Você está na página 1de 5

Anatomia comparada: Estruturas anlogas e estruturas vestigiais O que so rgos/ estruturas anlogas?

rgos ou estruturas anlogas so rgos de seres vivos que desempenham funes semelhantes em diferentes organismos, e que apresentam origem embrionria e estruturas anatmicas diferentes. A origem destes rgos pode ser explicada por fenmenos de convergncia, uma vez que desempenham uma funo idntica devido a presses selectivas semelhantes, o que mostra que evoluram de antepassados distintos e que possuem um fundo gentico diferente. Ao comparar organismos vertebrados com invertebrados, como por exemplo aves e insectos, fcil reconhecer que apresentam rgos anlogos, sendo que ambos possuem asas anatomicamente diferentes, mas que realizam a mesma funo no organismo. Ao se comparar a anatomia de organismos, isto , estudando a sua morfologia, poder-se- encontrar ou no um grau de parentesco entre eles. Se encontrarmos rgos muito diferentes, mas com funo comum, estamos na presena de rgos anlogos, o que significa que estes organismos evoluram por convergncia. Exemplos de rgos/estruturas anlogas Cactos e eufrbias (espinhos iguais e flores diferentes) Os cactos e as eufrbias separaram-se filogeneticamente h milhes de anos. Os cactos evoluram nos desertos do continente Americano e algumas eufrbias evoluram em regies de frica e da sia. Apesar de pertencerem a famlias diferentes, estas plantas apresentam alguns aspectos morfolgicos idnticos, como folhas reduzidas a espinhos e caules carnudos, que lhes permite sobreviver nos desertos. Apesar de habitarem diferentes zonas do planeta, ambas esto sujeitas a ambientes semelhantes (desertos), pelo que os seus rgos acabaram por desempenhar a mesma funo (armazenagem de gua). Membros inferiores de anfbios e insectos (saltar) Como podemos ver o sapo e o gafanhoto no apresentam qualquer semelhana morfologia, no entanto se observarmos os seus membros inferiores, podemos constatar que apesar de serem muito diferentes desempenham a mesma funo nos dois seres vivos (impulso para saltar).

Asas das aves e insectos (voar) Do mesmo modo, as asas dos insectos so comparveis, em aspecto funcional, s asas de uma ave, pois sendo a estrutura e o revestimento muito diferentes, as asas permitem em amos os casos o voo do organismo. As asas de um insecto so completamente anlogas s asas das aves, pelo que no existe origem comum entre as asas dos insectos e das aves. Corpo de mamferos aquticos (deslocamento na gua) A forma fusiforme ou hidrodinmica do corpo desenvolveu-se independentemente em diferentes espcies de mamferos aquticos (golfinho e tubaro) em funo da sua adaptao ao modo de vida aqutico, para melhor se poderem deslocar na gua. Cauda da baleia, barbatana caudal do peixe e patas nadatrias do pinguim (nadar) A cauda da baleia, a barbatana caudal de um peixe e as patas nadatrias de um pinguim so outros exemplos de rgos anlogos, uma vez que no possuem qualquer relao estrutural, mas todas servem para orientar os seres vivos em que existem no meio aqutico. Guelras de peixe e mamfero (respirao) Pode ainda existir analogia em rgos que no apresentem qualquer semelhana morfolgica, como por exemplo as guelras de um peixe e os pulmes de um mamfero, pois apesar de serem muito diferentes em aspecto morfolgico e estrutural, desempenham a mesma funo, ou seja, nos organismos em que existem ambas as estruturas desempenham funes respiratrias. rgos/Estruturas anlogas e o evolucionismo As teorias fixistas referem que as espcies so imutveis, inalterveis, sendo criadas independentemente uma das outras. Tanto a hiptese da gerao espontnea, que defendia que as espcies eram formadas a partir de matria no viva, como a hiptese do Criacionismo, em que todas as espcies foram criadas de uma s vez, seguindo o plano de uma determinada entidade sobrenatural, o Criador, e, por ltimo, a hiptese do catastrofismo, que defendia que, na Terra, tero ocorrido diversas catstrofes naturais, destruindo as espcies existentes e, posteriormente, surgindo novas espcies oriundas de outras regies, so exemplos de teorias fixistas. Em todas estas teorias, cr-se que as espcies so criadas independentemente umas das outras e que no existe qualquer processo de adaptao ao ambiente, dado que os fixistas no assumem o ambiente como causa da alterao das populaes. Desta forma, diz-se que a existncia de rgos anlogos no explicada pelas teorias fixistas.

Por outro lado, tendo em conta que as alteraes ambientais so a principal causa da evoluo das espcies, de acordo com as teorias evolucionistas, a existncia de rgos anlogos constitui um argumento a favor destas, pois, como j referimos anteriormente, os indivduos, apesar de terem origem distintas, quando sujeitos a presses ambientais idnticas, ficam em vantagem evolutiva quando apresentam certos rgos/estruturas mais ou menos desenvolvidas, dependendo dos casos. rgos/Estruturas vestigiais rgos vestigiais so estruturas encontradas nos seres vivos que aparentam no ter qualquer uso ou funo. So, em grande parte, inteis, mas revelam-se, por vezes, minimamente vantajosas e, at mesmo, prejudiciais. No entanto, no conferem quaisquer vantagens evolutivas suficientes para resistir seleco natural. Exemplos de rgos/estruturas vestigiais Nas plantas

