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Esta foto vai ficar fabulosa! Claro, muitos dos corpos no meu visor (todos pertencentes nossa equipe de futebol da escola) j vieram pr-fabricados, apenas tive que adicionar um tempero para ficar perfeita. Fora isso, o cu estava incrvel, parecia quase pintado, com o sol cortando horizontalmente atravs das nuvens. Braos musculosos em todos os tons de branco ao Marron escuro brilhavam com o suor. Estamos no final de agosto, quente e mido, comum para uma pr-temporada. Ajoelhei-me sobre a linha lateral, pronta para uma srie de fotografias, ciente de que eu estava abusando da sorte com o treinador. O treinador Siefert no gosta de meninas, nos proibiu nos treinos, e nos teria proibido de ir aos jogos se pudesse. Ele acredita que as "mulheres" so uma grande distrao; ento eu deveria me sentir insultada por ele me permitir chegar to perto quanto cheguei, como fotgrafa do jornal da escola. Claro, eu estava vestida de uma forma que no distraia muito. Meu cabelo preto, ondulado, que caia quase seis centmetros abaixo dos ombros, estava sempre de alguma forma tranado ou amarrado. Eu no podia t-lo soprando na frente da lente da cmera. E eu usava o mesmo tipo de roupas para os treinos e jogos: camisetas, calas cqui e tnis. Eu amo usar roupas femininas, mas no trabalho, eu sou uma profissional. Assim pareceu-me que eu tinha ganhado o direito de ajoelhar-me sobre a marca da linha lateral - bem, talvez eu estivesse um pouco mais prxima, para tirar a foto perfeita. Eu apertei o boto da cmera digital, franzi a testa e tentei novamente. - Oh, no, noooo! Bateria descarregada, como eu poderia deixar isso acontecer? Olhei por cima do ombro para ver onde eu tinha deixado minha mochila de equipamentos. - Levanta a cabea! Levanta a cabea! vozes gritavam. Eu ouvi o som de passos vindo em minha direo, mas eu me ajoelhei ali como um adereo do gramado, olhando para o meu equipamento. De repente, a cmera estava voando sobre minha cabea. Minha bunda aterrou em primeiro lugar, ento eu estava de costas. Eu vi o cu brilhando diretamente acima de mim entre o capacete vermelho e ombreiras daquele monte de corpo esparramado em cima de mim. O corpo estava respirando com dificuldade, imprensada entre ns tinha uma bola de futebol. O jogador em cima de mim casualmente rolou de costas e se levantou. Nem pareceu perceber que tinha cado em cima de um corpo. Devido aquele acolchoamento, acho eu, ou estava
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muito

focado

no

treinador

que

estava

sempre

gritando

alguma

coisa.

No o culpo, eu estava concentrada em encontrar a nossa cmera muito cara da escola. A encontrei justo atrs de mim a peguei e segurei em minhas mos como um beb, implorando para que no tivesse quebrado. - Voc est bem? Jared Wright gritou, eu reconheci a voz dele; como quarterback, era chamado para todos os jogos. E ele saia com minha irm regularmente. -Claro. Flynn Delancy respondeu arremessando bola que ele tinha recm-capturado, sorrindo para a defesa que no conseguiu derrub-lo. -Voc no me engana. Jared disse, e o resto da equipe riu. -Hayley. Ele me chamou. Voc est bem? Flynn olhou para trs e parecia surpreso ao ver-me sentado no cho. -Oh, desculpe, desculpe amigo. Ele disse, dando alguns passos para trs, estendendo a mo, puxando-me para ficar em p em um movimento, como se eu fosse seu companheiro de equipe. Entre o vermelho de seu capacete e a mscara de metal, vislumbrei os famosos olhos. Cinza, mas um cinza que pode se transformar em um azul mstico. s vezes, eles eram da cor do cu noite, quando a primeira luz aparece prateada, s vezes, era como um mar tempestuoso. Como eu poderia saber isso de fotografando jogos? Bem, eu posso fazer closers! No h nada para atrair o pblico como uma foto bem sucedida. E na verdade, eu fotografei todos os tipos de atividades da escola, danas, concertos, arrecadao de fundos e momentos cotidianos nos armrios. Com a cmera na mo eu no era tmida. No para mim que todos olham... para o olho da cmeras; as pessoas se imaginam admirando suas fotos. Eu gosto desse jeito. Normalmente, vislumbrar os olhos de Flynn Delancy no era mais do que isso, um vislumbre, no poderia ser mais, no com treinador Siefert gritando como um louco. Para os rapazes ele os instruiu a "manter o foco", e a mim pediu de uma forma no muito gentil para sair. Quando eu recolhia minhas coisas, um dos treinadores adjuntos correu para perguntar se eu estava bem. -Oh, sim. -Voc conhece o treinador, ele disse, com uma expresso que era um meio sorriso, meio careta. -Eu conheo o treinador. Volto amanh.

Vi outro meio sorriso, meio careta no rosto do assistente, este era para mim, pensei. Quando sa do campo ouvi passos atrs de mim. -Voc tem manchas de grama nas costas. Eu me virei. Meu amigo Gabriel, que faz a cobertura dos esportes no O Corrier, estava trabalhando no outro lado campo, tinha vindo atrs de mim. -L se vai o meu designer da camiseta, disse com um sorriso. -Era uma camiseta com designer? Eu sempre me perguntei o que voc pode usa-la. -Gabriel, respondi, balanando a cabea. uma camisa como a sua, da LL Bean. - Gabe. Ele corrigiu-me, pela milionsima vez. Eu amo o nome do meu amigo, Gabriel Milan. Combina perfeitamente com seus cabelos ondulado, dourado e com seus traos fortes. Mais ele tem essa questo de ser chamado de Gabe, soava mais difcil, suponho, para um jornalista esportivo, exceto para um design de moda italiano. Ele o melhor escritor de Saylor High Mill apesar de estar apenas no segundo ano como eu, ele tem que grande talento. Ele poderia no escrever nada, mas ele adora cubrir o atletismo. Durante o primeiro ano que eu comecei a andar com ele, tentando absorver seus conhecimentos sobre esportes. Ele passou horas ensinando-me nos bastidores e nas arquibancadas do ginsio. Assim eu poderia antecipar qual seria o momento para melhor foto, e ns nos tornamos bons amigos. No havia nada de romntico entre ns nunca iria acontecer. Mas como sua amiga sabia que ele tinha um corao gentil, pelo que Gabriel fez por mim. Ele ficou em silncio enquanto caminhvamos de volta para o prdio da escola principal e eu percebi que ele estava trabalhando em sua coluna. Nosso prazo para O mensageiro era sempre na quarta-feira quatro horas p.m., para ser publicada toda sexta feira. Com o fim de semana do dia do trabalho e os dois primeiros dias de aula, deveria ter nos dado muito tempo entre agora e o fim do prazo, mas estvamos lutando contra a sensao de cmera lenta que voc se sente no final do vero. -Ento voc sabe quais so as suas previses? Eu perguntei. -Huh? -Suas previses para o time de futebol, para o campeonato, eu pensei que voc estava listando em sua coluna. -Sim, sim, eu farei. Olhei para ele interrogativamente. -S no entendo. Ele disse e suspirou.
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-No parece to difcil, eu disse. Ns terminamos em segundo lugar ano passado e a equipe era jovem. Acho que vamos ganhar o campeonato este ano. -Claro, ele disse. No vejo como no podemos, eu quero dizer, sem contar os feridos. -Ento, voc no entende? -Garotas. -Oh. -As garotas e atletas. -Como duas categorias em separado ou em conjunto? Eu perguntei, mudando a minha bolsa de ombro, meu equipamento era pesado, mas Gabriel nunca pediria para lev-lo. -Combinado, porque as meninas ficam perseguindo os atletas? Por que eles se acham to especiais? Encolhi os ombros, se me tivesse perguntado por que a minha cmera ama os olhos de Flynn Delancy, teria respondido que os olhos de Flynn foram feitos para ser fotografado, ou porque, se eu fosse Michelangelo pediria a Flynn para posar como David, eu poderia ter dado uma resposta inteligente, mas no estava preparada para oferecer uma teoria sobre por que as meninas estavam perseguindo caras como Flynn, Jared ou outros jogadores bonitos. Eu havia decidido no ano passado que no valeu a pena. -Quero dizer que eles so idiotas, disse, o calor e a umidade deve t-lo irritado. -Bem , eu disse, bvio que os atletas podem se excntricos e egosta, e que isso os torna cegos para outras pessoas, insensveis, mais no estpidos exatamente. O que eu estou tentando dizer que o esse jeito estpido de agir nem sempre intencional. -Delancy teria deixado a marca de seus sapatos em voc, e nunca teria percebido se no tivessem. Dei de ombros. - parte de ser um fotgrafo. -A falta de cuidado, o tempo todo, to ruim quanto ser um idiota de propsito. - isso que eu amo sobre voc sabe Gabriel, voc sabe tanto de filosofia como de esportes. -Alguma vez voc j reparou como as meninas perseguem os idiotas em vez de perseguir os caras legais, acrescentou. Ah, agora chegamos ao problema que o incomodava. Eu tive uma sensao ruim sobre uma menina que o tinha rejeitado, a que ele tinha comido com os olhos no clube de natao. Entramos no prdio da escola.
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-Ei Gabriel, esta uns 32 graus de umidade como uma floresta tropical e eu acho que tenho um hematoma colorindo minhas ndegas. No no clima para depresso pelo fato de que as meninas no so agradveis para os escritores de esportes, e que um atleta no notou que deixou marcas de sapato em mim. Vou gravar um CD e trabalhar com as fotos em casa. Isso o que eu fiz, exceto por um momento que eu passei para abrir o armrio e admirar uma imagem de Flynn.

