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Nascimento do inimigo n 1 dos criacionistas completa 200 anos H exatos 200 anos, no dia 12 de fevereiro de 1809, nascia em Shrewsbury,

no Condado de Shropshire (Inglaterra), o homem que iria revolucionar o estudo da cincia: Charles Robert Darwin. O trabalho dele, com a teoria da evoluo das espcies por meio da seleo natural, no s lanou as bases da biologia moderna mas tambm influenciou outras reas do conhecimento, como a antropologia, psicologia, poltica e economia. A teoria da evoluo proposta por Darwin no livro "A Origem das Espcies" chega aos 150 anos praticamente imbatvel na comunidade cientfica --recebidas com receio no incio, as propostas do ingls ganharam fora no sculo 20 com as descobertas sobre a transmisso hereditria de caractersticas dos seres, por meio dos genes. Divulgao

Darwin considerado o pai da biologia moderna; ele usou a observao da natureza e anlise dos seres para criar sua teoria Ainda existe uma forte oposio dos criacionistas, que defendem que a Terra foi criada por Deus em seis dias, mas h poucos argumentos cientficos para essa ideia, presente no livro de Gnesis, na Bblia. "Darwin criou uma nova fronteira na cincia, ao determinar que as questes naturais precisam ser compreendidas por meio de processos da natureza. Isso faz uma diferena enorme, dissocia a cincia do pensamento religioso. Antes as perguntas terminavam em respostas sobrenaturais", afirma Maria Isabel Landim, professora do Museu de Zoologia da USP (Universidade de So Paulo). Adaptar para sobreviver Venceu a proposta segundo a qual todos os organismos da Terra, de uma bactria ao homem, descendem de um antepassado comum --a relao mais usada feita entre humanos e macacos, que tambm tiveram a mesma origem, mas vale para qualquer organismo, segundo a teoria de Darwin. Ele identificou evidncias desse parentesco, por exemplo, por meio das semelhanas anatmicas existentes entre diversas espcies. Um exemplo disso so os ossos de membros anteriores de animais como baleias, morcegos, chimpanzs e o homem. Apesar de terem formas diferentes e serem usados para funes diferentes, como pegar objetos, subir em rvores ou sustentar nadadeiras, esses ossos apresentam fortes semelhanas de estrutura, o que indica uma ascendncia em comum.

A existncia de evoluo entre as espcies j havia sido proposta antes, mas o "pulo do gato" de Darwin foi a formulao da teoria da seleo natural. Segundo essa linha, as variaes entre os indivduos de uma populao surgem ao acaso: mais tarde, os estudos de gentica fortaleceram essa ideia, com a descoberta da existncia de recombinaes e mutaes gnicas, que se disseminam por meio da reproduo. Karime Xavier/Folha Imagem

Darwin identificou evidncias de parentesco entre os seres usando as semelhanas anatmicas entre espcies O pesquisador postulou, ento, que os indivduos com caractersticas que favoream sua existncia em cada ambiente tendem a deixar mais descendentes, o que ajuda em sua perpetuao. Os menos preparados tendem a diminuir em nmero e, possivelmente, desaparecer. Coleta Um dos diferenciais do trabalho de Darwin foi seu intenso trabalho de campo, com observaes e coleta de amostras de animais e plantas. Para isso, foi determinante a viagem que ele fez ainda jovem, aos 22 anos, a bordo do navio HMS Beagle. Entre 1831 e 1836, Darwin pesquisou regies da frica, Amrica do Sul e Oceania, percebendo as diferenas existentes nas caractersticas de fauna, flora e geologia de cada uma. As anlises dessas amostras serviram de base para o desenvolvimento dos conceitos de evoluo e seleo natural. Darwin classificava a viagem como "o evento mais importante de sua vida". Entretanto, se passaram mais de 20 anos at que "Origem das Espcies" fosse publicado, em 1859. Os cerca de 1.250 exemplares da obra se esgotaram no dia do lanamento, e as ideias do pesquisador geraram forte polmica na poca, principalmente na Igreja Anglicana --a Igreja Catlica afirma que nunca condenou Darwin e diz que suas obras no foram includas em seu Index Librorum Prohibitorum (ndice de Livros Proibidos). Origem no macaco