Taraxacum officinale, o dente-de-leo comum, considerado por muitos como uma erva daninha
propulsora de alergias, reproduz-se assexualmente (apoximia), por partengenese. Algures no tempo ocorreu uma mutao gnica que fez com que alguns indivduos, em vez de possuirem dois cromossomas homlogos, que se vo separar por meiose e dar origem aos gmetas, possuissem trs cromossomas, nmero sexualmente indivisvel. Assim, os dentes-de-leo passaram a reproduzir-se essencialmente por partengenese, visto a mutao ter sido vantajosa para a espcie. No entanto, os clones que possuem esta mutao gnica continuam a produzir plen, sendo este ser completamente estril. A produo de plen infrtil nos dentes-de-leo , portanto, um comportamento vestigial, j sem justificao tendo em conta que se reproduzem assexuadamente. Nos animais Asas de aves que no voam As asas de aves que no voam, como as avestruzes e as galinhas, indicam que os seus ancestrais eram seres vivos voadores. No entanto, verificamos que nestas espcies as asas ganharam outros usos. No caso da avestruz, so utilizadas para manter o equilbrio, acasalar e ameaar predadores. J as

galinhas usam-nas para se empoleirar nas rvores, ou para voar curtas distncias quando fogem, deslocando-se mais rpido. H quem diga que, por ainda serem teis, as asas no so devem ser consideradas estruturas vestigiais. Mas o facto de ainda possurem uma utilidade no vai impedir que sejam estruturas vestigiais. Um rgo no vestigial porque no funciona, mas sim porque j no desempenha a funo para a qual se desenvolveu. Alm disso, o voo metabolicamente dispendioso. E se estamos a voar para escapar aos predadores quando h poucos numa determinada regio, ou se procuramos alimento que facilmente obtida em meio terrestre, para que precisaramos de asas perfeitamente funcionais? Nesta situao, as aves com asas reduzidas tiveram vantagem reprodutiva, e a seleco natural favoreceu o impedimento de voar. Sendo estes membros tambm bastante largos e susceptveis a ferimentos, houve vantagens em diminuir o seu tamanho. Em qualquer dos casos, a seleco foi favorecer mutaes que levaram progressiva diminuio do tamanho das asas, resultando na inabilidade para voar. Membros inferiores pouco desenvolvidos possvel observarmos vestgios de membros inferiores em animais como as baleias e as cobras, por exemplo. Hoje sabe-se que as baleias evoluiram de seres terrestres, partilhando ancestrais com os hipoptamos, camelos e veados, passando a ser anfbios semiaquticos, com quatro pernas, que iam diminuindo de tamanho medida que mudanas genticas se acumulavam gradualmente. Hoje, so mamferos aquticos sem membros inferiores ( exceo dos ossos plvicos vestigiais), e com barbatanas dorsais e peitorais. Quanto s cobras, estas evoluiram a partir de animais com quatro pernas idnticos aos lagartos. A maioria das espcies perdeu qualquer vestgio destes membros, mas as da famlia da pito ainda possuem um pequenssimo par de patas inferiores que podemos observar. Nos humanos Apndice O apndice humano um rgo vestigial que foi regredindo a partir dos nossos ancestrais primatas. Era usado para digerir plantas, e nos seres vivos herbvoros atuais o seu tamanho e funcionalidade so relativamente grandes, normalmente variando proporcionalmente quantidade de plantas na sua dieta. Alguns animais, como o koala, tm apndices bastante longos, pois este rgo essencial para a digesto da celulose.

Mamilos do sexo masculino Mamilos masculinos, por vezes citados como estruturas vestigiais, no o so verdadeiramente. Isto acontece porque eles no so vestgios de mamilos masculinos funcionais em espcies ancestrais: eles originam-se porque precursores de mamilo desenvolvem-se no incio do crescimento do embrio humano, antes da diferenciao sexual. Mais tarde, essas estruturas tornam-se mais desenvolvidas nas mulheres, mantendo-se pouco desenvolvidas nos homens. O umbigo, tambm, um produto do desenvolvimento embrionrio, em vez de um vestgio evolutivo. Vitamina C Existem tambm vestgios de estruturas moleculares nos seres humanos, que no possuem mais utilidade, mas podem indicar ancestralidade comum com outras espcies. Um exemplo disto a Lgulonolactone oxidase, um gene que funcional na maioria dos outros mamferos, produzindo uma enzima que pode fazer a vitamina C. Uma mutao ter desactivado o gene num antepassado do actual grupo de primatas, e agora permanece no genoma humano como uma sequncia vestigial chamada pseudogene. rgos/Estruturas vestigiais e o evolucionismo Uma perspectiva evolucionista explica a existncia destes orgos nos seres vivos. Eles so o que resta das estruturas usadas pelos seus antepassados. Numa determinada altura, aquando uma mudana de presses ambientais, o seu uso ter diminudo, at no conferirem vantagens suficientes para resistir seleco natural, comeando a degenerar e acabando por desaparecer completamente do fundo gentico da espcie aps algumas geraes. Os orgos vestigiais que observamos hoje em dia esto numa fase intermdia entre o desuso e o desaparecimento. Sendo que a sua existncia pode ser perfeitamente explicada pela teoria evolucionista, as estruturas vestigiais so consideradas uma evidncia da teoria de Darwin.

Realizado por: Ana Sofia Nazar (n3), Catarina Santos (n5), Leonor Augusto (n12), Sara Afonso (n23), turma 11B.