No caminho de casa parei na loja de cmeras do Marty, que no era muito longe da escola, "No corao de Saylor Mill", como dizem, sendo que tudo fica a cerca de dois quarteires das lojas e empresas. Saylor Mill um daqueles lugares que comearam como o prximo grande cruzamento fora de uma cidade, tentou se tornar uma cidade, e eventualmente se tornou mais um subrbio para pessoas que trabalham em Baltimore e Washington. O proprietrio da loja Marty, um homem alto, com seus sessenta anos, olhou para cima quando eu entrei. -Ainda a tenho, disse ele. Ele tinha uma cmera Olympus de lentes adicionais que venderia por US $ 1800 nova, e estava na vitrine com uma etiqueta de US $ 1000. Eu estava a economizando dinheiro, com a esperana que Marty no venderia a cmera antes que eu tivesse o suficiente. Dei a volta em torno da loja por alguns minutos, admirando-a, e em seguida, caminhei para casa por mais alguns quilmetros. Nossa casa de certa forma diferenciada, do jeito certo para um pai vivo e duas adolescentes. No hall da entrada, se caminha para a sala de famlia com o teto de catedral e lareira. Para esquerda do hall de entrada esto dois quartos separados por um banheiro, da minha irm e eu. direita do hall de entrada fica a cozinha e sala de jantar, e mais alm, na extrema direita da casa, o quarto principal, onde o meu pai pode evitar a nossa msica e nossas lutas pelo banheiro. -Ol, Sra. Klein. Que cheiro bom, eu menti, colocando a cabea na cozinha. Ele resmungou e enfiou o garfo em uma batata com tal fora que, se no estava mole por ser cozida, agora estaria por causa do golpe. -Eu avisei seu pai que eu no vou ficar recolhendo as coisas de vocs meninas, disse ela. -Esto muito velhas para eu ter que arrumar seus quarto. -Tudo bem, eu disse agradavelmente. Este foi um dos vrios cumprimentos de boas vindas da Sra. Klein alternava. Para outra pessoa, poderia parecer um pouco frio, mas no para mim e Breeze. A Sra. Klein chegou quando Breeze tinha quatro anos e eu trs, logo aps que nossa me morreu de cncer. Ela foi contratada como governanta, no como prestador de cuidados infantis, como ela costuma dizer, a maternidade no era uma de suas caractersticas. Mas a firmeza era, e quando se tem um pai doce e amorosa, que
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totalmente envolvido no seu trabalho, voc passa a apreciar a confiabilidade. O jantar sempre fica pronto as 06h15, estivssemos prontos a comer ou no, os brcolis sempre cozidos que parecem batatas verdes. Sem esses eventos acontecendo uma e outra vez em nossas vidas, estaramos todos perdidos. Quando alcancei Breeze em meu lado da casa, vi o que proporcionou a saudao de hoje. Roupas penduradas na porta do armrio e o espelho de corpo inteiro da Breeze. Pilhas de camisas coloridas, shorts, saias, calas e vestidos cobrindo a cama e outros moveis. Fui para o quarto, sorrindo. - Tudo a venda com 50% de desconto? Breeze, cujo verdadeiro nome Brianna, suspirou. -S no estou inspirada. -Voc est tentando escolher a roupa para o primeiro dia de aula, eu imaginei. Ele segurava uma pequena saia roxa at a cintura, em seguida jogou-a de lado. -E para o segundo e terceiro e quarto, Graas a Deus uma semana de s quatro dias! Eu balancei a cabea. Em suas escolhas de roupas, Breeze considerava muito mais coisas como arrumar seus cabelos loiros e olhos verdes (fabuloso!), e como um top ficaria com um par de calas. Eu tambm pensava sobre minha aparecia de tera-feira relacionada com a quarta-feira, afetava na de quinta-feira, e como as roupas de quintafeira iriam contrastar com as de sexta-feira. Eu admirava sua a ateno para cor e textura. Mas eu, eu mesmo, nunca conseguia me lembrar do que algum vestiu no dia anterior, e eu no tinha certeza de como as pessoas na escola verdadeiramente apreciavam a composio do seu guarda-roupa. -Pelo menos haver um monte de liquidaes para o fim de semana do Dia Trabalhador disse. -Muitas, respondi. Uma menina nunca pode ter muitas roupas. Uma irm mais responsvel teria mostrado a Breeze que ela tinha ultrapassado o oramento que o papai tinha estabelecido para ns com roupas, muito mais do que cinco meses consecutivos. Mas pela maneira que nosso pai administra o nosso dinheiro, eu no fiz. Como muitos pais, ele estava obcecado em manter as coisas iguais. Ento, quando ele olha as faturas dos cartes de crdito cada ms (cada uma de ns tem o seu) e ele v como Breeze gastou, ele silenciosamente me d o valor em dinheiro. E foi assim que eu comprei a minha cmera digital, e como eu estou economizando para a minha Olympus. Felizmente, eu serei capaz de comprar a cmera antes de Breeze nos levar falncia. -Vou tomar um banho longo, avisei a ela.
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-No poderei sair por algum tempo. -Espere, eu preciso do meu esmalte. Naquele momento o telefone tocou. Breeze parecia dividida entre a necessidade do esmalte e o desejo de atender ao telefone. -Voc quer que eu atenda? -No! Sim! Eu cabeceira. - o quarto toque, eu disse. A secretaria eletrnica esta preste a... -Atende! Atende! -Gritou. Eu ri e fui at seu quarto pegar o telefone. -Ol? -Breeze? -Hayley. -Haaay-lev! Sou eu Jared. Como se eu no soubesse. -Oi, Jared. -Voc est bem? Fiquei me perguntando se voc estava bem, depois da trombada que levou no treinamento. -Oh, sim, no foi nada, eu disse, tocando suavemente a minha bunda. -Breeze esta? -Espere um minuto. -Mudo, mudo, Breeze estava murmurando para mim, apertar o boto do telefone. Eu entreguei o telefone e a deixe apertar o boto. Uma das regras de ouro de Breeze sobre namoro era "mant-los esperando". Infelizmente, desde que a pr-temporada tinha comeado, Jared tambm estava jogando este jogo, talvez no intencionalmente. Fui ao banheiro, parei para pegar no armrio uma toalha limpa, e depois finalmente a ouvi dizer ol em um tom que soava como se no fizesse ideia de quem poderia estar no lado outro lado do telefone. -Oh. Oi Jared. Fechei a porta do banheiro, ento eu me lembrei do esmalte de unha dela. Abrindo a gaveta do seu lado da estante, peguei sua cor favorita, acetona, uma variedade lixas, as levei para ela. Ela franziu a testa para o frasco de lavanda. Ou talvez Jared. -Desculpe? ela disse. Desculpe? Ela repetiu a voz subindo a escala. Tenho certeza que no o ouvi bem, Jared.
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no