No ano seguinte, durante um debate na Universidade Oxford, o bispo Samuel Wilberforce perguntou ao bilogo T. H. Huxley se ele era descendente de macacos por parte dos avs paternos ou maternos. Huxley foi um dos grandes defensores da teoria e se denominava o "bulldog" de Darwin. O prprio pesquisador nunca se envolveu muito na polmica: preferiu que seus apoiadores o representassem na "briga". "Ele era uma pessoa muito reservada, no era polemista e recusou vrios convites para debater suas ideias", afirma Nlio Bizzo, professor da Faculdade de Educao da USP. De acordo com Bizzo, Darwin "prezava pelas crticas" e as respondia de maneira muito "polida e respeitosa". Ele chegou a alterar trechos de "Origem das Espcies", em edies posteriores, em razo de apontamentos feitos por outros cientistas. Para Maria Isabel Landim, do museu de zoologia, a teoria da evoluo proposta por Darwin chega aos 150 anos em clima de unanimidade na comunidade cientfica. "O que existe so outras contribuies para entender o processo evolutivo, e no uma contestao clara a ele. A grande batalha a questo do criacionismo versus evolucionismo. Essa questo incontestvel." Leia frases do naturalista ingls Charles Darwin

MARINA LANG A teoria da evoluo, lanada com "A Origem das Espcies", completa 150 anos em 2009. Seu patrono, Charles Darwin (1809-1882), entrou em rota de coliso com a Bblia e o criacionismo, segundo os quais o mundo teria sido criado em uma semana. Listamos abaixo trechos que abordam desde curiosidades sobre a passagem do naturalista pelo Brasil at reflexes sobre Deus. * "A primeira impresso do Rio [de Janeiro] sublime e pitoresca. Cores intensas, com o azul prevalecendo nas grandes extenses de plantao de acar, e o barulho da brisa nas plantaes de caf; a floresta de mimosas um vu natural, mas mais gloriosa do que nas gravuras; brilhos dos raios de sol; plantas parasitas (...) muitas borboletas grandes e brilhantes." (1832, na chegada ao Rio de Janeiro) Alastair Grant/AP

Ator encarna Darwin e conversa com a mdia inglesa; concluso da teoria foi, para o cientista

ingls, como "confessar um assassinato" * "Os gachos --expresso civil orgulhosa, contudo dissoluta: bigodes, cabelos pretos e compridos, grandes dentes retos, caras plidas, homens altos. Olham para voc como se cortassem sua garganta e fizessem uma reverncia ao mesmo tempo." (9 de maio de 1833, nota sobre os habitantes do Cone Sul da Amrica Latina) * "Eu estou quase convencido de que (completamente contrrio opinio de quando comecei) as espcies no so (e isso tal como uma confisso de um assassinato) imutveis." (11 de janeiro de 1844, em carta ao amigo e botnico John Dalton Hooker, "confessando" antecipadamente sua concluso de "A Origem das Espcies") * "[Jean-Baptiste] Lamarck observou que, exceto se concentrssemos a ateno em uma populao limitada, h muita dificuldade em decidir quais os parmetros para definir as espcies e qual a variedade; isso ocorre quando se confluem variaes de todas as partes do mundo, e os naturalistas se sentem, frequentemente, perdidos para decidir os limites da variao." (fevereiro-julho de 1844, admitindo, a partir do naturalista francs, a dificuldade que teve quanto constatao sobre a variedade das espcies no planeta) * "Nada pode ser mais revigorante a um jovem naturalista do que uma viagem a um pas longnquo." (publicado em 1845; escrito durante a viagem de cinco anos no navio Beagle) * "A histria natural destas ilhas particularmente curiosa, e merece especial ateno... Parece que ns viemos de algum lugar prximo deste grande lugar, que desvenda o mistrio dos mistrios: o surgimento de novas formas de vida na Terra." (impresses iniciais ao desembarcar nas Ilhas Galpagos, no Equador, publicadas em 1845) * "Meu Deus, como serei feliz quando esta teoria tiver acabado e eu, enfim, puder descansar." (em carta enviada ao botnico e amigo John Dalton Hooker no dia 23 de janeiro de 1859, em aluso teoria da evoluo) * "Se voc aceitar que as caractersticas humanas so variveis, que essa variao hereditria, e que h uma luta pela existncia, ento a evoluo pela seleo natural prosseguir." (concluso de "A Origem das Espcies", publicada em 24 de novembro de 1859) * "Estou surpreso, considerando o fato de sermos ignorantes em muitos aspectos, que os pontos fracos do meu livro no tenham sido apontados at agora." (sobre "A Origem das Espcies", em carta ao zoologista Thomas Henry Huxley, 1860)

