
Chegars conosco cdade, |ustamente na vspera da morte do
pregador revouconro. O ato, como de |usta, obedecer ao cermona
estabeecdo peos nossos costumes e eu pretendo que assstas a ee em
mnha companha.
Mas, por qu? perguntou ea estremecendo geramente.
Porque encontraremos nossos amgos mas emnentes e dese|o
vaer-me da oportundade para apresentar-te, ndretamente, a todos ees.
No havera um meo de me poupares a esse espetcuo? nsstu
tmdamente. A morte de meu pa, no supco, dante da sodadesca bruta,
|amas me sau da mente.
Sauo no dssmuou a contraredade e respondeu:
Porventura no estars compreendendo? O caso de Estevo muto
dferente. Trata-se de um homem sem sgnfcao para ns outros, que se
arvorou em reformador sedcoso e nsoente. Sua personadade representa,
de fato, a contnudade do desrespeto e do nsuto Le de Moss, ncados
em movmento de vastas propores por um carpntero aucnado, de
Nazar. Achas, ento, que se no deve punr o adro que assata uma
resdnca? No merecero castgo os que basfemam no santuro do
Eterno?
A |ovem, compreendendo que desagradara ao novo se he demonstrasse
dvergnca de opno, acrescentou:
Ve|o que tens muta razo. No devo dscutr os teus concetos, sbos
e |ustos. As, tenho mesmo a nteno de conqustar a amzade dos teus
amgos do Sndro, pos no perco a esperana de sua proteo para o caso
de |eze, ogo que se oferea uma oportundade para novas pesqusas na
Acaa. Mas ouve, Sauo:
se permtres, re quando a cermna estver a fndar. Est dto?
Notando a boa-vontade concatra, o moo tarsense abru o sembante
num beo sorrso de satsfao.
Sm, fcamos de acordo. Espero, porm, que assstas a tudo com
serendade, segura de que eu s podera tomar encargos |ustos e decses
estmves no cumprmento do dever. amentve que o prsonero se ha|a
mostrado recactrante a ponto de me comper a provdncas extremas. No
entanto, podes crer que tudo fz por evtar o derradero recurso.
Empregue todos os processos concatros para dssuad-o de to
pergosas uses, mas sua conduta fo de ta modo rrtante que toda
transgnca se tornou pratcamente mpossve.
Trocaram-se anda, por ongo tempo, mpresses afetuosas que a note
amga guardava, soctamente, sob o manto umnoso das estreas. Eram
|uras cardosas de um amor morta, ante a bno de Deus, tomada como
ob|eto mas ato de seus santfcados pensamentos. pro|etos e esperanas de
futuro.
Era tarde quando Sauo se despedu, regressando a |erusam, de ama
fez.
Da a das, Abga, em companha do novo e da rm, demandou a
cdade, cu|o perf nteressante apresentava novos quadros para os seus
ohos. A casa de Daa, na mesma note de sua chegada, encheu-se de
amgos que am evar escohda de Sauo a homenagem da sua admrao;
e a |ovem de Cornto a todos seduza por seus dotes naturas, aados sda
e bem cudada formao de esprto. Sua paavra, chea de ternura, pareca
dstancar-se profundamente das futdades que caracterzavam a mocdade
da poca. Saba apcar os mas decados concetos, no trato de todos os
assuntos a que era convocada, trando formosas aes da Le e dos Escrtos
Sagrados, para defnr a poso da muher em face dos mas ntmos deveres
na vda famar. O doutor de Tarso senta-se orguhoso, ao notar a
admrao gera em torno de sua personadade vbrante e carnhosa.
Abga, sntetzando o seu maor dea, encha-he o corao de maravhosas
promessas. A surpresa dos amgos, que o fectavam com o ohar, punha-he
na ama ardente um |bo novo.
O da segunte rompeu caro e ndo. Ao so rto de |erusam, Sauo
despedu-se da nova amada, por atender, anda cedo, aos trabahos do
Sndro.
Ento, at ogo, no Tempo dsse carnhosamente.
No Tempo? perguntou Daa admrada, abraando-se a Abga.
Sm expcou socto , Abga r assstr parte fna da puno
de Estevo.
Mas como? nterrogou anda a |ovem senhora. Muheres na
cermna?
A apdao se dar nas proxmdades do atar dos hoocaustos e no
nos tros sagrados escareceu. A meu ver, no haver mpedmento de
representaes femnnas, e anda que sso consttua resouo de tma
hora, a crtro dos sacerdotes, a medda no poder atngr decso pessoa
de mnha parte e eu dese|o que Abga partcpe do meu prmero trunfo na
defesa dos nossos prncpos soberanos.
Ambas sorrram, venturosas, observando-he as dsposes exceentes.
Em tmo recurso, Sauo dsse Abga num gesto de tranqdade e
ternura , no dexes de oferecer ao condenado uma derradera
oportundade para savar-se da morte.
Aps dos meses de crcere, possve que tenha refunddo os
sentmentos mas profundos. Pergunta-he, mas uma vez, se nsste em
nsutar a Le.
O moo tarsense envou-he um ohar satsfeto e reconhecdo, |uboso
por verfcar tanta grandeza de corao, e acentuou:
- Assm fare.
Nesse da, desde muto cedo, o mas ato Trbuna de Israe apresentava
desusado movmento. A execuo do pregador do Camnho consttua
ob|eto de argos comentros. Sobretudo os farseus fazam questo de todos
os nformes. Nngum quera perder o angustoso espetcuo. A gre|a
modesta de Smo Pedro, entretanto, no ousou aproxmar-se para quaquer
ndagao. Sauo, como persegudor decarado e usando das prerrogatvas da
nvestdura ega, mandara anuncar que nenhum adepto do Camnho
podera assstr execuo a efetvar-se num dos grandes ptos do
santuro. Longas fas de sodados foram dspostas na grande praa, para
dspersar quasquer grupos de mendgos que se formassem com ntutos
desconhecdos e, desde as prmeras horas da manh, numerosos pedntes de
|erusam eram corrdos das medaes a gopes de chanfaho.
Depos do meo-da, autordades e curosos reunam-se, vdos de
sensao, no recnto do Sndro, em abafado vozero. Aguardava-se o
sentencado, que chegou, fnamente, cercado de escota armada, como se
fora um mafetor comum.
Estevo apresentava-se bastante desfgurado, embora o sembante no
trasse a pecuar serendade. O passo tardo, o cansao extremo, as
equmoses das mos e dos ps, patenteavam os pesados tormentos fscos
que he eram nfgdos sombra do caabouo. A barba crescda aterava-he
o aspecto fsonmco, todava, os ohos tnham a mesma fugurnca de
crstana bondade.
Em meo da curosdade gera, Sauo de Tarso o encarou satsfeto.
Estevo pagara, afna, as ncompreenses e os nsutos.
No nstante aprazado, o doutor nfexve fez a etura do beo. Antes,
porm, de pronuncar a sentena tma, fe ao que prometera, mandou que
os sodados empurrassem o condenado at sua trbuna. Enfrentando o
pregador do Evangeho, sem quaquer expresso de pedade, nterrogou com
aspereza:
Estaras dsposto, agora, a |urar contra o carpntero Nazareno?
Lembra-te que a tma oportundade de conservares a vda.
Tas paavras, pronuncadas mecancamente, soaram de modo estranho
aos ouvdos do moo de Cornto, que as recebeu, na ama sensve e
generosa, como novos dardos de rona.
No nsutes o Savador! dsse o arauto do Crsto, com desassombro.
Nada no mundo me far renuncar sua tutea dvna! Morrer por |esus
sgnfca uma gra, quando sabemos que ee se moou na cruz pea
Humandade ntera!
Mas, uma torrente de mpropros cortava-he a paavra.
Basta! Apedre|emo-o quanto antes! Morte ao mundo! Abaxo o
fetcero! Basfemo!... Caunador!
A grtara tomava propores assustadoras. Aguns farseus mas rrtados,
burando os guardas, aproxmaram-se de Estevo tentando arrast-o sem
compaxo. Entretanto, ao prmero puxo na goa rota, um pedao da tnca
rafada fcava-hes nas mos. Fo necessro a nterveno da fora armada
para que o moo de Cornto no fosse estraahado, a mesmo, pea mutdo
furosa e derante. Sauo, em atas vozes, ordenou a nterveno dos
sodados.
Ouera a execuo do dscpuo do Evangeho, mas, com todo o cermona
prevsto -
Estevo tnha agora o rosto enrubescdo, envergonhado. Semnu, fo
auxado por um egonro romano a recompor os sobe|os da veste em
frangahos, acma dos rns, para no fcar nteramente nu. Com a mo
trmua, peos maus tratos recebdos, procurava mpar a sava que os mas
exatados he havam esputado em peno rosto - Forte pancada no ombro
causava-he ntensa dor no brao todo. Compreendeu que he chegavam os
tmos nstantes de vda. A humhao doa-he fundo. Mas recordou as
descres de Smo a respeto de |esus, no derradero transe. Em frente de
Herodes Antpas, o Crsto sofrera dos sraetas dntcas ronas. Fora
aotado, rdcuarzado, ferdo. Ouase nu, suportara todos os agravos sem
uma quexa, sem uma expresso menos dgna. Ee que amara os nfezes,
que trabahara por fundar uma doutrna de concrda e de amor para todos
os homens, que abenoara os mas desgraados e os acohera com carnho,
recebera o gaardo da cruz em supcos mensurves. E Estevo pensou:
Ouem sou eu e quem era o Crsto ? Essa ntma nterrogao propcava-he
certo consoo. O Prncpe da Paz fora arrastado peas ruas de |erusam, sob o
escrno das maores n|ras, e era o Messas esperado, o Ungdo de Deus!
Por que, sendo ee homem fave, portador de numerosas fraquezas,
havera de hestar no momento do testemunho? E, com o pranto a escorrer-
Lhe no rosto acerado, escutava a voz carcosa do Mestre no corao:
Todo aquee que dese|ar partcpar do meu reno, negue-se a s mesmo,
tome sua cruz e sga os meus passos. Era precso negar-se para acetar o
sacrfco provetoso. Ao fm de todos os martros, devera encontrar o amor
goroso de |esus, com a beeza da sua ternura morta. O pregador humhado
e ferdo recordou o passado de trabahos e esperanas.
Pareca-he rever a nfnca saudosa, na qua o zeo materno he ncutra
os fundamentos da f confortadora; depos, as nobres aspraes da
mocdade, a dedcao paterna, o amor da rmznha que as crcunstncas
do destno he havam arrebatado. Ao pensar em Abga, expermentou certa
angsta no corao. Agora, que devera enfrentar a morte, dese|ava rev-a
para as tmas recomendaes. Reembrou a derradera note em que
havam permutado tantas mpresses de ternura, tantas promessas
fraternas, na brega prso de Cornto.
Apesar dos movmentos renovadores da f, de cu|os trabahos
comparthava atvamente em |erusam, |amas pudera esquecer o dever de
procur-a, fosse onde fosse. Enquanto em derredor se mutpcavam
mpropros no turbho de grtos e ameaas revotantes, o sentencado
chorava com as suas recordaes. Socorrendo-se das promessas do Crsto
no Evangeho, expermentava brando avo. A da de que a rmznha fcara
no mundo, entregue a |esus, suavzava-he as angstas do corao.
Ma no sara de suas doorosas remnscncas, ouvu a voz mperosa de
Sauo drgndo-se aos guardas:
Agema-o novamente, tudo est consumado, sgamos para o tro.
O dscpuo de Smo Pedro, estendendo os pusos para receber as
agemas, sofreu pancadas to fortes de um sodado nescrupuoso, que dos
pusos ferdos comeou a |orrar muto sangue.
Estevo, porm, no fez o menor gesto de resstnca. De quando em
quando, evantava os ohos como se mporasse os recursos do Cu para os
seus mnutos supremos. No obstante os apupos e as chagas que o
daceravam, expermentava uma paz esprtua desconhecda. Todos aquees
sofrmentos do cermona eram peo Crsto. Aquea hora era a sua
oportundade dvna. O Mestre de Nazar hava convocado o seu corao fe
ao pbco testemunho dos vaores esprtuas da sua gorosa doutrna.
Confante, racocnava: Se o Messas acetara a morte nfamante do
Cavro para savar todos os homens, no sera uma honra dar a vda por
Ee? Seu corao, sempre vdo de dar testemunho ao Senhor, desde que
he conhecera o Evangeho de redeno. no devera re|ubar-se com o
ense|o de oferecer-he a prpra vda? Entretanto, a ordem de camnhar
arrancou-o dos mas eevados pensamentos.
O generoso pregador do Camnho hestava nos passos cambaeantes,
mas tnha sereno e frme o ohar, reveando desassombro nos derraderos
ances do testemunho.
Naqueas prmeras horas da tarde, o so de |erusam era um brasero
ardente. No obstante o caor nsuportve, a massa desocou-se com
profundo nteresse. Tratava-se do prmero processo concernente s
atvdades do Camnho, aps a morte do seu fundador. Destacando-se de
todas as correntes |udacas a presentes, em penhor de prestgo Le de
Moss, os farseus fazam grande aarde do feto. Ladeando o condenado,
fazam questo de atrar-he em rosto as mas pesadas n|ras.
Ee, porm, embora evdencasse profunda trsteza, camnhava semnu,
sereno, mperturbve.
A saa de reunes do Sndro no dstava muto do tro do Tempo,
onde se reazara a macabra cermna. Apenas aguns metros e a
camnhada termnava, |ustamente no oca onde se ergua o enorme atar dos
hoocaustos.
Tudo estava preparado a carter, como Sauo dexara perceber em seus
propstos.
Ao fundo do pto espaoso, Estevo fo atado a um tronco, para que o
apedre|amento se efetuasse na hora precsa.
Os executores seram os representantes das dversas snagogas da
cdade, de vez que era funo honrosa atrbuda a quantos estvessem em
condes de operar na defesa de Moss e de seus prncpos. Cada snagoga
ndcara o seu deegado e, ao ncar a cermna, como chefe do movmento,
Sauo receba um por um, |unto da vtma, guardando nas mos, de acordo
com a pragmtca, os mantos brhantes, enfetados de prpura.
Mas uma ordem do moo tarsense e a execuo comeou entre
gargahadas. Cada verdugo mrava framente o ponto preferdo, esforando-
se para trar maor partdo.
Rsos geras seguam-se a cada gope.
Poupemos-he a cabea dza um dos mas exatados , a fm de que o
espetcuo no perca a ntensdade e o nteresse.
Cada expresso do |udasmo acompanhava o verdugo ndcado peos
maoras da snagoga, com ateno e entusasmo, aos berros de Morra o
trador! o fetcero!. .
Fere no corao, em nome dos ccos! excamava agum, do meo
da turba.
Separa-he a perna peos dumeus! secundava outra voz mpudente.
Mas ou menos afastado da turba, segundo de perto os movmentos do
condenado, Sauo de Tarso aprecava a vbrao popuar, satsfeto e
confortado. De quaquer manera, a morte do pregador do Crsto
representava o seu prmero grande trunfo na conqusta das atenes de
|erusam e de suas prestgosas corporaes potcas. Naquea hora em que
focazava tantas acamaes do povo de sua raa, orguhava-se com a
decso que o evara a persegur o Camnho, sem consderao e sem
trguas. Aquea tranqdade de Estevo, no entanto, no dexava de o
mpressonar bem no mo do corao vountaroso e nfexve. Onde podera
ee haurr ta serendade? Sob as pedras que o ave|avam. aquees ohos
encaravam os agozes sem pestane|ar, sem revear temor nem turbao!
De fato, amarrado de |oehos ao tronco do supco, o moo de Cornto
guardava mpressonante caracterstca de paz nos ohos transcdos, de
onde as grmas sencosas corram abundantes, O peto descoberto era
uma chaga sangrenta. As vestes esfrangahadas coavam-se ao corpo,
empastadas de suor e sangue.
O mrtr do Camnho senta-se amparado por foras poderosas e
ntangves. A cada novo gope, senta recrudescer os padecmentos nfntos
que he azorragavam o corpo macerado, mas, no ntmo, guardava a
mpresso de uma endade subme. O corao bata
descompassadamente. O trax estava coberto de ferdas profundas, as
costeas fraturadas.
Nesta hora suprema, recordava os mnmos aos de f que o prendam a
uma vda mas ata. Lembrou todas as oraes predetas da nfnca. Faza o
possve por fxar na retna o quadro da morte do pa supcado e
ncompreenddo. ntmamente, repeta o Samo 23 de Davd, qua o faza
|unto da rm, nas stuaes que parecam nsuperves. O Senhor meu
pastor. Nada me fatar... As expresses dos Escrtos Sagrados, como as
promessas do Crsto no Evangeho, estavam-he no mago do corao. O
corpo quebrantava-se no tormento, mas o esprto estava tranqo e
esperanoso.
Agora, tnha a mpresso de que duas mos carcosas passavam de eve
sobre as chagas doordas, proporconando-he branda sensao de avo.
Sem quaquer receo, percebeu que he hava chegado o suor da agona.
Dedcados amgos, do pano esprtua, rodeavam o mrtr nos seus
mnutos supremos.
No auge das dores fscas, como se houvesse transposto nfntos absmos
de percepo, o moo de Cornto notou que aguma cosa se he hava
rasgado na ama ansosa. Seus ohos parecam merguhar em quadros
gorosos de outra vda. A ego de emssros de |esus, que o cercava
carnhosamente, fgurou-se-he a corte ceesta. No camnho de uz
desdobrado sua frente, reconheceu que agum se aproxmava abrndo-he
os braos generosos. Peas descres que ouvra de Pedro, percebeu que
contempava o prpro Mestre em toda a respendnca de suas gras
dvnas. Sauo observou que os ohos do condenado estavam esttcos e
fugurantes. Fo quando o her crsto, movendo os bos, excamou em ata
voz:
Es que ve|o os cus abertos e o Crsto ressusctado na grandeza de
Deus!...
Vram, ento, que duas muheres |ovens aproxmavam-se do
persegudor com gestos ntmos. Daa entregou Abga ao rmo,
despedndo-se ogo para atender ao chamado de outra amga. A nova terna
cnga uma tnca moda grega, que mas he reaava o formoso rosto.
Fosse pea doorosa cena em curso, ou pea presena da muher amada,
perceba-se que Sauo estava um tanto perpexo e sensbzado. Dr-se-a que
a coragem ndomve de Estevo o evara a consderar a tranqdade
desconhecda que devera renar no esprto do mrtr.
Em face da grtara que a rodeava e notando a mserve stuao da
vtma, a |ovem ma pde conter um grto de espanto. Oue homem era
aquee, atado ao tronco do supco? Aquee peto arfante, empastado de
sangue, aquees cabeos, aquee rosto pdo que a barba crescda
desfgurava, no seram de seu rmo? Ah! como faar das ansedades
mensas na surpresa mprevsta de um mnuto? Abga trema. Seus ohos
aftos acompanhavam os menores movmentos do her, que pareca
ndferente, no xtase que o absorva. Embade Sauo chamava-he a
ateno, dscretamente, de modo a poup-a de penosas mpresses. A moa
pareca nada ver am do sentencado a esvar-se no sangue do martro.
Lembrava-se agora...
Em se afastando do caabouo, depos da morte do pa, fo assm mesmo
que dexara |eze na poso do supco. O tronco execrve, as agemas
mpedosas e o pobreznho de |oehos! Tnha mpetos de atrar-se frente dos
agozes, escarecer a stuao, saber a dentdade daquee homem.
Nesse nstante, gnorando-se avo de to snguar ateno, o pregador do
Camnho sau de sua mpressonante mobdade. Vendo que |esus
contempava, meancocamente, a fgura do doutor de Tarso, como a
amentar seus condenves desvos, o dscpuo de Smo expermentou peo
verdugo sncera amzade no corao. Ee conheca o Crsto e Sauo no.
Assomado de fraterndade rea e querendo defender o persegudor,
excamou de modo mpressonante:
Senhor, no he mputes este pecado!...
Isso dto, votou os ohos para fx-os no verdugo, amorosamente. Es,
porm, que dvsou |unto dee a fgura da rm, tra|ada como nos das de
|bo, na casa paterna. Era ea, a rmznha amada, por cu|o afeto tantas
vezes he paptara o corao, de saudade e de esperana. Como expcar sua
presena? Ouem sabe hava sdo tambm evada ao reno do Mestre e
regressava com ee, em esprto, para trazer-he as boas-vndas, de um
mundo mehor? Ous bradar sua aegra nfnta, atra-a, ouvr-he a voz nos
cntcos de Davd, morrer embaado peo seu carnho; mas a garganta | no
tmbrava. A emoo domnara-o na hora extrema. Sentu que o Mestre de
Nazar acarcava-he a fronte, onde a tma pedrada abrra uma for de
sangue. Ouva, muto onge, vozes argentnas que cantavam hnos de amor
sobre os gorosos motvos do Sermo da Montanha. Incapaz de resstr por
mas tempo ao supco, o dscpuo do Evangeho senta-se desfaecer.
Escutando as expresses do condenado e recebendo-he o ohar
fugurante e mpdo, Abga no pde dssmuar a angustosa surpresa.
Sauo! Sauo!... meu rmo excamou aterradamente.
Oue dzes? gague|ou baxnho o doutor de Tarso arregaando os
ohos. No pode ser! Enouqueceste?
No, no, ee; ee! repeta tomada de extrema padez.
|eze nssta Abga assombrada , querdo; concede-me um
mnuto, dexa-me faar ao morbundo apenas um mnuto.
Impossve! repcou o moo, contrafeto.
Sauo, pea Le de Moss, peo amor de nossos pas, atende
excamava torcendo as mos.
O ex-dscpuo de Gamae no acredtava na possbdade de
semehante concdnca.
Am do mas, hava a dferena do nome. Convnha escarecer esse
ponto, antes de tudo.
Certo, a fasa mpresso de Abga se desfara ao prmero contacto
dreto com o agonzante. Sua ndoe, sensve e afetuosa, |ustfcava o que a
seu ver era um absurdo.
Con|ugando essas refexes de um segundo, faou nova, com
austerdade:
Ire contgo dentfcar o morbundo, mas, at que o possamos fazer,
caa as tuas mpresses... Nem uma paavra, ouvste? necessro no
esquecer a respetabdade do oca em que te encontras!
Logo aps, chamava um funconro de ata categora, secamente:
Manda evar o cadver para o gabnete dos sacerdotes.
Senhor respondeu o outro respetoso , o condenado anda no est
morto.
No mporta, va assm mesmo, pos arrancar-he-e a confsso do
arrependmento na hora extrema.
A determnao fo cumprda sem mas demora, enquanto Sauo mandava
servr, de modo gera, aos amgos e admradores, vras nforas de vnho
decoso, por comemorarem o seu prmero trunfo. Depos, cenho carregado,
apreensvo, esguerou-se quase sorrateramente at saa reservada aos
sacerdotes de |erusam, em companha da nova.
Atravessando os grupos que o saudavam com frentcas acamaes, o
moo tarsense pareca aheado de s mesmo. Conduza Abga peo brao,
decadamente, mas no he drga paavra. A surpresa emudecera-o. E se
Estevo fosse, de fato, aquee |eze que aguardavam com tamanha
ansedade? Absorvdos em angustosas refexes, penetraram na cmara
sotra. O |ovem doutor ordenou a retrada dos auxares, fechou
cudadosamente a porta.
Abga aproxmou-se do rmo ensangentado, com nfnta ternura. E,
como se sentsse chamado vda por uma fora poderosa e nvencve,
ambos notaram que a vtma mova a cabea sangrenta. Evdencando o
penoso esforo da derradera agona, Estevo murmurou:
Abga!...
Aquea voz era quase um sopro, mas o ohar estava camo, mpdo.
Ouvndo-he a expresso vacante e arrastada, o |ovem tarsense recuou
tomado de espanto. Oue sgnfcava tudo aquo? No podera duvdar. A
vtma de sua perseguo mpacve era o rmo bem-amado da muher
escohda. Oue mecansmo do destno engendrara semehante stuao, que
he hava de amargurar toda a vda? Onde estava Deus, que no o nsprara
no ddao de crcunstncas que o evaram at quee rremedve, crue
desfecho? Sentu-se possudo de um pesar sem mtes. Ee, que eegera
Abga o an|o tutear da exstnca, sera obrgado a renuncar a esse amor
para sempre. O orguho de homem no he permtra desposar a rm do
suposto nmgo, confessado e |ugado rees crmnoso. Aturddo, dexou-se
a fcar, como se fora ncoercve o chumbasse ao soo, transformando-o em
ob|eto de nsuportves ronas.
|eze! excamou Abga oscuando e regando de grmas a fronte do
morbundo como te ve|o eu!... Parece que o supco te durou desde o da
em que nos separamos!... E souava...
Estou bem... dsse o dscpuo de |esus, fazendo o possve por
mover a destra quebrada e dexando perceber o dese|o de acarcar-he os
cabeos, como nos das da mennce e da prmera |uventude. No
chores!... Eu estou com o Crsto!...
Ouem o Crsto? murmurou a |ovem Por que te chamam Estevo?
Como te modfcaram assm?
|esus... o nosso Savador... expcava o agonzante, no propsto de
no perder os mnutos que se escoavam ceres. E, agora, chamam-me
Estevo... porque um romano generoso me bertou... mas pedu... absouto
segredo. Perdoa-me... Fo por gratdo que obedec ao conseho. Nngum
ser reconhecdo a Deus se no mostrar agradecmento aos homens...
Vendo que a rm prossegua em souos, contnuou:
Se que vou morrer... mas a ama morta.. Snto dexar-te... quando
ma torno a ver-te, mas he de a|udar-te do ugar em que estver.
Ouve, |eze excamou a rm num desabafo , que te ensnou
esse |esus para te evar a um fm to dooroso? Ouem assm abandona um
servo ea, no ser antes um senhor crue?
O morbundo pareceu admoest-a com o ohar.
No penses dessa manera prosseguu com dfcudade. |esus
|usto e msercordoso... prometeu estar conosco at consumao dos
scuos... mas tarde compreenders; a mm, ensnou-me amar os prpros
verdugos...
Ea abraava-o, carnhosa, desfeta em grmas abundantes. Depos de
uma pausa em que a vtma se reveava nos derraderos nstantes da vda
matera, vu-se que Estevo se agtava em esforos supremos.
Com quem te dexare?
Este meu novo escareceu a |ovem apontando o moo de Tarso,
que pareca petrfcado.
O morbundo contempou-o sem do e acentuou:
Crsto os abenoe... No tenho no teu novo um nmgo, tenho um
rmo... Sauo deve ser bom e generoso; defendeu Moss at ao fm...
Ouando conhecer a |esus, serv-o- com o mesmo fervor... S para ee a
companhera amorosa e fe...
Mas a voz do pregador do Camnho estava agora rouca e quase
mperceptve. Nas vascas da morte, contempava Abga fraternamente
enternecdo.
Ouvndo-he as tmas frases, o doutor de Tarso fzera-se vdo. Ouera
ser odado, madto. A compaxo de Estevo, fruto de uma paz que ee,
Sauo, |amas conhecera no fastgo das poses mundanas, mpressonava-
o fundamente. Entretanto, sem saber por qu, a resgnao e a doura do
agonzante assatavam-he o corao enr|ecdo. Trabahava, porm,
ntmamente, para no se comover com a cena doorosa. No se dobrara por
uma questo de sentmentasmo. Abomnara aquee Crsto, que pareca
requst-o em toda parte, a ponto de coocar-se entre ee e a muher
adorada. O crebro atormentado do futuro rabno suportava a presso de m
fogos. Desprezara o orguho de fama e eegera Abga para companhera de
utas, embora he no conhecesse os ascendentes famares. Amava-a peos
aos da ama, descobrra no seu decado corao femnno tudo quanto
hava sonhado nas cogtaes de ordem tempora. Ea sntetzava as suas
esperanas de moo; era o penhor do seu destno, representava a resposta
de Deus aos apeos da sua |uventude deasta. Agora, abrra-se entre ambos
um absmo profundo. Irm de Estevo! Nngum ousara afrontar-he a
autordade na vda, a no ser aquee ardoroso pregador do Camnho, cu|as
das |amas se poderam casar com as suas. Detestava aquee rapaz
apaxonado peo dea extco de um carpntero, e tnha cumnado nos
propstos de vngana. Se desposasse Abga, |amas seram fezes. Ee
sera o verdugo, ea a vtma. Am dsso, sua fama, aferrada ao rgorsmo
das vehas trades, no podera toerar a uno, depos de conhecdas as
crcunstncas.
Levou as mos ao peto, domnado por angustoso desaento.
Em pranto, Abga acompanhava a agona doorosa do rmo, cu|os
derraderos mnutos se escoavam entamente. Penosa emoo apossara-se
de todas as suas energas. Na dor que a dacerava nas fbras mas sensves,
pareca no ver o novo que he segua os menores movmentos, entre
surpreso e estarrecdo. Com muto cudado, a |ovem sustnha a fronte do
morbundo, depos de haver sentado para concheg-o carnhosamente.
Observando que o rmo he anava o tmo ohar, excamou
angustada:
|eze, no te vs... Fca conosco! Nunca mas nos separaremos!...
Ee, quase a exprar, ccava:
A morte no separa... os que se amam...
E, como se houvera embrado ago de muto grato ao corao, arregaou
os ohos desmesuradamente. numa expresso de menso |bo:
Como no Samo... de Davd... dza arrastadamente podemos...
dzer... que o amor.. e a msercrda... seguram... todos os das... de nossa
vda... (1)
A |ovem escutava-he as derraderas paavras, comovdssma. Enxugava-
he o suor sangunoento do rosto, que se umnava de uma serendade
superor.
Abga... murmurava anda como num sopro , vou-me em paz...
Ousera ouvr-te na prece... dos aftos e agonzantes...
Ea recordou os tmos momentos do supco do gentor, no da
nesquecve da separao nos caabouos de Cornto. De reance,
compreendeu que, a, outras foras se encontravam em |ogo. No mas
Lcno Mnco e os sequazes crus, mas o prpro novo transformado em
verdugo, por um terrve engano. Afagou com mas carnho a cabea
sangrenta. Conchegou o morbundo ao corao como se fosse uma adorve
crana. Ento, embora rgdo e nquebrantve na aparnca, Sauo de Tarso
observou, mas ntdamente, o quadro que nunca mas he sara da
magnao. Guardando o morbundo no regao fraterno, a |ovem eevou o
ohar para o ato, mostrando as grmas que he caam pungentes. No
cantava, mas a orao he saa dos bos como a spca natura do seu
esprto a um pa amoroso que estvesse nvsve:
Senhor Deus, pa dos que chorara,
Dos trstes, dos oprmdos,
Fortaeza dos vencdos,
Consoo de toda a dor,
Embora a msra amarga
Dos prantos de nosso erro,
Deste mundo de desterro,
Camamos por vosso amor!
Nas afes do camnho,
Na note mas tormentosa,
Vossa fonte generosa
o bem que no secar...
Sos, em tudo, a uz eterna
Da aegra e da bonana
Nossa porta de esperana
Oue nunca se fechar.
Ouando tudo nos despreza
No mundo da nqdade
Ouando vem a tempestade
Sobre as fores da uso!
Pa, sos a uz dvna,
Ocntco da certeza,
Vencendo toda aspereza,
Vencendo toda afo.
No da da nossa morte,
No abandono ou no tormento,
Traze-nos o esquecmento
Da sombra, da dor, do ma...
Oue nos tmos nstantes,
Sntamos a uz da vda
Renovada e redmda
Na paz dtosa e morta.
(1) Salmo 23, de David.

Termnada a prece, Abga tnha o rosto orvahado de pranto. Sob a carca
suave de suas mos, |eze aquetara-se. Padez de neve caracterzava-he a
face cadavrca, aada profunda serendade fsonmca. Sauo
compreendeu que ee estava morto. E enquanto a |ovem de Cornto se
evantava, cudadosamente, como se o cadver do rmo requstasse toda a
ternura do seu esprto bondoso, o moo tarsense aproxmou-se de cenho
carregado e faou com austerdade:
Abga, tudo est consumado e tudo termnou, tambm, entre ns.
A pobre cratura votou-se com assombro. Ento no he bastavam os
gopes recebdos? Sera possve que o novo amado no tvesse uma paavra
de concao generosa naquea hora dfc da sua vda? Recebera a
humhao mas fra com a morte de |eze e anda por cma o abandono?
Consternada por tudo que vera encontrar em |erusam, entendeu que
precsava utzar todas as energas, para no car nas provas rspdas que he
havam sdo reservadas. E vu ogo que, no orguho de Sauo, no encontrara
consoao. Num momento, chegou s mas atas concuses, quanto ao
pape que he competa em to embaraosas con|unturas. Sem recorrer
sensbdade femnna, cobrou nmo e faou com dgndade e nobreza:
Tudo termnado entre ns, por qu? O sofrmento no devera
escorraar o amor sncero.
No me compreendes? repcou o orguhoso rapaz... Nossa uno
tornou-se nexeqve. No podere desposar a rm de um nmgo de madta
memra, para mm. Fu nfez escohendo esta ocaso para tua vsta a
|erusam. Snto-me envergonhado no s dante da muher com quem nunca
mas podere unr-me peo matrmno, como perante os parentes e amgos,
pea stuao amarga que as crcunstncas nterpuseram no meu camnho...
Abga estava pda e penosamente surpreendda.
Sauo... Sauo... no te envergonhes perante meu corao. |eze
morreu estmando-te.
Seu cadver nos escuta acentuava com dooroso acento. No posso
obrgar-te a desposar-me, mas no transformes nossa afeo em do
surdo... S meu amgo!... Ser-te-e eternamente grata peos meses de
ventura que me deste. Votare amanh para casa de Ruth...
No te envergonhars de mm! A nngum dre que |eze era meu rmo,
nem mesmo a Zacaras! No quero que agum amgo nosso te consdere um
carrasco.
Observando-a naquea generosdade humde, o moo de Tarso teve mpetos
de estret-a ao corao, como se o fzera a uma crana. Ous avanar,
apert-a contra o peto, cobrr-he de be|os a fronte bondosa e nocente.
Sbto, porm, veram-he mente os seus ttuos e atrbues; va |erusam
revotada, tsnando-he a reputao de amargas ronas. O futuro rabno no
podera ser vencdo; o doutor da Le rgda, e mpacve, deva sufocar o
homem para sempre.
Mostrando-se mpassve, repcou em tom spero:
Aceto o teu snco em torno das amentves ocorrncas deste da;
votars amanh para casa de Ruth, mas no deves esperar a contnuao
das mnhas vstas, nem mesmo por cortesa n|ustfcve, porque, na
sncerdade dos de nossa raa, os que no so amgos so nmgos.
A rm de |eze receba aqueas expcaes com espanto profundo.
Ento, abandonas-me nteramente, assm? perguntou entre
grmas.
No ests desamparada murmurou nfexvemente , tens os teus
amgos da estrada de |ope.
Mas, afna, por que odaste tanto a meu rmo? Ee fo sempre
bondoso.. Em Cornto nunca ofendeu a nngum.
Era pregador do mafadado carpntero de Nazar escareceu,
contrafeto e rspdo ; am dsso, humhou-se dante da cdade ntera.
Abga, compeda pea severdade das respostas, caou-se
nteramente. Oue poder tera o Nazareno para atrar tantas dedcaes e
provocar tantos dos? At a, no se nteressara pea fgura do famoso
carpntero, que morrera na cruz, como mafetor; mas o rmo he dssera ter
encontrado nee o Messas. Para seduzr um carter crstano, como |eze, o
Crsto no podera ser um homem vugar. Lembrava o passado do rmo para
consderar que, no caso da rebeda paterna, consegura manter-se acma dos
prpros aos do sangue para admoestar o gentor, amorosamente. Se tvera
foras para anasar os atos paternos com o precso dscernmento, era
precso que aquee |esus fosse muto grande, para que a ee se consagrasse,
oferecendo-he a prpra vda ao recobrar a berdade. |eze, a seu ver, no se
enganara. Conhecendo-he a ndoe, do bero, no era possve que se
dexasse udr em suas convces regosas. Senta-se, agora, atrada para
aquee |esus desconhecdo e odado n|ustamente. Ee ensnara o rmo a
bem-querer os prpros verdugos. Oue he no reservara, pos, ao seu
corao sedento de carnho e de paz? As tmas paavras de |eze exercam
sobre ea uma nfunca profunda.
Absmada em profundas cogtaes, notou que Sauo abrra a porta,
chamando aguns auxares, que se precptaram por cumprr-he as ordens.
Em poucos mnutos os despo|os de Estevo eram removdos, enquanto
amgos numerosos cercavam o |ovem par, expansvamente oquazes e
satsfetos.
Oue sto perguntou um dees a Abga , ao notar-he a tnca
manchada de sangue.
O sentencado era sraeta atahou o moo tarsense, dese|oso de
antecpar expcaes e, como ta, amparamo-o na hora extrema.
Um ohar mas severo deu a entender |ovem quanto deva conter as
emoes prpras, onge e acma das ocorrncas verdcas.
Da a mnutos, o veho Gamae chegava e soctava ao ex-dscpuo
aguns momentos de ateno, em partcuar.
- Sauo dsse bondoso , espero partr na semana prxma para am de
Damasco. Vou descansar |unto de meu rmo e aprovetar a note da vehce
para medtar e repousar o esprto. | fz a necessra notfcao no Sndro
e no Tempo, e acredto que, dentro de poucos das, sers efetvamente
provdo no meu cargo.
O nterpeado fez um gero gesto de agradecmento, cu|a freza ma
dsfarava o abatmento que he a na ama.
Entretanto prossegua o generoso rabno, soctamente tenho um
tmo peddo a fazer-te: que tenho Smo Pedro em conta de um amgo.
Esta confsso poder escandazarte mas, snto-me bem ao faz-a. Acabo de
receber sua vsta, pedndo a mnha nterfernca para que o cadver da
vtma de ho|e se|a entregue gre|a do Camnho, onde ser seputado com
muto amor. Sou o ntermedro do peddo e espero no me recuses o
obsquo.
Dzes vtma? perguntou Sauo admrado.
A exstnca de uma vtma pressupe um agoz e u no sou verdugo
de nngum. Defend a Le at ao fm.
Gamae compreendeu a ob|eo e repcou:
No ve|as avo de recrmnao nas mnhas paavras. Nem a hora,
nem o oca, tampouco, se prestam a dscusses. Mas, para no fatar
sncerdade que em mm sempre conheceste, devo dzer-te, rapdamente,
que venho chegando a profundas concuses a respeto do chamado
carpntero de Nazar. Tenho refetdo maduramente na sua obra entre ns;
todava, estou veho e aquebrado para ncar quaquer movmento
renovador no seo do |udasmo. Em nossa exstnca chega uma fase em que
no nos cto ntervr nos probemas coetvos; mas, em quaquer dade,
podemos e devemos operar a umnao ou o aprmoramento de ns
mesmos. o que vou fazer. O deserto, na ma|estade sencosa do
nsuamento, consttuu sempre a seduo dos nossos antepassados. Sare de
|erusam, fugre do escndao que as mnhas novas das e attudes certo
provocaram; buscare a sodo para encontrar a verdade.
Sauo de Tarso estava estupefato. Tambm Gamae pareca sofrer a
nfuencao de estranhos sortgos! Sem dvda, os homens do
Camnho o enfetaram, desbaratando-he as tmas energas... o veho
mestre acabara captuando, numa attude de conseqncas mprevsves!
Ia mpugnar, dscutr, cham-o readade, quando o venerando mentor da
mocdade farsaca, dexando entrever que perceba as vbraes
antagncas do seu esprto ardoroso, sentencou:
| se o teor da tua resposta ntma. |ugas-me fraco, vencdo, e cada
qua anasa como pode; mas no me eves ao enfaro das controvrsas. Aqu
estou somente para soctar-te um favor e espero no mo negues. Podere
provdencar para remover os despo|os de Estevo medatamente?
Va-se que o moo de Tarso hestava, premdo por snguares
pensamentos.
Concede, Sauo!... o tmo obsquo ao veho amgo!...
Concedo dsse afna.
Gamae despedu-se com um gesto de sncero reconhecmento.
Novamente rodeado de mutos amgos, que procuravam aegr-o, o
|ovem doutor da Le reveava-se muto aheo de s mesmo. Debade ergua a
taa das saudaes. O ohar vago, csmatvo, demonstrava o profundo
aheamento em que se engofara. Os nesperados acontecmentos
acarretaram-he mente um turbho de pensamentos angustados. Ouera
pensar, dese|ava recoher-se em s mesmo para o exame necessro das
novas perspectvas do seu destno, mas, at ao pr do so, fo obrgado a
manter-se no quadro das convenes socas, atendendo aos amgos at ao
fm.
Aegando necessdade de trocar as vestes ensangentadas, Abga
retrara-se ogo aps a entrevsta de Gamae.
Na casa de Daa, entretanto, a pobreznha fo acometda de febre ata,
penazando e aarmando a todos os que se encontravam.
Ao car da note, Sauo regressava ao ar da rm, onde he comuncaram
o estado da enferma.
Resovdo a mprmr novos rumos sua vda, procurou sufocar a prpra
emoo para encarar os fatos com a naturadade possve.
Em grmas, a |ovem de Cornto pedu que a reconduzssem casa de
Zacaras, receando a marcha da enfermdade. Em vo, Daa e os parentes
procuraram ntervr com recursos afetuosos. A spca de Abga ao esprto
enrgco de Sauo fo exposta comovedora-mente e, dentro da severdade
que he caracterzava as attudes, o ex-dscpuo de Gamae tomou todas as
provdncas para satsfaz-a.
E notnha, com muto cudado, modesta carreta saa de |erusam pea
estrada de |ope.
Ruth recebeu a |ovem nos braos, emoconada e afta. Ea e o mardo
recordaram, ento, que, somente com a morte do pa, Abga tvera febre to
ata, acompanhada de abatmento to profundo. De cenho carregado, Sauo
os ouva, esforando-se por dssmuar a emoo. E enquanto os amgos da
|ovem procuravam assst-a carnhosamente, o futuro rabno, sucumbdo num
buco de das antagncas, drga-se para |erusam, com nteno de no
mas votar a |ope.
9
Abigail crist
Desde o martro de Estevo, agravara-se em |erusam o movmento de
perseguo a todos os dscpuos ou smpatzantes do Camnho. Como se
fora tocado de verdadera aucnao, ao substtur Gamae nas funes
regosas mas mportantes da Cdade, Sauo de Tarso dexava-se fascnar por
sugestes de fanatsmo crue.
Impedosas devassas foram ordenadas a respeto de todas as famas que
reveassem ncnao e smpata peas das do Messas Nazareno. A gre|a
modesta, onde a bondade de Pedro prossegua socorrendo os mas
desgraados, era rgorosamente guardada por sodados, com ordem de
mpedr as prdcas que representavam o brando consoo dos nfezes.
Obcecado pea da de resguardar o patrmno farsaco, o moo
tarsense entregava-se aos maores desmandos e tranas. Homens de bem
foram expusos da cdade por meras suspetas. Operros honestos e at
mes de fama eram nterpeados em escandaosos processos pbcos, que
o persegudor faza questo de movmentar. Incou-se um xodo de grandes
propores, como |erusam de h muto no va. A cdade comeou a
despovoar-se de trabahadores. O Camnho hava seduzdo para as suas
doces consoaes a ama do povo, cansada na ncompreenso e no
sacrfco. Lvre das prestgosas advertncas de Gamae, que se retrara
para o deserto, e sem a carnhosa assstnca de Abga, que he facutava
generosas nspraes, o futuro rabno pareca um ouco, em cu|o peto o
corao estvesse ressequdo. Debade, muheres ndefesas supcavam-he
pedade; nutmente, cranas msrrmas pedram compacnca para os
pas, abandonados como prsoneros nfezes.
O moo de Tarso pareca domnado por uma ndferena crmnosa. As
rogatvas mas snceras encontravam no seu esprto um rochedo spero.
Incapaz de compreender as crcunstncas que he havam modfcado os
panos e esperanas da vda, mputava o nsucesso dos seus sonhos de
mocdade quee Crsto que no consegura entender. Od-o-a enquanto
vvesse. No sendo possve encontr-o para uma vngana dreta, persegu-
o-a na pessoa dos seus caudatros, atravs de todos os camnhos. A seu
ver, era ee, o carpntero annmo, o causador dos seus fracassos em
reao ao amor de Abga, agora envenenado no seu corao mpusvo por
sentmentos estranhos, que, da a da, cavavam profundos absmos entre
sua fgura novdve e as embranas que he eram mas carnhosas. No
mas votara casa de Zacaras, e, embora os amgos da estrada de |ope
nstassem por suas notcas, mantnha-se rredutve no crcuo do seu
egosmo sufocante. De vez em quando, senta-se premdo por uma saudade
snguar. Expermentava mensa fata da ternura de Abga, cu|a embrana
nunca mas se he hava apartado da ama enr|ecda e ansosa. Muher
aguma podera substtu-a no carnho do seu corao. Entre angstas
extremas, recordava a agona de Estevo, sua nve|ve paz de conscnca,
as paavras de amor e de perdo; em seguda, va a nova genufexa,
mporando-he amparo com um caro de generosdade nos ohos spces.
|amas esquecera aquea prece angustada e comovedora, que ea fzera ao
abraar o rmo nos derraderos nstantes de vda. No obstante a
perseguo crue que o transformara em moa-centra de todas as atvdades
contra a gre|a humde do Camnho, Sauo senta que as necessdades
esprtuas se mutpcavam no esprto sedento de consoao.
Oto meses de utas ncessantes passaram sobre a morte de Estevo,
quando o moo tarsense, captuando ante a saudade e o amor que he
domnavam a ama, resoveu rever a pasagem forda da estrada de |ope,
onde por certo reconqustara o afeto de Abga, de manera a reorganzarem
todos os pro|etos de um futuro dtoso.
Tomou o carro mnscuo com o corao opresso. Ouantas hestaes no
vencera para retornar antga stuao, humhando a vadade de homem
convenconasta e nfexve! A uz crepuscuar encha a Natureza de refexos
de ouro fugurante. Aquee cu muto azu, a verdura agreste, as brsas
cardosas da tarde, eram os mesmos. Senta-se revver. Sonhos e esperanas
contnuavam, tambm, ntangves. E refeta na mehor manera de reaver a
dedcao da muher escohda, sem humhao para sua vadade. Contar-
he-a sua desesperao, dra das suas nsnas, da contnudade do menso
amor que nenhuma crcunstnca consegura destrur. Embora mantvesse
frme o propsto de omtr toda e quaquer auso ao carpntero de Nazar,
faara a Abga do remorso por no he haver estenddo mos amgas no
nstante em que todas as esperanas de sua ama femnna se havam
abaado, ante o mprevsto da morte doorosa do rmo, em crcunstncas to
amargas. Escarecera os detahes de seus sentmentos. Hava de referr-se
recordao ndeve da sua prece angustosa e ardente, quando Estevo
penetrava os umbras da morte.
Atra-a-a ao corao que |amas a esquecera, be|ar-he-a os cabeos,
formuara novos pro|etos de amor e fecdade.
Merguhado em tas pensamentos, atngu a porta de entrada,
dentfcando as roseras em for.
Ocorao bata-he descompassado, quando Zacaras surgu com grande
surpresa. Um abrao demorado assnaou o reencontro. Abga fo ob|eto de
sua prmera nterrogao.
Com estranheza notou que Zacaras entrsteceu.
Pense que agum de teus amgos | te houvesse evado a desagradve
notca - comeou dzendo, enquanto o |ovem buscava ouv-o ansoso.
Abga, h mas de quatro meses, adoeceu dos pumes e, para faar com
franqueza, no temos quaquer esperana.
Sauo fzera-se vdo.
Logo depos que votou precptadamente de |erusam, esteve mas
de um ms entre a vda e a morte. Em vo nos esforamoS, eu e Ruth, para
resttur-he o vo e as cores da |uventude. A pobreznha entrou a defnhar e,
em pouco tempo, acamou-se abatda. Socte tua presena, com ansedade,
a fm de resovermos o possve em seu benefco, mas no apareceste.
Pareca-me que um ambente novo he proporconara o restabeecmento
da sade, mas, fataram-me os recursos para uma ncatva mas ampa, ta
como se mpunha.
Mas, Abga fez aguma quexa a meu respeto?
perguntou Sauo, afto.
De modo agum. As, o regresso nesperado de |erusam, a
enfermdade sbta e teu n|ustfcve afastamento desta casa eram de
mode a causar-nos dvdas e receos; mas ogo se verfcaram mehoras
postvas, aps o perodo mas agudo da febre, e ea nos tranqzou a
respeto. Expcou a necessdade da tua ausnca, dsse estar cente dos teus
mutos afazeres e encargos potcos; referu-se com gratdo ao acohmento
que he dspensaram teus parentes e, quando Ruth, para confort-a, quafca
de ngrato o teu procedmento, Abga sempre a prmera a defender-te.
Sauo qus dzer aguma cosa, enquanto Zacaras faza uma pausa, mas
nada he ocorreu mente. A emoo que he causava a nobreza esprtua da
nova amada, parasava-he as das.
Apesar do seu esforo para tranqzar-nos contnuava o mardo de
Ruth , temos a mpresso de que nossa fha adotva se encontra domnada
por desgostos profundos, que procura ocutar. Enquanto poda andar, vstava
os pessegueros, mesma hora em que costumava faz-o contgo. A
prncpo, mnha muher surpreendeu-a chorando, nas sombras da note; mas,
em vo procuramos sondar a causa de seus ntmos padecmentos. O nco
motvo que aegava era |ustamente o da enfermdade, que comeava a
mnar-he o organsmo. Mas tarde estagou uma semana, por aqu, um pobre
veho chamado Ananas. Deu-se ento um fato estranho: Abga encontrou-o
em casa dos nossos renderos e, todas as tardes, detnha-se a ouv-o horas
a fo, manfestando da para c muta fortaeza esprtua. Ao despedr-se, o
pobre mendgo deu-he como embrana aguns pergamnhos com os
ensnamentos do famoso carpntero de Nazar...
Do carpntero? atahou Sauo evdentemente contrarado. E
depos?
Tornou-se dedcada etora do chamado Evangeho dos gaeus.
Consderamos a convennca de afast-a de semehante novdade esprtua,
mas Ruth ponderou ser essa, agora, a sua nca dstrao. Com efeto, desde
que comeou a faar no dscutdo |esus Nazareno, observamos que Abga se
enchera de profundas consoaes. E o fato que no mas a vmos chorar,
embora se he no apagasse do sembante abatdo a doorosa expresso de
amargura e meancoa. Sua conversao, da por dante, parece haver
adqurdo nspraes dferentes. A dor transformou-se-he em confortadora
expresso de aegra ntma.
E faa a teu respeto com um amor cada vez mas puro. D mpresso de
haver descoberto nos msterosos escannhos da ama, a energa de uma vda
nova.
Depos de um suspro, Zacaras termnava:
E, contudo, a mudana no aterou a marcha da enfermdade que a.
devora devagarnho. Da a da, vemo-a ncnar-se para o tmuo, como for
que tomba do hast ao sopro do vento forte.
Sauo expermentava ndsfarve angsta. Penosa emoo revova-he
a ama generosa e sensve. Como defnr-se? Esmagavam-he o esprto
amargurosas nterrogaes.
Ouem era, afna, aquee |esus que o topava em toda parte? O nteresse
de Abga peo Evangeho persegudo reveava a vtra do carpntero
nazareno a contrastar os prpros sonhos da sua mocdade.
Mas, Zacaras perguntou rrtado o doutor de Tarso , por que no
mpedste semehante contacto? Esses vehos fetceros percorrem as
estradas dssemnando a confuso. Surpreende-me essa condescendnca,
porqanto nossa fdedade Le no admte, ou, peo menos, nunca dever
admtr transgncas.
Onterpeado recebeu a recrmnao com serendade e acentuou:
Antes de tudo, mporta consderar que ped em vo o socorro da tua
presena, para orentar-me. E, am do mas, quem tera coragem de sonegar
o remdo ao doente amado?
Desde que he v a resgnao santfcada, fz o propsto de no me
referr aos seus novos pontos de vsta em matra de crena regosa.
E como Sauo estvesse engofado em profundas csmas, sem saber o que
responder, o bom homem rematou:
Vem comgo, vers com os prpros ohos!...
Orapaz seguu-he os passos, cambaeando. As das barahavam-Se-he
no crebro doordo. Aqueas notcas nesperadas envenenavam-he o
corao.
Recnada no eto, assstda pea afeo materna de Ruth, a moa de
Cornto estampava no rosto um profundo abatmento. Muto magra, a
epderme adqurra a cor do marfm, mas o ohar cdo denotava absouta
cama esprtua. Carnhosa serendade estampava-se-he na fsonoma
entrstecda. De vez em quando, renovava-se a dspna com proongada
afo, votando-se ento para a |anea aberta, como se da esperasse
remdo ao seu cansao, atravs das brsas frescas que chegavam do seo
generoso da Natureza.
Ao v-a, Sauo no dssmuou o seu espanto. A |ovem, por sua vez,
recebendo a |ubosa surpresa, tomou-se de sncera e transbordante aegra.
Saudaes afetuosas se trocaram entre ambos, enquanto os ohos
traduzam a saudade angustosa com que havam esperado aquee momento.
O futuro rabno acarcou-he as mos mmosas, que parecam agora
modeadas em cera transcda. Faaram da esperana que os aentara,
constante, antes do reencontro. Notando que ees dese|avam fcar ss, para
confdencar mas vontade, Zacaras e Ruth retraram-se dscretamente.
Abga! excamou Sauo comovdssmo, ogo que se vram a ss
abdque o meu orguho e a mnha vadade de homem pbco para vr at
aqu, perguntar se me perdoaste, se me no esqueceste!
Esquecer-te? respondeu ea de ohos mdos. Por mas rude e onga
que se|a a estao de so ardente, a foha do deserto no poder esquecer a
chuva benfca que he deu vda. No me faes, guamente, em perdo, pos
acaso poder agum perdoar-se a s mesmo?
E ns, Sauo, pertencemo-nos um ao outro para a eterndade. No me
dsseste, mutas vezes, que eu era o corao do teu crebro?
Ouvndo o tmbre carcoso daquea voz amada, o |ovem de Tarso
comova-se nas entranhas do prpro ser arrebatado e ardente. Aquea
humdade e aquee tom de ternura penetravam-he o corao,
reconqustando-he o dscernmento para o camnho reto.
Guardando, entre as suas, as mos pdas da nova, excamou com um
ampe|o de aegra nos ohos:
Por que dzes que eras o corao, se anda s e s-o-s para
sempre? Deus abenoar nossas esperanas. Reazaremos nosso dea.
Vote para evar-te comgo.
Teremos um ar, sers nee a ranha!...
Domnada por ndefnve aegra, a nova, que o contempava com
grmas, murmurou:
Desconfo, Sauo, que os ares da Terra no foram fetos para ns!...
Deus sabe quanto dese|e, ardentemente, ser a me carnhosa de teus
fhos; como conserve o dea acma de todas as crcunstncas, para
aformosear tua exstnca com o meu carnho! Desde menna, em Cornto, v
muheres que desbaratavam os tesouros do Cu, smbozados no amor do
esposo e dos fhnhos; e pense que o Senhor me concedera o mesmo
patrmno de esperanas dvnas, pos aguardava as bnos do santuro
domstco para gorfc-o de todo o corao. Para exat-o, deaze a vda
do homem amado, que me auxara a erguer o atar da proe; e, assm que
me chegaste, organze vastos panos de uma vda santa e venturosa, na qua
pudssemos honrar a Deus.
Sauo escutava comovdo. Nunca he observara tamanha argueza de
racocno e ucdez, naquee tom de ternura tranqa.
Mas o Cu prosseguu resgnada retrou-me as possbdades de
semehante ventura na Terra. Nos meus prmeros das de sodo, vstava os
ugares ermos, como a procurar-te, requstando o socorro do teu afeto. Os
pessegueros de nossa predeo parecam dzer que nunca mas votaras; a
note amga aconsehava-me a esquecer; o uar, que me ensnaste a bem-
querer, agravava as mnhas recordaes e amorteca as mnhas esperanas.
Da peregrnao de cada note, votava com grmas nos ohos, fhas do
desespero do corao. Embade procurava tua paavra confortadora. Senta-
me profundamente s. Para embrar e segur tuas advertncas, recordava
que me chamaste a ateno, tma vez que nos encontramos, para a
amzade de Zacaras e de Ruth. verdade que no tenho outros amgos mas
fs e generosos que ees; entretanto, no hes podera ser mas pesada na
vda, am do que sou. Evte, ento, confar-hes mnhas angstas. Nos
prmeros meses da tua ausnca, amargue sem consoo a mnha grande
desdta. Fo quando surgu aqu um vehnho respetve, chamado Ananas,
que me deu a conhecer as uzes sagradas da nova reveao. Conhec a
hstra do Crsto, o Fho de Deus Vvo; devore o seu Evangeho de redeno,
edfque-me nos seus exempos. Desde essa hora, compreend-te mehor,
conhecendo a mnha prpra stuao.
Sbto acesso de tosse cortou-he a narratva.
As paavras da nova caam-he no corao como gotas de fe. Nunca
expermentara dor mora to aguda. Verfcando a sncerdade natura, o
carnho doce daqueas confsses, senta-se pungdo de acerbos remorsos.
Como pudera abandonar, assm, a escohda de sua ama, ovdando-he a
fdedade e o amor? Onde encontrara tamanha dureza de esprto para
esquecer deveres to sagrados? Agora, vnha encontr-a exnne, desudda
de reazar na Terra os sonhos da |uventude. Am de tudo, o carpntero
odado pareca tomar-he o ugar no corao da nova adorada. Naquee
momento, no expermentava apenas o dese|o de he arrasar a doutrna e os
adeptos, mas senta cmes dee na ama caprchosa. De que poderes poda
dspor o nazareno obscuro e martrzado na cruz, para conqustar os
sentmentos mas puros da nova carnhosa?
Abga dsse comovdo , abandona as das trstes que poderam
envenenar os sonhos de nossa mocdade. No te entregues a uses.
Renovemos nossas esperanas. Breve estars restabeecda. Se que me
perdoaste a morte de teu rmo, e mnha fama te receber em Tarso com
|bos snceros! Seremos fezes, muto fezes!...
Seus ohos parecam parar numa rego de sonhos decosos, procurando
reavvar no corao amado os seus pro|etos de fecdade terrena.
Ea, porm, msturando sorrsos e grmas, acrescentava:
Francamente, querdo, eu tambm dese|ara revver!... Ser tua,
entretecer teus sonhos de |uventude, nventar estreas para o cu da tua
exstnca; tudo sso consttu meu dea de muher!... Ah! se pudesse,
buscara os teus parentes com amor, havera de conqust-os para o meu
corao, ao preo de um grande afeto; mas, pressnto que os panos de Deus
so dferentes, no que concerne aos nossos destnos. |esus chamou-me
para a sua fama esprtua...
A de mm! excamou Sauo cortando-he a paavra em toda parte,
topo expresses do carpntero de Nazar! Oue fageo! No reptas
semehante cosa. Deus no sera |usto se te seqestrasse ao meu afeto. -
Ouem podera, ento, como esse Crsto, nterpor-se aos nossos votos?
Mas Abga fxou-o com um gesto spce e faou:
Sauo, de que nos vaera a desesperao? No ser mehor ncnarmo-
nos com pacnca aos sagrados desgnos? No amentemos dvdas
pre|udcas. Este eto de medtao e de morte, O sangue, vras vezes, |
me gofou prenuncando o fm. Mas ns cremos em Deus e sabemos que esse
fm apenas corpora. Nossa ama no morrer, amar-nos-emos
eternamente...
No concordo responda ee extremamente afto , essas
presunes so fruto de ensnamentos absurdos, quas os desse fantco
nazareno que morreu na cruz, entre a humhao e a covarda. Nunca assm
foste, meancca e desaentada; somente os sortgos gaeus podam
convencer-te de tas absurdos funestos. Mas, procura racocnar por t
mesma! Oue te deu o crucfcado seno trsteza e desoao?
Enganas-te, Sauo! No me snto desanmada, embora convcta da
mpossbdade de mnha ventura terrena. |esus no fo um mestre vugar de
sortgos, fo o Messas dspensador de consoao e vda. Sua nfunca
renovou-me as foras, saturou-me de bom nmo e verdadera compreenso
dos desgnos supremos. Seu Evangeho de perdo e amor o tesouro
dvno dos sofredores e deserdados do mundo.
O |ovem no consegua dssmuar a rrtao que he vagava na ama.
Sempre o mesmo refro dsse confuso nvaravemente, a
afrmatva de ter vndo para os nfezes, para os doentes e nfortunados.
Mas, as trbos de Israe no se compem apenas de craturas dessa espce.
E os homens vaorosos do povo escohdo? E as famas de trades
respetves? Estaram fora da nfunca do Savador?
Tenho do os ensnamentos de |esus respondeu a moa com
frmeza e suponho compreender as tuas ob|ees. O Crsto, cumprndo a
sagrada paavra dos profetas, revea-nos que a vda um con|unto de nobres
preocupaes da ama, a fm de que marchemos para Deus peos camnhos
retos. No podemos conceber o Crador como |uz ocoso e soado, seno
como Pa desveado no benefco de seus fhos. Os homens vaorosos a que
te referes, os forros de enfermdades e sofrmentos, na posse das bnos
reas de Deus, devam ser fhos aborosos, preocupados com o rendmento
da tarefa que foram chamados a cumprr, a pro da fecdade de seus
rmos. Mas, no mundo, temos contra nossas tendncas superores o nmgo
que se nstaa em nosso prpro corao. O egosmo ataca a sade, o
cme pre|udca o mandato dvno, como a ferrugem e a traa que
nutzam nossas vestes e nstrumentos, quando nos descudamos. So
poucos os que se recordam da proteo dvna, nos das aegres da fartura,
como rarssmos os que trabaham revea do aguho. Isso demonstra que
o Crsto um rotero para todos, consttundo-se em consoo para os que
choram e orentao para as amas crterosas, chamadas por Deus a
contrbur nas santas preocupaes do bem.
Sauo estava mpressonado com aquea careza de racocno. Mas a
conversao exgra da enferma maor esforo e conseqente fadga. A
resprao tornara-se dfc, e no tardou que o sangue he borbotasse do
peto em proongada hemoptse. Aquee sofrmento, adornado de ternura e
humdade, comova e exasperava profundamente o novo. Compreendeu
que sera mpedoso atacar perante a nova aquee |esus que he cumpra
persegur at ao fm. No quera crer que a sua Abga estvesse nas
vsperas da morte. Prefera encarar o futuro com otmsmo. Restabeecda,
f-a-a votar aos seus antgos pontos de vsta. No toerara a ntromsso
do Crsto no santuro domstco. No esforo ntrospectvo, entretanto,
concuu que precsava dar uma trgua aos seus pensamentos antagncos,
para cogtar dos probemas essencas da sua prpra tranqdade. A |ovem
enferma, aps a crse que durara mnutos ongos e trstes, tnha os grandes
ohos serenos e cdos. Contempando-a naquea doce attude de suprema
resgnao, Sauo de Tarso expermentou enternecedoras comoes ntmas.
Seu temperamento arrebatado entregava-se facmente s mpresses
extremadas.
Aproxmando-se mas da nova amada, tnha os ohos mdos. Dese|ou
acarc-a como se o fzesse a uma crana.
Abga murmurou ternamente , no faemos mas de das
regosas. Perdoa-me! Recordemos nosso porvr de fores, esqueamos tudo
para consodar as mehores esperanas.
E as paavras he borbuhavam ardentes de emoo. O carnho que
evdencavam era sntoma do arrependmento e das aspraes nobres e
snceras que he trabahavam, agora, no esprto angustado. Entretanto,
como se fora presa de snguar abatmento depos do esforo despenddo, a
|ovem de Cornto estava nguda, receando prossegur no coquo, em
vrtude dos acessos de tosse que a ameaavam freqentemente. O novo,
preocupado, compreendeu a stuao e, apertando-he as mos
transparentes, be|ou-as enternecdo.
Precsas repousar dsse com nfexo carnhosa , no te
preocupes por mnha causa. Dar-te-e de mnhas prpras foras. Breve
estars restabeecda.
E, depos de envov-a num ohar cheo de gratdo e nfnta ternura,
rematava:
Votare a ver-te todas as notes que possa afastar-me de |erusam, e
ogo que puderes votaremos a ver o uar, no |ardm, para que a Natureza
abenoe os nossos sonhos, sob as vstas de Deus.
Sm, Sauo dsse pausadamente , |esus nos conceder o mehor.
De quaquer modo, no entanto, estars no meu corao, sempre, sempre...
O doutor da Le a despedr-se, mas refetu que a nova nada he dssera
com refernca ao rmo. A generosdade daquee snco mpressonava-o.
Prefera ser acusado, dscutr o feto com as suas penosas crcunstncas,
para que tambm se |ustfcasse. Mas, em vez de reprmendas, encontrava
carcas, em vez de exprobraes, uma tranqdade generosa, com que a
mega |ovem saba ocutar as profundas ferdas que he am nama.
Abga excamou ago hestante , antes de partr, qusera saber
francamente se me descupaste pea morte de Estevo. Nunca mas pude
faar-te das contngncas que me evaram a to trste desfecho; no entanto,
estou convcto de que tua bondade ovdou mnha fata.
Por que te recordas dsso? respondeu-he esforando-se por manter
a voz frme e cara. Mnhama est agora tranqa. |eze est com o Crsto
e morreu egando-te um pensamento amstoso. Oue podera eu recamar de
mnha parte, se Deus tem sdo to msercordoso para comgo? Anda agora,
estou agradecendo ao Pa |usto, de todo o corao, a ddva da tua presena
nesta casa. H muto vnha pedndo ao Cu no me dexasse morrer sem te
rever e ouvr..
Sauo cacuou a extenso daquea generosdade espontnea e teve os
ohos mdos. Despedu-se. A note fresca estava repeta de sugestes para o
seu esprto. Nunca medtara nos nsondves desgnos do Eterno, como
naquee momento em que recebera to profundas es de humdade e
amor, da muher amada. Expermentava na ama opressa o embate de duas
foras antagncas, que utavam entre s para a posse do seu corao
generoso e mpusvo.
No compreenda Deus seno como um senhor poderoso e nfexve.
sua vontade soberana, dobrar-se-am todas as preocupaes humanas. Mas
comeava a perqurr o motvo de suas doorosas nquetudes. Por que no
encontrava, em parte aguma, a paz aneada ardentemente? E, todava,
aquea gente mserve do Camnho entregava-se s agemas do crcere,
sorrdente e tranqa. Homens enfermos e vaetudnros, sentos de
quaquer esperana do mundo, suportavam-he as persegues com
ouvores no corao. O prpro Estevo, cu|a morte he servra de exempo
nesquecve, abenoara-o peos sofrmentos recebdos por amor ao
carpntero de Nazar. Aqueas craturas desamparadas gozavam de uma
tranqdade que ee desconheca, O quadro da nova doente no he saa
dos ohos. Abga era sensve e afetuosa, mas embrava sua ansedade
femnna, a ntensdade de suas preocupaes de muher, quando,
eventuamente, no consegua comparecer com pontuadade no adorve
recanto da estrada de |ope. Aquee |esus desconhecdo proporconara-he
foras ao corao. Se era nconteste que a enfermdade he extngua a vda
aos poucos, tambm evdente era o re|uvenescmento das suas energas
esprtuas. A nova faara-he como que tocada de novas nspraes; aquees
ohos parecam contempar nterormente a pasagem de outros mundos.
Essas refexes no he deram ense|o admrao da Natureza.
Reentrando em |erusam, guardou a mpresso de que despertava de um
sonho. sua frente desenhavam-se as nhas ma|estosas do grande
santuro. O orguho de raa faava-he mas forte ao esprto.
Era mpossve conferr superordade aos homens do Camnho. Bastou
a vso do Tempo para que encontrasse em s mesmo os escarecmentos
que dese|ava. A seu ver, a serendade dos dscpuos do Crsto provnha,
naturamente, da gnornca que hes era apango. Geramente, os que se
afeoavam aos gaeus eram, apenas, craturas que o mundo descassfcara
pea decadnca fsca, pea educao faha, peo supremo abandono. O
homem de responsabdade, por certo, no podera encontrar a paz a preo
to v. Fgurarase-he haver resovdo o probema. Contnuara a uta.
Contava com o breve restabeecmento da nova; ogo que possve
desposara Abga e, com fcdade, dssuad-a-a dos fantasosos quo
pergosos engodos daquees ensnamentos condenados. Do mbto do seu
ar, fez, prossegura na perseguo de quantos esquecessem a Le,
trocando-a por outros prncpos.
Esses racocnos he acamaram, de certo modo, as nquetaes.
Mas, no da segunte, manh ata, um mensagero de Zacaras gopeava-
he a ama com uma notca grave:
Abga porara, estava agonzante!
Incontnent, tomou o camnho de |ope, ansoso de arrebatar a bem-
amada ao pergo mnente.
Ruth e o mardo estavam desoados. Desde a madrugada, a enferma
cara em penosa prostrao. Os vmtos de sangue sucedam-se
nnterruptos. Dr-se-a que s esperava a vsta do novo para morrer. Sauo
escutou-os, vdo como cera. Mudo, drgu-se para o quarto, onde o ar fresco
penetrava embasamado, trazendo a mensagem das fores do pomar e do
|ardm, que parecam envar despeddas s mos decadas e carnhosas que
hes havam dado a vda.
Abga recebeu-o com um rao de nfnta aegra nos ohos transcdos. O
tom de marfm do sembante abatdo acentuara-se rapdamente. O peto
arfava-he precpte, o corao bata sem rtmo. Sua expresso gera
evdencava a derradera agona. Sauo aproxmou-se angustado. Pea
prmera vez na vda, senta-se trmuo dante do rremedve. Aquee ohar,
aquea padez de mrmore, aquea afo tocada de angsta. anuncavam-
he o desenace.
Depos de nqur-a, quanto razo daquee abatmento nesperado,
tomou-he as mos fcdas, banhadas do suor fro dos morbundos.
Como fo sso, Abga? dza perturbado anda ontem, dexe-te to
esperanado... Ped snceramente a Deus te curasse para mm!...
Extremamente sensbzados, Zacaras e sua muher afastaram-se.