sei. Eu

estiva

esperando

ele

tocar

pelas

ltima

meia

hora. Mas eu no quero que ele pense ... ela batia as longas unhas sobre a mesa da

Fui pegar sua segunda e terceira cores favoritas. Ela fez uma careta para elas, ou Jared. Voltando ao banheiro, tirei a gaveta inteira e levei para ela. Eu no estava tentando agrad-la, muito rosa. - sexta-feira noite, Jared. o fim de semana do Dia do Trabalho! Primeiro o treinador grita, ento a Breeze grita. Jared vai ficar surdo, pensei. -Voc prometeu! Voc me prometeu! Pois bem, ela disse, sua voz diminuindo de escala, parecendo subitamente calma. Se eu fosse ele, ficaria preocupado. -Eu acho melhor voc se sentar e reexaminar suas opes. Talvez ambos temos que reconsiderar nosso relacionamento. Ela esta assistindo Dr. Phil novamente, pensei. Eu no sei o que Jared respondeu a Breeze, mas ela bateu o telefone desligou. -Idiota! Uma lgrima grande caiu pelo seu rosto. Eu no fui correndo para consolar minha irm, eu tinha visto isso muitas vezes antes. -O que isso? Resmungou, observando a gaveta de cosmticos. Seus olhos verdes brilhantes, tingindo de rosa pela raiva. -Coitadinho, ela disse sarcasticamente, est cansado. E esta desidratado. Tem que ficar em casa e descansar. -Bem, eu disse, estava sua porta, puxando a camisa empapada de suor sobre a minha cabea. O treinador os fez trabalhar duro hoje, e esta como uma sauna l fora. -Odeio Siefert. Eu o odeio. -O primeiro jogo ser em uma semana, eu continuei. O treinador vai fazer a equipe trabalhar muito ao longo dos prximos dias, em seguida, suavizar o treinamento antes do jogo. Dessa forma que dever ser feito, pelo menos, de acordo com Gabriel. -Gabriel, repetiu ela, rolando os olhos, o que me incomodou. Siefert disse-lhes para ir para a cama s 21 horas. Ele vai ir para a cama s 21hr o fim de semana todo! O que devo fazer? Eu desabotoei meu short e deixei-os cair. -No possvel vocs ficarem juntos durante o dia? -Voc acha que Siefert foi Vince Liberti... -Lombardi. Eu corrigi.-... eu estava garantindo algum tempo sozinha no banheiro. -O qu! quase gritou. O qu! Bem, toma alguns Gatorade! Seu rosto estava ficando

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-...A maneira como Jared obedece! Eu j tive o suficiente disso. Quem ele vai ouvir a mim ou Siefert? -O negocio o seguinte, Breeze. Eu disse ainda me despindo. -O treinador, provavelmente, tem mais importncia do que voc no futuro Jared. Seus olhos brilharam e ela abriu a boca para responder, mas eu continuei. O segundo ano, um grande ano para o recrutamento da faculdade. E ele uma estrela. Jared, Flynn, Mike... so bons o suficiente para conseguir bolsas de estudo integrais em grandes universidades. Esto sendo observados. Eles tem que jogar o seu melhor. E Siefert sabe como faz-los jogar o seu melhor. -Como eu no sou parte do futuro de Jared? ela respondeu de volta. E o meu amor e o apoio de que no so suficientes para ajuda-lo a ganhar uma bolsa de estudos? Atualmente, acredito que o verdadeiro amor pode ser encontrado na no escola. Minha tia de Sandy se apaixonou pelo tio Greg durante o segundo ano, e agora esto esperando seu primeiro filho. Isso acontece. Mas a Breeze? Em dois anos, ela saiu com pelo menos um jogador de cada esporte: rugby, futebol americano, basquete, luta livre, lacrosse e ...bem, no baseball, mas compensou com o cantor principal do musical de primavera. -Jared ter que escolher, disse minha irm. Eu ou Siefert. -Eu no tenho certeza se eu iria oferecer essa opo. Ela virou-se para mim. - Como se voc soubesse alguma coisa sobre namoro! Como se voc fosse expert em caras! Voc vai ao baile com a sua cmera estpido! Isto , talvez para voc seja doce... -Vou tomar um banho. Interrompi e virei de costas. Eu sabia Breeze estava desabafando sua frustrao com Jared em mim, mas s vezes ela diz coisas que magoam. Por ela ser despreocupada, nunca levar a srio o que os outros dizem, esquece que outras pessoas levam. Meia hora depois, quando sa do banho, Breeze se desculpou. -Desculpe, Hayley, estava brava por causa do Jared. Quando digo coisas estpidas, voc deve ignorar. Voc sabe disso. Voc minha melhor irm. -Eu sou sua nica irm. Eu respondi, depois ri. -Quer ir ao shopping? -Hoje noite? Estava indo trabalhar em algumas fotos. -Voc sempre deve ir as compras quando o material fresco. -Depende... -No, um fato. Depois que tudo j est escolhido...
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-Quero dizer, depende se voc pretende fazer o que fez h trs semanas, quando fomos s compras. -Que fiz o qu? Ela disse, piscando inocentemente. Com os olhos delineados, sombreado, e coberto com rmel. -Escolheu as minhas roupas. -Agora, por que eu faria isso?-Porque usamos o mesmo tamanho? -Sugeri. Ela sorriu um pouco. Breeze e eu temos exatamente a mesma forma e tamanho, mas a maioria das pessoas no pensam o mesmo. Quando eu no estou rastejando de joelhos ou deitado na minha barriga para obter uma imagem boa, eu gosto de me vestir leve e bonita. O que eu no gosto garotos encarando de olhos esbugalhados, olhando para mim atravs da roupa apertada, gosto muito menos das pessoas que ficam observando a garota por trs da cmera. Ela s me faz autoconsciente. Breeze nunca teve um momento de autoconscincia em sua vida. Para ela, vem naturalmente a todos, especialmente os garotos no podem tirar os olhos dela. -Eu no vou pedir nada emprestado, disse minha irm. Por um lado, no podemos usar as mesmas cores. Com Breeze me falando e falando que vermelho era perfeito para uma morena como eu e tons pasteis ficava melhor com sua colorao loira, mas ela queria vestir vermelho, e s vezes o fazia. Ela no me enganado, h trs semanas, quando ela tentou me convencer a comprar top justo e um muito caro, de malha vermelha. -Venha, disse ela, Vamos comer alguma coisa e ir embora. Deixamos um bilhete para meu pai, que estava trabalhando at tarde novamente. Breeze, que tinha uma licena provisria, dirigiu nossa Mazda, e eu tambm, quando ela mexia ambas as mos enquanto falava. O shopping estava lotado. Supostamente estvamos procurando as roupas outono que estavam em liquidao, mas depois de duas horas raspando cabides em hastes de metal, Breeze empurrou um mai na minha cara. -Voc tem que provar isso. -A piscina ser fechada na segunda-feira. -Ele est em liquidao. Olhe para o preo. Voc sabe quantos trajes desses j foram vendidos?