* "A impossibilidade de concebermos o universo to grande e maravilhoso, como realmente o , me parece o argumento principal para a existncia de Deus." (sobre a existncia de Deus, em resposta carta do topgrafo holands Nicolaas Dirk Doedes, 2 de abril de 1873) Brasil tem comemoraes darwinianas; saiba onde e quando MARINA colaborao para a Folha Online LANG

As comemoraes mundiais do bicentenrio do naturalista ingls Charles Darwin --e tambm dos 150 anos do lanamento de "A Origem das Espcies"-- incluem o Brasil, que ter eventos boa parte do pas. A Folha Online relacionou as principais atividades j confirmadas que acontecem em 2009. Reproduo

Gravura do Beagle, que est ganhando uma rplica na Inglaterra; nova verso percorrer novamente rota original Lanamento do livro "Charles Darwin, em um futuro Rio de Janeiro (RJ), 12 de fevereiro; So Paulo (SP), 17 de fevereiro no to distante"

O livro o resultado de palestras feitas por pesquisadores durante a apresentao da exposio Darwin, realizada no Brasil pelo Instituto Sangari em parceira com o Museu Americano de Histria Natural (AMNH, na sigla em ingls). O prefcio assinado por Niles Eldredge, chefe do Departamento de Paleontologia do Museu e curador da exposio sobre Darwin. 12/02: Livraria da Endereo: Tel.: www.travessa.com.br Travessa, Shopping no Leblon Shopping, Leblon, no Janeiro 2 piso 0/xx/21/3138-9600 Rio de

17/02: Livraria Cultura, no Endereo: Av. Tel: www.livrariacultura.com.br Dia de Darwin no So Paulo (SP), de 10 a 15 de fevereiro

Conjunto

Nacional, Paulista,

em

Paulo. 2073 0/xx/11/3170-4033

So

Museu

de

Zoologia

da

USP

Projees de filmes sobre a evoluo das espcies e seleo natural, palestras com especialistas, exposies, mesas redondas e atividades para crianas no final de semana so as atividades que o Museu de Zoologia da Universidade de So Paulo traz durante a semana. Temas como mutao, extino, sexo, interao entre as espcies e a sociedade contempornea sero discutidos, a partir da perspectiva de "A Origem das Espcies". A programao completa pode ser acessada aqui. Endereo: Tel.: www.mz.usp.br Avenida Nazar, 481 Ipiranga 0/xx/11/2065-8100

Darwin 12 de fevereiro, em Salvador (BA)

na

Bahia

A iniciativa pretende resgatar a passagem do naturalista Charles Darwin pela capital baiana a bordo do navio The Beagle, alm do bicentenrio do nascimento do cientista ingls. A apresentao ser no Cemitrio dos Ingleses --no qual esto enterrados dois marinheiros do Beagle--, onde ser mostrado o site do projeto. Na ocasio, mudas de pau-brasil, biriba e amescla, espcies da Mata Atlntica, sero plantadas no local. Palestras, seminrios, desfile comemorativo, feira e inaugurao do monumento de Darwin integram as aes e atividades previstas para acontecer at 24 de novembro, data que marca os 150 anos da publicao do livro "A Origem das Espcies". Tel.: cafecientificossa.blogspot.com Governo da Bahia Darwin Now: So Paulo (SP), 16 de fevereiro Desmistificao das 00/xx/71/3116-5814

Clulas-Tronco

O evento, que conta com o apoio da Cultura Inglesa e do InCor (Instituto do Corao), ocorrer simultaneamente em So Paulo e Bogot (Colmbia), atravs de videoconferncia. O tema trata de mecanismos moleculares que determinam a capacidade de autorrenovao e especializao das clulas-tronco do sistema sanguneo e na investigao dos processos anormais que levam ao aparecimento de leucemias. Com a participao do diretor de investigao em clulas-tronco adultas da Universidade Oxford, Reino Unido. Endereo: Rua Ferreira Tel: www.britishcouncil.org Fazenda Itu, em fevereiro de 2009 de Arajo, 741 0/xx/11/2126 trreo Pinheiros 7500

Capoava

Para comemorar o bicentenrio de Darwin neste ms, a Fazenda Capoava, na regio de Itu (90 km de So Paulo), abre seu mini-zoolgico para visitao e expe animais empalhados, provenientes do Zoolgico de Sorocaba. A Teoria da Evoluo, com cavalos "alegricos", tambm ser tema do carnaval da fazenda. Bilogosrecreadores vo entreter os visitantes com as teses do cientista britnico.