Vendo que a nova tnha mensa dfcudade em expor as tmas das,
Sauo a|oehou-se a seu ado, cobru-he as mos de be|os ardentes. A agona
doorosa pareca-he o sofrmento n|ustfcve, que o cu houvera envado a
um an|o. Ee, que traza o esprto ressecado pea hermenutca das es
humanas, sentu que chorava ntensamente pea prmera vez. Lendo-he a
sensbdade atravs das grmas que he descam sencosamente dos
ohos, Abga esboou um gesto de carnho com dfcudade nfnta. Conheca
Sauo e comprovara-he a rgdez do carter. Aquee pranto reveava o
cavro ntmo do bem-amado, mas demonstrava, guamente, o avorecer
de uma vda nova para o seu esprto.
No chores, Sauo murmurou dfcmente a morte no o fm de
tudo...
Ouero-te comgo em toda a vda repcou o rapaz desfeto em
grmas.
E, contudo, precso morrer para vvermos verdaderamente
acrescentava a agonzante, cortando as paavras com a resprao opressa.
|esus nos ensnou que a semente cando na terra fca s, mas se morrer d
mutos frutos!... No te rebees contra os desgnos supremos que me
arrebatam do teu convvo matera! Se nos unssemos peo matrmno,
tavez tvssemos mutas aegras; teramos um ar com os nossos fhos;
mas destrundo nossas esperanas de uma fecdade passagera na Terra,
Deus nos mutpca os sonhos generosos... Enquanto esperarmos a uno
ndssove, auxar-te-e de onde estver e te consagrars ao Eterno, em
esforos submes e redentores...
Va-se que a agonzante movmentava recursos supremos para
pronuncar as derraderas paavras.
Ouem te deu semehantes das? perguntou o |ovem raado de
angsta.
- Esta note, depos que partste, sent que agum se aproxmava
enchendo o quarto de uz... Era |eze que vnha ver-me... Ao avst-o,
embre-me de |esus no nefve mstro da sua ressurreo. Anuncou-me
que Deus santfcava os nossos propstos de ventura, mas que eu sera
evada anda ho|e vda esprtua. Ensnou-me a quebrar o egosmo de
mnhama, encheu-me de bom nmo e trouxe-me a grata nova de que |esus
ama-te muto, tem esperanas em t!... Refet, ento, que sera t entregar-
me |ubosa s mos da morte, pos, quem sabe, se fcasse no mundo no ra
perturbar a msso que o Savador te destnou... |eze afrmou que ns te
a|udaremos de um pano mas ato! Por que, ento, dexare de ser tua
companhera?... Segure teus passos no camnho, evar-te-e onde se
encontrem nossos rmos do mundo, em abandono, auxare teus
racocnos a descobrr sempre a verdade!... Anda no acetaste o
Evangeho, mas |esus bom e ter agum meo de nos unr os pensamentos
na verdadera compreenso!...
O esforo da morbunda hava sdo menso. A voz extngura-se-he na
garganta. De seus ohos, profundamente cdos, as grmas corram
abundantes.
Abga! Abga! grtava Sauo desesperado.
Mas, aps ongos mnutos de angustosa ansedade, ea dza num arranco
supremo:
|eze | veo ... buscar-me...
Instntvamente, Sauo compreendeu que era chegado o momento fata.
Em vo chamou pea morbunda, cu|os ohos se empanavam; debade he
be|ou as mos geadas, agora cobertas de um paor de neve transcda.
Como ouco, grtou por Zacaras e Ruth. Esta, souante, desfeta em pranto,
abraou-se a Abga que, desde a morte do fho, resuma todo o seu tesouro
materna.
A agonzante fxou o ohar, respectvamente, em cada um, como a
evdencar amoroso agradecmento. Depos... uma s grma sencosa fo o
seu tmo adeus.
Do |ardm prxmo chegavam perfumes brandos; o cu crepuscuar
tonazava-se de nuvens aurfugentes, enquanto os pssaros em recohda
cruzavam os ares aegremente...
Pesada amargura abatera-se sobre a manso da estrada de |ope. Aara-se
ao cu a fha deta, a nova amada, a amga carnhosa das fores e dos
passarnhos.
Sauo de Tarso a se dexou fcar mudo, estarrecdo enquanto Ruth,
avada em grmas, cobra de rosas a morta adorada, que pareca dormr.
10
No caminho de Damasco
Durante trs das, Sauo dexou-se fcar em companha dos amgos
generosos, recordando a nova nesquecve. Profundamente abatdo,
procurava remdo para as mgoas ntmas, na contempao da pasagem
que Abga tanto amara. Como trste consoo ao corao desesperado,
buscava nterar-se das preocupaes da morta nos tmos tempos e, de
ohos mdos, ouva as referncas carnhosas de Ruth a tudo que se
reaconava com a morta querda. Acusava a s prpro de no haver chegado
mas cedo para arrebat-a enfermdade doorosa. Pensamentos amargos o
atormentavam, tomado de angustoso arrependmento.
Afna, com a rgdez das suas paxes, anquara todas as possbdades
de ventura. Com o rgorsmo da sua perseguo mpacve, Estevo
encontrara o supco terrve; com o orguho nfexve do corao, atrara
com a nova ao antro ndevassve do tmuo.
Entretanto, no poda esquecer que deva todas as concdncas
penosas quee Crsto crucfcado, que no pudera compreender. Por que
topava, em tudo, traos do carpntero humde de Nazar, que seu esprto
vountaroso detestava? Desde a prmera controvrsa na gre|a do
Camnho, nunca mas consegura passar um da sem encontr-o na
fsonoma de agum transeunte, na admoestao dos amgos, na
documentao ofca das suas dgncas puntvas, na boca dos mseros
prsoneros. Estevo exprara faando nee com amor e |bo; Abga nos
tmos nstantes consoava-se em record-o e o exortava a segu-o. Por
todo esse acervo de consderaes que se he represavam na mente exausta,
Sauo de Tarso gavanzara o do pessoa ao Messas escarnecdo. Agora que
se encontrava s, nteramente berto de preocupaes partcuares, de
natureza afetva, buscara concentrar esforos na puno e corretvo de
quantos encontrasse transvados da Le. |ugando-se pre|udcado pea dfuso
do Evangeho, renovara os processos da perseguo nfamante. Sem outras
esperanas, sem novos deas, | que he fatavam os fundamentos para
consttur um ar, entregar-se-a de corpo e ama defesa da Le de Moss,
preservando a f e a tranqdade dos compatrcos.
Na vspera do seu regresso a |erusam, vamos encontrar o |ovem
doutor em conversa partcuar com Zacaras, que procurava ouv-o
atentamente.
Afna de contas excamava Sauo sombra-mente preocupado ,
quem ser esse veho que conseguu fascnar Abga, a ponto de ea abraar
as doutrnas estranhas do Nazareno?
Ora repcava o outro sem maor nteresse , um desses
mserves eremtas que se entregam comumente a ongas medtaes no
deserto. Zeando o patrmno esprtua da pupa que Deus me confou,
ndague da sua orgem e das atvdades de sua vda, chegando a saber que
se trata de um homem honesto, apesar de extremamente pobre.
Se|a como for ob|etava o rapaz com austerdade , anda no pude
compreender os motvos da tua toernca. Como no te nsurgste contra o
novador? Tenho a mpresso de que as das trstes e absurdas dos adeptos
do Camnho contrburam, de modo decsvo, para a mosta que vtmou a
nossa pobre Abga.
Pondere tudo sso, mas a attude menta da querda morta revestu-se
de mensa consoao, depos do contacto com esse anacoreta honesto e
humde. Ananas tratou-a sempre com profundo respeto, atendeu-a sempre
aegre, no exgu quaquer recompensa, e assm procedeu com os prpros
empregados, reveando uma bondade sem mtes. Sera, ento, cto
mpugnar, desprezar benefcos? verdade que, na esfera de mnha
compreenso, no podere acetar outras das am das que nos foram
ensnadas por nossos avs, respetves e generosos; mas no me |ugue
com o dreto de subtrar aos outros o ob|eto de suas consoaes mas
precosas. Tua ausnca, ao demas, coocou-me em stuao dfc. Abga
fzera da tua pessoa o centro de todos os seus nteresses afetvos. Sem
compreender as razes que te evaram a desaparecer de nossa casa,
compadec-me da sua amargura ntma, a traduzr-se em trsteza naterve.
A pobreznha no consegua ocutar suas mgoas aos nossos ohos amorosos.
O encontro de um remdo era provdenca. Desde a nterveno de Ananas,
Abga transformou-se, pareca converter toda a angsta em esperanas de
uma vda mehor. Embora doente, receba os mendgos que he vnham faar
desse |esus que, tambm, no consgo compreender. Eram amgos da
vznhana, gente smpes, com quem ea pareca aegrar-se. Observando o
ma rremedve que a consuma, eu e Ruth acompanhvamos tudo sso
enternecdamente. Como no proceder assm, se estava em |ogo a paz
esprtua de uma fha deta, nos derraderos das da sua vda? possve que
anda no consgas entender o sentdo da mnha conduta, neste partcuar,
mas em s conscnca estou |ustfcado, porqanto se que cumpr meu
dever, no he embargando os recursos que |ugou necessros sua
consoao.
Sauo ouva-o admrado. A serendade e a ponderao de Zacaras
nfrmavam-he os estos mas fortes de reprmenda e severdade. As
acusaes veadas ao seu afastamento da nova, sem motvo |ustfcado,
penetravam-he o corao com prurdos de remorso pungente.
Sm revdou menos spero , reconsdero mehor as razes que te
nduzram a suportar tudo sso, mas, no quero, no posso e no devo
exonerar-me do compromsso que assum em desafronta da Le.
Mas, a que compromsso te referes? nterrogou Zacaras
surpreenddo.
Ouero dzer que precso encontrar Ananas, a fm de castg-o
devdamente.
Oue sso, Sauo? ob|etou Zacaras penosamente mpressonado.
Abga acaba de baxar ao sepucro; seu esprto, de compeo
sensbssma e afetuosa, sofreu profundamente por motvos que gnoramos
e que tavez conheas; o conforto nco que ea encontrou fo, |ustamente, a
amzade paterna desse vehnho bom e honesto; e queres pun-o peo bem
que nos fez e cratura nesquecve?
Mas a defesa da Le de Moss que est em |ogo respondeu o moo
tarsense com frmeza.
Entretanto advertu sensatamente Zacaras , revstando os textos
sagrados, no encontre quaquer dspostvo que autorze a castgar os
benfetores.
O doutor da Le esboou um gesto de contraredade em face da
observao |usta, mas, vaendo-se da sua hermenutca, consderou com
sagacdade:
Mas uma cosa estudar a Le e outra defender a Le. Na tarefa
superor em que me encontro, sou obrgado a examnar se o bem no ocuta
o ma que condenamos. A resde a nossa dvergnca. Tenho de punr os
transvados, como necesstas podar as rvores da tua chcara.
Fez-se proongado snco. Absortos em profunda medtao, separados
menta e ntmamente, fo Sauo quem retomou a paavra perguntando:
Desde quando Ananas se ausentou destas paragens?
H mas de dos meses.
E chegaste a conhecer o rumo que tomou?
- Abga dsse-me que ee fora chamado a |erusam, a fm de confortar
os doentes dos barros pobres, dada a stuao dfc que por se crara com
a perseguo.
Pos a sua nefasta nfunca ser guamente |uguada peas foras da
nossa vgnca.
Regressando cdade, amanh, como pretendo, procurare ocazar-he o
paradero.
Ananas no dementar outras cabeas! |amas chegou a pensar na
reao que provocou em mnhama, embora no nos conheamos
pessoamente.
Zacaras no conseguu dssmuar o seu desgosto e sentencou:
Na smpcdade da mnha vda rura no posso atnar com a razo das
utas regosas de |erusam; mas, enfm, trata-se de probemas nerentes
aos teus msteres profssonas e no devo ntrometer-me nas provdncas
que mas convenham.
Sauo dexou-se fcar ongo tempo pensatvo, para, em seguda, mprmr
novos rumos conversao.
No da segunte, muto consternado, regressou cdade, ansoso por
encher o vcuo do corao, perddo no abrnto das horas vagas. A nngum
reveou a grande amargura que he a na ama. Fechando-se em mutsmo
absouto, retomou as funes regosas, de sembante carregado.
Ao so caro da manh ata, vamos encontr-o no Sndro, nterrogando
um auxar de servo, com vvacdade:
Isaac, cumprste mnhas ordens para os nformes dese|ados?
Sm, senhor, encontre entre os prsoneros um rapaz que conhece o
veho Ananas.
Muto bem dsse o doutor de Tarso evdentemente satsfeto , e
onde mora o ta Ananas?
Ah! sso ee no qus dzer, apesar do muto que nsst. Aegou que
no saba.
Entretanto, possve que este|a mentndo a|untou Sauo com
rancor. Esses homens so capazes de tudo. Provdenca, |, para que ee
aqu comparea quanto antes. Sabere como arrancar-he a verdade.
Como quem | he conheca as decses rrevogves. Isaac obedeceu com
humdade. Da a uma hora mas ou menos, dos sodados penetravam no
gabnete, acompanhando um rapaz de fsonoma mserve. Sem trar
quaquer comoo, Sauo de Tarso mandou que se recohessem saa de
punes, onde ra ter com o prsonero dentro de aguns mnutos.
Termnada a escrturao de aguns papros, drgu-se, resouto, ao sao
dos castgos. Anhavam-se, a, todos os nstrumentos odosos e execrves
das persegues potco-regosas, que envenenavam |erusam nos
embates da poca.
Depos de sentar-se enfatcamente, o moo de Tarso nquru o msero
encarcerado com aspereza:
Teu nome?
Matatas |ohanan.
Conheces o veho Ananas, pregador ambuante da gre|a do
Camnho?
Sm, senhor.
Desde quando?
Conhec-o nas vsperas de mnha prso, que se verfcou h um ms.
E onde resde esse adepto do carpntero?
Isso no se excamou o nterpeado em voz tmda. Ouando o
conhec, morava num barro pobre de |erusam, onde ensnava o Evangeho.
Mas Ananas no tnha pouso certo. Veo de |ope, estaconando em dversas
adeas, onde pregava as verdades de |esus-Crsto. Aqu, vva de barro em
barro, no seu pedoso mster.
O moo tarsense no prestou ateno naquea attude de profunda
humdade, e, franzndo o sobroho, acrescentou ameaadoramente:
Achas que podes mentr a um doutor da Le?
Senhor, eu |uro... dza o |ovem ansosamente.
Sauo no se dgnou fxar-he o gesto supcante. Drgndo-se a um dos
guardas, excamou mpassve:
|o, no temos tempo a perder. Necessto da nformao necessra.
Apca-he o tormento das unhas. Acredto que, por esse processo, no se
anmar a prossegur na dssmuao da verdade.
A ordem fo ogo cumprda. Aguadas pontas de ferro foram tradas de
um grande armro cheo de p. Em poucos nstantes, |o e o companhero,
depos de amarrarem o pobre rapaz num tronco rstco, apcavam-he os
nstrumentos pontagudos na ponta dos dedos, provocando-he grtos
ancnantes. O |ovem prsonero camava, em vo, suas dores atrozes. Os
verdugos ouvam-no com ndferena. Ouando o sangue comeou a gote|ar
da unha arrancada voentamente, a vtma bradou em atas vozes:
Por pedade!... Confessare tudo, dre onde ee est!... Tende
compaxo de mm!...
Sauo ordenou sustassem a puno por momentos, a fm de ouvr as
novas decaraes.
Senhor! acrescentou o nfez entre grmas Ananas no se
encontra mas em |erusam. Em nossa tma reuno, trs das antes
de carmos no crcere, o veho dscpuo do Evangeho se despedu,
afrmando que a fxar-se em Damasco.
Aquea voz amentosa era um eco de profundas amarguras a se
represarem num corao moo, mas repeto de penosas desuses da vda.
Sauo, entretanto, pareca no ter ohos de ver sofrmentos to
comovedores.
tudo quanto sabes? perguntou secamente.
|uro-o tornou o rapaz humdemente.
Dante daquea afrmao categrca, transparente no ohar sncero e na
nfexo da voz comovente e trste, o doutor da Le deu-se por satsfeto,
mandando recoher o prsonero ao caabouo.
Da a dos das, o moo tarsense convocava uma reuno no Sndro,
qua atrbua snguar mportnca. Os coegas acorreram ao chamado, sem
exceo. Abertos os trabahos, o doutor de Tarso escareceu o motvo da
convocao.
Amgos decarou cosamente , h tempos nos reunmos para
examnar o carter da uta regosa que se crara em |erusam com as
atvdades dos assecas do carpntero de Nazar. Fezmente, nossa
nterveno chegou a tempo de evtar grandes maes, dada a argca dos
fasos taumaturgos exportados da Gaa. custa de grandes esforos, a
atmosfera desanuvou-se. verdade que os crceres da cdade
transbordam, mas a medda se |ustfca, porqanto ndspensve reprmr o
nstnto revouconro das massas gnorantes.
A chamada gre|a do Camnho restrngu suas atvdades assstnca
aos enfermos desamparados. Nossos barros mas humdes esto em paz.
Votou a serendade aos nossos afazeres no Tempo. Entretanto, no se pode
afrmar o mesmo quanto s cdades vznhas.
Mnhas consutas s autordades regosas de |ope e Cesara do a
conhecer os dstrbos que os adeptos do Crsto vm provocando,
acntosamente, com pre|uzo sro para a ordem pbca. No somente nesses
nceos precsamos desenvover a obra saneadora, mas, anda agora,
chegam-me notcas aarmantes de Damasco, a requererem provdncas
medatas.
Locazam-se a pergosos eementos. Um veho, chamado Ananas,
est perturbando a vda de quantos necesstam de paz nas snagogas. No
|usto que o mas ato trbuna da raa se desnteresse das coetvdades
sraetas noutros setores. Proponho, ento, estendermos o benefco dessa
campanha a outras cdades. Para esse fm, ofereo todos os meus prstmos
pessoas, sem nus para a casa a que servmos. Bastar-me-, to-s, o
necessro documento de habtao, a fm de aconar todos os recursos que
me paream acertados, ncusve o da prpra pena de morte, quando a
|ugue necessra e oportuna.
A proposta de Sauo fo recebda com demonstraes de smpata. Houve
mesmo quem chegasse a propor um voto especa de ouvor ao seu zeo
vgante, com apausos unnmes da reduzda assemba. Fatava ao
cencuo a ponderao de um Gamae, e o sumo-sacerdote, compedo pea
aprovao gera, no hestou em conceder as cartas ndspensves, com
ampa autorzao para agr dscrconaramente. Os presentes abraaram o
|ovem rabno com mutos encmos ao seu esprto arguto e enrgco.
Francamente, aquea mentadade moa e vgorosa consttua auspcoso
penhor de um futuro maor, com a emancpao potca de Israe. Avo das
referncas son|eras e estmuadoras dos amgos, Sauo de Tarso aguava o
orguho de sua raa, esperanoso nos das do porvr. Verdade que sofra
amargamente com a derrocada dos sonhos da |uventude, mas empregara a
soedade da exstnca nas utas que reputava sagradas, ao servo de Deus.
De posse das cartas de habtao para agr convenentemente, em
cooperao com as Snagogas de Damasco, acetou a companha de trs
vares respetves, que se ofereceram a acompanh-o na quadade de
servdores muto amgos.
Ao fm de trs das, a pequena caravana se desocou de |erusam para a
extensa pance da Sra.
Na vspera da chegada, quase a termo da vagem dfc e penosa, o moo
tarsense senta agravarem-se as recordaes amargas que he assomavam
constantes. Foras secretas mpunham-he profundas nterrogaes. Passava
em revsta os prmeros sonhos da |uventude. Sua ama desdobrava-se em
perguntas atrozes. Desde a adoescnca que encareca a paz nteror: tnha
sede de estabdade para reazar a sua carrera. Onde encontrar aquea
serendade, que, to cedo, fora ob|eto das suas cogtaes mas ntmas? Os
mestres de Israe preconzavam, para sso, a observnca ntegra da Le. Mas
que tudo, hava ee guardado os seus prncpos. Desde os mpusos ncas da
|uventude, abomnava o pecado. Consagrara-se ao dea de servr a Deus com
todas as suas foras. No hestara na execuo de tudo que consderava
dever, ante as aes mas voentas e rudes. Se era ncontestve que tnha
nmeros admradores e amgos, tnha guamente poderosos adversros,
graas ao seu carter nfexve no cumprmento das obrgaes que
consderava sagradas. Onde, ento, a paz esprtua que tanto ame|ava nos
esforos comuns? Por mas energas que despendesse, va-se como um
aboratro de nquetaes doorosas e profundas. Sua vda assnaava-se
por das poderosas, mas, no seu ntmo, utava com antagonsmos
rreconcves. As noes da Le de Moss parecam no he bastar sede
devoradora. Os engmas do destno empogavam-he a mente. O mstro da
dor e dos destnos dferencas crvava-o de engmas nsoves e sombras
nterrogaes. Entretanto, aquees adeptos do carpntero crucfcado
ostentavam uma serendade desconhecda! A aegao de gnornca dos
probemas mas graves da vda no prevaeca no caso, pos Estevo era uma
ntegnca poderosa e mostrara, ao morrer, uma paz mpressonante,
acompanhada de vaores esprtuas que nfundam assombro.
Por mas que os companheros he chamassem a ateno para os
prmeros quadros de Damasco, que se desenhavam ao onge, Sauo no
consegua forrar-se ao soquo sombro.
Pareca no ver os cameos resgnados, que se arrastavam
pesadamente sob o so de brasas, a pno, do meo-da. Embade fo convdado
refeo. Detendo-se por mnutos num pequeno oss decoso, esperou
que termnasse o eve repasto dos companheros e prosseguu na marcha,
absorvdo pea ntensdade dos pensamentos ntmos.
Ee prpro no sabera expcar o que se passava. Suas remnscncas
atngam os perodos da prmera nfnca. Todo o seu passado aboroso
acarava-se, ntdamente, naquee exame ntrospectvo. Dentre todas as
fguras famares, a embrana de Estevo e de Abga destacava-se, como a
soct-o para mas fortes nterrogaes. Por que havam adqurdo, os dos
rmos de Cornto, ta ascendnca em todos os probemas do seu ego? Por
que esperava Abga atravs de todas as estradas da mocdade, na
deazao de uma vda pura? Recordava os amgos mas emnentes, e em
nenhum dees encontrou quadades moras semehantes s daquee |ovem
pregador do Camnho, que afrontara a sua autordade potco-regosa,
dante de |erusam em peso, desdenhando a humhao e a morte, para
morrer depos, abenoando-he as resoues nquas e mpacves. Oue
fora os unra nos abrntos do mundo, para que o seu corao nunca mas os
esquecesse? A verdade doorosa que se encontrava sem paz nteror, no
obstante a conqusta e gozo de todas as prerrogatvas e prvgos, entre os
vutos mas destacados da sua raa. Enferava, no pensamento, as |ovens
que hava conhecdo no transcurso da vda, as afeoadas da nfnca, e em
nenhuma poda encontrar as mesmas caracterstcas de Abga, que he
advnhava os mas recndtos dese|os. Atormentado peas ndagaes
profundas que he assoberbavam a mente, pareceu despertar de um grande
pesadeo. Deva ser meo-da. Muto dstante anda, a pasagem de Damasco
apresentava os seus contornos: pomares espessos, cpuas cnzentas que se
esboavam ao onge. Bem montado, evdencando o aprumo de um homem
habtuado aos prazeres do esporte, Sauo a frente, em attude domnadora.
Em dado nstante, todava, quando ma despertara das angustosas
cogtaes, sente-se envovdo por uzes dferentes da tonadade soar. Tem
a mpresso de que o ar se fende como uma cortna, sob presso nvsve e
poderosa. ntmamente, consdera-se presa de nesperada vertgem aps o
esforo menta, persstente e dooroso. Ouer votar-se, pedr o socorro dos
companheros, mas no os v, apesar da possbdade de supcar o auxo.
|acob!... Demtro!... Socorram-me!... grta desesperadamente.
Mas a confuso dos sentdos he tra a noo de equbro e tomba do
anma, ao desamparo, sobre a area ardente. A vso, no entanto, parece
datar-se ao nfnto. Outra uz he banha os ohos desumbrados, e no
camnho, que a atmosfera rasgada he desvenda, v surgr a fgura de um
homem de ma|esttca beeza, dando-he a mpresso de que desca do cu
ao seu encontro. Sua tnca era feta de pontos umnosos, os cabeos
tocavam nos ombros, nazarena, os ohos magntcos, manados de smpata
e de amor, umnando a fsonoma grave e terna, onde parava uma dvna
trsteza.
O doutor de Tarso contempava-o com espanto profundo, e fo quando,
numa nfexo de voz nesquecve, o desconhecdo se fez ouvr:
Sauo!... Sauo!... por que me persegues?
O moo tarsense no saba que estava nstntva-mente de |oehos. Sem
poder defnr o que se passava, comprmu o corao numa attude
desesperada. Incoercve sentmento de venerao apossou-se nteramente
dee. Oue sgnfcava aquo? De quem o vuto dvno que entreva no pane
do frmamento aberto e cu|a presena he nundava o corao precpte de
emoes desconhecdas?
Enquanto os companheros cercavam o |ovem genufexo, sem nada
ouvrem nem verem, no obstante haverem percebdo, a prncpo, uma
grande uz no ato, Sauo nterrogava em voz trmua e receosa:
Ouem sos vs, Senhor?
Aureoado de uma uz basmca e num tom de nconcebve doura, o
Senhor respondeu:
Eu sou |esus!...
Ento, vu-se o orguhoso e nfexve doutor da Le curvar-se para o soo,
em pranto convusvo. Dr-se-a que o apaxonado rabno de |erusam fora
ferdo de morte, expermentando num momento a derrocada de todos os
prncpos que he conformaram o esprto e o nortearam, at ento, na vda.
Dante dos ohos tnha, agora, e assm, aquee Crsto magnnmo e
ncompreenddo! Os pregadores do Camnho no estavam uddos! A
paavra de Estevo era a verdade pura! A crena de Abga era a senda rea.
Aquee era o Messas! A hstra maravhosa da sua ressurreo no era um
recurso endro para fortfcar as energas do povo. Sm, ee, Sauo, va-o a
no espendor de suas gras dvnas!
E que amor devera anmar-he o corao cheo de augusta msercrda,
para vr encontr-o nas estradas desertas, a ee, Sauo, que se arvorara em
persegudor mpacve dos dscpuos mas fs!. .. Na expresso de
sncerdade da sua ama ardente, consderou tudo sso na fugacdade de um
mnuto. Expermentou nvencve vergonha do seu passado crue. Uma
torrente de grmas mpetuosas avava-he o corao. Ous faar, pentencar-
se, camar suas nfndas desuses, protestar fdedade e dedcao ao
Messas de Nazar, mas a contro sncera do esprto arrependdo e
dacerado embargava-he a voz.
Fo quando notou que |esus se aproxmava e, contempando-o
carnhosamente, o Mestre tocou-he os ombros com ternura, dzendo com
nfexo paterna:
No recactres contra os aguhes!...
Sauo compreendeu. Desde o prmero encontro com Estevo, foras
profundas o compeam a cada momento, e em quaquer parte, medtao
dos novos ensnamentos. O Crsto chamara-o por todos os meos e de todos
os modos.
Sem que pudessem entender a grandeza dvna daquee nstante, os
companheros de vagem vram-no chorar mas coposamente.
Omoo de Tarso souava. Ante a expresso doce e persuasva do
Messas Nazareno, consderava o tempo perddo em camnhos escabrosos e
ngratos. Doravante necesstava reformar o patrmno dos pensamentos
mas ntmos; a Vso de |esus ressusctado, aos seus ohos mortas,
renovava-he ntegramente as concepes regosas. Certo, o Savador
apedara-se do seu corao ea e sncero, consagrado ao servo da Le, e
descera da sua gra estendendo-he as mos dvnas. Ee, Sauo, era a
oveha perdda no resvaadouro das teoras escadantes e destrudoras. |esus
era o Pastor amgo que se dgnava fechar os ohos para os espnherOS
ngratos, a fm de sav-o carnhosamente. Num pce, o |ovem rabno
consderou a extenso daquee gesto de amor. As grmas brotaram-he do
corao amargurado, como a nfa pura, de uma fonte desconhecda. A
mesmo, no santuro augusto do esprto, fez o protesto de entregar-se a
|esus para sempre. Recordou, de sbto, as provaes rgdas e doorosas. A
da de um ar morrera com Abga. Senta-se s e acabrunhado. Doravante,
porm, entregar-se-a ao Crsto, como smpes escravo do seu amor.
E tudo envdara para provar-he que saba compreender o seu sacrfco,
amparando-o na senda escura das nqdades humanas, naquee nstante
decsvo do seu destno. Banhado em pranto, como nunca he acontecera na
vda, fez, a mesmo, sob o ohar assombrado dos companheros e ao caor
escadante do meo-da, a sua prmera profsso de f.
Senhor, que queres que eu faa?
Aquea ama resouta, mesmo no transe de uma captuaO
ncondcona, humhada e ferda em seus prncpos mas estmveS, dava
mostras de sua nobreza e eadade.
Encontrando a reveao maor, em face do amor que |esus he
demonstraVa socto, Sauo de Tarso no escohe tarefas para serv-o, na
renovao de seus esforos de homem.
Entregando-se-he de ama e corpo, como se fora nfmo servo, nterroga
com humdade o que dese|ava o Mestre da sua cooperao.
Fo a que |esus, contempando-o mas amorosamente e dando-he a
entender a necessdade de os homens se harmonzarem no trabaho comum
da edfcao de todos, no amor unversa, em seu nome, escareceu
generosamente:
Levanta-te, Sauo! Entra na cdade e te ser dto o que te convm
fazer!...
Ento, o moo tarsense no mas percebeu o vuto amorve, guardando
a mpresso de estar merguhado num mar de sombras. Prosternado,
contnuava chorando, causando pedade aos companheros. Esfregou os ohos
como se dese|asse rasgar o vu que he obscureca a vsta mas s consegua
tatear no seo das trevas densas. Aos poucos, comeou a perceber a
presena dos amgos, que parecam comentar a stuao:
Afna, |acob dza um dees, evdencando grande preocupao ,
que faremos agora?
Acho bom responda o nterpeado envarmos |onas a Damasco,
requstando provdncas medatas.
Mas, que se tera passado? perguntava o veho respetve que
responda por |onas.
- No se bem escareca |acob mpressonado , a prncpo, note
ntensa uz nos cus e, ogo em seguda, ouv que ee peda socorro. Nem tve
tempo de atender, porque, no mesmo nstante, ee cau do anma, sem
poder esperar quaquer recurso.
O que me preocupa ponderava Demtro esse dogo com as
sombras. Com quem conversar ee? Se he escutamos a voz e no vemos
nngum, que se passar aqu, nesta hora, sem que possamos
compreender?
Mas no percebes que o chefe est em dero? -ob|etou |acob
prudentemente as grandes vagens, com o so caustcante, costumam
abater as organzaes mas resstentes. Am dsso, como vmos, desde a
manh, ee parece acabrunhado e doente. No se amentou, enfraqueceu-
se com o esforo destes das to ongos, que vmos atravessando, desde
|erusam, com grande sacrfco. A meu ver concua abanando a cabea
entrstecdo trata-se de um desses casos de febres que atacam
repentnamente no deserto...
O veho |onas, no entanto, de ohos arregaados, fxava o rabno
souante, com grande admrao. Depos de ouvr a opno dos
companheros, faou, receoso, como se temesse ofender aguma entdade
desconhecda:
Tenho grande expernca destas marchas com o so a pno. Gaste a
mocdade conduzndo cameos atravs dos desertos da Arba. Mas, nunca v
um doente, nesses ugares, com estas caracterstcas a febre dos que
caem extenuados no camnho no se manfesta com dero e com grmas. O
enfermo ca abatdo, sem reaes. Aqu, porm, observamos o patro como
se estvesse a conversar com um homem nvsve para ns.
Reuto em acetar essa hptese, mas estou desconfado de que, em tudo
sso, ha|a sna dos sortgos do Camnho Os segudores do carpntero
sabem processos mgcos que estamos onge de compreender. No
gnoramos que o doutor se consagrou tarefa de persegu-os onde se
encontrem. Ouem sabe pane|aram contra ee aguma, vngana crue?
Oferec-me para vr a Damasco, a fm de fugr dos meus parentes, que
parecem seduzdos por essas doutrnas novas. Onde | se vu curar a
ceguera de agum com a smpes mposo das mos? Entretanto, meu
rmo curou-se com o famoso Smo Pedro. S a fetara, a meu ver,
escarecer essas cosas. Vendo tantos fatos msterosos, em mnha prpra
casa, tve medo de Satans e fug.
Recohdo em s prpro, surpreenddo no meo das trevas densas que o
envovam, Sauo escutou os comentros dos amgos, expermentando
grande abatmento, como se votasse exausto e cego, de uma mensa
derrota.
Lmpando as grmas, chamou um dees com profunda humdade.
Acudram todos soctamente.
Oue aconteceu? perguntou |acob preocupado e ansoso.
Estamos aftos por vossa causa. Estas doente, senhor ?... Provdencaremos
o que |ugardes necessro...
Sauo fez um gesto trste e acrescentou:
Estou cego.
Mas que fo? pergunto o outro nqueto.
Eu v |esus Nazareno! dsse contrto, nteramente modfcado.
|onas fez um sna sgnfcatvo, como a afrmar aos companheros que
tnha razo, entreohando-se todos muto admrados. Entenderam, de modo
nstntvo, que o |ovem rabno se hava perturbado. |acob, que era pessoa de
sua ntmdade, tomou a ncatva das prmeras provdncas e acentuou:
Senhor, amentamos vossa enfermdade. Precsamos resover quanto
ao destno da caravana.
O doutor de Tarso, entretanto, reveando uma humdade que |amas se
coadunara com o seu feto domnador, dexou car uma grma e respondeu
com profunda trsteza:
|acob, no te preocupes comgo... Reatvamente ao que me cumpre
fazer, precso chegar a Damasco, sem demora. Ouanto a vocs... e a voz
retcencosa quebrantara-se doorosamente, como premda de grande
angsta, para concur em tom amargo , faam como quserem, pos, at
agora, vocs eram meus servos, mas, de ora em dante, eu tambm sou
escravo, no mas me perteno a mm mesmo.
Ante aquea voz humde e trste, |acob comeou a chorar. Tnha pena
convco de que Sauo enouquecera. Chamou os dos companheros
parte e expcou:
Vocs votaro para |erusam com a trste nova, enquanto me dr|o
cdade prxma, com o doutor, a provdencar da mehor forma. Lev-o-e aos
seus amgos e buscaremos o socorro de agum mdco... Noto-o
extremamente perturbado...
O |ovem rabno centfcou-se das deberaes quase sem surpresa.
Conformou-se passvamente com a resouo do servo. Naquea hora,
submerso em trevas densas e profundas, tnha a magnao repeta de
con|eturas transcendentes. A ceguera sbta no o afga. Do mbto
daquea escurdo que he encha os ohos da carne, pareca emergr o vuto
radoso de |esus, aos seus ohos de Esprto. Era |usto que cessassem as suas
percepes vsuas, a fm de conservar, para sempre, a embrana do
goroso mnuto de sua transformao para uma vda mas subme.
Sauo recebeu as observaes de |acob, com a humdade de uma
crana. Sem uma quexa, sem resstnca, ouvu o trotar da caravana que
regressava, enquanto o veho servdor he ofereca o brao amgo, tomado de
nfntos receos.
Com o pranto a escorrer dos ohos nexpressvos,
como perddos naguma vso ndevassve no vcuo, o
orguhoso doutor de Tarso, guado por |acob, seguu a p, sob o so ardente
das prmeras horas da tarde.
Comovdo peas bnos que recebera das esferas mas eevadas da vda,
Sauo chorava como nunca. Estava cego e separado dos seus. Doorosas
angstas represavam-se-he no corao opresso. Mas a vso do Crsto
redvvo, sua paavra nesquecve, sua expresso de amor he estavam
presentes na ama transformada. |esus era o Senhor, nacessve morte.
Ee orentara os seus passos no camnho, dar-he-a novas ordens,
secara as chagas da vadade e do orguho que he corroam o corao;
sobretudo, conceder-he-a foras para reparar os erros dos seus das de
uso.
Impressonado e trste, |acob guava o chefe amgo, perguntando a s
prpro a razo daquee pranto ncessante e sencoso.
Envovdo na sombra da ceguera temporra, Sauo no percebeu que os
mantos espessos do crepscuo abraavam a Natureza. Nuvens escuras
precptavam a queda da note, enquanto ventos sufocantes sopravam da
mensa pance. Dfcmente, acompanhava as passadas de |acob, que
dese|ava apressar a marcha, receoso da chuva. Corao resouto e enrgco,
no reparava os obstcuos que se antepunham sua |ornada doorosa.
Fatava-he a vso, necesstava de um gua; mas |esus recomendara que
entrasse na cdade, onde he sera dto o que tnha a fazer. Era precso
obedecer ao Savador que o honrara com as supremas reveaes da vda. A
passos ndecsos, ferndo os ps em cada movmento nseguro, camnhara de
quaquer modo para executar as ordens dvnas. Era ndspensve no
observar as dfcudades, era mprescndve no esquecer os fns. Oue
mportava o ohar em trevas, o regresso da caravana a |erusam, a penosa
camnhada a p em demanda de Damasco, a fasa suposo dos
companheros a respeto da novdve ocorrnca, a perda dos ttuos
honorfcos, o repdo dos sacerdotes seus amgos, a ncompreenso do
mundo ntero, dante do fato cumnante do seu destno?
Sauo de Tarso, com a profunda sncerdade que he caracterzava as
mnmas aes, s quera saber que Deus hava mudado de resouo a seu
respeto. Ser-he-a fe at ao fm.
Ouando as sombras crepuscuares se fazam mas densas, dos homens
desconhecdos entravam nos subrbos da cdade. Embora a ventana
afastasse as nuvens tempestuosas na dreo do deserto, grossos pngos de
chuva caam, aqu e a, sobre a poera ardente das ruas.
As |aneas das casas resdencas fechavam-se com estrpto.
Damasco poda recordar o |ovem tarsense, formoso e trunfador.
Conheca-o nas suas festas mas brhantes, costumava apaud-o nas
snagogas. Mas, vendo passar na va pbca aquees dos homens cansados e
trstes, |amas podera dentfc-o naquee rapaz que camnhava
cambaeante, de ohos mortos...
SEGUNDA PARTE
1
Rumo ao deserto
Aonde remos, senhor? atreveu-se |acob a perguntar, tmdamente,
ogo que entraram nas ruas tortuoSas.
O moo tarsense pareceu refetr um mnuto e acentuou:
verdade que trago comgo agum dnhero; entretanto, estou em
stuao muto dfc: snto precsar mas de assstnca mora que de repouso
fsco. Tenho necessdade de agum que me a|ude a compreender o que se
passou. Sabes onde resde Sadoc?
Se respondeu o servo compungdo.
Leva-me at ... Depos de me avstar com agum amgo, pensare
numa estaagem.
No se passou muto tempo e e-os porta de um edfco de snguar e
soberba aparnca. Murahas bem deneadas cercavam extenso tro
adornado de fores e arbustos.
Descansando |unto ao porto de entrada, Sauo recomendou ao
companhero:
No convm que me aproxme assm, sem avso. |amas vste Sadoc
nestas condes. Entra no tro, chama-o e conta-he o que se passou
comgo. Esperare aqu, mesmo porque no posso dar um passo.
Oservo obedeceu prontamente. O banco de repouso dstava aguns
passos do argo porto de acesso, mas fcando s, ansoso de ouvr um amgo
que o compreendesse, Sauo dentfcou o muro, tateando-o. Vacante e
trmuo, arrastou-se dfcmente e atngu a entrada, a permanecendo.
Acudndo ao chamado, Sadoc procurou saber o motvo da vsta
nesperada. |acob expcou, com humdade, que vnha de |erusam,
acompanhando o doutor da Le e desfou os mnmos ncdentes da vagem e
os fns comados; mas, quando se referu ao epsdo prncpa, Sadoc
arregaou os ohos estupdfcado. Custava-he acredtar no que ouva, mas
no poda duvdar da sncerdade do narrador, que, por sua vez, ma
encobra o prpro assombro. O homem faou, ento, do msero estado do
chefe: da sua ceguera, das grmas coposas que verta. Sauo a chorar? O
amgo de Damasco receba as estranhas notcas com mensa surpresa,
sntetzando as prmeras mpresses numa resposta desconcertante para
|acob:
O que me conta quase nverossm; entretanto, em tas
crcunstncas, torna-se mpossve acoh-os aqu. Desde anteontem tenho a
casa chea de amgos mportantes, recm-chegados de Ctum (1) para uma
boa reuno na snagoga, sbado prxmo. C por mm, suponho que Sauo se
perturbou, nesperadamente, e no quero exp-o a |uzos e comentros
menos dgnos.
Mas, senhor, que he dre? nterps |acob hestante.
Dga que no estou em casa.
Entretanto... encontro-me s com ee, assm perturbado e enfermo e,
como vedes, a note tempestuosa...
Sadoc refetu um momento e acrescentou:
No ser dfc remedar. Na prxma esquna vocs encontraro a
chamada rua Dreta e, depos de camnhar aguns passos, encontraro a
estaagem de |udas, que tem sempre mutos cmodos dsponves. Mas
tarde, procurare chegar para saber do ocorrdo.
(1) Nota da Editora Cicio, cidade da ilha de Chipre.

Ouvndo paavras tas, que parecam mas uma ordem que resposta a
um apeo amgo, |acob despedu-se surpreso e desanmado.
Senhor dsse ao rabno, regressando ao porto de entrada ,
nfezmente vosso amgo Sadoc no se encontra em casa.
No est? excamou Sauo admrado daqu he ouv a voz, embora
no dstngusse o que dza. Ser possve que meus ouvdos este|am
guamente perturbados?
Dante daquea observao to expressva e sncera, |acob no conseguu
dssmuar a verdade e contou ao rabno o acohmento que tvera, a attude
reservada e fra de Sadoc.
Segundo as psadas do gua, Sauo tudo ouvu, mudo, enxugando uma
grma. No contava com semehante recepo da parte de um coega que
sempre consderara dgno e ea, em todas as crcunstncas da vda. A
surpresa chocava-o. Era natura que Sadoc temesse pea renovao de suas
das, mas no era |usto abandonasse um amgo doente, s ntempres da
note. No entanto, no rebo|ar de mgoas que comeavam a ntumescer-he o
corao, recordou repentnamente a vso de |esus e refetu que,
efetvamente, possua agora experncas que o outro no pudera conhecer,
chegando concuso de que tavez fzesse o mesmo se os paps
estvessem nvertdos.
Concudo o reato do companhero, comentou resgnado:
Sadoc tem razo. No fcava bem perturb-o com a descro do fato,
quando tem mesa amgos de responsabdade na vda pbca. Am dsso,
estou cego... Sera um estafermo e no um hspede.
Essas consderaes comoveram o companhero, que, as, dexara
perceber ao |ovem rabno os prpros receos. Nas paavras de |acob, Sauo
entrevra uma vaga expresso de temores n|ustfcves. O procedmento de
Sadoc tavez he houvesse aumentado as desconfanas. Suas advertncas
eram retcencosas, hestantes. Pareca ntmdado, como se antevsse
ameaas sua tranqdade pessoa. Nos concetos mas smpes
evdencava o medo de ser acusado como portador de aguma expresso do
Camnho. Na sua amptude de senso pscogco, o moo tarsense tudo
compreenda. Fora verdade que ee, Sauo, representava o chefe supremo da
campanha demodora, mas, de ora em dante, consagrara a vda a |esus,
assm comprometendo a quantos dee se aproxmassem dreta e
ostensvamente.
Sua transformao provocara mutos protestos no ambente farsaco.
Pressentu nas ndecses do gua o receo de ser acusado de agum
sortgo ou bruxedo.
Com efeto, depos de convenentemente nstaados na modesta
estaagem de |udas, o companhero faou-he preocupado:
Senhor, pesa-me aegar mnhas convenncas, mas, consoante os
pro|etos fetos, precso regressar a |erusam, onde me esperam dos fhos, a
fm de nos fxarmos em Cesara.
Perfetamente respondeu Sauo, respetando-he os escrpuos ,
poders partr ao amanhecer.
Aquea voz, antes agressva e autortra, tornara-se agora compassva e
mega, tocando o corao do servo nas suas fbras mas sensves.
Entretanto, senhor, estou hestando dsse o veho | pcado de
remorso , estas cego, necesstas de auxo para recobrar a vsta e snto
snceramente dexar-vos ao abandono.
No te preocupes por mnha causa excamou o doutor da Le
resgnado ; quem te dsse que fcare abandonado? Estou convcto de que
meus ohos estaro curados muto em breve.
As contnuou Sauo como a confortar-se a s mesmo , |esus
mandou-me entrar na cdade, a fm de saber o que me convnha. Certo, no
me dexar gnorando o que devo fazer.
Assm faando, no pde ver a expresso de pedade com que |acob o
contempava, desconcertado e oprmdo.
Entretanto, mau grado mgoa que he causava o chefe em semehante
estado, e recordando os castgos nfgdos aos segudores do Crsto, em
|erusam, no conseguu subtrar-se aos ntmos temores e partu aos
prmeros abores da manh.
Sauo, agora, estava s. No vu espesso das sombras, poda entregar-se
s suas medtaes profundas e trstes.
A bosa farta e franca assegurou-he a soctude do estaa|adero, que, de
quando em quando, vnha saber suas necessdades, mas, em vo, o hspede
fo convdado a repastos e dverses, porque nada o demova do seu
tacturno nsuamento.
Aquees trs das de Damasco foram de rgorosa dscpna esprtua. Sua
personadade dnmca hava estabeecdo uma trgua s atvdades
mundanas, para examnar os erros do passado, as dfcudades do presente
e as reazaes do futuro. Precsava a|ustar-se neutve reforma do seu
eu. Na angsta do esprto, senta-se, de fato, desamparado de todos os
amgos. A attude de Sadoc era tpca e vaera pea de todos os
corregonroS, que |amas se conformaram com a sua adeso aos novos
deas. Nngum acredtara no ascendente da converso nesperada;
entretanto, hava que utar contra todos os cptcos, de vez que |esus, para
faar-he ao corao, escohera a hora mas cara e rutante do da, em oca
ampo e descampado e na s companha de trs homens muto menos cutos
que ee, e, por sso mesmo, ncapazes de ago compreenderem na sua
pobreza menta. No aprecar os vaores humanos, expermentava a
nsuportve angsta dos que se encontram em competo abandono, mas,
no torvenho das embranas, destacava os vutos de Estevo e Abga, que
he proporconavam consoadoras emoes. Agora compreenda aquee
Crsto que vera ao mundo prncpamente para os desventurados e trstes
de corao. Antes, revotava-se contra o Messas Nazareno, em cu|a ao
presuma ta ou qua ncompreensve vopa de sofrmento; todava,
chegava a. examnar-se mehor, agora, haurndo na prpra expernca as
mas provetosas aes. No obstante os ttuos do Sndro, as
responsabdades pbcas, o renome que o fazam admrado em toda parte,
que era ee seno um necesstado da proteo dvna? As convenes
mundanas e os preconcetos regosos proporconavam-he uma
tranqdade aparente; mas, bastou a nterveno da dor mprevsta para
que a|uzasse de suas necessdades mensas. Absmamente concentrado na
ceguera que o envova, orou com fervor, recorreu a Deus para que o no
dexasse sem socorro, pedu a |esus he careasse a mente atormentada peas
das de angsta e desamparo.
No tercero da de preces fervorosas, es que o hoteero anunca agum
que o procura. Sera Sadoc? Sauo tem sede de uma voz carnhosa e amga.
Manda entrar. Um vehnho de sembante camo e afetuoso a est, sem que
o convertdo possa ver-he as cs respetves e o sorrso generoso.
O mutsmo do vstante ndcava o desconhecdo.
Ouem sos? pergunta o cego admrado.
Irmo Sauo repca o nterpeado com doura , o Senhor, que te
apareceu no camnho, envou-me a esta casa para que tornes a ver e recebas
a umnao do Esprto Santo.
Ouvndo-o, o moo de Tarso tateou ansosamente nas sombras. Ouem
sera aquee homem que saba os fetos da estrada! Agum conhecdo de
|acob? Mas... aquea nfexo de voz enternecda e carnhosa?
Vosso nome? perguntou quase aterrado.
Ananas.
A resposta era uma reveao. A oveha perseguda vnha buscar o obo
voraz. Sauo compreendeu a o que o Crsto he mnstrava. A presena de
Ananas revoca-he memra os apeos mas sagrados. Fora ee o ncador
de Abga na doutrna e o motvo da vagem a Damasco, onde encontrara
|esus e a verdade renovadora. Tomado de profunda venerao, qus
avanar, a|oehar-se ante o dscpuo do Senhor, que he chamava
ternamente rmo, oscuar-he enternecdo as mos benfaze|as, mas
apenas tateou o vcuo, sem consegur a execuo do gratssmo dese|o.
Ousera be|ar vossa tnca faou com humdade e reconhecmento
, mas, como vedes, estou cego!...
|esus mandou-me, |ustamente para que tvesses, de novo, o dom da
vsta.
Comovdssmo, o veho dscpuo do Senhor notou que o persegudor crue
dos apstoos do Camnho estava totamente transformado. Ouvndo-he a
paavra pena de f, Sauo de Tarso dexava transparecer, no sembante,
snas de profunda aegra nteror. Dos ohos ensombrados, manaram
grmas crstanas. O moo apaxonado e caprchoso aprendera a ser
humano e humde.
|esus o Messas eterno! Depus mnha ama em suas mos!... dsse
entre compungdo e esperanoso. Pentenco-me do meu camnho!...
Banhado no pranto do arrependmento sncero, sem saber manfestar o
reconhecmento daquea hora, em vrtude das trevas que he dfcutavam os
passos, a|oehou-se com humdade.
O vehnho generoso qus adantar-se, mpedr aquee gesto de rennca
suprema, consderando a sua prpra condo de homem fave e mperfeto;
mas, dese|ando estmuar todos os recursos daquea ama ardente, em favor
da sua competa converso ao Crsto, aproxmou-se comovdo e, coocando a
mo caosa naquea fronte atormentada, excamou:
Irmo Sauo, em nome de Deus Todo-Poderoso eu te batzo para a nova
f em Crsto |esus!...
Entre as grmas ardentes que corram dos ohos, o moo tarsenSe
acentuou, contrto:
Dgne-se o Senhor perdoar meus pecados e umnar meus propstos
para uma vda nova.
Agora dsse Ananas, mpondo-he as mos nos ohos apagados e
num gesto amoroso , em nome do Savador, peo a Deus para que ve|as
novamente.
Se do agrado de |esus que sso acontea advertu Sauo
compungdo ofereo meus ohos aos seus santos servos, para todo o
sempre.
E como se entrassem em |ogo foras poderosas e nvsves, sentu que
das ppebras dordas caam substncas pesadas como escamas,
proporo que a vsta he votava, embebendo-se de uz. Atravs da |anea
aberta, vu o cu caro de Damasco, expermentando ndefnve ventura
naquee oceano de cardades desumbrantes. A aragem da manh, como
perfume do So, vnha banhar-he a fronte, traduzndo para o seu corao
uma bno de Deus.
Ve|o!... Agora ve|o!... Gra ao redentor de mnha ama!...
excamava estendendo os braos num transporte de gratdo e de amor.
Ananas tambm no se conteve mas; em face daquea prova naudta
da msercrda de |esus, o veho dscpuo do Evangeho abraou-se ao |ovem
de Tarso, a chorar de reconhecmento a Deus peos favores recebdos.
Trmuo de aegra, evantou-o em seus braos generosos, amparando-he a
ama surpreendda e perturbada de |bo.
Irmo Sauo dsse pressuroso , este o nosso grande da;
abracemo-nos na memra sacrossanta do Mestre que nos rmanou em seu
grande amor!...
O convertdo de Damasco no dsse paavra. As grmas de gratdo
sufocavam-no.
Abraando-se ao antgo pregador, num gesto expressvo e mudo, f-o
como se houvesse encontrado o pa dedcado e amoroso da sua nova
exstnca. Por momentos, fcaram mudos, maravhados com a nterveno
dvna, como dos rmos muto querdos que se houvessem reconcado sob
as vstas de Deus.
Sauo senta-se agora fortaecdo e g. Num mnuto, pareceu reaver
todas as energas de sua vda. Votando a s do contentamento dvno que o
fectava, tomou a mo do veho dscpuo e be|ou-a com venerao.
Ananas tnha os ohos rasos de pranto. Ee prpro no poda prever as
aegras nfntas que o esperavam na penso sngea da rua Dreta.
Ressusctastes-me para |esus excamou |uboso ; sere dee
eternamente. Sua msercrda suprr mnhas fraquezas, compadecer-se-
de mnhas ferdas, envar auxos msra de mnhama pecadora, para
que a ama do meu esprto se converta em ouro do seu amor.
Sm, somos do Crsto a|untou o generoso vehnho com a aegra
a transbordar dos ohos.
E, como se fosse de sbto transformado num menno vdo de
ensnamentos, Sauo de Tarso, sentando-se |unto do benfetor amgo, rogou-
he todos os nformes a respeto do Crsto, dos seus postuados e atos
morredouros. Ananas contou-he tudo quanto saba de |esus, por
ntermdo dos Apstoos, depos da crucfcao a que ee tambm assstra,
em |erusam, na tarde trgca do Cavro. Escareceu que era sapatero em
Emas e tnha do cdade santa para as comemoraes do Tempo, tendo
acompanhado o drama pungente nas ruas regurgtantes de povo. Faou da
compaxo que he causara o Messas coroado de espnhos e apupado pea
turba furosa e nconscente. Profunda a emoo, ao descrever a marcha
penosa com a cruz, protegdo por sodados mpedosos, da fra popuar, que
vocferava o crme hedondo. Curoso peo desenroar dos acontecmentos,
segura o condenado at ao monte. Da cruz do martro, |esus anra-he um
ohar nesquecve. Para o seu esprto, aquee ohar traduza um chamamento
sagrado, que era ndspensve compreender. Profundamente
mpressonado, a tudo assstu at ao fm. Da a trs das, anda sob o peso
daqueas angustosas mpresses, es que he chega a nova avssarera de
que o Crsto hava ressusctado dos mortos para a gra eterna do Todo-
Poderoso. Seus dscpuos estavam bros de ventura. Ento, procurou Smo
Pedro para conhecer mehor a personadade do Savador. To subme a
narratva, to eevados os ensnamentos, to profunda a reveao que he
acarava o esprto, que acetou o Evangeho sem mas hestao. Dese|oso de
comparthar o trabaho que |esus egara aos que he pertencam, regressou a
Emas, dsps dos bens materas que possua e esperou os Apstoos
gaeus em |erusam, onde se assocou a Pedro nas prmeras atvdades da
gre|a do Camnho. A essnca dos ensnamentos do Crsto vtazara-he o
esprto, Os achaques da vehce havam desaparecdo. Logo que |oo e Fpe
chegaram a |erusam para cooperar com o antgo pescador de Cafarnaum na
edfcao evangca, combnaram sua transfernca para |ope, a fm de
atender a nmeros peddos de rmos dese|osos de conhecer a doutrna. A
estvera at que as persegues ntensfcadas com a morte de Estevo
obrgaram-no a retrar-se.
Sauo beba-he as paavras com snguar enevo como quem franqueava
um mundo novo. A refernca s persegues avvava os remorsos acerbos -
Em compensao, a ama estava repeta de votos snceros, promssores de
uma vda nova.
verdade dza, enquanto o narrador faza onga pausa , vm a
Damasco com outorga do Tempo para vos evar preso a |erusam, mas
fostes vs que chegastes com outorga de |esus e a Ee me |ungstes para
sempre. Se vos agemasse, na mnha gnornca, evar-vos-a ao tormento e
morte; vs, savando-me do pecado, me transformastes em escravo
vountro e fez!
Ananas sorru, sumamente satsfeto.
Sauo pedu-he, ento, faasse de Estevo, no que fo atenddo, com
soctude. Em seguda, pedu nformes da sua vagem de |ope a |erusam.
Com muta prudnca, dese|ava do benfetor quaquer auso a Abga.
Formuando o peddo, f-o com ta nfexo carnhosa, que o veho dscpuo,
advnhando-he o ntuto, faou com brandura:
No precsars confessar teus anseos de moo. Leo em teus ohos o
que prncpamente dese|as. Entre |ope e |erusam, descanse muto tempo
na vznhana de um compatrco que, apesar de farseu, nunca prvou os
empregados de receberem as sagradas aegras da Boa Nova. Esse homem,
Zacaras, tnha sob seu teto um verdadero an|o do cu.
Era a |ovem Abga, que, depos de receber o batsmo de mnhas mos,
confessou que te amava muto. Faava do teu amor com ternura ardente e
mutas vezes me convdou a orar pea tua converso a |esus-Crsto! ...
Sauo ouva emoconado e, aps gero ntervao em que o amoroso
vehnho pareca medtar, votou a dzer como se faasse consgo:
Sm, se ea anda vvesse!...
Ananas recebeu a observao sem surpresa e acentuou:
Desde que se aproxmou de mm, note que Abga no fcara muto
tempo na Terra.
Suas cores esmaecdas, o brho ntenso dos ohos, faavam-me da sua
condo de an|o exado. Mas, devemos crer que ea vva no pano morta. E
quem sabe? Tavez suas rogatvas aos ps de |esus ha|am contrbudo para
que o Mestre te convocasse uz do Evangeho, s portas de Damasco!...
O veho dscpuo do Camnho estava comovdo. Recebendo aqueas
carnhosas evocaes, Sauo chorava. Compreenda, sm, que Abga no
podera estar morta. A vso de |esus redvvo bastava para dsspar-he todas
as dvdas. Certamente, a escohda de sua ama apedara-se de suas
msras, rogara ao Savador, com nsstnca, he socorresse o esprto
mesqunho e, por venturosa concdnca, o mesmo Ananas que he hava
preparado o corao para as bnos do Cu, estendera-he guamente as
mos amgas, cheas de cardade e perdo. Agora, pertencera para sempre
quee Crsto amoroso e |usto, que era o Messas prometdo. Nas emoes
extremas que he caracterzavam os sentmentos, passou a consderar o
poder do Evangeho, examnando seus mtados recursos transformadores.
Ouera merguhar o esprto nas suas es umnadas e submes,
banhar-se naquee ro de vda, cu|as guas do amor de |esus fecundavam os
coraes mas rdos e desertos. Aquea medtao profunda empogava-he,
agora, a ama toda.
Ananas, meu mestre dsse o ex-rabno, com entusasmo , onde
podere obter o Evangeho sagrado?
O antgo dscpuo sorru com bondade, e observou:
Antes de tudo, no me chames mestre. Este e ser sempre o Crsto.
Ns outros, por acrscmo da msercrda dvna, somos dscpuos, rmos na
necessdade e no trabaho redentor. Ouanto aquso do Evangeho,
somente na gre|a do Camnho, em |erusam, poderamos obter uma cpa
ntegra das anotaes de Lev.
E revovendo o nteror de surrada patrona, retrava aguns pergamnhos
amareentos, nos quas consegura reunr aguns eementos da trado
apostca. Apresentando essas notas dspersas, Ananas acrescentava:
Verbamente, tenho de cor quase todos os ensnamentos; mas, no que
se refere parte escrta, aqu tens tudo que possuo.
O moo convertdo recebeu as anotaes, assaz admrado - Debruou-se
medatamente sobre os vehos rabscos e devorava-os com ndsfarve
nteresse.
Depos de refetr aguns mnutos, acentuava:
Se possve, pedr-vos-a dexar-me estes precosos ensnamentos, at
amanh. Empregare o da em cop-os para meu uso partcuar. O
estaa|adero me comprar os pergamnhos necessros.
E como que | umnado daquee esprto mssonro que he assnaou
as menores aes, para o resto da vda, ponderava atento:
Precsamos estudar um meo de dfundr a nova reveao com a maor
amptude possve. |esus um socorro do Cu. Tardar na sua mensagem
deongar o desespero dos homens. As, a paavra evangeho sgnfca
boas notcas. ndspensve espahar essas notcas do pano mas
eevado da vda.
Enquanto o veho pregador do Camnho observava-o nteressado, o
convertdo de Damasco chamou o hoteero para comprar os pergamnhos.
|udas surpreendeu-se ao verfcar a cura nsta. Satsfazendo-he a
curosdade, o |ovem de Tarso faou sem rebuos:
|esus envou-me um mdco. Ananas veo curar-me em seu nome.
E antes que o homem se recobrasse do espanto, cumuava-o de
recomendaes a respeto dos pergamnhos que dese|ava, entregando-he a
quanta necessra.
Dando argas ao entusasmo que he a nama, drgu-se novamente a
Ananas, expondo-he seus panos:
At aqu, ocupava o meu tempo no estudo e na exegese da Le de
Moss; agora, porm, enchere as horas com o esprto do Crsto. Trabahare
nesse mster at ao fm dos meus das. Buscare ncar meu trabaho aqu
mesmo em Damasco.
E, fazendo uma pausa, perguntava ao benfetor que o ouva em snco:
Conheces na cdade um rapaz farseu de nome Sadoc?
Sm, quem tem chefado as persegues nesta cdade.
Pos bem contnuava o |ovem tarsense atencoso , amanh
sbado e haver preeo na snagoga. Pretendo procurar os amgos e faar-
hes pubcamente do apeo que o Crsto me endereou. Ouero estudar
vossas anotaes anda ho|e, porque me daro assunto para a prmera
prdca do Evangeho.
Para ser sncero dsse Ananas com a sua expernca dos homens
, acho que deves ser muto prudente nesta nova fase regosa. possve que
teus amgos da snagoga no este|am preparados para receber a uz da
verdade toda. A m-f tem sempre camnhos para tentar a confuso do que
puro.
Mas se eu v |esus, no tenho o dreto de ocutar uma reveao
ncontestve excamou o nefto, como a saentar, antes de tudo, a boa
nteno que o anmava.
Sm, no dgo que fu|as do testemunho expcou, camo, o veho
dscpuo mas devo encarecer a maor prudnca nas attudes, no pea
doutrna do Crsto, superor e nvunerve a quasquer ataques dos homens,
mas, por t mesmo.
Por mm nada posso temer. Se |esus me resttuu a uz dos ohos, no
dexar de umnar meus camnhos. Ouero comuncar a Sadoc a ocorrnca
que deu novos rumos ao meu destno. E o ense|o no podera ser mas
oportuno, porque se que hospeda em sua casa, anda agora, aguns evtas
de renome, recm-chegados de Chpre.
Oue o Mestre te abenoe os bons propstos dsse o veho
sorrdente.
Sauo senta-se fez. A presena de Ananas confortava-o sobremodo.
Como vehos e fs amgos, amoaram |untos. Em seguda e sempre
satsfeto, o generoso envado do Crsto retrou-se, dexando o ex-rabno todo
entregue metcuosa cpa dos textos.
No da segunte, Sauo de Tarso evantou-se pdo e bem dsposto.
Senta-se revgorado para uma vda nova. As recordaes amargas he
desertaram da memra. A nfunca de |esus encha-o de aegras
substancosas e duradouras. Tnha a mpresso de haver aberto uma porta
nova em sua ama, por onde sopravam ceres as nspraes de um mundo
maor.
Depos da prmera refeo, no obstante o dssabor que a attude de
Sadoc he causara, procurou avstar-se com o amgo, evado pea
sncerdade que he pautava os mnmos atos da vda. No o encontrou,
contudo, na resdnca partcuar. Um servo nformou que o amo sara com
aguns hspedes em dreo snagoga.
Sauo fo at . Os trabahos do da estavam ncados. Fora feta a
etura dos textos de Moss. Um dos evtas de Ctum hava tomado a
paavra para os respectvos comentros.
A entrada do ex-rabno provocou curosdade gera. A maora dos
presentes tnha conhecmento da sua mportnca pessoa, bem como do
seu verbo ardoroso e seguro. Sadoc, porm, ao v-o, fez-se pdo, e mas
anda quando e |ovem de Tarso he pedu uma paavra em partcuar. Embora
contrafeto, fo-he ao encontro. Cumprmentaram-se sem dssmuar a nova
mpresso que, | agora, mantnham entre s.
Em face das prmeras observaes do nove evangesta, formuadas em
tom amve, o amgo de Damasco expcou, evdencando o seu orguho
ofenddo:
De fato, saba que estavas na cdade e chegue mesmo a procurar-te
na penso de |udas; tas foram, porm, as nformaes do hoteero, que me
abstve de r ao teu aposento. E chegue at a pedr-he segredo da mnha
vsta. Com efeto, parece ncrve que te rendesses, tambm tu,
passvamente, aos sortgos do Camnho! No posso compreender
semehante transmutao em tua robusta mentadade.
Mas, Sadoc repcou o |ovem tarsense muto camo , eu v |esus
ressusctado...
O outro fez grande esforo para conter uma rudosa gargahada.
Ser possve ob|etou com zombara que tua ndoe sentmenta,
to contrra a manfestaes de mstcsmo, tenha captuado nesse terreno?
Acredtaras mesmo em tas vses? No poderas magnar-te vtma de
agum desfaado adepto do carpntero? Tuas attudes de agora nos causaro
profunda vergonha. Oue dro os homens rresponsves, que nada conhecem
da Le de Moss? E a nossa poso no partdo domnante, da raa? Os
coegas do farsasmo ho de arregaar os ohos, quando souberem da tua
camorosa defeco.
Ouando acete o encargo de persegur os companheros do operro de
Nazar, reprmndo-hes as atvdades pergosas, f-o pea amzade que te
consagrava; e no te doer a trao dos votos anterores? Consdera como
se dfcutar nosso escopo, quando se espahar a notca de que captuaste
perante esses homens sem cutura e sem conscnca.
Sauo ftou o amgo, reveando mensa preocupao no ohar ansoso.
Aqueas acusaes eram as premssas do acohmento que o aguardava no
cencuo dos vehos companheros de utas e edfcaes regosas.
No dsse ee sentndo fundamente cada paavra , no posso
acetar as tuas arges. Repto que v |esus de Nazar e devo procamar
que nee reconheo o Messas prometdo peos nossos profetas mas
emnentes.
Enquanto o outro faza argo gesto admratvo, ao observar aquea
nfexo de certeza e sncerdade. Sauo contnuava convcto:
Ouanto ao mas, consdero que, a todo tempo, devemos e podemos
reparar os erros do passado. E com esse ardor de f que me proponho
regenerar mnhas prpras estradas.
Trabahare, doravante, pea mnha certeza em Crsto |esus. No |usto
que me perca em ponderaes sentmentastas, ovdando a verdade; e
assm procedere em benefco dos meus prpros amgos. Os amantes das
readades da vda sempre foram os mas detestados, ao tempo em que
vveram. Oue fazer? At aqu, mnhas pregaes nascam dos textos
recebdos dos antepassados venerves, mas, ho|e, mnhas asseres se
baseam no somente nos repostros da trado, seno tambm na prova
testemunha.
Sadoc no conseguu ocutar a surpresa.
Mas... a tua poso? E os teus parentes? E
o nome? E tudo que recebeste dos que rodeam tua personadade com
fervorosos compromssos? perguntou Sadoc revocando-o ao passado.
Agora, estou com o Crsto e todos ns he pertencemos. Sua paavra
dvna convocou-me a esforos mas ardentes e atvos. Aos que me
compreenderem devo, naturamente, a gratdo mas sagrada; entretanto,
para os que no possam entender guardare a mehor attude de serendade,
consderando que o prpro Messas fo evado cruz.
Tambm tu com a mana do martro?
O nterpeado guardou uma bea expresso de dgndade pessoa e
concuu:
No posso perder-me em opnes evanas. Esperare que o teu amgo
de Chpre termne a preeo, para reatar mnha expernca dante de todos.
Faar nsso aqu?
Por que no?
Sera mas razove descansares da vagem e da enfermdade,
medtando mehor no assunto, mesmo porque tenho esperana nas tuas
reconsderaes, reatvamente ao acontecdo.
Sabes, porm, que no sou nenhuma crana e cumpre-me escarecer
a verdade, em quaquer crcunstnca.
E se te apuparem? E se fores consderado trador?
A fdedade a Deus deve ser maor que tudo sso, aos nossos ohos.
possve, no entanto, que no te concedam a paavra ponderou
Sadoc aps esbarrar com a fora daqueas profundas convces.
Mnha condo bastante para que nngum se atreva a negar-me o
que de |usta.
Ento, se|a. Responders peas conseqncas concuu Sadoc
constrangdo.
Naquee momento, ambos compreenderam a mensdo da nha
dvsra que os extremava. Sauo percebeu que a amzade que Sadoc
sempre he testemunhara baseava-se nos nteresses puramente humanos.
Abandonando a fasa carrera que he dava prestgo e brho, va esfumar-se
a cordadade do outro. Mas, de ta cogtao, ogo he veo mente que,
tambm ee, assm procedera, provavemente, se no tvesse |esus no
corao.
Sereno e desassombrado, evtou aproxmar-Se do oca onde se
acomodavam os vstantes ustres, buscando aproxmar-se do argo estrado
em que se mprovsara uma nova trbuna. Termnada a dssertao do evta
de Ctum, Sauo surgu vsta de todos os presentes, que o saudaram com
ohares ansosos. Cumprmentou, afve, os dretores da reuno e pedu
vna para expor suas das.
Sadoc no tvera coragem de crar um ambente antptco, para dexar
que tudo corresse feo das crcunstncas, e fo por sso que os
sacerdotes apertaram a mo de Sauo com a smpata de sempre, acohendo
com mensa aegra o seu avtre.
Com a paavra, o ex-rabno ergueu a fronte, nobremente, como
costumava fazer nos seus das trunfas.
Vares de Israe! comeou em tom soene em nome do Todo-
Poderoso, venho anuncar-vos ho|e, pea prmera vez, as verdades da nova
reveao. Temos gnorado, at agora, o fato cumnante da vda da
Humandade, O Messas prometdo | veo, consoante o afrmaram os
profetas que se gorfcaram na vrtude e no sofrmento. |esus de Nazar o
Savador dos pecadores.
Uma bomba que estourasse no recnto, no causara maor espanto.
