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O QUE MSICA?

? Nesta discusso expe-se uma gama muito grande de concepes errneas, atravs desta questo bsica: O que msica? A interessante concluso alcanada realista, com vistas ao cenrio musical de nossos dias, e, embora ela talvez no seja compatvel com o Oxford English Dictionary ou com os cadernos de apreciao musical, os estudantes merecem o benefcio de uma definio de msica que seja til e' 'viva''. SCHAFER: Lembro-me de um professor que tive que pedia para a gente descrever uma escada circular sem usar as mos uma coisa muito difcil de fazer, mas no impossvel. Bem, hoje vou fazer a vocs uma pergunta que tambm difcil de responder, embora tambm no seja impossvel. Achei que poderamos discutir juntos e ver se podemos estabelecer uma definio. A pergunta : "O QUE MSICA?" Uma das piores coisas que podem acontecer na nossa vida continuarmos a fazer coisas sem saber bem o que elas so ou por que as fazemos. Vocs todos esto estudando msica h alguns anos e esperamos que continuem por muito tempo ainda. Mas o que essa coisa com a qual vocs gastam tanto tempo? Alguma definio? Hesitantes no comeo, depois mais vigorosamente, foram surgindo definies, que eram escritas no quadro: Msica alguma coisa de que voc gosta. Msica som organizado com ritmo e melodia. Msica som agradvel ao ouvido. Msica uma arte. Msica uma atividade cultural relativa ao som. SCHAFER: suficiente para comear. Podemos retrabalh-las, se necessrio. Vamos examin-las mais de perto. Primeiro: "Msica alguma coisa de que voc gosta". Schafer vai ao toca-discos e pe o primeiro disco que pde pegar. Por acaso a Raggedy Waltz, de Dave Brubeck, do disco Time Further Out. Isso msica? CLASSE: Ouvem-se "sins" misturados.

SCHAFER: Os que no gostam de jazz, por favor, levantem-se. Alguns se levantaram. Schafer, a um dos que esto em p: Voc no gosta de jazz? ALUNO: No, odeio! SCHAFER: Mas concorda que era msica o que voc ouviu? ALUNO: Sim. SCHAFER: H algo estranho aqui. Msica definida como "algo de que voc gosta". Ouvimos jazz. Vocs concordaram que ouvimos msica; porm, se vocs no gostam de jazz, como pode ser msica? ALUNO: H algo errado na definio. SCHAFER: Obviamente, insatisfatria. H algo muito pessoal em dizer que msica algo de que voc gosta. A grande questo : quem "voc"? e o que d a "voc" o direito de distinguir entre msica e no-msica para as outras pessoas? O que quer que msica seja, est claro que no pode depender do gosto de uma s pessoa. Precisa ser alguma coisa mais geral do que isso. Vamos ver a terceira definio: "msica som agradvel ao ouvido". Aqui eliminamos o controvertido "voc", que era muito pessoal, e substitumos por uma espcie de ouvido coletivo todos os ouvintes de msica. O que acham? ALUNO: Bem, h alguns sons que so agradveis ao ouvido de todos, e outros, que so desagradveis. Os sons da rua no so msica. SCHAFER: Um carro na rua cantando os freios msica? TODOS: No! SCHAFER: Por qu? Pausa: nenhum comentrio. Tudo bem, vamos deixar esse assunto por um momento e voltar a isso mais tarde. Vocs todos concordam que rudo no pode ser msica? Sinais de assentimento. Muito bem, vamos ver. Schafer vai at o tmpano e toca ritmicamente, vrias vezes. Isso msica? CLASSE: Sim!