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Peguei o cabide dela. O biquni era vermelho bombeiro. Se sentisse cimbra de repente, eu tinha certeza de que os salva-vidas me veriam. -Experimente, disse ela. Por favor? Dei de ombros. - Por que no? Ns adicionamos pilha que estvamos compartilhando no provador. Eu o deixei para o fim. -Incrvel! Exclamou. Breeze enquanto eu desfilava para ela. -Absolutamente incrvel! Eu olhei no espelho. Uau! havia preenchido os lugares certos. -O que um bom corte pode fazer por voc! acrescentou minha irm. Deixar eu experiment-lo. Tirei o mai e dei a ela. Ficou da mesma forma que em mim, mas a cor tinha perdido seu efeito. -Oh. Acho que no grande coisa, ela disse, colocando-o de lado. E foi a que resolvi compr-lo. Na manh seguinte, acordei cedo, olhei para o saco na cadeira, e instantaneamente lamentei minha compra. Devolv-lo, pensei, enquanto eu rolava na cama. Mas eu no podia... estava em liquidao. Eu havia jogado trinta dlares no ralo, trinta dlares que poderia ter usado para minha cmera. Eu disse a mesma que no poderia ser to vermelho como eu me lembrava. Dei um pulo e abri o saco. Ele era. O cloro iria ajudar, mas quantas voltas eu deveria nadar antes do processo comear e eu deixar de ser sinalizao para touros? Olhei para o relgio, 7h45 'am', a nossa piscina comunitria ficava aberta das 8h30 as 9h30, para natao somente. Depois disso, no ltimo fim de semana das frias de vero ficaria lotado. Vou nadar com os idosos, eu pensei, e forcei-me a usar meu novo traje de banho. Coloquei uma camisa por cima peguei uma toalha grande e protetor solar em um saco. Depois de um suco de cenoura, eu rabiscou um bilhete, deixando-o no lugar de sempre no balco da cozinha, caminhei at a piscina. Dois homens de meia idade flcidos, uma mulher velha com uma touca de banho florida, e eu, chegamos ao mesmo tempo. O salva-vidas foi para sua cadeira e eu tirei minha camisa, colocando minha toalha na parte rasa da piscina, onde os outros trs tinham colocados as suas coisas. Peguei o meu prendedor de cabelo, agitando as ondas. -Haaay-lei. Virei-me surpresa. -Jared! Eu acho que no importava o tipo de traje de banho que estivesse usando, os olhos de Jared ficaram passeando. -O que voc est fazendo aqui? Eu perguntei.
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-Comeando um treino aerbico fcil. Eu pensei que seria s eu e os idosos. -Eu tambm. -Minha toalha est l, no trampolim. Ele apontou. -Provavelmente vou apenas nadar e eu sair. Eu coloquei os meus culos Ray band e comecei a andar ao lado da piscina. Fez a sua escolha, eu disse. -Ento, a Breeze esta muita brava? perguntou ele. Dei de ombros. -Eu acho isso algo que voc deve falar com ela. -Eu estava esperando que voc dissesse a ela como o treinador est trabalhando duro conosco e como estava quente no campo ontem. Claro que eu tinha feito, mas eu no ia admitir isso, porque eu no gostava de ser tratada como mensageiro da minha irm e seus namorados. No importava muito quantos meninos foram forados a caminhar comigo na sala enquanto ela se arrumava para os encontros. Mas eu me ressentia quando, sem aviso, ela me incumbia para entregar a mensagem que ela estava fora e tinha esquecido que eles estavam vindo. E eu definitivamente odiava quando eles esperavam que eu fosse entregar suas mensagens a ela. -Talvez voc pudesse fazer lhe companhia por mim, Jared, sugeriu, enquanto o treinador est em nossas costas, em cima de ns. Como se eu no tivesse nada melhor para fazer do que ser companheira da mim irm? -Acho que no. Meu tom de voz era ntido, e vi como seus olhos se arregalaram um pouco. - Jared, por que no tentar explicar a ela, voc. Voc realmente sabe o que o treinador est querendo de vocs, que olheiros estaro nas arquibancadas, competncia dos outro os jogadores que querem as mesmas bolsas que voc, esse tipo de coisa. -Eu percebo, disse ele, que voc compreende. -Voc tem que dar uma chance para Breeze entender, explicando. -Eu pensei que voc poderia me ajudar e... Eu balancei minha cabea. -Sinto muito. Tem que vir de voc. Alm disso, eu pensei, ela j deixou claro que ela no vai me ouvir. Eu escolhi a faixa entre a touca de banho florido e o careca e flcidos, de modo que Jared e eu discutiramos seus problemas de namoro entre voltas. Na gua me senti muito bem e eu nadava e nadava. Quando eu finalmente sai, apenas a Jared e o chapu florido estavam a vista. Deitei-me na toalha para secar. Com o sol aquecendo minhas costas, eu rapidamente adormeci e comecei a sonhar. Eu estava no treino de futebol. Olhos cinzentos, olhos que podiam transformar um azul mstico, estavam me olhando em um rosto coberto por uma grade em uma
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mascara escura. Flynn estava sorrindo e por um momento eu pensei que eu poderia ... Ento eu ouvi a voz de minha irm. -Esta uma surpresa! Virei-me sonolenta. - Voc no viu meu bilhete sobre o balco? -Ol, Breeze. Eu pulei ao som de uma voz perto da minha orelha. Meu brao estava apoiado contra o brao de Jared! -O que voc est fazendo aqui? Eu perguntei, sentando-se rapidamente, olhando para a rea do trampolim, onde supostamente ele havia deixado suas coisas. Agora, sua toalha de praia listrada estava colocada entre a minha cadeira e a do nadador careca. Jared riu. - Por que voc est me perguntando isso? -Parece que haver um lugar para mim, disse Breeze. -H muito, disse eu, de joelhos, jogando meu protetor solar e meus culos de sol dentro da bolsa. Eu s estava me secando e adormeci. Eu coloquei minha camisa sobre a cabea e pegou minha toalha. -Tenho pastas de fotos para trabalhar em casa. Vejo vocs depois. -Tem algumas boas fotos de mim? Jared chamou. Voc poderia me dar uma copia qualquer? Eu estava ansiosa para sair. Felizmente, um batalho de crianas barulhentas chegou. Voltei-me, puxando minha orelha, e balancei a cabea, fingindo no podia ouvilo. Ento eu ouvi quando ele disse para Breeze. -Sua irm fica muito sexy com esse mai. Eu queria que algum que no fosse o Jared tivesse dito ainda apreciando a proteo da minha camisa longa, eu me vi caminhando de uma forma mais sem vergonha. Claro, seu elogio no era a melhor estratgia para incentivar a Breeze a perdoar o toque de recolher s nove. Jared era to burro, eu me perguntei, ou apenas insensvel? Ou havia umas clulas cerebrais poucos ativas naquele pedao de lombo, conspirando para provocar cimes, esperando que ela ento fique grata para qualquer hora que pudesse dar-lhe? Quem sabe? Quem se importa!