Todos fxavam o orador, atntos. A assemba estava obstpda. Sauo,
contudo, prossegua ntrpdo, depos de uma pausa:
No vos assombres com o que vos dgo. Conheces mnha conscnca
pea retdo de mnha vda, pea mnha fdedade s es dvnas. Pos bem:
com este patrmno do passado que vos fao ho|e, reparando as fatas
nvountras que comet nos mpusos snceros de uma perseguo crue e
n|usta. Em |erusam fu o prmero a condenar os apstoos do Camnho;
provoque a uno de romanos e sraetas para a represso, sem trguas, a
todas as atvdades que se prendessem ao Nazareno; vare|e ares sagrados,
encarcere muheres e cranas, submet aguns pena de morte, ocasone
um vasto xodo das massas operras que trabahavam pacfcamente na
cdade para seu progresso; cre para todos os esprtos mas snceros um
regme de sombras e terrores. Fz tudo sso, na fasa suposo de defender a
Deus, como se o Pa Supremo necesstasse de mseros defensores!... Mas, de
vagem para esta cdade, autorzado peo Sndro e pea Corte Provnca,
para nvadr os ares aheos e persegur craturas nofensvas e nocentes,
es que |esus me aparece s vossas portas e me pergunta, em peno meo-
da, na pasagem desoada e deserta: Sauo, Sauo, por que me persegues?
A essa evocao, a voz eoqente se enterneca e as grmas he corram
coposas.
Interrompera-se ao recordar a ocorrnca decsva do seu destno. Os
ouvntes contempavam-no assombrados.
Oue sso? dzam aguns.
O doutor de Tarso grace|a!... afrmavam outros sorrndo, convctos
de que o |ovem trbuno estvesse buscando maor efeto oratro.
No, amgos excamou com veemnca , |amas grace|e convosco
nas trbunas sagradas. O Deus |usto no permtu que mnha vonca
crmnosa fosse at ao fm, em detrmento da verdade, e consentu, por
msercrda de acrscmo, que o msero servo no encontrasse a morte sem
vos trazer a uz da crena nova!...
No obstante o ardor da pregao, que dexava em todos os ouvdos
ressonncas emoconas, rompeu no recnto estranho vozero. Aguns
farseus mas exatados nterpearam Sadoc, em voz baxa, quanto ao
nesperado daquea surpresa, obtendo a confrmao de que Sauo, de fato,
pareca extremamente perturbado, aegando ter vsto o carpntero de
Nazar nas vznhanas de Damasco. Imedatamente estabeeceu-se enorme
confuso em toda a saa, porque hava quem vsse no caso pergosa
defeco do rabno, e quem opnasse por enfermdade sbta, que o
houvesse dementado.
Vares de mnha antga f trove|ou a voz do moo tarsense, mas
ncsva , nt tentardes empanar a verdade. No sou trador nem estou
doente. Estamos defrontando uma era nova, em face da qua todos os
nossos caprchos regosos so nsgnfcantes.
Uma chuva de mpropros cortou-he repentna-mente a paavra.
Covarde! Basfemo! Co do Camnho!... Fora o trador de Moss!...
Os apodos partam de todos os ados. Os mas afeoados ao ex-rabno,
que se ncnavam a sup-o vtma de graves perturbaes mentas, entraram
em confto com os farseus mas rudes e rgorosos. Agumas bengaas foram
atradas trbuna com extrema voenca. Os grupos, que se havam atracado
em uta, espahavam forte ceeuma na snagoga, percebendo o orador que se
encontravam na mnnca de rreparves desastres.
Fo quando um dos evtas mas dosos assomou ao grande estrado,
evantando a voz com toda a energa de que era capaz e rogando aos
presentes acompanh-o na rectao de um dos Samos de Davd. O convte
fo aceto por todos. Os mas exatados repetram a prece, tomados de
vergonha.
Sauo acompanhava a cena com profundo nteresse.
Termnada a orao, dsse o sacerdote, com nfase rrtante:
Lamentemos este epsdo, mas evtemos a confuso que em nada
aproveta. At ontem, Sauo de Tarso honrava as nossas feras como
paradgma de trunfo; ho|e, sua paavra para ns um gaho de espnhos.
Com um passado respetve, esta attude de agora s nos merece
condenao. Per|ro? Demnca? No o sabemos com certeza. Outro fora o
trbuno e apedre|-o-amos sem pestane|ar; mas, com um antgo coega os
processos devem ser outros. Se est doente, s merece compaxo; se
trador, s poder merecer absouto desprezo. Oue |erusam o |ugue como
seu embaxador. Ouanto a ns, encerremos as pregaes da snagoga e
recohamo-nos paz dos fs cumprdores da Le.
O ex-rabno suportou a ncrepao com grande serendade a he
transparecer dos ohos.
Intmamente, senta-se ferdo no seu amor-prpro. Os remanescentes
do homem veho exgam revde e reparao medata, a mesmo, vsta
de todos. Ous faar novamente, exgr a paavra, obrgar os companheros a
ouv-o, mas senta-se presa de emoes ncoercves, que he nfrmavam os
mpetos exposvos. Imve, notou que vehos afeoados de Damasco
abandonavam o recnto camamente, sem he fazer sequer uma gera
saudao.
Observou, tambm, que os evtas de Ctum parecam entend-o,
atravs de um ohar de smpata, ao mesmo tempo que Sadoc fxava-o com
rona e rsnhos de trunfo. Era o repdo que chegava. Acostumado aos
apausos onde quer que aparecesse, fora vtma da prpra uso,
acredtando que, para faar com xto, sobre |esus, bastavam os ouros
efmeros | conqustados ao mundo. Enganara-se. Seus cmparas punham-
no margem, como nt.
Nada he doa mas que ser assm desaprovetado, quando he arda
nama a devoo sacerdota. Prefera que o esbofeteassem, que o
prendessem, que o fageassem, mas no he trassem o ense|o de dscutr
sem peas, a todos vencendo e convencendo com a gca de suas defnes.
Aquee abandono fera-o fundo, porque, antes de quaquer consderao,
reconheca no aborar em benefco pessoa, por vadade ou egosmo, mas
peos prpros corregonros atdos s concepes rgdas e nfexves da
Le. Aos poucos a snagoga fcara deserta, sob o caor ardente das prmeras
horas da tarde. Sauo sentou-se num banco tosco e chorou. Era a uta entre a
vadade de outros tempos e a rennca de s mesmo, que comeava. Para
conforto da ama opressa, recordou a narratva de Ananas, no captuo em
que |esus dssera ao veho dscpuo que he mostrara quanto mportava
sofrer por amor ao seu nome.
Acabrunhado, retrou-se do Tempo, em busca do benfetor, a fm de
reconfortar-se com a sua paavra.
Ananas no se mostrou surpreenddo com a exposo das ocorrncas.
Ve|o-me cercado de enormes dfcudades dza Sauo um tanto
perturbado.
Snto-me no dever de espahar a nova doutrna, fectando os nossos
semehantes; |esus encheu-me o corao de energas nesperadas, mas a
secura dos homens de amedrontar os mas fortes.
Sm expcava o anco pacente , o Senhor conferu-te a tarefa do
semeador; tens muto boa-vontade, mas, que faz um homem recebendo
encargos dessa natureza? Antes de tudo, procura a|untar as sementes no seu
meahero partcuar, para que o esforo se|a profcuo.
O nefto percebeu o acance da comparao e perguntou:
Mas, que dese|as dzer com sso?
Ouero dzer que um homem de vda pura e reta, sem os erros da
prpra boa-nteno, est sempre pronto a pantar o bem e a |usta no
rotero que perustra; mas aquee que | se enganou, ou que guarda aguma
cupa, tem necessdade de testemunhar no sofrmento prpro, antes de
ensnar. Os que no forem ntegramente puros, ou nada sofreram no
camnho, |amas so bem compreenddos por quem hes ouve smpesmente
a paavra. Contra os seus ensnos esto suas prpras vdas. Am do mas,
tudo que de Deus recama grande paz e profunda compreenso. No teu
caso, deves pensar na o de |esus permanecendo trnta anos entre ns,
preparando-se para suportar nossa presena durante apenas trs. Para
receber uma tarefa do Cu, Davd convveu com a Natureza apascentando
rebanhos; para desbravar as estradas do Savador, |oo Batsta medtou
muto tempo nos speros desertos da |uda.
As ponderaes carnhosas de Ananas caam-he na ama opressa como
bsamo vtazante.
Ouando ha|as sofrdo mas contnuava o benfetor e amgo sncero
, ters apurado a compreenso dos homens e das cosas, S a dor nos
ensna a ser humanos. Ouando a cratura entra no perodo mas pergoso da
exstnca, depos da matna nfnca e antes da note da vehce; quando a
vda exubera energas, Deus he enva os fhos, para que, com os
trabahos, se he enternea o corao. Peo que me hs confessado,
possve no venhas a ser pa, mas ters os fhos do Cavro em toda parte.
No vste Smo Pedro, em |erusam, rodeado de nfezes? Naturamente,
encontrars um ar maor na Terra, onde sers chamado a exercer a
fraterndade, o amor, o perdo... precso morrer para o mundo, para que o
Crsto vva em ns...
Aqueas observaes to sadas e to mansas penetraram o esprto do
ex-rabno como bsamo de consoao de horzontes mas vastos. Suas
paavras carnhosas fzeram-no recordar agum que o amava muto. De
crebro cansado peos embates do da, Sauo esforava-se por fxar mehor
as das. Ah!... agora se embrava perfetamente. Esse agum era Gamae.
Veo-he de sbto o dese|o de se avstar com o veho mestre. compreenda a
razo daquea embrana. que, tambm ee, pea tma vez, he faara da
necessdade que senta dos ugares ermos, para medtar as submes
verdades novas. Saba-o em Pamra, na companha de um rmo. Como no
se recordara anda do antgo mestre, que he fora quase um pa? Certamente,
Gamae receb-o-a de braos abertos, regoz|ar-se-a com as suas
conqustas recentes, dar-he-a consehos generosos quanto aos rumos a
segur.
Engofado em recordaes carcosas, agradeceu a Ananas com um ohar
sgnfcatvo, acrescentando sensbzado:
Tendes razo... Buscare o deserto em vez de votar a |erusam
precptadamente, sem foras, tavez, para enfrentar a ncompreenso dos
meus confrades. Tenho um veho amgo em Pamra, que me acoher de bom
grado. A repousare agum tempo, at que possa nternar-me peas reges
ermas, a fm de medtar as es recebdas.
Ananas aprovou a da com um sorrso. Anda fcaram conversando
ongo tempo, at que a note merguhou a ama das cosas no seu vero de
sombras espessas.
O veho pregador conduzu, ento, o novo adepto para a humde reuno
que se reazava nesse sbado de grandes desuses para o ex-rabno.
Damasco no tnha propramente uma gre|a; entretanto, contava
numerosos crentes rmanados peo dea regoso do Camnho. O nceo de
oraes era em casa de uma avadera humde, companhera de f, que
augava a saa para poder acudr a um fho paratco. Profundamente
admrado, o moo tarsense enxergou a a mnatura do quadro observado
pea prmera vez, quando tvera a curosdade nvencve de assstr s
cebres pregaes de Estevo em |erusam. Em torno da mesa rstca,
|untavam-se mseras craturas da pebe, que ee sempre mantvera separada
da sua esfera soca. Muheres anafabetas com cranas ao coo, vehos
pedreros rudes, avaderas que no conseguam con|ugar duas paavras
certas. Ances de mos trmuas, amparando-se a ca|ados fortes, doentes
msrrmos que exbam a marca de enfermdades doorosas. A cermna
pareca anda mas smpes que as de Smo Pedro e seus companheros
gaeus. Ananas chefava e presda o ato. Sentando-se mesa, qua
patrarca no seo da fama, rogou as bnos de |esus para a boa-vontade de
todos. Em seguda, fez a etura dos ensnos de |esus, respgando agumas
sentenas do Mestre Dvno nos pergamnhos esparsos. Depos de comentar
a pgna da, ustrando-a com a exposo de fatos sgnfcatvos, do seu
conhecmento, ou da sua expernca pessoa, o veho dscpuo do Evangeho
dexava o ugar, percorra as fas de bancos e mpunha as mos sobre os
doentes e necesstados. Comumente, segundo o hbto das prmeras cuas
crsts do prmero scuo, ao memorar as aegras de |esus quando serva o
repasto aos dscpuos, faza-se modesta dstrbuo de po e gua pura, em
nome do Senhor. Sauo servu-se do boo smpes, enternecdamente. Para
sua ama, o cbo mesqunho tnha o sabor dvno da fraterndade unversa. A
gua cara e fresca da bha grossera soube-he a fudo de amor que parta
de |esus, comuncando-se a todos os seres. Ao fm da reuno, Ananas orava
fervorosamente. Depos de contar a vso de Sauo e a sua prpra, nos
comentros sngeos daquea note, peda ao Savador protegesse o novo
servo em demanda a Pamra, a fm de medtar mas demoradamente na
mensdo de suas msercrdas. Ouvndo-he a rogatva que o caor da
amzade revesta de amavo snguar, Sauo chorou de reconhecmento e
gratdo, comparando as emoes do rabno que fora, com as do servo de
|esus que agora quera ser. Nas reunes suntuosas do Sndro, |amas ouvra
um companhero exorar ao Cu com aquea sncerdade superor. Entre os
mas afeoados s encontrara eogos vos, prontos a se transformarem em
canas torpes, quando hes no poda conceder favores materas. Em toda
parte, admrao superfca, fha do |ogo dos nteresses nferores. A, a
stuao era outra. Nenhuma daqueas craturas desfavorecdas da sorte vera
pedr-he fcdades; todos parecam satsfetos ao servo de Deus, que
assm os congregava a termo de trabahos exaustvos e penosos. E, por fm,
anda rogavam a |esus he concedesse paz de esprto para o seu
empreendmento.
Termnada a reuno, Sauo de Tarso tnha grmas nos ohos. Na gre|a
do Camnho, em |erusam, os Apstoos gaeus o trataram com especa
defernca, atentos sua poso soca e potca, senhor das regaas que
as convenes do mundo he conferam; mas os crstos de Damasco
mpressonaram-no mas vvamente, arrebataram-he a ama, conqustando-a
para uma afeo morredoura, com aquee gesto de confana e carnho,
tratando-o como rmo.
Um a um, apertaram-he a mo com votos de fez vagem. Aguns vehos
mas humdes be|aram-he as mos. Tas provas de afeto davam-he novas
foras. Se os amgos do |udasmo he desprezavam a paavra, acntosos e
hosts, comeava agora a encontrar no seu camnho os fhos do Cavro.
Trabahara por ees, consagrara ao seu consoo as energas da mocdade.
Pea prmera vez na vda, reveou nteresse peo sorrso das crancnhas.
Como se dese|asse retrbur as demonstraes de carnho recebdas, tomou
nos braos um menno doente. Dante da pobre me sorrdente e agradecda,
fez-he festas, acarcou-he os cabeos desa|etadamente. Entre os aceos
agressvos de sua ama apaxonada, comeavam a desabrochar as fores de
ternura e gratdo.
Ananas estava satsfeto. |unto dos rmos de mas confana,
acompanhou o nefto at penso de |udas. Aquee modesto grupo
desconhecdo percorreu as ruas banhadas de uar, estretamente undo e
reconfortando-se em comentros crstos. Sauo admrava-se de haver
encontrado to depressa aquea chave de harmona que he proporconava
segura confana em todos. Teve a mpresso de que nas genunas
comundades do Crsto a amzade era dferente de tudo que he dava
expresso nos agrupamentos mundanos. Na dversdade das utas socas o
trao domnante das reaes cfrava-se agora, a seus ohos, nas vantagens
do nteresse ndvdua; ao passo que, na undade de esforos da tarefa do
Mestre, hava um cunho dvno de confana, como se os compromssos
tvessem o ascendente dvno, orgna.
Todos faavam, como nascdos no mesmo ar. Se expunham uma da
dgna de maor ponderao, fazam-no com serendade e gera compreenso
do dever; se versavam assuntos eves e smpes, os comentros tmbravam
franca e confortadora aegra. Em nenhum dees notava a preocupao de
parecer menos sncero na defesa dos seus pontos de vsta; mas, ao nvs,
haneza de trato sem avos de hpocrsa, porque, em regra, sentam-se sob a
tutea do Crsto, que, para a conscnca de cada um, era o amgo nvsve e
presente, a quem nngum devera enganar.
Consoado e satsfeto de haver encontrado amgos na verdadera
acepo da paavra, Sauo chegou estaagem de |udas, despedndo-se de
todos profundamente comovdo. Ee prpro surpreenda-se com o sabor de
Intmdade com que as expresses he aforavam aos bos. Agora
compreenda que a paavra rmo, argamente usada entre os adeptos do
Camnho, no era ft e v. Os companheros de Ananas conqustaram-he
o corao.
Nunca mas esquecera os rmos de Damasco.
No da medato, contratando um serva ndcado peo estaa|adero,
Sauo de Tarso, ao amanhecer, embora surpreendesse o dono da casa com o
seu nmo resouto, ps-se a camnho da cdade famosa, stuada num oss
em peno deserto.
Nas prmeras horas da manh, saam das portas de Damasco dos
homens modestamente tra|ados, frente de pequeno cameo carregado das
necessras provses.
Sauo fzera questo de partr assm, a p, de modo a ncar a vda com
rgores que he seram sumamente benfcos mas tarde. No va|ara mas na
quadade de doutor da Le, rodeado de servos, sm como dscpuo de |esus,
adstrto aos seus programas. Por esse motvo, consderou preferve va|ar
como beduno, para aprender a contar, sempre, com as prpras foras. Sob
o caor cacnante do da, sob as bnos refrgeradoras do crepscuo, seu
pensamento estava fxo naquee que o chamara do mundo para uma vda
nova. As notes do deserto, quando o uar enche de sonho a desoao da
pasagem morta, so tocadas de msterosa beeza. Sob as frondes de aguma
tamarera sotra, o convertdo de Damasco aprovetava o snco para
profundas medtaes. O frmamento estreado tnha, agora, para seu
esprto, confortadoras e permanentes mensagens. Estava convcto de que
sua ama hava sdo arrebatada a novos horzontes, porque, atravs de todas
as cosas da Natureza, pareca receber o pensamento do Crsto que he faava
carnhosamente ao corao.
2
O tecelo
Apesar de acostumados ao espetcuo permanente da chegada de
estrangeros cdade, dada a sua prvegada stuao no deserto, os
transeuntes de Pamra notaram, com profundo nteresse, a passagem
daquee beduno segudo de humde serva a puxar um msero cameo
arque|ante de cansao. Sem dvda, reconheceram-he o perf de |udeu -nos
traos caracterstcos do rosto, na energa serena que he transpareca do
ohar.
Sauo, por sua vez, transtava com ar ndferente, como se convvesse
naquee cenro, de h muto tempo.
Cente de que o rmo do antgo mestre era a negocante dos mas
conhecdos e abastados, no teve dfcudade em obter nformaes de um
compatrco, que he ndcou a resdnca.
Acomodando-se numa estaagem comum para ref azer-se das fadgas da
vagem, consutou a bosa para reguar o seu programa. O dnhero esgotava-
se, ma chegara para remunerar o companhero dedcado que he fra amgo
fe em toda a penosa vagem. Depos de nformado do quantum a pagar,
verfcando a nsufcnca dos recursos, faou-he com humdade:
|ud, de momento no tenho o bastante para compensar mehor o
servo que me prestaste. Entretanto, dou-te metade da mportnca e mas
o cameo em pagamento do restante.
O prpro servo comoveu-se com o tom humde da proposta.
No precsa tanto, senhor respondeu confuso , o vaor do anma
basta e sobra. Desse modo, no fcar desprevendo. Contento-me com
agumas moedas, apenas o necessro para custear a vota.
Sauo teve para ee um ohar de reconhecmento e, aegando a
mpossbdade de o reter por mas tempo, despedu-o com expresses de
conforto e votos de fez regresso a Damasco.
Depos, recohendo-se ao quarto pobre que tomara, entrou a medtar,
acuradamente, nos tmos acontecmentos da sua vda.
Estava s, sem parentes, sem amgos, sem dnhero. Pouco antes
daquea resouo de partr no encao de Ananas, no vacara em decretar
a morte de quem profetzasse o futuro que o esperava. Sua exstnca, seus
panos, estavam transformados nos detahes mas ntmos. Oue fazer agora?
E se no encontrasse em Pamra o socorro de Gamae, conforme aguardava
em suas esperanas secretas? Consderou a extenso das dfcudades que se
desdobravam a seus ohos. Tudo dfc. Estava como o homem que houvesse
perddo a fama, a ptra e o ar. Profunda amargura ameaava nvadr-he o
corao. Repentnamente, porm, recordou-se do Crsto e a embrana da
vso gorosa encheu-he de conforto o esprto desoado. Confando muto
mas naquee que he estendera as mos, do que em suas prpras foras,
procurou acamar os sobressatos ntmos, dando repouso ao corpo fatgado.
No da segunte, manh ata, sau rua preocupado e ansoso.
Obedecendo aos nformes recohdos, parou porta de confortve edfco,
frente do qua funconavam grandes o|as comercas.
Procurando Ezequas, fo ogo atenddo por um homem doso, de
sembante rsonho e respetve, que o saudou com muta smpata. Tratava-
se do rmo de Gamae, que, ogo se famarzando com o patrco recm-
chegado de onge, proporconou-he confortadora paestra. Buscando
nformar-se, decadamente, a respeto do venerve rabno de |erusam.
Sauo obtnha de Ezequas os escarecmentos necessros, tomado de
profundo nteresse:
Meu rmo dza ee preocupado desde que chegou a Pamra
pareceu-me muto dferente. possve que a mudana de |erusam tenha
nfudo para essa profunda transformao. A dferena de ambente soca, a
aterao de hbtos, o cma, a ausnca dos trabahos usuas, tudo sso pode
ter-he pre|udcado a sade.
Como assm? perguntou o moo sem dssmuar a estranheza.
Passa das e das numa cabana abandonada que possuo, sombra de
agumas tamareras, num dos mutos oss que nos rodeam; e sso, ve|a,
to-s para er e medtar um manuscrto sem mportnca, que no consegu
compreender. Am dsso, parece-me competamente desnteressado de
nossas prtcas regosas, vve como que aheo ao mundo.
Faa em vses do cu, refere-se constantemente a um carpntero que
se transformou em Messas do povo e amentava-se de cosas magnras,
de sonhos rreas. As vezes, com profundo pesar que he observo a
decadnca menta. Mnha muher, porm, tudo atrbu dade avanada e eu
quero crer se|a antes, ou peo menos em grande parte, devdo ntensdade
do estudo, das medtaes proongadas.
Ezequas fez uma pausa, enquanto Sauo fxava nee o ohar percucente e
sgnfcatvo, compreendendo a condo do veho mestre.
A uma nova observao do moo tarsense, contnuava o outro, oquaz:
No seo de mnha fama, Gamae tratado como se fora o nosso pa.
As, devo meu nco de vda s suas mensas dedcaes fraternas. Por sso
mesmo, eu e mnha muher combnamos com os fhnhos, reatvamente
atmosfera de paz que dever cercar aqu o prezado e nobre enfermo. Ouando
ee dscorre sobre as uses regosas que o empogam no seu desequbro
menta, nngum nesta casa o contradz. | sabemos que no faa mas por s.
A mentadade poderosa esmaeceu, a estrea se apagou. Consderando essas
penosas crcunstncas, anda rendo graas a Deus que mo trouxe aqu, para
termnar seus das aquecdo peo nosso afeto famar, e ndene do escrno
de- que tavez pudesse ser ob|eto em |erusam, onde nem todos esto
atura de he compreender e honrar o passado ustre.
Mas a cdade sempre venerou nee um mestre nesquecve a|untou
o rapaz como se qusesse defender seus prpros sentmentos de amzade e
admrao.
Sm escareceu o negocante, convcto , um homem do seu nve
nteectua estara preparado a entender tudo, mas os outros? O senhor no
gnora, naturamente, a perseguo mpacve, movda peas autordades
do Sndro e do Tempo, contra os smpatzantes do famoso carpntero
nazareno. Pamra teve notcas dos fatos, por ntermdo de nmeros
patrcos pobres, que dexaram |erusam pressa, ameaados de prso e
morte.
Ora, fo |ustamente com a personadade desse homem que Gamae deu
as prmeras demonstraes de fraqueza menta. Se estvesse por , que
sera da sua vehce desamparada?
Naturamente mutos amgos, como o senhor, estaram a postos para a
defesa; mas, o caso poda tomar aspectos mas graves, surgrem nmgos
potcos recamando meddas ngratas. E de nossa parte nada poderamos
tentar para restabeecer a stuao, porque, na verdade, a sua oucura
pacfca, quase mperceptve e de manera aguma conseguramos suportar
sua apooga ao ceerado que o Sndro mandou cruz dos adres.
Sauo senta extremo ma-estar ouvndo aqueas observaes, agora to
n|ustas e superfcas ao seu ver. Compreenda a decadeza do momento e a
natureza dos recursos pscogcos a empregar, para no se comprometer,
agravando, anda mas, a poso do mestre ustre.
Dese|ando mprmr novo rumo conversa, perguntou com serendade:
E os mdcos? qua a opno dos entenddos?
No tmo exame a que se submeteu, por nsstnca nossa,
descobrram que o estmado doente, am de perturbado, padece de snguar
astena orgnca, que he va consumndo as tmas foras vtas.
Sauo fez anda agumas observaes, contrstado, e, depos de
reconsderar as prmeras mpresses reatvamente amve hosptadade
de Ezequas, auxado por um pequeno servo da casa, demandou o oca,
onde o antgo mentor o recebeu com surpresa e aegra.
O ex-dscpuo notou que Gamae, com efeto, apresentava sntomas de
profundo abatmento. Fo com nfnto |bo que o apertou afetuosamente nos
braos, oscuando-he, amoroso, as mos encarquhadas e trmuas. Seus
cabeos parecam mas brancos; a epderme sucada de rugas venerves
dava mpresso do aabastro uma padez ndefnve.
Faaram ongamente das saudades, dos sucessos de |erusam, dos
amgos dstantes.
Depos dos prembuos afetuosos, o moo tarsense reatou ao mestre
venerando as graas recohdas s portas de Damasco - A voz de Sauo tnha
a nfexo vbrante da paxo e da sncerdade que costumava mprmr s
emoes prpras. O vehnho ouvu-he a narratva com ndzve espanto; nos
ohos vvos e serenos, rore|avam grmas de emoo, que no chegavam a
car. Aquea prova encha-o de profundo consoo. No hava acetado, em vo,
aquee Crsto sbo e amoroso, ncompreenddo dos coegas. Ao trmno da
exposo, Sauo de Tarso tnha o ohar veado em pranto. O bondoso anco
abraou-o comovdamente, atrando-o ao corao.
Sauo, meu fho dsse exutante , bem saba que me no enganava
a respeto do Savador, que to profundamente me faou vehce exausta,
atravs da uz esprtua do seu Evangeho de redeno. |esus dgnou-se
estender as mos amorosas ao teu Esprto dedcado.
A vso de Damasco bastar para a consagrao de tua exstnca
ntera ao amor do Messas. verdade que muto trabahaste pea Le de
Moss, sem hestar na adoo de meddas extremas, na sua defesa.
Entretanto, chegado o momento de trabahares por quem maor que
Moss.
Snto-me, porm, grandemente desorentado e confunddo
murmurou o |ovem de Tarso, cheo de confana. Desde a ocorrnca noto
que estou sendo ob|eto de snguares e radcas transformaes. Obedente
ao meu feto absoutamente sncero, qus comear meu esforo peo Crsto,
em Damasco, e, no entanto, receb dos nossos amgos, da, as maores
manfestaes de desprezo e rdcuo, que muto me fzeram sofrer.
Repentnamente, v-me sem companheros, sem nngum. Aguns
componentes da reuno do Camnho consoaram mnhama abatda com as
suas expresses de fraterndade, mas no foram bastantes para ressarcr as
amargas desuses expermentadas. O prpro Sadoc, que, na nfnca, fo
pupo de meu pa, cobru-me de recrmnaes e zombaras. Dese|e votar a
|erusam, mas, atravs do quadro da Snagoga de Damasco, compreend o
que me esperava em grande escaa |unto s autordades do Sndro e do
Tempo. Naturamente, a profsso de rabno no me poder nteressar o
esprto sncero, porque, de outro modo, sera mentr a mm mesmo. Sem
trabaho, sem dnhero, acho-me num abrnto de questes nsoves, sem o
auxo de um corao mas experente que o meu. Resov, ento, demandar
o deserto e procurar-vos para o socorro necessro.
E concundo a rogatva, com os ohos spces, reveando as ansedades
tormentosas que he povoavam a ama, excamou:
Mestre amado, sempre enxergastes as soues do bem, onde mnha
mperfeo no devassava seno sombras amargurosas!... Ampara meu
corao merguhado em doorosos pesadeos. Precso servr quee que se
dgnou arrancar-me das trevas do ma, no posso dspensar vosso auxo
neste transe dfc da mnha vda!...
Essas paavras eram dtas com nfexo profundamente comovedora.
Ohos frmes, embora umnados de ntensa ternura, o generoso vehnho
acarcou-he as mos e comeou a faar comovdamente:
Examnemos tuas dvdas, de manera partcuar, a fm de estudarmos
uma souo adequada a todos os probemas, uz dos ensnamentos que
ho|e nos umnam.
E, aps uma pausa em que pareca cataogar os assuntos, contnuava:
Faas do desprezo expermentado na Snagoga de Damasco; mas, os
exempos so caros e convncentes. Tambm eu, atuamente, sou
consderado como ouco pacfco, no ambente dos meus. Em |erusam, vste
Smo Pedro vpendado por amar os pobres de Deus e dar-hes acohda;
vste Estevo morrer sob pedradas e que mas? O prpro Crsto, redentor dos
homens, no se furtou aos martros de uma cruz nfamante, entre
mafetores condenados pea |usta do mundo. A o do Mestre grande
demas para que seus dscpuos este|am a espera de domnaes potcas ou
de atas expresses fnanceras, em seu nome. Se ee que era puro, e
nmtve, por excenca, andou entre sofrmentos e ncompreenses neste
mundo, no |usto aguardemos repouso e vda fc em nossa mserve
condo de pecadores.
O moo tarsense ouva aqueas paavras mansas e enrgcas, com a ama
doorda, mormente no que se refera s persegues nfgdas a Pedro e no
captuo das embranas de Estevo, s quas o veho amgo tnha a
decadeza de no audr nomnamente ao verdugo.
A respeto das dfcudades que dzes expermentar depos dos
sucessos de Damasco prossegua Gamae serenamente , nada mas
|usto e natura a meus ohos expermentados nos probemas do mundo.
Nossos avs, antes de receber o man do cu, atravessaram tempos
sombros de msra, escravdo e sofrmento. Sem as angstas do deserto,
Moss |amas encontrara na rocha estr a fonte de gua vva. E tavez
anda no tenhas medtado mehor nas reveaes da Terra Prometda. Oue
rego sera essa, se, guardando a compreenso mas vasta de Deus,
descobrmos em todos os pontos do mundo manancas de sua proteo? H
tamareras, frondosas e amgas, medrando nos areas ardentes. Essas
rvores generosas no transformam o prpro deserto em camnhos
abenoados, cheos do po dvno para matar nossa fome? Nas mnhas
refexes sotras, chegue concuso de que a Terra Prometda peas
dvnas reveaes o Evangeho do Crsto |esus. E a medtao nos sugere
comparaes mas profundas. Ouando nossos ascendentes mas cora|osos
trabahavam por conqustar a rego prvegada, numerosas pessoas
tentavam desanmar os mas pertnazes, asseverando que o terreno era
nspto, que os ares eram nsaubres e portadores de febres mortas; que os
habtantes eram ntratves, devoradores de carne humana; mas |osu e
Caeb, num esforo herco, penetraram a terra desconhecda, venceram os
prmeros obstcuos e votaram dzendo que dentro da rego manavam ete
e me. No temos a um smboo perfeto? A reveao dvna deve referr-se a
uma rego bendta, cu|o cma esprtua se|a feto de paz e uz. Adaptarmo-
nos ao Evangeho descobrr outro pas, cu|a grandeza se perde no Infnto
da ama. A nosso ado permanecem aquees que tudo fazem por nos
desanmar na empresa conqustada. Acusam a o do Crsto de crmnosa e
revouconra, enxergam no seu exempo ntutos de desorganzao e de
morte; quafcam um apstoo, como Smo Pedro, de pescador presunoso e
gnorante; mas pensando naquea estupenda serendade com que Estevo
entregou a ama a Deus, v nee a fgura do companhero cora|oso e dgno,
que votava das es do Camnho para nos afrmar que na Terra do
Evangeho h fontes do ete da sabedora e do me do amor dvno. precso,
pos, marchar sem repouso e sem contar os obstcuos da vagem.
Procuremos a manso nfnta que nos seduz o corao.
Gamae fzera uma pausa em suas expresses amgas e atamente
consoadoras. Sauo estava admrado. Aqueas comparaes to smpes,
aqueas dedues precosas do estudo da Antga Le, com reao a |esus,
dexavam-no perpexo. A sabedora do anco renovava-he as foras.
Aegas tua estranheza contnuou o venerando amgo, enquanto o
|ovem o fxava com nteresse crescente com a mudana de profsso e a
fata de dnhero para as necessdades mas medatas... Entretanto, Sauo,
basta medtar um pouco na readade dos fatos, para que ve|as caramente.
Um veho, como eu, est na stuao de Moss contempando a Terra
Prometda, sem poder acan-a. Mas, quanto a t, precso convr que
ests anda muto moo. Podes mutpcar as energas com o adestramento
de tuas foras e penetrar o terreno das aspraes do Savador, a nosso
respeto. Para sso, ndspensve smpfcar a vda, recomear a uta. |osu
no podera ter vencdo os bces do camnho to-s com a etura dos textos
sagrados, ou com os favores de quantos o estmavam. Certamente,
manpuou nstrumentos rudes, apanou estradas onde hava absmos,
custa de esforos sobre-humanos.
E que me aconsehas neste sentdo? nterrogou o rapaz com
profunda ateno, enquanto o veho mestre faza onga pausa.
Ouero dzer que conheo teu pa, bem como sua stuao de
abastana. Naturamente, nas suas expresses de afeto, no se negara a te
prestar todo o auxo, nesta emergnca.
Mas teu pa humano e pode ser chamado amanh vda esprtua. Seu
amparo, portanto, sera vaoso, mas no dexara de ser precro, se no
cooperasses com teu esforo prpro na souo dos teus probemas. E vves
uma fase em que todo trabaho enrgco se faz ndspensve. Examnada a
questo de fama, ve|amos tua condo profssona. At agora foste rabno
da Le, preocupado com os erros aheos, com as dscusses da casustca,
com a stuao de evdnca entre os doutores; ganhavas dnhero na
vgnca dos outros, mas Deus te chamou verfcao dos teus prpros
desvos, como chamou a mm mesmo. A Terra Prometda desenha-se aos
nossos ohos. precso vencer os obstcuos e marchar.
Como doutor da Le, sso no mas te sera possve. Ento necessro
recomear a tarefa como o homem que procurava nutmente o ouro no
ugar onde ee no exsta. O probema de trabaho, de esforo pessoa.
O moo de Tarso demorou o ohar mdo de emoo no veho generoso e
excamou:
Sm, agora compreendo...
Oue aprendeste na nfnca, antes da poso conqustada?
perguntou o anco prevdente.
Consoante os costumes da nossa raa, meu pa mandou-me aprender o
ofco de teceo, como sabes.
No podas receber das mos paternas ddva mas generosa
acrescentou Gamae com um sorrso sereno ; teu pa fo prevdente, como
todos os chefes de fama do povo de Deus, procurando afeoar tuas mos
ao trabaho, antes que o crebro se povoasse de mutas das. Est escrto
que devemos comer o po com o suor do rosto, O trabaho o movmento
sagrado da vda.
Fazendo um ntervao, como que procurando refetr mas profundamente,
o veho mentor da mocdade fananca votou a dzer:
Foste humde teceo antes de conqustares os ttuos honorfcos de
|erusam...
Agora que te canddatas a servr ao Messas na |erusam da
Humandade, bom que votes a ser modesto teceo. As tarefas apagadas
so grandes mestras do esprto de submsso. No te sntas humhado
regressando ao tear que nos surge, presentemente, qua amgo generoso.
Ests sem dnhero, sem recursos materas... prmera vsta, consderando
tua stuao de reace no mundo, sera |usto recorrer a parentes ou amgos.
Mas no ests doente, nem envehecdo. Tens a sade e a fora. No ser
mas nobre convert-as em eemento de socorro a t mesmo? Todo trabaho
honesto est seado com a bno de Deus.
Ser teceo, depos de ter sdo rabno, para mm mas honroso que
descansar sobre os ttuos usros, conqustados num mundo onde a maora
dos homens gnora o bem e a verdade.
Sauo compreendeu a grandeza dos concetos e, tomando-he a mo,
be|ou-a com profundo respeto, murmurando:
No esperava de vs seno esta franqueza e esta sncerdade que
umnam meu esprto. Aprendere, de novo, o camnho da vda, encontrare
no rudo do tear os estmuos brandos e amgos do trabaho santfcante.
Convvere com os mas desfavorecdos da sorte, penetrare mas
ntmamente nas suas amarguras de cada da; em contacto com as dores
aheas he de saber domnar meus prpros mpusos nferores, tornando-me
mas pacente e mas humano!...
Tomado de grande aegra, o sbo vehnho acarcou-he os cabeos,
excamando emoconado:
Deus abenoar tuas esperanas!...
Longo tempo fcaram em snco, como dese|osos de proongar,
ndefndamente, aquee nstante goroso de compreenso e harmona.
Fo Sauo quem, denotando no ohar as mutas preocupaes ntmas,
quebrou o snco, dzendo receoso:
Pretendo retomar o ofco da prmera dade, mas estou sem dnhero
para a vagem. Se fosse possve, exercera a profsso aqu mesmo, em
Pamra...
Faava hestante, dexando perceber ao venerve amgo a vergonha que
expermentava com o fazer-he essa confsso.
Como no? obtemperou Gamae socto - consdero que as
dfcudades da vota no seram pequenas. Entretanto, no ncuo nos
obstcuos os probemas do dnhero, porque, de quaquer forma,
poderamos obt-o para as despesas mas urgentes. Refro-me
smpesmente aos pergos da stuao que passou. Acho |usto que regresses
a |erusam ou a Tarso, penamente ntegrado nos teus novos deveres. Toda
panta frg quando comea a crescer. As trcas do farsasmo, a fasa
cnca dos doutores, as vadades famares poderam abafar a semente
gorosa que |esus te anou no corao ardente, O rebento mas promssor
no se desenvover se o cobrrmos de detrtos e ama. bom que votes ao
bero, aos nossos companheros e fama, como rvore fronde|ante,
honrando a dedcao do Dvno Cutvador.
Mas que fazer? tornou Sauo preocupado.
O antgo mestre refetu um nstante e escareceu:
Sabes que as zonas do deserto so grandes mercados dos artgos
de couro, O servo de transporte. depende nteramente dos tecees mas
hbes e dedcados. Assm o compreendendo, meu rmo estabeeceu
dversas tendas de trabaho nos oss mas dstantes, para atender s
necessdades do seu comrco. Conversare com Ezequas a teu respeto.
No dre que se trata de um grande chefe de |erusam, que pretende exar-
se por agum tempo, no peo receo de envergonhar teu nome ou tua
orgem, mas por |ugar t que proves a humdade e a sodo no teu novo
camnho. As consderaes convenconas poderam perturbar-te, agora que
necesstas extermnar o homem veho a gopes de sacrfco e dscpna.
Compreendo e obedeo em meu prpro benefco murmurou Sauo
com ateno.
As, |esus exempfcou tudo sso, permanecendo em nosso meo,
sem que o percebssemos.
O moo tarsense ps-se a medtar na eevao dos avtres recebdos.
Incara uma exstnca nova. Tomara o tear com humdade. Aegrava-se,
ao recordar que o Mestre no desdenhara, por sua vez, o banco de
carpntero. O deserto he proporconara consoao, trabaho, snco.
Ganhara no mas o dnhero fc da admrao ndevda, mas os recursos
necessros exstnca, com o subdo vaor dos obstcuos vencdos.
Gamae tnha razo. No era cto rogar o favor dos homens quando Deus
he hava feto o maor de todos os favores, umnando-he a conscnca para
sempre. verdade que em |erusam hava sdo crue verdugo, mas contava
apenas trnta anos. Buscara reconcar-se com todos a quem hava ofenddo
no seu rgorsmo sectro. Senta-se |ovem, trabahara para |esus enquanto
he restassem energas.
A paavra carnhosa do anco veo arranc-o das profundas csmas.
Tens o Evangeho? perguntou o vehnho com bondoso nteresse.
Sauo mostrou-he a parte fragmentra que traza, expcando-he o trabaho
que teve, em Damasco, para cop-a dos manuscrtos do generoso pregador
que he curara a ceguera repentna. Gamae examnou-a com ateno e,
depos de concentrar-se ongo tempo, acrescentou:
Tenho uma cpa ntegra das anotaes de Lev, cobrador de mpostos
em Cafarnaum, que se fez Apstoo do Messas embrana generosa de
Smo Pedro mnha pobre amzade: presentemente no necessto mas
desses pergamnhos, que consdero sagrados. Para gravar na memra as
es do Mestre, procure copar todos os ensnos, fxando-os na retentva,
para sempre. | possuo trs exempares competos do Evangeho, sem a
cooperao de escrba agum. Desse modo, por consderar a ddva de Pedro
como santfcada requa de nobre afeo, quero dep-a em tuas mos.
Levars contgo as pgnas escrtas na gre|a do Camnho, como fs
companheras do teu novo trabaho.
O ex-rabno escutava-he as decaraes afetuosaS, tomado de profunda
emoo.
Mas, por que desfazer-vos de uma embrana carnhosa, por mnha
causa? perguntou sensbzado. Fcara muto contente com uma das
cpas fetas por vossas mos!...
O veho mestre fxou o ohar tranqo na pasagem e murmurou com voz
proftca:
Chegue ao fm da carrera, devo esperar a morte do corpo. Se he de
abandonar a ddva de Pedro a pessoas que he no podem reconhecer o
vaor que he atrbumos, |usto entreg-a a um amgo fe, que pode a|uzar
do seu carter sagrado. Am dsso, tenho a convco de que no mas
podere votar a |erusam; neste mundo, no me ser possve quaquer
entendmento dreto com os Apstoos gaeus, a respeto das uzes que o
Savador derramou em meu esprto. E temo que os adeptos de |esus te no
possam compreender de pronto, quando regressares cdade santa. Ters,
ento, esta embrana para te apresentares a Pedro em meu nome.
Aquee tom proftco mpressonava o moo tarsense, que baxou a
cabea, de ohos mdos.
Depos de ongo ntervao, como que procurando recompor as das com
perfeta sabedora, Gamae contnuava socto:
Ve|o-te, no futuro, dedcado a |esus, com o mesmo zeo ardente com
que te conhec consagrado a Moss! Se o Mestre te chamou ao servo
porque confa na tua compreenso de servo fe. Ouando o esforo das mos
te ha|a gran|eado a berdade para escoheres o novo camnho a segur, Deus
h de abenoar-te o corao, para dfundres a uz do Evangeho entre os
homens, at ao tmo da de vda aqu na Terra. Nesse abor, meu fho, se
topares ncompreenso e uta em |erusam, no desesperes nem
esmoreas. Semeaste por certa confuso nos esprtos, |usto recohas os
resutados. Em toda tarefa, porm, embra-te do Crsto e passa adante com o
teu esforo sncero. No te perturbem as desconfanas, a cana e a m-f,
atento a que |esus venceu gahardamente tudo sso!...
Sauo senta profundo descanso naquea exortao amorosa, terna, ea.
Ouvndo-a, dexou-se fcar, ongo tempo, entre grmas ardentes que
testemunhavam o arrependmento do passado e as esperanas do futuro.
Naquea tarde, Gamae dexou a rstca choupana, drgndo-se com o
ex-dscpuo casa do rmo, que acoheu, desde ento, o |ovem tarsense sob
o seu teto, com ndsfarve contentamento.
A ntegnca fugurante e a |uventude comuncatva do ex-doutor da Le
conqustaram Ezequas e os seus, numa bea expresso de amzade
espontnea.
Nessa mesma note, concudas as cermnas domstcas da tma
coao habtua, o veho rabno de |erusam exps ao negocante a stuao
do seu protegdo. Expcou-he que Sauo fora seu dscpuo, desde menno,
exatando-he o vaor pessoa e concundo com a exposo de suas
necessdades econmcas, verdaderamente crtcas. E dante do prpro
nteressado, que acentuava sua admrao por aquee vehnho sbo e
generoso, escareceu que ee tenconava trabahar como teceo nas tendas
do deserto, rogando a Ezequas auxasse, com sua bondade, to nobres
aspraes de trabaho e esforo prpros.
O comercante de Pamra admrou-se.
Mas o rapaz, de modo agum advertu atencoso necesstar
nsuar-se para ganhar a vda. Tenho meos de ocaz-o aqu mesmo, na
cdade, onde fcar em contacto permanente conosco.
Entretanto, preferra vosso amparo generoso no deserto acentuou
Sauo em tom sgnfcatvo.
Por qu? ndagou Ezequas nteressado no compreendo
mocdades como a tua exadas nos estendas de area ntermnves. Os
mgrantes do xodo de |erusam, na condo de soteros, no toeraram os
eementos que hes oferec nos oss dstantes.
Apenas aguns casas acetaram as propostas e partram. Ouanto a t, com
os teus dotes nteectuas, no compreendo como preferes ser teceo
humde, segregado de todos...
Gamae compreendeu que a estranheza do rmo podera ev-o a
suposes errneas, acerca do |ovem amgo, e, antes que aguma suspeta
n|usta se he esboasse ao esprto ndagador, ponderou com prudnca:
Tua pergunta, Ezequas, natura, pos as resoues de Sauo
nspram estranheza a quaquer homem prtco. Trata-se de um moo cheo
de taento, credor de beas promessas e, ao demas, muto nstrudo. Os
menos avsados podero chegar ao extremo de presumrem na sua attude o
dese|o de fugr a conseqncas de agum crme. Mas no h ta. Para ser
mas franco, devo dzer que meu antgo dscpuo quer consagrar-se, mas
tarde, dfuso da paavra de Deus. Achas, ento, que Sauo se eegesse a
carrera da mocdade trunfante, da nossa poca, preferra Pamra a
|erusam? A stuao, portanto, no apenas de necessdade pecunra,
tambm de carnca de medtao nos probemas mas graves da vda. Bem
sabemos que os profetas e homens de Deus foram aos ugares ermos, a fm
de sentrem as reas nspraes do Atssmo, antes de mnstrarem, com
xto, a santdade da paavra.
Se assm... repcou o outro, vencdo.
E aps medtar aguns momentos, o negocante votou a dzer:
Na rego que conhecemos por oss de Dan, daqu dstante mas de
cnqenta mhas, precsamente, nstae h cerca de um ms um |ovem casa
de tecees que chegou na tma eva de refugados. Trata-se de qua, cu|a
muher, de nome Prsca, fo serva de mnha esposa, quando menna, rf
desamparada. Esses bons operros so, atuamente, os ncos habtantes do
oss. Sauo poder fazer-hes companha. A h tendas prpras, casa
confortve e teares ndspensves ao servo.
E qua o sstema do trabaho? nterrogou o |ovem tarsense
nteressado pea nova tarefa.
A especadade desse posto avanado escareceu Ezequas com
certo orguho a preparao de tapetes de e dos tecdos resstentes de
peo caprno, destnados a barracas de vagem. Esses artgos so fornecdos
por nossa casa comerca, em grande escaa, mas, stuando a manufatura
desse trabaho to dstante, tve em vsta as necessdades urgentes dos
grupos de cameos de mnha propredade, empregados no meu trfco
comerca com toda a Sra e pontos outros mas forescentes, do comrco
em gera.
Tudo fare por corresponder vossa confana confrmou o ex-rabno
confortado.
A paestra prosseguu anda, ongo tempo, no comentro das
perspectvas, das condes e vantagens do negco.
Da a trs das, Sauo despeda-se do mestre, debaxo de profunda
comoo. Fgurava-se-he que aquee abrao afetuoso era o tmo e, at que
os cameos da caravana argassem em dreo da mensa pance, o |ovem
envoveu o venerando anco nas vbraes cardosas do angustoso adeus.
No da medato, os servas de Ezequas, adeando a extensa fa de
cameos resgnados, dexavam-no com vutosa carga de couros, na
companha de qua e sua muher, no grande oss que foresca em peno
deserto.
Os dos operros da pequena ofcna receberam-no com as mehores
mostras de fraterndade e smpata. Sauo reconheceu nees, de reance, as
mas nobres quadades esprtuas. A mocdade do generoso casa
expanda-se em formosas expresses de trabaho e bom nmo. Prsca
desdobrava-se em atvdades para assnaar em tudo as precosdades do
seu carnho. Suas vehas canes hebracas ressoavam no grande snco
como notas de soberana e harmonosa beeza. Termnados os servos
domstcos, e-a |unto do companhero, nas des do tear, at s horas mas
avanadas do crepscuo. O mardo, por sua vez, pareca um temperamento
prvegado, desses que se movmentam sem a presena do aguho.
Penamente ntegrado nas responsabdades que he competam, qua
trabahava sem descanso sombra das rvores acohedoras e amgas.
Sauo compreendeu a bno que hava recebdo. Tnha a mpresso de
encontrar naqueas duas amas fraternas, que nunca mas se havam de
separar esprtuamente da grandeza de sua msso, dos habtantes de um
mundo dferente que, at ento, no he fora dado conhecer na vda.
qua e Prsca, antes que esposos, parecam verdaderos rmos. No
prmero da de esforo con|unto, o ex-doutor da Le observou-hes o respeto
mtuo, a perfeta conformdade de das a eevada noo de deveres que
hes caracterzava as menores attudes e, sobretudo, a aegra s que
rradava dos seus menores gestos. Seus costumes puros e generosos
encantavam-he a ama desudda das hpocrsas humanas. As refees
eram smpes; cada ob|eto tnha o seu aprovetamento e ugar adequado, e as
paavras, quando saam do crcuo da aegra comum, |amas ncdam em
maedcnca ou frvodade.
O prmero da correu com agradabssmas surpresas para o ex-rabno,
sequoso de paz e sodo para os seus novos estudos e medtaes. O
companhero de trabaho desfaza-se em gentezas para atender-he s
pequennas dfcudades no mster que h ongo tempo dexara de pratcar.
qua estranhou, naturamente, as mos decadas, as maneras dferentes,
em nada semehantes s de um teceo comum; mas, com a nobreza que o
caracterzava, nada perguntou reatvamente aos motvos do seu
nsuamento.
Naquea mesma tarde, cessada a tarefa, o casa acomodou-se ao p de
frondosa pamera, no sem anar ao novo companhero ohares
ndagadores, que traduzam ndsfarve nquetude. Sencosos,
desenroaram uns vehos pergamnhos e comearam a er com muta
ateno.
Sauo percebeu aquea attude receosa e aproxmou-se.
De fato dsse carnhoso a tarde no deserto convda medtao...
o eno nfnto de area parece um oceano parado... a aragem branda
representa a mensagem das cdades dstantes. Tenho a mpresso de
estarmos num tempo de paz mperturbve, fora do mundo...
qua admrou-se daqueas magens evocatvas e expermentou maor
smpata por aquee rapaz annmo, segregado tavez dos afetos mas caros,
a contempar a pance sem-fm, com mensa trsteza.
verdade respondeu atencoso , sempre acredte que a Natureza
conservou o deserto como atar de snco dvno, para que os fhos de Deus
tenham na Terra um oca de perfeto repouso. Aprovetemos, pos, nosso
estgo na sodo, para pensar no Pa |usto e santo, consderando sua
magnanmdade e grandeza.
A esse tempo, Prsca debruava-se sobre a prmera parte do roo de
pergamnhos, absorvda na etura.
Lendo casuamente, de onge, o nome de |esus, Sauo aproxmou-se anda
mas e, sem consegur ocutar seu grande nteresse, perguntou:
- qua, tenho tanto amor ao profeta nazareno que me permto ndagar
se tua etura sobre a grandeza do Pa Ceesta feta peos ensnamentos do
Evangeho.
O |ovem casa expermentou profunda surpresa em face do nesperado de
semehante pergunta.
Sm... escareceu o nterpeado hestante , mas, se vens da
cdade, no gnoras as persegues movdas a quantos se encontram em
gao com o Camnho do Crsto |esus...
Sauo no dssmuou sua aegra, verfcando que os companheros,
amantes da etura, estavam em condes de permutar mas eevadas
das do novo aprendzado.
Anmado pea confsso do outro, sentou-se nas pedras rstcas e,
tomando os pergamnhos com nteresse, perguntava:
Anotaes de Lev?
Sm escareceu qua mas senhor de s e certo de se encontrar em
face de um rmo de dea , cope-as na gre|a de |erusam, antes de
partr.
Num nstante, Sauo buscou a cpa do Evangeho que consttua para seu
corao uma das mas precosas embranas da vda. Conferram, satsfetos,
os textos e os ensnos.
Tomado de sncero nteresse fraterna, o ex-rabno nterrogou com
soctude:
Ouando saram de |erusam? Fogo menso quando encontro rmos
que conhecem de perto nossa cdade santa. Ouando sa de Damasco, no
preva que |esus me reservasse to gratas surpresas.
Faz meses que de samos expcou qua, agora cheo de
confana na espontanedade das paavras ouvdas. Fomos compedos a
sso peo movmento das persegues.
Aquea refernca brusca e ndreta ao seu passado, perturbava o |ovem
tarsense no mas recndto do corao.
Chegaste a conhecer Sauo de Tarso? perguntou o teceo com uma
grande ngenudade a transparecer-he dos ohos. As contnuava,
enquanto o nterpeado buscava o que responder , o cebre nmgo de
|esus tem nome gua ao teu.
O ex-rabno consderou que sera mehor segur rsca o conseho de
Gamae. Era preferve ocutar-se, expermentar a reprovao |usta do seu
passado condenve, humhar-se ante o |uzo dos outros, por mas
mpacves que fossem, at que os rmos do Camnho he comprovassem
penamente a fdedade do testemunho.
Conhec-o repcou vagamente.
Pos bem prossegua qua, ncando a narrao das suas
vcsstudes , bem possve que, pea tua passagem em Damasco e
Pamra, no tvesses conhecmento perfeto dos martros que o famoso
doutor da Le nos mps, mutas vezes, arbtraramente. Tavez o prpro
Sauo, segundo creo, no pudesse saber as atrocdades cometdas peos
homens nescrupuosos que tnha s suas ordens, porque as persegues
foram de ta natureza que, como rmo do Camnho, no posso admtr que
um rabno educado pudesse assumr a responsabdade pessoa de tantos
fetos nquos.
Enquanto o ex-doutor procurava, em vo, uma resposta adequada,
Prsca entrava na conversa, excamando com smpcdade:
caro que o rabno de Tarso no poda conhecer todos os crmes
cometdos em seu nome. O prpro Smo Pedro. na vspera de partrmos,
ocutamente, note, nos afrmou que nngum deva od-o, porque, no
obstante o pape que representou na morte de Estevo, era mpossve fosse
o mandante de tantas meddas odosas e perversas.
Sauo compreenda, agora que ouva os mas humdes, a extenso da
campanha crmnosa que desencadeara, dando ensanchas a tantos abusos
de subaternos e apanguados.
Mas perguntou admrado sofreste tanto assm? Foste condenado a
aguma pena?
No foram poucos os que sofreram vexames Iguas aos que
expermente murmurou qua expcando-se , dado o condenve
procedmento de uns tantos energmenos fantcos, escohdos como
auxares prestmosos do movmento.
Como assm? nquru Sauo sumamente nteressado.
Dar-te-e um exempo. Imagna que um patrco de nome |ocha, vras
vezes nterpeou meu pa reatvamente possbdade da compra de uma
padara em |erusam. Eu cudava de mnha tenda; meu veho gentor, de
seus servos. Vvamos fezes e, consderando nossa paz, apesar das
nvestdas do ambcoso, meu pa |amas pensou em aenar a fonte dos seus
recursos. |ocha. entretanto, ogo no nco das persegues, ogrou poso
de reace. Em tas fetos, os caracteres mesqunhos sempre evam a pama.
Bastou he dessem um pouco de autordade e o nve|oso ogo expandu seus
crmnosos dese|os. verdade que eu e Prsca fomos dos prmeros a
freqentar a gre|a do Camnho, no s por afndade de sentmento, como
por dever a Smo Pedro a cura de antgos maes que me vnham da nfnca.
Meu pa, no entanto, apesar da smpata peo Savador, sempre aegava
estar bastante doso para mudar de das regosas. Aferrado Le de
Moss, no poda compreender uma renovao gera de prncpos em
matra de f. Isso, todava, no nvadou os nstntos perversos do
ambcoso. Certo da, |ocha nos bateu porta acompanhado de escota
armada, com ordem de prso para os trs. Era nt resstr. O doutor de
Tarso anara um edto em que toda resstnca sgnfcava morte. L nos
fomos prso. Em vo meu pa |urou fdedade Le. Depos do
nterrogatro, eu e Prsca recebemos ordem de regressar a casa, mas o
veho fo encarcerado sem compaxo. Os bens modestos foram-he
medatamente confscados. Depos de mutas provdncas de nossa parte,
consegumos votasse ee nossa companha e o vaorosu vehnho, cu|o
nco arrmo era a mnha dedcao fa, na sua senectude e vuvez, exprou
em nossos braos no da medato ao vramento por ns ansosamente
esperado. Ouando nos reveo pareca um fantasma. Guardas cardosos
trouxeram-no quase agonzante. Anda he pude ver os ossos quebrados, as
ferdas abertas, a epderme anhada de aotes. Em paavras ttubeantes,
descreveu as cenas amentves do crcere. O prpro |ocha, rodeado de
sequazes, fo o autor dos tmos supcos. No podendo resstr aos
sofrmentos, entregou a ama a Deus!
qua estava profundamente comovdo. Furtva grma vera assocar-
se s penosas recordaes.
E a autordade do movmento? perguntou Sauo emoconado ao
extremo estara ahea a esse crme?
Creo que sm. A cruedade fo demasada para que se he atrbusse
to-s a puno por motvos regosos.
Mas no te vaeste de aguma peto de |usta?
Ouem se atrevera a faz-o? perguntou o empregado de Ezequas
com admrao.
Tenho amgos que chegaram a recorrer, mas pagaram com castgos
mas voentos o dese|o de |usta.
O ex-rabno compreendeu a |usteza dos concetos. Somente agora tnha
bastante argueza de vstas esprtuas para avaar a veha ceguera que he
negre|ara a ama. qua tnha razo. Mutas vezes fora surdo s rogatvas
mas comovedoras. Invaravemente, mantnha as decses mas absurdas
dos seus prepostos nconscentes. Recordava-se do prpro |ocha, que he
pareca to prestmoso nos das de gnornca.
E que pensas de Sauo? perguntou bruscamente.
Longe de saber com quem permutava as das mas ntmas, qua
respondeu sem ttubear:
O Evangeho manda consder-o rmo extremamente necesstado da
uz de |esus-Crsto. Nunca o v, mas, temendo as nqdades pratcadas em
|erusam, aqu vm parar em fuga precptada, e tenho orado a Deus por ee,
esperando que um rao do cu o escarea, no tanto por mm, que nada
vaho, mas por causa de Pedro, que consdero um segundo pa muto querdo.
Acredto que se operaram maravhas se a gre|a do Camnho pudesse
trabahar vremente. |ugo que os Apstoos gaeus so dgnos de um campo
sem espnhos para a sementera de |esus.
Drgndo-se esposa, enquanto o moo de Tarso sencava, o teceo
excamava com nteresse:
Lembras-te, Prsca, como se exorava peo persegudor nas preces
ntmas da gre|a?
Mutas vezes, para escarecer nosso esprto fraco no perdo, Pedro nos
ensnava a consderar o mpacve rabno como a um rmo que as voncas
obscurecam. Para que nossos ressentmentos mas vvos se desfzessem,
hstorava o seu passado, dzendo que, tambm ee, por gnornca, chegara a
negar o Mestre, mas de uma vez. Saentava nossas fraquezas humanas,
nduza-nos a mehor compreenso. Certo da chegou a decarar que toda a
perseguo de Sauo era t, porque nos evava a pensar em nossas
prpras msras, a fm de estarmos vgantes nas responsabdades com
|esus.
O ex-dscpuo de Gamae tnha os ohos mdos.
Sem dvda, o famoso pescador de Cafarnaum um dos grandes
rmos dos nfezes murmurou convctamente.
A paestra desvou-se para outros comentros, depos da nterveno de
Prsca nas derraderas notas do assunto, reveando conhecer mutas muheres
de |erusam, que, tendo mardo e fhos encarcerados, pedam
snceramente a |esus pea umnao do cebre persegudor do Camnho.
Em seguda, faaram do Evangeho. O manto de estreas cobru suas
grandosas esperanas, enquanto Sauo beba a ongos haustos a gua pura
da amzade sncera, naquee novo mundo to reduzdo.
Nessas paestras carnhosas e fraternas, os das se foram passando
rpdos. De quando em quando, chegavam de Pamra reforos de
abastecmentos e outros recursos. Os trs habtantes do oss sencoso
entreaavam aspraes e pensamentos em torno do Evangeho de |esus, o
nco vro de suas medtaes naqueas paragens to remotas.
O ex-rabno modfcara o prpro aspecto, ao contacto dreto das foras
agressvas da Natureza. A epderme quemada peo so dava a mpresso de
um homem acostumado ncemnca do deserto. A barba crescda
transformara-he o sembante. As mos afetas ao trato dos vros tornaram-
se caosas e rudes. Entretanto, a sodo, as dscpnas austeras, o tear
aboroso, he havam enrquecdo a ama de uz e serendade. Os ohos
camos e profundos atestavam os novos vaores do esprto. Entendera,
fnamente, aquea paz desconhecda que |esus dese|ara aos dscpuos; saba,
agora, nterpretar a dedcao de Pedro, a tranqdade de Estevo no
Instante da morte gnomnosa, o fervor de Abga, as vrtudes moras dos
freqentadores do Camnho, que persegura em |erusam. A auto-
educao, na ausnca dos recursos da poca, ensnara-he ama ansosa o
segredo subme de se entregar ao Crsto, para repousar em seus braos
msercordosos e nvsves. Desde que se consagrara ao Mestre, de ama e
corao, os remorsos, as dores, as dfcudades como que se afastaram do
seu esprto. Receba todo trabaho como um bem, toda necessdade como
eemento de ensno. Sem esforo, afeoou-se a qua e sua muher, como
se houvessem nascdo |untos. Certa vez, o companhero adoeceu e esteve
morte, prostrado por voenta febre. A stuao doorosa, a mutpcao das
tempestades de area, abateram guamente o nmo de Prsca, que se
recoheu ao eto com poucas esperanas de vda. Sauo, porm, mostrou-se
de uma coragem e desveo naudtos. Tomado de sncera confana em Deus,
esperou a restaurao da cama e da aegra. |uboso, vu o regresso de
qua ao tear e a vota da companhera aos abores domstcos, cheos de
novas expresses de paz e confana.
Ouando mas de um ano hava corrdo sobre aquea soedade, uma
caravana vnda de Pamra traza-he um bhete acnco. O negocante
comuncava-he a morte sbta do rmo, as de h muto esperada.
A partda de Gamae para os renos da morte no dexou de ser uma
doorosa surpresa.
O veho mestre, depos do pa, fo o maor amgo que encontrou na vda.
Medtou seus tmos consehos, ponderou-he a profunda sabedora. Ao seu
nfuxo, consegura a paz dese|ada para a|ustar-se stuao esprtua
necessra, de manera a reorganzar a exstnca. Nesse da, pensamentos
de profunda saudade martrzaram-he a ama sensve.
tarde, aps a refeo e na hora das medtaes costumeras, o ex-
rabno contempou o casa com ternura maor a transparecer dos ohos
francos.
Cada qua se engofava na medtao do Evangeho Dvno, quando o
moo tarsense faou com certa tmdez, em desacordo com seus gestos
resoutos:
qua, muta vez, na sodo do nosso trabaho, tenho pensado na
enormdade do ma que te causou o doutor de Tarso. Oue faras se um da te
vsses repentnamente em face do verdugo?
Procurara estmar nee um rmo.
E tu, Prsca? perguntou muher que o fxava curosa.
Sera tma ocaso para testemunhar o amor que |esus exempfcou
em suas es dvnas.
O ex-doutor da Le recobrou a serendade e, ateando a voz, excamou
convctamente:
- Sempre consdere que um homem, chamado a admnstrar, responde
por todos os erros de seus prepostos, no que toca ao pano gera dos
servos. Portanto, no meu modo de pensar, no cupare tanto, a |ocha que
se arvorou em crmnoso vugar, abusando de uma prerrogatva que he fo
conferda para execuo de tantas vnganas torpes.
A quem mputaras, ento, o assassno de meu pa? perguntou
qua mpressonado, enquanto o amgo faza gera pausa.
|ugo que Sauo de Tarso devera responder peo processo. verdade
que ee no autorzou o feto crue, mas, tornou-se cupado pea ndferena
pessoa, quanto aos detahes da tarefa que competa ao seu trocno.
Os cn|uges entraram a medtar no motvo de tas perguntas, enquanto o
moo se caava, retrado.
Por fm, com voz humde e comovedora, recomeou a faar:
Meus amgos, sob a nsprao do Senhor, |usto confessarmo-nos uns
aos outros.
Mnhas mos cae|adas no trabaho, meu esforo por bem aprender as
vrtudes da f, que ambos tm exempfcado a meus ohos, devem ser um
atestado da mnha renovao esprtua. Sou Sauo de Tarso, o sanhoso
persegudor, transformado em servo pentente. Se muto erre, ho|e muto
necessto. Na sua msercrda, |esus rasgou a tnca mserve das mnhas
uses. Os sofrmentos regeneradores chegaram-me ao corao, avando-o
com grmas doorosas. Perd tudo que sgnfcava honraras e vaores do
mundo, por tomar a cruz savadora e segur o Mestre na trha da redeno
esprtua. verdade que anda no pude abraar-me ao madero das utas
construtvas e santfcantes, mas persevero no esforo de negar-me a mm
mesmo, desprezando o passado de nqdades para merecer a cruz da mnha
ascese para Deus.
qua e a muher contempavam-no com assombro. No duvdes da
mnha paavra contnuou de ohos mdos. Assumo a responsabdade
dos meus trstes fetos. Perdoem-me, porm, evando em conta a mnha
gnornca crmnosa!...
O teceo e a esposa compreenderam que as grmas he sufocavam a
voz. Como que tohdo por snguar emoo, Sauo comeou a chorar
convusvamente. qua aproxmou-se e abraou-o. Aquea attude carnhosa
pareca agravar a contro penosa, porque o pranto |orrou mas abundante.
Recordou o momento em que encontrara a afetvdade sncera de Ananas,
e, sentndo-se a, nos braos de um rmo, dexou que as grmas he
avassem penamente o corao. Senta necessdade de expandr
sentmentos afetuosos; A veha vda de |erusam era convenconasmo e
secura. Como doutor destacado, tvera mutos admradores, mas em nenhum
chegara a sentr afndades fraternas. Naquee recanto do deserto, porm, o
quadro era outro. Tnha frente um homem dgno e honesto, companhero
dedcado e trabahador, antga vtma das suas persegues nfexves e
crus. Ouantos, como qua e sua muher, no estaram dspersos no
mundo, comendo o po amargo do exo por sua causa? Os grandes
sentmentos nunca povoam a ama de uma s vez, em sua beeza ntegra. A
cratura envenenada no ma qua recpente de vnagre, que necessta ser
esvazado pouco a pouco. A vso de |esus consttua um acontecmento vvo,
morredouro; mas, para que pudesse compreender toda a extenso dos seus
novos deveres, mpunha-se-he o camnho estreto das provas rspdas e
amargosas. Vra o Crsto; mas, para r ter com Ee, era ndspensve votar
atrs e transpor absmos. As desuses da Snagoga de Damasco, o
reconforto |unto dos rmos humdes sob a dreo de Ananas, a fata de
recursos fnanceros, os consehos austeros de Gamae, o anonmato, a
sodo, o abandono dos entes mas caros, o tear pesado sob o so ardente, a
penra de todo e quaquer conforto matera, a medtao dra nas uses
da vda tudo sso representara auxo precoso para sua decso vtorosa.
O Evangeho funconara como mpada na |ornada dfc, para o
descobrmento de s mesmo, a fm de a|uzar as necessdades mas
prementes.
Abraando-se estretamente ao amgo, que buscava enxugar-he as
grmas, recordava-se de que em Damasco, aps a grande vso do
Messas, tavez anda guardasse no ntmo o orguho de saber ensnar, o amor
ctedra de mestre em Israe, a tendnca desptca de obrgar o
semehante a pensar com ee; ao passo que agora poda examnar o passado
cuposo e sentr o |bo da reconcao, drgndo-se com humdade sua
vtma. Naquee nstante, teve a mpresso de que qua representava a
comundade de todos os ofenddos por seus desmandos crus. Serendade
branda encha-he o corao. Senta-se mas dstancado do orguho, do
amor-prpro, das das amargas, dos remorsos terrves. Cada gota de
pranto era um pouco de fe que expunga da ama, renovando-he as
sensaes de tranqdade e de avo.
Irmo Sauo dsse o teceo sem ocutar seu |bo , regoz|emo-
nos no Senhor, porque, como rmos, estvamos separados e agora nos
encontramos |untoS novamente. No faemos do passado, comentemos o
poder de |esus, que nos transforma por seu amor.
Prsca, que tambm chorava, nterveo com ternura:
Se |erusam conhecesse esta vtra do Mestre, rendera graas a
Deus!...
Sentados os trs sobre a reva raa do oss, ao sopro do vento que
abrandava os rgores da tarde quente, rmanados na submdade da f
comum, o moo tarsense narrou-hes o sucesso novdve da |ornada de
Damasco, reveando as profundas transformaes da sua vda.
O casa chorou de emoo e aegra ouvndo o feto da msercrda de
|esus, que, a seus ohos pedosos, no representava apenas um gesto de
carnho ao servo desvado, mas uma bno de amor para a Humandade
ntera.
Da por dante, a tarefa hes pareca mas eve, as dfcudades menos
penosas. Nunca mas passou um crepscuo sem que comentassem a ddva
gorosa do Crsto s portas de Damasco.
Agora que o Mestre nos reunu excamava qua satsfeto ,
saamos do deserto, procamemos os favores de |esus peo mundo ntero. Eu
e Prsca no temos mutas obrgaes de fama. Com a morte de meu pa,
estamos ss no tocante aos deveres mas pesados e razove no
perdermos o ense|o de auxar a dfuso da Boa Nova. Am das es de
Lev, temos agora a vso de |esus ressusctado, para ustrar nossa paavra.