No fundo da classe h uma grande lata de lixo. Tambm ela percutida vrias vezes, ritmicamente. SCHAFER: Isso msica? CLASSE: No! SCHAFER: surpreso. Oh! H uma diferena? Podem me dizer qual? ALUNO: O tmpano soa numa altura definida, e a lata de lixo s rudo. SCHAFER: Pode algum me dizer qual a altura definida do tmpano? TIMPANISTA: Eu acho que "L". SCHAFER: Tudo bem. Tocando o tmpano. Classe, cantem "L". Confuso total. H tantas alturas diferentes quanto alunos. Um estranho "L". Risos. Acho que erramos ao pensar que o tmpano tem altura definida. verdade que, s vezes, ele toma o tom de outros instrumentos na orquestra quando toca com eles; mas de fato no tem altura definida. O som que produz to rudo quanto o da lata de lixo. Segue-se uma breve discusso sobre a diferena entre vibraes regulares e irregulares. O que se afirma ser isso o que distingue os sons de altura definida do mero rudo. Em seguida, Schafer vai novamente ao tmpano e lata de lixo e percute os dois do mesmo jeito. SCHAFER: Agora, o que vocs acham disso? Ainda pensam que um msica e o outro no? ALUNO: H alguns outros instrumentos, s vezes empregados na orquestra, que produzem rudos do mesmo modo que a lata de lixo por exemplo, a bigorna. SCHAFER: Certo! Voc pode achar outros? VOZES: Sinos! Lixas! Apitos! Sirenes! Mquinas de escrever! SCHAFER: Bom! Quero que vocs pensem por um momento nessa questo: a lata de lixo produz ou no msica? Voltaremos ao assunto daqui a

pouco. Mas vamos continuar com a nossa definio de msica: "Sons agradveis ao ouvido. Para nos ajudar, proponho um trabalho. Peguem seus instrumentos e estejam prontos para tocar. Os estudantes tomam seus instrumentos. Toda a orquestra est representada. SCHAFER: A tarefa a seguinte: vocs foram contratados por Alfred Hitchcock para escrever a msica de seu mais recente filme de horror. Na cena em que estamos trabalhando hoje, a vtima est entrando numa casa escura. O assassino se esconde atrs da porta e, num certo momento, tapa a boca da vtima, golpeando-a. Como vamos reforar esta cena dramtica com msica? Muitas sugestes so dadas. Para acompanhar a entrada da vtima na casa, a classe decide fazer um tremulo grave e suave nas cordas, que vai crescendo aos poucos e, ento, cortado de repente, no momento em que a vtima abre a porta fatal. Quando o assassino salta, a orquestra inteira toca um acorde em sforzando. Mas que acorde? Isso vira outra discusso. Algum sugere que no importa qual, desde que seja forte. Experimenta-se Sol maior. A classe rejeita porque muito brilhante. Algum sugere Sol menor. Repete-se a seqncia com Sol menor. A classe ainda no est satisfeita. Acham "muito convencional" e "no o bastante assustador". SCHAFER: Acho que o Sr. Hitchcock concordaria com vocs. Uma coisa est clara: para ilustrar esta situao tensa e brutal, precisamos de um acorde de mxima tenso. Posso fazer uma sugesto? Cada um vai conversar com seu vizinho, ver que nota ele quer tocar, e ento escolher uma diferente para si. Escolham qualquer nota, mas toquem o mais forte possvel. Prontos ao meu sinal de entrada! A classe se diverte com essa sugesto, mas est ansiosa 'para experiment-la. O resultado impressionante! O som produzido verdadeiramente terrificante. SCHAFER: Ns temos tambm cantores aqui e ainda no demos nada para eles fazerem. Como vamos inclu-los? ALUNO: Acho que no podemos inclu-los. No h nada que eles cantem que caiba aqui.

UM CANTOR: No sabemos nenhuma cano de horror. SCHAFER: Digam, o que vocs fariam se algum pulasse de trs de uma porta e ameaasse vocs com uma faca? CANTOR: Eu gritaria. SCHAFER: Ento? Todos os olhos brilham. CANTOR: Quando voc atacar o acorde, quer que a gente grite? SCHAFER: Com toda a fora dos pulmes! Pronto? Vamos l! A seqncia repetida, dessa vez, com as vozes. O som to terrificante que algumas meninas tapam os ouvidos e estremecem. Trs pessoas aparecem na porta perguntando "O que aconteceu? Todos esto certos de que Hitchcock ficaria encantado. SCHAFER: Agora, ningum tem qualquer dvida para decidir se esse som foi agradvel ao ouvido; com certeza, no foi. Porm, como som, ele serviu perfeitamente a nossa proposta. Considero que foi um som musical porque era a trilha sonora ("musical") que nos foi pedida para o filme. Mas, se assim, o que acontece com a nossa definio de msica "Som agradvel ao ouvido"? Pensem sobre isso at amanh. A campainha toca; acabou a aula. No dia seguinte: SCHAFER: Estamos ainda tentando definir "O que msica". Ontem fizemos msica para um filme de horror. Hoje quero comear tocando uma gravao. Nela h um narrador que acompanhado por orquestra e coro. Ele um dos poucos sobreviventes do extermnio dos judeus pelos nazistas, no ghetto de Varsvia. Est descrevendo a cena que tem na memria. Um sobrevivente de Varsvia, de Schoenberg, tocado. A obra com seu texto confuso, um misto de pathos e dio, intensamente dramtica. Quando acaba, a classe, que contm grande nmero de judeus, est obviamente chocada e