Endereo: Rodovia D. Tel.: 00/xx/11/4023-0903 www.fazendacapoava.com.br/

Gabriel ou

Paulino 0/xx/11

Couto, 2118

km

89,8. 4100

9 Simpsio Internacional So Leopoldo (RS), de 9 a 12 de setembro de 2009

Ecos

de

Darwin

O simpsio, aberto comunidade, tem como objetivo a exposio e discusso de "A Origem das Espcies", assim como suas novas perspectivas epistemolgicas, ticas, sociais e religiosas suscitadas pela discusso do pensamento darwiniano. Alm de pesquisadores brasileiros, o simpsio levar a So Leopoldo cientistas de diversos pases: Universidade de Notre Dame (Indiana, EUA), Universidade de Lisboa (Portugal), Universidade So Francisco (Quito, Equador), Observatrio Astronmico do Vaticano e dos EUA, Universidade Oxford (Inglaterra) e da Universidade de Kentucky (EUA). Endereo: Tel.: www.unisinos.br Av. Unisinos, 950 0/xx/51/3591-1122

(R)Evoluo Porto Alegre (RS), de maro at outubro

de

Darwin

O Museu de Cincias e Tecnologia da PUC do Rio Grande do Sul, a partir de 24 de maro, mostrar aos visitantes a exposio (R)Evoluo de Darwin. A exposio estar dividida em "A Viagem do Beagle"; "A Origem da Vida"; "A Evoluo"; "A Biodiversidade" e "A Vida e Obra de Darwin". At o final do ms de fevereiro, segundo informaes da universidade, a rplica do Beagle estar pronta, e poder ser vista logo no comeo da exposio --na proporo de 1:4 (8 metros de comprimento por 9 metros de altura), com as velas. Tambm haver uma srie de palestras, conferncias e debates, com participao de pesquisadores de universidades alems. Endereo: Tel.: www.pucrs.br Av. Ipiranga, 6681 Partenon 0/xx/51/3320-3500

Darwin Now: A Exposio So Paulo (SP), Rio de Janeiro (RJ), Salvador (BA), Recife (PE), Braslia (DF) e Manaus (AM) Exposio itinerante do programa "Darwin Now", que acontece em capitais do pas durante o ano de 2009. Haver uma rvore icnica, composta de oito painis com fotos e textos com a histria e impacto da teoria da evoluo em vrias reas. Atividades interativas, quebra-cabeas gigantes com informaes e perguntas sero distribudas por monitores ao pblico. A partir de maio; as datas e locais sero divulgados no decorrer do ano. Paixo de Darwin colocou viagem do Beagle em risco

FELIPE da Folha Online

MAIA

A viagem de Charles Darwin (1809-1882) a bordo do HMS Beagle, fundamental para o posterior desenvolvimento da teoria do pesquisador sobre a evoluo das espcies, foi colocada em risco por uma mulher, Fanny Owen. A informao do pesquisador Nlio Bizzo, professor da Faculdade de Educao da USP, que pesquisou a biblioteca pessoal de Darwin. Owen, que residia perto de Shrewsbury, onde Darwin morava, era amiga de infncia das irms do cientista. Eles chegaram a "namorar" quando ele estudava na Universidade Cambridge, mas o romance acabou esfriando e ela ficou noiva de outro. Meses antes da viagem, ela rompeu o noivado e tentou encontrar Darwin nas docas em que estava o Beagle, mas procurou pelo navio errado. Em cartas trocadas antes do incio da expedio, os dois relatam a decepo pelo desencontro e ela promete esper-lo --na viso de Bizzo, as mensagens tinham o tom "de quem gostaria de aceitar uma proposta de casamento". Reproduo