Depos de muto tempo, s vsperas de retornarem uta nos grandes
centros popuosos, em hes ouvndo os apeos entusstcos, Sauo ndagou
dos pro|etos que acaentavam.
Desde a tua reveao excamou o teceo confante e esperanoso
amento um grande dea. Parece ncrve prmera vsta; mas, antes de
morrer, sonho r a Roma e anuncar o Crsto aos rmos da veha Le. Tua
vso no camnho de Damasco enche-me de coragem! Narrare o fato aos
mas ndferentes e dare um pouco de uz aos mas nsensatos.
Como servdor humde dos homens, sabere dedcar-me aos nteresses do
Savador.
Mas, quando pretendes partr?
Ouando o Mestre rasgar o camnho com o prmero ense|o. Isto posto,
abandonaremos Pamra.
Depos de uma pausa em que Sauo se conservava pensatvo, o outro
murmurou:
Por que no vas conosco a Roma?
Ah! se eu pudesse!... dsse o ex-rabno dando a entender o seu
dese|o. |ugo que |esus dese|ar ver-me, antes de tudo, nteramente
reconcado com quantos ofend em |erusam. Am dsso precso rever
meus pas, matando as saudades do corao.
Com efeto, depos da passagem da grande caravana que hes traza os
substtutos, servdos de um cameo, os trs rmos do Camnho dexaram o
oss em dreo a Pamra, onde a fama de Gamae os acoheu com
desveado carnho.
qua e a muher a fcaram agum tempo ao servo de Ezequas, at
que pudessem reazar o formoso dea de trabaho na poderosa Roma dos
csares, mas Sauo de Tarso, agora resstente como um beduno, depos de
agradecer a generosdade do benfetor e despedr-se dos amgos com
grmas nos ohos, tomou novamente o rumo de Damasco, radcamente
transformado peas medtaes de trs anos consecutvos, passados no
deserto.
3
Lutas e humilhaes
A |ornada se fez sem ncdentes. Entretanto, em sua nova soedade, o
moo tarsense reconheca que foras nvsves provam-he a mente de
grandosas e consoadoras nspraes. Dentro da note chea de estreas,
tnha a mpresso de ouvr uma voz carnhosa e sba, a traduzr-se por
apeos de nfnto amor e de nfnta esperana. Desde o nstante em que se
desgara da companha amorve de qua e sua muher, quando se sentu
absoutamente s para os grandes empreendmentos do seu novo destno,
encontrou energas nterores at ento mprevstas, por desconhecdas.
No poda defnr aquee estado esprtua, mas o caso que da por
dante, sob a dreo de |esus, Estevo conservava-se a seu ado como
companhero fe.
Aqueas exortaes, aqueas vozes brandas e amgas que o assstram em
todo o curso apostoar e atrbudas dretamente ao Savador, provnham do
generoso mrtr do Camnho, que o seguu esprtuamente durante trnta
anos, renovando-he constantemente as foras para execuo das tarefas
redentoras do Evangeho.
|esus qus, dessarte, que a prmera vtma das persegues de
|erusam fcasse para sempre rmanada ao prmero agoz dos prostos de
sua doutrna de vda e redeno.
Ao nvs dos sentmentos de remorso e perpexdade em face do passado
cuposo; da saudade e desaento que, s vezes, he ameaavam o corao,
senta agora radosas promessas no esprto renovado, sem poder expcar a
sagrada orgem de to profundas esperanas. No obstante as snguares
ateraes fsonmcas que a vda, o regme e o cma do deserto he
produzram, entrou em Damasco com aegra sncera na ama agora
devotada, absoutamente, ao servo de |esus.
Com |bo ndefnve abraou o veho Ananas, pondo-o ao corrente de
suas edfcaes esprtuas. O respetve anco retrbuu-he o carnho com
mensa bondade. Dessa vez, o ex-rabno no precsou nsuar-se numa
penso entre desconhecdos, porque os rmos do Camnho he ofereceram
franca e amorosa hosptadade. Daramente, repeta a emoo confortadora
da prmera reuno a que comparecera, antes de recoher-se ao deserto. A
pequena assemba fraterna congregava-se todas as notes, trocando
das novas sobre os ensnamentos do Crsto, comentando os
acontecmentos mundanos uz do Evangeho, permutando ob|etvos e
concuses. Sauo fo nformado de todas as novdades atnentes doutrna,
expermentando os prmeros efetos do choque entre os |udeus e os amgos
do Crsto, a propsto da crcuncso. Seu temperamento apaxonado
percebeu a extenso da tarefa que he estava reservada. Os farseus
formastas, da snagoga, no mas se nsurgam contra as atvdades do
Camnho, desde que o segudor de |esus fosse, antes de tudo, fe
observador dos prncpos de Moss. Somente Ananas e aguns poucos
perceberam a suteza dos casustas que provocavam deberadamente a
confuso em todos os setores, atrasando a marcha vtorosa da Boa Nova
redentora. O ex-doutor da Le teconheceu que, na sua ausnca, o processo
de perseguo tomara-se mas pergoso e mas mperceptve, porqanto, s
caracterstcas crus, mas francas, do movmento nca, sucedam as
manfestaes de hpocrsa farsaca, que, a pretexto de contemporzao e
bengndade, merguharam a personadade de |esus e a grandeza de suas
es dvnas em crmnoso e deberado ovdo. Coerente com as novas
dsposes do foro ntmo, no pretenda votar snagoga de Damasco, para
no parecer um mestre pretensoso a pugnar pea savao de outrem, antes
de cudar do aperfeoamento prpro; mas, dante do que va e coga com
ato senso pscogco, compreendeu que era t arrostar todas as
conseqncas e demonstrar as dspardades do formasmo farsaco com o
Evangeho:
o que era a crcuncso e o que era a nova f. Expondo a Ananas o pro|eto de
fomentar a dscusso em torno do assunto, o vehnho generoso estmuou-
he os propstos de restabeecer a verdade em seus egtmos
fundamentos.
Para esse fm, no segundo sbado de sua permanenca na cdade, o
vgoroso pregador compareceu snagoga. Nngum reconheceu o rabno de
Tarso na sua tnca rafada, na epderme tostada de so, no rosto
descarnado, no brho mas vvo dos ohos profundos.
Termnada a etura e a exposo reguamentares, franqueada a paavra
aos snceros estudosos da rego, es que o desconhecdo gaga a trbuna
dos mestres de Israe e, buscando nteressar a numerosa assstnca, faou
prmeramente do carter sagrado da Le de Moss, detendo-se, apaxonado,
nas promessas maravhosas e sbas de Isaas, at que penetrou o estudo
dos profetas. Os presentes escutavam-no com profunda ateno. Aguns se
esforavam por dentfcar aquea voz que hes no pareca estranha. A
pregao vbrante susctava aes de grande acance e beeza. Imensa uz
esprtua transbordava dos raptos atoqentes.
Fo a que o ex-rabno, conhecendo o poder magntco | exercdo sobre
o vutoso audtro, comeou a faar do Messas Nazareno comparando sua
vda, fetos e ensnamentos, com os textos que o anuncavam nas sagradas
escrturas.
Ouando abordava o probema da crcuncso, es que a assemba rompe
em furosa grtara.
ee!... o trador!... camavaM os mas audacosos, depos de
dentfcar o ex-doutor de |erusam. Pedra ao basfemo!... o banddo da
seta do Camnho!...
Os chefes do servo regoso, por sua vez, reconheceram o antgo
companhero, agora consderado trnsfuga da Le, a quem se devam mpor
castgos rudes e crus.
Sauo asssta repeto da mesma cena de quando se faza ouvr na
seeta reuno, com a presena dos evtas de Chpre. Enfrentou mpassve a
stuao, at que as autordades regosas consegussem acamar os nmos
turbuentos.
Aps as fases mas agudas do tumuto, o arqu-snagogo, tomando
poso, determnou que o orador descesse da trbuna para responder ao
seu nterrogatro.
O convertdo de Damasco compreendeu de reance toda a cama de que
necesstava para sar-se com xto daquea dfc aventura, e obedeceu de
pronto, sem protestar.
Sos Sauo de Tarso, antgo rabno em |erusam? perguntou a
autordade com nfase.
Sm, pea graa do Crsto |esus! respondeu em tom frme e resouto.
No vem ao caso referncas quasquer ao carpntero de Nazar!
Interessa-nos, to-s, a vossa prso medata, de acordo com as nstrues
recebdas do Tempo expcou o |udeu em attude soene.
Mnha prso? nterrogou Sauo admrado.
Sm.
No vos reconheo o dreto de efetu-a escareceu o pregador.
Dante daquea attude enrgca, houve um movmento de admrao
gera.
Por que reutas? O que s vos cumpre obedecer.
Sauo de Tarso fxou-o com decso, expcando:
Nego-me porque, no obstante haver modfcado mnha concepo
regosa, sou doutor da Le e, am dsso, quanto stuao potca, sou
cdado romano e no posso atender a ordens verbas de prso.
Mas estas preso em nome do Sndro.
Onde o mandado?
A pergunta mprevsta desnorteou a autordade. Hava mas de dos
anos, chegara de |erusam o documento ofca, mas nngum poda prever
aquea eventuadade. A ordem fora arquvada cudadosamente, mas no
poda ser exbda de pronto, como exgam as crcunstncas.
O pergamnho ser apresentado dentro de poucas horas
acrescentou o chefe da snagoga um tanto ndecso.
E como a |ustfcar-se, acrescentava:
Desde o escndao da vossa tma pregao em Damasco, temos
ordem de |erusam para vos prender.
Sauo fxou-o com energa, e, votando-se para a assemba, que he
observava a coragem mora, tomada de pasmo e admrao, dsse ato e bom
som:
Vares de Israe, trouxe ao vosso corao o que possua de mehor,
mas re|etas a verdade trocando-a peas formadades exterores. No vos
condeno. Lastmo-vos, porque tambm fu assm como vs outros.
Entretanto, chegada a mnha hora, no recuse o auxo generoso que o cu
me ofereca. Lanas-me acusaes, vtuperas mnhas atuas convces
regosas; mas, qua de vs estara dsposto a dscutr comgo? Onde o
sncero utador do campo esprtua que dese|e sondar, em mnha
companha, as santas escrturas?
Profundo snco seguu-se ao repto.
Nngum? perguntou o ardoroso artfce da nova f, com um sorrso
de trunfo.
Conheo-vos, porque tambm pamhe esses camnhos. Entretanto,
convenhamos em que o farsasmo nos perdeu, atrando nossas esperanas
mas sagradas num oceano de hpocrsas. Veneras Moss na snagoga;
tendes excessvo cudado com as frmuas exterores, mas qua a feo da
vossa vda domstca? Ouantas dores ocutas sob a tnca brhante! Ouantas
ferdas dssmuas com paavras faacosas! Como eu, deves sentr menso
tdo de tantas mscaras gnbes! Se fssemos apontar os fetos crmnosos
que se pratcam sombra da Le, no teramos aotes para castgar os
cupados; nem o nmero exato das mades ndspensves pntura de
semehantes abomnaes! Padec de vossas ceras, envenene-me
tambm nas vossas trevas e vnha trazer-vos o remdo mprescndve.
Recusas-me a cooperao fraterna; entretanto, em vo recactras perante
os processos regeneradores, porque somente |esus poder savar-nos!
Trouxe-vos o Evangeho, ofereo-vos a porta de redeno para nossas vehas
mazeas e nda queres compensar meus esforos com o crcere e a
mado? Recuso-me a receber semehantes vaores em troca de mnha
ncatva espontnea!... No poderes prender-me, porque a paavra de Deus
no est agemada. Se a re|etas, outros me compreendero. No |usto
abandonar-me aos vossos caprchos, quando o servo, a fazer, me pede
dedcao e boa-vontade.
Os prpros dretores da reuno parecam domnados por foras
magntcas, poderosas e ndefnves.
O moo tarsense passeou o ohar domnador sobre todos os presentes,
reveando a rgdez do seu nmo poderoso.
Vosso snco faa mas que as paavras concuu quase com
audca. |esus no vos permte a prso do servo humde e fe. Oue a sua
bno vos umne o esprto na verdadera compreenso das readades da
vda.
Assm dzendo, camnhou resouto para a porta de sada, enquanto o ohar
assombrado da assemba he acompanhava o vuto, at que, a passo frme,
desapareceu em uma das ruas estretas que desembocavam na grande
praa.
Como se despertasse, aps o audacoso desafo, a reuno degenerou em
acaoradas dscusses. O arqu-snagogo, que pareca sumamente
mpressonado com as decaraes do ex-rabno, no ocutava a ndecso,
reutando entre as verdades amargas de Sauo e a ordem de prso
medata. Os companheros mas enrgcos procuraram evantar-he o esprto
de autordade. Era precso prender o atrevdo orador a quaquer preo. Os
mas decddos puseram-se procura medata do pergamnho de |erusam
e, ogo que o encontraram, resoveram pedr auxo s autordades cvs,
promovendo dgncas. Da a trs horas, todas as meddas para a prso do
audacoso pregador estavam assentadas. Os prmeros contngentes foram
movmentados s portas da cdade. Em cada uma postou-se pequeno grupo
de farseus, secundados por dos sodados, a fm de burarem quaquer
tentatva de evaso.
Em seguda, ncaram a devassa em boco, na resdnca de todas as
pessoas suspetas de smpata e reaes com os dscpuos do Nazareno.
Sauo, por sua vez, afastando-se da snagoga, procurou avstar-se com
Ananas, ansoso da sua paavra amorosa e consehera.
O sbo vehnho ouvu a narrao do acontecdo, aprovando-he as
attudes.
Se que o Mestre dza o moo por fm condenou as contendas e
|amas andou entre os dscutdores; mas, tambm, |amas contemporzou
com o ma. Estou pronto a reparar meu passado de cupas. Afrontare as
ncompreenses de |erusam, a fm de patentear mnha transformao
radca. Pedre perdo aos ofenddos pea nsensatez da mnha gnornca,
mas, de modo agum podere fugr ao ense|o de afrmar-me sncero e
verdadero. Acaso servra ao Mestre, humhando-me dante das exporaes
nferores? |esus utou quanto possve e seus dscpuos no podero
proceder de outro modo.
O bondoso anco acompanhava-he as paavras com snas afrmatvos.
Depos de confort-o com a sua aprovao, recomendou-he a maor
prudnca. Sera razove afastar-se quanto antes da, do seu tugro. Os
|udeus de Damasco conhecam a parte que tvera na sua cura. Por causa
dsso, muta vez hes suportara as n|ras e remoques. Certo, procur-o-
am, a, para prend-o. Assm, era de opno que se recohesse casa da
consror avadera, onde costumavam orar e estudar o Evangeho. Ea sabera
acoh-o com bondade.
Sauo atendeu ao conseho sem hestar.
Da a trs horas, o veho Ananas era procurado e nterpeado. Atenta a
sua conduta dscreta, fo recohdo ao crcere para uterores averguaes.
O fato que, nqurdo pea autordade regosa, apenas responda:
Sauo deve estar com |esus.
Nos seus escrpuos de conscnca, o generoso vehnho entenda que,
desse modo, no menta aos homens nem comprometa um amgo fe.
Depos de preso e ncomuncve 24 horas, deram-he berdade aps receber
castgos doorosos. A apcao de vnte bastonadas dexara-he o rosto e as
mos gravemente ferdos. Contudo, ogo que se vu vre, esperou a note e,
cautamente, encamnhou-se choupana humde onde se reazavam as
prdcas do Camnho. Reencontrando-se com o amgo, exps-he o pano
que vnha remedar a stuao.
Ouando crana excamou Ananas prazeroso assst fuga de um
homem sobre os muros de |erusam.
E como se recaptuasse os pormenores do fato, na memra cansada,
perguntou:
Sauo, teras medo de fugr num cesto de vme?
Por qu? dsse o moo sorrdente. Moss no comeou a vda
num cesto sobre as guas?
O veho achou graa na auso e escareceu o pro|eto. No muto onge
da, hava grandes rvores |unto dos muros da cdade. Aaram o fugtvo
num grande cesto, e depos, com nsgnfcantes movmentos, ee podera
descer do outro ado, em condes de encetar a vagem para |erusam,
conforme pretenda. O ex-rabno expermentou mensa aegra. Na mesma
hora, a dona da casa fo buscar o concurso dos trs rmos de mas confana.
E quando o cu se fez mas sombro, depos das prmeras horas da mea-
note, um pequeno grupo se reuna |unto a muraha, em ponto mas dstante
do centro da cdade. Sauo be|ou as mos de Ananas, quase com grmas.
Despedu-se em voz baxa dos amgos, enquanto um he entregava voumoso
pacote de boos de cevada. Na copa da rvore frondosa e escura, o mas
|ovem esperava o sna, O moo tarsense entrou na sua embarcao
mprovsada e a evaso se deu no mbto sencoso da note.
Do outro ado, sau esto do cesto, dexando-se empogar por estranhos
pensamentos.
Sera |usto fugr assm? No hava cometdo crme agum. No sera
covarde dexar de comparecer perante a autordade cv para os
escarecmentos necessros? Ao mesmo tempo, consderava que sua
conduta no provnha de sentmentos puers e nferores, pos a a |erusam
desassombrado, buscara avstar-se com os antgos companheros, faar-
hes-a abertamente, concundo que tambm no sera razove entregar-se
nerme ao fanatsmo trnco da Snagoga de Damasco.
Aos prmeros raos de so, o fugtvo a onge. Levava consgo os boos de
cevada como nca provso, e o Evangeho presenteado por Gamae como
embrana de tanto tempo de sodo e de uta.
A |ornada fo assaz dfc e penosa. O cansao obrgava-o a paradas
constantes. Mas de uma vez recorreu cardade ahea, no tra|eto penoso.
Com auxo de cameos, cavaos ou dromedros, a vagem de Damasco a
|erusam no exga menos de uma semana de marchas exaustvas. Sauo,
porm, a a p. Podera tavez vaer-se do concurso defntvo de aguma
caravana, onde consegusse os recursos mprescndves, mas preferu
famarzar a vontade poderosa com os obstcuos mas duros. Ouando a
fadga he sugera o dese|o de aguardar a cooperao eventua de outrem,
buscava vencer o desnmo, punha-se novamente de p, apoava-se em
ca|ados mprovsados.
Depos de suaves recordaes no oca em que tvera a vso gorosa do
Messas ressusctado, votou a expermentar carnhosas emoes ao
penetrar na Paestna, atravessando vagarosamente extensas reges da
Gaa. Faza questo de conhecer o teatro das prmeras utas do Mestre,
dentfcar-se com as pasagens mas querdas, vstar Cafarnaum e Nazar,
ouvr a paavra dos fhos da rego. Naquee tempo, | o ardoroso Apstoo
dos gentos dese|ava nterar-se de todos os fatos referentes vda de |esus,
ansava por coorden-os com segurana, de manera a egar aos rmos em
Humandade o mehor repostro de nformaes sobre o Emssro Dvno.
Ouando chegou a Cafarnaum, um crepscuo de ouro entornava
maravhas de uz na bucca pasagem. O ex-rabno desceu regosamente
s margens do ago. Embebeu-se na contempao das guas maruhosas.
Pensando em |esus, no poder do seu amor, chorou, domnado por snguar
emoo. Ouera ter sdo pescador humde para captar os ensnamentos
submes na fonte de suas paavras generosas e mortas.
Por dos das a permaneceu em suave embevecmento. Sem revear-se,
procurou Lev, que o recebeu de boa-vontade. Mostrou-he sua dedcao e
conhecmento do Evangeho, faou da oportundade de suas anotaes. O
fho de Afeu aegrou-se ao contgo daquea paavra ntegente e
confortadora. Sauo vveu em Cafarnaum horas decosas para o seu esprto
emotvo. Fora o oca das pregaes do Mestre; mas adante, a casnha de
Smo Pedro; am, a coetora onde o Mestre fora chamar Lev para o
desempenho de mportante pape entre os apstoos. Abraou homens fortes,
da ocadade, que tnham sdo cegos e eprosos, curados peas mos
msercordosas do Messas; fo a Damanuta, onde conheceu Madaena.
Enrqueceu o mundo mpresavo de suas observaes cohendo nformes
ndtos.
Da a das, depos de repousar em Nazar, e-o s portas da cdade santa
dos sraetas, extenuado de fadga, das camnhadas penosas, das notes de
vga cu|os sofrmentos muta vez he pareceram sem-fm.
Em |erusam, todava, aguardavam-no outras surpresas no menos
doorosas.
Estava empogado por ansosas nterrogaes. No mas tvera notca dos
pas, dos amgos, da rm carnhosa, dos famares sempre vvos na sua
retentva. Como o receberam os companheros mas snceros? No podera
esperar amves recepes do Sndro. O epsdo de Damasco dava-he a
perceber o estado de nmo dos membros do Trbuna.
Certo, fora sumaramente expuso do cencuo mas conspcuo da raa.
Em compensao, fora admtdo peo Crsto no cencuo nfnto das
verdades eternas.
Domnado por essas refexes, atravessou a porta da cdade, recordando
o tempo em que, numa bga veoz, saa, noutro oca, buscando a casa de
Zacaras, na dreo de |ope. As remnscncas das horas mas venturosas
da mocdade encheram-he os ohos de pranto. Os transeuntes de |erusam
estavam onge de magnar quem era aquee homem magro e pdo, barba
grande e ohos encovados, que passava arrastando-se de fadga.
Aps grande esforo, atngu um prdo resdenca do seu conhecmento,
O corao paptou-he apressado. Como smpes mendgo, bateu porta, em
ansosa expectatva.
Um homem de sembante severo atendeu secamente.
Podes nformar, por favor dsse com humdade , se anda aqu
resde uma senhora chamada Daa?
No , respondeu o outro, rspdo.
Aquee ohar duro no ense|ava novas perguntas, mas, anda assm,
aventurou:
Poderes dzer, por obsquo, para onde se mudou?
Ora esta! repcou o dono da casa rrtado dar-se- que tenha
de prestar contas a um mendgo? Daqu a pouco o senhor me perguntar se
compre esta casa; depos me pedr o preo, exgr datas, recamar novas
nformaes sobre os antgos moradores, tomar meu tempo com m
nterrogaes ocosas.
E, fxando em Sauo os ohos mpassves, rematou de chofre:
Nada se, est ouvndo? Ponha-se na rua!...
O fugtvo de Damasco votou serenamente para a va pbca, enquanto
o homenznho dava expanso aos nervos doentes, batendo a porta com
estrondo.
O ex-dscpuo de Gamae refetu na readade amarga daquea prmera
recepo smbca. |erusam, certamente, nunca mas podera conhec-o.
No obstante a mpresso doorosa, no se dexara empogar peo desnmo.
Resoveu procurar Aexandre, parente de Cafs e seu companhero de
atvdades no Sndro e no Tempo. Cansadssmo, bateu-he porta, com
mnguadas esperanas. Um servo da casa, depos da prmera pergunta,
vnha trazer-he a avssarera notca de que o amo no se demorara a
atender.
Com efeto, da a pouco, Aexandre receba o desconhecdo com
ndsfarve surpresa.
Satsfeto por consegur a ateno de um veho amgo, Sauo adantou-se,
cumprmentando-o com efuso.
O sraeta ustre no conseguu ocutar o desapontamento e sentencou
com aguma generosdade nas paavras:
Amgo, a que vndes a esta casa?
Ser possve que me no reconheas? nterrogou bem-humorado,
apesar da mensa fadga.
Vossa fsonoma no me de todo estranha, entretanto...
Aexandre! excamou por fm, prazentero no te recordas mas de
Sauo?
Um grande abrao fo a resposta do amgo, que perguntava socto,
modfcando o tratamento:
Muto bem! At que enfm! Graas a Deus ve|o que ests curado! No
me engane esperando que votasses! Grande o poder do Deus de Moss!
Sauo compreendeu de pronto a ambgdade daqueas expresses.
Sentndo dfcudade em fazer-se entenddo, procurava o mehor meo de
expcar-se com xto, enquanto o amgo prossegua:
Mas que aspecto este? Oha que mas pareces um beduno do
deserto... Dze-me: quanto tempo durou a enfermdade pertnaz?
Sauo encheu-se de coragem e acentuou:
Mas, h engano com certeza, ou estars ma nformado, porque nunca
estve doente.
Impossve! dsse Aexandre vsvemente desapontado depos de
tantas demonstraes afetuosas. |erusam anda repeta de endas a teu
respeto. Sadoc veo at aqu, h trs anos, pedr provdncas enrgcas do
Sndro para que se escarecesse tua stuao e, depos de ongos debates,
evou uma ordem de prso contra t. Desde essa poca, ute
desesperadamente para que se modfcassem as dsposes da pea
condenatra. Prove que, se havas adotado uma attude smptca para
com a gente do Camnho, certo, essa decso obedeca a fns que no
estvamos habtados a compreender de pronto, como, por exempo, o de
sondar mehor a extenso de suas atvdades revouconras.
Sauo no pde conter-se e revdou, antes que o amgo contnuasse:
Mas, nesse caso, sera um hpcrta refasado e ndgno do cargo e de
mm mesmo.
O outro, contrafeto, carregou o sobroho.
As, pondere todas as hpteses e como no poda tomar-te por
hpcrta acentuou Aexandre procurando emendar a mo consegu
provar que tua attude em Damasco provnha de transtra demnca. No
era |usto pensar de outro modo, mesmo porque, do contrro, seras tambm
nsncero, conosco, na esfera do farsasmo.
O ex-rabno sentu a decadeza do mpasse. Hava renovado as
concepes regosas, mas estava dante de um amgo. Ouando mutos o
abandonavam, aquee o receba fraternamente. Era necessro no mago-
o. Todava, era mpossve mascarar a verdade.
Sentu os ohos mdos. Impunha-se-he testemunhar o Crsto, a quaquer
preo, embora tvesse de perder as maores afees do mundo.
Aexandre dsse humdemente , verdade que nce o grande
movmento de perseguo ao Camnho; mas, agora, ndspensve
confessar que me engane. Os Apstoos gaeus tm razo. Estamos no
mar de grandes transformaes. s portas de Damasco, |esus me apareceu
na sua gorosa ressurreo e exortou-me ao servo do seu Evangeho de
amor.
A paavra saa-he tmda, avada no dese|o de no ferr as crenas do
amgo, que, no obstante, dexava transparecer profunda decepo no rosto
vdo.
No dgas tas absurdos! excamou rnco e sorrdente
desgraadamente, ve|o que o ma contnua mnando-te as foras fscas e
mentas. A Snagoga de Damasco tnha razo. Se no te conhecesse da
nfnca, dar-te-a agora o ttuo de basfemo e desertor.
O moo tarsense, no obstante a energa vr, estava desapontado.
As prosseguu o outro, assumndo ares de protetor , desde o
nco de tua vagem no concorde com o msero corte|o que evavas. |onas e
Demtro so quase boas, e |acob vve de caduquces. Com semehante
companha, quaquer perturbao da tua parte havera de acarretar grandes
desastres moras para a nossa poso.
No entanto, Aexandre dza o ex-rabno um tanto humhado ,
devo nsstr na verdade. v com estes ohos o Messas de Nazar; ouv-he a
paavra de vva voz.
Compreendendo os erros em que vva, na mnha defetuosa concepo
da f, demande o deserto. L estve trs anos em servo rude e ongas
medtaes. Mnha convco no superfca. Creo, ho|e, que |esus o
Savador, o Fho do Deus Vvo.
Pos tua enfermdade repeta Aexandre atanero, modfcando o
dapaso da ntmdade transtornou a vda de toda a tua fama.
Envergonhados com as notcas chegadas da Sra, |aques e Daa mudaram-
se de |erusam para a Cca. Ouando soube da ordem de prso avrada peo
Sndro contra a tua pessoa, tua me faeceu em Tarso. Teu pa, que te
educou com esmero, esperando da tua ntegnca os maores gaardes de
nossa raa, vve acabrunhado e nfez. Teus amgos, cansados de suportar as
ronas do povo, em |erusam, vvem esquvos e humhados depos de te
procurarem em vo. No te doer a vso deste quadro? Uma dor como esta
no bastar para refazer-te o equbro menta?
O ex-doutor da Le tnha o corao raado de angsta. Tantos das
ansosos, tantas amarguras vvdas no ntuto de ograr aguma compreenso
e repouso |unto dos seus, va, agora, era tudo uso e rumara. A fama
desorganzada, a me morta, o pa nfez; os amgos execravam-no;
|erusam anava-he ronas.
Vendo-o em ta attude, o amgo regoz|ava-se ntmamente, esperando
ansoso o efeto de suas paavras.
Depos de concentrar-se um mnuto, Sauo acentuou:
Lamento ocorrncas to trstes e tomo a Deus por testemunha de que
no coopere ntenconamente para Isso. No entanto, mesmo aquees que
anda no acetaram o Evangeho deveram compreender, segundo a antga
Le, que no devemos ser orguhosos. Moss, nada obstante a energa das
recomendaes, ensnou a bondade. Os profetas, que he sucederam, foram
emssros de mensagens profundas para o nosso corao, que se perda na
nqdade. Ams nos conctou a buscar |eov para consegurmos vver.
Lastmo que os meus afeoados se |uguem ofenddos; mas precso
consderar que, antes de ouvr quaquer |ugamento ocoso do mundo,
devemos buscar os |uzos de Deus.
Ouer dzer que persstes nos teus erros? perguntou Aexandre
quase host.
No me snto enganado. Dada a ncompreenso gera comentou o
ex-rabno dgnamente , tambm me encontro em penosa stuao; mas o
Mestre no me fatar com o seu auxo. Lembro-me dee e expermento
grande conforto. Os afetos da fama e a consderao dos amgos eram no
mundo mnha nca rqueza. Contudo, encontre nas anotaes de Lev o
caso de um moo rco, que me ensna a proceder nesta hora (1). Desde a
nfnca procure cumprr rgorosamente meus deveres; mas, se precso
anar mo da rqueza que me resta, para acanar a umnao de |esus,
renuncare prpra estma deste mundo!...
Aexandre pareceu comover-se com o tom meancco das tmas
paavras. Sauo dava a mpresso de agum que estvesse prestes a chorar.
Ests fundamente transtornado ob|etou Aexandre , s um
demente podera proceder assm.
Gamae no era um ouco e acetou |esus como o Messas prometdo
acrescentou o ex-doutor nvocando a venerve memra do grande
rabno.
No creo! dsse o outro com ar superor.
Sauo baxou a fronte sencoso. Grande a humhao daquea hora.
Depos de havdo como demente, era tdo por mentroso. Apesar dsso, no
auge da perpexdade, consderou que o amgo no estava em condes
(1) Mateus, captuo 19, verscuos 16 a 23.

de compreend-o ntegramente. Refeta na stuao embaraosa, quando
Aexandre votou a dzer:
Infezmente, precso convencer-me do estado precro do teu
crebro. Por enquanto, poders fcar em |erusam vontade, mas ser |usto
no mutpcar o escndao da tua enfermdade, com fasos panegrcos do
carpntero de Nazar. A decso do Sndro, que consegu com tantos
sacrfcos, podera modfcar-se. Ouanto ao mas termnava como a
desped-o , sabes que contnuo s tuas ordens para uma retfcao
defntva de attudes, a quaquer tempo.
Sauo compreendeu a advertnca; no era precso datar a entrevsta. O
amgo expusava-o com boas maneras.
Em dos mnutos achou-se novamente na va pbca. Era quase meo-da,
um da quente.
Sentu sede e fome. Consutou a bosa, estava quase vaza. Um resto do
que recebera das mos generosas do rmo de Gamae, ao dexar Pamra
defntvamente. Procurou a penso mas modesta de uma das zonas mas
pobres da cdade. Em seguda a fruga refeo e antes que cassem as
sombras carcosas da tarde, encamnhou-se esperanado para o veho
casaro reformado, onde Smo Pedro e companheros desenvovam toda a
atvdade em pro da causa de |esus.
No tra|eto, recordou-se de quando fora ouvr Estevo em companha de
Sadoc. Como tudo, agora, se passava nversamente! O crtco, de otrora,
votava para ser crtcado. O |uz, transformado em ru, merguhava o
corao em snguares ansedades. Como o receberam na gre|a do
Camnho?
Parou frente da habtao humde. Pensava em Estevo. merguhado
no passado, de ama opressa. Ante os coegas do Sndro, entestando as
autordades, do |udasmo, outra era a sua attude. Conheca-hes as fraquezas
pecuares. passara tambm peas mscaras farsacas e poda aquatar de
seus erros camorosos. No entanto, defrontando os Apstoos gaeus,
sagrada venerao se he mpunha conscnca. Aquees homens poderam
ser rudes e smpes, podam vver dstancados dos vaores nteectuas da
poca, mas tnham sdo os prmeros coaboradores de |esus. Am dsso, no
podera aproxmar-se dees sem expermentar profundo remorso. Todos
havam sofrdo vexames e humaes por sua causa.
No fosse Gamae, tavez o prpro Pedro tera sdo apdado... Precsava
consodar as noes de humdade para manfestar seus dese|os ardentes
de cooperao sagrada com o Crsto. Em Damasco, utara na snagoga contra
a hpocrsa de antgos companheros; em |erusam, enfrentara Aexandre
com todo o desassombro; entretanto, pareca-he que outra devera ser sua
attude a, onde tnha necessdade de rennca para acanar a reconcao
com aquees a quem hava ferdo.
Assomado de profundas refexes, bateu porta quase trmuo.
Um dos auxares do servo nterno, de nome Prcoro, veo atender
soctamente.
Irmo dsse o moo tarsense em tom humde , podes nformar
se Pedro est?
Vou saber respondeu o nterpeado, amstoso.
Caso este|a acrescentou Sauo ago ndecso , dze-he que Sauo
de Tarso dese|a faar-he em nome de |esus.
Prcoro gague|ou um sm, com extrema padez, fxou no vstante os
ohos assombrados e afastou-se com dfcudade, sem dssmuar a enorme
surpresa. Era o persegudor que votava, depos de trs anos. Lembrava-se,
agora, daquea prmera dscusso com Estevo, em que o grande pregador
do Evangeho sofrera tantos nsutos. Em poucos momentos acanava a
cmara onde Pedro e |oo confabuavam sobre os probemas nternos.
A notca cau entre ambos como uma bomba. Nngum podera prever ta
cosa. No acredtavam na enda que |erusam enfetava com detahes
desconhecdos, em cada comentro. Impossve que o agoz mpacve dos
dscpuos do Senhor estvesse convertdo causa do seu Evangeho de amor
e redeno.
O ex-pescador do Camnho, antes de recambar o portador ao
nesperado vstante, mandou chamar Tago para resoverem os trs a
decso a tomar.
O fho de Afeu, transformado em rgdo asceta, arregaou os ohos.
Depos das prmeras opnes que traduzam receos |ustos e emtdas
precptadamente, Smo excamou com grande prudnca:
Em verdade, ee nos fez o ma que pde; entretanto, no por ns
que devemos temer e sm pea obra do Crsto que nos est confada.
Aposto em que toda essa hstra da converso se resume numa farsa,
a fm de que venhamos a car em novas cadas repcou Tago um tanto
dspcente.
Por mm dsse |oo , peo a |esus nos escarea, embora me
recorde dos aotes que Sauo mandou apcar-me no crcere. Antes de tudo,
ndspensve saber se o Crsto, de fato, he apareceu s portas de
Damasco.
Mas saber como? dza Pedro com profunda compreenso. Nosso
matera de reconhecmento o prpro Sauo. Ee o campo que revear ou
no a panta sagrada do Mestre. A meu ver, tendo a zear um patrmno que
nos no pertence, somos obrgados a proceder como aconseha a prudnca
humana. No |usto abrrmos as portas, quando no he conhecemos o
ntuto. Da prmera vez que aqu esteve, Sauo de Tarso fo tratado com o
respeto que o mundo he consagrava. Busque-he o mehor ugar para que
ouvssse a paavra de Estevo. Infezmente, sua attude desrespetosa e
rnca provocou escndao, que cumnou na prso e morte do companhero.
Veo espontaneamente e votou para prender-nos. Ao carnho fraterna, que
he oferecemos, retrbuu com agemas e cordas. Assm me externando,
tambm no devo esquecer a o do Mestre, reatvamente ao perdo, e por
sso reafrmo que no penso por ns, mas peas responsabdades que nos
foram conferdas.
Ante consderaes to |ustas, os outros caaram, enquanto o ex-
pescador acrescentava:
Por consegunte, no me permtdo receb-o nesta casa, sem
maor exame, anda que me no fate sncera boa-vontade para sso.
Resovendo o assunto por essa forma, convocare uma reuno para ho|e
note. O assunto muto grave. Sauo de Tarso fo o prmero persegudor do
Evangeho. Ouero que todos cooperem comgo nas decses a tomar, pos, de
mm mesmo, no quero parecer nem n|usto, nem mprevdente.
E depos de onga pausa, dza para o emssro:
Va, Prcoro. Dze-he que vote depos, que no posso dexar os
quefazeres mas urgentes.
E se ee nsstr? perguntou o dcono preocupado.
Se ee de fato aqu vem em nome de |esus, saber compreender e
esperar.
Sauo aguardava ansosamente o mensagero. Era-he precso encontrar
agum que o entendesse e he sentsse a transformao. Estava exausto. A
gre|a do Camnho era a derradera esperana.
Prcoro transmtu-he o recado com grande ndecso. No era precso
mas para que tudo compreendesse. Os Apstoos gaeus no acredtavam
na sua paavra. Agora examnava a stuao com mas careza. Perceba a
ndefnve e grandosa msercrda do Crsto vstando-o, nesperadamente,
no auge do seu absmo esprtua s portas de Damasco.
Peas dfcudades para r ter com |esus, avaava quanta bondade e
compaxo seram necessras para que o Mestre o acohesse, endereando-
he sagradas exortaes, no encontro nesquecve.
O dcono fxou-o com smpata. Sauo recebera a resposta atamente
desapontado.
Fcou pdo e trmuo, como que envergonhado de s mesmo. Am dsso,
tnha aspecto doento, ohos encovados, era pee e osso.
Compreendo, rmo dsse de ohos mohados Pedro tem motvos
|ustos..
Aqueas paavras comoveram a Prcoro no mas ntmo da ama e,
evdencando seu bom dese|o de ampar-o, excamou a demonstrar perfeto
conhecmento dos fatos:
No trazes de Damasco aguma apresentao de Ananas?
| tenho comgo as do Mestre.
Como assm? perguntou o dcono admrado.
|esus dsse em Damasco faou o vstante com serendade que
mostrara quanto me compete sofrer por amor ao seu nome.
Intmamente, o ex-doutor da Le senta mensa saudade dos rmos de
Damasco, que o havam tratado com a maor smpcdade. Entretanto,
consderou, smutaneamente, que semehante proceder era |usto,
porqanto dera provas na snagoga e |unto de Ananas, de que sua attude
no comportava smuao. Ao refetr que |erusam o receba, em toda
parte, como vugar mentroso, sentu grmas quentes he afurem aos ohos.
Mas, para que o outro no he vsse a sensbdade ferda, excamou
|ustfcando-se:
Tenho os ohos cansados peo so do deserto! Poderes fornecer-me um
pouco de gua fresca?
O dcono atendeu prontamente.
Da a nstantes, Sauo merguhava as mos num grande |arro, avando os
ohos em gua pura.
Votare depos dsse em seguda, estendendo a mo ao auxar dos
apstoos, que se afastou mpressonado.
Amargando a fraqueza orgnca, o cansao, o abandono dos amgos, as
desuses mas acerbas, o moo de Tarso retrou-se cambaeante.
note, consoante deberara, Smo Pedro, evdencando admrve
bom-senso, reunu os companheros de mas responsabdade para
consderar o assunto. Am dos Apstoos gaeus, estavam presentes os
rmos Ncanor, Prcoro, Prmenas, Tmon, Ncoau e Barnab, este tmo
ncorporado ao grupo de auxares mas dretos da gre|a, por suas eevadas
quadades de corao.
Com permsso de Pedro, Tago ncou as conversaes, manfestando-
se contrro a quaquer espce de auxo medato ao convertdo da tma
hora. |oo ponderou que |esus tnha poder para transformar os esprtos mas
perversos, como para evantar os mas nfortunados da sorte. Prcoro reatou
suas mpresses a respeto do pertnaz persegudor do Evangeho,
ressatando a compaxo que seu estado de sade despertava nos coraes
mas nsensves. Chegada a sua vez, Barnab escareceu que, anda em
Chpre, antes de transferr-se defntvamente para |erusam, ouvra aguns
evtas descreverem a coragem com que o convertdo faara na Snagoga de
Damasco, ogo aps a vso de |esus.
O ex-pescador de Cafarnaum soctou pormenores do companhero,
mpressonado com a sua opno. Barnab expcou quanto saba,
manfestando o dese|o de que resovessem a questo com a maor
benevonca.
Ncoau, percebendo a atmosfera de boa-vontade que se formava em
torno da fgura do ex-rabno, ob|etava com a sua rgdez de prncpos:
Convenhamos que no |usto esquecer os ae|ados que se
encontram nesta casa, vtmas da odosa trucunca dos assecas de Sauo.
das escrturas que se ex|a cudado com os obos que penetram no red sob a
pee das ovehas. O doutor da Le, que nos fez tanto ma, sempre deu
prefernca s grandes expresses espetacuares contra o Evangeho, no
Sndro. Ouem sabe nos prepara atuamente nova armadha de grande
efeto?
A ta pergunta, o bondoso Barnab curvou a fronte, em snco. Pedro
notou que a reuno se dvda em dos grupos. De um ado estavam ee e
|oo chefando os pareceres favorves; do outro, Tago e Fpe
encabeavam o movmento contrro. Acohendo a admoestao de
Ncoau, exprmu-se com brandura:
Amgos, antes da enuncao de quaquer ponto de vsta pessoa,
convra refetrmos na bondade nfnta do Mestre. Nos trabahos de mnha
vda, anterores ao Pentecostes, confesso que as fatas de toda sorte
aparecem no meu camnho de homem frg e pecador.
No hestava em apedre|ar os mas nfezes e chegue, mesmo, a advertr
o Crsto para faz-o! Como sabes, fu dos que negaram o Senhor na hora
extrema. Entretanto, depos que nos chegou o conhecmento pea
nsprao ceeste, no ser |usto ovdarmos o Crsto em quaquer ncatva.
Precsamos pensar que, se Sauo de Tarso procura vaer-se de semehantes
expedentes para desferr novos gopes nos servdores do Evangeho, ento
ee anda mas desgraado que antes, quando nos atormentava
abertamente. Sendo, pos, um necesstado, de quaquer modo no ve|o
razes para he recusarmos mos fraternas.
Percebendo que Tago preparava-se para defender o parecer de Ncoau,
Smo Pedro contnuou, depos de gera pausa:
Nosso rmo acaba de referr-se ao smboo do obo que surge no red
com a pee das ovehas generosas e humdes. Concordo com essa
expresso de zeo. Tambm eu no pude acoher Sauo, quando ho|e nos
bateu porta, atento responsabdade que me fo confada.
Nada qus decdr sem o vosso concurso, O Mestre nos ensnou que
nenhuma obra t se poder fazer na Terra sem a cooperao fraterna. Mas,
aprovetando o parecer enuncado, examnemos, com sncerdade, o
probema mprevsto. Em verdade, |esus recomendou nos acautessemos
contra o fermento dos farseus, escarecendo que o dscpuo dever possur
consgo a doura das pombas e a prudnca das serpentes. Convenhamos
em que, de fato, Sauo de Tarso possa ser o obo smbco. Anda a, aps
esse conhecmento hpottco, teramos profunda questo a resover. Se
estamos numa tarefa de paz e de amor, que fazer com o obo, depos da
necessra dentfcao? Matar? Sabemos que sso no entra em nossa nha
de conta. No sera mas razove refetr nas possbdades da
domestcao?
Conhecemos homens rudes que conseguem domnar ces ferozes. Onde
estara, pos, o esprto que |esus nos egou como sagrado patrmno, se por
temores mesqunhos dexssemos de pratcar o bem?
A paavra concsa do Apstoo tvera efeto snguar. O prpro Tago
pareca desapontado peas anterores refexes. Em vo Ncoau procurou
argumentos novos para formuar outras ob|ees. Observando o pesado
snco que se fzera, Pedro sentencou serenamente:
Desse modo, amgos, proponho convdarmos Barnab para vstar
pessoamente o doutor de Tarso, em nome desta casa. Ee e Sauo no se
conhecem, vaorzando-se mehor semehante oportundade, porque, ao v-
o, o moo tarsense nada ter que recordar do seu passado em |erusam. Se
fosse vstado, pea prmera vez, por um de ns, tavez se perturbasse,
|ugando nossas paavras como de agum que he fosse pedr contas.
|oo apaudu a da caorosamente. Em face do bom-senso que as
expresses de Pedro reveavam, Tago e Fpe mostravam-se satsfetos e
tranqos. Combnou-se a dgnca de Barnab para o da segunte.
Aguardaram Sauo de Tarso com nteresse. Se, de fato, sua converso fosse
rea, tanto mehor.
O dcono de Chpre destacava-se por sua grande bondade. Sua
expresso carnhosa e humde, seu esprto concador, contrbuam, na
gre|a, para a souo pacfca de todos os assuntos.
Com um sorrso generoso, Barnab abraou o ex-rabno, pea manh, na
penso em que ee se hospedara. Nenhum trao da sua nova personadade
ndcava aquee persegudor famoso, que fzera Smo Pedro decdr a
convocao dos amgos para resover o seu acohmento. O ex-doutor da Le
era todo humdade e estava doente. Indsfarve fadga transpareca-he nos
mnmos gestos. A fsonoma no uda um grande sofrmento. Corresponda
s paavras afetuosas do vstante com um sorrso trste e acanhado. Va-se-
he, entretanto, a satsfao que a vsta he causava, O gesto espontneo de
Barnab sensbzava-o. A seu peddo, Sauo contou-he a vagem a Damasco
e a gorosa vso do Mestre, que consttua o marco novdve da sua vda,
O ouvnte no dssmuou smpatas.
Em poucas horas senta-se to dentfcado com o novo amgo, quas se
fossem conhecdos de ongos anos. Aps a conversao, Barnab pretextou
quaquer cosa para drgr-se ao dono da hospedara, a quem pagou as
despesas da hospedagem. Em seguda, convdou-o a acompanh-o gre|a
do Camnho. Sauo no dexou de hestar, enquanto o outro nssta.
Receo dsse o moo tarsense um tanto ndecso , pos | ofend
muto a Smo Pedro e demas companheros. S por acrscmo de
msercrda do Crsto consegu uma rsta de uz, para no perder totamente
meus das.
Ora essa! excamou Barnab, batendo-he no ombro com bonoma
quem no ter errado na vda? Se |esus nos tem vado a todos, no porque
o mereamos, mas pea necessdade de nossa condo de pecadores.
Em poucos mnutos, encontravam-se a camnho, notando o emssro de
Pedro o penoso estado de sade do antgo rabno. Muto pdo e abatdo,
pareca camnhar com esforo; tremam-he as mos, senta-se febr.
Dexava-se evar como agum que conhecesse a necessdade de amparo.
Sua humdade comova o outro, que, a seu respeto, ouvra tantas
referncas desarosas.
Chegados a casa, Prcoro hes abru a porta, mas, desta vez, Sauo no
fcara a esperar ndefndamente. Barnab tomou-he a mo, afetuoso, e
drgram-se para o vasto sao, onde Pedro e Tmon os esperavam.
Saudaram-se em nome de |esus. O antgo persegudor empadecera mas.
Por sua vez, ao v-o, Smo no ocutou um movmento de espanto ao notar-
he a dferena fsca.
Aquees ohos encovados, a extrema fraqueza orgnca, faavam aos
Apstoos gaeus de profundos sofrmentos.
Irmo Sauo dsse Pedro comovdo , |esus quer que se|as bem-
vndo a esta casa.
Assm se|a respondeu o recm-chegado, de ohos mdos.
Tmon abraou-o com paavras afetuosas, em ugar de |oo que se
ausentara ao amanhecer, a servo da confrara de |ope.
Em breves momentos, vencendo o constrangmento do prmero contacto
com os amgos pessoas do Mestre, depos de to onga ausnca, o moo
tarsense, atendendo-hes ao peddo, reatava a |ornada de Damasco com
todos os pormenores do grande acontecmento, evdencando snguar
emotvdade nas grmas que he banhavam o rosto. Sensbzara-se,
sobremanera, ao reembrar tamanhas graas. Pedro e Tmon | no tnham
dvdas. A vso do ex-rabno tnha sdo rea. Ambos, em companha de
Barnab, seguram a descro at ao fm, com ohos cheos de pranto.
Efetvamente, o Mestre votara, a fm de converter o grande persegudor da
sua doutrna. Requstando Sauo de Tarso para o red do seu amor, reveara,
mas uma vez, a o morta do perdo e da msercrda.
Termnada a narratva, o ex-doutor da Le estava cansado e abatdo.
Instado a expanar suas novas esperanas, seus pro|etos de trabaho
esprtua, bem como o que pretenda fazer em |erusam, confessou-se
desde ogo profundamente reconhecdo por tanto nteresse afetuoso e faou
com certa tmdez:
Necessto entrar numa fase atva de trabaho com que possa desfazer
meu passado cuposo. verdade que fz todo o ma gre|a de |esus, em
|erusam; mas, se a msercrda de |esus datar mnha permannca no
mundo, empregare o tempo em estender esta casa de amor e paz a outros
ugares da Terra.
Sm repcou Smo ponderadamente , certo que o Messas
renovar tuas foras, de modo a poderes atender a to nobre cometmento,
na poca oportuna.
Sauo pareca confortar-se com a paavra de encora|amento; dexando
perceber que dese|ava consodar a confana dos ouvntes, arrancou das
dobras da tnca rafada um roo de pergamnhos e, apresentando-o ao ex-
pescador de Cafarnaum, dsse sensbzado:
Aqu est uma requa da amzade de Gamae, que trago
nvaravemente comgo.
Pouco antes de morrer, ee deu-me a cpa das anotaes de Lev,
concernentes vda e fetos do Savador. Tnha em grande conta estas
notas, porque as recebeu desta casa, na prmera vsta que he fez.
Smo Pedro, evocando gratas recordaes, tomou os pergamnhos com vvo
nteresse. Sauo verfcava que o presente de Gamae tvera a fnadade
prevsta peo generoso doador.
Desde esse nstante, os ohos do antgo pescador fxaram-se nee com
mas confana. Pedro faou da bondade do generoso rabno, nformando-se
da sua vda em Pamra; dos seus tmos das, do seu traspasse. O dscpuo
atenda satsfeto.
Votando ao assunto das suas novas perspectvas, expcou-se mas
ampamente, sempre humde:
Tenho mutos panos de trabaho para o futuro, mas, snto-me
combado e doente. O esforo da tma vagem, sem recursos de quaquer
natureza, agravou-me a sade. Snto-me febr, o corpo doordo, a ama
exausta.
Tens fata de dnhero? nterrogou Smo bondosamente.
Sm... respondeu hestante.
Essas necessdades escareceu Pedro | foram provdas em parte.
No te preocupes em demasa. Recomende a Barnab que pagasse as
prmeras despesas da hospedara e, quanto ao mas, convdamos-te a
repousar conosco o tempo que quseres. Esta casa tambm tua. Usa de
nossas possbdades como te aprouver.
O hspede sensbzou-se. Recordando o passado, senta-se ferdo no seu
amor-prpro; mas, ao mesmo tempo, rogava a |esus o auxasse para no
desprezar as oportundades de aprendzado.
Aceto... respondeu em voz retcencosa, reveando acanhamento
, fcare convosco enquanto mnha sade necesstar de tratamento...
E como se tvesse extrema dfcudade em acrescentar um peddo ao
favor que acetava, depos de onga pausa em que se he notava o esforo
para faar, soctou comovedoramente:
Caso fosse possve, dese|ara ocupar o mesmo eto em que Estevo
fo recohdo, generosamente, nesta casa.
Barnab e Pedro fcaram atamente emoconados. Todos havam
combnado no fazer auso ao pregador massacrado sob apupos e pedradas.
No queram reembrar o passado perante o convertdo de Damasco, anda
mesmo que sua attude no fosse essencamente sncera.
Ouvndo-o, o antgo pescador de Cafarnaum chegou quase a chorar.
Com extrema dedcao, satsfez-he o peddo e, assm, fo ee conduzdo ao
nteror, onde se acomodou entre ens muto avos. Pedro fez mas:
compreendendo a profunda sgnfcao daquee dese|o, trouxe ao convertdo
de Damasco os sngeos pergamnhos que o mrtr utzava daramente no
estudo e medtao da Le, dos Profetas e do Evangeho. Apesar da febre,
Sauo regoz|ou-se. Tomado de profunda comoo, nas passagens predetas
dos pergamnhos sagrados, eu o nome de Abga, grafado dversas vezes.
A estavam frases pecuares datca da nova amada, datas que
concdam, perfetamente, com as suas reveaes ntmas, quando ambos
se entretnham a faar do passado, no pomar de Zacaras. A paavra Cornto
era repetda mutas vezes. Aquees documentos parecam ter uma voz.
Faavam-he ao corao, de um grande e santo amor fraterna. Ouva-a em
snco e guardou as concuses avaramente. No reveara a nngum suas
ntmas dores. Bastavam aos outros os grandes erros da sua vda pbca, os
remorsos, as retfcaes que, apesar de verfcadas em campo aberto, raros
amgos conseguam compreender. Observando-he a attude de constante
medtao, Pedro desdobrou-se na tarefa de assstnca fraterna. Eram as
paavras amgas, os comentros acerca do poder de |esus, os cados
sucuentos, as frutas substancosas, a paavra de bom nmo. Por tudo sso,
sensbzava-se o doente, sem saber como traduzr sua gratdo mperecve.
Entretanto, notou que Tago, fho de Afeu, receoso, tavez, dos seus
antecedentes, no se dgnava drgr-he uma paavra. Arvorado em rgdo
cumprdor da Le de Moss, dentro da gre|a do Camnho, era percebdo, de
vez em quando, peo moo tarsense, qua sombra mpassve a deszar,
babucando preces sencosas, entre os enfermos. A prncpo, sentu quanto
he doa aquee desnteresse; mas ogo consderou a necessdade de
humhar-se dante de todos. Nada fzera, anda, que pudesse postvar suas
novas convces.
Ouando domnava no Sndro, tambm no perdoava as adeses de
tma hora.
Logo que entrou a convaescer, | penamente dentfcado com a afeo
de Pedro, pedu-he consehos sobre os panos que tnha em mente,
encarecendo a mxma franqueza, para que pudesse enfrentar a stuao,
por mas duras que he fossem as crcunstncas.
De mnha parte dsse o Apstoo ponderadamente no me parece
razove permaneceres em |erusam, por enquanto, neste perodo de
renovao. Para faar com sncerdade, h que consderar teu novo estado
dama como a panta precosa que comea a germnar. necessro dar
berdade ao germe dvno da f. Na hptese da tua permannca aqu,
encontraras, daramente, de um ado os sacerdotes ntransgentes em
guerra contra o teu corao; e de outro, as pessoas ncompreensves, que
faam nas extremas dfcudades do perdo, embora conheam, de sobra, as
es do Mestre nesse sentdo. No deves gnorar que a perseguo aos
smpatzantes do Camnho dexou traos muto profundos na ama popuar.
No raro, aqu chegam pessoas mutadas, que amadoam o movmento.
Isso para ns, Sauo, est num passado que |amas votar; contudo, essas
craturas no o podero compreender assm, de pronto. Em |erusam
estaras ma coocado. O germe de tuas novas convces encontrara m
eementos hosts e tavez fcasses merc da exasperao.
O rapaz ouvu as advertncas raado de angsta, sem protestar. O
Apstoo tnha razo.
Em toda a cdade encontrara crtcas soezes e destrudoras.
Votare a Tarso... dsse com humdade , possve que meu veho
pa compreenda a stuao e a|ude meus passos. Se que |esus abenoar
meus esforos. Se precso recomear a exstnca, recome-a-e no ar
de onde provm...
Smo contempou-o com ternura, admrado daquea transformao
esprtua.
Daramente, ambos reatavam as paestras amstosas. O convertdo de
Damasco, ntegnca fugurante, reveava curosdade nsacve a respeto
da personadade do Crsto, dos seus mnmos fetos e mas suts
ensnamentos. Outras vezes, soctava ao ex-pescador todos os nformes
possves sobre Estevo, regoz|ando-se com as embranas de Abga,
embora guardasse avaramente os pormenores do seu romance da mocdade.
Interou-se, ento, dos pesados trabahos do pregador do Evangeho quando
no catvero; da sua dedcao a um patrco de nome Srgo Pauo; da fuga
em mserve estado de sade, no porto paestnense; do ngresso na gre|a
do Camnho como ndgente, das prmeras noes do Evangeho e
conseqente umnao em Crsto |esus. Encantava-se, ouvndo as narratvas
smpes e amorosas de Pedro, que reveava sua venerao ao mrtr evtando
mendr-o na sua condo de verdugo repeso.
Logo que pde evantar-se da cama, fo ouvr as pregaes naquee
mesmo recnto onde nsutara o rmo de Abga, pea prmera vez. Os
expostores do Evangeho eram, mas freqentemente, Pedro e Tago. O
prmero faava com profunda prudnca, embora se vaesse de maravhosas
expresses smbcas. O segundo, entretanto, pareca torturado pea
nfunca |udazante. Tago dava a mpresso de rengresso na maora dos
ouvntes, nos reguamentos farsacos. Suas preees fugam ao padro de
berdade e de amor em |esus-Crsto. Reveava-se encarcerado nas
concepes estretas do |udasmo domnante. Longos perodos de seus
dscursos referam-se s carnes mpuras, s obrgaes para com a Le, aos
mperatvos da crcuncso. A assemba tambm pareca competamente
modfcada. A gre|a assemehava-se muto mas a uma snagoga comum.
Israetas, em attude soene, consutavam pergamnhos e papros que
contnham as prescres de Moss. Sauo procurou, em vo, a fgura
mpressonante dos sofredores e ae|ados que vra no recnto, quando a
esteve pea prmera vez. Curosssmo, notou que Smo Pedro atenda-os
numa saa contgua, com grande bondade. Aproxmou-se mas e pde
observar que, enquanto a pregao reproduza a cena exata das snagogas,
os aftos se sucedam nnterruptamente na saa humde do ex-pescador de
Cafarnaum. Aguns saam conduzndo bhas de remdo, outros evavam
azete e po.
Sauo mpressonou-se. A gre|a do Camnho pareca muto mudada.
Fatava-he aguma cosa. O ambente gera era de asfxa de todas as das
do Nazareno. No mas encontrou a a grande vbrao de fraterndade e de
unfcao de prncpos pea ndependnca esprtua. Depos de aturadas
refexes, tudo atrbua fata de Estevo. Morto este, extngura-se o esforo
do Evangeho vre; pos fora ee o fermento dvno da renovao. Somente
agora se capactava da grandeza da sua eevada tarefa.
Ous pedr a paavra, faar como em Damasco, zurzr os erros de
nterpretao, sacudr a poera que se adensava sobre o menso e sagrado
deasmo do Crsto, mas embrou as ponderaes de Pedro e caou-se. No
era |usto, por enquanto, verberar o procedmento de outrem, quando no
dera obras de s mesmo, por testemunhar a prpra renovao. Se tentasse
faar, poda ouvr, tavez, reprmendas |ustas. Am dsso, notava que os
conhecdos de outros tempos, freqentadores agora da gre|a do Camnho,
sem abandonar, de modo agum, seus prncpos errneos, ohavam-no de
sosao, sem dssmuar desprezo, consderando-o em perturbao menta. No
entanto, era com esforo supremo que soptava o dese|o de terar armas,
mesmo a, para restaurao da verdade pura.
Aps a prmera reuno, procurou oportundade de estar a ss com o ex-
pescador de Cafarnaum, a fm de se nterar das novaes observadas.
A tempestade que desabou sobre ns expcou Pedro
generosamente, sem quaquer auso ao seu procedmento de outrora
evou-me a sras medtaes. Desde a prmera dgnca do Sndro nesta
casa, note que Tago sofrera profundas transformaes. Entregou-se a uma
vda de grande ascetsmo e rgoroso cumprmento da Le de Moss.
Pense muto na mudana das suas attudes, mas, por outro ado,
consdere que ee no mau. companhero zeoso, dedcado e ea. Cae-
me para mas tarde concur que tudo tem uma razo de ser. Ouando as
persegues apertaram o cerco a attude de Tago, embora pouco ouvve,
quanto berdade do Evangeho, teve seu ado benfco. Os deegados mas
trucuentos respetaram-he o devoconsmo mosaco e suas amzades
snceras no |udasmo nos permtram a manuteno do patrmno do Crsto.
Eu e |oo tvemos horas angustosas, na consderao desses probemas.
Estaramos sendo nsnceros, fasearamos a verdade?
Ansosamente rogamos a nsprao do Mestre. Com o auxo de sua
dvna uz, chegamos a crterosas concuses. Sera |usto utar a vdera anda
tenra com a fguera brava? Se fssemos atender ao mpuso pessoa de
combater os nmgos da ndependnca do Evangeho, esqueceramos
fatamente, a obra coetva. No cto que o tmonero, por testemunhar a
excenca de conhecmentos nutcos, atre o barco contra os rochedos,
com pre|uzo de vda para quantos confaram no seu esforo. Consderamos,
assm, que as dfcudades eram mutas e precsvamos, enquanto mnma
fosse a nossa possbdade de ao, conservar a rvore do Evangeho anda
tenra, para aquees que vessem depos de ns.
Am do mas, |esus ensnou que s consegumos eevados ob|etvos
neste mundo, cedendo aguma cosa de ns mesmos. Por ntermdo de
Tago, o farsasmo acede em camnhar conosco. Pos bem: consoante os
ensnamentos do Mestre, camnharemos as mhas possves. E |ugo mesmo
que, se |esus assm nos ensnou, porque na marcha temos a oportundade
de ensnar aguma cosa e revear quem somos -
Enquanto Sauo o contempava com redobrada admrao peos
|udcosos concetos emtdos, o Apstoo rematava:
Isso passa! A obra do Crsto. Se fosse nossa, fahara por certo, mas
ns no passamos de smpes e mperfetos cooperadores.
Sauo guardou a o e recoheu-se pensatvo. Pedro pareca-he muto
maor agora, no seu foro ntmo. Aquea serendade, aquee poder de
compreenso dos fatos mnmos, davam-he da da sua profunda
umnao esprtua.
De sade refeta, antes de quaquer deberao sobre o novo camnho
a tomar, o moo tarsense dese|ou rever |erusam num mpuso natura de
afeo aos ugares que he sugeram tantas embranas carcosas. Vstou o
Tempo, expermentando o contraste das emoes. No se anmou a penetrar
no Sndro, mas procurou, ansoso, a Snagoga dos ccanos, onde presuma
reencontrar as amzades nobres e afves de outros tempos.
Entretanto, mesmo a onde se reunam os conterrneos resdentes em
|erusam, fo recebdo framente. Nngum o convdou ao abor da paavra.
Apenas aguns conhecdos de sua fama apertaram-he a mo secamente,
evtando-he a companha, de modo ostensvo.
Os mas rncos, termnados os servos regosos, drgram-he
perguntas, com sorrsos escarnnhos. Sua converso s portas de Damasco
era gosada com dtros acerados e deprmentes.
No sera agum sortgo dos fetceros do Camnho? dzam uns.
No sera Demtro que se vestra de Crsto e he desumbrara os ohos
doentes e fatgados? nterrogavam outros.
Percebeu as ronas de que estava sendo ob|eto. Tratavam-no como
demente. Fo a que, sem soptar a mpusvdade do corao honesto, subu
ousadamente num estrado e faou com orguho:
Irmos da Cca, estas enganados. No estou ouco. No buscas
argr-me porque eu vos conheo e se medr a hpocrsa farsaca.
Estabeeceu-se uta medata. Vehos amgos vocferavam mpropros.
Os mas ponderados cercaram-no como se o fzessem a um doente e
pedram-he que se caasse. Sauo precsou fazer um esfoo herco para
conter a ndgnao. A custo, conseguu domnar-se e retrou-se. Em pena va
pbca, senta-se assatado por das escadantes. No sera mehor
combater abertamente, pregar a verdade sem consderao peas
mscaras regosas que encham a cdade? A seus ohos, era |usto refetr na
guerra decarada aos erros farsacos. E se, ao contrro das ponderaes de
Pedro, assumsse em |erusam a chefa de um movmento mas vasto, a
favor do Nazareno? No tvera a coragem de persegur-he os dscpuos,
quando os doutores do Sndro eram todos compacentes? Por que no
assumr, agora, a attude da reparao, encabeando um movmento em
contrro? Hava de encontrar aguns amgos que se he assocassem ao
esforo ardente. Com esse gesto, auxara o prpro rmo na sua tarefa
dgnfcante em pro dos necesstados.
Fascnado com tas perspectvas, penetrou no Tempo famoso. Recordou
os das mas recuados da nfnca e da prmera |uventude. O movmento
popuar no recnto | he no despertava o nteresse de outrora.
Instntvamente, aproxmou-se do oca onde Estevo sucumbra. Lembrou a
cena doorosa, detahe por detahe. Penosa angsta assomava-he ao
corao. Orou com fervor ao Crsto. Entrou na saa onde estvera a ss com
Abga, a ouvr as tmas paavras do mrtr do Evangeho. Compreenda,
enfm, a grandeza daquea ama que o perdoara n extrems. Cada paavra do
morbundo ressoava-he agora, estranhamente, nos ouvdos. A eevao de
Estevo fascnava-o. O pregador do Camnho hava-se moado por |esus!
Por que no faz-o tambm?. Era |usto fcar em |erusam, segur-he os
passos hercos, para que a o do Mestre fosse compreendda. Na
recordao do passado, o moo tarsense merguhava-se em preces
fervorosas. Supcava a nsprao do Crsto para seus novos camnhos. Fo a
que o convertdo de Damasco, exterorzando as facudades esprtuas, fruto
das penosas dscpnas, observou que um vuto umnoso surga
nopnadamente a seu ado, faando-he com nefve ternura:
Retra-te de |erusam, porque os antgos companheros no
acetaro, por enquanto, o testemunho!
Sob o po de |esus, Estevo segua-he os passos na senda do
dscpuado, embora a poso transcendenta de sua assstnca nvsve.
Sauo, naturamente, cudou que era o prpro Crsto o autor da carnhosa
advertnca e, fundamente mpressonado, demandou a gre|a do
Camnho, nformando a Smo Pedro o que ocorrera.
Entretanto acabou dzendo ao generoso Apstoo que o ouva
admrado , no devo ocutar que tenconava agtar a opno regosa da
cdade, defender a causa do Mestre, restabeecer a verdade em sua feo
Integra.
Enquanto o ex-pescador escutava em snco, como a reforar a
resposta, o novo dscpuo contnuava:
Estevo no se entregou ao sacrfco? Snto que nos fata aqu uma
coragem gua do mrtr, sucumbdo s pedradas da mnha gnornca.
No, Sauo repcou Pedro com frmeza , no sera razove pensar
assm. Tenho maor expernca da vda, embora no tenha cabedas de
ntegnca semehantes aos teus.
Est escrto que o dscpuo no poder ser maor que o mestre. Aqu
mesmo, em |erusam, vmos |udas car numa cada gua a esta. Nos das
angustosoS do Cavro, em que o Senhor provou a excenca e a dvndade
do seu amor e, ns, o amargo testemunho da exgua f, condenamos o
nfortunado companhero. Aguns rmos nossos mantm, at o presente, a
opno dos prmeros das; mas, em contacto com a readade do mundo,
chegue concuso de que |udas fo mas nfez que perverso. Ee no
acredtava na vadade das obras sem dnhero, no acetava outro poder que
no fosse o dos prncpes do mundo. Estava sempre nqueto peo trunfo
medato das das do Crsto. Mutas vezes, vmo-o atercar, mpacente, pea
construo do Reno de |esus, adstrto aos prncpos potcos do mundo. O
Mestre sorra e fnga no entender as nsnuaes, como quem estava
senhor do seu dvno programa. |udas, antes do apostoado, era negocante.
Estava habtuado a vender a mercadora e receber o pagamento medato.
|ugo, nas medtaes de agora, que ee no pde compreender o Evangeho
de outra forma, gnorando que Deus um credor cheo de msercrda, que
espera generosamente a todos ns, que no passamos de mseros
devedores.
Tavez amasse profundamente o Messas, contudo, a nquetao F-o
perder na oportundade sagrada. To-s peo dese|o de apressar a vtra,
engendrou a tragda da cruz, com a sua fata de vgnca.
Sauo ouva assombrado aqueas consderaes |ustas e o bondoso
Apstoo contnuava:
Deus a Provdnca de todos. Nngum est esquecdo. Para que
a|uzes mehor da stuao, admtamos que fosses mas fez que |udas.
Fguremos tua vtra pessoa no feto.
Concedamos que pudesses atrar para o Mestre toda a cdade. E depos?
Deveras e poderas responder por todos os que aderssem ao teu esforo? A
verdade que poderas atrar, nunca, porm, converter. Como no te fosse
possve atender a todos, em partcuar, acabaras execrado pea mesma
forma. Se |esus, que tudo pode neste mundo sob a gde do Pa, espera com
pacnca a converso do mundo, por que no poderemos esperar, de nossa
parte? A mehor poso da vda a do equbro. No |usto dese|ar fazer
nem menos, nem mas do que nos compete, mesmo porque o Mestre
sentencou que a cada da bastam os seus trabahos.
O convertdo de Damasco estava surpreso a mas no poder. Smo
apresentava argumentos rretorquves. Sua nsprao assombrava-o.
vsta do que ocorreu prosseguu o ex-pescador serenamente ,
mporta que te vs ogo que caa a note. A uta ncada na Snagoga dos
ccos muto mas mportante que os atrtos de Damasco. possve que
amanh procurem encarcerar-te - Am dsso, a advertnca recebda no
Tempo no de mode a procrastnarmos provdncas ndspensves.
Sauo concordou de boamente com o avtre. Poucas vezes na vda
escutara observaes to sensatas.
Pretendes votar Cca? dsse Pedro com nfexo paterna.
| no tenho mas aonde r respondeu com resgnado sorrso.
- Pos bem, partrs para Cesara. Temos a amgos snceros que te
podero auxar.
O programa de Smo Pedro fo rgorosamente cumprdo. note,
quando |erusam se envova em grande snco, um cavaero humde
transpunha as portas da cdade, na dreo dos camnhos que conduzam ao
grande porto paestnense.