profundamente emocionada. Somente quando a classe se recobrou foi possvel continuar. SCHAFER: Embora possa ter ficado alguma dvida a respeito de nossa experincia de ontem, foi msica legtima, acho que ningum pode negar que o que acabamos de ouvir agora foi experincia musical poderosa e emocionante. Algum quer dizer algo sobre isso? ALUNO: Acho que a msica foi eficiente ao descrever a tragdia. Houve momentos em que ilustrou perfeitamente o texto. Por exemplo, nas palavras "suspiros e gemidos", a orquestra inteira produziu um tipo de som doloroso que deu muita fora ao texto. OUTRO ALUNO: Achei que o acompanhamento para o oficial alemo foi especialmente eficaz. Fez dele uma criatura odivel. UM TERCEIRO ALUNO: Para mim, a seco mais dramtica foi quando o narrador acha que est ouvindo o coro dos judeus mortos, e, ento, repentinamente, eles irrompem o canto. SCHAFER: Este o ponto marcante da pea. Antes disso tinha sido completamente negativo. Vocs usaram as palavras "doloroso" e "odioso" para descrever esta obra. Porm, quando o coro dos judeus mortos entra, o elemento positivo ressalta; o seu canto tem uma determinao torturada e perseguida, que transmite luta e muita fora. como se o compositor estivesse dizendo: "Mesmo que vocs matem o povo judeu, nunca podero matar sua memria. Mas o que nos interessa agora encaixar essa pea na definio de msica como "Som agradvel ao ouvido". Tenho medo que sejam incompatveis. Uma delas precisa cair fora. ALUNO: A definio que precisa cair fora.

SCHAFER: Sim, tambm tenho medo disso. Uma definio precisa incluir todos os membros da famlia a que se prope definir. Ela liga todos. Voc no pode ter uma definio que deixe algo de fora. Vamos contrapor mais uma das definies a Um Sobrevivente de Varsvia. "Msica som organizado com ritmo e melodia." E agora? Havia ritmo e melodia na pea de Schoenberg? ALUNO: No acho que se possa dizer que havia melodia. SCHAFER: O que voc entende por melodia? ALUNO: Bem, alguma coisa que se possa assobiar ou cantar. OUTRO ALUNO: No concordo. Acho que havia melodia a, mesmo se voc no puder assobi-la. Talvez possa haver melodias to tristes quanto alegres. At o acompanhamento para "suspiros e gemidos", talvez, pudesse ser descrito como melodia. SCHAFER: Tudo est dependendo da nossa definio de melodia, no? Para comear, uma melodia feita de qu? ALUNO: Uma srie de sons. SCHAFER: Que sons? ALUNO: Poderia ser qualquer um. SCHAFER: Estes? Vai ao piano e toca cinco ou seis sons disjuntos, em registros e dinmicas diferentes. ALUNO: Suponho que poderia, mas no uma melodia muito boa. Risos. SCHAFER: Provavelmente voc est certo, mas lembre-se: estamos procurando definir o termo e no tentando distinguir entre melodias boas e ruins. ALUNO: Mas uma melodia no precisa ter alguma ordem se para expressar uma certa emoo?