Depois de decepo amorosa, Darwin se casou com a prima Emma Wedgwood; casal teve dez filhos Darwin at tentou levar na misso o irmo da pretendente, Francis, com o suposto objetivo de manter a relao viva, mas o pedido foi negado pelo capito do navio. "No sei se Darwin iria desistir da viagem, mas provavelmente ela o convenceria a voltar mais cedo. Este era o 'plano B', j acertado com o capito [Robert] FitzRoy: Darwin poderia desembarcar em qualquer porto. Provavelmente, ele no iria alm de Montevidu, especialmente se o jovem Francis

fosse com ele", afirma Bizzo. "No creio que Darwin ficaria quase cinco anos longe de casa se ela o estivesse esperando para casar." Entretanto, ao chegar ao Rio de Janeiro, no incio de 1832, o pesquisador recebeu uma carta da irm informando que Owen iria se casar com outro. "Foi uma grande decepo amorosa", diz o professor da USP. Em 1839, quase trs anos aps o fim da misso do Beagle, o criador da teoria da evoluo acabou se casando com Emma Wedgwood, uma prima. Eles tiveram dez filhos --trs morreram precocemente, ainda na infncia. Do ponto de vista financeiro, Darwin no passou por grandes apuros. Alm de ter nascido em uma famlia de burgueses, o pesquisador recebia cerca de 400 libras esterlinas por ano da famlia da mulher, como subsdio --o valor, na poca, era equivalente ao dobro do salrio de um professor de Cambridge. Ele tambm ganhava uma "mesada" do pai e depois passou a ganhar dinheiro com a venda de livros e propriedades rurais. Apesar de se interessar desde a infncia por cincias naturais, Darwin cursou medicina e estudou para ser clrigo da Igreja Anglicana. Entretanto, quando estava em Cambridge, comeou a assistir s aulas do botnico John Henslow, que foi uma figura decisiva para o cientista. Foi por meio do professor que ele recebeu o convite do capito FitzRoy para integrar a misso do Beagle. Darwin morreu no dia 19 de abril de 1882, em razo de um ataque cardaco, aos 73 anos. Ele foi enterrado na Abadia de Westminster, em Londres. Darwin pegou carona em tartaruga-gigante e puxou cauda de iguana Quando o jovem cientista Charles Darwin desembarcou nas ilhas Galpagos, aos 26 anos, no fazia a menor ideia de que coletaria ali informaes para embasar a "Origem das Espcies", teoria que transformou para sempre a maneira do homem ver o mundo. Se soubesse da importncia de sua misso, Darwin talvez no tivesse "cavalgado" no casco de uma tartaruga-gigante. Nem puxado o rabo das iguanas da ilha. Leia abaixo um breve relato da viagem --e das estripulias-- de Darwin nas ilhas Galpagos. O trecho abre a biografia ilustrada "Charles Darwin - A Revoluo da Evoluo" (Companhia das Letras) e oferece um breve resumo de sua viagem (a jornada descrita em muito mais detalhes ao longo do livro). * 1. Pontos de partida Em 15 de setembro de 1835 um pequeno navio chamado Beagle navegava em direo a um grupo de ilhas dispersas pelo oceano Pacfico na altura do Equador, a cerca de 960 quilmetros da costa ocidental da Amrica do Sul. A bordo do Beagle, um jovem cientista, Charles Darwin, aguardava ansioso o primeiro vislumbre de terra. Mas, quando avistou a primeira ilha, decepcionou-se. Divulgao