Torturado peas apreenses constantes da sua nova vda, chegou a
Cesara decddo a no se deter a muto tempo. Entregou as cartas de
Pedro que o recomendavam aos amgos fs. Recebdo com smpata por
todos, no teve dfcudades em retomar o camnho da cdade nata.
Drgndo-se agora para o cenro da nfnca, senta-se extremamente
comovdo com as mnmas recordaes. Aqu, um acdente do camnho a
sugerr carcosas embranas; a, um grupo de rvores envehecdas a
despertarem especa ateno. Vras vezes, passou por caravanas de
cameos que he fazam reembrar as ncatvas paternas. To ntensa he fora
a vda esprtua nos tmos anos, to grandes as transformaes, que a
vda do ar se he fgurava um sonho bom, de h muto desvanecdo. Atravs
de Aexandre, recebera as prmeras notcas de casa. Lamentava a partda de
sua me, |ustamente quando tnha maor necessdade da sua compreenso
afetuosa; mas entregava a |esus os seus cudados, nesse partcuar. Do veho
pa no era razove esperar um entendmento mas |usto. Esprto formasta,
radcado ao farsasmo de manera ntegra, certo no aprovara a sua
conduta.
Atngu as prmeras ruas de Tarso, de ama opressa. As recordaes
sucedam-se nnterruptas.
Batendo porta do ar paterno, pea fsonoma ndferente dos servos
compreendeu como votava transformado. Os dos crados mas antgos no
o reconheceram. Guardou snco e esperou. Ao fm de onga espera, o
gentor fo receb-o. O veho Isaac amparando-se ao ca|ado, nas adantadas
expresses de um reumatsmo pertnaz, no dssmuou um gesto argo de
espanto. que reconhecera de pronto o fho.
Meu fho!... dsse com voz enrgca, procurando domnar a emoo
ser possve que os ohos me enganem?
Sauo abraou-o afetuosamente, drgndo-se ambos para o nteror.
Isaac sentou-se e, buscando penetrar o ntmo do fho, com o ohar
percucente nterrogou em tom de censura:
Ser que ests mesmo curado?
Para o rapaz, ta pergunta era mas um gope desferdo na sua
sensbdade afetva.
Senta-se cansado, derrotado, desuddo; necesstava de aento para
recomear a exstnca num deasmo maor e at o pa o reprovava com
perguntas absurdas! Ansoso de compreenso, retrucou de manera
comovedora:
Meu pa, por pedade, acohe-me!... No estve doente, mas sou agora
necesstado peo esprto! Snto que no podere rencar mnha carrera na
vda sem agum repouso!... Estende-me vossas mos!...
Conhecendo a austerdade paterna e a extenso das prpras
necessdades naquea hora dfc do seu camnho, o ex-doutor de |erusam
hunhou-se nteramente, pondo na voz toda a fadga que se he represava
no corao.
O anco sraeta contempou-o frme, soene, e sentencou sem
compaxo:
No estveste doente? Oue sgnfca ento a trste comda de
Damasco? Os fhos podem ser ngratos e conseguem esquecer, mas os pas,
se nunca os retram do pensamento, sabem sentr mehor a cruedade do seu
proceder... No te doera ver-nos vencdos e hunhados com a vergonha que
anaste sobre nossa casa? Raada de desgostos, tua me encontrou entvo
na morte; mas, eu? Acredtas-me nsensve tua desero? Se resst, fo
porque guardava a esperana de buscar |eov, supondo que tudo no
passasse de ma-entenddo, que uma perturbao menta houvesse atrado
contgo na ncompreenso e nas crtcas n|ustfcves do mundo!... Cre-te
com todo o desveo que um pa, da nossa raa, costuma dedcar ao nco
fho varo... Sntetzavas gorosas promessas para nossa estrpe.
Sacrfque-me por t, cumue-te de afagos, no poupe esforos para que
pudesses contar com os mestres mas sbos, cude da tua mocdade, ench-
te com a ternura do corao e desse modo que retrbus as dedcaes e os
carnhos do ar?
Sauo poda enfrentar mutos homens armados, sem abdcar a coragem
desassombrada que he assnaava as attudes. Poda verberar o
procedmento condenve dos outros, ocupar a mas pergosa trbuna para o
exame das hpocrsas humanas, mas, dante daquee vehnho que no mas
poda renovar a f, e consderando a amptude dos seus sagrados
sentmentos paternas, no reagu e comeou a chorar.
Choras? contnuou o anco com grande secura. Mas eu nunca te
de exempos de covarda! Lute com herosmo nos das mas dfces, para
que nada te fatasse. Tua fraqueza mora fha do per|ro, da trao. Tuas
grmas vm do remorso neutve!
Como enveredaste, assm, peo camnho da mentra execrve? Com que
fm engendraste a cena de Damasco para repudar os prncpos que te
amentaram do bero? Como abandonar a stuao brhante do rabno de
quem tanto espervamos, para arvorar-se em companhero de homens
descassfcados, que nunca tveram a trado amorosa de um ar?
Ante as acusaes n|ustas, o moo tarsense souava, tavez pea
prmera vez na vda.
Ouando soube que as desposar uma |ovem sem pas conhecdos
prossegua o veho mpacve , surpreend-me e espere que te
pronuncasses dretamente. Mas tarde, Daa e o mardo eram compedos a
dexar |erusam precptadamente, raados de vergonha com a ordem de
prso que a Snagoga de Damasco requstava contra t. Vras vezes
con|eture se no sera essa cratura nferor, que eegeste, a causa de
tamanhos desastres moras. H mas de trs anos evanto-me daramente
para refetr no teu crmnoso proceder em detrmento dos mas sagrados
deveres!
Ao ouvr aquees concetos n|ustos pessoa de Abga, o rapaz cobrou
nmo e murmurou com humdade:
Meu pa, essa cratura era uma santa! Deus no a qus neste mundo!
Tavez, se ea anda vvesse, tera eu o crebro mas equbrado para
harmonzar a mnha nova vda.
O pa no gostou da resposta, embora a ob|eo fosse feta em tom de
obednca e carnho.
Nova vda? gosou rrtado que queres com sso dzer?
Sauo enxugou as grmas e respondeu resgnado:
Ouero dzer que o epsdo de Damasco no fo uso e que |esus
reformou mnha vda.
No poderas ver em tudo sso rematada oucura? contnuou o pa
com espanto.
Impossve! como abandonar o amor da fama, as trades venerves
do teu nome, as esperanas sagradas dos teus, para segur um carpntero
desconhecdo?
Sauo compreendeu o sofrmento mora do gentor quando assm se
exprma. Teve mpetos de atrar-se-he nos braos amorosos; faar-he do
Crsto, proporconar-he entendmento rea da stuao. Mas, prevendo
smutaneamente a dfcudade de se fazer compreenddo, observava-o
resgnado, enquanto ee prossegua de ohos mdos, reveando a mgoa e a
cera que o domnavam.
Como pode ser sso? Se a doutrna mafadada do carpntero de Nazar
mpe crmnosa ndferena peos aos mas santos da vda, como negar-he
nocvdade e bastarda? Ser |usto preferr um aventurero, que morreu entre
mafetores, ao pa dgno e trabahador que enveheceu no servo honesto de
Deus?
Mas, pa dza o moo em voz spce , o Crsto o Savador
prometdo!...
Isaac pareceu agravar a prpra fra.
Basfemas? grtou. No temes nsutar a Provdnca Dvna? As
esperanas de Israe no poderam repousar numa fronte que se esvau no
sangue do castgo, entre adres!... Ests ouco! Ex|o a reconsderao de
tuas attudes.
Enquanto faza uma pausa, o convertdo ob|etou:
certo que meu passado est cheo de cupas quando no heste em
persegur as expresses da verdade; mas, de trs anos a esta parte, no me
recordo de ato agum que necesste reconsderao.
Oanco pareceu atngr o auge da cera e excamou spero:
Snto que as paavras generosas no quadram tua razo perturbada.
Ve|o que tenho esperado em vo, para no morrer odando agum.
Infezmente, sou obrgado a reconhecer nas tuas atuas decses um ouco,
ou um crmnoso vugar. Portanto, para que nossas attudes se defnam, peo-
te que escohas em defntvo, entre mm e o desprezve carpntero!.
A voz paterna, ao enuncar semehante ntmatva, era abafada,
vacante, evdencando profundo sofrmento. Sauo compreendeu e, em vo,
procurava um argumento concador. A ncompreenso do pa angustava-o.
Nunca refetu tanto e to ntensamente no ensno de |esus sobre os aos de
fama. Senta-se estretamente gado ao generoso vehnho, quera ampar-
o na sua rgdez nteectua, abrandar-he a feo trnca, mas
compreenda as barreras que se antepunham aos seus dese|os snceros.
Saba com que severdade fora formado o seu prpro carter. Pre|ugando a
nutdade dos apeos afetvos, murmurou entre humde e ansoso:
Meu pa, ambos precsamos de |esus!...
O veho, nfexve, endereou-he um ohar austero e retrucou com
aspereza:
Tua escoha est feta! Nada tens a fazer nesta casa!...
O vehnho estava trmuo. Va-se-he o esforo esprtua para tomar
aquea decso.
Crado nas concepes ntransgentes da Le de Moss, Isaac sofra
como pa; entretanto, expusava o fho depostro de tantas esperanas,
como se cumprsse um dever. O corao amoroso sugera-he pedade, mas
o racocno do homem, encarcerado nos dogmas mpacves da raa,
abafava-he o mpuso natura.
Sauo contempou-o em attude sencosa e supcante. O ar era a
derradera esperana que anda he restava. No quera crer na tma perda.
Cravou no anco os ohos quase acrmosos e, depos de ongo mnuto de
expectao, mporou num gesto comovedor que he no era habtua:
Fata-me tudo, meu pa. Estou cansado e doente! No tenho dnhero
agum, necessto da pedade ahea.
E acentuando a quexa doorosa:
Tambm vs me expusas?...
Isaac sentu que a rogatva he vbrava no mas ntmo do corao. Mas,
|ugando tavez que a energa era mas efcente que a ternura, no caso,
respondeu secamente:
Corrge as tuas mpresses, porque nngum te expusou. Foste tu que
votaste os amgos e os afetos mas puros ao supremo abandono!... Tens
necessdades? |usto que peas ao carpntero as provdncas acertadas...
Ee que fez tamanhos absurdos, ter poder bastante para vaer-te.
Imensa dor represou-se no esprto do ex-rabno. As auses ao Crsto
doam-he muto mas que as reprmendas dretas que recebera. Sem
consegur refrear a prpra angsta, sentu que grmas ardentes roavam-
he nas faces quemadas peo so do deserto. Nunca expermentara pranto
assm amargo. Nem mesmo na ceguera angustosa, conseqente vso de
|esus, chorara to penosamente. No obstante esquecdo numa penso sem-
nome, cego e acabrunhado, senta a proteo do Mestre que o convocara ao
seu dvno servo.
Guardava a mpresso de estar mas perto do Crsto. Regoz|ava-se nas
dores mas acerbas, peo fato de haver recebdo, s portas de Damasco, o
seu apeo goroso e dreto.
Mas, depos de tudo, procurava, em vo, apoo nos homens para ncar a
sagrada tarefa.
Os mas amgos recomendavam-he a dstnca. Por tmo, a estava o
pa, veho e abastado, a recusar-he a mo no nstante mas dooroso da vda.
Expusava-o. Manfestava averso por suas das regeneradoras. No he
toerava a condo de amgo do Crsto. No pranto que he borbuhava dos
ohos, recordou-se, porm, de Ananas. Ouando todos o abandonavam em
Damasco, surgra o mensagero do Mestre, resttundo-he o bom nmo.
Seu pa faara-he, roncamente, dos poderes do Senhor. Sm, |esus no
he fatara com os recursos ndspensves. Lanando ao gentor um ohar
novdve, dsse humdemente:
Ento, adeus, meu pa!... Dzes bem, porque estou certo de que o
Messas no me abandonar!...
A passos ndecsos, aproxmou-se da porta de sada. Vagou o ohar
nevoado de pranto peos antgos adornos da saa. A potrona de sua me
estava na poso habtua. Recordou o tempo em que os ohos maternos
am para ee as prmeras noes da Le. |ugou dvsar-he a sombra a he
acenar com amoroso sorrso. |amas expermentara tamanho vcuo no
corao. Estava s. Teve receo de s mesmo, porqanto, |amas se vra em
tas con|unturas.
Depos da medtao doorosa, retrou-se em snco. Ohou, ndferente,
o movmento da rua, como agum que houvesse perddo todo o nteresse de
vver.
No dera anda mutos passos, no seu ncerto destno, quando ouvu
chamarem-no com nsstnca.
Deteve-se espera e verfcou tratar-se de veho servdor do pa, que
corra ao seu encao.
Em poucos nstantes, o crado entregava-he uma bosa pesada,
excamando em tom amstoso:
Vosso pa manda este dnhero como embrana.
Sauo expermentou no ntmo a revota do homem veho. Imagnou
nvocar a prpra dgndade para devover a ddva humhante. Assm
procedendo ensnara ao pa que era fho e no mendgo. Dar-he-a uma
o, mostrara o vaor prpro, mas consderou, ao mesmo tempo, que as
provaes rgorosas tavez se verfcassem com assentmento de |esus, para
que seu corao anda vountaroso aprendesse a verdadera humdade.
Sentu que hava vencdo mutos tropeos; que se hava mostrado superor
em Damasco e em |erusam; que domnara as hostdades do deserto; que
suportara a ngratdo dos cmas e as canseras doorosas; mas, que o Mestre
agora he sugera a uta consgo mesmo, para que o homem do mundo
dexasse de exstr, ense|ando o renascmento do corao enrgco, mas
amoroso e terno, do dscpuo. Sera, tavez, a maor de todas as batahas.
Assm compreendeu, num reance, e buscando vencer-se a s mesmo, tomou
a bosa com resgnado sorrso, guardou-a humdemente entre as dobras da
tnca, saudou o servo com expresses de agradecmento e dsse,
esforando-se por evdencar aegra:
Snso, conte a meu pa o contentamento que me causou com a sua
carnhosa oferta e dga-he que rogo a Deus que o a|ude.
Segundo o curso ncerto de sua nova stuao, vu na attude paterna o
refexo dos antgos hbtos do |udasmo. Como pa, Isaac no quera parecer
ngrato e nfexve, procurando ampar-o; mas como farseu nunca he
suportara a renovao das das.
Com ar ndferente, tomou eve refeo em modesta ocanda. Entretanto,
no consegua toerar o movmento das ruas. Tnha sede de medtao e
snco. Precsava ouvr a conscnca e o corao, antes de assentar os
novos panos de vda. Procurou afastar-se da cdade. Como eremta annmo,
buscou o campo agreste. Depos de muto camnhar sem destno, atngu os
arredores do Tauro. Comeava o corte|o das sombras trstes da tarde.
Exausto de fadga, descansou |unto de uma das numerves cavernas
abandonadas.
Muto ao onge, Tarso repousava entre arvoredos. As auras vespertnas
vbravam no ambente, sem perturbar a pacdez das cosas. Merguhado na
quetude da Natureza, Sauo recuou mentamente ao da da sua radca
transformao. Lembrou o abandono na penso de |udas, a ndferena de
Sadoc sua amzade. Rememorou a prmera reuno de Damasco, na qua
suportara tantos apupos, ronas e sarcasmos. Demandara Pamra, ansoso
pea assstnca de Gamae, a fm de penetrar a causa do Crsto, mas o
nobre mestre he aconsehara o nsuamento no deserto. Recordou as duras
dfcudades do tear e a carnca de recursos de toda a espce, no oss
sotro. Naquees das sencosos e ongos, |amas pudera esquecer a nova
morta, utando por erguer-se, esprtuamente, acma dos sonhos
desmoronados. Por mas que estudasse o Evangeho, ntmamente
expermentava snguar remorso peo sacrfco de Estevo, que, a seu ver,
fora a pedra tumuar do seu novado futuroso. Suas notes estavam cheas de
nfntas angstas. s vezes, em pesadeos doorosos, senta-se de novo em
|erusam, assnando sentenas nquas. As vtmas da grande perseguo
acusavam-no, ohando-o assustadas, como se a sua fsonoma fosse a de um
monstro. A esperana no Crsto reanmava-he o esprto resouto. Depos de
provas speras, dexara a sodo para regressar vda soca. Novamente em
Damasco, a snagoga o recebeu com ameaas. Os amgos de outros tempos,
com profunda rona, anavam-he eptetos crus. Fo-he necessro fugr
como crmnoso comum, satando muros pea caada da note. Depos,
buscara |erusam, na esperana de fazer-se compreenddo. Contudo,
Aexandre, em cu|o esprto cuto pretenda encontrar mehor entendmento,
recebera-o como vsonro e mentroso. Extremamente fatgado, batera
porta da gre|a do Camnho, mas fora obrgado a recoher-se a uma rees
hospedara, por fora das suspetas |ustas dos Apstoos da Gaa. Doente e
abatdo, fora evado presena de Smo Pedro, que he mnstrara es de
ata prudnca e excessva bondade, mas, a exempo de Gamae,
aconsehara-he prvo recohmento, dscro, aprendzado em suma.
Embade procurava um meo de harmonzar as crcunstncas, de manera a
cooperar na obra do Evangeho e todas as portas parecam fechadas ao seu
esforo. Afna, drgra-se a Tarso, ansoso do amparo famar para rencar a
vda. A attude paterna s he agravara as desuses.
Rependo-o, o gentor anava-o num absmo. Agora comeava a
compreender que, reencetar a exstnca, no era vover atvdade do nnho
antgo, mas prncpar, do fundo dama, o esforo nteror, a|ar o passado nos
mnmos resqucos, ser outro homem enfm.
Compreenda a nova stuao, mas no pde mpedr as grmas que he
aforavam coposas.
Ouando deu acordo de s, a note hava fechado de todo. O cu orenta
respandeca de estreas. Ventos suaves sopravam de onge, refrescando-he
a fronte acandescda. Acomodou-se como pde, entre as pedras agrestes,
sem coragem de exmr-se ao snco da Natureza amga. No obstante
prossegur no curso de suas amargas refexes, senta-se mas camo. Confou
ao Mestre as preocupaes acerbas, pedu o remdo da sua msercrda e
procurou manter-se em repouso. Aps a prece ardente, cessou de chorar,
fgurando-se-he que uma fora superor e nvsve he basamzava as chagas
da ama opressa.
Breve, em doce quetude do crebro doordo, sentu que o sono
comeava a empog-o.
Suavssma sensao de repouso proporconava-he grande avo. Estara
dormndo?
Tnha a mpresso de haver penetrado uma rego de sonhos decosos.
Senta-se g e fez. Tnha a mpresso de que fora arrebatado a uma
campna tocada de uz prmaver, senta e onge deste mundo. Fores
brhantes, como fetas de nvoa coorda, desabrochavam ao ongo de
estradas maravhosas, rasgadas na rego banhada de cardades
ndefnves.
Tudo he faava de um mundo dferente. Aos seus ouvdos toavam
harmonas suaves, dando da de cavatnas executadas ao onge, em harpas
e aades dvnos. Dese|ava dentfcar a pasagem, defnr-he os contornos,
enrquecer observaes, mas um sentmento profundo de paz desumbrava-
o nteramente. Deva ter penetrado um reno maravhoso, porqanto os
portentos esprtuas que se patenteavam a seus ohos excedam todo
entendmento. (1)
Ma no hava despertado desse desumbramento, quando se sentu presa
de novas surpresas com a aproxmao de agum que psava de eve,
acercando-se de mansnho. Mas aguns nstantes, vu Estevo e Abga sua
frente, |ovens e formosos, envergando vestes to brhantes e to avas que
mas se assemehavam a pepos de neve transcda.
(1) Mais tarde na 2 Epistola aos Corintios (capitulo 12, versiculos
de 2 a 4), Saulo afirmava: Conheo um homem em Cristo que h
14 anos (se no corpo no sei, se fora do corpo no sei; Deus o sabe)
foi arrebatado ate ao terceiro ceu. E sei que o tal homem foi
arrebatado ao paraiso e ouviu palavras inefveis, de que ao homem
no e licito falar. Dessa gloriosa experincia o Apostolo dos
gentios extraiu novas concluses sobre suas ideias notveis,
referentemente ao corpo espiritual. (Nota de Emmanuel)

Incapaz de traduzr as sagradas comoes de sua ama, Sauo de Tarso
a|oehou-se e comeou a chorar.
Os dos rmos, que votavam a encora|-o, aproxmaram-Se com
generoso sorrso.
Levanta-te, Sauo! dsse Estevo com profunda bondade.
Oue sso? Choras? perguntou Abga em tom bandcoso.
Estaras desaentado quando a tarefa apenas comea?
O moo tarsense, agora de p, desatou em pranto convusvo. Aqueas
grmas no eram somente um desabafo do corao abandonado no
mundo. Traduzam um |bo nfnto, uma gratdo mensa a |esus, sempre
prdgo de proteo e benefcos. Ous aproxmar-se, oscuar as mos de
Estevo, rogar perdo para o nefando passado, mas fo o mrtr do
Camnho que, na uz de sua ressurreo gorosa, aproxmou-se do ex-
rabno e o abraou efusvamente, como se o fzesse a um rmo amado.
Depos, be|ando-he a fronte, murmurou com ternura:
Sauo, no te detenhas no passado! Ouem haver, no mundo, sento de
erros? S |esus fo puro!...
O ex-dscpuo de Gamae senta-se merguhado em verdadero oceano
de venturas.
Ouera faar das suas aegras nfndas, agradecer tamanhas ddvas, mas
ndmta emoo he seava os bos e confunda o corao. Amparado por
Estevo, que he sorra em snco, vu Abga mas formosa que nunca,
recordando-he as fores da prmavera na casa humde do camnho de |ope.
No pde furtar-se s refexes do homem, esquecer os sonhos desfetos,
embrando-os, acma de tudo, naquee goroso mnuto da sua vda. Pensou
no ar que podera ter consttudo; no carnho com que a |ovem de Cornto
he cudara dos fhos afetuosos; no amor nsubsttuve que sua dedcao
he podera dar. Mas, compreendendo-he os mas ntmos pensamentos, a
nova esprtua aproxmou-se, tomou-he a destra cae|ada nos abores rudes
do deserto e faou comovdamente:
Nunca nos fatar um ar... T-o-emos no corao de quantos verem
nossa estrada.
Ouanto aos fhos, temos a fama mensa que |esus nos egou em sua
msercrda... Os fhos do Cavro so nossos tambm... Ees esto em
toda parte, esperando a herana do Savador.
O moo tarsense entendeu a carnhosa advertnca, arquvando-a no mo
do corao.
No te entregues ao desaento contnuou Abga, generosa e
socta ; nossos antepassados conheceram o Deus dos Exrctos, que era o
dono dos trunfos sangrentos, do ouro e da prata do mundo; ns, porm,
conhecemos o Pa, que o Senhor de nosso corao.
A Le nos destacava a f, pea rqueza das ddvas materas nos
sacrfcos; mas o Evangeho nos conhece pea confana nesgotve e pea f
atva ao servo do Todo-Poderoso. precso ser fe a Deus, Sauo! Anda que
o mundo ntero se votasse contra t, possuras o tesouro nesgotve do
corao fe. A paz trunfante do Crsto a da ama aborosa, que obedece e
confa... No tornes a recactrar contra os aguhes. Esvaza-te dos
pensamentos do mundo. Ouando ha|as esgotado a derradera gota da posca
dos enganos terrenos, |esus encher teu esprto de cardades mortas!...
Expermentando nfndo consoo, Sauo chegava a perturbar-se pea
ncapacdade de artcuar uma frase. As exortaes de Abga caar-he-am
para sempre. Nunca mas permtra que o desnmo se apossasse dee.
Enorme esperana represava-se, agora, em seu ntmo. Trabahara para o
Crsto em todos os ugares e crcunstncas. O Mestre sacrfcara-se por todos
os homens. Dedcar-he a exstnca representava um nobre dever.
Enquanto formuava estes pensamentos, recordou a dfcudade de
harmonzar-se com as craturas.
Encontrara utas. Lembrou a promessa de |esus, de que estara presente
onde houvesse rmos reundos em seu nome. Mas tudo he pareceu
subtamente dfc naquea rpda operao nteectua. As snagogas
combatam-se entre s. A prpra gre|a de |erusam tenda, novamente, s
nfuncas |udazantes. Fo a que Abga respondeu, de novo, aos seus
apeos ntmos, excamando com nfnto carnho:
Recamas companheros concordes contgo nas edfcaes
evangcas. Mas precso embrar que |esus no os teve. Os apstoos no
puderam concordar com o Mestre seno com o auxo do Cu, depos da
Ressurreo e do Pentecostes. Os mas amados dormam, enquanto Ee,
agonado, orava no horto. Uns negaram-no, outros fugram na hora decsva.
Concorda com |esus e trabaha. O camnho para Deus est subdvddo
em verdadera nfndade de panos. O esprto passar soznho de uma
esfera para outra. Toda eevao dfc, mas somente a encontramos a
vtra rea. Recorda a porta estreta das es evangcas e camnha.
Ouando se|a oportuno, |esus chamar ao teu abor os que possam concordar
contgo, em seu nome. Dedca-te ao Mestre em todos os nstantes de tua
vda. Serve-o com energa e ternura, como quem sabe que a reazao
esprtua recama o concurso de todos os sentmentos que enobream a
ama.
Sauo estava enevado. No podera traduzr as sensaes carcosas que
he represavam no corao tomado de nefve contentamento. Esperanas
novas bafe|avam-he a ama. Em sua retna esprtua desdobrava-se radoso
futuro. Ous mover-se, agradecer a ddva subme, mas a emoo prvava-o
de quaquer manfestao afetva. Entretanto, parava-he no esprto uma
grande nterrogao. Oue fazer, doravante, para trunfar? Como competar as
noes sagradas que he competa exempfcar pratcamente, sem anotao
de sacrfcos?
Dexando perceber que he ouva as mas secretas nterpeaes, Abga
adantou-se, sempre carnhosa:
Sauo, para certeza da vtra no escabroso camnho, embra-te de
que precso dar: |esus deu ao mundo quanto possua e, acma de tudo, deu-
nos a compreenso ntutva das nossas fraquezas, para toerarmos as
msras humanas...
O moo tarsense notou que Estevo, nesse nterm, se despeda,
endereando-he um ohar fraterno.
Abga, por sua vez, apertava-he as mos com mensa ternura. O ex-
rabno dese|ara proongar a decosa vso para o resto da vda, manter-se
|unto dea para sempre; contudo, a entdade querda esboava um gesto de
amoroso adeus. Esforou-se, ento, por cataogar apressadamente suas
necessdades esprtuas, dese|oso de ouv-a reatvamente aos probemas
que o defrontavam. Ansoso de aprovetar as mnmas parceas daquee
goroso, fugaz mnuto, Sauo anhava mentamente grande nmero de
perguntas. Oue fazer para adqurr a compreenso perfeta dos desgnos do
Crsto?
Ama! respondeu Abga espontaneamente.
Mas, como proceder de modo a enrquecermos na vrtude dvna? |esus
aconseha o amor aos prpros nmgos. Entretanto, consderava quo dfc
deva ser semehante reazao. Penoso testemunhar dedcao, sem o rea
entendmento dos outros. Como fazer para que a ama acanasse to
eevada expresso de esforo com |esus-Crsto?
Trabaha! escareceu a nova amada, sorrndo bondosamente.
Abga tnha razo. Era necessro reazar a obra de aperfeoamento
nteror. Dese|ava ardentemente faz-o. Para sso nsuara-se no deserto,
por mas de m das consecutvos.
Todava, votando ao ambente do esforo coetvo, em cooperao com
antgos companheros, acaentava sadas esperanas que se converteram
em doorosas perpexdades.
Oue provdncas adotar contra o desnmo destrudor?
Espera! dsse ea anda, num gesto de terna soctude, como quem
dese|ava escarecer que a ama deve estar pronta a atender ao programa
dvno, em quaquer crcunstnca, extreme de caprchos pessoas.
Ouvndo-a, Sauo consderou que a esperana fora sempre a companhera
dos seus das mas speros. Sabera aguardar o porvr com as bnos do
Atssmo. Confara na sua msercrda. No desdenhara as oportundades
do servo redentor. Mas... os homens? Em toda parte medrava a confuso
nos esprtos. Reconheca que, de fato, a concordnca gera em torno dos
ensnamentos do Mestre Dvno representava uma das reazaes mas
dfces, no desdobramento do Evangeho; mas, am dsso, as craturas
parecam guamente desnteressadas da verdade e da uz. Os sraetas
agarravam-se Le de Moss, ntensfcando o regme das hpocrsas
farsacas; os segudores do Camnho aproxmavam-se novamente das
snagogas, fugam dos gentos, submetam-se, rgorosamente, aos processos
da crcuncso. Onde a berdade do Crsto? Onde as vastas esperanas que o
seu amor trouxera Humandade ntera, sem excuso dos fhos de outras
raas? Concordavam em que se faza ndspensve amar, trabahar, esperar;
entretanto, como agr no mbto de foras to heterogneas? Como concar
as grandosas es do Evangeho com a ndferena dos homens?
Abga apertou-he as mos com mas ternura, a ndcar as despeddas, e
acentuou docemente:
Perdoa!...
Em seguda, seu vuto umnoso pareceu dur-se como se fosse feto de
fragmentos de aurora.
Empogado pea maravhosa reveao, Sauo vu-se s, sem saber como
coordenar as expresses do prpro desumbramento. Na rego, que se
coroava de cardades nfntas, sentam-se vbraes de msterosa beeza.
Aos seus ouvdos contnuavam chegando ecos ongnquos de submes
harmonas sderas, que parecam traduzr mensagens de amor, orundas de
ss dstantes... A|oehou-se e orou! Agradeceu ao Senhor a maravha das
suas bnos. Da a nstantes, como se energas mponderves o
reconduzssem ao ambente da Terra, sentu-se no eto rstco, mprovsado
entre as pedras. Incapaz de escarecer o prodgoso fenmeno, Sauo de Tarso
contempou os cus, embevecdo.
O nfnto azu do frmamento no era um absmo em cu|o fundo
brhavam estreas... A seus ohos, o espao adqura nova sgnfcao; deva
estar cheo de expresses de vda, que ao homem comum no era dado
compreender. Havera corpos ceestes, como os hava terrestres. A cratura
no estava abandonada, em partcuar, peos poderes supremos da Crao.
A bondade de Deus exceda a toda a ntegnca humana. Os que se havam
bertado da carne votavam do pano esprtua por confortar os que
permanecam a dstnca.
Para Estevo, ee fora verdugo crue; para Abga, novo ngrato.
Entretanto, permta o Senhor que ambos regressassem pasagem
cagnosa do mundo, reanmando-he o corao.
A exstnca panetra acanava novo sentdo nas suas eucubraes
profundas.
Nngum estara abandonado, Os homens mas mserves teram no cu
quem os acompanhasse com desveada dedcao. Por mas duras que
fossem as experncas humanas, a vda, agora, assuma nova feo de
harmona e beeza eternas.
A Natureza estava cama. O uar espenda no ato em vbraes de
encanto ndefnve.
De quando em quando, o vento sussurrava de eve, espahando
mensagens msterosas.
Lufadas carcosas acamavam a fronte do pensador, que se embeveca
na recordao medata de suas maravhosas vses do mundo nvsve.
Expermentando uma paz at ento desconhecda, acredtou que renasca
naquee momento para uma exstnca muto dversa. Snguar serendade
tocava-he o esprto. Uma compreenso dferente fectava-o para o renco
da |ornada no mundo. Guardara o ema de Abga, para sempre. O amor, o
trabaho, a esperana e o perdo seram seus companheros nseparves.
Cheo de dedcao por todos os seres, aguardara as oportundades que
|esus he concedesse, abstendo-se de provocar stuaes, e, nesse passo,
sabera toerar a gnornca ou a fraqueza aheas, cente de que tambm ee
carregava um passado condenve, que, nada obstante, merecera a
compaxo do Crsto.
Somente muto depos, quando as brsas eves da madrugada
anuncavam o da, o ex-doutor da Le conseguu concar o sono. Ouando
despertou, era manh ata. Muto ao onge, Tarso hava retomado o seu
movmento habtua.
Ergueu-se encora|ado como nunca. O coquo esprtua com Estevo e
Abga renovara-he as energas. Lembrou, nstntvamente, a bosa que o pa
he hava mandado.
Retrou-a para cacuar as possbdades fnanceras de que poda dspor
para novos cometmentos. A ddva paterna fora abundante e generosa.
Contudo, no consegua atnar, de pronto, com a decso preferve.
Depos de muto refetr, decdu adqurr um tear. Sera o recomeo da
uta. A fm de consodar as novas dsposes nterores, |ugou t exercer
em Tarso o mster de teceo, vsto que a, na terra do seu bero, se
ostentara como nteectua de vaor e apauddo ateta.
Dentro em pouco, era reconhecdo peos conterrneos como humde
tapecero.
A notca teve desagradve repercusso no ar antgo, motvando a
mudana do veho Isaac, que, aps deserd-o ostensvamente, transferu-se
para uma de suas propredades margem do Eufrates, onde esperou a morte
|unto de uma fha, ncapaz de compreender o prmognto muto amado.
Assm, durante trs anos, o sotro teceo das vznhanas do Tauro
exempfcou a humdade e o trabaho, esperando devotadamente que |esus
o convocasse ao testemunho.
4
Primeiros labores apostolicos
Transformado em rude operro, Sauo de Tarso apresentava notve
dferena fsonmca. Acentuara--se-he a feo de asceta. Os ohos,
contudo, denuncando o homem ponderado e resouto, reveavam guamente
uma paz profunda e ndefnve.
Compreendendo que a stuao no he permta deazar grandes
pro|etos de trabaho, contentava-se em fazer o que fosse possve. Senta
prazer em testemunhar a mudana de conduta aos antgos camaradas de
trunfo, por ocaso das festvdades tarsenses. Orguhava-se, quase, de vver
do modesto rendmento do seu rduo abor. Vezes vras, ee prpro
atravessava as praas mas freqentadas, carregando pesados fardos de peo
caprno. Os conterrneos admravam a attude humde, que era agora o seu
trao domnante. As famas ustres contempavam-no com pedade. Todos
os que o conheceram na fase urea da |uventude, no se cansavam de
amentar aquea transformao. A maora tratava-o como aenado pacfco.
Por sso, nunca fatavam encomendas ao teceo das proxmdades do Tauro.
A smpata dos seus concdados, que |amas he compreenderam
ntegramente as das novas, tnha a vrtude de ampfcar seu esforo,
aumentando-he os parcos recursos.
Ee, por sua vez, vva tranqo e satsfeto. O programa de Abga
consttua permanente mensagem ao seu corao. Levantava-se, todos os
das, procurando amar a tudo e a todos; para prossegur nos camnhos retos,
trabahava atvamente. Se he chegavam dese|os ansosos, nquetaes para
ntensfcar suas atvdades fora do tempo aproprado, bastava esperar; se
agum dee se compadeca, se outros o apedavam de ouco, desertor ou
fantassta, procurava esquecer a ncompreenso ahea com o perdo
sncero, refetndo nas vezes mutas que, tambm ee, ofendera os outros, por
gnornca. Estava sem amgos, sem afetos, suportando os desencantos da
soedade que, se no tnha companheros carnhosos, tambm no
necesstava temer os sofrmentos orundos das amzades nfs. Procurava
encontrar no da o coaborador vaoso que no he subtraa as
oportundades. Com ee teca tapetes compcados, barracas e tendas,
exerctando-se na pacnca ndspensve aos trabahos outros que anda o
esperavam nas encruzhadas da vda. A note era a bno do esprto. A
exstnca corra sem outros pormenores de maor mportnca, quando, um
da, fo surpreenddo com a vsta nesperada de Barnab.
Oex-evta de Chpre encontrava-se em Antoqua. a braos com sras
responsabdades. A gre|a a fundada recamava a cooperao de servos
ntegentes.
Inmeras dfcudades esprtuas a serem resovdas, ntensos servos a
fazer. A nsttuo fora ncada por dscpuos de |erusam, sob os avtres
generosos de Smo Pedro. O ex-pescador de Cafarnaum ponderou que
deveram aprovetar o perodo de cama, no captuo das persegues, para
que os aos do Crsto fossem datados. Antoqua era dos maores centros
operros. No fatavam contrbuntes para o custeo das obras, porque o
empreendmento grandoso tvera repercusso nos ambentes de trabaho
mas humdes; entretanto, escasseavam os egtmos trabahadores do
pensamento. Anda, a, entrou a compreenso de Pedro para que no fatasse
ao teceo de Tarso o ense|o devdo. Observando as dfcudades, depos de
ndcar Barnab para a dreo do nceo do Camnho, aconsehou-o a
procurar o convertdo de Damasco, a fm de que sua capacdade acanasse
um campo novo de exercco esprtua.
Sauo recebeu o amgo com mensa aegra.
Vendo-se embrado peos rmos dstantes, tnha a mpresso de receber
um novo aento.
O companhero exps o eevado pano da gre|a que he recamava o
concurso fraterno, o desdobramento dos servos, a coaborao constante de
que poderam dspor para a construo das obras de |esus-Crsto. Barnab
exatou a dedcao dos homens humdes que cooperavam com ee. A
nsttuo, todava, recamava rmos dedcados, que conhecessem
profundamente a Le de Moss e o Evangeho do Mestre, a fm de no ser
pre|udcada a tarefa da umnao nteectua.
O ex-rabno edfcou-se com a narrao do outro e no teve dvdas em
atender ao apeo. Apenas apresentava uma condo, qua a de prossegur
no seu ofco, de manera a no ser pesado aos seus confrades de Antoqua.
Int quaquer ob|eo de Barnab, nesse sentdo.
Pressuroso e prestatvo, Sauo de Tarso em breve se nstaava em
Antoqua, onde passou a cooperar atvamente com os amgos do Evangeho.
Durante argas horas do da, consertava tapetes ou se entretnha no trabaho
de teceagem. Destarte, ganhava o necessro para vver, tornando-se um
modeo no seo da nova gre|a. Utzando o grande cabeda de experncas |
adqurdo nas refregas e padecmentos do mundo, |amas o vam ocupar os
prmeros ugares. Nos Atos dos Apstoos, vemos-he o nome ctado sempre
por tmo, quando se referem aos coaboradores de Barnab. Sauo hava
aprenddo a esperar Na comundade, prefera os abores mas smpes. Senta-
se bem, atendendo aos doentes numerosos. Recordava Smo Pedro e
procurava cumprr os novos deveres na pauta da bondade despretensosa,
embora mprmndo em tudo o trao da sua sncerdade e franqueza, quase
speras.
A gre|a no era rca, mas a boa-vontade dos componentes pareca
prov-a de graas abundantes.
Antoqua, cdade cosmopota, tornara-se um foco de grandes
devassdes. Na sua pasagem enfetada de mrmores precosos, que
dexavam entrever a opunca dos habtantes, proferava toda a espce de
abusos. Os fortunosos entregavam-se aos prazeres cencosos,
desenfreadamente. Os bosques artfcas reunam assembas gaantes,
onde crmnosa toernca caracterzava todos os propstos. A rqueza
pbca ense|ava grandes possbdades s extravagncas. A cdade estava
chea de mercadores que se guerreavam sem trguas, de ambes
nferores, de dramas passonas. Mas, daramente, note, se reunam, na
casa sngea onde funconava a cua do Camnho, grandes grupos de
pedreros, de sodados pauprrmos, de avradores pobres, ansosos todos
pea mensagem de um mundo mehor. As muheres de condo humde
comparecam, guamente, em grande nmero. A maora dos freqentadores
nteressavam-se por consehos e consoaes, remdos para as chagas do
corpo e do esprto.
Geramente, eram Barnab e Manahen os pregadores mas destacados,
mnstrando o Evangeho s assembas heterogneas. Sauo de Tarso
mtava-se a cooperar. Ee mesmo notara que |esus, por certo,
recomendara absouto recomeo em suas experncas. Certa feta, fez o
possve por conduzr as pregaes geras, mas nada conseguu. A paavra,
to fc noutros tempos, pareca retrar-se-he na garganta. Compreendeu
que era |usto padecer as torturas do renco, em vrtude da oportundade que
no soubera vaorzar. No obstante as barreras que se antepunham s suas
atvdades, |amas se dexou avassaar peo desnmo. Se ocupava a trbuna,
tnha extrema dfcudade na nterpretao das das mas smpes. Por
vezes, chegava a corar de vergonha ante o pbco que he aguardava as
concuses com ardente nteresse, dada a fama de pregador de Moss, no
Tempo de |erusam. Am dsso, o subme acontecmento de Damasco
cercava-o de nobre e |usta curosdade. O prpro Barnab, vras vezes,
surpreendera-se com a sua datca confusa na nterpretao dos
Evangehos e refeta na trado do seu passado como rabno, que no
chegara a conhecer pessoamente, e na tmdez que o assomava, |usto no
momento de conqustar o pbco. Por esse motvo, fo afastado
dscretamente da pregao e aprovetado noutros msteres. Sauo, porm,
compreenda e no desanmava. Se no era possve regressar, de pronto. ao
abor da pregao, preparar-se-a, de novo, para sso. Nesse ntuto, retnha
rmos humdes na sua tenda de trabaho e, enquanto as mos tecam com
segurana, entabuava conversas sobre a msso do Crsto. note, promova
paestras na gre|a com a cooperao de todos os presentes. Enquanto no se
organzava a dreo superor para o trabaho das assembas, sentava-se
com os operros e sodados que comparecam em grande nmero.
Interessava a ateno das avaderas, das |ovens doentes, das mes
humdes. La, s vezes, trechos da Le e do Evangeho, estabeeca
comparaes, provocava pareceres novos. Dentro daqueas atvdades
constantes, a o do Mestre pareca sempre tocada de uzes progressvas.
Em breve, o ex-dscpuo de Gamae tornava-se um amgo amado de todos.
Sauo senta-se mensamente fez. Tnha enorme satsfao sempre que va a
tenda pobre repeta de rmos que o procuravam, tomados de smpata. As
encomendas no fatavam. Hava sempre trabaho sufcente para no se
tornar pesado a nngum. A conheceu Trfmo, que he sera companhero
fe em mutos transes dfces; a abraou Tto, pea prmera vez, quando
esse abnegado coaborador ma saa da nfnca.
A exstnca, para o ex-rabno, no poda ser mas tranqa nem mas
bea. Era-he o da cheo das notas harmonosas do trabaho dgno e
construtvo; note, recoha-se gre|a em companha dos rmos,
entregando-se prazentero s des submes do Evangeho.
A nsttuo de Antoqua era, ento, muto mas sedutora que a prpra
gre|a de |erusam. Vva-se a num ambente de smpcdade pura, sem
quaquer preocupao com as dsposes rgorstas do |udasmo. Hava
rqueza, porque no fatava trabaho. Todos amavam as obrgaes
duturnas, aguardando o repouso da note nas reunes da gre|a, qua uma
bno de Deus. Os sraetas, dstantes do foco das exgncas farsacas,
cooperavam com os gentos, sentndo-se todos undos por soberanos aos
fraternas. Rarssmos os que faavam na crcuncso e que, por constturem
fraca mnora, eram contdos peo convte amoroso fraterndade e uno.
As assembas eram domnadas por ascendentes profundos de amor
esprtua. A sodaredade estabeecera-se com fundamentos dvnos. As
dores e os |bos de um pertencam a todos. A uno de pensamentos em
torno de um s ob|etvo dava ense|o a formosas manfestaes de
esprtuadade. Em notes determnadas, hava fenmenos de vozes
dretas. A nsttuo de Antoqua fo um dos raros centros apostcos onde
semehantes manfestaes chegaram a atngr cumnnca ndefnve. A
fraterndade renante |ustfcava essa concesso do Cu. Nos das de repouso,
a pequena comundade organzava estudos evangcos no campo. A
nterpretao dos ensnos de |esus era evada a efeto em agum recanto
ameno e sotro da Natureza, quase sempre s margens do Orontes.
Sauo encontrara em tudo sso um mundo dferente. A permannca em
Antoqua era nterpretada como um auxo de Deus. A confana recproca,
os amgos dedcados, a boa compreenso, consttuem amento sagrado da
ama. Procurava vaer-se da oportundade, a fm de enrquecer o ceero
ntmo.
A cdade estava repeta de pasagens moras menos dgnas, mas o grupo
humde dos dscpuos annmoS aumentava sempre em egtmos vaores
esprtuas.
A gre|a tornou-se venerve por suas obras de cardade e peos
fenmenos de que se consttura organsmo centra
Va|antes ustres vstavam-na cheos de nteresse. Os mas generosos
fazam questo de he amparar os encargos de benemernca soca. Fo a
que surgu, certa vez, um mdco muto |ovem, de nome Lucas. De
passagem pea cdade, aproxmou-se da gre|a anmado por sncero dese|o
de aprender ago de novo. Sua ateno fxou-se, de modo especa, naquee
homem de aparnca quase rude, que fermentava as opnes, antes que
Barnab empreendesse a abertura dos trabahos. Aqueas attudes de Sauo.
evdencando a preocupao generosa de ensnar e aprender
smutaneamente, mpressonaran-no a ponto de apresentar-se ao ex-rabno,
dese|oso de ouv-o com mas freqnca.
Pos no dsse o Apstoo satsfeto , mnha tenda est s suas
ordens.
E enquanto permaneceu na cdade, ambos se empenhavam daramente
em provetosas paestras, concernentes ao ensno de |esus. Retomando aos
poucos seu poder de argumentao, Sauo de Tarso no tardou a ncutr no
esprto de Lucas as mas sadas convces. Desde a prmera entrevsta, o
hspede de Antoqua no mas perdeu uma s daqueas assembas smpes
e construtvas. Na vspera de partr, fez uma observao que modfcara
para sempre a denomnao dos dscpuos do Evangeho.
Barnab hava termnado os comentros da note, quando o mdco
tomou a paavra para despedr-se. Faava emoconado e, por fm, consderou
acertadamente:
Irmos, afastando-me de vs, evo o propsto de trabahar peo
Mestre, empregando nsso todo o cabeda de mnhas fracas foras. No tenho
dvda aguma quanto extenso deste movmento esprtua. Para mm, ee
transformar o mundo ntero. Entretanto, pondero a necessdade de
mprmrmos a mehor expresso de undade s suas manfestaes. Ouero
referr-me aos ttuos que nos dentfcam a comundade. No ve|o na paavra
camnho uma desgnao perfeta, que traduza o nosso esforo, Os
dscpuos do Crsto so chamados va|ores, peregrnos, camnheros.
Mas h vandantes e estadas de todos os matzes, O ma tem, guamente,
os seus camnhos, No sera mas |usto chamarmo-nos crstos uns aos
outros? Este ttuo nos recordar a presena do Mestre, nos dar energa em
seu nome e caracterzar, de modo perfeto, as nossas atvdades em
concordnca com os seus ensnos.
A sugesto de Lucas fo aprovada com gera aegra. O prpro Barnab
abraou-o, enternecdamente, agradecendo o acertado avtre, que vnha
satsfazer a certas aspraes da comundade ntera. Sauo consodou suas
mpresses exceentes, a respeto daquea vocao superor que comeava
a exterorzar-se.
No da segunte, o novo convertdo despedu-se do ex-rabno com
grmas de reconhecmento. Partra para a Grca, mas faza questo de
embr-o em todos os pormenores da nova tarefa. Da porta de sua tenda
rstca, o ex-doutor da Le contempou o vuto de Lucas at que
desaparecesse ao onge, votando ao tear, de ohos mdos.
Gratamente emoconado reconheca que, no trato do Evangeho,
aprendera a ser amgo fe e dedcado. Cote|ava os sentmentos de agora com
as concepes mas antgas e verfcava profundas dferenas. Outrora, suas
reaes se prendam a convenncas socas, os afeoados vnham e
seguam sem dexar grandes snas em sua ama vbrt; agora, o corao
renovara-se em |esus-Crsto, tornara-se mas sensve em contacto com o
dvno, as dedcaes snceras nscupam-se nee para sempre.
O avtre de Lucas estendeu-se rapdamente a todos os nceos
evangcos, ncusve |erusam, que o recebeu com especa smpata.
Dentro de breve tempo, em toda parte, a paavra crstansmo substtua a
paavra camnho.
A gre|a de Antoqua contnuava oferecendo as mas beas expresses
evoutvas. De todas as grandes cdades afuam coaboradores snceros. As
assembas estavam sempre cheas de reveaes. Numerosos rmos
profetzavam, anmados do Esprto Santo (1). Fo a que Agabo, grande
nsprado peas foras do pano superor, recebeu a mensagem referente s
trstes provaes de que |erusam sera vtma. Os orentadores da
nsttuo fcaram sobremanera mpressonados. Por nsstnca de Sauo,
Barnab expedu um mensagero a Smo Pedro, envando notcas e
exortando-o vgnca. O emssro regressou, trazendo a mpresso de
surpresa do ex-pescador, que agradeca os apeos generosos.
(1) Ninguem dever ignorar que Espirito Santo designa a legio dos
Espiritos santificados na luz e no amor, que cooperam com o Cristo
desde os primeiros tempos da Humanidade. (Nota de Emmanuel.)

Com efeto, da a meses, um portador da gre|a de |erusam chegava
apressadamente a Antoqua, trazendo notcas aarmantes e doorosas. Em
onga mssva, Pedro reatava a Barnab os tmos fatos que o
acabrunhavam. Escreva na data em que Tago, fho de Zebedeu, sofrera a
pena de morte, em grande espetcuo pbco. Herodes Agrpa no he
toerara as pregaes cheas de sncerdade e apeos |ustos, O rmo de |oo
vnha da Gaa com a prmtva franqueza dos anncos do novo Reno.
Inadaptado ao convenconasmo farsaco, evara muto onge o sentdo de
suas exortaes profundas. Verfcou-se perfeta repeto dos
acontecmentos que assnaaram a morte de Estevo. Os |udeus
exasperaram-se contra as noes de berdade regosa. Sua attude, sncera
e smpes, fo evada conta de rebeda. Tremendas persegues
rromperam sem trguas. A mensagem de Pedro reatava tambm as penosas
dfcudades da gre|a. A cdade sofra fome e epdemas. Enquanto a
perseguo crue apertava o cerco, numerves fas de famntos e doentes
batam-he s portas. O ex-pescador soctava de Antoqua os socorros
possves.
Barnab apresentou as notcas, de ama confrangda. A aborosa
comundade sodarzou-se, de bom grado, para atender a |erusam.
Recohdas as cotas de auxo, o ex-evta de Chpre prontfcou-se a ser o
portador da resposta da gre|a; Barnab, porm, no podera partr s.
Surgram dfcudades na escoha do companhero necessro. Sem hestar,
Sauo de Tarso ofereceu-se para he fazer companha. Trabahava por conta
prpra expcou aos amgos e desse modo podera tomar a ncatva de
acompanhar Barnab, sem esquecer as obrgaes que fcavam sua espera.
O dscpuo de Smo Pedro aegrou-se. Acetou, |uboso, o oferecmento.
Da a dos das, ambos demandavam |erusam cora|osamente. A
|ornada era assaz dfc, mas os dos venceram os camnhos no menor prazo
de tempo.
Imensas surpresas aguardavam os emssros de Antoqua, que | no
encontraram Smo Pedro em |erusam. As autordades havam efetuado a
prso do ex-pescador de Cafarnaum, ogo aps a doorosa execuo do fho
de Zebedeu. Amargas provaes havam cado sobre a gre|a e seus
dscpuos. Sauo e Barnab foram recebdos especamente por Prcoro, que
os nformou de todos os sucessos. Por haver soctado pessoamente o
cadver de Tago para dar-he seputura, Smo Pedro fora preso, sem
compaxo e com todo o desrespeto, peos crmnosos sequazes de Herodes.
Mas, das depos, um an|o vstara o crcere do Apstoo, resttundo-o
berdade. O narrador referu-se ao feto, com os ohos fugurantes de f.
Contou o |bo dos rmos quando Pedro surgu note com o reato da sua
bertao. Os companheros mas ponderados nduzram-no, ento, a sar de
|erusam e esperar na gre|a ncpente de |ope a normadade da stuao.
Prcoro contou como o Apstoo reutara em aquescer a esse avtre dos
mas prudentes. |oo e Fpe havam partdo. As autordades apenas
toeravam a gre|a em consderao personadade de Tago, que, peas
suas attudes de profundo ascetsmo mpressonava a mentadade popuar,
crando em torno dee uma atmosfera de respeto ntangve. Na mesma note
da bertao, por atender-he a nsstnca, Pedro fora conduzdo gre|a
peos amgos. Dese|ava fcar, despreocupado das conseqncas; mas,
quando vu a casa chea de enfermos, de famntos, de mendgos andra|osos,
houve de ceder a Tago a dreo da comundade e partr para |ope, a fm de
que os pobreznhos no tvessem a stuao agravada por sua causa.
Sauo mostrava-se grandemente mpressonado com tudo aquo. |unto
de Barnab, tratou ogo de ouvr a paavra de Tago, o fho de Afeu. O
Apstoo recebeu-os de bom grado, mas, podam-se-he notar desde ogo os
receos e nquetaes. Repetu as nformaes de Prcoro, em voz baxa,
como se temesse a presena de deatores; aegou a necessdade de
transgnca com as autordades; nvocou o precedente da morte do fho de
Zebedeu; referu-se s modfcaes essencas que ntroduzra na gre|a. Na
ausnca de Pedro, crara novas dscpnas. Nngum podera faar do
Evangeho sem referr-se Le de Moss. As pregaes s poderam ser
ouvdas peos crcuncsos. A gre|a estava equparada s snagogas. Sauo e o
companhero ouvram-no com grande surpresa. Entregaram-he em snco o
auxo fnancero de Antoqua.
A ausnca eventua de Smo transformara a estrutura da obra
evangca. Aos dos recm-chegados tudo pareca nferor e dferente.
Barnab, sobretudo, notara ago, em partcuar. que o fho de Afeu,
eevado chefa provsra, no os convdou para se hospedarem na gre|a.
vsta dsso, o dscpuo de Pedro fo procurar a casa de sua rm Mara Marcos,
me do futuro evangesta, que os recebeu com grande |bo. Sauo sentu-se
bem no ambente de fraterndade pura e smpes. Barnab, por sua vez,
reconheceu que a casa da rm se tornara o ponto predeto dos rmos mas
dedcados ao Evangeho. A se reunam, note, s ocutas, como se a
verdadera gre|a de |erusam houvesse transferdo sua sede para um
reduzdo crcuo famar. Observando as assembas ntmas do santuro
domstco, o ex-rabno recordou a prmera reuno de Damasco. Tudo era
afabdade, carnho, acohmento. A me de |oo Marcos era uma das
dscpuas mas desassombradas e generosas. Reconhecendo as dfcudades
dos rmos de |erusam, no vacara em coocar seus bens dsposo de
todos os necesstados, nem hestou em abrr as portas para que as reunes
evangcas, em sua feo mas pura, no sofressem souo de
contnudade.
A paestra de Sauo mpressonou-a vvamente. Seduzam-na, sobretudo,
as descres do ambente fraterna da gre|a antoquana, cu|as vrtudes
Barnab no cessava de gosar nstantemente.
Mara exps ao rmo o seu grande sonho. Ouera dar o fho, anda muto
|ovem, a |esus. De h muto vnha preparando o menno para o apostoado.
Todava, |erusam afogava-se em utas regosas, sem trguas. As
persegues surgam e ressurgam. A organzao crst da cdade
expermentava profundas aternatvas. S a pacnca de Pedro consegua
manter a contnudade do dea dvno. No sera mehor que |oo Marcos se
transfersse para Antoqua, |unto do to? Barnab no se ops ao pano da
rm entusasmada. O |ovem, a seu turno, segua as conversaes,
mostrando-se satsfeto. Chamado a opnar, Sauo percebeu que os rmos
deberavam sem consutar o nteressado. O rapaz acompanhava os
pro|etos, sempre |ova e sorrdente. Fo a que o ex-doutor da Le, profundo
conhecedor da ama humana, desvou a paavra, procurando nteress-o
mas dretamente.
|oo dsse bondosamente , sentes, de fato, verdadera vocao
para o mnstro?
Sem dvda! confrmou o adoescente ago perturbado.
Mas, como defnes teus propstos? tornou a perguntar o ex-rabno.
Penso que o mnstro de |esus uma gra respondeu um tanto
acanhado sob o exame daquee ohar ardente e nqurdor.
Sauo refetu um nstante e sentencou:
Teus ntutos so ouvves, mas precso no esqueceres que a
mnma expresso de gra mundana apenas chega aps o servo. Se assm
acontece no mundo, que no ser com o trabaho para o reno do Crsto?
Mesmo porque, na Terra, todas as gras passam e a de |esus eterna!...
O |ovem anotou a observao e, embora desconcertado pea profundez
dos concetos, acrescentou:
Snto-me preparado para os abores do Evangeho e, am dsso,
mame faz muto gosto que eu aprenda os mehores ensnamentos nesse
sentdo, a fm de tornar-me um pregador das verdades de Deus.
Mara Marcos ohou o fho chea de materna orguho. Sauo percebeu a
stuao, teve um dto aegre e depos acentuou:
Sm, as mes sempre nos dese|am todas as gras deste e do outro
mundo. Por eas, nunca havera homens perversos. Mas, no que nos dz
respeto, convm embrar as trades evangcas. Anda ontem, embre a
generosa nquetao da esposa de Zebedeu, ansosa pea gorfcao dos
fhnhos!... |esus he recebeu os anseos maternas, mas, no dexou de he
perguntar se os canddatos ao Reno estavam devdamente preparados para
beber do seu cce... E, anda agora, vmos que o cce reservado a Tago
contnha vnagre to amargo quanto o da cruz do Messas!...
Todos sencaram, mas Sauo contnuou em tom prazentero, modfcando
a mpresso gera:
Isto no quer dzer que devamos desanmar ante as dfcudades, para
acar as gras egtmas do Reno de |esus, Os obstcuos renovam as
foras. A fnadade dvna deve representar nosso ob|etvo supremo. Se assm
pensares, |oo, no duvdo de teus futuros trunfos.
Me e fho sorrram tranqos.
A mesmo, combnaram a partda do |ovem, em companha de Barnab.
O to dscorreu anda sobre as dscpnas ndspensves, o esprto de
sacrfco recamado pea nobre msso. Naturamente, se Antoqua
representava um ambente de profunda paz, era tambm um nceo de
trabahos atvos e constantes. |oo precsara esquecer quaquer expresso
de esmorecmento, para entregar-se, de ama e corpo, ao servo do Mestre,
com absouta compreenso dos deveres mas |ustos.
O rapaz no hestou nos compromssos, sob o ohar amorve de sua me,
que he buscava amparar as decses com a coragem sncera do corao
devotado a |esus.
Dentro de poucos das os trs demandavam a formosa cdade do
Orontes.
Enquanto |oo Marcos extasava-se na contempao das pasagens, Sauo e
Barnab entretnham-se em ongas paestras, reatvamente aos nteresses
geras do Evangeho. O ex-rabno votava sumamente mpressonado com a
stuao da gre|a de |erusam. Dese|ara snceramente r at |ope, para
avstar-se com Smo Pedro. No entanto, os rmos dssuadram-no de o fazer.
As autordades mantnham-se vgantes. A morte do Apstoo chegara a ser
recamada por vros membros do Sndro e do Tempo. Ouaquer
movmento mas mportante, no camnho de |ope, podera dar azo trana
dos prepostos herodanos.
Francamente dza Sauo a Barnab, mostrando-se apreensvo ,
regresso de nmo quase abatdo aos nossos servos de Antoqua. |erusam
d mpresso de profundo desmanteo e acentuada ndferena peas es
do Crsto. As atas quadades de Smo Pedro, na chefa do movmento, no
me dexam dvdas; mas precsamos cerrar feras em torno dee. Mas que
nunca me conveno da subme readade de que |esus veo ao que era seu,
mas no fo compreenddo.
Sm obtemperava o ex-evta de Chpre, dese|oso de dsspar as
apreenses do companhero , confo, antes de tudo, no Crsto; depos,
espero muto de Pedro...
Entretanto nsnuava o outro sem vacar , precsamos consderar
que em tudo deve exstr uma pauta de equbro perfeto. Nada poderemos
fazer sem o Mestre, mas no cto esquecer que |esus nsttuu no mundo
uma obra eterna e, para nc-a, escoheu doze companheros. Certo, estes
nem sempre corresponderam expectatva do Senhor; contudo, no
dexaram de ser os escohdos. Assm, tambm precsamos examnar a
stuao de Pedro.
Ee , sem contestao, o chefe egtmo do cogo apostco, por seu
esprto superor afnado com o pensamento do Crsto, em todas as
crcunstncas; mas, de modo agum poder operar soznho. Como sabemos,
dos doze amgos de |esus, quatro fcaram em |erusam, com resdnca fxa.
|oo fo obrgado a retrar-se; Fpe compedo a abandonar a cdade, com a
fama; Tago vota aos poucos para as comundades farsacas. Oue ser de
Pedro se he fatar a cooperao devda?
Barnab pareceu medtar seramente.
Tenho uma da que parece vr de mas ato dsse o ex-doutor da Le
snceramente comovdo.
E contnuou:
Suponho que o Crstansmo no atngr seus fns, se esperarmos to-
s dos sraetas anquosados no orguho da Le. |esus afrmou que seus
dscpuos vram do Orente e do Ocdente. Ns, que pressentmos a
tempestade, e eu, prncpamente, que a conheo nos seus paroxsmos, por
haver desempenhado o pape de verdugo, precsamos atrar esses dscpuos.
Ouero dzer, Barnab, que temos necessdade de buscar os gentos onde
quer que se encontrem. S assm rentegrar-se-o movmento em funo de
unversadade.
O dscpuo de Smo Pedro fez um movmento de espanto.
O ex-rabno percebeu o gesto de estranheza e ponderou de modo
concso:
natura prever com sso mutos protestos e utas enormes; no
entanto, no consgo vsumbrar outros recursos. No |usto esquecer os
grandes servos da gre|a de |erusam aos pobres e necesstados, e creo
mesmo que a assstnca pedosa dos seus trabahos tem sdo, mutas vezes,
sua tbua de savao. Exstem, porm, outros setores de atvdade, outros
horzontes essencas. Poderemos atender a mutos doentes, ofertar um eto
de repouso aos mas nfezes; mas sempre houve e haver corpos enfermos
e cansados, na Terra. Na tarefa crst, semehante esforo no poder ser
esquecdo, mas a umnao do esprto deve estar em prmero ugar. Se o
homem trouxesse o Crsto no ntmo, o quadro das necessdades sera
competamente modfcado. A compreenso do Evangeho e da
exempfcao do Mestre renovara as noes de dor e sofrmento. O
necesstado encontrara recursos no prpro esforo, o doente sentra, na
enfermdade mas onga, um escoadouro das mperfees; nngum sera
mendgo, porque todos teram uz crst para o auxo mtuo, e, por fm, os
obstcuos da vda seram amados como corrgendas bendtas de Pa amoroso
a fhos nquetos.
Barnab pareceu entusasmar-se com a da. Mas, depos de pensar um
mnuto, acrescentou:
Entretanto, esse empreendmento no devera partr de |erusam?
Penso que no sentencou Sauo, de pronto. Sera absurdo agravar
as preocupaes de Pedro. Excede a tudo esse movmento de pessoas
necesstadas e abatdas, convergentes de todas as provncas, a he baterem
s portas. Smo est mpossbtado para o desdobramento dessa tarefa.
Mas, e os outros companheros? nquru Barnab reveando esprto
de sodaredade.
- Os outros, certo, ho de protestar. Prncpamente agora, que o
|udasmo va absorvendo os esforos apostcos, |usto prever mutos
camores. Contudo, a prpra Natureza d es neste sentdo. No
camamos tanto contra a dor? E quem nos traz maores benefcos? s
vezes, nossa redeno est naquo mesmo que antes nos pareca verdadera
caamdade. ndspensve sacudr o marasmo da nsttuo de |erusam,
chamando os ncrcuncsos, os pecadores, os que este|am fora da Le. De
outro modo, dentro de aguns poucos anos, |esus ser apresentado como
aventurero vugar. Naturamente, depos da morte de Smo, os adversros
dos prncpos ensnados peo Mestre acharo grande facdade em deturpar
as anotaes de Lev. A Boa Nova ser avtada e, se agum perguntar peo
Crsto, daqu a cnqenta anos, ter como resposta que o Mestre fo um
crmnoso comum, a expar na cruz os desvos da vda. Restrngr o Evangeho
a |erusam ser conden-o extno, no foco de tantos dssdos
regosos, sob a potca mesqunha dos homens. Necesstamos evar a notca
de |esus a outras gentes, gar as zonas de entendmento crsto, abrr
estradas novas...
Ser mesmo |usto que tambm faamos anotaes do que sabemos de
|esus e de sua dvna exempfcao. Outros dscpuos, por exempo,
poderam escrever o que vram e ouvram, pos, com a prtca, vou
reconhecendo que Lev no anotou mas ampamente o que se sabe do
Mestre. H stuaes e fatos que no foram por ee regstrados. No convra
tambm que Pedro e |oo anotassem suas observaes mas ntmas? No
hesto em afrmar que os psteros ho de rebuscar mutas vezes a tarefa que
nos fo confada.
Barnab re|ubava-se com perspectvas to sedutoras. As advertncas
de Sauo eram mas que |ustas. Havera que prestar nformaes ampas ao
mundo.
Tens razo dsse admrado , precsamos pensar nesses servos,
mas como?
Ora escareceu Sauo tentando apanar as dfcudades , se
quseres chefar quaquer esforo neste sentdo, podes contar com a mnha
cooperao ncondcona. Nosso pano sera desenvovdo na organzao de
msses abnegadas, sem outro fto que servr, de forma absouta, dfuso
da Boa Nova do Crsto. Comearamos, por exempo, em reges no de todo
desconhecdas, formaramos o hbto de ensnar as verdades evangcas aos
mas vros agrupamentos; em seguda, termnada essa expernca,
demandaramos outras zonas, evaramos a o do Mestre a outras gentes.
Ocompanhero ouva-o, afagando snceras esperanas. Tomado de novo
nmo, dsse ao convertdo de Damasco, esboando o prmero nmero do
programa:
De h muto, Sauo, tenho necessdade de votar mnha terra, a fm
de resover certos probemas de fama. Ouem sabe poderamos ncar o
servo apostco atravs das adeas e cdades de Chpre? Conforme o
resutado, prosseguramos por outras zonas. Estou nformado de que a rego
em que demora Antoqua da Psda habtada por gente smpes e generosa,
e suponho que coheramos beos resutados no empreendmento.
Poders contar comgo respondeu Sauo de Tarso, resouto. A
stuao requer o concurso de rmos cora|osos e a gre|a do Crsto no
poder vencer com o comodsmo.
Comparo o Evangeho a um campo nfnto, que o Senhor nos deu a
cutvar. Aguns trabahadores devem fcar ao p dos manancas, veando-
hes a pureza, outros revovem a terra em zonas determnadas; mas no h
dspensar a cooperao dos que precsam empunhar nstrumentos rudes,
desfazer cpoas ntensos, cortar espnheros para ensoarar os camnhos.
Barnab reconheceu a excenca do pro|eto, mas consderou:
Todava, temos anda a examnar a questo do dnhero. Tenho
aguns recursos, mas nsufcentes para atender a todas as despesas. Por
outro ado, no sera possve sobrecarregar as gre|as...
Absoutamente! adantou o ex-rabno onde estaconarmos,
podere exercer o meu ofco. Por que no? Ouaquer adea pauprrma tem
sempre teares de augue. Montare, ento, uma tenda mve!
Barnab achou graa no expedente e ponderou:
Teus sacrfcos no sero pequenos. No receas as dfcudades
mprevsves?
Por qu? nterrogou Sauo com frmeza.
Certo, se Deus no me permtu a vda em fama fo para que me
dedcasse excusvamente ao seu servo. Por onde passarmos, montaremos
a tenda sngea - E onde no houver tapetes, a consertar e a tecer, haver
sandas.
O dscpuo de Smo Pedro entusasmou-se. O resto da vagem fo
dedcado aos pro|etos da futura excurso. Hava, entretanto, uma cosa a
consderar. Am da necessdade de submeter o pano aprovao da gre|a
de Antoqua, era ndspensve pensar no |ovem |oo Marcos. Barnab
procurou nteressar o sobrnho nas conversaes. Em breve, o rapaz
convenceu-se de que devera ncorporar-se msso, caso a assemba
antoquana no a desaprovasse. Interessou-se por todas as mncas do
programa trace|ado. Segura o trabaho de |esus, fosse onde fosse.
E se houver mutos obstcuos? perguntou Sauo avsadamente.
Sabere venc-os respondeu |oo, convcto.
Mas possve venhamos a expermentar dfcudades sem conta
contnuava o ex-rabno preparando-he o esprto - Se o Crsto, que era sem
pecado, encontrou uma cruz entre apodos e fageos, quando ensnava as
verdades de Deus, que no devemos esperar em nossa condo de amas
frges e ndgentes?
He de encontrar as foras necessras.
Sauo contempou-o, admrado da frme resouo que suas paavras
dexaram transparecer, e observou:
Se deres um testemunho to grande como a coragem que reveas,
no tenho dvdas quanto grandeza de tua msso.
Entre confortadoras esperanas, o pro|eto termnou com formosas
perspectvas de trabaho para os trs.
Na prmera reuno, depos de reatar as observaes pessoas
concernentes gre|a de |erusam, Barnab exps o pano assemba,
que o ouvu atentamente. Aguns ances faaram da acuna que se abrra
na gre|a, expuseram o dese|o de que se no quebrasse o con|unto
harmonoso e fraterna. No entanto, o orador votou a expcar as
necessdades novas do Evangeho. Pntou os quadros de |erusam com a
fdedade possve, fez a smua de suas conversaes com Sauo de Tarso e
saentou a convennca de chamar novos trabahadores ao servo do
Mestre.
Ouando tratou o probema com toda a gravdade que he era devda, os
chefes da comundade mudaram de attude. Estabeeceu-se o acordo gera.
De fato, a stuao expanada por Barnab era muto sra. Seus pareceres
veementes eram mas que |ustos. Se perseverasse o marasmo nas gre|as, o
Crstansmo estava destnado a perecer. A mesmo, o dscpuo de Smo
recebeu a aquescnca rrestrta e, no nstante das preces, a voz do Esprto
Santo se fez ouvr no ambente de smpcdade pura, ncucando fossem
Barnab e Sauo destacados para a evangezao dos gentos.