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O jornal O Courier saiu na sexta-feira, o fim da nossa primeira semana de aulas. s vezes parecia um milagre quando histrias e fotos finalmente se reuniram, e essa foi uma dessas ocasies. Nosso editor-chefe, Kathleen, tima, mas o nosso editor assistente, Dillon, era um desastre... mais interessado em se tornar popular do que na cobertura precisa da notcia. Eu tinha estado to ocupado na tera, quarta e quinta-feira tentando me acostumar s aulas e trabalhar nas fotografias, que no notei como estavam Breeze e Jared, exceto que eles tinham brigado muito ao telefone. Na noite de sexta-feira, coloquei minhas enormes calas cqui, cheias de bolsos grandes, enquanto Breeze vestia um jeans que tinha sido feito a partir de um modelo de cera de seu corpo (apenas brincando), e ns fomos para o jogo. Eu precisava que chegar cedo para que eu pudesse carregar minha cmeras e preencher meus bolsos com baterias extras,, cartes de memria e um pequeno bloco para anotar os nomes de todos os jogadores no eu fotografei. Gabriel me encontrou dentro do estdio. -Porque a sua irm est pintado s unhas no escritrio do jornal? -No prximo dos computadores, certo? Eu lhe disse para ficar longe. Ela foi gentil o suficiente para modificar sua agenda para me trazer at aqui, e precisava de algum lugar fixo. Um dos nossos cronistas, Paige, veio atrs de mim. -Breeze est no escritrio? Talvez eu possa conseguir uma entrevista pr-jogo. Gabriel revirou os olhos. - Uma entrevista perguntando o qu? Se Flynn este ano e o apoio do Jared? Quantas vezes Jared ir jogar um flat? Se Jared e Flynn sero a melhor combinao TD na histria da nossa escola? Ela no entende nada de futebol! Paige riu. -Voc no entende, Gabe. O futebol apenas uma pequena parte de hoje noite. Olhe para a multido. Vinte minutos antes do jogo, as pessoas comearam a vir. O futebol era muito grande a nossa escola, e no foram apenas os alunos que participaram. Todos de Saylor Mill amam as noites de sexta-feira sob as luzes. Quanto a Paige, eu tinha algum respeito por suas habilidades, que era algo que Gabriel no conseguia
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entender. Eu admirava o fato de que ela tinha uma personalidade prpria; cabelos castanhos, cortados em uma elegante altura do queixo, e batom vermelho brilhante. Criada pelos avs, acho que ela deve ter visto muitos filmes de reprteres mulheres, talvez ate bastante antigo, mas de alguma forma, para ela, funcionou. E, finalmente, ela podia sentir o cheiro a informao como voc no pode acreditar, e ela poderia escrever, quero dizer, ela poderia produzir em srie. Quando no estava trabalhando no jornal, postando longos captulos de seu romance em um site fico na internet. Hoje noite, Paige estava, como sempre, com um caderno vermelho e um pequeno gravador de cassetes, juntamente com uma pequena cmera digital. - verdadeiro os rumores? Ela me perguntou. Breeze e Jared esto lutando como pitbulls? -Eu no sei. -Nicole disse que eles no caminho do rompimento. Eu deslizei um cartucho de filme para a cmera mais antiga e irritante da escola, o que ainda poderia oferecer excelentes impresses. -Claro, Nicole nunca gostou da Breeze, e a Breeze no gosta da Nicole, mesmo que muitas vezes fingem se dar bem, como vivas de futebol. -Vivas de futebol! Exclamou Gabriel. Elas no so casadas, assim como elas podem ... Paige continuou. -Todo mundo sabe que os olhos da Breeze vagam se o cara que ela esta namorando no manter os olhos sobre ela. Dei de ombros. -Para onde esto vagando? Perguntou Paige. Eu poderia ter dito que os olhos de Breeze geralmente eram errantes. -Voc pode dar um palpite. Paige persistiu. -Quantas perguntas sero necessrias para desistir? Eu perguntei. Paige riu. -Um dia desses Hayley, eu vou arranca uma fofoca de voc. Bem, eu estou fora. Depois que ela estava fora do alcance da voz, Gabriel virou para mim. -Eles esto brigando? -Gabriel Milano! Eu gritei. No uma questo abaixo de voc como reprter unicamente interessado em esportes e notcias internacionais? -Eu tenho outros interesses. S no falo muito sobre eles. -Realmente, eu disse, sorrindo. Bem, as lderes de torcida terminaram os alongamentos. Eu preciso fotografar alguns pompons.