Capa da biografia ilustrada "Charles Darwin - A Revoluo da Evoluo" "Nada poderia ser menos convidativo do que esse primeiro relance", escreveu em seu dirio. A paisagem, um fragmentado campo de lava negra, elevava-se formando picos enormes, gretados por abismos de fendas profundas. Um punhado de arbustos mirrados e sem folhas era o nico sinal de vida. Robert FitzRoy, o capito do Beagle, comparou aquela ilha trrida e erma ao inferno, e Darwin escreveu: "A superfcie seca e crestada, aquecida pelo sol do meio-dia, deixava o ar abafado, opressivo como em um forno; tnhamos a impresso de que at os arbustos cheiravam mal". Essa foi a percepo inicial de Darwin sobre as ilhas Galpagos. primeira vista desoladoras e ridas, essas ilhas teriam papel vital na obra de Darwin, uma obra que revolucionaria a compreenso humana da vida no planeta. O governo britnico enviara o Beagle e sua tripulao em uma expedio que daria a volta ao mundo com a finalidade de aperfeioar as cartas de navegao usadas pela Marinha. Robert FitzRoy, o capito do Beagle, fora incumbido de fazer o levantamento de inmeras costas e baas, entre elas as das remotas e isoladas ilhas Galpagos. Mas um tipo diferente de levantamento das Galpagos, feito extra-oficialmente por Darwin, que tinha ento 26 anos, viria a eclipsar todas as minuciosas mensuraes de FitzRoy. A paixo de Darwin era a histria natural, o estudo da Terra e de todos os seres vivos que a habitavam. Enquanto FitzRoy e os outros oficiais mapearam diligentemente as Galpagos, Darwin estudou as plantas e os animais da ilha. Muitos dos espcimes que ele observou ou coletou eram novos para a cincia. De fato, a nica criatura das Galpagos bem conhecida pelos naturalistas era a tartaruga-gigante. Os navegadores espanhis, no sculo XVI, batizaram essas ilhas inspirados naqueles animais enormes e lentos (galpago significa tartaruga, em espanhol), que foram depois levados, s dezenas de milhares, para alimentar tripulaes de navios. Mas os espanhis tambm haviam dado outro nome s ilhas Galpagos. Eles a chamavam de Las Islas Encantadas, pois os marinheiros diziam que elas pareciam mover-se como por mgica. Darwin, jovem cientista, sabia que o "movimento" das ilhas Encantadas era uma iluso causada pelas rpidas e fortes correntes martimas que passavam entre as ilhas e dificultavam a aproximao das embarcaes. No entanto, durante o ms que passou naquelas ilhas, ele se encantou com algo diferente.

A primeira ilha que Darwin explorou chamava-se Chatham, tambm conhecida como San Cristbal. (Na poca de Darwin, a maioria dos viajantes referia-se s ilhas pelos nomes ingleses. Atualmente so usados os nomes espanhis.) Darwin desembarcou na ilha e anotou, incomodado, que o escabroso solo de lava escoricea era to quente que lhe queimava os ps apesar das botas. Olhou em volta e constatou que o lugar no era to deserto como parecera distncia. As guas costeiras estavam apinhadas de tubares e outros peixes, como descobriram os marinheiros do Beagle ao lanar suas linhas de pesca. Em terra firme, nem todos os arbustos raquticos eram desfolhados. Na verdade, alguns estavam floridos, s que suas folhas e flores eram muito menores do que todas as que Darwin j vira. Havia cactos esparsos, e alguns, de to altos, ofereciam sombra contra o sol escaldante. O litoral, que parecera to vazio visto do navio, crepitava e sibilava de vida. Enormes lagartos negros rastejavam pelas rochas, e no meio deles corriam pequenos caranguejos escarlate, procurando carrapatos para comer. Darwin e seu assistente, Syms Covington, enveredaram pela ilha e logo depararam com uma trilha larga e muito batida que subia por uma elevao. Seguiram por essa trilha e no tardaram a descobrir quem a fizera: tartarugas, que de tanto ir e vir em seu andar modorrento entre o mar e um olho-d'gua, haviam desbastado toda a vegetao do caminho. Os viajantes encontraram duas grandes tartarugas que sibilaram ao v-los. Eram to enormes que Darwin e Covington juntos no conseguiram vir-las de costas. Darwin subiu em uma e pegou carona por alguns cambaleantes metros. A tartaruga no pareceu se importar com a presena dele e prosseguiu seu caminho, a uma velocidade que seu cavaleiro calculou ser de aproximadamente 6,4 quilmetros por dia, "descontando um tempinho para beber e comer durante a viagem", ele registrou em seu dirio. Darwin tambm descreveu o estranho efeito da viso daqueles "rpteis imensos cercados por lava negra, pelos arbustos desfolhados e grandes cactos". Era como uma viso dos tempos primitivos, comentou. Depois de passar quase uma semana em Chatham, o Beagle seguiu para as ilhas Charles, Albemarle e James, ou Santa Mara, Isabela e San Salvador, como hoje so chamadas. Cada ilha ofereceu a Darwin novos panoramas e experincias. A ilha Charles era a nica das Galpagos com habitantes humanos; vrias centenas de condenados, a maioria prisioneiros polticos, haviam sido exilados ali pelo governo do Equador, que se considerava dono das ilhas. Quando subiu a encosta at a povoao dos condenados, Darwin constatou que o topo das elevaes, por receber mais umidade das nuvens que passavam, era menos rido do que as reas beira-mar. Farto de cinza vulcnica e gravetos ressequidos, ele exultou com a viso de luxuriantes samambaias arbreas e lodo frtil. Darwin reconheceu de imediato que as ilhas haviam sido formadas por erupes vulcnicas. Na ilha Albemarle, viu "imensos transbordamentos de pura lava negra", que haviam escorrido dos vulces como alcatro de uma caldeira. O fogo que criara as ilhas ainda no se apagara, pois continuava a sair fumaa de uma cratera. O estudo mais minucioso de Darwin foi feito na ilha James, onde ele acampou por uma semana com Covington e vrios marinheiros, explorando a ilha enquanto o Beagle ia abastecer seus barris de gua em outra ilha. Nesse perodo, Darwin estudou atentamente os grandes lagartos negros que povoavam aquele litoral. Esses animais, hoje conhecidos como iguanas-marinhos, so os nicos lagartos marinhos do mundo. Darwin observou-os mergulhar das rochas costeiras para alimentar-se de algas no mar,