SCHAFER: Gostei do que voc disse. A sucesso particular de sons que o compositor escolhe sua tessitura, dinmica, instrumentao , tudo isso d um certo carter melodia e, por sua vez, obtm uma certa resposta emocional dos ouvintes. A srie de notas que acompanha "gemidos e suspiros" de Um Sobrevivente de Varsvia tem um carter emocional do mesmo modo que o movimento coral da "9 Sinfonia de Beethoven" tem um carter completamente diferente, porque a inteno do compositor diferente. ALUNO: O mesmo se aplica ao ritmo? SCHAFER: Voc pode responder a isso. Schafer bate um ritmo regular e, depois, outro ao acaso. Ambos so ritmos? ALUNO: Devem ser, mas um mais organizado que o outro. SCHAFER: Bom! Um ritmo pode ser qualquer seqncia de apoios que organizamos ou desorganizamos vontade, dependendo do efeito particular que queiramos. H alguns meios de organizao que chamamos metro (como em poesia) e outros de desorganizao, como o rubato (tempo roubado), sncope, ritardando, acelerando, e assim por diante, ou pela superposio de metros diferentes, que assim confundem os simples apoios decisivos de cada metro individual. Podemos querer desorganizar completamente os apoios para obter um efeito especfico. Por exemplo, se eu puser uma srie regular de pontos no quadro e disser a vocs que cada um deles um apoio. Posso ento confundir a regularidade desses pontos, acrescentando vrios outros em volta deles, de tal modo que, apesar de a primeira srie ainda estar presente, vai ser difcil distingui-los.

ALUNO: Parece que Um Sobrevivente de Varsvia faz isso. SCHAFER: De certo modo, sim. Um Sobrevivente de Varsvia uma pea ritmicamente mais complexa do que, digamos, uma sinfonia de Beethoven; mas nunca se pode confundir complexidade rtmica com falta de ritmo. A falta de ritmo o puro caos embora mesmo isso possa ter o seu lugar. Assim, podemos resguardar, para nossa definio, as palavras ritmo e melodia, se nos lembrarmos de us-las do jeito que foi discutido. Melodia simplesmente uma seqncia organizada de sons; ritmo, uma seqncia organizada de apoios. A palavra-chave "organizada". O fato de que o compositor pensou nisso transforma-a numa coisa muito diferente dos rudos que ouvimos na rua, por exemplo. Mas quero pedir a vocs para lembrarem sempre que tambm essa organizao pode, algumas vezes, criar um efeito desorganizado, pois, mesmo quando desorganizamos os sons, estamos, assim, ainda organizando-os. Assim, a segunda definio do quadro Msica som organizado com ritmo e melodia pode parecer perfeitamente correta, se considerada mais amplamente. Schafer, ento, vai ao tmpano e toca. Mas e agora? melodia? ALUNO: No. S ritmo. SCHAFER: Pode ser msica ento? ALUNO: Eu... realmente no sei. Da ltima vez que voc tocou, ns dissemos que era msica, mas agora... no sei. SCHAFER: Lembrem-se do que eu disse um momento atrs a respeito de tornar a definio mais ampla, para envolver o que est para ser definido. Nunca faam a coisa em si ser a prpria definio. Deve haver outro caminho por perto. Sigam seus instintos. ALUNO: Ento, ainda msica. SCHAFER: Ainda? To surpreso? O que voc diria ento acerca da definio?

ALUNO: No acho que esteja errada da maneira como est colocada, porm parece que no absolutamente necessrio ter ritmo e melodia para haver msica. SCHAFER: Vamos providenciar melodia e ritmo em nossa definio modelo, mas no absolutamente necessrio que ambos estejam sempre presentes. Est bem? CLASSE: Sim. SCHAFER: Muito bem. Outra pergunta ento: um homem est martelando um prego numa tbua. Est fazendo msica? A turma considera pensativamente. como aquela velha questo da lata de lixo. Se eu bato nela, estou fazendo msica? Expresses pensativas. Um carro canta os freios na rua. msica? ALUNO: brilhantemente. No, senhor, porque o som dos freios no est organizado. SCHAFER: Bom! Mas isso ainda nos deixa com o carpinteiro martelando e a lata de lixo. ALUNO: A respeito da lata de lixo ns decidimos que poderia ser usada como um instrumento musical, quero dizer, para efeitos sonoros especiais. SCHAFER: Se eu escrever uma pea chamada "Polca da lata de lixo" e quiser ter uma lata de lixo de verdade tocando durante a pea, essa percusso pode ser msica? ALUNO: Poderia, mas no acho que seria muito interessante. SCHAFER: Isso no vem ao caso. No estamos fazendo distino entre msica boa ou m, mas apenas tentando descobrir o que msica. Se nessas condies ela pode ser msica, porque no o ser quando o lixeiro a joga no caminho? ALUNO: Ele no tem a inteno de fazer msica. SCHAFER: Essa a resposta que estvamos procurando! Continue.