Aquea recomendao superor, aquea voz que provnha dos arcanos
ceestes, ecoou no corao do ex-rabno como um cntco de vtra
esprtua. Senta que acabava de atravessar menso deserto para encontrar
de novo a mensagem doce e eterna do Crsto. Por conqustar a dgndade
esprtua, s expermentara padecmentos, desde a ceguera doorosa de
Damasco.
Ansara por |esus. Tvera sede abrasadora e terrve. Pedra em vo a
compreenso dos amgos, debade buscara o terno aconchego da fama.
Mas, agora, que a paavra mas ata o chamava ao servo, dexava-se
empogar por |bos nfntos. Era o sna de que hava sdo consderado dgno
dos esforos confados aos dscpuos. Refetndo como as dores passadas he
parecam pequennas e nfants, comparadas aegra mensa que he
nundava a ama, Sauo de Tarso chorou coposamente, - expermentando
maravhosas sensaes. Nenhum dos rmos presentes, nem mesmo
Barnab, podera avaar a grandosdade dos sentmentos que aqueas
grmas reveavam. Tomado de profunda emoo, o ex-doutor da Le
reconheca que |esus se dgnava de acetar suas obatas de boa-vontade,
suas utas e sacrfcos. O Mestre chamava-o e, para responder ao apeo, ra
aos confns do mundo.
Numerosos companheros coaboraram nas provdncas ncas, em
favor do empreendmento.
Dentro em pouco, cheos de confana em Deus, Sauo e Barnab,
segudos por |oo Marcos, despedam-se dos rmos, a camnho de Seuca.
A vagem para o tora decorreu em ambente de muta aegra. De quando a
quando, repousavam margem do Oronte, para a merenda sautar. sombra
dos carvahos, na paz dos bosques enfetados de fores, os mssonros
comentaram as prmeras esperanas.
Em Seuca no fo demorada a espera de embarcao. A cdade estava
sempre chea de peregrnos que demandavam o Ocdente, sendo freqentada
por eevado nmero de navos de toda ordem. Entusasmados com o
acohmento dos rmos de f, Barnab e Sauo embarcaram para Chpre,
sob a mpresso de comovente e carnhosa despedda.
Chegaram ha, com o |ovem |oo Marcos, sem ncdentes dgnos de
meno. Estaconados em Ctum por mutos das, a souconou Barnab
vros assuntos de seu nteresse famar.
Antes de se retrarem, vstaram a snagoga, num sbado, com o propsto
de ncar o movmento. Como chefe da msso, Barnab tomou a paavra,
procurou con|ugar o texto da Le, examnado naquee da, s es do
Evangeho, para destacar a superordade da msso do Crsto. Sauo notou
que o companhero expanava o assunto com respeto ago excessvo s
trades |udacas. Va-se caramente que dese|ava, antes de tudo,
conqustar as smpatas do audtro; em aguns pontos, demonstrava o temor
de encetar o trabaho, abrndo as utas to em desacordo com o seu
temperamento. Os sraetas mostraram-se surpreenddos, mas satsfetos.
Observando o quadro, Sauo no se sentu penamente confortado. Fazer
reparos a Barnab sera ngratdo e ndscpna; concordar com o sorrso dos
compatrcos perseverantes nos erros do fngmento farsaco sera negar
fdedade ao Evangeho.
Procurou resgnar-se e esperou.
A msso percorreu numerosas ocadades, entre vbraes de argas
smpatas. Em Amatonte, os mensageros da Boa Nova demoraram mas de
uma semana. A paavra de Barnab era profundamente contemporzadora.
Caracterzava-se, em tudo, peo grande cudado, de no ofender os mendres
|udacos.
Depos de grandes esforos, chegaram a Nea-Pafos, onde resda o
Procnsu. A sede do Governo provnca era uma formosa cdade chea de
encantos naturas e que se assnaava por sdas expresses de cutura. O
dscpuo de Pedro, porm, estava exausto. Nunca tvera abores apostcos
to ntensos. Conhecendo a defcnca do verbo de Sauo nos servos da
gre|a de Antoqua, tema confar ao ex-rabno as responsabdades dretas
do ensnamento.
No obstante sentr-se cansadssmo, fez a pregao na snagoga, no
sbado medato chegada. Nesse da, entretanto, ee estava dvnamente
nsprado. A apresentao do Evangeho fo feta com raro brhantsmo. O
prpro Sauo comoveu-se profundamente. O xto fo nexcedve. A
segunda assemba reunu os eementos mas fnos; |udeus e romanos
agomeravam-se ansosos. O ex-evta fez nova apooga do Crsto, bordando
concetos de maravhosa beeza esprtua. O ex-doutor da Le, com os
trabahos nformatvos da msso, atenda prazerosamente a todas as
consutas, peddos, nformaes.
Nenhuma cdade manfestara tamanho nteresse, quanto aquea; os
romanos, em grande nmero, am soctar escarecmentos quanto aos
ob|etvos dos mensageros, recebam notcas do Crsto, reveando |bos e
esperanas; desfazam-se em gestos de espontnea bondade. Entusasmados
com o xto, Sauo e Barnab organzaram reunes em casas partcuares,
especamente ceddas para esse fm peos smpatzantes da doutrna de
|esus, onde encetaram formoso movmento de curas. Com aegra nfnta, o
teceo de Tarso vu chegar a extensa fera dos fhos do Cavro. Eram
mes atormentadas, doentes desuddos, ances sem nenhuma esperana,
rfos sofredores, que agora procuravam a msso. A notca das curas
|ugadas mpossves encheu Nea-Pafos de grande assombro. Os mssonros
mpunham as mos, fazendo preces fervorosas ao Messas Nazareno; de
outras vezes, dstrbuam gua pura, em seu nome. Extremamente cansado e
achando que o novo audtro no requera maor erudo, Barnab
encarregou o companhero das pregaes da Boa Nova; mas, com grande
surpresa, verfcou que Sauo se modfcara radcamente. Seu verbo pareca
nfamado de nova uz; trava do Evangeho aes to profundas que o ex-
evta o escutava agora sem dssmuar o prpro espanto. Notava,
partcuarmente, o carnho do ex-doutor no apresentar os ensnamentos do
Crsto aos mendgos e sofredores. Faava como agum que houvesse
convvdo com o Senhor, por argos anos. Refera-se a certos ances das
es do Mestre com um mananca de grmas nos ohos. Prodgosas
consoaes derramavam-se no esprto das turbas. Da e note, hava
operros e estudosos copando as anotaes de Lev.
Os acontecmentos abaaram a opno da cdade em peso. Os resutados
eram os mas confortadores. Fo quando enorme surpresa chegou ao Esprto
dos mssonros.
A manh a ata. Sauo atenda a numerosos necesstados quando um
egonro romano se fez anuncar.
Barnab e o companhero dexaram os servos entregues a |oo Marcos
e foram atender.
O Procnsu Srgo Pauo dsse o mensagero, soene manda
convdar-vos a vst-o em paco.
A mensagem era muto mas uma ordem que smpes convte. O
dscpuo de Smo compreendeu de pronto e respondeu:
Agradecemos de corao e remos anda ho|e.
O ex-rabno estava confuso. No s o contedo potco do fato
surpreenda-o, sobremanera. Em vo, procurava recordar-se de aguma
cosa. Srgo Pauo? No conhecera agum com esse nome? Buscou
reembrar os |ovens de orgem romana, do seu conhecmento. Afna, veo-
he memra a paestra de Pedro sobre a personadade de Estevo e
concuu que o Procnsu no poda ser outro seno o savador do rmo de
Abga.
Sem comuncar as ntmas mpresses a Barnab, examnou a stuao
em sua companha. Ouas os ob|etvos da decada ntmao? Segundo a
voz pbca, o chefe potco vnha sofrendo pertnaz enfermdade. Dese|ara
curar-se ou, quem sabe, provocar um meo de expus-os da ha, nduzdo
peos |udeus? A stuao, entretanto, no se resovera por con|eturas.
Incumbndo |oo Marcos de atender a quantos se nteressassem pea
doutrna, no referente a nformes necessros, os dos amgos puseram-se a
camnho, resoutamente.
Conduzdos atravs de gaeras extensas, foram dar com um homem
reatvamente moo, detado em argo dv e dexando perceber extremo
abatmento. Magro, pdo, reveando snguar desencanto da vda, o
Procnsu entremostrava, todava, uma bondade mensa na suave rradao
do ohar humde e meancco.
Recebeu os mssonros com muta smpata, apresentando-hes um
mago |udeu de nome Bar|esus, que de onga data o vnha tratando. Srgo
Pauo, prudentemente, mandou que os guardas e servos se retrassem.
Apenas os quatro se vram a ss, em crcuo muto ntmo, faou o enfermo
com amarga serendade:
Senhores, dversos amgos me deram notca dos vossos xtos nesta
cdade de Nea-Pafos. Tendes curado mostas pergosas, devovdo a f a
nmeros descrentes, consoado mseros sofredores... H mas de um ano
venho cudando de mnha sade arrunada. Nestas condes, estou quase
nutzado para a vda pbca.
Apontando Bar|esus que, por sua vez, fxava o ohar macoso nos
vstantes, o chefe romano prosseguu:
H muto contrate os servos deste vosso conterrneo, ansoso e
confante na cnca de nossa poca, mas os resutados tm sdo
nsgnfcantes. Mande chamar-vos, dese|oso de expermentar os vossos
conhecmentos. No estranhes mnha attude. Se pudesse, tera do
procurar-vos em pessoa, pos conheo o mte de mnhas prerrogatvas; como
vedes, porm, sou antes de tudo um necesstado.
Sauo ouvu aqueas decaraes, profundamente comovdo pea
bondade natura do ustre enfermo. Barnab estava atnto, sem saber o
que dzer. O ex-doutor da Le, entretanto, senhor da stuao e quase certo
de que a personagem era a mesma que fgurava na exstnca do mrtr
vtoroso, tomou a paavra e dsse convctamente:
Nobre Procnsu, temos conosco, de fato, o poder de um grande
mdco. Podemos curar, quando os enfermos este|am dspostos a
compreend-o e segu-o.
Mas quem ee? perguntou o enfermo.
Chama-se Crsto |esus. Sua frmua sagrada contnuava o teceo,
com nfase e destna-se a medcar, antes de tudo, a causa de todos os
maes. Como sabemos, todos os corpos da Terra tero de morrer. Assm, por
fora de es naturas neutves, |amas teremos, neste mundo, absouta
sade fsca. Nosso organsmo sofre a ao de todos os processos
ambentes. O caor ncomoda, o fro nos faz tremer, a amentao nos
modfca, os atos da vda determnam a mudana dos hbtos. Mas o Savador
nos ensna a procurar uma sade mas rea e precosa, que a do esprto.
Possundo-a, teremos transformado as causas de preocupao de nossa
vda, e habtamo-nos a gozar a reatva sade fsca que o mundo pode
oferecer nas suas expresses transtras.
Enquanto Bar|esus, rnco e sorrdente, escutava o Intrto, Srgo Pauo
acompanhava a paavra do ex-rabno, atento e comovdo:
Contudo, como encontrar esse mdco? perguntou o Procnsu,
mas preocupado com a cura do que com o eevado sentdo metafsco das
observaes ouvdas.
Ee a bondade perfeta escareceu Sauo de Tarso e sua ao
consoadora est em toda parte. Antes mesmo que o compreendamos, cerca-
nos com a expresso do seu amor nfnto!...
Observando o entusasmo com que o mssonro tarsense faava, o chefe
potco de Nea-Pafos buscou a aprovao de Bar|esus com ohar ndagador.
O mago |udeu, evdencando profundo desprezo, excamou:
|ugvamos que estvsses aparehados de aguma cnca nova...
No quero acredtar no que ouo. Acaso me supondes um gnorante,
reatvamente ao faso profeta de Nazar? Ousas franquear o paco de um
governador, em nome de um mserve carpntero?
Sauo medu toda a extenso daqueas ronas, respondendo sem se
ntmdar:
Amgo, quando eu afveava a mscara farsaca, tambm assm
pensava; mas, agora, conheo a gorosa uz do Mestre, o Fho do Deus
Vvo!...
Essas paavras eram dtas num tom de convco to ardente que o
prpro charato sraeta se fzera vdo. Barnab tambm empadecera,
enquanto o nobre patrco observava o ardoroso pregador com vsve
nteresse. Depos de angustosa expectatva, Srgo Pauo votou a dzer:
No tenho o dreto de duvdar de nngum, enquanto as provas
concudentes no me evem a faz-o.
E procurando fxar a fsonoma de Sauo, que he enfrentava o ohar
perqurdor, serenamente contnuou:
Faas desse Crsto |esus, enchendo-me de assombro. Aegas que sua
bondade nos assste antes mesmo de o conhecermos. Como obter uma prova
concreta de vossa afrmatva?
Se no entendo o Messas de que sos mensageros, como saber se sua
assstnca me nfuencou agum da?
Sauo embrou repentnamente as paestras de Smo Pedro, ao he
narrar os antecedentes do mrtr do Crstansmo. Num nstante anhou os
mnmos epsdos. E vaendo-se de todas as oportundades para destacar o
amor nfnto de |esus, como aconteceu nos menores fatos da sua carrera
apostca, sentencou com snguar entono:
Procnsu, ouv-me! Para revear-vos, ou mehor,
a fm de embrar-vos a msercrda de |esus de Nazar,
o nosso Savador, chamare vossa ateno para um acontecmento
mportante.
Enquanto Barnab manfestava profunda surpresa, em face da
desassombrada attude do companhero, o potco aguava a curosdade.
No a prmera vez que expermentas uma grave enfermdade. H
quase dez anos, ao tentardes os prmeros passos na vda pbca,
embarcastes no porto de Cefana em demanda desta ha. Va|ves para
Ctum, mas, antes que o navo aportasse em Cornto, fostes acometdo de
febre terrve, o corpo aberto em ferdas venenosas...
Brancura de cera estampava-se no sembante do chefe de Nea-Pafos.
Coocando a mo no peto, como a conter as pusaes aceeradas do
corao, ergueu-Se extremamente perturbado.
Como sabes tudo sso? murmurou aterrado.
No s dsse o mssonro, sereno , espera o resto. Vros das
permanecestes entre a vda e a morte. Debade os mdcos de bordo
comentaram vossa enfermdade. Vossos amgos fugram. Ouando fcastes de
todo abandonado, no obstante o prestgo potco do vosso cargo, o Messas
Nazareno vos mandou agum, no snco de sua msercrda dvna.
O Procnsu, com o despertar das vehas remnscncas, senta-se
profundamente comovdo.
Ouem tera sdo o mensagero do Savador? prossegua Sauo,
enquanto Barnab o contempava com naudto assombro. Um de vossos
ntmos? Um amgo emnente? Um dos coegas ustres que presencavam
vossas dores? No! Apenas um escravo humde, um serva annmo dos
remos homcdas. |eze veou por vs, da e note! E o que a Cnca do
mundo no conseguu fazer, f-o o corao empossado peo amor do Crsto!
Compreendes agora? Vosso amgo Bar|esus faa de um carpntero sem-
nomes de um Messas que preferu a condo da humdade suprema para
nos trazer as torrentes precosas de suas graas!...
Sm, |esus tambm, como aquee escravo que vos restabeeceu a sade
perdda, fez-se servo do homem para conduz-o a uma vda mehor!...
Ouando todos nos abandonam, Ee est conosco; quando os amgos fogem,
sua bondade mas se aproxma. Para forrarmo-nos das mseras
contngncas desta vda morta, precso crer nee e segu-o sem
descanso!...
Ante as grmas convusvas do Procnsu, Barnab, aturddo,
consderava: Onde fora o companhero coher to profundas reveaes? A
seu ver, naquee nstante, Sauo de Tarso estara umnado peo dom
maravhoso das profecas.
Senhores, tudo sso a verdade pura! Trouxestes-me a santa notca
de um Savador!... excamou Srgo Pauo.
Reconhecendo a captuao do generoso patrco que he recheava a
bosa de fartos recursos, o mago sraeta, apesar de muto surpreso,
excamou com energa:
Mentra!... So mentrosos! Tudo sso obra de Satans! Estes homens
so portadores de sortgos nfames do Camnho! Abaxo a exporao
v!...
A boca he espumava, os ohos rebrhavam de cera. Sauo mantnha-se
camo, mpassve, quase sorrdente. Depos, tmbrando forte:
Acama-vos, amgo! A fra no amga da verdade e quase sempre
esconde nconfessves nteresses. Acusa-nos de mentrosos, mas nossas
paavras no se desvaram uma nha da readade dos acontecmentos.
Aegas que nosso esforo procede de Satans, no entanto, onde | se vu
maor ncoernca? Onde encontraramos um adversro trabahando contra
s mesmo? Afrmas que somos portadores de sortgos; se o amor consttu
esse tasm, ns o trazemos no corao, ansosos por comuncar a todos os
seres sua benfca nfunca. Fnamente, anas a ns outros a pecha de
exporadores sagazes, quando aqu vemos chamados por agum que nos
honrou com sncerdade e confana e, de modo agum, poderamos oferecer
as graas do Savador a ttuo mercatro.
Seguu-se acaorada dscusso: Bar|esus faza empenho em demonstrar a
nferordade dos ntutos de Sauo, enquanto este se esforava em tmbrar
nobreza e e cordadade.
Embade o Procnsu tentava dssuadr o |udeu de contnuar na requesta e
naquee dapaso. Barnab, por sua vez, confando muto mas nos poderes
esprtuas do amgo, acompanhava o dscrme sem ocutar admrao peos
nfntos recursos que o mssonro tarsense estava reveando.
A pomca | durava mas de hora, quando o mago fez uma auso mas
ferna personadade e fetos de |esus-Crsto.
Em attude mas enrgca, o Apstoo sentencou:
Tudo fz por convencer-vos sem demonstraes mas dretas, de
manera a no ferr a parte respetve de vossas convces; todava, estas
cego e nessa condo que poderes enxergar a uz. Como vs, tambm |
vv em trevas e, no nstante do meu encontro pessoa com o Messas, fo
necessro que as trevas se adensassem em meu esprto, a fm de que a uz
ressurgsse mas brhante. Teres guamente esse benefco. A vso do corpo
fechar-se-vos-, para que possas dvsar a verdade em esprto!.
Nesse comenos, Bar|esus deu um grto.
Estou cego!
Estabeeceu-se aguma confuso no recnto. Barnab adantou-se,
amparando o sraeta que tateava afto. O teceo e o governador
aproxmaram-se surpreenddos. Foram chamados aguns servos que
atenderam as necessdades do momento, carnhosos e soctos. Por quatro
ongas horas, Bar|esus chorou, merguhado na sombra espessa que he
nvadra os ohos cansados. Ao fm desse tempo, os mssonros oraram de
|oehos... Branda serendade estabeeceu-se no vasto aposento. Em seguda,
Sauo mps-he as mos na fronte e, com um suspro de avo, o veho
sraeta recobrou a vsta, retrando-se confuso e sucumbdo.
O Procnsu, porm, vvamente nteressado nos fatos ntensos daquee
da, chamou os mssonros em partcuar e faou sensbzado:
Amgos, creo nas verdades dvnas que anuncas e dese|o
snceramente comparthar do Reno esperado. Nada obstante, convra
nterar-me dos vossos ob|etvos de trabaho, dos vossos panos enfm. Estou
cente de que no mercade|as os dons esprtuas de que sos portadores, e
proponho-me auxar-vos com os meus prstmos em tudo que me for
possve.
Podera saber os pro|etos que vos anmam?
Os dos mssonros entreoharam-se, surpresos. Barnab anda no
hava sado do espanto que o companhero he causara. Sauo, por sua vez,
ma dssmuava o prpro assombro peo auxo esprtua que obtvera no af
de confundr os macosos ntutos de Bar|esus.
Reconhecendo, contudo, o eevado e sncero nteresse do chefe potco
da provnca, escareceu com |ubosos concetos:
O Savador fundou a rego do amor e da verdade, nsttuo
nvsve e unversa, onde se acoham todos os homens de boa-vontade.
Nosso fm dar feo vsve obra dvna, estabeecendo tempos que se
rmanem nos mesmos prncpos, em seu nome.
Avaamos a decadeza de semehante tentame e estamos crentes de que
as maores dfcudades vo surgr em nosso camnho. quase mpossve
encontrar o cabeda humano ndspensve ao cometmento; mas foroso
movmentar o pano. Ouando fahem os eementos da nsttuo vsve,
esperaremos na gre|a nfnta, onde, nas uzes da unversadade, |esus ser
o chefe supremo de todas as foras que se consagrem ao bem.
Trata-se de subme ncatva aparteou o Procnsu evdencando
nobre nteresse.
Onde encetastes a construo dos santuros?
Nossa msso est comeando precsamente agora. Os dscpuos do
Messas fundaram as gre|as de |erusam e Antoqua. Por enquanto, no
temos outros nceos educatvos, am desses. H mutos crstos em toda
parte, mas suas reunes se fazem em domcos partcuares. No possuem
tempos, propramente, que os habtem a mas efcente esforo de
assstnca e propaganda.
Nea-Pafos ter, ento, a prmera gre|a, fha do vosso trabaho dreto.
Sauo no saba como traduzr sua gratdo por aquee gesto de
generosdade espontnea. Profundamente comovdo, adantou-se, ento, e,
com o cdado cpro, agradeceu a ddva que vnha prestgar e factar a
obra apostoar.
Os trs faaram anda argo tempo sobre os empreendmentos em
perspectva. Srgo Pauo pedu-hes ndcassem as pessoas capazes de
construr o novo tempo, enquanto Barnab e o companhero expunham
suas eSperanaS.
Somente note os mssonros puderam votar tenda humde das
pregaes.
Estou mpressonado! dza Barnab, recordando o ocorrdo. Oue
fzeste? Tenho para mm que ho|e o da maor da tua exstnca. Tua
paavra tnha um tmbre sagrado e dferente; anma-te, agora, o dom das
profecas... Am dsso, o Mestre agracou-te com o poder de domnar as
das magnas. Vste como o charato sentu a nfunca de energas
poderosas quando fzeste o teu apeo?
Sauo ouvu atento e com a maor smpcdade acentuou:
Tambm no se como traduzr meu espanto peas graas obtdas. Fo
peo Crsto que nos tornamos nstrumentos da converso do Procnsu, pos
a verdade que de ns mesmos nada vaemos.
Nunca esquecere os acontecmentos de ho|e tornou o ex-evta,
admrado.
E depos de uma pausa:
Sauo, quando Ananas te batzou no chegou a sugerr a mudana do
teu nome?
No me embre dsso.
Pos suponho que, doravante, deves consderar tua vda como nova. Foste
umnado pea graa do Mestre, tveste o teu Pentecostes, foste sagrado
Apstoo para os abores dvnos da redeno.
O ex-doutor da Le no dssmuou a prpra admrao e concuu:
muto sgnfcatvo para mm que um chefe potco se|a atrado para
|esus, por nosso ntermdo, mesmo porque, nossa tarefa concama os
gentos ao So dvno do Evangeho de savao.
Intmamente, recordou os aos submes que o gavam memra de
Estevo, a generosa nfunca do patrco romano que o bertara dos
trabahos duros da escravdo e, nvocando a memra do mrtr, num apeo
sencoso, faou comovdo:
Se, Barnab, que mutos dos nossos companheros trocaram de nome
quando se converteram ao amor de |esus; quseram assnaar desse modo
sua separao dos enganos fatas do mundo. No qus vaer-me do recurso,
de quaquer modo. Mas a transformao do governador, a uz da graa que
nos acompanhou no curso dos acontecmentos de ho|e, evam-me,
guamente, a procurar um motvo de perenes embranas.
Depos de onga pausa, dando a entender quanto refetra para tomar
aquea resouo, faou:
Razes ntmas, absoutamente respetves, obrgam-me a
reconhecer, doravante, um benfetor no chefe potco desta ha. Sem trocar
formamente meu nome passare a assnar-me romana.
Muto bem respondeu o companhero , entre Sauo e Pauo
nenhuma dferena exste, a no ser a do hbto de grafa ou de pronnca. A
decso ser uma formosa homenagem ao nosso prmero trunfo mssonro
|unto dos gentos, ao mesmo tempo que consttur agradve embrana de
um esprto to generoso.
Nesse fato baseou-se a mudana de uma etra no nome do ex-dscpuo
de Gamae.
Carter ntegro e enrgco, o rabno de |erusam, nem mesmo
transformado em modesto teceo, qus modfcar, portas a dentro do
Crstansmo, a sua fdedade nata. Se servra a Moss como Sauo, com o
mesmo nome havera de servr guamente a |esus-Crsto. Se errara e fora
perverso, na prmera condo, aprovetara a oportundade dos Cus,
corrgra a exstnca e sera um homem bom e |usto na segunda. Nesse
partcuar, no chegou a consderar quaquer sugesto dos amgos. Fora o
prmero persegudor da nsttuo crst, verdugo nfexve do prosetsmo
avorecente, mas faza questo de contnuar como Sauo, para embrar-se de
todo o ma e envdar esforos para fazer todo o bem ao seu acance. Mas,
naquee nstante, a embrana de Estevo faava-he brandamente ao
corao. Ee fora o seu maor exempo para a marcha esprtua. Era o |eze
bem-amado de Abga. Para procur-o, ambos se havam prometdo r, sem
vacaes, fosse aonde fosse. Os dos rmos de Cornto estavam vvos, de
ta modo, em sua ama sensve, que no era possve apagar na memra os
mnmos fatos de sua vda. A mo de |esus o encamnhara ao Procnsu, o
bertador de |eze dos grhes do catvero; o ex-escravo demandara
|erusam para tornar-se dscpuo do Crsto! O ex-rabno senta-se dtoso,
por ter sdo auxado peas foras dvnas, tornando-se por sua vez bertador
de Srgo Pauo, escravzado ao sofrmento e s uses pergosas do mundo.
Era |usto gravar na memra uma embrana ndeve daquee que, vtma
dee em |erusam, era agora rmo abenoado, o qua no consegua
esquecer nos mas fugazes nstantes da vda e do seu mnstro.
Da por dante o convertdo de Damasco, em memra do novdve
pregador do Evangeho, que sucumbra a pedradas, passou a assnar-se
Pauo, at ao fm de seus das.
A notca da cura e da converso do Procnsu encheu Nea-Pafos de
grande assombro.
Os mssonros no mas tveram descanso. Embora o protesto quase
apagado dos sraetas, a comundade cresceu extraordnaramente.
Integrado nos bens da saude, o chefe provnca forneceu o necessro
construo da gre|a. O movmento era extraordnro. E os dos mensageros
do Evangeho no cessavam de render graas a Deus.
O trunfo cercava-os de profunda consderao, quando Pauo fo
procurado por Bar|esus que he soctava uma paavra confdenca. O ex-
rabno no hestou. Era uma boa ocaso para provar ao veho sraeta os
seus propstos generosos e snceros. Recebeu-o, pos, com toda a
afabdade.
Bar|esus pareca tomado de grande acanhamento. Aps cumprmentar o
mssonro, atencoso, exprmu-se com certo embarao:
Afna, precsava desfazer o ma-entenddo, no caso do Procnsu.
Nngum, mas do que eu, dese|ava tanto a sade do enfermo, e, por
consegunte, nngum mas agradecdo vossa nterveno, bertando-o de
enfermdade to doorosa.
Sou muto grato ao vosso parecer e regoz|o-me com a vossa
compreenso dsse Pauo, com genteza.
Entretanto...
O vstante vacava se deva ou no expor seus ob|etvos mas ntmos.
Atento s retcncas sem presumr-hes a causa, o ex-rabno adantou-se
benvoo.
Oue dese|as dzer? Com franqueza. Nada de cermnas!
Acontece retrucou mas anmado que venho afagando a da de
consutar-vos a respeto dos vossos dons esprtuas. Penso que no haver
maor tesouro para trunfar na vda...
Pauo estava confunddo, sem saber que rumo tomara a conversao.
Mas, focando o ponto mas decado da pretenso, Bar|esus contnuou:
Ouanto ganhas no vosso mnstro?
Ganho a msercrda de Deus dsse o mssonro, compreendendo,
ento, todo o acance daquea vsta nesperada , vvo do meu trabaho de
teceagem e no sera cto mercade|ar com o que pertence ao Pa que est
nos cus.
- quase ncrve! murmurou o mago arregaando os ohos. Eu estava
convcto de - que trazes convosco certos tasms, que me dspunha a
comprar por quaquer preo.
E enquanto o ex-rabno o contempava cheo de comserao pea sua
gnornca, o vstante prosseguu:
- Mas, ser crve que faas semehantes obras sem contrbuo de
sortgos?
O mssonro fxou-o mas atento e murmurou:
S conheo um sortgo efcente.
Oua ? nterrogou o mago de ohar fascante e coboso.
o da f em Deus com sacrfco de ns mesmos.
O veho sraeta demonstrou no entender toda a sgnfcao daqueas
paavras, ob|etando:
Sm, mas a vda tem suas necessdades urgentes. ndspensve
prever e ameahar recursos.
Pauo pensou um mnuto e dsse:
De mm mesmo, nada tenho com que vos escarecer. Mas Deus tem
sempre uma resposta para nossas preocupaes mas smpes. Consutemos
suas eternas verdades.
Ve|amos qua a mensagem destnada ao vosso corao.
Ia abrr o Evangeho, conforme seu costume, quando o vstante
observou:
Nada conheo desse vro. Para mm, portanto, no poder trazer
advertnca aguma.
O mssonro compreendeu a reutnca e acentuou:
Oue conheces ento?
Moss e os Profetas.
Tomou do roo de pergamnhos onde se poda er a Le Mtga e o deu ao
veho macoso, para que o abrsse em aguma sentena, ao acaso, segundo
os hbtos da poca. No entanto Bar|esus, com evdente m-vontade,
acrescentou:
S eo os Profetas, de |oehos.
Podes er como quserdes, porque o ato de compreender o que nos
nteressa, antes de tudo.
Assnaando suas presunes farsacas, o charato a|oehou-se e abru
soenemente o texto, sob o ohar sereno e perqurdor do ex-rabno. O veho
sraeta fez-se pdo. Esboou um gesto para se abstrar da etura; mas
Pauo percebeu o movmento sut e, aproxmando-se, faou com aguma
veemnca:
Leamos a mensagem permanente dos emssros de Deus.
Tratava-se de um fragmento dos Provrbos, que Bar|esus pronuncou
em voz ata, com enorme desapontamento:
Duas cosas te ped; no mas negues, antes que eu morra. Afasta
de mm as vadades e as mentras. No me ds a pobreza, nem a
rqueza. Concede-me apenas o amento de que necessto, para no
acontecer que, estando farto, eu te negue e pergunte: - Ouem |eov?
ou que, estando pobre, me ponha a furtar e profane o nome de meu
Deus. (1)
O mago evantou-se atarantado, O prpro mssonro estava surpreso.
Vstes, amgo? nterrogou Pauo a paavra da verdade muto
eoqente. Ser grande tasm, na exstnca, o sabermos vver com os
nossos prpros recursos, sem exorbtar do necessro ao nosso
enrquecmento esprtua.
Efetvamente respondeu o charato este processo de consutas
muto nteressante. Vou medtar seramente na expernca de ho|e.
Logo em seguda se despeda, depos de mastgar aguns monossabos
que ma dsfaravam a perturbao que todo o empogara.
Impressonado, o teceo consagrado ao Crsto anotou as profundas
exortaes, para consodar o seu programa de atvdades esprtuas, sento
de nteresses nferores.
A msso permaneceu em Nea-Pafos anda aguns das, sobrecarregada de
muto trabaho. |oo Marcos coaborava com os recursos ao seu acance;
todava, de vez em quando, Barnab surpreenda-o entrstecdo e quexoso.
No esperava encontrar to vutosa cota de trabaho.
(1) Proverbios, capitulo 30, versiculos de 7 a 9

- Mas, assm mehor acentuava Pauo o servo do bem a
muraha defensva das tentaes.
O rapaz conformava-se; contudo, sua contraredade era evdente.
Am dsso, fe observador do |udasmo, no obstante a paxo peo
Evangeho, o fho de Mara Marcos senta grandes escrpuos, com a argueza
de vstas do to e do mssonro, reatvamente aos gentos. Dese|ava servr a
|esus, sm, de todo o corao, mas no poda dstancar o Mestre das
trades do bero.
Enquanto as sementes anadas em Chpre comeavam a germnar na
terra dos coraes, os trabahadores do Messas abandonavam Nea-Pafos,
absorvdos em vastas esperanas.
Depos de muto confabuarem, Pauo e Barnab resoveram estender a
msso aos povos da Panfa, com grande escndao para |oo Marcos, que se
admrava de semehante avtre.
Mas que fazermos com essa gente to estranha?
Perguntou o rapaz contrarado. Sabemos, em |erusam, que esse
pas povoado por craturas supnamente gnorantes. E, ao demas, que a
exstem adres por toda parte.
No entanto obtemperou Pauo, convcto , penso que devemos
procurar a rego, |ustamente por sso. Para outros, uma vagem a Aexandra
pode oferecer maor nteresse; mas todos esses grandes centros esto
cheos de mestres da paavra. Possuem snagogas mportantes,
conhecmentos eevados, grandes expoentes de cnca e rqueza. Se no
servem a Deus por m-vontade ou endurecmento de corao. A Panfa, ao
contrro, muto pobre, rudmentar e carecente de uz esprtua. Antes de
ensnar em |erusam, o Mestre preferu manfestar-se em Cafarnaum e
noutras adeas quase annmas, da Gaa.
Ante o argumento rretorquve, |oo absteve-se de nsstr.
Dentro de poucos das, sngea embarcao dexava-os em Ata, onde
Pauo e Barnab encontraram snguar encanto nas pasagens que
crcundavam o Cestro.
Nessa ocadade muto pobre, pregaram a Boa Nova ao ar vre, com
xto menso.
Observando no companhero um trao superor, Barnab como que
entregara a chefa do movmento ao ex-rabno, cu|a paavra, ento, saba
despertar encantadores arrebatamentos, O povo smpes acoheu a pregao
de Pauo, com profundo nteresse. Ee faava de |esus, como de um prncpe
ceesta, que vstara o mundo e fora esperar os sdtos amados na esfera da
gorfcao esprtua. Va-se a ateno que os habtantes de Ata
dspensaram ao assunto. Aguns pedram cpas das es do Evangeho,
outros procuravam obsequar os mensageros do Mestre com o que possuam
de mehor. Muto comovdos, recebam as carnhosas ddvas dos novos
amgos, que, quase sempre, se consttuam em pratos de po, aran|as ou
pexe.
A permannca na ocadade trouxera novos probemas. Era
ndspensve aguma atvdade cunra. Barnab, decadamente, desgnou
o sobrnho para o mster, mas o rapaz no consegua dsfarar a
contraredade. Notando-he o constrangmento, Pauo adantou-se,
pressuroso:
No nos mpressonemos com os probemas naturas. Procuremos
restrngr, doravante, as necessdades e gostos amentares. Comeremos
apenas po, frutas, me e pexe.
Destarte, o trabaho de coznha fcar smpfcado e reduzdo
preparao dos pexes assados, no que tenho grande prtca, desde o meu
retro no Tauro. Oue |oo no se amofne com o probema, pos |usto que
essa parte fque a meu cargo.
No obstante a attude generosa de Pauo, o rapaz contnuou
acabrunhado.
Em breve a msso augava um barco, argando-se para Perge. Nesta
cdade, de reguar mportnca para a rego em que se ocazava,
anuncaram o Evangeho com mensa dedcao. Na pequena snagoga,
encheram o sbado de grande movmento. Aguns |udeus e numerosos
gentos na maora gente pobre e smpes, acoheram os mssonros, cheos
de |bo. As notcas do Crsto despertaram snguar curosdade e
encantamento. O modesto pardero, augado por Barnab, fcava repeto de
craturas ansosas por obter cpa das anotaes de Lev. Pauo regoz|ava-se.
Expermentava aegra ndefnve ao contacto daquees coraes humdes e
smpes, que he davam ao esprto cansado de casustca a doce mpresso
de vrgndade esprtua. Aguns ndagavam da poso de |esus na
herarqua dos deuses do pagansmo; outros dese|avam saber a razo por que
havam crucfcado o Messas, sem consderao aos seus eevados ttuos,
como Mensagero do Eterno. A rego estava chea de superstes e
crendces. A cutura |udaca restrnga-se ao ambente fechado das
snagogas. A msso, no obstante consagrar seu maor esforo aos sraetas,
pregando no crcuo dos que seguam a Le de Moss, nteressara as
camadas mas obscuras do povo, em razo das curas e do convte amoroso
ao Evangeho, movmento esse no qua os trabahadores de |esus punham
todo o seu empenho.
Penamente satsfetos, Pauo e Barnab resoveram segur da mesmo
para Antoqua de Psda. Informado a esse respeto, |oo Marcos no
conseguu soptar os ntmos receos, por mas tempo, e perguntou:
Supunha que no ramos am da Panfa. Como, pos, chegar at
Antoqua? No temos recursos para atravessar tamanhos precpcos. As
forestas esto nfestadas de banddos, o ro encachoerado no facuta o
trnsto de barcas. E as notes? Como dormr?
Essa vagem no se pode tentar sem anmas e servos, cosa que no
temos.
Pauo refetu um mnuto e excamou:
Ora, |oo, quando trabahamos para agum, devemos faz-o com
amor. |ugo que anuncar o Crsto quees que no o conhecem, em vsta de
suas numerosas dfcudades naturas, representa uma gra para ns. O
esprto de servo nunca atra a parte mas dfc para os outros. O Mestre
no transferu sua cruz aos companheros. Em nosso caso, se tvssemos
mutos escravos e cavaos, no seram ees os carregadores das
responsabdades mas pesadas, no que se refere s questes propramente
materas? O trabaho de |esus, entretanto, to grande aos nossos ohos que
devemos dsputar aos outros quaquer parte de sua execuo, em benefco
prpro.
O rapaz pareceu mas angustado. A energa de Pauo era
desconcertante.
Mas no sera mas prudente contnuou muto pdo
demandarmos Aexandra e organzar peo menos aguns recursos mas
fces?
Enquanto Barnab acompanhava o dogo com a serendade que he era
pecuar, o ex-rabno contnuou:
Ds demasada mportnca aos obstcuos. | pensaste nas
dfcudades que o Senhor certamente venceu para vr ter conosco? Anda
que pudesse atravessar vremente os absmos esprtuas para chegar ao
nosso crcuo de perversdade e gnornca, temos de consderar a muraha
de odo de nossas vsceras msras... E tu te espantas apenas com os
pamos de camnho que nos separam da Psda?
O |ovem caou-se, evdentemente contrarado. A argumentao era forte
demas, a seus ohos, e no he ense|ava quaquer nova ob|eo.
note, Barnab, vsvemente preocupado, aproxmou-se do
companhero, expondo-he as ntenes do sobrnho. O rapaz resovera
regressar a |erusam, de quaquer modo. Pauo ouvu camamente as
expcaes, como quem no poda opor quaquer embargo decso.
No poderamos acompanh-o, peo menos, at agum ponto mas
prxmo do destno? perguntou o ex-evta de Chpre, como to socto.
Destno? perguntou Pauo admrado. Mas | temos o nosso. Desde
o prmero entendmento, pane|amos a excurso a Antoqua. No posso
mpedr que faas companha ao rapaz; por mm, contudo, no devo modfcar
o rotero traado. Caso resovas regressar, segure soznho. |ugo que as
empresas de |esus tm seu momento |usto de atuao. precso aprovet-
o. Se dexarmos a vsta Psda para o ms prxmo, tavez se|a tarde.
Barnab refetu aguns mnutos, retrucando convctamente:
Tua observao ncontestve. No posso quebrar os compromssos.
Am do mas, |oo est homem e poder votar s. Tem o dnhero
ndspensve a esse fm, em vrtude dos cudados maternos.
O dnhero quando no bem aprovetado rematou Pauo
tranqamente sempre dssove os aos e as responsabdades mas
santas.
A conversao termnou, enquanto Barnab votava a aconsehar o
sobrnho, atamente mpressonado.
Da a dos das, antes de tomar a barca que o evara foz do Cestro, o
fho de Mara Marcos despeda-se do ex-doutor de |erusam com um sorrso
contrafeto.
Pauo abraou-o sem aegra e faou em tom de serena advertnca:
Deus te abenoe e te prote|a. No te esqueas de que a marcha para o
Crsto feta guamente por feras. Todos devemos chegar bem; entretanto,
os que se desgarram tm de chegar bem por conta prpra.
Sm dsse o |ovem envergonhado , procurare trabahar e servr a
Deus, de toda a mnha ama.
Fazes bem e cumprrs teu dever assm procedendo excamou o ex-
rabno convcto.
Lembra sempre que Davd, enquanto esteve ocupado, fo fe ao Todo-
Poderoso, mas, quando descansou, entregou-se ao adutro; Saomo,
durante os servos pesados da construo do Tempo, fo puro na f, mas,
quando chegou ao repouso, fo vencdo pea devassdo; |udas comeou bem
e fo dscpuo dreto do Senhor, mas bastou a mpresso da trunfa entrada
do Mestre em |erusam para que cedesse trao e morte. Com tantos
exempos expostos aos nossos ohos, ser t no venhamos nunca a
descansar.
O sobrnho de Barnab partu, snceramente tocado por essas paavras,
que o seguram, de futuro, como apeo constante.
Logo aps o ncdente, os dos mssonros demandaram as estradas
mprvas. Pea prmera vez, foram obrgados a pernotar ao reento, no seo
da Natureza. Vencendo precpcos, encontraram uma gruta rochosa na qua
se ocutaram, para repousar o corpo mortfcado e dordo. O segundo da da
marcha escoou-se-hes com a coragem ndmta de sempre. A amentao
consttua-se de aguns pes trazdos de Perge e frutas svestres, cohdas a
e aco. Resoutos e bem-humorados, enfrentavam e vencam todos os
bces. De quando em vez, era ndspensve ganhar a outra margem do ro,
ao toparem barreras ntransponves. E-os ento apapando o veo das
torrentes, cauteosos, com ongas varas verdes, ou desbravando os camnhos
pergosos e gnorados.
A sodo hes sugera beos pensamentos. Sagrado otmsmo extravasava
dos menores concetos. Ambos afagavam carnhosas embranas do passado
afetvo e esperanoso. Como homens expermentavam todas as necessdades
humanas, mas era profundamente comovedora a fdedade com que se
entregavam ao Crsto, confando ao seu amor a reazao dos santfcados
dese|os de uma vda mas ata.
Na segunda note acomodaram-se em pequena caverna, ago dstante do
trho estreto, ogo aps os derraderos tons do crepscuo. Depos de
frugassma refeo, passaram a comentar anmadamente os fetos da gre|a
de |erusam. Note fechada e anda suas vozes quebravam o grande snco.
Desdobrando os assuntos, passaram a faar das excencas do Evangeho,
exatando a grandeza da msso de |esus-Crsto.
Se os homens soubessem... dza Barnab fazendo comparaes.
Todos se reunram em torno do Senhor e descansaram rematava
Pauo cheo de convco.
Ee o Prncpe que renar sobre todos.
Nngum trouxe a este mundo rqueza maor.
Ah! comentava o dscpuo de Smo Pedro o tesouro de que fo
mensagero engrandecer a Terra para sempre.
E assm prosseguam, vaendo-se de precosas magens da vda comum
para smbozar os bens eternos, quando snguar movmento hes despertou
ateno. Dos homens armados precptaram-se sobre ambos, fraca uz de
uma tocha acesa em resnas.
A bosa! grtou um dos mafetores.
Barnab empadeceu geramente, mas Pauo estava sereno e
mpassve.
Entreguem o que tm ou morrem excamou o outro banddo,
aando o punha.
Ohando fxamente o companhero, o ex-rabno ordenou:
D-hes o dnhero que resta, Deus suprr nossas necessdades de
outro modo.
Barnab esvazou a bosa que traza entre as dobras da tnca, enquanto
os mafetores recoham, vdos, a pequena quanta.
Reparando nos pergamnhos do Evangeho que os mssonros
consutavam uz da tocha mprovsada, um dos adres nterrogou
desconfado e rnco:
Oue documentos so esses? Faves de um prncpe opuento...
Ouvmos referncas a um tesouro... Oue sgnfca tudo sso?
Com admrve presena de esprto, Pauo expcou:
Sm, de fato estes pergamnhos so o rotero do menso tesouro que
nos trouxe o Crsto |esus, que h de renar sobre os prncpes da Terra.
Um dos banddos, grandemente nteressado, examnou o roo das
anotaes de Lev.
Ouem encontrar esse tesouro prossegua Pauo, resouto , nunca
mas sentr necessdades.
Os adres guardaram o Evangeho cudadosamente.
Agradece a Deus no vos trarmos a vda dsse um dees.
E apagando a tocha bruxueante, desapareceram na escurdo da note.
Ouando se vram a ss, Barnab no conseguu dssmuar o assombro.
E agora? perguntou com voz trmua.
A msso contnua bem gosou Pauo cheo de bom nmo , no
contvamos com a exceente oportundade de transmtr a Boa Nova aos
adres.
O dscpuo de Pedro, admrando-se de tamanha serendade, votou a
dzer:
Mas, evaram-nos, tambm, os derraderos pes de cevada, bem como
as capas...
Haver sempre aguma fruta na estrada escareca Pauo,
decddo e, quanto s coberturas, no tenhamos maor cudado, pos no
nos fatar o musgo das rvores.
E, dese|oso de tranqzar o companhero, acrescentava:
De fato, no temos mas dnhero, mas |ugo no ser dfc consegur
trabaho com os tapeceros de Antoqua de Psda. Am dsso, a rego est
muto dstante dos grandes centros e posso evar certas novdades aos
coegas do ofco. Esta crcunstnca ser vanta|osa para ns.
Depos de tecerem esperanas novas, dormram ao reento, sonhando
com as aegras do Reno de Deus.
No da segunte, Barnab contnuava preocupado. Interpeado peo
companhero, confessou compungdo:
Estou resgnado com a carnca absouta de recursos materas, mas
no posso esquecer que nos subtraram tambm as anotaes evangcas
que possuamos. Como recomear nossa tarefa? Se temos de cor grande
parte dos ensnamentos, no poderemos conferr todas as expresses...
Pauo, todava, fez um gesto sgnfcatvo e, desabotoando a tnca,
retrou aguma cosa que guardava |unto do corao.
Enganas-te, Barnab dsse com um sorrso otmsta , tenho aqu o
Evangeho que me recorda a bondade de Gamae. Fo um presente de Smo
Pedro ao meu veho mentor, que, por sua vez, mo deu pouco antes de
morrer.
O mssonro de Chpre apertou nas mos o tesouro do Crsto. O |bo
votou a umnar-he o corao. Poderam dspensar todo o conforto do
mundo, mas a paavra de |esus era mprescndve. Vencendo obstcuos de
toda sorte, chegaram a Antoqua fundamente abatdos. Pauo,
prncpamente, a determnados momentos da note, senta-se cansado e
febr. Barnab tnha freqentes acessos de tosse. O prmero contacto com a
natureza host acarretara aos dos mensageros do Evangeho fortes
desequbros orgncos.
No obstante a precra sade, o teceo de Tarso procurou nformar-se,
ogo na manh da chegada, sobre as tendas de artefatos de couro exstentes
na cdade.
Antoqua de Psda contava grande nmero de sraetas. Seu
movmento comerca era mas que reguar, As vas pbcas ostentavam o|as
bem sortdas e pequenas ndstras varadas.
Confando na Provdnca Dvna, augaram um quarto muto smpes, e,
enquanto Barnab repousava da fadga extrema, Pauo procurou uma das
tendas ndcadas por um negocante de frutas.
Um |udeu de bom aspecto, cercado de trs auxares, entre numerosas
prateeras com sandas, tapetes e outras utdades numerosas, atnentes
sua profsso, drga extensa banca de servo. Cente do seu nome, dado o
nteresse de sua ndagao |unto ao comercante referdo, o ex-doutor de
|erusam chamou peo senhor Ibram, sendo atenddo com enorme
curosdade.
Amgo expcou Pauo, sem rodeos , sou vosso coega de ofco e,
premdo por necessdades urgentes, venho soctar-vos o menso obsquo
de admtr-me nas atvdades da vossa tenda. Tenho de fazer onga vagem e,
no possundo recurso agum, apeo para vossa generosdade, esperando
favorve acohmento.
O tapecero contempava-o com smpata, mas, um tanto desconfado.
Espantava-se e agradava-se, smutaneamente, da sua franqueza e
desembarao. Depos de refetr agum tempo, respondeu ago vagamente:
Nosso trabaho muto escasso e, para usar de sncerdade, no
dsponho de capta para remunerar a mutos empregados. Nem todos
compram sandas; os arreamentos de tropa fcam espera das caravanas
que somente passam de tempos a tempos; poucos tapetes vendemos, e se
no fossem os tecdos de couro para tendas mprovsadas, suponho que no
teramos o necessro para manter o negco. Como vedes, no sera fc
arran|ar-vos trabaho.
Entretanto tornou o ex-rabno, comovdo com a sncerdade do
nterocutor , ouso nsstr no peddo. Ser to-s por aguns das... Am do
mas, fcara satsfeto em trabahar a troco de po e teto, para mm e um
companhero enfermo.
O bondoso Ibram sensbzou-se com aquea confsso. Depos de uma
pausa onga, em que o tapecero de Antoqua anda hestava entre o sm e
o no, Pauo rematou:
To grande a mnha necessdade que nssto convosco, em nome de
Deus.
Entra dsse o negocante, vencdo pea argumentao.
Embora doente, o emssro do Crsto atrou-se ao trabaho com af. Um
veho tear fo nstaado apressadamente, |unto banca chea de facas,
marteos e peas de couro.
Pauo entrou a trabahar, tendo um ohar amgo e uma boa paavra para
cada companhero. Longe de se mpor peos conhecmentos superores que
possua, observava o sstema de trabaho dos auxares de Ibram e sugera
novas provdncas favorves ao servo, com bondade, sem afetao.
Comovdo peas suas decaraes snceras, o dono da casa mandou a
refeo a Barnab, enquanto o ex-rabno venca gahardamente as prmeras
dfcudades, expermentando o |bo de um grande trunfo.
Naquea note, |unto do companhero de utas, eevou a |esus a prece do
mas entranhado agradecmento. Ambos comentaram a nova stuao. Tudo
a bem, mas era necessro pensar no dnhero ndspensve, com que
atender ao augue do quarto.
Edfcado na exempfcao do amgo, agora era Barnab que procurava
confort-o:
No mporta, |esus evar em conta a nossa boa-vontade, no nos
dexar ao desamparo.
No da segunte, quando Pauo regressou da ofcna, teve de esperar o
companhero, com aguma ansedade. O mensagero de Ibram, que evara a
refeo de Barnab, no o hava encontrado. Aps aguma nquetao, o
ex-rabno abru-he a porta com nexcedve surpresa. O dscpuo de Pedro
pareca extremamente abatdo, mas profunda aegra he transbordava do
ohar. Expcou que tambm ee consegura trabaho remunerador.
Empregara-se com um oero necesstado de operros para aprovetar o
bom tempo. Abraaram-se comovdos. Se houvessem acanado o domno do
mundo, com a fortuna fc, no expermentaram tanto |bo. Pequena
frao de servo honesto hes bastava ao corao umnado por |esus-
Crsto.
No prmero sbado de permannca em Antoqua, os arautos do
Evangeho drgram-se snagoga oca. Ibram, satsfetssmo com a
cooperao do novo empregado, dera-he duas tncas usadas, que Pauo e
Barnab envergaram com aegra.
Toda a popuao temente a Deus comprma-se no recnto. Sentaram-
se os dos no oca reservado aos vstantes ou desconhecdos. Termnado o
estudo e comentros da Le e dos Profetas, o dretor dos servos regosos
perguntou-hes, em voz ata, se dese|aram dzer agumas paavras aos
presentes.
De pronto, Pauo evantou-se e acetou o convte. Drgu-se modesta
trbuna em attude nobre e comeou a dscorrer sobre a Le, tomado de
eoqnca subme. O audtro, no afeto a racocnos to atos, segua-he
a paavra fuente como se houvera encontrado um profeta autntco, a
espahar maravhas. Os sraetas no cabam em s de contentes. Ouem era
aquee homem de quem se podera orguhar o prpro Tempo de |erusam?
Em dado momento, contudo, as paavras do orador passaram a ser quase
ncompreensves para todos.
Seu verbo subme anuncava um Messas que | vera ao mundo. Aguns
|udeus aguaram os ouvdos. Tratava-se do Crsto |esus, por ntermdo de
quem as craturas deveram esperar a graa e a verdade da savao. O ex-
doutor observou que numerosas fsonomas mostravam-se contraradas,
mas a maora escutava-o com ndefnve vbrao de smpata. A reao
dos fetos de |esus, sua exempfcao dvna, a morte na cruz, arrancavam
grmas do audtro. O prpro chefe da snagoga estava profundamente
surpreenddo...
Termnada a onga orao, o novo mssonro fo abraado por grande
nmero de assstentes. Ibram, que acabava de conhec-o sob novo aspecto,
cumprmentou-o radante.
Eustquo, o oero que dera trabaho a Barnab, aproxmou-se para as
saudaes, atamente sensbzado. Os descontentes, no entanto, no
fataram. O xto de Pauo contrarou o esprto farseu da assemba.
No da medato, Antoqua de Psda estava empogada peo assunto. A
tenda de Ibram e a oara de Eustquo foram ocas de grandes dscusses e
entendmentos. Pauo faou, ento, das curas que se poderam fazer em
nome do Mestre. Uma veha ta do seu patro fo curada de enfermdade
pertnaz, com a smpes mposo das mos e as preces ao Crsto. Dos
fhnhos do oero restabeeceram-se com a nterveno de Barnab. Os dos
emssros do Evangeho ganharam ogo muto conceto. A gente smpes
vnha soctar-hes oraes, cpas dos ensnos de |esus, enquanto mutos
enfermos se restabeecam. Se o bem estava crescendo, a anmosdade
contra ees tambm cresca, da parte dos mas atamente coocados na
cdade. Incou-se o movmento contrro ao Crsto. No obstante a
contnudade das pregaes de Pauo, aumentava, entre os sraetas
poderosos, a perseguo, o apodo e a rona. Os mensageros da Boa Nova,
entretanto, no desanmaram. Confortados peos mas snceros, fundaram a
gre|a na casa de Ibram. Ouando tudo a bem, es que o ex-rabno, anda em
conseqnca das vcsstudes expermentadas na travessa dos pntanos da
Panfa, ca gravemente enfermo, preocupando a todos os rmos. Durante
um ms, esteve sob a nfunca magna de uma febre devoradora. Barnab
e os novos amgos foram nexcedves em cudados.
Exporando o ncdente, os nmgos do Evangeho puseram-se em campo,
ronzando a stuao. Hava mas de trs meses que os dos anuncavam o
novo Reno, reformavam as noes regosas do povo, curavam as mostas
mas pertnazes e, por que motvo o poderoso pregador no se curava a s
mesmo? Fervhavam, assm, os dtos mordazes e os concetos deprmentes.
Os confrades, entretanto, foram de uma dedcao sem mtes. Pauo fo
tratado com extremos de ternura, no ar de Ibram, como se houvesse
encontrado um novo ar.
Aps a convaescena, o desassombrado teceo votou mas avssarero
pregao das verdades novas.
Observando-he a coragem, os eementos |udacos, raados de despeto,
tramaram sua expuso sem quaquer condescendnca. Por vros meses o
ex-doutor de |erusam utou contra os gopes do farsasmo domnante na
cdade, mantendo-se superor a canas e nsutos. Mas, quando reveava
seu poder de resouo e frmeza de nmo, es que os sraetas
descontentes ameaam Ibram e Eustquo com a supresso de regaas e
banmento. Os dos antgos habtantes de Antoqua de Psda eram
acusados como partdros da revouo e da desordem. Atamente
comovdos, receberam a notfcao de que somente a retrada de Pauo e
Barnab podera sav-os do crcere e da fageao.
Os mssonros de |esus consderam a penosa stuao dos amgos e
resovem partr. Ibram tem os ohos rasos de grmas. Eustquo no
consegue esconder o abatmento. Ante as nterrogaes de Barnab, o ex-
rabno expe o pano das atvdades futuras. Demandaram Icno.
Pregaram a as verdades de Deus. O dscpuo de Smo Pedro aprova sem
hestar. Reunndo os rmos em note memorve para quantos he vveram
as profundas emoes, os mensageros da Boa Nova se despedem. Por
mas de oto meses havam ensnado o Evangeho. Afrontaram zombaras e
apodos, havam conhecdo provaes bem amargas.
Seus abores estavam sendo premados peo mundo com o banmento,
como se ees fossem crmnosos comuns, mas a gre|a do Crsto estava
fundada. Pauo faou nsso, quase com orguho, no obstante as grmas que
he roavam dos ohos. Os novos dscpuos do Mestre no deveram estranhar
as ncompreenses do mundo, mesmo porque, o prpro Savador no
escapara cruz da gnomna, acrescentando que a paavra crsto
sgnfcava segudor do Crsto. Para descobrr e conhecer as submdades do
Reno de Deus era precso trabahar e sofrer sem descanso.
A assemba afetuosa, por sua vez, acoheu as exortaes, avada em
grmas.
Na manh medata, mundos de uma carta de recomendao de
Eustquo e carregando vasta provso de pequennas embranas dos
companheros de f, puseram-se a camnho, ntrpdos e fezes.
O percurso excedente a cem qumetros fo dfc e dooroso, mas os
poneros no se detveram na consderao de quaquer obstcuo.
Chegados cdade, apresentaram-se ao amgo de Eustquo, de nome
Onesforo.
Recebdos com generosa hosptadade, no sbado medato, antes
mesmo de fxar-se no trabaho profssona, Pauo fo expor os ob|etvos de
sua passagem pea rego. A estra na snagoga provocou anmadas
dscusses, O eemento potco da cdade consttua-se de |udeus rcos e
nstrudos na Le de Moss; contudo, os gentos representavam, em grande
nmero, a casse mda. Estes tmos receberam a paavra de Pauo com
profundo nteresse, mas os prmeros desfecharam grande reao ogo de
nco. Houve tumutos. Os orguhosos fhos de Israe no podam toerar um
Savador que se entregara, sem resstnca, cruz dos adres. A paavra do
Apstoo, entretanto, acanara to grande favor pbco que os gentos de
Icno ofereceram-he um vasto sao para que hes fosse mnstrado o
ensnamento evangco, todas as tardes. Oueram notcas do novo Messas,
nteressavam-se peos seus menores fetos e por suas mxmas mas
smpes. O ex-rabno acetou o encargo, cheo de gratdo e smpata.
Daramente, termnada a tarefa comum, compacta mutdo de conenses
agomerava-se ansosa por he ouvr o verbo vbrante. Domnando a
admnstrao, os |udeus no tardaram em reagr, mas fo nt a tentatva de
ntmdar o pregador com as mas fortes ameaas. Ee contnuou pregando
ntrpda, desassombradamente. Onesforo, a seu turno, dava-he mo forte
e, dentro em pouco, fundava-se a gre|a em sua prpra casa.
Os sraetas mantnham vva a da da expuso dos mssonros,
quando um ncdente ocorreu em auxo dees.
que uma |ovem nova, ouvndo ocasonamente as pregaes do
Apstoo dos gentos, daramente penetrava no sao em busca de novos
ensnamentos. Enevada com as promessas do Crsto e sentndo extrema
paxo pea fgura empogante do orador, fanatzara-se amentavemente,
esquecendo os deveres que a prendam ao novo e ternura materna.
Teca, que assm se chamava, no mas atenda aos aos sacrossantos
que devera honrar no ambente domstco. Abandonou o trabaho duturno
para esperar o crepscuo, com ansedade. Teca, sua me, e Tamrs, o
novo, acompanham o caso com desagradve surpresa. Atrbuam a Pauo
semehante desequbro. O ex-doutor, por sua vez, estranhava a attude da
|ovem, que, daramente, nsnuava-se com perguntas, ohares e momces
snguares.
Certa vez, quando se dspunha a votar para casa de Onesforo, em
companha de Barnab, a moa he pedu uma paavra em partcuar.
Ante suas perguntas atencosas, Teca corava, gague|ando:
Eu... eu...
Dze, fha murmurou o Apstoo um tanto preocupado , deves
consderar-te em presena de um pa.
Senhor conseguu dzer ofegante , no se por qu, tenho recebdo
grande mpresso com a vossa paavra.
O que tenho ensnado escareceu Pauo no meu; vem de |esus,
que nos dese|a todo o bem.
De quaquer modo, porm dsse ea com mas tmdez , amo-vos
muto!...
Pauo assustou-se. No contava com essa decarao. A expresso
amo-vos muto no era artcuada em tom de fraterndade pura, mas com
avos de partcuarsmo que o Apstoo percebeu sobremanera
mpressonado. Depos de medtar muto na stuao mprevsta, respondeu
convcto:
Fha, os que se amam em esprto, unem-se em Crsto para a
eterndade das emoes mas santas; mas, quem sabe est amando a carne
que va morrer?
Tenho necessdade da vossa afeo excamou a |ovem, de ohar
acrmoso.
Sm escareceu o ex-rabno , mas os dos temos necessdade da
afeo do Crsto. Somente amparados nee poderemos expermentar agum
nmo em nossas fraquezas.
No podere esquecer-vos souou a moa, despertando-he
compaxo.
Pauo fcou pensatvo. Recordou a mocdade. Lembrou os sonhos que
tecera ao ado de Abga. Num mnuto, seu esprto devassou um mundo de
suaves e angustosas remnscncas; e como se votasse de um msteroso
pas de sombras, excamou como se faasse consgo mesmo:
Sm, o amor santo, mas a paxo venenosa. Moss recomendou
que amssemos a Deus acma de tudo; e o Mestre acrescentou que nos
amssemos uns aos outros, em todas as crcunstncas da vda...
E fxando os ohos, agora muto brhantes, na |ovem que chorava,
excamou quase acrmonoso:
No te apaxones por um homem feto de odo e de pecado, e que se
destna a morrer!...
Teca anda no votara a s da prpra surpresa, quando o novo desoado
penetrou no recnto deserto. Tamrs faz as prmeras ob|ees em grandes
brados, ao passo que o mensagero da Boa Nova he ouve as reprmendas
com grande serendade. A nova repca ma-humorada. Reafrma sua
smpata por Pauo, expe francamente as ntenes mas ntmas, O rapaz
escandaza-se, O Apstoo espera pacentemente que o novo o nterrogue.
E, quando convocado a |ustfcar-se, expca em tom fraterna:
Amgo, no te acabrunhes nem te exates, em face dos sucessos que
se orgnam de profundas ncompreenses. Tua nova est smpesmente
enferma. Estamos anuncando o Crsto, mas o Savador tem os seus nmgos
ocutos em toda parte, como a uz tem por nmga a treva permanente. Mas a
uz vence a treva de quaquer natureza. Incamos o abor mssonro nesta
cdade, sem grandes obstcuos. Os |udeus nos rdcuarzam e, todava, nada
encontraram em nossos atos que |ustfque a perseguo decarada. Os
gentos nos abraam com amor. Nosso esforo desenvove-se pacfcamente
e nada nos nduz ao desnmo. Os adversros nvsves, da verdade e do
bem, certo se embraram de nfuencar esta pobre crana, para faz-a
nstrumento perturbador de nossa tarefa. possve que no me
compreendas de pronto; no entanto, a readade no outra.
Tamrs, contudo, dexando entrever que padeca da mesma nfunca
perncosa, bradou enravecdo:
Sos um fetcero mundo! Esta que a verdade. Mstfcador do
povo smpro e rude, no passas de rees sedutor de moas
mpressonves. Insutas uma vva e um homem honesto, qua sou,
nsnuando-vos no esprto frg de uma rf de pa.
Espumava de cera. Pauo ouvu-he as datrbes, com grande presena
de esprto.
Ouando o moo cansou de esbrave|ar, o Apstoo tomou o manto, fez um
gesto de despedda e acentuou:
Ouando somos snceros, estamos em repouso nvunerve; mas cada
um aceta a verdade como pode. Pensa, pos, e entende como puderes.
E abandonou o recnto para r ter com Barnab.
Os parentes de Teca, porm, no descansaram em face do que
consderavam um utra|e.
Na mesma note, vaendo-se do pretexto, as autordades |udacas de
Icmo ordenaram a prso do emssro da Boa Nova. A fera dos
descontentes afuu porta de Onesforo, vocferando mpropros. Apesar da
nterfernca dos amgos, Pauo fo arrastado ao crcere, onde sofreu o
supco dos trnta e nove aotes. Acusado como sedutor e nmgo das
trades da fama, ao demas basfemo e revouconro, fo ndspensve
muta dedcao dos confrades recm-convertdos para resttur-he a
berdade.
Depos de cnco das de prso com severos castgos, Barnab o recebeu
exutante de aegra.
O caso de Teca revestra propores de grande escndao, mas o
Apstoo, na prmera note de berdade, reunu a gre|a domstca, fundada
com Onesforo, e escareceu a stuao, para conhecmento de todos.
Barnab consderou mpossve a fcarem por mas tempo. Novo atrto
com as autordades podera pre|udcar-hes a tarefa. Pauo, entretanto,
mostrava-se bastante resouto.
Se precso, votara a pregar o Evangeho na va pbca, reveando a
verdade aos gentos, | que os fhos de Israe se comprazam nos desvos
camorosos.
Chamado a opnar, Onesforo ponderou a stuao da pobre moa,
transformada em ob|eto da rona popuar. Teca era nova e rf de pa.
Tamrs hava crado a enda de que Pauo no passava de poderoso fetcero.
Se, na quadade de nova, ea fosse encontrada novamente |unto do
Apstoo, mandava a trado que fosse condenada foguera.
Cente das superstes regonas, o ex-rabno no hestou um mnuto.
Dexara Icno, no da medato. No que captuasse dante do nmgo
nvsve, mas porque a gre|a estava fundada e no era |usto cooperar no
martro mora de uma crana.
A decso do Apstoo mereceu aprovao gera. Assentaram-se as bases
para a contnuao do aprendzado evangco. Onesforo e os demas
rmos assumram o compromsso de vear peas sementes recebdas como
ddva ceesta.
No curso das conversaes, Barnab estava pensatvo. Para onde ram?
No sera |usto pensar na vota? As dfcudades avutavam da a da e a
sade de ambos, desde a nternao nas margens do Cestro, era muto
nconstante, O dscpuo de Pedro, contudo, conhecendo o nmo e o esprto
de resouo do companhero, esperou pacentemente que o assunto
aforasse espontnea e naturamente.
Em socorro dos seus cudados, um dos amgos presentes nterrogou
Pauo com vvacdade.
Ouando pretendem partr?
Amanh respondeu o Apstoo.
Mas, no ser mehor repousar aguns das? Tendes as mos nchadas
e o rosto ferdo peos aotes.
O ex-doutor sorru e faou prazentero:
O servo de |esus e no nosso. Se cudarmos muto de ns mesmos,
nesse captuo de sofrmentos, no daremos conta do recado; e se
parasarmos a marcha nos ances dfces, fcaremos com os tropeos e no
com o Crsto.
Seus argumentos ptorescos e concudentes espahavam uma atmosfera
de bom-humor.
Votares a Antoqua? perguntou Onesforo com ateno.
Barnab aguou os ouvdos para conhecer detahadamente a resposta,
enquanto o companhero retrucava:
Certo que no: Antoqua | recebeu a Boa Nova da redeno. E a
Lcana?
Ohando agora para o ex-evta de Chpre, como a soctar a sua
aprovao, acentuava:
Marcharemos para a frente. No ests de acordo, Barnab? Os povos
da rego precsam do Evangeho. Se estamos to satsfetos com as notcas
do Crsto, por que neg-as aos que necesstam do batsmo da verdade e da
nova f?...
O companhero fez um sna afrmatvo e concordou, resgnado:
Sem dvda. Iremos para a frente; |esus nos auxar.
E os presentes passaram a comentar a poso de Lstra, bem como os
costumes nteressantes da sua gente smpes. Onesforo tnha uma rm
vva, por nome Lde. Dara uma carta de recomendao aos mssonros.
Seram hspedes de sua rm, durante o tempo que precsassem.
Os dos pregoeros do Evangeho re|ubaram-se. Prncpamente Barnab
no caba em s de contentamento, afastando a da trste de fcarem
competamente soados.
No da segunte, sob comovdos adeuses, os mssonros tomavam a
estrada que os conduzra ao novo campo de utas.
Aps vagem penosssma, chegaram pequena cdade, num
crepscuo pardacento. Estavam exaustos.
A rm de Onesforo, no entanto, fo prdga em gentezas. Veha vva
de um grego abastado, Lde morava em companha de sua fha Eunce,
guamente vva, e de seu neto Tmteo, cu|a ntegnca e generosos
sentmentos de menno consttuam o maor encanto das duas senhoras. Os
mensageros da Boa Nova foram recebdos nesse ar com nequvocas provas
de smpata. O nexcedve carnho dessa fama fo um bsamo
confortador para ambos. Conforme seu hbto, Pauo referu-se na prmera
oportundade ao dese|o menso de trabahar, durante o tempo de sua
permannca em Lstra, de modo a no se tornar passve de maedcnca
ou crtca, mas a dona da casa ops-se termnantemente. Seram seus
hspedes.
Bastava a recomendao de Onesforo para que fcassem tranqos.
Am dsso, expcava: Lstra era uma cdade muto pobre, possua apenas
duas tendas humdes, onde nunca se fazam tapetes.
Pauo estava muto sensbzado com o acohmento carnhoso. Na mesma
note da chegada, observou a ternura com que Tmteo, tendo pouco mas de
treze anos, tomava os pergamnhos da Le de Moss e os Escrtos Sagrados
dos Profetas. Dexou o Apstoo que as duas senhoras comentassem as
reveaes em companha do mesmo, at que fosse chamado a ntervr.
Ouando ta se deu, aprovetou o ense|o para fazer a prmera apresentao do
Crsto ao corao enevado dos ouvntes. To ogo comeou a faar, observou
a profunda mpresso das duas muheres, cu|os ohos brhavam
enternecdos; mas o pequeno Tmteo ouva-o com tas demonstraes de
nteresse que, mutas vezes, he acarcou a fronte pensatva.
Os parentes de Onesforo receberam a Boa Nova com |bos nfntos. No
da medato no se faou de outra cosa. O rapaz faza nterrogaes de toda
espce. O Apstoo, porm, atenda-o com aegra e nteresse fraternas.
Durante trs das os mssonros entregaram-se a cardoso descanso
das energas fscas.