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Tirei algumas fotos junto com algumas crianas adorveis que saltam ao redor cubculo de refrigerantes, as fotos habituais hiperativas de fs nas arquibancadas, ento uma srie da dos jogadores que vieram correndo para o estdio atravs de um arco de bales. Esperei que o que eu realmente queria, os jogadores em p ao longo das linhas laterais, segurando os capacetes vermelhos, e as mos sobre seus coraes durante o hino nacional. As expresses em seus rostos a sensao de excitao e antecipao pairando no ar, e essa sensao de tempo suspenso, era perfeito para uma foto. Da minha posio vi Flynn no final da linha de jogadores. Seus olhos elevados bandeira e seu cabelo escuro grosso mexendo com o vento. Ele era um dos rapazes de sorte, cujo as bochechas realmente demonstravam que decidiu no se barbear naquele dia... muito rude com a outra equipe e uma razo para parar os coraes das meninas que estavam prximas. Era to tentador usar minhas lentes. Mas eu sou um jornalista, disciplinada, e embora as fantasia do momento ,muitas vezes acabou bem, primeiro eu tinha que cobrir os deveres que propus a mim mesmo. Alm disso, ao rever as minhas fotografias de anos anteriores, notei que havia dado zoom em Flynn trinta vezes mais. Incluindo quando estava cobrindo o baile, eu tinha muitas fotos dele, embora a culpa seja de sua namorada, Nicole, que verdadeiramente flerte com a cmera. Quanto a mim, no era como se estivesse apaixonada por ele ou algo assim, ele nunca tinha falado comigo exceto para dizer Fique ali mesmo ou Queijo. No, no havia nada mais perigoso do que eu chamaria de uma queda por meio da cmera. O jogo comeou e nos movamos para cima e para baixo ao longo das linhas laterais, fotos a distancia. O primeiro tempo, enquanto a equipe estabelecia seu jogo no obtive nada valesse a pena imprimir. Corpos empilhados criavam imagens ruins. Mas no segundo tempo, Jared comeou a fazer alguns passes muito bons. Para o momento que estavam na linha de 20 jardas, eu tinha duas fotos fantsticas de Jared criando uma jogada e trs de nossos receptores no ar. Flynn, que tinha uma media de seis ps e quatro de altura, saltou em altura espetacular para apanhar a bola. Ele pegou um passe que parecia leva-lo para as luzes do estdio. A multido foi loucura. Estvamos na frente e objetivo. E se havia algum no estdio que se estressava tanto como quanto o treinador Siefert quando estamos em primeiro e cumprindo a meta, era eu , imaginando como iria capturar as imagens do touchdown. E a equipe adversria pedindo time. Gabriel para ficar ao meu lado, apenas fora da linha do gol. -Quem deles o far? Eu perguntei.
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-Bem, Gabriel comeou, h uma srie de possibilidades. -Eu no quero oportunidades. Eu quero o nome do jogador onde eu devo focar. - Quantas vezes eu tenho que explicar a voc, Hayley, que mesmo se eu soubesse o jogador, o cara poderia ser substitudo e... -Voc no tem que explicar. Eu estou apenas nervosa. Eu gostaria de poder clonar-me. -Voc poderia permitir que outra pessoa usasse uma cmera, disse ironicamente. -Voc conhece as regras de Siefert, apenas um fotgrafo na linha. -O que eu sei que voc segue as regras que voc gosta, e encontra uma maneira de contornar as que no. As equipes se alinharam ao longo da linha de seis jardas. - Eu diria que, para baixo em primeiro lugar, esto eles iram para execut-lo. Para a esquerda. Quando a equipe fez, eu me virei para Gabriel. -Bem dito. -Voc viu como Mark foi aberto para a linha final? Tenho certeza de que um plano de Siefert. Encarei isso como uma dica e me preparei mentalmente para fazer uma foto do canto. Mas o quadro ficou ruim, quase irreconhecvel, s tenho outra bonita foto de um emaranhado de braos e pernas. -Flynn, disse Gabriel. Aposto em Flynn. o terceiro. E tambm quem Jared tem mais confiana. -A outra equipe tambm sabe? -Com Flynn, isso no importa, disse Gabriel. Ele vive sob presso. Ele pode fazer isso acontecer. Eu olhei atravs do visor como Jared gritou a jogada, tirei uma foto, em seguida, deu trs passos para trs. Todo mundo estava se movendo. Jared se livrou de um ataque recomeou, bombeou uma, duas vezes... e ento eu vi o desdobrar... como em cmera lenta. Flynn deslizou para a zona final. O defensores se moveram em sua direo, um em cada lado. A bola voou perfeitamente como um mssil destinado a uma altura que s poderia Flynn alcanar. Meus olhos estavam mais rpido do que meu crebro e uma sensao mudou-se diretamente aos meus dedos. Trs jogadores e uma bola que se aproxima. Grande tiro, tiro grande, grande foto, meu crebro estava gritando quando as mos de Flynn agarraram a bola. Ento ouvi o impacto horrvel e estrondo feio, que me lembrou que tinha corpos pesados l fora, indo em alta velocidade arremessando se contra as proteo frgil de almofadas. O trs jogadores caiu em uma pilha. Dois deles
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levantaram. Flynn no o fez. Senti meu estmago contrair. Os gritos de alegria da multido silenciaram. Um dos jogadores rapidamente se ajoelhou ao lado de Flynn. O outro gritou e acenou freneticamente brao para a linha lateral o treinador Siefert e seus treinadores saram correndo em cmera lenta e empurraram de lado os colegas de Flynn que tinha acumulado. Voz Gabriel veio em um sussurro. -Ele no est se movendo. Hayley, ele no est se movendo. -Oh, Deus. Gabriel e eu ficamos muito prximos um do outro, foram pressionados juntos. Um homem e mulher com sacos de mdicos seguiram os treinadores para o campo. Os jogadores crculos formados e de mos dadas em uma demonstrao de apoio da equipe. -Por favor, fiquem no lugar. Para segurana de todos, por favor, mantenham-se em seus lugares, disse a voz no sistema de alto-falante. Alguns dos alunos das arquibancadas, amigos de Flynn, estavam tentando para o campo. Eu vi os professores que vieram para o jogo formando uma barreira improvisada na borda da arquibancada. -Isso ruim, disse Gabriel. -Poderia ser ruim, voc quer dizer poderia ser? Certo? - Voc no deveria estar cobrindo isso? Ele perguntou. Olhei para a cmera em minhas mos. Eu no queria. Mas que tipo de jornalista fotogrfica eu era, se eu no poderia fotografar um jogador de futebol lesionado? Que tipo de profissional eu poderia ser se eu deixasse sentimentos pessoais (no que eu tivesse sentimentos pessoais para ele), no meu caminho? Eu suponho. -Voc pode fotografar a multido sugeriu Gabriel. E se tudo correr bem, podemos legenda-las como: -Um momento de choque no jogo e deixar a imagem da multido contar a histria. -Tudo bem. Eu ouvi o som de uma sirene ao longe. Virei-me para encontrar minha irm, sabendo que o apelo do pblico, incluindo namoradas dos jogadores, sempre se sentava na linha de 50 jardas. Eu vi Breeze mudar sua posio e inclinar a cabea por um momento, e eu sabia ela estava olhando para mim.. s vezes era como telepatia ... nenhuma mensagem, apenas um tipo de link. Sentindo-me melhor, comecei a tirar fotos de pessoas e alguns jogadores. Os paramdicos chegaram. Eu vi Nicole namorada de Flynn, lutando para atravessar a multido. Ela se virou e encontrou o visor da cmera.
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Poucos minutos depois, uma maca foi trazida para a rea. - Voc consegue ver alguma coisa? Eu perguntei a Gabriel, lutando em busca de uma posio mais alta na arquibancada. -No. Eu acho que eles esto carregando-o. Eles tm que ter cuidado, no caso de haver danos na coluna ou no pescoo. - Qual tipo? - Do tipo que acaba em paralisia Eu disse, minha voz sumindo. Parecia durar para sempre. Ento, de repente, havia uma lacuna no meio da multido quando as pessoas foram empurradas para trs, para que permitissem os paramdicos levar a maca na grama. Flynn, deitado de costas, balanou a cabea um pouco como se estivesse tentando olhar ao redor. - Ele est se movendo! Gabriel disse com alvio. Flynn moveu os polegares para cima como um sinal. A multido foi loucura. Um momento depois eu percebi que no estava vendo a cena atravs da cmera. Nicole foi que me fez perceber. Existe algum tipo de rastreador em Nicole que sempre me encontra com a cmera, e agora ela estava sobre a maca de rolamento bastante melodramtica, a digital. Felizmente, Flynn, respondendo aos aplausos da multido, deu-lhes um segundo sinal de positivo. Nicole olhava para ele com uma expresso de dor e esperana de que foi muito exagerada, se voc me perguntar, mas eu estava l como jornalista, no um diretor de cinema. Clique, clique, clique. Aps a ambulncia o levar para longe, as equipes comearam a jogar novamente, mas menos forte do que antes. Ento, algum gritou: -Para Flynn! Para o Flynn! E a ao se repetiu. Mais tarde, no quarto tempo, quando a nossa equipa estava frente e foi vencedor, foi anunciado pelo alto-falante que Flynn tinha sofrido uma leve concusso e tinha um brao quebrado. Pedimos que visite o site da escola durante o final de semana para obter informaes, para no perturbar sua famlia. Gabriel sacudiu a cabea. -L se vai a nossa temporada. me olhando com expectativa. Rapidamente levantei