permanecendo submersos por vrios minutos seguidos e emergindo depois para tomar sol em terra firme. Seus primos, iguanas amarelos e marrons, eram grandes como os iguanas-marinhos e tinham comportamento quase to singular quanto o deles. Subiam em cactos para comer as folhas mais suculentas e viviam no subsolo, em tocas que cavavam com suas garras compridas. Um dia, ao ver um desses iguanas semi-enterrado na toca, Darwin aproximou-se e puxou-lhe a cauda. O iguana "ficou espantadssimo", anotou Darwin, e se virou para olh-lo, como quem diz: "O que deu em voc para puxar minha cauda?". Curiosamente, todos os animais terrestres e aves das ilhas Galpagos no temiam os humanos. Darwin, que quando mais novo fora um entusiasmado caador de aves, nunca vira criaturas to mansas. As aves das ilhas Galpagos no fugiam assustadas quando ele se aproximava; ele chegou to perto de um falco que pde enxot-lo de um galho com o cano da espingarda. Concluiu que as criaturas de l no temiam os homens porque a maioria das ilhas no tinha habitantes humanos, apenas visitantes. Por isso, os animais terrestres e as aves ainda no haviam aprendido a sentir medo. Mas se os visitantes e os colonos adotassem a prtica de matar animais, Darwin predisse, as futuras geraes da fauna de Galpagos adquiririam um temor instintivo dos humanos e se tornariam medrosas e ariscas como as aves e animais terrestres da Europa e da sia. Durante toda a sua permanncia nas ilhas Galpagos, Darwin coletou o maior nmero possvel de amostras de animais terrestres, peixes, aves, insetos, plantas e conchas marinhas. Acondicionou-os cuidadosamente para remet-los Inglaterra, onde seriam estudados. medida que coletava e embalava os espcimes, foi percebendo um fato espantoso: a maioria daquelas plantas e animais no existia em nenhum outro lugar do mundo; era exclusiva de Galpagos. Fossem rpteis, aves ou samambaias, Darwin encontrou ali uma porcentagem altssima de espcies endmicas, como se denominam os tipos de plantas e animais que vivem em um nico local. Embora essas plantas e animais endmicos fossem semelhantes a outros encontrados na Amrica do Sul, havia diferenas sutis, mas importantes, que distinguiam as espcies das ilhas Galpagos. O arquiplago de Galpagos, Darwin concluiu, era "um universo em miniatura". Darwin tambm se deu conta de outro fato curioso. No s as espcies de plantas e animais de Galpagos diferiam das da Amrica do Sul, a massa de terra mais prxima, mas tambm as plantas e animais de cada ilha diferiam das de todas as outras ilhas. Darwin foi informado sobre isso pela primeira vez quando o vice-governador do arquiplago contou-lhe que cada ilha possua uma variedade nica de tartaruga e que ele podia dizer de que ilha provinha uma tartaruga apenas olhando o formato e os padres de seu casco. Darwin anotou o comentrio, mas no percebeu de imediato sua importncia. Alguns anos depois, porm, reexaminaria sua coleo e veria que realmente as tartarugas diferiam de ilha para ilha. Essa observao ajudou-o a formar uma nova e ousada idia sobre como surgiram as inmeras espcies de plantas e animais da Terra. (...) Fonte : http://www1.folha.uol.com.br/folha/especial/2009/charlesdarwin/