Pauo aprovetou a ocaso para conversar argamente com Tmteo,
|unto do grande curra onde as cabras se recoham.
Somente no sbado, procuraram tomar contacto mas ntmo com a
popuao. Lstra estava chea das mas estranhas endas e crendces. As
famas |udacas eram muto raras e o povo smpro acetava como
verdades todos os smboos mtogcos. A cdade no possua snagoga, mas
um pequeno tempo consagrado a |pter, que os camponeses acetavam
como o pa absouto dos deuses do Ompo. Hava um cuto organzado. As
reunes efetuavam-se perodcamente, os sacrfcos eram numerosos.
Numa praa nua movmentava-se. O mercado parco, pea manh.
Pauo compreendeu que no encontrara mehor oca para o prmero
contacto dreto com o povo.
De cma de uma trbuna mprovsada de pedras superpostaS, comeou a
pregao em voz forte e comovedora. Os popuares agomeraram-se de
sbto. Aguns surgam das casas pacfcas, para verfcar o motvo do
compacto a|untamento. Nngum se embrou das aquses de carne, de
frutas, de verduras. Todos queram ouvr o desconhecdo forastero.
O Apstoo faou, prmeramente, das profecas que havam anuncado a
vnda do Nazareno e, em seguda. passou a reatar os fetos de |esus entre os
homens. Pntou a pasagem da Gaa com as cores mas brhantes do seu
gno descrtvo, faou da humdade e da abnegao do Messas. Ouando se
refera s curas prodgosas que o Crsto reazara, notou que um pequeno
grupo de assstentes he drgam chufas. Infamado de fervor na sua
parentca, Pauo recordou o da em que vra Estevo curar uma |ovem muda,
em nome do Senhor.
Crente de que o Mestre no o desamparara, passeou o ohar pea turba
numerosa. A dstnca de aguns metros enxergou um mendgo mserve,
que se arrastava penosamente. Impressonado com o dscurso evangco,
o ae|ado de Lstra aproxmou-se. brace|ando no soo e, sentando-se com
dfcudade, fxou os ohos no pregador que o observava sumamente
comovdo.
Renovando os vaores da sua f, Pauo contempou-o com energa e faou
com autordade:
Amgo, em nome de |esus, evanta-te!
O msero, ohos fxos no Apstoo, evantou-se com fcdade, enquanto a
mutdo dava grtos, surpreendda. Aguns recuaram aterrados. Outros
procuraram o vuto de Pauo e o de Barnab, contempando-os, desumbrados
e satsfetos. O ae|ado comeou a satar de aegra. Conhecdo na cdade, de
onga data, a cura prodgosa no dexava a menor dvda.
Mutas pessoas se a|oeharam. Outras correram aos quatro cantos de
Lstra para anuncar que o povo hava recebdo a vsta dos deuses. A praa
encheu-se em poucos mnutos. Todos queram ver o mendgo rentegrado
nos seus movmentos vres. Espahou-se o sucesso, rapdamente. Barnab e
Pauo eram |pter e Mercro descdos do Ompo. Os Apstoos, |ubosos
com a ddva de |esus, mas, profundamente surpreenddos com a attude dos
canos, perceberam ogo o ma-entenddo. Em meo do respeto gera, Pauo
subu de novo trbuna mprovsada, expcando que ee e o companhero
eram smpes craturas mortas, reaando a msercrda do Crsto, que se
dgnara ratfcar a promessa do Evangeho, naquee mnuto nesquecve.
Debade, porm, mutpcava os seus escarecmentos. Todos he ouvam a
paavra genufexos, em attude esttca. Fo a que um veho sacerdote,
paramentado segundo os hbtos da poca, surgu nesperadamente
conduzndo dos bos engrnadados de fores, com ademanes e mesuras
soenes. Em voz ata, o mnstro de |pter convda o povo ao cermona do
sacrfco aos deuses vvos.
Pauo percebe o movmento popuar e, descendo ao centro da praa, grta
com toda fora dos pumes, abrndo a tnca na atura do peto:
No cometas sacrgos!... no somos deuses... Vede!... somos
smpes craturas de carne!.
Segudo de perto por Barnab, arrebata das mos do veho sacerdote a
decada trana de couro que prenda os anmas, sotando os dos touros
pacfcos, que se puseram a devorar as verdes coroas.
O mnstro de |pter qus protestar, caando-se em seguda, muto
desapontado. E entre os mas extravagantes comentros, os mssonros
bateram em retrada, ansosos por um oca de orao, onde pudessem
eevar a |esus seus votos de aegra e reconhecmento.
Grande trunfo! dsse Barnab quase orguhoso. As ddvas do
Crsto foram numerosas, o Senhor embra-se de ns!...
Pauo fcou pensatvo e redargu:
Ouando recebemos mutos favores, precsamos pensar nos mutos
testemunhos. Penso que expermentaremos grandes provaes. As, no
devemos esquecer que a vtra da entrada do Mestre em |erusam
precedeu os supcos da cruz.
O companhero, consderando o eevado sentdo daqueas afrmaes,
entrou a medtar em profundo snco.
Lde e a fha estavam radantes. A cura do ae|ado confera aos
mensageros da Boa Nova snguar stuao de evdnca. Pauo vaeu-se da
oportundade para fundar o prmero nceo do Crstansmo na pequena
cdade. As provdncas ncas foram tomadas na resdnca da generosa
vva, que ps dsposo dos mssonros todos os recursos ao seu
acance.
Ta como em Nea-Pafos, estabeeceram num casebre muto humde a
sede das atvdades de nformaes e de auxo. Em ugar de |oo Marcos,
era o pequeno Tmteo quem auxava em todos os msteres. Numerosas
pessoas copavam o Evangeho, durante o da, enquanto os enfermos
acorram de toda parte, carecdos de medata assstnca.
No obstante ta xto, cresca guamente a anmosdade de uns tantos,
contra a nova doutrna.
Os poucos |udeus de Lstra deberaram consutar as autordades de
Icno, reatvamente aos dos desconhecdos. E fo sso o bastante para que
se turvassem os horzontes. Os comssonros regressaram com um acervo
de notcas ngratas. O caso de Teca era pntado a cores negras. Pauo e
Barnab eram acusados de basfemos, fetceros, adres e sedutores de
muheres honestas. Pauo, prncpamente, era apresentado como
revouconro temve, O assunto, em Lstra, fo dscutdo ntra muros, Os
admnstradores da cdade convdaram o sacerdote de |pter a entrar na
campanha contra os embusteros e, com a mesma facdade com que
havam acredtado na sua condo de deuses, passaram todos a atrbur aos
pregadores as maores perverses. Combnaram-se provdncas crmnosas.
Desde a chegada dos dos desconhecdos, que faavam em nome de um
novo profeta, Lstra vva sobressatada por das dferentes. Era precso
cobr os abusos. A paavra de Pauo era audacosa e requera corretvo efcaz.
Fnamente, deberaram que o fogoso pregador fosse apedre|ado na prmera
ocaso que faasse em pbco.
Ignorando o que se tramava, o Apstoo dos gentos, dexando Barnab
acamado por excesso de trabaho, fez-se acompanhar do pequeno Tmteo,
no sbado medato, ao entardecer, fo at praa pbca onde, mas uma
vez, anuncou as verdades e promessas do Evangeho do Reno.
O ogradouro apresentava movmento nvugar. O pregador notou a
presena de mutas fsonomas suspetas e absoutamente desconhecdas.
Todos he acompanhavam os mnmos gestos com evdente curosdade.
Com a mxma serendade, subu trbuna e comeou a faar das gras
eternas que o Senhor |esus hava trazdo Humandade sofredora. No
entanto, ma hava ncado o sermo evangco, quando, aos grtos furosos
dos mas exatados, comearam a chover pedras em barda.
Pauo recordou subtamente a fgura nesquecve de Estevo. Certo, o
Mestre he reservara o mesmo gnero de morte, para que se redmsse do
ma nfgdo ao mrtr da gre|a de |erusam. Os pequenos e duros granzos
caam-he nos ps, no peto, na fronte.
Sentu o sangue a escorrer-he da cabea ferda e a|oehou-se, sem uma
quexa, rogando a |esus que o fortaecesse no angustoso transe.
Nos prmeros momentos, Tmteo, aterrado, ps-se a grtar, supcando
socorro; mas um homem de braos attcos aproxma-se cauto e murmura-
he no ouvdo:
Caa-te se queres ser t!...
s tu, Gao? excamou o pequeno de ohos acrmosos,
expermentando certo conforto em reconhecer um rosto amgo no
pandemno em que se va.
Sm dsse o outro baxnho , aqu estou para socorrer o Apstoo.
No posso esquecer que ee curou mnha me.
E ohando o movmento da turba crmnosa, acrescentou:
No temos tempo a perder. No tardar que o evem ao monturo. Se
ta se der, procura segur-nos com um pouco de gua. Se o mssonro no
sucumbr, prestars os prmeros socorros, at que eu consga prevenr tua
me!...
Separaram-se medatamente. Raado de afo, o rapaz vu o pregador
de |oehos, ohos ftos no cu, num transporte nesquecve. Fetes de sangue
descam-he da fronte fraturada.
Em dado momento, a cabea pendeu e o corpo tombou desamparado. A
mutdo pareca tomada de assombro. Prevaecendo-se da stuao em que
no se observavam dretrzes prvas, Gao nsnuou-se. Aproxmou-se do
Apstoo nerme, fez um gesto sgnfcatvo para o povo e bradou:
O fetcero est morto!...
Sua fgura ggantesca despertara as smpatas da turba nconscente.
Estrugram apausos.
Os que havam promovdo o nefando atentado desapareceram. Gao
compreendeu que nngum ousava assumr a responsabdade ndvdua.
Em estranhas vbraes, bradavam os mas perversos:
Fora das portas.. fora das portas!... Fetcero ao monturo!... Fetcero
ao montu...u...ro!...
O amgo de Pauo, dsfarando a comserao com gestos de rona, faou
mutdo satsfeta:
Levare os despo|os do bruxo!
A turba fez um aardo ensurdecedor e Gao procurou arrastar o
mssonro com a cautea possve. Atravessaram veas extensas, em grtos,
at que, atngndo um oca deserto, um tanto dstante dos muros de Lstra,
dexaram Pauo semmorto, na monturera do xo.
O atago ncnou-se, como a verfcar a morte do apedre|ado, e
observando, cudadosamente, que anda vva, grtou:
Dexemo-o aos ces, que se ncumbro do resto! precso ceebrar o
feto com agum vnho!...
E segundo o der daquea tarde, a mutdo bateu em retrada, enquanto
Tmteo se aproxmava do oca, vaendo-se das sombras da note que
comeava a fechar-se. Correndo a um poo, no muto dstante, e que se
destnava serventa pbca, o pequeno encheu o gorro mpermeve, de
gua pura, prestando os prmeros socorros ao ferdo. Banhado em grmas,
notou que Pauo resprava com dfcudade, como se houvesse merguhado
em profundo desmao, O |ovem strense assentou-se ao seu ado, banhou-he
a testa ferda com extremos de carnho. Mas aguns mnutos e o Apstoo
votava a s para examnar a stuao.
Tmteo o nformou de tudo. Muto compungdo, Pauo agradeceu a Deus,
pos reconheca que somente a msercrda do Atssmo podera ter operado
o magre, por seqestr-o aos propstos crmnosos da turba nconscente.
Decorrdas duas horas, trs vutos sencosos aproxmavam-se. Muto
afto, Barnab dexara o eto, no obstante o estado febr, para acompanhar
Lde e Eunce, que, avsadas por Gao, acorram com os prmeros socorros.
Todos renderam graas a |esus, enquanto Pauo tomava pequena dose de
vnho reconfortador. Organzao esprtua poderosa, apesar das sevcas
fscas, o teceo de Tarso evantou-se e regressou a casa com os amgos,
evemente amparado por Barnab, que he oferecera o brao amgo.
O resto da note passou-se em conversaes carnhosas. Os dos
emssros da Boa Nova temam agresso do povo s generosas senhoras que
os havam hospedado e socorrdo. Era precso partr, para evtar maores
ncmodos e compcaes.
Em vo a paavra de Lde se fez ouvr, procurando dssuadr os
pregoeros do Crsto; debade Tmteo be|ou as mos de Pauo e he pedu
que no partsse. Receosos de mas trstes conseqncas, depos de
coordenarem as nstrues necessras gre|a nascente, transpuseram as
portas da cdade ao amanhecer, em dreo a Derbe, que fcava ago
dstante.
Depos de penosa camnhada, atngram o novo setor de trabaho, onde
haveram de estagar mas de um ano. Embora entregues ao trabaho
manua, com que ganhavam o po da vda, os dos companheros
precsaram de ses meses para restabeecer a sade comprometda. Como
teceo e oero annmos, Pauo e Barnab dexaram-se fcar em Derbe ongo
tempo, sem despertar a curosdade pbca. S depos de refetos dos abaos
sofrdos, recomearam a Boa Nova do Reno de |esus. Vstando os
arredores, provocaram grande nteresse da gente smpes, peo Evangeho
da redeno. Pequenas comundades crsts foram fundadas em ambente de
mutas aegras.
Aps muto tempo de abor, resoveram regressar ao nceo orgna do
seu esforo.
Vencendo etapas dfces, vstaram e encora|aram todos os rmos
escaonados nas dversas reges da Lcana, Psda e Panfa.
De Perge desceram a Ata, de onde embarcaram com destno a Seuca
e da ganharam Antoqua.
Ambos havam expermentado a dfcudade dos servos mas rudes.
Muta vez se vram perpexos com os probemas ntrncados da empresa: em
troca da dedcao fraterna, havam recebdo remoques, aotes e
acusaes prfdas; contudo, atravs do abatmento fsco e dos gvazes,
rradavam ondas nvsves de ntenso |bo esprtua. que, entre os
espnhos da estrada escabrosa, os dos companheros desassombrados
mantnham ereta a cruz dvna e consoadora, espahando a mancheas as
sementes bendtas do Evangeho de Redeno.
5
Lutas pelo Evangelho
O regresso de Pauo e Barnab fo assnaado em Antoqua com menso
regoz|o. A comundade fraterna admrou, profundamente comovda, o feto
dos rmos que havam evado a reges to pobres, e dstantes, as sementes
dvnas da verdade e do amor.
Por mutas notes consecutvas, os recm-chegados apresentaram o
reatro verba de suas atvdades, sem omtr um detahe. A gre|a
antoquense vbrou de aegra e rendeu graas ao Cu.
Os dos dedcados mssonros havam votado em uma fase de grandes
dfcudades para a nsttuo. Ambos perceberam-nas, contrstados. As
contendas de |erusam estendam-se a toda a comundade de Andoqua; as
utas da crcuncso estavam acesas. Os prpros chefes mas emnentes
estavam dvddos peas afrmatvas dogmtcas. To ato grau atngram os
dscrmes, que as vozes do Esprto Santo no mas se manfestavam.
Manahen, cu|os esforos na gre|a eram ndspensves, mantnha-se a
dstnca, em vsta das dscusses estres e venenosas. Os rmos achavam-
se extremamente confusos. Uns eram partdros da crcuncso obrgatra,
outros se batam pea ndependnca rrestrta do Evangeho.
Emnentemente preocupado, o pregador tarsense observou as pomcas
furosas, a respeto de amentos puros e mpuros.
Tentando estabeecer a harmona gera em torno dos ensnamentos do
Dvno Mestre, Pauo tomava nutmente a paavra, expcando que o
Evangeho era vre e que a crcuncso era, to-somente, uma caracterstca
convencona da ntoernca |udaca. No obstante sua autordade nconteste,
que se aureoava de prestgo perante a comundade ntera, em vsta dos
grandes vaores esprtuas conqustados na msso, os desentendmentoS
persstam.
Aguns eementos chegados de |erusam compcaram anda mas a
stuao. Os menos rgorosos faavam da autordade absouta dos Apstoos
gaeus. Comentava-se, sorrefa, que a paavra de Pauo e Barnab, por
muto nsprada que fosse nas es do Evangeho, no era bastantemente
autorzada para faar em nome de |esus.
A gre|a de Antoqua oscava numa poso de mensa perpexdade.
Perdera o sentdo de undade que a caracterzava, dos prmrdos. Cada qua
doutrnava do ponto de vsta pessoa. Os gentos eram tratados com
zombaras; organzavam-se movmentos a favor da crcuncso.
Fortemente mpressonados com a stuao, Pauo e Barnab combnam
um recurso extremo. Deberam convdar Smo Pedro para uma vsta
pessoa nsttuo de Antoqua.
Conhecendo-he o esprto berto de preconcetos regosos, os dos
companheros endeream-he onga mssva, expcando que os trabahos do
Evangeho precsavam dos seus bons ofcos, nsstndo pea sua atuao
prestgosa.
O portador entregou a carta, cudadosamente, e, com grande surpresa
para os crstos antoquenos, o ex-pescador de Cafarnaum chegou cdade,
evdencando grande aegra, em razo do perodo de repouso fsco que se
he deparava naquea excurso.
Pauo e Barnab no cabam em s de contentes. Acompanhando Smo,
vera |oo Marcos que no abandonara, de todo, as atvdades evangcas.
O grupo vveu ndas horas de confdncas ntmas, a propsto das vagens
mssonras, reatadas ntegentemente peo ex-rabno, e reatvamente aos
fatos que se desenroavam em |erusam, desde a morte do fho de Zebedeu,
contados por Smo Pedro, com snguar coordo.
Depos de bem nformado da stuao regosa em Antoqua, o ex-
pescador acrescentava:
Em |erusam, nossas utas so as mesmas. De um ado a gre|a chea
de necesstados, todos os das; de outro as persegues sem trguas. No
centro de todas as atvdades, permanece Tago com as mas rspdas
exgncas. s vezes, sou tentado a utar para restabeecer a berdade dos
prncpos do Mestre; mas, como proceder? Ouando a tempestade regosa
ameaa destrur o patrmno que consegumos oferecer aos aftos do
mundo, o farsasmo esbarra na observnca rgorosa do companhero e
obrgado a parasar a ao crmnosa, encetada desde muto tempo. Se
trabahar por suprmr-he a nfunca, estare precptando a nsttuo de
|erusam no absmo da destruo peas tormentas potcas da grande
cdade. E o programa do Crsto? e os necesstados? sera |usto
pre|udcarmos os mas desfavorecdos por causa de um ponto de vsta
pessoa?
E ante a ateno profunda de Pauo e Barnab, o bondoso companhero
contnuava:
Sabemos que |esus no dexou uma souo dreta ao probema dos
ncrcuncsos, mas ensnou que no ser pea carne que atngremos o Reno,
e sm peo racocno e peo corao. Conhecendo, porm, a atuao do
Evangeho na ama popuar, o farsasmo autortro no nos perde de vsta e
tudo envda por extermnar a rvore do Evangeho, que vem desabrochando
entre os smpes e os pacfcos. ndspensve, pos, todo o cudado de nossa
parte, a fm de no causarmos pre|uzos, de quaquer natureza, panta
dvna.
Os companheros fazam argos gestos de aprovao. Reveando sua
mensa capacdade para nortear uma da e congraar os numerosos
prostos em dvergnca, Smo Pedro tnha uma paavra adequada para
cada stuao, um escarecmento |usto para o probema mas sngeo.
A comundade antoquana regoz|ava-se. Os gentos no ocutavam o
|bo que hes a nama. O generoso Apstoo a todos vstava pessoamente,
sem dstno ou prefernca.
Antepunha sempre um bom sorrso s apreenses dos amgos que
receavam a amentao mpura e costumava perguntar onde estavam as
substncas que no fossem abenoadas por Deus. Pauo acompanhava-he
os passos sem dssmuar ntma satsfao.
Num ouvve esforo de congraamento, o Apstoo dos gentos faza
questo de ev-o a todos os ugares onde houvesse rmos perturbados
peas das da crcuncso obrgatra. Estabeeceu-se, rapdamente, notve
movmento de confana e unformdade de opno. Todos os confrades
exutavam de contentamento.
Es, porm, que chegam de |erusam trs emssros de Tago. Trazem
cartas para Smo, que os recebe com mutas demonstraes de estma. Da
por dante, modfca-se o ambente. O ex-pescador de Cafarnaum, to dado
smpcdade e ndependnca em Crsto |esus, retra-se medatamente. No
mas atende aos convtes dos ncrcuncsos. As festvdades ntmas e
carnhosas, organzadas em sua honra, | no contam com a sua presena
aegre e amga. Na gre|a, modfcou as mnmas attudes. Sempre em
companha dos mensageros de |erusam, que nunca o dexavam, pareca
austero e trste, |amas se referndo berdade que o Evangeho outorgara
conscnca humana.
Pauo observou a transformao, tomado de profundo desgosto. Para o
seu esprto habtuado, de modo rrestrto, berdade de opno, o fato era
chocante e dooroso.
Agravara-o a crcunstnca de partr |ustamente de um crente como
Smo, atamente categorzado e respetve em todos os sentdos. Como
nterpretar aquee procedmento em competo desacordo com o que se
esperava? Ponderando a grandeza da sua tarefa |unto dos gentos, a menor
pergunta dos amgos, nesse partcuar, dexava-o confuso. Na sua paxo
peas attudes francas, no era dos trabahadores que conseguem esperar. E
aps duas semanas de expectao ansosa, dese|oso de proporconar uma
satsfao aos numerosos eementos ncrcuncsos de Antoqua, convdado a
faar na trbuna para os companheros, comeou por exatar a emancpao
regosa do mundo, desde a vnda de |esus-Crsto.
Passou em revsta as generosas demonstraes que o Mestre dera aos
pubcanos e aos pecadores. Pedro ouva-o, assombrado com tanta erudo e
recurso de hermenutca para ensnar aos ouvntes os prncpos mas dfces,
Os mensageros de Tago estavam guamente surpreenddos, a assemba
ouva o orador atentamente.
Em dado nstante, o teceo de Tarso ohou fxa-mente para o Apstoo
gaeu e excamou:
Irmos, defendendo o nosso sentmento de unfcao em |esus, no
posso dsfarar nosso desgosto em face dos tmos acontecmentos. Ouero
referr-me attude do nosso hspede muto amado, Smo Pedro, a quem
deveramos chamar mestre, se esse ttuo no coubesse de fato e de dreto
ao nosso Savador. (1)
A surpresa fo grande e o espanto gera. O Apstoo de |erusam
tambm estava surpreso, mas pareca muto camo. Os emssros de Tago
reveavam profundo ma-estar. Barnab estava vdo. E Pauo prossegua
sobrancero:
Smo tem personfcado para ns um exempo vvo. O Mestre no-o
dexou como rocha de f morta. No seu corao generoso temos depostado
as mas vastas esperanas.
Como nterpretar seu procedmento, afastando-se dos rmos
ncrcuncsos, desde a chegada dos mensageros de |erusam? Antes dsso,
compareca aos nossos seres ntmos, coma do po de nossas mesas. Se
assm procuro escarecer a questo, abertamente, no peo dese|o de
escandazar a quem quer que se|a, mas porque s acredto num Evangeho
vre de todos os preconcetos errneos do mundo, consderando que a
paavra do Crsto no est agemada aos nteresses nferores do sacerdco,
de quaquer natureza.
(1) As observaes de Paulo na Epistola aos Glatas (capitulo 2,
versiculos 11 e 14) referem-se a um fato anterior reunio dos
discipulos. (Nota de Emmanuel)

O ambente carregara-se de nervossmo. Os gentos de Antoqua
ftavam o orador, enternecdos e gratos. Os smpatzantes do farsasmo, ao
contrro, no escondam seu rancor, em face daquea coragem quase
audacosa. Nesse nstante, de ohos nfamados por sentmentos ndefnves,
Barnab tomou a paavra, enquanto o orador faza uma pausa, e consderou:
Pauo, sou dos que amentam tua attude neste passo. Com que dreto
poders atacar a vda pura do contnuador de Crsto |esus?
Isso, nqura-o ee em tom atamente comovedor, com a voz embargada
de grmas. Pauo e Pedro eram os seus mehores e mas caros amgos.
Longe de se mpressonar com a pergunta, o orador respondeu com a
mesma franqueza:
Temos, sm, um dreto: o de vver com a verdade, o de abomnar a
hpocrsa, e, o que mas sagrado o de savar o nome de Smo das
arremetdas farsacas, cu|as snuosdades conheo, por constturem o
bratro escuro de onde pude sar para as cardades do Evangeho da
redeno.
A paestra do ex-rabno contnuou rude e franca. De quando em quando,
Barnab surga com um aparte, tornando a contenda mas remda.
Entretanto, em todo o curso da dscusso, a fgura de Pedro era a mas
mpressonante pea augusta serendade do sembante tranqo.
Naquees rpdos nstantes, o Apstoo gaeu consderou a submdade
da sua tarefa no campo de bataha esprtua, peas vtras do Evangeho. De
um ado estava Tago, cumprndo eevada msso |unto do |udasmo; de suas
attudes conservadoras surgam ncdentes fezes para a manuteno da
gre|a de |erusam, erguda como um ponto nca para a crstanzao do
mundo; de outro ado estava a fgura poderosa de Pauo, o amgo
desassombrado dos gentos, na execuo de uma tarefa subme; de seus
atos hercos, dervava toda uma torrente de umnao para os povos
datras. Oua o maor a seus ohos de companhero que convvera com o
Mestre e dee recebera as mas atas es? Naquea hora, o ex-pescador
rogou a |esus he concedesse a nsprao necessra para a fe observnca
dos seus deveres. Sentu o espnho da msso cravado em peno peto,
mpossbtado de se |ustfcar com a s ntenconadade de seus atos, a
menos que provocasse maor escndao para a nsttuo crst, que ma
avoreca no mundo. De ohos mdos, enquanto Pauo e Barnab se
debatam, teve a mpresso de ver novamente o Senhor, no da do Cavro.
Nngum o compreendera. Nem mesmo os dscpuos amados. Em seguda,
pareceu v-o exprante na cruz do martro. Uma fora ocuta conduza-o a
ponderar o madero com ateno. A cruz do Crsto pareca-he, agora, um
smboo de perfeto equbro. Uma nha horzonta e uma nha vertca,
|ustapostas, formavam fguras absoutamente retas. Sm, o nstrumento do
supco envava-he uma sencosa mensagem.
Era precso ser |usto, sem parcadade ou fasa ncnao, O Mestre
amara a todos, ndstntamente. Repartra os bens eternos com todas as
craturas. Ao seu ohar compassvo e magnnmo, gentos e |udeus eram
rmos. Expermentava, agora, snguar acudade para examnar
conscencosamente as crcunstncas. Deva amar a Tago peo seu cudado
generoso com os sraetas, bem como a Pauo de Tarso pea sua dedcao
extraordnra a todos quantos no conhecam a da do Deus |usto.
O ex-pescador de Cafarnaum notou que a maora da assemba he
drga curosos ohares. Os companheros de |erusam dexavam perceber
cera ntma, na extrema padez do rosto. Todos parecam convoc-o
dscusso. Barnab tnha os ohos vermehos de chorar e Pauo pareca cada
vez mas franco, verberando a hpocrsa com a sua gca fumnante. O
Apstoo preferra o snco, de modo a no perturbar a f ardente de
quantos se arrebanhavam na gre|a sob as uzes do Evangeho; medu a
extenso da sua responsabdade naquee mnuto nesquecve. Encoerzar-
se sera negar os vaores do Crsto e perder suas obras; ncnar-se para Tago
sera a parcadade; dar absouta razo aos argumentos de Pauo, no sera
|usto. Procurou arregmentar na mente os ensnamentos do Mestre e embrou
a novdve sentena: o que dese|asse ser o maor, fosse o servo de
todos. Esse preceto proporconou-he menso consoo e grande fora
esprtua.
A pomca a cada vez mas ardda. Extremavam-se os partdos. A
assemba estava repeta de cochchos abafados. Era natura prever uma
franca exposo.
Smo Pedro evantou-se. A fsonoma estava serena, mas os ohos
estavam orvahados de grmas que no chegavam a correr.
Vaendo-se de uma pausa mas onga, ergueu a VOZ que ogo apazguou o
tumuto:
Irmos! dsse nobremente muto tenho errado neste mundo. No
segredo para nngum que chegue a negar o Mestre no nstante mas
dooroso do Evangeho. Tenho meddo a msercrda do Senhor pea
profunddade do absmo de mnhas fraquezas. Se erre entre os rmos muto
amados de Antoqua, peo perdo de mnhas fatas. Submeto-me ao vosso
|ugamento e rogo a todos que se submetam ao |ugamento do Atssmo.
A estupefao fo gera. Compreendendo o efeto, o ex-pescador concuu
a |ustfcatva, dzendo:
Reconhecda a extenso das mnhas necessdades esprtuas e
recomendando-me s vossas preces, passemos, rmos, aos comentros do
Evangeho de ho|e.
A assstnca estava assombrada com o desfecho mprevsto. Esperava-se
que Smo Pedro fzesse um ongo dscurso em represa. Nngum
consegua recobrar-se da surpresa.
O Evangeho devera ser comentado peo Apstoo gaeu, medante
combnao prva, mas o ex-pescador, antes de sentar-se de novo,
excamou muto sereno:
Peo ao nosso rmo Pauo de Tarso o obsquo de consutar e
comentar as anotaes de Lev.
No obstante o constrangmento natura, o ex-rabno consderou o
eevado acance daquee peddo, renovou num pce todos os sentmentos
extremstas do corao ardente e, num formoso mprovso, faou da etura
dos pergamnhos da Boa Nova.
A attude ponderada de Smo Pedro savara a gre|a nascente.
Consderando os esforos de Pauo e de Tago, no seu |usto vaor, evtara o
escndao e o tumuto no recnto do santuro. custa de sua abnegao
fraterna, o ncdente passou quase napercebdo na hstra da crstandade
prmtva, e nem mesmo a refernca eve de Pauo na epstoa aos Gatas,
a despeto da forma rgda, expressona do tempo, pode dar da do pergo
mnente de escndao que parou sobre a nsttuo crst, naquee da
memorve.
A reuno termnou sem novos atrtos. Smo aproxmou-se de Pauo e
fectou-o pea beeza e eoqnca do dscurso. Fez questo de votar ao
ncdente para vers-o com referncas amstosas. O probema do
gentsmo, dza ee, mereca, de fato, muto nteresse.
Como deserdar das uzes do Crsto o que hava nascdo dstante das
comundades |udacas, se o prpro Mestre afrmara que os dscpuos
chegaram do Ocdente e do Orente?
A paestra suave e generosa reaproxmou Pauo e Barnab, enquanto o
ex-pescador dscorra ntenconamente, acamando os nmos.
O ex-doutor da Le contnuou a defender sua tese com argumentao
sda. Constrangdo a prncpo, em face da benevonca do gaeu
expandu-se naturamente, readqurndo a serendade ntma. O probema
era compexo. Transportar o Evangeho para o |udasmo no sera asfxar-he
as possbdades dvnas? perguntava Pauo, frmando seu ponto de vsta.
Mas, e o esforo menro dos |udeus? nterrogava Pedro, advertndo que,
a seu ver, se |esus afrmara sua msso como o exato cumprmento da Le,
no era possve afastar-se a nova da antga reveao. Proceder de outro
modo sera arrancar do tronco vgoroso o gaho verde|ante, destnado a
frutescer.
Examnando aquees argumentos ponderosos, Pauo de Tarso embrou,
ento, que sera razove promover em |erusam uma assemba dos
corregonros mas dedcados, para ventar o assunto com maor
amptude. Os resutados, a seu ver, seram benfcos, por apresentarem
uma norma |usta de ao, sem margem a sofsmas to de gosto e hbto
farsacos.
Como agum que se sentsse muto aegre por encontrar a chave de um
probema dfc, Smo Pedro anuu de bom grado proposta, assegurando
nteressar-se para que a reuno se fzesse quanto antes. ntmamente,
consderou que sera tma oportundade para os dscpuos de Antoqua
observarem as dfcudades crescentes em |erusam.
note, todos os rmos compareceram gre|a para as despeddas de
Smo e para as preces habtuas. Pedro orou com santfcado fervor e a
comundade sentu-se envovda em benfcas vbraes de paz.
O ncdente a todos dexara ta ou qua perpexdade, mas, as attudes
prudentes e afves do pescador conseguram manter a coeso gera em
torno do Evangeho, para contnuao das tarefas santfcantes.
Depos de observar a pena reconcao de Pauo e Barnab, Smo
Pedro regressou a |erusam com os mensageros de Tago.
Em Antoqua, a stuao contnuou nstve. As dscusses estres
prosseguam acesas.
A nfunca |udazante combata a gentdade e os crstos vres
opunham resstnca forma ao convenconasmo preconcetuoso. O ex-
rabno, entretanto, no descansava. Convocou reunes, nas quas
escareceu as fnadades da assemba que Smo hes prometera em
|erusam, na prmera oportundade. Combatente atvo, mutpcou as
energas prpras na sustentao da ndependnca do Crstansmo e
prometeu pubcamente que trara cartas da gre|a dos Apstoos gaeus,
que garantssem a poso dos gentos na doutrna consoadora de |esus,
a|ando-se as mposes absurdas, no caso da crcuncso.
Suas provdncas e promessas acendam novas utas. Os observadores
rgorosos dos precetos antgos duvdavam de semehantes concesses por
parte de |erusam.
Pauo no desanmou. ntmamente, deazava sua chegada gre|a dos
Apstoos, passava em revsta, na magnao superexctada, toda a
argumentao poderosa a empregar, e va-se vencedor na questo que se
deneava a seus ohos como de essenca mportnca para o futuro do
Evangeho. Procurara mostrar a eevada capacdade dos gentos para o
servo de |esus. Contara os xtos obtdos na onga excurso de mas de
quatro anos, atravs das reges pobres e quase desconhecdas, onde a
gentdade hava recebdo as notcas do Mestre com ntenso |bo e
compreenso muto mas eevada que a dos seus rmos de raa. Aargando
os pro|etos generosos, deberou evar em sua companha o |ovem Tto, que,
embora orundo das feras pags e no obstante contar vnte anos
ncompetos, representava na gre|a de Antoqua uma das mas cdas
ntegncas a servo do Senhor. Desde a vnda de Tarso, Tto afeoara-se-
he como um rmo generoso. Notando-he a ndoe aborosa, Pauo ensnara-
he o ofco de tapecero e fora ee o seu substtuto na tenda humde, por
todo o tempo que durou a prmera msso. O rapaz sera um expoente do
poder renovador do Evangeho. Certamente, quando faasse na reuno,
surpreendera os mas doutos com os seus argumentos de ato teor
exegtco.
Acarcando esperanas, Pauo de Tarso tomou todas as provdncas para
que o xto de seus panos no fahasse.
Ao fm de quatro meses, um emssro de |erusam traza a esperada
notfcao de Pedro, referente assemba. Coad|uvado pea operosdade
de Barnab, o ex-rabno aceerou as provdncas ndspensves. Na vspera
de partr, subu trbuna e renovou a promessa das concesses esperadas
peo gentsmo, nsensve ao sorrso rnco que aguns sraetas dsfaravam
cauteosamente.
Na manh medata, a pequena caravana partu. Compunham-na Pauo e
Barnab, Tto e mas dos rmos, que os acompanhavam em carter de
auxares.
Fzeram uma vagem vagarosa, escaando em todas as adeas, para as
pregaes da Boa Nova, dssemnando curas e consoaes.
Depos de mutos das, chegaram a |erusam, onde foram recebdos por
Smo, com nexcedve contentamento. Em companha de |oo, o generoso
Apstoo ofereceu-hes fraterna acohda. Fcaram todos no departamento
em que se ocazavam numerosos necesstados e doentes. Pauo e Barnab
examnaram as modfcaes ntroduzdas na casa.
Outros pavhes, embora humdes, estendam-se am, cobrndo no
pequena rea.
Os servos aumentaram expcava Smo, bondosamente ; os
enfermos, que nos batem s portas, mutpcam-se todos os das. Fo precso
construr novas dependncas.
A fera de catres pareca no ter fm. Ae|ados e vehnhos dstraam-se
ao so, entre as rvores amgas do qunta.
Pauo estava admrado com a amptude das obras. Da a pouco, Tago e
outros companheros vnham saudar os rmos da nsttuo antoquense. O
ex-rabno fxou o Apstoo que chefava as pretenses do |udasmo. O fho de
Afeu apareca-he, agora, radcamente transformado. Suas fees eram de
um mestre de Israe, com todas as caracterstcas ndefnves dos hbtos
farsacos. No sorra. Os ohos dexavam perceber uma presuno de
superordade que raava pea ndferena. Seus gestos eram meddos como
os de um sacerdote do Tempo, nos atos cermonas. O teceo de Tarso trou
suas aes ntmas e esperou a note em que se ncaram as dscusses
preparatras. cardade de agumas tochas, sentavam-se em torno de
extensa mesa dversas personagens que Pauo no conheca. Eram novos
cooperadores da gre|a de |erusam, expcava Pedro, com bondade. O ex-
rabno e Barnab no tveram boa mpresso, prmera vsta. Os
desconhecdos assemehavam-se a fguras do Sndro, na sua poso
herrquca e convencona.
Chegados ao recnto, o convertdo de Damasco expermentou sua
prmera decepo.
Observando que os representantes de Antoqua se fazam acompanhar
por um |ovem, Tago adantou-se e perguntou:
Irmos, |usto sabamos quem o rapaz que trazes a este cencuo
dscreto. Nossa preocupao fundamentada nos precetos da trado que
manda examnar a procednca da |uventude, a fm de que os servos de
Deus no se|am perturbados.
Este o nosso vaoroso coaborador de Antoqua expcou Pauo,
entre orguhoso e satsfeto , chama-se Tto e representa uma de nossas
grandes esperanas na seara de |esus-Crsto.
O Apstoo fxou-o sem surpresa e tornou a perguntar:
fho do povo eeto?
descendente de gentos afrmou o ex-rabno, quase com atvez.
Crcuncdado? nterrogou o fho de Afeu cosamente.
No.
Este no, de Pauo, fo dto com ta ou qua enfado. As exgncas de Tago
enervavam-no. Ouvndo a negatva, o Apstoo gaeu escareceu em tom
frme:
Penso, ento, que no ser |usto admt-o na assemba, vsto no ter
anda cumprdo todos os precetos.
Apeamos para Smo Pedro dsse Pauo, convcto. Tto
representante de nossa comundade.
O ex-pescador de Cafarnaum estava vdo. Coocado entre os dos
grandes representantes, do |udasmo e da gentdade, tnha que decdr
crestamento o mpasse nesperado.
Como sua nterveno dreta demorasse aguns mnutos, o teceo
tarsense contnuou:
As, a reuno dever resover estas questes paptantes, a fm de
que se estabeeam os dretos egtmos dos gentos.
Smo, porm, conhecendo ambos os contendores, deu-se pressa em
opnar, excamando em tom concador:
Sm, o assunto ser ob|eto de nosso atencoso exame na assemba.
E drgndo ntenconamente o ohar ao ex-rabno, prossegua expcando:
Apeas para mm e aceto o recurso; no entanto, devemos estudar a ob|eo
de Tago mas detdamente. Trata-se de um chefe dedcado desta casa e no
sera |usto desprezar-he os prstmos. De fato, o conseho dscutr esses
casos, mas sso sgnfca que o assunto anda no est resovdo. Proponho,
ento, que o rmo Tto se|a crcuncdado amanh, para que partcpe dos
debates com a nsprao superor que he conheo. E to-s com essa
provdnca os horzontes fcaro necessaramente acarados, para
tranqdade de todos os dscpuos do Evangeho.
A suteza do argumento removeu os empechos. Se no agradou a Pauo,
satsfez a maora e, regressando o |ovem de Antoqua para o nteror da
casa, a assemba comeou peas dscusses premnares. O ex-rabno
estava tacturno e abatdo. A attude de Tago, os novos eementos estranhos
ao Evangeho, que teram de votar na reuno, o gesto concador de Smo
Pedro, desgostavam-no profundamente. Aquea mposo no caso de Tto
fgurava-se-he um crme. Tnha mpetos de regressar a Antoqua, acusar de
hpcrtas e sepucros caados os rmos |udazantes. Mas, as cartas de
emancpao que hava prometdo aos companheros da gentdade? No
sera mas convenente recacar seus mendres ferdos por amor aos rmos
de dea? No sera mas |usto aguardar deberaes defntvas e humhar-
se? A embrana de que os amgos contavam com as suas promessas
acamou-o. Fundamente desapontado, o convertdo de Damasco acompanhou
atento os prmeros debates. As questes ncas davam da das grandes
modfcaes que procuravam ntroduzr no Evangeho do Mestre.
Um dos rmos presentes chegava a ponderar que os gentos devam ser
consderados como o gado do povo de Deus: brbaros que mportava
submeter fora, a fm de serem empregados nos trabahos mas pesados
dos escohdos. Outro ndagava se os pagos eram semehantes aos outros
homens convertdos a Moss ou a |esus. Um veho de fees rgdas
chegava ao despautro de afanar que o homem s vngava competar-se
depos de crcuncso. margem da gentdade, outros temas ftes vnham
baha. Houve quem embrasse que a assemba deva reguar os deveres
concernentes aos amentos mpuros, bem como sobre o processo mas
adequado abuo das mos. Tago argumentava e dscorra como profundo
conhecedor de todos os precetos. Pedro ouva, com grande serendade.
Nunca responda quando a tese assuma o carter de conversao, e
aguardava momento oportuno para manfestar-se. Somente tomou attude
mas enrgca, quando um dos componentes do conseho pedu para que o
Evangeho de |esus fosse ncorporado ao vro dos profetas, fcando
subordnado Le de Moss para todos os efetos. Fo a prmera vez que
Pauo de Tarso notou o ex-pescador ntransgente e quase rude, expcando o
absurdo de semehante sugesto.
Os trabahos foram parasados ata note, em fase de pura preparao.
Tago recoheu os pergamnhos com anotaes, orou de |oehos e a
assemba dspersou-se para nova reuno no da medato.
Smo procurou a companha de Pauo e Barnab, para drgr-se aos
aposentos de repouso.
O teceo de Tarso estava consternado. A crcuncso de Tto surga-he
como derrota dos seus prncpos ntransgentes. No se conformava, fazendo
sentr ao ex-pescador a extenso de suas contraredades.
Mas que vem a ser to pequena concesso nterrogava o Apstoo
de Cafarnaum, sempre afve em face do que pretendemos reazar?
Precsamos de ambente pacfco para escarecer o probema da
obrgatoredade da crcuncso. No frmaste compromsso com o gentsmo
de Antoqua?
Pauo recordou a promessa que fzera aos rmos e concordou:
Sm, verdade.
Reconheamos, pos, a necessdade de muta cama para chegar s
soues precsas.
As dfcudades, neste sentdo, no prevaecem to-s para a gre|a
antoquana. As comundades de Cesara, de |ope, bem como de outras
reges, encontram-se atormentadas por esses casos transcendentes. Bem
sabemos que todas as cermnas externas so de evdente nutdade para
a ama; mas, tendo em vsta os prncpos respetves do |udasmo, no
podemos decarar guerra de morte s suas trades, de um momento para
outro. Ser |usto utar com muta prudnca sem ofender rudemente a
nngum.
O ex-rabno escutou as admoestaes do Apstoo e, recordando as utas
a que ee prpro assstra no ambente farsaco, ps-se a medtar
sencosamente.
Mas aguns passos e atngram a saa transformada em dormtro de
Pedro e |oo. Entraram. Enquanto Barnab e o fho de Zebedeu se
entregavam a anmada paestra, Pauo sentou-se ao ado do ex-pescador,
merguhando-se em profundos pensamentos.
Depos de aguns nstantes, o ex-doutor da Le, sando da sua abstrao,
chamou Pedro, murmurando:
Custa-me concordar com a crcuncso de Tto, mas no ve|o outro
recurso.
Atrados por aquea confsso, Barnab e |oo puseram-se tambm a
ouv-o atentamente.
Mas, curvando-me provdnca contnuou com nexcedve
franqueza , no posso dexar de reconhecer no fato uma das mas atas
demonstraes de fngmento. Concordare naquo que no aceto de modo
agum. Ouase me arrependo de ter assumdo compromssos com os nossos
amgos de Antoqua; no supunha que a potca abomnve das snagogas
houvesse nvaddo totamente a gre|a de |erusam.
O fho de Zebedeu fxou no convertdo de Damasco os ohos muto
cdos, ao passo que Smo responda serenamente:
A stuao , de fato, muto decada. Prncpamente depos do
sacrfco de aguns companheros mas amados e prestmosos, as
dfcudades regosas em |erusam mutpcam-se todos os das.
E vagueando o ohar peo aposento, como se qusesse traduzr femente
o seu pensamento. contnuou:
Ouando se agravou a stuao, cogte da possbdade de me
transferr para outra comundade; em seguda, pense em acetar a uta e
reagr; mas, uma note, to bea como esta, orava eu neste quarto, quando
perceb a presena de agum que se aproxmava devagarnho. Eu estava de
|oehos quando a porta se abru com mensa surpresa para mm.
Era o Mestre! Seu rosto era o mesmo dos formosos das de Tberades.
Ftou-me grave e terno, e faou: Pedro, atende aos fhos do Cavro,
antes de pensar nos teus caprchos! A maravhosa vso durou um mnuto,
mas, ogo aps, pus-me a recordar os vehnhos, os necesstados, os
gnorantes e doentes que nos batem porta. O Senhor recomendava-me
ateno para os portadores da cruz. Desde ento, no dese|e mas que serv-
os.
O Apstoo tnha os ohos mdos e Pauo senta-se bastante
mpressonado, pos embrava que ouvra a expresso fhos do Cavro
dos bos esprtuas de Abga, quando da sua gorosa vso, no snco da
note, ao aproxmar-se de Tarso.
Com efeto, grande a uta concordou o convertdo de Damasco,
parecendo mas tranqo.
E mostrando-se convcto da necessdade de examnar o reasmo da vda
comum, no obstante a beeza das prodgosas manfestaes do pano
nvsve, votou a dzer:
Entretanto, precsamos encontrar um meo de bertar as verdades
evangcas do convenconasmo humano. Oua a razo prncpa da
prepondernca farsaca na gre|a de |erusam?
Smo Pedro escareceu sem rebuos:
As maores dfcudades gram em torno da questo monetra. Esta
casa amenta mas de cem pessoas, daramente, am dos servos de
assstnca aos enfermos, aos rfos e aos desamparados. Para a
manuteno dos trabahos so ndspensves muta coragem e muta f,
porque as dvdas contradas com os socorredores da cdade so nevtves.
Mas os doentes nterrogou Pauo, atencoso no trabaham depos
de mehorados?
Sm expcou o Apstoo , organze servos de pantao para os
restabeecdos e mpossbtados de se ausentarem ogo de |erusam. Com
sso, a casa no tem necessdade de comprar hortaas e frutas. Ouanto aos
mehorados, vo tomando o encargo de enfermeros dos mas desfavorecdos
da sade. Essa provdnca permtu a dspensa de dos homens
remunerados, que nos auxavam na assstnca aos oucos ncurves ou de
cura mas dfc. Como vs, estes detahes no foram esquecdos e mesmo
assm a gre|a est onerada de despesa e dvdas que s a cooperao do
|udasmo pode atenuar ou desfazer.
Pauo compreendeu que Pedro tnha razo. No entanto, ansoso de
proporconar ndependnca aos esforos dos rmos de dea, consderou:
Advrto, ento, que precsamos nstaar aqu eementos de servo que
habtem a casa a vver de recursos prpros. Os rfos, os vehos e os
homens aprovetves podero encontrar atvdades am dos trabahos
agrcoas e produzr aguma cosa para a renda ndspensve. Cada qua
trabahara de conformdade com as prpras foras, sob a dreo dos rmos
mas expermentados. A produo do servo garantra a manuteno gera.
Como sabemos, onde h trabaho h rqueza, e onde h cooperao h
paz. o nco recurso para emancpar a gre|a de |erusam das mposes
do farsasmo, cu|as artmanhas conheo desde o prncpo de mnha vda.
Pedro e |oo estavam maravhados. A da de Pauo era exceente.
Vnha ao encontro de suas preocupaes ansosas, peas dfcudades que
parecam no ter fm.
O pro|eto extraordnro dsse Pedro e vra resover grandes
probemas de nossa vda.
O fho de Zebedeu, que tnha os ohos radantes de |bo, atacou, por
sua vez, o assunto, ob|etando:
Mas, o dnhero? Onde encontrar os fundos ndspensves ao
grandoso empreendmento?...
O ex-rabno entrou em profunda medtao e escareceu:
O Mestre auxar nossos bons propstos. Barnab e eu
empreendemos onga excurso a servo do Evangeho e vvemos, em todo o
seu transcurso, a expensas do nosso trabaho. Eu teceo, ee oero, em
atvdade provsra nos ugares onde passamos.
Reazada a prmera expernca, poderamos votar agora s mesmas
reges e vstar outras, pedndo recursos para a gre|a de |erusam.
Provaramos nosso desnteresse pessoa, vvendo custa de nosso esforo e
recoheramos as ddvas por toda parte, conscentes de que, se temos
trabahado peo Crsto, ser |usto tambm pedrmos por amor ao Crsto. A
coeta vra estabeecer a berdade do Evangeho em |erusam, porque
representara o matera ndspensve a edfcaes defntvas no pano do
trabaho remunerador.
Estava esboado, assm, o programa a que o generoso Apstoo da
gentdade havera de submeter-se peo resto de seus das. No seu
desempenho tera de sofrer as mas crus acusaes; mas, no santuro do
seu corao devotado e sncero, Pauo, de par com os grandosos servos
apostcos, evara a coeta em favor de |erusam, at ao fm da sua
exstnca terrestre.
Ouvndo-he os panos, Smo evantou-se e abraou-o, dzendo
comovdo:
Sm, meu amgo, no fo em vo que |esus te buscou pessoamente s
portas de Damasco.
Fato pouco vugar na sua vda, Pauo tnha os ohos rasos de pranto. Ftou
o ex-pescador de modo sgnfcatvo, consderando ntmamente suas dvdas
de gratdo ao Savador, e murmurou:
No fare mas que o meu dever. Nunca podere ovdar que Estevo
sau dos catres desta casa, os quas | servram guamente a mm prpro.
Todos estavam extremamente sensbzados. Barnab comentou a da
com entusasmo e enrqueceu o pano de numerosos pormenores.
Nessa note, os dedcados dscpuos do Crsto sonharam com a
ndependnca do Evangeho em |erusam; com a emancpao da gre|a,
senta das absurdas mposes da snagoga.
No da medato procedeu-se soenemente crcuncso de Tto, sob a
dreo cudadosa de Tago e com a profunda repugnnca de Pauo de Tarso.
As assembas noturnas contnuaram por mas de uma semana. Nas
prmeras notes, preparando terreno para advogar abertamente a causa da
gentdade, o ex-pescador de Cafarnaum soctou aos representantes de
Antoqua expusessem a mpresso das vstas aos pagos de Chpre, Panfa,
Psda e Lcana. Pauo, fundamente contrarado com as exgncas apcadas
a Tto, pedu a Barnab faasse em seu nome.
O ex-evta de Chpre fez extenso reato de todos os acontecmentos,
provocando mensa surpresa a quantos he ouvam as referncas ao
extraordnro poder do Evangeho, entre aquees que anda no havam
esposado uma crena pura. Em seguda, atendendo anda a observaes de
Pauo, Tto faou, profundamente comovdo com a nterpretao dos
ensnamentos do Crsto e mostrando possur formosos dons de profeca,
fazendo-se admrar peo prpro Tago, que o abraou mas de uma vez.
Ao termo dos trabahos, dscuta-se anda a obrgatoredade da
crcuncso para os gentos. O ex-rabno segua os debates, sencoso,
admrando o poder de resstnca e toernca de Smo Pedro.
Ouando o ex-pescador reconheceu que as dvergncas prosseguram
ndefndamente, evantou-se e pedu a paavra, fazendo a generosa e sba
exortao de que os Atos dos Apstoos (captuo 15, verscuos 7 e 11)
fornecem notca:
Irmos comeou Pedro, enrgco e sereno , bem sabes que, de h
muto, Deus nos eegeu para que os gentos ouvssem as verdades do
Evangeho e cressem no seu Reno.
O Pa, que conhece os coraes, deu aos crcuncsos e aos ncrcuncsos a
paavra do Esprto Santo. No da goroso do Pentecostes as vozes faaram na
praa pbca de |erusam, para os fhos de Israe e dos pagos. O Todo-
Poderoso determnou que as verdades fossem anuncadas ndstntamente.
|esus afrmou que os cooperadores do Reno chegaram do Orente e do
Ocdente. No compreendo tantas controvrsas, quando a stuao to
cara aos nossos ohos.
O Mestre exempfcou a necessdade de harmonzao constante:
paestrava com os doutores do Tempo; freqentava a casa dos pubcanos;
tnha expresso de bom nmo para todos os que se badavam de esperana;
acetou o derradero supco entre os adres. Por que motvo devemos
guardar uma pretenso de soamento daquees que expermentam a
necessdade maor? Outro argumento que no deveremos esquecer o da
chegada do Evangeho ao mundo, quando | possuamos a Le. Se o Mestre
no-o trouxe, amorosamente, com os mas pesados sacrfcos, sera |usto
encausurarmo-nos nas trades convenconas, esquecendo o campo de
trabaho? No mandou o Crsto que pregssemos a Boa Nova a todas as
naes? Caro que no poderemos desprezar o patrmno dos sraetas.
Temos de amar nos fhos da Le, que somos ns, a expresso de profundos
sofrmentos e de eevadas experncas que nos chegam ao corao atravs
de quantos precederam o Crsto, na tarefa menra de preservar a f no
Deus nco; mas esse reconhecmento deve ncnar nossa ama para o
esforo na redeno de todas as craturas. Abandonar o gento prpra sorte
sera crar duro catvero, ao nvs de pratcar aquee amor que apaga todos
os pecados. peo fato de muto compreendermos os |udeus e de muto
estmarmos os precetos dvnos, que precsamos estabeecer a mehor
fraterndade com o gento, convertendo-o em eemento de frutfcao dvna.
Cremos que Deus nos purfca o corao pea f e no peas ordenanas do
mundo. Se ho|e rendemos graas peo trunfo goroso do Evangeho, que
nsttuu a nossa berdade, como mpor aos novos dscpuos um |ugo que,
ntmamente, no podemos suportar? Suponho, ento, que a crcuncso no
deva consttur ato obrgatro para quantos se convertam ao amor de |esus-
Crsto, e creo que s nos savaremos peo favor dvno do Mestre, estenddo
generosamente a ns e a ees tambm.
A paavra do Apstoo cara na fervura das opnes como forte |ato de
gua fra. Pauo estava radante, ao passo que Tago no consegua ocutar o
desapontamento.
A exortao do ex-pescador dava margem a numerosas nterpretaes;
se faava no respeto amoroso aos |udeus, refera-se tambm a um |ugo que
no poda suportar. Nngum, todava, ousou negar-he a prudnca e bom-
senso ndubtves.
Termnada a orao, Pedro rogou a Pauo faasse de suas mpresses
pessoas, a respeto do gento. Mas esperanado, o ex-rabno tomou a
paavra pea prmera vez, no conseho, e convdando Barnab ao comentro
gera, ambos apearam para que a assemba concedesse a necessra
ndependnca aos pagos, no que se refera crcuncso.
Hava em tudo, agora, uma nota de satsfao gera. As observaes de
Pedro caaram fundo em todos os companheros. Fo ento que Tago tomou a
paavra, e, vendo-se quase s no seu ponto de vsta, escareceu que Smo
fora muto bem nsprado no seu apeo; mas pedu trs emendas para que a
stuao fcasse bem escarecda. Os pagos fcavam sentos da crcuncso,
mas devam assumr o compromsso de fugr da doatra, evtar a uxra e
abster-se das carnes de anmas sufocados.
O Apstoo dos gentos estava satsfeto. Fora removdo o maor
obstcuo.
No da segunte os trabahos foram encerrados, avrando-se as
resoues em pergamnho. Pedro provdencou para que cada rmo evasse
consgo uma carta, como prova das deberaes, em vrtude da soctao
de Pauo, que dese|ava exbr o documento como mensagem de
emancpao da gentdade.
Interpeado peo ex-pescador, quando se achavam a ss, sobre as
mpresses pessoas dos trabahos, o ex-doutor de |erusam escareceu com
um sorrso:
Em suma, estou satsfeto. Fcou resovdo o mas dfc dos probemas.
A obrgatoredade da crcuncso para os gentos representava um crme aos
meus ohos.
Ouanto s emendas de Tago, no me mpressonam, porqanto a
doatra e a uxra so atos detestves para a vda partcuar de cada um;
e, quanto s refees, suponho que todo crsto poder comer como mehor
he parea, desde que os excessos se|am evtados.
Pedro sorru e expcou ao ex-rabno seus novos panos. Comentou,
esperanoso, a da da coeta gera em favor da gre|a de |erusam, e,
evdencando a pecuar prudnca, faou preocupado:
Teu pro|eto de excurso e propaganda da Boa Nova, procurando
angarar aguns recursos para souo de nossos mas sros encargos, causa-
me |usta satsfao; entretanto, venho refetndo na stuao da gre|a
antoquena. Peo que observe de vso, concuo que a nsttuo necessta de
servdores dedcados que se substtuam nos trabahos constantes de cada
da. Tua ausnca, ao demas com Barnab, trar dfcudades, caso no
tomemos as provdncas precsas. Es por que te ofereo a cooperao de
dos companheros devotados, que me tm substtudo aqu nos encargos
mas pesados. Trata-se de Sas e Barsabs, dos dscpuos amgos da
gentdade e dos prncpos beras. De vez em quando, entram em
desacordo com Tago, como natura, e, segundo creo, sero tmos
auxares do teu programa.
Pauo vu no avtre a provdnca que dese|ava. |unto de Barnab, que
partcpava da conversao, agradeceu ao ex-pescador, profundamente
sensbzado. A gre|a da Antoqua tera os recursos necessros que os
trabahos evangcos requeram. A medda proposta era-he muto grata,
mesmo porque, desde ogo tvera por Sas grande smpata, presumndo nee
um companhero ea, expedto e dedcado.
Os mssonros de Antoqua anda se demoraram trs das na cdade,
aps o encerramento do conseho, tempo esse que Barnab aprovetou para
repousar em casa da rm. Pauo, contudo, decnou do convte de Mara
Marcos e permaneceu na gre|a, estudando a stuao futura, em companha
de Smo Pedro e dos dos novos coaboradores.
Em atmosfera de grande harmona, os trabahadores do Evangeho
versaram todos os requstos do pro|eto.
Fato dgno de nota a recuso de Pauo, |unto aos Apstoos gaeus,
|amas sando rua, para no entrar em contacto com o cenro vvo do seu
passado tumutuoso.
Fnamente, tudo pronto e a|ustado, a msso se dsps a regressar. Hava
em todas as fsonomas um sna de gratdo e de esperana santfcada nos
das do porvr. Verfcava-se, no entanto, um detahe curoso, que
ndspensve destacar. Soctado pea rm, Barnab dspusera-se a acetar
a contrbuo de |oo Marcos, em nova tentatva de adaptao ao servo
do Evangeho. Consderando a boa nteno com que acedera aos peddos
da rm, o ex-evta de Chpre achou desnecessro consutar o companhero
de esforos comuns. Pauo, porm, no se magoou. Acoheu a resouo de
Barnab, um tanto admrado, abraou o |ovem afetuosamente e esperou que
o dscpuo de Pedro se pronuncasse, quanto ao futuro.
O grupo, acrescdo de Sas, Barsabs e |oo Marcos, ps-se a camnho
para Antoqua, nas mehores dsposes de harmona.
Revezando-se na tarefa de pregao das verdades eternas, anuncavam o
Reno de Deus e fazam curas por onde passavam.
Chegados ao destno, com grandes manfestaes de |bo da
gentdade, organzaram o pano comado para dar-he medata efcnca.
Pauo exps o propsto de votar s comundades crsts | fundadas,
estendendo a excurso evangca por outras reges onde o Crstansmo
no fosse conhecdo. O pano mereceu aprovao gera. A nsttuo
antoquena fcara com a cooperao dreta de Barsabs e Sas, os dos
companheros devotados que, at a, havam consttudo duas fortes counas
de trabaho em |erusam.
Apresentado o reatro verba dos esforos em perspectva, Pauo e
Barnab entraram a cogtar das tmas dsposes partcuares.
Agora dsse o ex-evta de Chpre , espero concordes com o que
resov reatvamente a |oo.
|oo Marcos? nterrogou Pauo admrado.
Sm, dese|o ev-o conosco, a fm de afeo-o tarefa.
O ex-rabno franzu o sobrecenho num gesto muto seu, quando
contrarado, e excamou:
No concordo; teu sobrnho est anda muto |ovem para o
cometmento.
Entretanto, promet mnha rm acoh-o em nossos abores.
No pode ser.
Estabeeceu-se entre os dos uma contenda de paavras, na qua Barnab
dexava perceber seu descontentamento. O ex-rabno procurava |ustfcar-se,
ao passo que o dscpuo de Pedro aegava o compromsso assumdo e
mpugnava, com ta ou qua amargura, a attude do companhero, O ex-
doutor, contudo, no se dexou convencer. A readmsso de |oo Marcos,
dza, no era |usta. Podera fahar novamente, fugr aos compromssos
assumdos, desprezar a oportundade do sacrfco. Lembrava as
persegues de Antoqua de Psda, as enfermdades nevtves, as dores
moras expermentadas em Icno, o apedre|amento crue na praa de Lstra.
Acaso o rapaz estara preparado, em to pouco tempo, para compreender o
acance de todos esses acontecmentos, em que a ama era compeda a
regoz|ar-se com o testemunho?
Barnab estava magoado, de ohos mdos.
Afna, dsse em tom comovedor, nenhum desses argumentos me
convence e me escarece, em conscnca. Prmeramente, no ve|o por que
desfazer nossos aos afetvos...
O ex-rabno no o dexou termnar e concuu:
Isso nunca. Nossa amzade est muto acma destas crcunstncas.
Nossos eos so sagrados.
Pos bem acentuou Barnab , como nterpretar, ento, tua
recusa? Por que negarmos ao rapaz uma nova expernca de trabaho
regeneratvo? No ser fata de cardade desprezar um ense|o tavez
provdenca?
Pauo fxou demoradamente o amgo e acrescentou:
Mnha ntuo, neste sentdo, dversa da tua. Ouase sempre,
Barnab, a amzade a Deus ncompatve com a amzade ao mundo.
Levantando-nos para a execuo fe do dever, as noes do mundo se
evantam contra ns. Parecemos maus e ngratos. Mas, ouve-me: nngum
encontrar fechadas as portas da oportundade, porque o Todo-Poderoso
quem no-as abre. A ocaso a mesma para todos, mas os campos devem
ser dferentes. No trabaho propramente humano, as experncas podem
ser renovadas todos os das. Isso |usto. Mas consdero que, no servo do
Pa, se nterrompemos a tarefa comeada, sna de que anda no temos
todas as experncas ndspensves ao homem competo. Se a cratura anda
no sabe todas as noes mas nobres, reatvas sua vda e deveres
terrestres, como consagrar-se com xto ao servo dvno? Naturamente
que no podemos a|uzar se este ou aquee | termnou o curso de suas
demonstraes humanas e que, de ho|e por dante, este|a apto ao servo do
Evangeho, porque, neste partcuar, cada um se revear por s. Creo,
mesmo, que teu sobrnho atngr essa poso, com mas agumas utas.
Ns, entretanto, somos forados a consderar que no vamos tentar uma
expernca, mas um testemunho.
Compreendes a dferena?
Barnab compreendeu o menso acance daqueas razes concsas,
rrefutves, e caou-se para dzer da a momentos:
Tens razo. Desta vez no podere, portanto, r contgo.
Pauo sentu toda a trsteza que transbordava daqueas paavras e,
depos de medtar ongo tempo, acentuou:
No nos entrsteamos. Estou refetndo na possbdade de tua
partda, com |oo Marcos, para Chpre. Ee encontrara, a, um campo
adequado aos trabahos que he so necessros e, ao mesmo tempo,
cudara da organzao que fundamos na ha. Dentro deste pano,
contnuaramos em cooperao perfeta, mesmo no que se refere coeta
para a gre|a de |erusam. Desnecessro ser dzer da utdade de tua
presena em Nea-Pafos e Saamna. Ouanto a mm, tomara a Sas,
nternando-me peo Tauro, e a gre|a de ntoqua fcar com a cooperao
de Barsabs e Tto.
Barnab fcou contentssmo. O pro|eto pareceu-he admrve. Pauo
contnuava, a seus ohos, como o companhero das soues oportunas.
E dentro de breves das, a camnho de Chpre, onde servra a |esus at
que partsse, mas tarde, para Roma, Barnab fo com o sobrnho para
Seuca, depos de se abraarem, ee e Pauo, como dos rmos muto
amados, que o Mestre chamava a dferentes destnos.
6
Peregrinaes e sacrificios
Em companha de Sas, que se harmonzara com as suas aspraes de
trabaho, o ex-rabno partu de Autoqua, nternando-se peas montanhas e
atngndo sua cdade nata, depos de enormes dfcudades. Breve, o
companhero ndcado por Smo Pedro habtuava-se com o seu mtodo de
trabaho. Sas era um temperamento pacfco, que se enrqueca de notves
quadades esprtuas, peo seu devotamento ntegra ao Dvno Mestre.
Pauo, por sua vez, estava penamente satsfeto com a sua coaborao.
Pamhando ongos e mprvos camnhos, amentavam-se parcamente,
quase s de frutas svestres eventuamente encontradas. O dscpuo de
|erusam, todava, reveava aegra unforme em todas as crcunstncas.
Antes de atngr Tarso, pregaram a Boa Nova, no curso mesmo da
vagem. Sodados romanos, escravos msrrmos, caravaneros humdes,
receberam de seus bos as confortadoras notcas de |esus. E no poucos
escreveram, pressa, uma que outra das anotaes de Lev, preferndo as
que mas se a|ustavam ao seu caso partcuar. Por esse processo, o
Evangeho dfunda-se, cada vez mas, enchendo de esperanas os coraes.
Na cdade do seu bero, mas senhor das convces prpras, o teceo
que se consagrara a |esus espahou a mancheas os |bos do Evangeho da
Redeno. Mutos admraram o conterrneo, cada vez mas snguarmente
transformado; outros prosseguram na tarefa ngrata da rona e do
amentve esquecmento de s mesmos. Pauo, no entanto, senta-se forte na
f, como nunca. Defrontou a veha casa em que nascera, revu o sto ameno
onde brncara os prmeros tempos da nfnca; contempou o campo de
esportes onde guara sua bga romana; mas exumou as recordaes sem hes
sofrer a nfunca depressva, porque tudo entregava ao Crsto como
patrmno em cu|a posse podera entrar mas tarde, quando houvesse
cumprdo seu dvno mandato.
Depos de breve permannca na capta da Cca, Pauo e Sas
procuraram acanar os cumes do Tauro, empreendendo nova etapa da rude
peregrnao em comeo.
Notes ao reento, sacrfcos numerosos, ameaas de mafetores, pergos
sem conta foram enfrentados peos mssonros que, todas as notes,
entregavam ao Dvno Mestre os resutados da recota e, pea manh,
rogavam sua msercrda no hes fatasse com a vaosa oportundade de
trabaho, por mas dura que fosse a tarefa dra.
Cheos dessa confana atva, chegaram a Derbe, onde o ex-rabno
abraou comovdamente os amgos que a chegara a fazer, aps a doorosa
convaescena, quando da prmera excurso.
O Evangeho contnuava, a estender seu rao de ao em todos os
setores. Profundamente sensbzado, o convertdo de Damasco, no
desdobramento natura do servo, comeou a obter notcas da ao de
Tmteo. O |ovem fho de Eunce, peo que he nformavam, soubera
enrquecer, de manera prodgosa, os conhecmentos adqurdos. A pequena
crstandade de Derbe | he deva grandes benefcos. Por mas de uma vez, o
novo dscpuo a acorrera em msses atvas. Dssemnava curas e
consoaes. Seu nome era abenoado de todos. Cheo de |bo, aps o
trmno de suas tarefas naquea cdade pequenna, o ex-rabno demandou
Lstra, com ansedade carnhosa.
Lde o recebeu, bem como a Suas, com a mesma satsfao da prmera
vez. Todos queram notcas de Barnab, que Pauo no dexava de fornecer,
socto e prazentero. Na tarde desse da, o convertdo de Damasco abraou
Tmteo com mensa aegra a transbordar-he da ama O rapaz chegava da
fana dra |unto dos rebanhos. Em breves mnutos, Pauo conheca a
extenso dos seus progressos e conqustas esprtuas. A comundade de
Lstra estava rca de graas. O moo crsto consegura a renovao de muta
gente: dos |udeus dos mas nfuentes na admnstrao pbca, destacados
entre os que promoveram a apdao do Apstoo, eram agora segudores
fs da doutrna do Crsto. Cudava-se da construo de uma gre|a, onde os
doentes fossem amparados e as cranas abandonadas encontrassem um
nnho acohedor. Pauo regoz|ou-se.
Naquea mesma note, houve em Lstra grande assemba. O Apstoo
dos gentos encontrou uma atmosfera carnhosa, que he prodgazava
grande conforto. Exps o ob|etvo de sua vagem, reveando suas
preocupaes pea dfuso do Evangeho e acrescentando o assunto
pertnente gre|a de |erusam. Como em Derbe, todos os companheros
contrburam com o possve. Pauo no caba em s de contentamento,
observando o trunfo tangve do esforo de Tmteo nas camadas popuares.
Aprovetando sua passagem por Lstra, a bondosa Lde confdencou-he
suas necessdades partcuares. Ea e Eunce tnham parentes na Grca, por
parte do pa de seu neto, os quas hes recamavam a presena pessoa, a fm
de que no hes fatassem com os socorros afetuosos, Os recursos que hes
restavam, em Lstra, estavam prestes a esgotar-se.
Por outro ado, dese|ava que Tmteo se consagrasse ao servo de |esus,
umnando o corao e a ntegnca. A generosa vehnha e a fha
pro|etavam, ento, a mudana defntva e consutavam o Apstoo sobre a
possbdade de acetar a companha do rapaz, peo menos durante agum
tempo, no s para que ee adqursse novos vaores no terreno da prtca,
como tambm porque sso factara a transfernca de todos para ugar to
dstante.
Pauo acedeu de bom grado. Acetara a cooperao de Tmteo com
sncero prazer. O rapaz, a seu turno, conhecendo a decso, no saba como
traduzr seu profundo reconhecmento, com transportes de aegra.