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A leso de Flynn diminuiu as discusses entre Breeze e Jared... temporariamente. Mas na segunda-feira noite, depois do tcnico chamar todos para dizer que teriam que melhorar o seu jogo, os dois voltaram mesma. Na manh de tera-feira, quando Breeze contornou para o estacionamento da escola, era bvio que a ateno da minha irm para as tarefas dirias, como dirigir, estava dispersa. Nosso Mazda andando at a pista da esquerda, no deixou o motorista que vinha do outro lado muito feliz. Graas ao barulho sbito de buzina do motorista, Breeze chamou a ateno Flynn, que parou ao nosso lado. Jared, que estava saindo de seu pequeno carro vermelho, tambm deu uma olhada. -Ei, Flynn, disse a minha irm. Do lado do passageiro, tudo que eu podia ver era o brao direito de Flynn em uma rede ou tipoia, enquanto o antebrao esquerdo e sua mo grande seguravam uma pilha de livros contra as costelas. -Oi, Breeze. Como vai? -Como est indo voc? Ela balbuciou. -No to ruim, disse ele alegremente. Claro, que esse deveria ter sido o momento que eu me inclinaria no carro, para que Flynn pudesse me ver pela janela e ter lhe dito casualmente: -Ei, eu espero que voc se recupere logo. Mas eu ainda estava invisvel, observando os dedos roxos inchados de sua mo direita. Talvez fosse porque estava a poucos metros de distncia, e sem uma cmera entre ns, mas Flynn parecia muito... muito real. Incapaz de ver seu rosto e olhos incrveis, eu estava extremamente consciente de sua voz. -Uma coisa que aprendi- Flynn disse a Breeze, admitir que no da para usar o meu brao direito. Minha me teve que cortar a minha carne na noite passada! Ela riu. -J que voc no pode escrever, voc ter uma desculpa para as provas e trabalhos? -No, eles vo me dar um tempo extra para toca teclado. -Bem, eu tenho certeza que h um monte de garotas que ficaram felizes em ajudar, ela disse, virando ligeiramente a cabea, seus olhos se moveram para a direito, para ver se Jared estava vindo em nossa direo. Eu sabia como minha irm trabalhava, ela estava contando com isso. -Hey, Jared, Flynn cumprimentou-o.
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O estmago e o brao de Jared se juntaram a de Flynn na janela do motorista. Enquanto isso claro, eu estava recebendo todos os tipos de olhares de reprovao das pessoas que foram foradas a dirigir do lado errado da pista - o meu lado para contornar do nosso carro. Ningum buzinou, talvez por respeito ao Flynn. -E ai Breeze? Jared perguntou. Eu podia ouvir a tenso em sua voz. -Eu estava falando para o Flynn por esta com apenas um brao e tudo, ficaria feliz em ajud-lo, nossos horrios de almoo so iguais. E claro tenho tempo em minhas mos pela manh e tarde. Golpe baixo, pensei. -Ele ainda parte da equipe, Jared respondeu friamente: e o treinador est nos encorajando a comer juntos como uma equipe. Ela riu e encolheu os ombros. -Bem, ento, eu vou ser apenas uma boa amiga na parte da tarde e noite. Golpe baixo, golpe baixo. -Eu estarei por perto, Fynn. -Muito legal da sua parte, disse ele. Uh, eu acho que ns estamos causando um congestionamento aqui. Minha irm calmamente examinou a fila de carros que estavam tentando se espremer atravs da uma pista que tinha ficado livre para os motoristas que vinham das duas direes. A cor era forte em suas bochechas e os olhos verdes tinham um brilho perigoso. -Eu no acredito em escravos seguindo as regras, disse ela, nem as Siefert, ou qualquer outra pessoa. Ento ela foi para a faixa livre, sem aviso aos outros motoristas. As buzinas soaram. Brezee jogou a cabea para trs e riu. Fechei os olhos at que estivssemos estacionadas e seguras. Quarta de manh, depois de mais uma aventura de arrepiar os cabelos com a Breeze no estacionamento de escola, fui ao escritrio do jornal. As coisas estavam zumbindo como de costume nos dias que fazemos as impresses. Vrias pessoas estavam trabalhando em computadores, em uma extremidade da sala retangular. Nossa editora chefe, Kathleen, estava estudando uma cpia no centro da mesa de conferncia. Dillon, o editor assistente, sentou-se em uma das cadeiras confortveis, que foram agrupadas na outra extremidade da longa sala, com os ps para cima, parecia que ele estava pensando que a seu sobrenome era Hearst. Eu amo o escritrio do Courier - adorava quando estvamos reunidos em torno da
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mesa de conferncia, discutindo as ideias uns do outro, adorava as manhs de sol como esta, quando os raios de infiltram atravs de trs sries de longas janelas e as chaves ficam brilhando ao longe. -Noticia de ultima hora! -Paige anunciou, ao entrar no escritrio. Parem as impresses! Como eu disse antes, ela se parece com uma reprter de filmes antigos. As pessoas continuaram a escrever. Dillon levantou-se e juntou-se Kathleen na mesa de conferncias. - Mas eu realmente tenho uma grande notcia! Nicole terminou com Flynn. A digitao parou. Mesmo Gabriel, que estava no PC do canto olhou para cima. -Flynn Delancy? Algum perguntou. De jeito nenhum! Disse outra pessoa. Paige deu os detalhes suculentos. O golpe final foi dado com uma carta escrita mo, ou e-mail, ou, de acordo com uma de suas fontes, pelo Papa em pessoa. Qualquer que seja. Uma pessoa disse que Nicole chorou lgrimas de crocodilo, dizendo que ela temia que Flynn estivesse sofrendo profundamente. Outra fonte falou ela riu na cara dele. Um tero afirma que o Papa saiu e jogou uma pilha de guardanapos no cho. Qualquer que seja. Mas a verdade surpreendente, que todas as fontes confirmaram, foi que, ela quem terminou o relacionamento, Flynn foi chutado! -Bem, disse eu, como todo mundo estava falando sobre essa fofoca bastante chocante em vez de trabalhar nos documentos que eram para ser levados para a impressora em 4 pm. - Talvez devssemos comear a publicar uma daquelas edies especiais como a revista People, dedicado totalmente Flynn Delancy, sua carreira, sua leso, e sua vida amorosa. Eu vi o flash luminoso nos olhos de Paige. - Eu estou brincando, Paige, s brincando! Dillon flexionou as mos e depois cruzados sobre a mesa diante dele. -Ento, como vamos lidar com a foto? -Que foto? -Perguntou Gabriel. -A foto disse Kathleen. Ele passou os dedos pelo curto cabelo castanho. Aquela com Flynn acenando com o polegar para cima. -E com Nicole ao lado de sua maca, acrescentou Dillon, parecendo um cruzamento entre Madre Teresa e Angelina Jolie. Ns rimos. -No possvel apag-la? Jenny me perguntou, Jenny cobria arte e entretenimento para o jornal, especialmente filmes, e estava trabalhando no computador ao lado de
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Gabriel. -Voc quer dizer para enviar Nicole pelos ares com o Photoshop? Eu respondi. Eu posso, mas no vou. -No ha tempo suficiente? Perguntou Dillon. Eu lhe lancei um olhar. - Princpios! -Que princpios so esses? Perguntou Paige. -Este um jornal, e no uma revista de cultura pop. Somos jornalistas, Nicole estava l, invadindo a cmera. E se voc usar a imagem, ela ficar l. Eu no vou deturpar o que aconteceu. -Mas o que sobre sentimentos Flynn? Jenny perguntou. Seria totalmente embaraoso para ele. -Ele um atleta, disse eu, e atletas tm egos do tamanho de Saturno. Ele vai sobreviver. -Qualquer objeo, Gabe? Kathleen pediu. Voc o editor de esportes. -Concordo com a Hayley. Eu no acho que devemos mexer na foto dessa maneira. Ajustar a iluminao uma coisa, mudar uma realidade outra. E, alm disso, acrescentou, com base no comportamento das meninas que eu tenho visto na sala, eu diria que Flynn no sofrer constrangimentos por muito tempo. - Srio? Nomes, nomes, Paige perguntou. Gabriel ignorou. -Bem, a imagem real ser fantstica para a circulao, destacou Dillon. No vai ter excesso de papel. Eu voto por princpios... desta vez. -Ento, disse Kathleen, voltando-se para mim, voc est dizendo que ns vamos com a foto de como est, ou no sem foto. -Um bom jornal diz como as coisas so, eu respondi. E se a foto mostra que uma menina uma completa falsa e um cara um idiota por se deixar envolver, isso ruim, como as coisas so. -Por outro lado, disse Kathleen, com uma calma que a havia ganhar o topo trabalho, somos um jornal escolar, no o The New York Times. Eu no vejo por que devemos constranger algum que tem contribudo muito para a nossa escola com uma imagem e comentrios sobre fofocas, em vez de notcias. Voc pode encontrar uma outra boa foto para o local antes de quatro horas? Ela me perguntou. Eu suspirei. -Claro. Mas para o registro, funcionaria da mesma forma, se eu estivesse cobrindo para The New York Times ou O Courier. -Notvel, Kathleen respondeu com um sorriso. E obrigada Hayley,..
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Depois de terminar com o jornal, muitos de ns ficamos retidos ao redor do escritrio. Paige leu para ns o mais recente captulo de seu romance (e Gabriel fez uma rpida sada), ento Kathleen, Jenny, e eu postamos comentrios de cortesia em seu site de fico. s cinco horas ramos apenas Jenny e eu, falando de filmes. Sua me leciona cursos de cinema, e Jenny sabe coisas sobre filmes que nunca teria pensado em olhar. legal. Quando eu finalmente cheguei em casa, fiquei surpresa ao encontrar a o encontrar meu pai na cozinha levantando a tampa de uma panela, como se ele soubesse que tinha um monte de macarro esmagado e mole. Eram 18h18 a Mrs. Klein estava com sua bolsa e sacola de compras de vinil na mo. -Ol, Sra. Klein. Ola, papai. Terminou o projeto? -Oi, querida. Por agora. Disse ele. timo ver voc. Deixei minha bolsa aos meus ps, sabendo que com isso receberia o que Breeze e eu chamamos de "levantar de sobrancelha" da Sra. Klein, enquanto ela passava. -Eu vou pegar outro prato: Eu vi que havia apenas dois na mesa da cozinha. -Breeze diz que no tem apetite, disse Mrs. Klein. Eu olhei dela para o meu pai. - Algo est errado? -Nada de novo. Mrs. Klein respondeu. -Boa noite, Sr. Caldwell. -Boa noite, Hayley. -Boa noite. Eu virei para meu pai quando a porta se fechou atrs dela. -Eu acho que um problema com meninos, disse ele. Meu pai, que trabalha para a NASA e ajuda a projetar mquinas que sero lanadas ao espao em uma dcada ou mais a partir de agora, ele vive parte de sua vida no sculo anterior e usa termos como "problemas meninos". -Ser que Breeze e Jared tiveram outra briga? -Um grande, aparentemente. Ela no quer sair do seu quarto. Eu ia fazer um prato de macarro na manteiga quente. Eu sorri. A resposta do meu pai a qualquer crise que estava alm de sua capacidade de discusso (e hoje a maioria deles eram) era algo com manteiga, s vezes... macarro, torradas, pipoca. -Por que eu no vejo o que est acontecendo? Eu disse. Est com fome? Ele era alto e magro, e sempre parecia faminto e para mim.
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-Eu