ALUNO: Bem, voc decidiu usar a lata de lixo como um instrumento musical e o lixeiro, no. Essa a nica diferena. SCHAFER: Exatamente! A palavra que vale "inteno". Faz uma grande diferena, se um som produzido intencionalmente para ser ouvido, ou no. No existe inteno de que os sons da rua sejam ouvidos; so incidentais. Se os fabricantes de automveis pudessem fazer freios silenciosos estou certo que os fariam, embora, naturalmente, se possa pensar que os freios, do mesmo modo que as buzinas, so sinais de alerta. Isso quer dizer que h inteno de que sejam ouvidos, embora no pelos seus prprios motivos, mas antes porque os sinais nos avisam do perigo iminente. Mas e um som que produzido incidentalmente e no tem esta outra proposta? E o nosso carpinteiro? ALUNO: Ele no est fazendo msica enquanto martela porque no tem inteno de faz-la. Os sons que ele est produzindo so apenas incidentais; o importante martelar os pregos. OUTRO ALUNO: Mas professor, e se o carpinteiro estiver assobiando enquanto martela? SCHAFER: Voc respondeu. ALUNO: Suponho que o assobio msica mesmo que as marteladas no o sejam. SCHAFER: Isso est ficando um pouco ou um tanto filosfico. Para comear a assobiar, o carpinteiro deve ter ouvido o som do martelo. o que sugeriu o assobio a ele, mesmo que a sugesto tenha sido subconsciente. E assim o martelo se tornou um tipo de msica para ele e, desde que fornea o acompanhamento rtmico para sua melodia, se torna parte da msica para ns tambm. ALUNO: Se eu estiver jantando, o som dos talheres batendo na loua no msica, mas, se eu encher de gua alguns copos e percuti-los, isso se torna msica. Certo?

SCHAFER: Voc respondeu. A inteno faz a diferena. Agora vamos ver onde a palavra "inteno" fica na nossa definio de msica. J decidimos que "Msica som organizado". Sabemos tambm que a msica pode incluir certos aspectos como ritmo e melodia. Acabamos de concluir, agora, que msica som "com inteno de ser ouvido". Algum gostaria de experimentar unir essas concluses numa definio? ALUNO: Msica ... uma organizao de sons... com ritmo e melodia... com inteno de serem ouvidos. SCHAFER copiando no quadro. Vamos colocar entre parnteses "ritmo" e "melodia", uma vez que j sabemos ser possvel existir msica sem eles e que tambm, se fssemos dar uma definio completa, teramos que considerar outros aspectos do som. SCHAFER: um outro assunto. Para consider-la, temos que comear tudo de novo e perguntar "O que arte?" e "O que cultura?". E, como o sinal vai tocar dentro de trs minutos, vamos deixar para uma outra vez. Mas pelo menos chegamos a algumas concluses que nos permitem formar a base de uma definio, apesar de, sem dvida, ser preciso mais refinamento. ALUNO: Professor, ontem quando comeamos essa discusso fui ao dicionrio para procurar a definio de msica. Essa definio diferente da nossa. SCHAFER: Voc copiou? Pode nos dizer qual ? ALUNO: Sim. Ele diz: "Msica a arte de expressar ou excitar emoo pela combinao melodiosa e harmoniosa dos sons; qualquer som agradvel." SCHAFER: Est perto de uma que eliminamos, no? Isso pode dar algo mais para pensar. Vou deix-los com este pensamento: definies explicam "coisas". Quando as coisas mudam, as definies tambm mudam. Talvez a msica tenha mudado, desde que o seu dicionrio foi escrito. Talvez, quem sabe, um dia, um de vocs escreva um dicionrio e possa dar uma definio atualizada. ALUNO: Professor, isso esperar muito.

SCHAFER: Tudo bem. Vamos apenas esperar por isso: que nosso pequeno debate tenha dado a vocs algo em que pensar e que talvez estejamos mais prximos de entender o que estamos fazendo cada vez que entramos nesta sala de msica. O sinal toca. Isso foi msica? Classe dispensada.