Nas vsperas da partda, Sas entrou prudentemente no assunto e
perguntou ao Apstoo se no era de bom avtre operar a crcuncso do
moo, a fm de que o |udasmo no perturbasse os abores apostcos. Em
socorro de sua argo, nvocava os obstcuos e utas acerbas de
|erusam. Pauo medtou bastante, recordou a necessdade de espahar o
Evangeho sem escndao para nngum, e concordou com a medda
aventada. Tmteo tera de pregar pubcamente. Convvera com os gentos,
mas, maormente, com os sraetas, senhores das snagogas e de outros
centros, onde a rego era mnstrada ao povo. Era |usto refetr na
provdnca para que o moo no fosse ncomodado em sua companha.
O fho de Eunce obedeceu sem hestao. Da a das, despedndo-se dos
rmos e das generosas muheres que fcavam a chorar nos votos de paz em
Deus, os mssonros demandaram Icno, cheos de coragem ndmta e do
frme propsto de servr a |esus.
No esprto amoroso de pregao e fraterndade, datando o poder do
Evangeho redentor sobre as amas e |amas esquecendo o auxo gre|a de
|erusam, os dscpuos vstaram todas as pequennas adeas da Gaca,
demorando-se agum tempo em Antoqua de Psda, onde trabaharam, de
agum modo, para se manterem a s mesmos.
Pauo estava satsfetssmo. Seus esforos, em companha de Barnab,
no havam sdo mprofcuos. Nos ugares mas remotos, quando menos
esperava, es que surgam notcas das gre|as anterormente fundadas. Eram
benefcos a necesstados, mehoras ou curas de enfermos, consoaes aos
que se encontravam em extremo desespero. O Apstoo expermentava o
contentamento do semeador que defronta as prmeras fores, como radosas
promessas do campo.
Os emssros da Boa Nova atravessaram a Frga e a Gaca sem
persegues de grande envergadura. O nome de |esus era, agora,
pronuncado com mas respeto.
O ex-rabno contnuava em franca atvdade para a dfuso do Evangeho
na sa, quando, uma note, aps as preces habtuas, ouvu uma voz que he
dza com amoroso acento:
Pauo, sgamos adante .... Levemos a uz do Cu a outras sombras;
outros rmos te esperam no camnho nfnto!...
Era Estevo, o amgo de todos os mnutos, que, representando o Mestre
Dvno |unto do Apstoo dos gentos, o conctava semeadura noutros
rumos.
O vaoroso emssro das verdades eternas compreendeu que o Senhor
he reservava novos campos a desbravar. No da segunte, nformando Sas
e Tmteo do suceddo, concua nsprado:
Tenho, assm, que o Mestre me chama a novas tarefas. |usto. As,
reconheo que estas reges | receberam a semente dvna.
E acentuava depos de uma pausa:
Desta vez, | no encontramos mutas dfcudades. Antes, com
Barnab, expermentamos as expuses, o crcere, os aotes, o
apedre|amento... Agora, porm, nada dsso aconteceu. Ouer dzer que por
aqu | exstem bases seguras para a vtra do Crsto. precso, portanto,
camnhar para onde se encontrem os obstcuos e venc-os, para que o
Mestre se|a conhecdo e gorfcado, pos ns estamos numa bataha e
necessro no desprezar as frentes.
Os dos dscpuos ouvram e procuraram medtar na grandeza de
semehantes concetos.
Decorrda uma semana, se foram a p, procurando a Msa. E contudo,
ntutvamente, Pauo percebeu que no sera anda a o novo campo de
operaes. Pensou em se drgr para a Btna, mas a voz que o generoso
Apstoo nterpretava como sendo a do Esprto de |esus (1), sugeru-he a
aterao do tra|eto, nduzndo-o
(1) Atos, capitulo 16, versiculo 7. (Nota de Emmanuel)

a descer para Trade. Chegados ao ponto do destno, acoheram-se
cansadssmos, numa hospedara modesta. E Pauo, numa vso sgnfcatva
do esprto, vu um homem da Macedna, que dentfcou peo vesturo
caracterstco, a acenar-he ansosamente, excamando: Vem e a|uda-
nos! O ex-doutor nterpretou o fato como ordenao de |esus, a respeto de
seus novos encargos. Centfcou os companheros ogo pea manh, no sem
ponderar a extrema dfcudade da vagem por mar, bado que estava de
recursos.
Entretanto, concua, creo que o Mestre nos facutar o necessro.
Sas e Tmteo caaram-se respetosoS.
Sando rua chea de so, pea manh, es que o Apstoo fxa o ohar
numa casa de comrco e para se drge com ansosa aegra. Era Lucas que
pareca fazer compras.
O ex-rabno aproxmou-se com os dscpuos, e bateu-he
carnhosamente no ombro:
Por aqu? dsse Pauo, com grande sorrso.
Abraaram-se aegremente. O pregador do Evangeho apresentou ao
mdco os novos companheros, faando-he dos ob|etvos de sua excurso
por aqueas paragens. Lucas, a seu turno, expcou que, hava dos anos, era
encarregado dos servos mdcos, a bordo de grande embarcao a
ancorada, em trnsto para Samotrca.
Pauo recebeu a nformao com profundo nteresse. Muto mpressonado
com o encontro, deu-he a conhecer a reveao audtva do rotero, bem
como a vdnca da vspera.
E convcto da assstnca do Mestre naquee nstante, faava com
segurana:
Estou certo de que o Senhor nos enva os recursos necessros na tua
pessoa. Precsamos transportar-nos Macedna, mas estamos sem dnhero.
Ouanto a sso respondeu Lucas, com franqueza , no te
preocupes. Se no tenho fortuna, tenho vencmentos. Seremos companheros
de vagem e tudo pagare com muta satsfao.
A paestra prosseguu anmada, reatando o antgo hspede de Antoqua
as suas conqustas para |esus. Nas suas vagens, hava aprovetado todas as
oportundades em pro do Evangeho, transmtndo a quantos se he
aproxmavam os tesouros da Boa Nova. Ouando contou que estava s no
mundo, com a partda da gentora para a esfera esprtua, Pauo fez-he nova
observao, acentuando:
Ora, Lucas, se te encontras sem compromssos medatos, por que no
te dedcas nteramente aos trabahos do Mestre Dvno?
A pergunta produzu certa emoo no mdco, como se vaesse por uma
reveao. Passada a surpresa, Lucas acrescentou, um tanto ndecso:
Sm, mas h que consderar os deveres da profsso..
Mas, quem fo |esus seno o Dvno Mdco do mundo ntero? At
agora tens curado corpos, que, de quaquer modo, cedo ou tarde ho de
perecer. Tratar do esprto no sera um esforo mas |usto? Com sso no
quero dzer que se deva desprezar a medcna propramente do mundo; no
entanto, essa tarefa fcara para aquees que anda no possuem os vaores
esprtuas que trazes contgo. Sempre acredte que a medcna do corpo
um con|unto de experncas sagradas, de que o homem no poder
prescndr, at que se resova a fazer a expernca dvna e mutve, da cura
esprtua.
Lucas medtou seramente nessas paavras e repcou:
Tens razo.
Oueres cooperar conosco na evangezao da Macedna?
nterrogou o ex-rabno sentndo-se trunfante. Ire contgo concuu Lucas.
Entre os quatro dscpuos do Crsto houve enorme |bo.
No da segunte, a msso navegava para a Samotrca. Lucas expcou-se
como pde,
Soctando ao comando a permsso de se afastar por um ano dos
servos a seu cargo. E porque apresentasse substtuto, conseguu com
facdade o seu ntento.
A bordo, como faza em toda parte, Pauo aprovetou todos os ense|os
para a pregao.
As menores margens eram grandes temas evangcos no seu racocno
superor, O prpro comandante, romano de boa tmpera, abandonava-se
prazerosamente ao gosto de ouv-o.
Fo nessas vagens que Pauo de Tarso travou reaes com grande
crcuo de smpatzantes do Evangeho, conqustando numerosos amgos,
ctados nas futuras epstoas.
Desembarcados, os mssonros, enrquecdos com a cooperao de
Lucas, descansaram dos das em Nepos, drgndo-se em seguda para
Fpes. Ouase s portas da cdade, Pauo sugeru que Lucas e Tmteo se
drgssem, por outros camnhos, para Tessanca, onde os quatro se
reunram mas tarde. Com esse programa, nem uma adea fcara esquecda
e as sementes do Reno de Deus seram espahadas nos meos mas smpes.
A da fo aprovada com satsfao.
Lucas no dexou de perguntar se Tmteo era crcuncdado. Conheca
as trcas dos |udeus e no dese|ava atrtos nas suas tarefas ncas.
Esse probema escareceu o Apstoo dos gentos | fo
necessaramente atenddo. As duas humhaes nfgdas a um |ovem
confrade que eve a |erusam, no a conseho da snagoga, mas a uma
reuno da gre|a, evaram-me a refetr na stuao de Tmteo, que
precsar, mutas vezes, dos favores dos sraetas no curso das pregaes.
At que Deus opere a crcuncso de tantos coraes endurecdos,
ndspensve sabamos agr com prudnca, sem atrtos que nos nutzem
os esforos.
Escarecdo o assunto, entraram na cdade onde o mdco e o |ovem de
Lstra descansaram um pouco, antes de tomarem o rumo de Tessanca por
estradas dferentes, de modo a mutpcar os frutos da msso.
Hospedaram-se num abergue quase mserve que a popuao da
cdade reservava aos estrangeros. Depos de trs notes ao reento, os
amgos de |esus drgram-se casa de orao, que fcava margem do ro
Gangas. Fpes no possua snagoga e o santuro destnado s preces,
embora tomasse o ttuo de casa, no era mas que um recanto ameno da
Natureza, rodeado de muros em runas.
Cente da stuao regosa da cdade, Pauo drgu-se para com os
companheros. Muto surpreenddos, entretanto, os mssonros no
encontraram seno senhoras e mennas em orao. O ex-rabno penetrou
resoutamente no crcuo femnno e faou dos ob|etvos do Evangeho, como
se estvesse dante de menso pbco. As muheres estavam magnetzadas
por sua paavra ardorosa e subme. Enxugavam dscretamente as grmas
que hes afuam ao rosto, ao receberem notcas do Mestre, e uma deas,
chamada Lda, vva dgna e generosa, aproxmou-se dos mssonros e,
confessando-se convertda ao Savador esperado, ofereca-hes a prpra
casa para fundarem a nova gre|a.
Pauo de Tarso contempou-a de ohos mdos. Escutando-he a voz
desbordante de crstana sncerdade, recordou que no Orente, no da
nesquecve do Cavro, s as muheres havam acompanhado |esus no
dooroso transe, sendo as prmeras craturas que o vram na gorosa
ressurreo; e eram anda eas que, em doce reuno esprtua, vnham
receber a paavra do Evangeho no Ocdente, pea prmera vez. Em sencosa
contempao, o Apstoo dos gentos fxou o grande nmero de mennas
que se a|oehavam sombra carnhosa das rvores. Observando-hes os
tra|es muto caros, teve a mpresso de que va sua frente um gracoso
bando de pombas muto avas, prestes a desferr o vo goroso dos
ensnamentos do Crsto, peos cus maravhosos da Europa.
Fo por sso que, contraramente expectatva dos companheros, o
enrgco pregador respondeu Lda em tom muto afve.
AcetamoS vossa hospedagem.
Desde aquee mnuto, travou-se entre Pauo de Tarso e sua carnhosa
gre|a de Fpes a mas formosa amzade.
Lda, cu|a casa era muto abastada, em vsta do movmento comerca
de prpuras, acoheu os dscpuos do Messas com |bo ndescrtve.
Enquanto sso, Lucas e Tmteo contnuavam a vagem. Sas e o ex-doutor de
|erusam consagravam-se ao servo do Evangeho, entre os generosos
fpenses.
A cdade snguarzava-se por seu esprto romano. Hava nas ruas vros
tempos dedcados aos deuses antgos. E como apenas as muheres
procuravam o recnto da casa de oraes, Pauo, com o desassombro que o
caracterzava, deberou fazer pregaes do Evangeho na praa pbca.
Na mesma poca, possua Fpes uma ptonsa que se ceebrzara nas
redondezas. Como nas trades de Defos, suas paavras eram nterpretadas
como orcuo nfave. Tratava-se de uma raparga cu|os patres procuraram
mercantzar seus poderes psqucos. A medundade era utzada por
Esprtos menos evoudos, que se comprazam em dar paptes sobre motvos
de ordem tempora. A stuao era atamente rendosa para os que a
exporavam descardosamente. Aconteceu que a |ovem estava presente
prmera pregao de Pauo, recebda peo povo com xto nexcedve.
Termnado a exposo evangca, os mssonros observam a moa que,
em grandes brados que mpressonavam o pbco, se pe a excamar:
Recebe os envados do Deus Atssmo!... Ees anuncam a savao!...
Pauo e Sas fcaram um tanto perpexos; entretanto, nada repcaram,
conservando o ncdente no corao, em attude dscreta. No da segunte,
porm, repeta-se o fato e, durante uma semana, os dscpuos do Evangeho
ouvram, aps as pregaes, a entdade que se assenhoreava da |ovem,
atrando-hes eogos e ttuos pomposos.
O ex-rabno, no entanto, desde a prmera manfestao procurara saber
quem era a raparga annma e fcou conhecendo os antecedentes do caso.
Estmuados peo ganho fc, os patres havam nstaado um gabnete onde
a ptonsa atenda s consutas. Ea, por sua vez, de vtma a passando a
sca da empresa, que pngues eram os rendmentos. Pauo, que nunca se
conformou com a mercanca dos bens ceestes, percebeu o mecansmo
ocuto dos acontecmentos e, senhor de todos os partcuares do assunto,
esperou que o vstante do nvsve novamente aparecesse.
Assm, termnada a pregao na praa, quando a |ovem comeou a grtar:
Recebe os mensageros da redeno! No so homens, so an|os do
Atssmo!... o convertdo de Damasco desceu da trbuna a passos frmes
e, aproxmando-se da ocutora domnada por estranha nfunca, ntmou a
entdade manfestante, em tom mperatvo:
Esprto perverso, no somos an|os, somos trabahadores em uta com
as prpras fraquezas, por amor ao Evangeho; em nome de |esus-Crsto
ordeno que te retres para sempre! Probo-te, em nome do Senhor,
estabeeceres confuso entre as craturas, ncentvando nteresses
mesqunhos do mundo em detrmento dos sagrados nteresses de Deus!
Imedatamente, a pobre raparga recobrou energas e bertou-se da
atuao mafaze|a.
O fato provocou enorme admrao popuar.
O prpro Sas que, de agum modo, se compraza em ouvr as
afrmaes da ptonsa, nterpretando-as como um conforto esprtua, estava
boquaberto.
Ouando se vram a ss, qus he dssesse Pauo os motvos que o evaram
a semehante attude, e perguntou-he:
Acaso no faava ea do nome de Deus? Sua propaganda no sera
para ns vaoso auxo?
O Apstoo sorru e sentencou:
Porventura, Sas, poder-se- na Terra |ugar quaquer trabaho antes de
concudo?
Aquee Esprto podera faar em Deus, mas no vnha de Deus. Oue
fzemos para receber eogos? Da e note, estamos utando contra as
mperfees de nossa ama. |esus mandou que ensussemos, a fm de
aprendermos duramente. No gnoras como vvo em bataha com o espnho
dos dese|os nferores. Ento? Sera |usto acetarmos ttuos merecdos
quando o Mestre re|etou o quafcatvo de bom? Caro que, se aquee
Esprto vesse de |esus, outras seram suas paavras. Estmuara nosso
esforo, compreendendo nossas fraquezas.
Am do mas, procure nformar-me a respeto da |ovem e se que ea
ho|e a chave de grande movmento comerca.
Sas mpressonou-se com os escarecmentos mas que |ustos. Mas,
dando a entender suas dfcudades para os compreender ntegramente,
acrescentou:
Todava, ser o ncdente uma o para no entretermos reaes com
o pano nvsve?
- Como pudeste chegar a semehante concuso? respondeu o ex-
rabno muto admrado.
- O Crstansmo sem o profetsmo sera um corpo sem ama. Se
fecharmos a porta de comuncao com a esfera do Mestre, como receber
seus ensnos? Os sacerdotes so homens, os tempos so de pedra. Oue sera
de nossa tarefa sem as uzes do pano superor? Do soo brota muto
amento, mas, apenas para o corpo; para a nutro do esprto necessro
abrr as possbdades de nossa ama para o Ato e contar com o amparo
dvno. Nesse partcuar, toda a nossa atvdade repousa nas ddvas
recebdas. | pensaste no Crsto sem ressurreo e sem ntercmbo com os
dscpuos? Nngum poder fechar as portas que nos comuncam com o Cu.
O Crsto est vvo e nunca morrer. Convveu com os amgos, depos do
Cavro, em |erusam e na Gaa; trouxe uma chuva de uz e sabedora
aos cooperadores gaeus, no PentecosteS; chamou-me s portas de
Damasco; mandou um emssro para a bertao de Pedro, quando o
generoso pescador chorava no crcere...
A voz de Pauo tnha acentos maravhosos, nessas profundas evocaes.
Sas compreendeu e caou-se, de ohos rasos de pranto.
O ncdente, entretanto, tera mas vastas repercusses, am daqueas
que os Apstoos do Mestre poderam esperar. A ptonsa no mas recebeu a
vsta da entdade que dstrbua paptes de toda sorte. Em vo, os
consuentes vcados he bateram porta. Vendo-se prvados da renda fc,
os pre|udcados fomentaram argo movmento de revota contra os
mssonros. Espahava-se o boato de que Fpes, em vrtude da audca do
pregador revouconro, fora prvada da assstnca dos Esprtos de Deus.
Os fantcos exataram-se.
Da a trs das, Pauo e Sas foram surpreenddos, em pena praa, com
um ataque do povo e foram presos a troncos pesadssmos e fageados, sem
compaxo. Sob os apupos da massa gnorante, submeteram-se, com
humdade, ao supco. Ouando sangravam sob as varas mpedosas, houve
a nterveno das autordades e foram ento conduzdos ao crcere, abatdos
e cambaeantes. Dentro da note escura e doorosa, ncapactados de dormr,
peas dores crudessmas, os dscpuos de |esus vgaram em preces ungdas
de umnoso fervor.
L fora, ruga a tempestade em troves terrves e ventos sbantes.
Fpes ntera pareca abaada em seus acerces pea tormenta fragorosa.
Passava da mea-note e os dos Apstoos oravam em voz ata. Os
prsoneros vznhos, vendo-os em orao, parecam acompanh-os, pea
expresso do rosto. Pauo contempou-os, atravs das grades, e,
aproxmando-se, a custo, comeou a pregar o Reno de Deus. Ao comentar a
tempestade mprevsta que se abatera sobre o nmo dos dscpuos,
enquanto |esus dorma na barca, um fato maravhoso feru os ohos dos
encarcerados. As portas pesadas das numerosas ceas se abrram sem rudo.
Sas fcou vdo. Pauo compreendeu e sau ao encontro dos companheros.
Contnuou pregando as verdades eternas do Senhor, com entonao
mpressonante; e vendo umas dezenas de homens de peto hrsuto, barbas
ongas, fsonomas tacturnas, como se estvessem penamente esquecdos
do mundo, o Apstoo dos gentos faou, com mas entusasmo, da msso do
Crsto e pedu que nngum tentasse fugr. Os que se reconhecessem
cupados agradecessem ao Pa os benefcos da corrgenda; os que se
|ugassem nocentes dessem expanso ao regoz|o, porque s os martros
do |usto podam savar o mundo. Esses argumentos de Pauo contveram toda
a estranha e reduzda assemba. Nngum procurou acanar a porta de
sada, seno que, reunndo-se em torno daquee desconhecdo, que to bem
saba faar aos desgraados, mutos se a|oeharam em pranto, convertendo-
se ao Savador que ee anuncava com bondade e energa.
Ao avorecer, amanada a tormenta, evanta-se o carcerero, perturbado
peo vozero snguar. Vendo as portas abertas e temendo a sua
responsabdade, tenta matar-se, nstntvamente. Mas Pauo avana e
mpossbta-he o gesto extremo, expcando-he a ocorrnca. Todos os
encarcerados regressaram humdes ao seu cubcuo. Lucano, o carcerero,
converte-se nova doutrna. Antes que a cardade durna nvadsse a
pasagem, e-o que traz aos Apstoos os socorros de emergnca, pensando-
hes as ferdas, sensbzado como nunca. Resdndo a mesmo, conduz os
dscpuos ao nteror domstco, manda servr-hes amento e vnho
reconfortante. Logo nas prmeras horas, os |uzes fpenses so nformados
dos fatos. Cheos de temor, mandam bertar os pregadores; mas, Pauo,
dese|ando oferecer garantas ao servo crsto que se ncava na gre|a
fundada em casa de Lda, aega sua condo de cdado romano, a fm de
nfundr mas respeto aos magstrados de Fpes peas das do profeta
nazareno. Recusa a ordem de sotura para exgr a presena dos |uzes, que
comparecem receosos. O Apstoo anunca-hes o Reno de Deus e, exbndo
seus ttuos, obrga-os a escutar suas dssertaes reatvamente a |esus. F-
os sabedores dos trabahos evangcos que avorecam na cdade, com a
cooperao de Lda e comentou o dreto dos crstos em toda parte. Os
magstrados apresentaram-he descupas, garantram a manuteno da paz
para a gre|a nascente, e, aegando a extenso de suas responsabdades
perante o povo, rogaram a Pauo e Sas que dexassem a cdade, para evtar
novos tumutos.
O ex-rabno sentu-se satsfeto e, votando resdnca da generosa
purpurera, em companha de Sas que he reconheca a fortaeza, sem
dssmuar o grande espanto, a demorou aguns das traando o programa
dos trabahos da nova sementera de |esus. Em seguda, rumou para
Tessanca, escaando em todos os recantos onde houvesse stos ou adeas
espera de notcas do Savador.
Nesse novo centro de utas, reencontraram Lucas e Tmteo que os
aguardavam ansosos.
Os trabahos seguram atvssmos. Em toda parte, os mesmos choques.
|udeus preconcetuosos, homens de m-f, ngratos e ndferentes,
conuavam-se contra o ex-doutor de |erusam e seus devotados
companheros.
Pauo mantnha-se forte e superor nas mnmas refregas. Sobrevnham
dssabores, angstas na praa pbca, acusaes n|ustas, canas crus;
poderosas ameaas caam s vezes, nesperadamente, sobre o desnteresse
dvno de suas obras; mas o vaoroso dscpuo do Senhor prossegua sempre,
sereno e frme atravs das tormentas, vvendo estrtamente do seu trabaho
e compendo os amgos a fazerem o mesmo. Era ndspensve que |esus
trunfasse nos coraes, esse o seu programa prmorda. Desatenda a
quaquer caprcho, sobrepunha essa readade a quasquer convenncas e a
msso contnuava entre dores e obstcuos formdandos, mas, segura e
vtorosa em sua dvna fnadade.
Depos de ncontves atrtos, com os |udeus, em Tessanca, o ex-rabno
resoveu transferr-se para Bera. Novos abores, novas dedcaes e novos
martros. Os trabahos mssonros, ncados sempre em paz, contnuavam
debaxo de utas extremas.
Os |udeus rgorosos, de Tessanca, no fataram em Bera. A cdade
movmentou-se contra os dscpuos do Evangeho, os nmos exataram-se.
Lucas, Tmteo e Sas foram obrgados a afastar-se, perambuando peas
adeas crcunvznhas. Pauo fo preso e aotado.
A custa de grandes sacrfcos dos smpatzantes de |esus, deram-he
berdade, com a condo de retrar-Se dentro do menor prazo possve.
O ex-rabno acedeu prontamente. Saba que atrs de s e atravs de
esforos nsanos, sempre fcara uma gre|a domstca, que se aargara ao
nfnto, bafe|ada pea msercrda do Mestre, a fm de procamar a
excenca da Boa Nova.
Era note, quando os rmos de dea conseguram traz-o do crcere
para a va pbca.
O Apstoo dos gentos procurou nformar-se sobre os companheros e
soube das vcsstudes que os assoberbavam. Lembrou que Sas e Lucas
estavam doentes, que Tmteo necesstava encontrar-se com a sua me no
porto de Cornto. Era mehor proporconar aos amgos uma trgua no vrtce
das atvdades renovadoras. No sera |usto requstar-hes a cooperao,
quando ee prpro expermentava a necessdade de repouso.
Os rmos de Bera nsstam pea sua partda. Era uma temerdade
provocar novos atrtos. Fo a que Pauo deberou pr em prtca um veho
pano. Vstara Atenas. satsfazendo um veho dea. Mutas vezes,
mpressonado com a cutura henca recebda em Tarso, amentara o
dese|o de conhecer-he os monumentos gorosos, os tempos soberbos, o
esprto sbo e vre. Ouando anda muto |ovem, cogtara dessa vsta
cdade magnfcente dos vehos deuses, dsposto a evar-he os tesouros da
f, guardados em |erusam: procurara as assembas cutas e
ndependentes e faara de Moss e da sua Le. Pensando, agora, na
reazao de ta pro|eto, consderava que evara uzes muto mas rcas ao
esprto atenense: anuncara cdade famosa o Evangeho de |esus. Certo,
quando faasse na praa pbca, no encontrara os tumutos, to do gosto
sraeta. Antegozava o prazer de faar mutdo afeoada ao trato das
cosas esprtuas. Indubtavemente, os fsofos esperavam notcas do
Crsto, com mpacnca. Teram nas suas pregaes evangcas o
verdadero sentdo da vda.
Embaado por essas esperanas, o Apstoo dos gentos decdu a
vagem, acompanhado de aguns amgos mas fs. Estes, porm,
regressaram das portas atenenses, dexando-o competamente s.
Pauo penetrou na cdade possudo de grande emoo. Atenas anda
ostentava numerosas beezas exterores. Os monumentos de suas trades
venerves estavam quase todos de p; brandas harmonas vbravam no cu
muto azu; vaes rsonhos atapetavam-se de fores e perfumes. A grande
ama do Apstoo extasou-se na contempao da Natureza. Recordou os
nobres fsofos que havam resprado aquees mesmos ares, reme-morou os
fastos gorosos do passado atenense, sentndo-se transportado a
maravhoso santuro. Entretanto, o transeunte das ruas no he poda ver a
ama, e de Pauo vram apenas o corpo esqudo que as prvaes tornaram
extco. Muta gente o tomou por mendgo, farrapo humano da grande
massa que chegava, em fuxo contnuo, do Orente desamparado. O emssro
do Evangeho, no entusasmo de suas generosas ntenes, no poda
perceber as desencontradas opnes a seu respeto. Cheo de bom nmo,
resoveu pregar na praa pbca, na tarde desse mesmo da. Ansava por
defrontar o esprto atenense, ta como | defrontara as grandezas materas
da cdade.
Seu esforo, no entanto, fo segudo de penoso nsucesso. Inmeras
pessoas aproxmaram-se no prmero momento; mas, quando he ouvram as
referncas a |esus e ressurreo, grande parte dos assstentes rompeu
em gargahadas de rrtante rona.
Ser este fsofo um novo deus? perguntava um transeunte com ar
de phra.
Est muto desa|etado para tanto responda o nterpeado.
Onde | se vu um deus assm? ndagava anda outro. Vede como
he tremem as mos! Parece doente e enfraquecdo. A barba sevagem e
est cheo de ccatrzes!...
E ouco excamava um anco com vastas presunes de sabedora.
No percamos tempo.
Pauo tudo ouva, notou a fa dos retrantes, ndferentes e endurecdos,
e expermentou muto fro no corao. Atenas estava muto dstancada das
suas esperanas. A assemba popuar deu-he a mpresso de enorme
a|untamento de craturas envenenadas de fasa cutura. Por mas de uma
semana perseverou nas pregaes pbcas sem resutados aprecves.
Nngum se nteressou por |esus e, muto menos, em oferecer-he
hospedagem por uma smpes questo de smpata. Era a prmera vez, desde
que ncara a tarefa mssonra, que se retrara de uma cdade sem fundar
uma gre|a. Nas adeas mas rstcas, sempre apareca agum que copava
as anotaes de Lev para comear o abor evngco no recnto humde de
um ar. Em Atenas nngum apareceu nteressado na etura dos textos
evangcos. Entretanto, fo tanta a nsstnca de Pauo |unto de agumas
personagens em evdnca, que o evaram ao Arepago, para tomar
contacto com os homens mas sbos e ntegentes da poca.
Os componentes do nobre concave receberam-he a vsta com mas
curosdade que nteresse.
O Apstoo a penetrara por merc de Donso, homem cuto e generoso,
que he atendera s soctaes, a fm de observar at onde a a sua
coragem na apresentao da doutrna desconhecda.
Pauo comeou mpressonando o audtro arstocrtco, referndo-se ao
Deus desconhecdo, homenageado nos atares atenenses. Sua paavra
vbrante apresentava cambantes snguares; as magens eram muto mas
rcas e formosas que as regstradas peo autor dos Atos. O prpro Donso
estava admrado. O Apstoo reveava-se-he muto dferente de quando o
vra na praa pbca. Faava com ata nobreza, com nfase; as magens
revestam-se de extraordnro coordo; mas, quando, comeou a dscorrer
sobre a ressurreo, houve forte e proongado murmro. As gaeras ram a
banderas despregadas, chovam remoques acerados. A arstocraca
Inteectua atenense no poda ceder nos seus preconcetos centfcos.
Os mas rncos dexavam o recnto com gargahadas sarcstcas,
enquanto os mas comeddos, em consderao a Donso, aproxmaram-se
do Apstoo com sorrsos ntraduzves, decarando que o ouvram de bom
grado por outra vez, quando no se desse ao uxo de comentar assuntos de
fco.
Pauo fcou, naturamente, desoado. No momento, no poda chegar
concuso de que a fasa cutura encontrar sempre, na sabedora verdadera,
uma expresso de cosas magnras e sem sentdo. A attude do Arepago
no he permtu chegar ao fm. Em breve o suntuoso recnto estava quase
sencoso, O Apstoo, ento, embrou que sera preferve arrostar o tumuto
dos |udeus. Onde houvesse uta, havera sempre frutos a coher. As
dscusses e os atrtos, em mutos casos, representavam o revovmento da
terra esprtua para a semente dvna. A, entretanto, encontrara a freza da
pedra. O mrmore das counas soberbas deu-he medatamente a magem da
stuao. A cutura atenense era bea e bem cudada, mpressonava peo
exteror magnfco, mas estava fra, com a rgdez da morte nteectua.
Apenas Donso e uma |ovem senhora de nome Dmars e aguns
servas do paco permanecam a seu ado, extremamente constrangdos,
embora propensos causa.
No obstante o desapontamento, Pauo de Tarso fez o possve por evtar
a nuvem de trsteza que parava sobre todos, a comear por ee prpro.
Ensaou um sorrso de conformao e tentou ago de bom-humor. Donso
consodou, anda mas, sua admrao peas poderosas quadades
esprtuas daquee homem de aparnca franzna, to enrgco e coso de
suas convces.
Antes de se retrarem, Pauo faou na possbdade de fundar uma gre|a,
anda que fosse num humde santuro domstco, onde se estudasse e
comentasse o Evangeho. Mas os presentes no regatearam excusatvas e
pretextos. Donso afrmou que amentava no he ser possve amparar o
cometmento, dada a angsta de tempo; Dmars aegou os mpedmentos
domstcos; os servos do Arepago, um por um, manfestaram dfcudades
extremas. Um era muto pobre, outro muto ncompreenddo, e Pauo recebeu
todas as recusas mantendo snguar expresso fsonmca, como o
semeador que se v rodeado somente de pedras e espnheros.
O Apstoo dos gentos despedu-se com serendade; mas, to ogo se vu
s, chorou coposamente. A que atrbur o dooroso nsucesso? No pde
compreender, medatamente, que Atenas padeca de secuares ntoxcaes
nteectuas, e, supondo-se desamparado peas energas do pano superor, o
ex-rabno deu expanso a terrve desaento. No se conformava com a freza
gera, mesmo porque, a nova doutrna no he pertenca e sm ao Crsto.
Ouando no chorava refetndo na prpra dor, chorava peo Mestre, |ugando
que ee, Pauo, no hava corresponddo expectatva do Savador.
Por mutos das, no conseguu desfazer a nuvem de preocupaes que
he ensombrou a ama. Todava, encomendava-se a |esus e supcava-he
proteo para os grandes deveres da sua vda.
Nesse buco de ncertezas e amarguras, surgu o socorro do Mestre ao
Apstoo bem-amado. Tmteo chegara de Cornto, carregado de boas
notcas.
7
As Epistolas
O neto de Lde traza ao ex-rabno mutas novdades confortadoras. |
hava nstaado as duas senhoras na cdade, era portador de aguns recursos
e faou-he do desenvovmento da doutrna crst, na veha capta da Acaa.
Uma notca he fo, sobretudo, partcuarmente grata. que Tmteo
menconava o encontro com qua e Prsca. Aqueas duas craturas, que se
he fzeram sodras nas dfcudades extremas do deserto, trabahavam
agora em Cornto pea gra do Senhor. Aegrou-se ntma, profundamente.
Am das mutas razes pessoas que o chamavam a Acaa, sto s
recordaes ndeves de |eze e Abga, o dese|o de abraar o casa amgo
fo tambm uma crcunstnca decsva da sua partda medata.
O vaoroso pregador saa de Atenas assaz abatdo. O nsucesso, em face
da cutura grega, compea-he o esprto ndagador aos mas torturantes
racocnos. Comeava a compreender a razo por que o Mestre preferra a
Gaa com os seus cooperadores humdes e smpes de corao; entenda
mehor o motvo da paavra franca do Crsto sobre a savao, e decfrava a
sua predeo natura peos desamparados da sorte.
Tmteo notou-he a trsteza snguar e debade procurou convenc-o da
convennca de segur por mar, em vsta das facdades no Preu. Ee fez
questo de r a p, vstando os stos soados no percurso.
Mas, snto-vos doente ob|etava o dscpuo, tentando dssuad-o.
No ser mas razove descansardes?
Lembrando os desaentos expermentados, o Apstoo acentuava:
Enquanto pudermos trabahar, h que esmarmos no trabaho um exr
para todos os maes. Am do mas, |usto aprovetar o tempo e a
oportundade.
|ugo, entretanto |ustfcava o |ovem amgo , que poderes adar
um pouco...
Adar por qu? redarguu o ex-rabno fazendo o possve por desfazer
as mgoas de Atenas. Sempre tve a convco de que Deus tem pressa do
servo bem feto. Se sso consttu uma caracterstca de nossas mesqunhas
atvdades nas cosas deste mundo, como adar ou fatar com os deveres
sagrados de nossa ama, para com o Todo-Poderoso?
O rapaz ponderou no acerto daqueas aegaes e caou-se. Assm
venceram mas de sessenta qumetros, com aguns das de marcha e
ntervaos de prdcas. Nessa tarefa entre gente smpes, Pauo de Tarso
senta-se mas fez. Os homens do campo receberam a Boa Nova com maor
aegra e compreenso. Pequenas gre|as domstcas foram fundadas, no
onge do gofo de Saron.
Enevado peas recordaes carcosas de Abga, atravessou o stmo e
penetrou na cdade, movmentada e rumorosa. Abraou Lde e Eunce numa
casnha do porto de Cencra e ogo procurou avstar-se com os vehos
amgos do oss de Dan.
Os trs abraaram-se, tomados de nfnto |bo. qua e a companhera
faaram ongamente dos servos evangcos, aos quas havam sdo
chamados pea msercrda de |esus. De ohos brhantes, como se
houvessem vencdo grande bataha, contaram ao Apstoo haverem reazado
o dea de permanecer em Roma, agum tempo. Como tecees humdes,
habtaram um veho casaro em runas, no Trastevere, fazendo as prmeras
pregaes do Evangeho no ambente mesmo das pompas cesaranas. Os
|udeus havam decarado guerra franca aos novos prncpos. Desde o
prmero rebate da Boa Nova, ncaram-se grandes tormentas no ghetto do
barro pobre e desprotegdo. Prsca reatou como um grupo de sraetas
apaxonados he assatara o aposento, note, com nstrumentos de
fageao e castgo. O mardo demorava-se na ofcna, e assm no pde ea
esquvar-se aos mpedosos aotes. S muto tarde, fora socorrda por qua,
que a encontrou banhada em sangue. O Apstoo tarsense exutava. Contou
aos amgos, por sua vez, as dores expermentadas em toda parte, peo nome
de |esus-Crsto. Aquees martros em comum eram apresentados como
favores de |esus, como ttuos eternos da sua gra. Ouem ama nqueta-se
por dar aguma cosa e os que amavam o Mestre sentam-se extremamente
venturosos em sofrerem ago por devotamento ao seu nome.
Dese|oso de rentegrar-se na serendade de suas reazaes atvas,
ovdando a freza atenense, Pauo comentou o pro|eto da fundao de uma
gre|a em Cornto, ao que qua e sua muher se prontfcaram para todos os
servos. Acetando-hes o oferecmento generoso, o ex-rabno passou a
resdr em sua companha, ocupando-se daramente do seu ofco.
Cornto era uma sugesto permanente de embranas querdas do seu
corao. Sem comuncar aos amgos as remnscncas que he borbuhavam
na ama sensve, procurou rever os stos a que Abga se refera sempre com
enevo. Com extremo cudado, ocazou a rego onde devera ter exstdo o
pequeno sto do veho |ochedeb, agora ncorporado ao menso acervo de
propredades dos herderos de Lcno Mnco; contempou a veha prso de
onde a nova pudera evadr-se para savar-se dos ceerados que he havam
assassnado o pa e escravzado o rmo; medtou no porto de Cencra, de
onde Abga partra, um da, para conqustar-he o corao, sob os desgnos
superores e mutves do Eterno.
Pauo entregou-se, de corpo e ama, ao servo rude. O abor atvo das
mos proporconara-he brando esquecmento de Atenas. Compreendendo a
necessdade de um perodo de cama, nduzra Lucas a descansar em Trade,
| que Tmteo e Sas havam encontrado trabaho como caravaneros.
Antes, porm, de retomar as pregaes, comearam a chegar a Cornto
emssros de Tessanca, de Bera e outros pontos da Macedna, onde
fundara suas bem-amadas gre|as.
As comundades tnham assuntos urgentes, que requeram decadas
ntervenes da sua parte. Sentndo-se em dfcudades para tudo atender
com a presteza devda, chamou novamente Sas e Tmteo para a
cooperao ndspensve. Ambos, vaendo-se das oportundades da
profsso, poderam contrbur de manera efcaz na souo dos probemas
mprevstos.
Confortado peo concurso dos amgos, Pauo faou, pea prmera vez, na
snagoga. Sua paavra vbrante ogrou xto extraordnro. |udeus e gregos
faaram de |esus com entusasmo. O teceo fo convdado a prossegur nos
comentros regosos, semanamente.
Mas to ogo comeou a abordar as reaes exstentes entre a Le e o
Evangeho, repontaram os atrtos. Os sraetas no toeravam a superordade
de |esus sobre Moss, e, se consderavam o Crsto como profeta da raa, no
o suportavam como Savador. Pauo acetou os desafos, mas no conseguu
demover coraes to endurecdos; as dscusses proongaram-se por vros
sbados, segudamente, at que, um da, quando o verbo nfamado e
sncero do Apstoo zurza os erros farsacos com veemnca, um dos chefes
prncpas da snagoga ntma-o com aspereza:
Caa-te, parador mpudente! A snagoga tem toerado teus embustes
por verdaderos prodgos de pacnca; mas, em nome da maora, ordeno
que te retres para sempre! No queremos saber do teu Savador,
extermnado como os ces da cruz!.
Ouvndo expresses to desrespetosas ao Crsto, o Apstoo sentu os
ohos mdos. Refetu maduramente na stuao e repcou:
At agora, em Cornto, procure dzer a verdade ao povo escohdo por
Deus para o sagrado depsto da undade dvna; mas, se no a acetas
desde ho|e, procurare curare os gentos!... Caam sobre vs mesmos as
n|ustas mades anadas sobre o nome de |esus-Crsto!...
Aguns sraetas mas exatados quseram agred-o, provocando tumuto.
Mas um romano de nome Tto |usto, presente assemba, e que, desde a
prmera pregao, sentra-se fortemente atrado pea poderosa
personadade do Apstoo, aproxmou-se e estendeu-he os braos de amgo.
Pauo pde sar ncume do recnto, encamnhando-se para a resdnca do
benfetor, que ps sua dsposo todos os eementos mprescndves
organzao de uma gre|a atva.
O teceo estava |uboso. Era a prmera conqusta para uma fundao
defntva.
Tto |usto, com auxo de todos os smpatzantes do Evangeho, adquru
uma casa para nco dos servos regosos. qua e Prsca foram os
prncpas coaboradores, am de Lde e Eunce, para que se executassem
os programas traados por Pauo, de acordo com a querda organzao de
Antoqua.
A gre|a de Cornto comeou, ento, a produzr os frutos mas rcos de
esprtuadade. A cdade era famosa por sua devassdo, mas o Apstoo
costumava dzer que dos pntanos nascam, mutas vezes, os ros mas
beos; e como onde h muto pecado h muto remorso e sofrmento, em
dentdade de crcunstncas, a comundade cresceu, da a da, reunndo os
crentes mas dversos, que chegavam ansosos por abandonar aquea
Babna ncendada peos vcos.
Com a presena de Pauo, a gre|a de Cornto adqura snguar
mportnca e quase daramente chegavam emssros das- reges mas
afastadas. Eram portadores da Gaca a pedrem provdncas para as gre|as
de Psda; companheros de Icno, de Lstra, de Tessanca, de Chpre, de
|erusam. Em torno do Apstoo formou-se um pequeno cogo de
segudores, de companheros permanentes, que com ee cooperavam nos
mnmos trabahos. Pauo, entretanto, preocupava-se ntensamente. Os
assuntos eram urgentes quo varados. No poda ovdar o trabaho de sua
manuteno; assumra compromssos pesados com os rmos de Cornto;
deva estar atento coeta destnada a |erusam; no poda desprezar as
comundades anterormente fundadas. Aos poucos, compreendeu que no
bastava envar emssros. Os peddos chovam de todos os stos por onde
perambuara, evando as avssaras da Boa Nova. Os rmos, carnhosos e
confantes, contavam com a sua sncerdade e dedcao, compendo-o a
utar ntensamente.
Sentndo-se ncapaz de atender a todas as necessdades ao mesmo
tempo, o abnegado dscpuo do Evangeho, vaendo-se, um da, do snco
da note, quando a gre|a se encontrava deserta, rogou a |esus, com
grmas nos ohos, no he fatasse com os socorros necessros ao
cumprmento ntegra da tarefa.
Termnada a orao, sentu-se envovdo em branda cardade. Teve a
mpresso ntda de que receba a vsta do Senhor. Genufexo,
expermentando ndzve comoo, ouvu uma advertnca serena e
carnhosa:
No temas dza a voz , prossegue ensnando a verdade e no te
caes, porque estou contgo.
O Apstoo deu curso s grmas que he fuam do corao. Aquee
cudado amoroso de |esus, aquea exortao em resposta ao seu apeo,
penetravam-he a ama em ondas carcosas. A aegra do momento dava para
compensar todas as dores e padecmentos do camnho. Dese|oso de
aprovetar a sagrada nsprao do momento que fuga, pensou nas
dfcudades para atender s vras gre|as fraternas. Tanto bastou para que
a voz ducssma contnuasse:
No te atormentes com as necessdades do servo. natura que no
possas assstr pessoamente a todos, ao mesmo tempo. Mas possve a
todos satsfazeres, smutaneamente, peos poderes do esprto.
Procurou atnar com o sentdo |usto da frase, mas teve dfcudade ntma
de o consegur.
Entretanto, a voz prossegua com brandura:
- Poders resover o probema escrevendo a todos os rmos em meu
nome; os de boa-vontade sabero compreender, porque o vaor da tarefa no
est na presena pessoa do mssonro, mas no contedo esprtua do seu
verbo, da sua exempfcao e da sua vda.
Doravante, Estevo permanecer mas conchegado a t, transmtndo-te
meus pensamentos, e o trabaho de evangezao poder ampar-se em
benefco dos sofrmentos e das necessdades do mundo.
O dedcado amgo dos gentos vu que a uz se extngura; o snco
votara a renar entre as paredes sngeas da gre|a de Cornto; mas, como se
houvera sorvdo a gua dvna das cardades eternas, conservava o Esprto
merguhado em |bo ntraduzve. Recomeara o abor com mas afnco,
mandara s comundades mas dstantes as notcas do Crsto.
De fato, ogo no da segunte, chegaram portadores de Tessanca com
notcas desagradabssmas. Os |udeus havam consegudo despertar, na
gre|a, novas e estranhas dvdas e contendas. Tmteo corroborava com
observaes pessoas. Recamavam a presena do Apstoo com urgnca,
mas este deberou pr em prtca o avtre do Mestre, e recordando que
|esus he prometera assocar Estevo dvna tarefa, |ugou no dever atuar
por s s e chamou Tmteo e Sas para redgr a prmera de suas famosas
epstoas.
Assm comeou o movmento dessas cartas mortas, cu|a essnca
esprtua provnha da esfera do Crsto, atravs da contrbuo amorosa de
Estevo companhero abnegado e fe daquee que se hava arvorado, na
mocdade, em prmero persegudor do Crstansmo.
Percebendo o eevado esprto de cooperao de todas as obras dvnas,
Pauo de Tarso nunca procurava escrever s; buscava cercar-se, no
momento, dos companheros mas dgnos, socorra-se de suas nspraes,
conscente de que o mensagero de |esus, quando no encontrasse no seu
tono sentmenta as possbdades precsas para transmtr os dese|os do
Senhor, tera nos amgos nstrumentos adequados.
Desde ento, as cartas amadas e cebres, tesouro de vbraes de um
mundo superor, eram copadas e sentdas em toda parte. E Pauo contnuou
a escrever sempre, gnorando, contudo, que aquees documentos submes,
escrtos mutas vezes em hora de angstas extremas, no se destnavam a
uma gre|a partcuar, mas crstandade unversa. As epstoas ograram
xto rpdo. Os rmos as dsputavam nos rnces mas humdes, por seu
contedo de consoaes, e o prpro Smo Pedro, recebendo as prmeras
cpas, em |erusam, reunu a comundade e, endo-as, comovdo, decarou
que as cartas do convertdo de Damasco devam ser nterpretadas como
cartas do Crsto aos dscpuos e segudores, afrmando, anda, que eas
assnaavam um novo perodo umnoso na hstra do Evangeho.
Atamente confortado, o ex-doutor da Le procurou enrquecer a gre|a de
Cornto de todas as experncas que traza da nsttuo antoquense. Os
crstos da cdade vvam num oceano de |bos ndefnves. A gre|a possua
seu departamento de assstnca aos que necesstavam de po, de vesturo,
de remdos. Venerandas vehnhas revezavam-se na tarefa santa de
atender aos mas desfavorecdos. Daramente, note, hava reunes para
comentar uma passagem da vda do Crsto; em seguda pregao centra e
ao movmento das manfestaes de cada um, todos entravam em snco,
a fm de ponderar o que recebam do Cu atravs do profetsmo. Os no
habtuados ao dom das profecas possuam facudades curadoras, que eram
aprovetadas a favor dos enfermos, em uma saa prxma. O medunsmo
evangezado, dos tempos modernos, o mesmo profetsmo das gre|as
apostcas.
Como aconteca, por vezes, em Antoqua, surgam tambm a
pequennas dscusses em torno de pontos mas dfces de nterpretao,
que Pauo se apressava a acamar, sem pre|uzo da fraterndade edfcadora.
Ao fm dos trabahos de cada note, uma prece carnhosa e sncera
assnaava o nstante de repouso.
A nsttuo progreda a ohos vstos. Aando-se generosdade de Tto
|usto, outros romanos de fortuna aproxmaram-se do Evangeho,
enrquecendo a organzao de possbdades novas. Os sraetas pobres
encontravam na gre|a um ar generoso, onde Deus se hes manfestava em
demonstraes de bondade, ao contrro das snagogas, em cu|o recnto, em
vez de po para a fome voraz, de bsamo para as chagas do corpo e da
ama, encontravam apenas a rspdez de precetos trncos, nos bos de
sacerdotes sem pedade.
Irrtados com o xto nexcedve do empreendmento de Pauo de Tarso,
que se demorava na cdade | por um ano e ses meses, tendo fundado um
verdadero e perfeto abrgo para os fhos do Cavro, os |udeus de Cornto
tramaram um movmento terrve de perseguo ao Apstoo. A snagoga
esvazava-se. Era necessro extngur a causa do seu desprestgo soca. O
ex-rabno de |erusam pagara muto caro a audca da propaganda do
Messas Nazareno em detrmento de Moss.
Era procnsu da Acaa, com resdnca em Cornto, um romano generoso
e ustre, que costumava agr sempre de acordo com a |usta, em sua vda
pbca. Irmo de Sneca, |no Go era homem de grande bondade e fna
educao. O processo ncado contra o ex-rabno fo s suas mos, sem que
Pauo tvesse a mnma notca e era to grande a bagagem de acusaes
evantadas peos sraetas, que o admnstrador fo compedo a determnar
a prso do Apstoo para o nqurto nca. A snagoga pedu, com
partcuar empenho, que he fosse deegada a tarefa de conduzr o acusado
ao trbuna. Longe de conhecer o mve do peddo, o procnsu concedeu a
permsso necessra, determnando o comparecmento dos nteressados
audnca pbca do da segunte.
De posse da ordem, os sraetas mas exatados deberaram prender
Pauo na vspera, num momento em que o fato pudesse escandazar toda a
comundade.
A note, |ustamente quando o ex-rabno comentava o Evangeho, tomado
de profundas nspraes, o grupo armado parou porta, destacando-se
aguns |udeus mas emnentes que se drgram ao nteror.
Pauo ouvu a voz de prso, com extrema serendade. Outro tanto,
porm, no aconteceu com a assemba. Houve grande tumuto no recnto.
Aguns moos mas exatados apagaram as tochas, mas o Apstoo vaoroso,
num apeo soene -e comovedor, bradou ato:
Irmos, acaso queres o Crsto sem testemunho?
A pergunta ressoou no ambente, contendo todos os nmos. Sempre
sereno, o ex-rabno ordenou que acendessem as uzes e, estendendo os
pusos para os |udeus admrados, dsse com acento nesquecve:
Estou pronto!...
Um componente do grupo, despetado com aquea superordade
esprtua, avanou e deu-he com os aotes em peno rosto.
Aguns crstos protestaram, os portadores da ordem de Go revdaram
com aspereza, mas o prsonero, sem demonstrar a mas eve revota, camou
em voz mas ata:
Irmos, regoz|emo-nos em Crsto |esus. Este|amos tranqos e
|ubosos porque o Senhor nos |ugou dgnos!...
Grande serendade estabeeceu-se, ento, na assemba. Vras
muheres souavam baxnho. qua e a esposa drgram ao Apstoo um
novdve ohar e a pequena caravana demandou o crcere, na sombra da
note. Atrado ao fundo de uma enxova mda, Pauo fo atado ao tronco do
supco e houve de suportar a fageao dos trnta e nove aotes. Ee
prpro estava surpreenddo. Subme paz banhava-he o corao de brandos
consoos. No obstante sentr-se soznho, entre persegudores crus,
expermentava nova confana no Crsto. Nessas dsposes, no he doam
as vergastadas mpedosas; debade os verdugos espcaavam-he o esprto
ardente, com nsutos e ronas. Na prova rude e doorosa, compreendeu,
aegremente, que hava atngdo a rego de paz dvna, no mundo nteror,
que Deus concede a seus fhos depos das utas acerbas e ncessantes por
ees mantdas na conqusta de s mesmos. De outras vezes, o amor pea
|usta o conduzra a stuaes apaxonadas, a dese|os ma contdos, a
pomcas rspdas; mas a, enfrentando os aotes que he caam nos
ombros semnus, abrndo sucos sangrentos, tnha uma embrana mas vva
do Crsto, a mpresso de estar chegando aos seus braos msercordosos,
depos de camnhadas terrves e speras, desde a hora em que hava cado
s portas de Damasco, sob uma tempestade de grmas e trevas. Submerso
em pensamentos submes, Pauo de Tarso sentu o seu prmero grande
xtase. No mas ouvu os sarcasmos dos agozes nfexves, sentu que sua
ama datava-se ao nfnto, expermentando sagradas emoes de ndefnve
ventura. Brando sono he anestesou o corao e, somente pea madrugada,
votou a s do carcoso descanso, O so vstava-o aegre, atravs das grades.
O vaoroso dscpuo do Evangeho evantou-se bem dsposto, recomps as
vestes e esperou pacentemente.
S depos do meo-da, trs sodados desceram ao crcere das dscpnas
|udacas, retrando o prsonero para conduz-o presena do procnsu.
Pauo compareceu barra do trbuna, com mensa serendade - O recnto
estava cheo de sraetas exatados; mas o Apstoo, notou que a
assemba se compunha, na maora, de gregos de fsonoma smptca,
mutos dees seus conhecdos pessoas dos trabahos de assstnca da gre|a.
|no Go, muto coso do seu cargo, sentou-se sob o ohar ansoso dos
espectadores cheos de nteresse.
O procnsu, de conformdade com a praxe, tera de ouvr as partes em
tgo, antes de pronuncar quaquer |ugamento, apesar das quexas e
acusaes exaradas em pergamnho.
Peos |udeus faara um dos maores da snagoga, de nome Sstenes; mas,
como no aparecesse o representante da gre|a de Cornto para a defesa do
Apstoo, a autordade recamou o cumprmento da medda sem perda de
tempo. Pauo de Tarso, muto surpreenddo, rogava ntmamente a |esus fosse
o patrono de sua causa, quando se destacou um homem que se prontfcava
a depor em nome da Igre|a. Era Tto |usto, o romano generoso, que no
desprezava o ense|o do testemunho. Verfcou-se, ento, um fato nesperado.
Os gregos da assemba prorromperam em frentcos apausos.
|no Go determnou que os acusadores ncassem as decaraes
pbcas necessras.
Sstenes entrou a faar com grande aprovao dos |udeus presentes.
Acusava Pauo de basfemo, desertor da Le, fetcero. Referu-se ao seu
passado, acrmonosamente. Contou que os prpros parentes o havam
abandonado. O procnsu ouva atento, mas no dexou de manter uma
attude curosa. Com o ndcador da dreta comprma um ouvdo, sem
atender estupefao gera. O maora da snagoga, no entanto,
desconcertava-se com aquee gesto. Termnando o beo apaxonado
quanto n|usto, Sstenes nterrogou o admnstrador da Acaa, reatvamente
sua attude, que exga um escarecmento, a fm de no ser tomada por
desconsderao.
Go, porm, muto camo, respondeu fazendo humorsmo:
Suponho no estar aqu para dar satsfao de meus atos pessoas e
sm para atender aos mperatvos da |usta. Mas, em obednca ao cdgo
da fraterndade humana, decaro que, a meu ver, todo admnstrador ou |uz
em causa ahea dever reservar um ouvdo para a acusao e outro para a
defesa.
Enquanto os |udeus franzam o sobrecenho extremamente confunddos,
os corntos ram gostamente. O prpro Pauo achou muta graa na confsso
do procnsu, sem poder dsfarar o sorrso bom que he umnou
repentnamente a fsonoma.
Passado o ncdente humorstco, Tto |usto aproxmou-se e faou
sucntamente da msso do Apstoo. Suas paavras obedecam a argo sopro
de nsprao e beeza esprtua. |no Go, ouvndo a hstra do convertdo
de Damasco, dos bos de um compatrco, mostrou-se muto mpressonado
e comovdo. De quando em vez, os gregos prorrompam em excamaes de
apauso e contentamento. Os sraetas compreenderam que perdam terreno
de momento a momento.
Ao fm dos trabahos, o chefe potco da Acaa tomou a paavra para
concur que no va crme agum no dscpuo do Evangeho; que os |udeus
devam, antes de quaquer acusao n|usta, examnar a obra generosa da
gre|a de Cornto, porqanto, na sua opno, no hava agravo dos prncpos
sraetas; que a s controvrsa de paavras no |ustfcava voncas,
concundo pea frvodade das acusaes e decarando no dese|ar a funo
de |uz em assunto daquea natureza.
Cada concuso formuada era rudosamente apaudda peos corntos.
Ouando |no Go decarou que Pauo deva consderar-se em pena
berdade, os apausos atngram ao dero. A autordade recomendou que a
retrada se fzesse em ordem; mas os gregos aguardaram a descda de
Sstenes, e quando surgu a fgura soene do mestre atacaram sem
pedade. Estabeecdo enorme tumuto na escada onga que separava o
Trbuna da va pbca, Tto |usto acercou-se afto do procnsu e pedu que
ntervesse. Go, entretanto, contnuando a preparar-se para regressar a
casa, drgu a Pauo um ohar de smpata e acrescentou, camamente:
No nos preocupemos. Os |udeus esto muto habtuados a esses
tumutos. Se eu, como |uz, resguarde um ouvdo, parece-me que Sstenes
devera resguardar o
corpo ntero, na quadade de acusador.
E demandou o nteror do edfco em attude mpassve. Fo ento que
Pauo, surgndo no topo da escada, bradou:
Irmos, apazgua-vos por amor ao Crsto!...
A exortao cau em cheo sobre a turba numerosa e tumutura. O
efeto fo medato. Cessaram os rumores e os mpropros. Os tmos
contendores parasaram os braos nquetos. O convertdo de Damasco
acorreu pressuroso em socorrer Sstenes, cu|o rosto sangrava. O acusador
mpacve do da fo conduzdo sua resdnca peos crstos de Cornto,
por atenderem aos apeos de Pauo, com extremos cudados.
Grandemente despetados com o nsucesso, os sraetas da cdade
maqunaram novas nvestdas, mas o Apstoo, reunndo a comundade do
Evangeho, decarou que dese|ava partr para a sa, a fm de atender a
nsstentes chamados de |oo (1), na fundao defntva
(1) ]oo iniciou suas atividades na igreja mista de feso, muito cedo,
embora no se desligasse de ]erusalem. (Nota de Emmanuel.)

da gre|a de feso. Os corntos protestaram amstosamente, procurando
ret-o, mas o ex-rabno exps com frmeza a convennca da vagem,
contando regressar muto breve. Todos os cooperadores da gre|a estavam
desoados. Prncpamente Febe, notve coaboradora do seu esforo
apostco em Cornto, no consegua ocutar as grmas do corao. O
devotado dscpuo de |esus fez ver que a gre|a estava fundada, soctando
apenas a contnudade de ateno e carnho dos companheros. No sera
|usto, a seu ver, enfrentar novamente a ra dos sraetas, parecendo-he
razove esperar o concurso do tempo para as reazaes necessras.
Dentro de um ms, partu em demanda de feso, evando consgo qua
e a esposa, que se dspuseram a acompanh-o.
Despedndo-se da cdade, teve o pensamento votado para o pretrto,
para as esperanas de ventura terrestre que os anos havam absorvdo.
Vstou os stos onde Abga e o rmo havam brncado na nfnca, saturou-
se de recordaes suaves e nesquecves e, no porto de Cencra, embrando
a partda da nova bem-amada, rapou a cabea, renovando os votos de
fdedade eterna, consoante os costumes popuares da poca.
Depos de vagem dfc, repeta de ncdentes penosos, Pauo e os
companheros chegaram ao ponto destnado.
A gre|a de feso enfrentava probemas torturantes. |oo utava
seramente para que o esforo evangco no degenerasse em pomcas
estres. Mas os tecees chegados de Cornto deram-he mo forte na
cooperao mprescndve.
Em meo das acaoradas dscusses que houve de manter com os |udeus,
na snagoga, o ex-rabno no ovdou certas reazaes sentmentas que
ame|ava desde muto. Com decadeza extrema, vstou a Me de |esus na
sua casnha sngea, que dava para o mar. Impressonou-se fortemente com a
humdade daquea cratura smpes e amorosa, que mas se assemehava a
um an|o vestdo de muher. Pauo de Tarso nteressou-se peas suas
narratvas cardosas, a respeto da note do nascmento do Mestre, gravou no
ntmo suas dvnas mpresses e prometeu votar na prmera oportundade,
a fm de recoher os dados ndspensves ao Evangeho que pretenda
escrever para os crstos do futuro. Mara coocou-se sua dsposo, com
grande aegra.
O Apstoo, entretanto, depos de cooperar agum tempo na consodao
da gre|a, consderando que qua e Prsca se encontravam bem nstaados e
satsfetos, resoveu partr, buscando novos rumos. Debade os rmos
procuraram dssuad-o, rogando fcasse na cdade por mas tempo.
Prometendo regressar ogo que as crcunstncas permtssem, aegou que
precsava r a |erusam, evar a Smo Pedro o fruto da coeta de anos
consecutvos nos ugares que percorrera. O fho de Zebedeu, que conheca o
pro|eto antgo, deu-he razo para empreender a vagem sem mas demora.
Como | se encontrassem novamente a seu ado, Sas e Tmteo fzeram-
he companha nessa nova excurso.
Atravs de enormes dfcudades, mas pregando sempre a Boa Nova com
verdadero entusasmo devocona, chegaram ao porto de Cesara, - onde
permaneceram aguns das, nstrundo os nteressados no conhecmento do
Evangeho. Da, drgram-se a p para |erusam, dstrbundo consoaes e
curas, ao ongo dos camnhos. Chegados capta do |udasmo, o ex-pescador
de Cafarnaum recebeu-os com |bos nexcedves. Smo Pedro
apresentava grande abatmento fsco, em vrtude das utas terrves e
ncessantes para que a gre|a suportasse, sem maores abaos, as
tempestades prmtvas; seus ohos, porm, guardavam a mesma serendade
caracterstca dos dscpuos fs.
Pauo entregou-he, aegremente, a pequena fortuna, cu|a apcao ra
assegurar maor ndependnca nsttuo de |erusam, para o
desenvovmento |usto da obra do Crsto.
Pedro agradeceu comovdo e abraou-o com grmas. Os pobres, os
rfos, os vehos desamparados e os convaescentes teram doravante uma
escoa abenoada de trabaho santfcante.
Pedro notou que o ex-rabno tambm estava aquebrado de corpo.
Muto magro, muto pdo, cabeos | grsahos, tudo nee denuncava a
ntensdade das utas empenhadas. As mos e o rosto estavam cheos de
ccatrzes.
O ex-pescador, dante do que va, faou-he com entusasmo das suas
epstoas, que se espahavam por todas as gre|as, das com avdez;
profundamente expermentado em probemas de ordem esprtua, aegou a
convco de que aqueas cartas provnham de uma nsprao dreta do
Mestre Dvno, observao que Pauo de Tarso recebeu comovdssmo, dada
a espontanedade do companhero. Am dsso acrescentava Smo
prazerosamente , no poda haver eemento educatvo de to eevado
acance quanto aquee. Conheca crstos da Paestna que guardavam cpas
numerosas da mensagem aos tessaoncenses. As gre|as de |ope e Antptrs,
por exempo, comentavam as epstoas, frase por frase.
O ex-rabno sentu menso conforto para prossegur na uta redentora.
Aps aguns das, demandou Antoqua, |unto dos dscpuos. Descansou
agum tempo |unto dos companheros bem-amados, mas sua poderosa
capacdade de trabaho no permta maores ntermtncas de repouso.
Nessa poca, no passava semana que no recebesse representaes de
dversas gre|as, dos pontos mas dstantes. Antoqua de Psda sumarava
dfcudades; Icno recamava novas vstas; Bera rogava provdncas.
Cornto careca escarecmentos. Coossas nssta por sua presena breve.
Pauo de Tarso, vaendo-se dos companheros da ocaso, envava-hes etras
novas, a todos atendendo com o maor carnho. Em tas crcunstncas,
nunca mas o Apstoo dos gentos esteve s na tarefa evangezadora.
Sempre assstdo por dscpuos numerosos, suas epstoas, que fcaram para
os crstos do futuro, esto, em sua maora, repetas de referncas pessoas,
suaves e doces.
Termnando o estgo em Antoqua, votou ao bero nata, a faando das
verdades eternas e consegundo despertar grande nmero de tarsenses para
as readades do Evangeho.
Em seguda, nternou-se de novo peas aturas do Tauro, vstou as
comundades de toda a Gaca e Frga, evantando o nmo dos
companheros de f, no que empregou eevada percentagem de tempo.
Nesse af ncansve e ncessante, conseguu arregmentar novos dscpuos
para |esus, dstrbundo grandes benefcos em todos os recantos umnados
pea sua paavra edfcante, porque tambm ustrada em fatos.
Em toda parte, utas sem trguas, aegras e dores, angstas e
amarguras do mundo, que no chegavam a he arrefecer as esperanas nas
promessas de |esus. De um ado, eram os sraetas rgorosos, nmgos
ferrenhos e decarados do Savador; do outro, os crstos ndecsos, vacando
entre as convenncas pessoas e as fasas nterpretaes, O mssonro
tarsense, no entanto, conhecendo que o dscpuo sncero ter de
expermentar as sensaes da porta estreta todos os das, nunca se dexou
empogar peo desnmo, renovando a cada hora o propsto de tudo
suportar, agr, fazer e edfcar peo Evangeho, nteramente entregue a |esus-
Crsto.
Vencdas as utas ndefesas, deberou regressar a feso, nteressado na
fetura do Evangeho decacado nas recordaes de Mara.
No mas encontrou qua e Prsca, retornados a Cornto em companha
de um ta Apoo, que se notabzara por sua cutura, entre os recm-
convertdos. Embora pretendesse apenas manter agumas conversaes
mas ongas com a fha nesquecve de Nazar, fo compedo a enfrentar a
uta sra com os cooperadores de |oo. A snagoga consegura grande
ascendente potco sobre a gre|a da cdade, que ameaava soobrar. O ex-
rabno percebeu o pergo e acetou a uta, sem reservas. Durante trs meses
dscutu na snagoga, em todas as reunes. A cdade, que se mantnha em
dvdas atrozes, pareca acanar uma compreenso mas eevada e mas rca
de uzes. Mutpcando as curas maravhosas, Pauo, um da, tendo mposto
as mos sobre aguns doentes, fo rodeado por cardade ndefnve do mundo
esprtua. As vozes santfcadas, que se manfestavam em |erusam e
Antoqua, faaram na praa pbca.
Esse fato teve enorme repercusso e deu maor autordade aos
argumentos do Apstoo, em contradta aos |udeus.
Em feso no se faava de outra cosa. O ex-rabno fora eevado ao
apogeu da consderao, de um da para outro. Os sraetas perdam terreno
em toda a nha. O teceo vaeu-se do ense|o para anar razes evangcas
mas fundas nos coraes. Secundando o esforo de |oo, procurou nstaar
na gre|a os servos de assstnca aos mas desfavorecdos da fortuna. A
nsttuo enrqueca-se de vaores esprtuas. Compreendendo a
mportnca da organzao de feso para toda a sa, Pauo de Tarso
deberou proongar, a, a sua permannca. Veram dscpuos da
Macedna. qua e a esposa tnham regressado de Cornto; Tmteo, Sas e
Tto cooperavam atvamente vstando as fundaes crsts | estabeecdas.
Assm vgorosamente auxado, o generoso Apstoo mutpcava as curas e
os benefcos em nome do Senhor. Trabahando pea vtra dos prncpos do
Mestre, fez que mutos abandonassem crendces e superstes pergosas,
para se entregarem aos braos amorosos do Crsto.
Esse rtmo de trabaho fecundo perdurava h mas de dos anos, quando
surgu um acontecmento de vasta repercusso entre os efsos.
A cdade votava um cuto especa deusa Dana. Pequennas esttuas,
magens fragmentras da dvndade mtogca surgam em todos os cantos,
bem como nos adornos da popuao. A pregao de Pauo, entretanto,
modfcara as preferncas do povo. Ouase nngum se nteressava mas
pea aquso das magens da deusa. Esse cuto, porm, era to ucratvo
que os ourves da poca, chefados por um artfce de nome Demtro,
ncaram veemente protesto perante as autordades competentes.
Os pre|udcados aegavam que a campanha do Apstoo anquava as
mehores trades popuares da cdade notve e forescente. O cuto a Dana
vnha dos antepassados e mereca mas respeto; am dsso, toda uma
casse de homens vdos fcava sem trabaho.
Demtro movmentou-se, Os ourves reunram-se e pagaram
amotnadores. Sabam que Pauo faara no teatro, naquea mesma note que
sucedeu s combnaes defntvas. Pagos peos artfces, os macosos
comearam a espahar boatos entre os mas crduos.
Insnuavam que o ex-rabno preparava-se para arrombar o tempo de
Dana, a fm de quemar os ob|etos do Cuto. Acrescentavam que a mata
conocasta sara do teatro para executar o pro|eto Snstro. Irrtaram-se os
nmos. O pano de Demtro caava fundo na magnao dos mas
smpros. Ao entardecer, grande massa popuar postou-se na vasta praa,
em attude expectante. A note fechou, a mutdo cresca sempre. Ao
acenderem-se no teatro as prmeras uzes, os ourves acredtaram que o
Apstoo estvesse. Com mprecaes e gestos ameaadores, a mutdo
avanou em furosa grta, mas somente Gao e Arstarco, rmos da
Macedna, a se encontravam, preparando o ambente das pregaes da
note. Ambos foram presos peos exatados. Verfcando a ausnca do ex-
rabno, a massa nconscente encamnhou-se para a tenda de qua e Prsca.
Pauo, no entanto, no estava.
A ofcna sngea do casa crsto fo totamente desmanteada a gopes
mpedosos. Teares quebrados, peas de couro atradas rua, furosamente.
Por fm, o casa fo preso, sob os apupos da turba exacerbada.
A notca espahou-se com extrema rapdez. A couna revouconra
arrebanhava aderentes em todas as ruas, dado o seu carter festvo. Debade
acorreram sodados para conter a mutdo. Os maores esforos tornavam-se
ntes. De vez em quando Demtro assomava a uma trbuna mprovsada e
drga-se ao povo envenenando os nmos.
Recohdo resdnca de um amgo, Pauo de Tarso nterou-se dos fatos
graves que se desenroavam por sua causa. Seu prmero mpuso fo segur
ogo ao encontro dos companheros capturados, para bert-os, mas os
rmos mpedram-he a sada. Essa note doorosa fcara nesquecve em
sua vda. Ao onge, ouva-se a grtara estentrca: Grande a Dana de
feso! Grande a Dana de feso! Mas o Apstoo, constrangdo fora,
peos companheros, houve que desstr de escarecer a massa popuar, na
praa pbca.
S m