posso

esperar,

disse,

ajustando

suas

meias

no

acolchoado

da

sua poltrona favorita na sala da famlia. Eu carreguei minha mochila para o meu quarto, lavei o rosto, em seguida, bati de leve na porta da Breeze. -V embora. -Sou eu. Um momento depois, a porta se abriu. O rosto de Breeze estava rosa e parecia inchado. -Ol. -Ol. -Ento, acho que seu dirio no vai comear hoje com, "Tudo fabuloso eu disse. -No. -Quer falar sobre isso? Ela pensou por um momento, depois afastou-se para me deixar entrar. No comeo eu no poderia dizer se ela estava passando por uma outra sesso de planejamento do guarda-roupa, ou se ela tinha jogando coisas por birra. Ento eu vi o salto de seus sapatos roxos favoritos espetados em uma das fotos que eu havia lhe dado de Jared como quarterback. Ela me viu olhando para ele. -Acabou. Depois de todas as brigas, eu no deveria ter sido surpreendida, mas era apenas o comeando da temporada, e com Flynn fora, Jared seria o heri. -Sinto muito, Breeze. Eu realmente sinto. -Bem, acho que algum tinha que fazer. - No foi voc? Eu perguntei olhando em seus olhos vermelhos. Ela se afastou de mim e parou em sua cmoda para pegar sua escova. Ela comeou para escovar o cabelo, cada golpe mais duro que o anterior. -Tenha cuidado, disse eu. Estou muito ligada ao que o cabelo dourado bonito. Ele fez uma pausa, com a boca tremendo. -Eu realmente sinto muito, Breeze. Eu gostaria de saber como fazer voc se sentir melhor. -Jared disse que, com toda a presso que estava sobre ele agora, ele sabia que no poderia me dar ateno que merecia. Ele disse que no era justo comigo. Eu deveria ficar livre para sair com quem eu quiser. -Na verdade, eu disse surpresa. Isso foi at que digno da parte dele.
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-Digno! Exclamou. -Bem ...considerando. -Considerado! Ela gritou. Voc to ingnua, Hayley. Voc no sabe nada sobre namorar rapazes. -Breeze, desde que os jogos comearam, voc tm brigado e falado..."Eu sou perfeitamente capaz de decidir por conta prpria meus encontros com quem eu quiser", Breeze me interrompeu. -Eu no preciso dele para me dar permisso. Quem ele pensa que ! - seu namorado? Eu sugeri. -Eu sou perfeitamente capaz de consegui a ateno que mereo... e cada vez mais os meninos esto me procurando. Certamente no preciso dele para me empurrar nessa direo. -Eu vejo. -Hayley, ele no estava sendo cuidadoso. Ele estava sendo um covarde. Terminou comigo e fingiu que era o melhor para mim. Eu pensei sobre a situao. -Ento o que seria a melhor coisa para voc? Ela olhou para mim, esperando compreenso ao invs de uma resposta racional. Voc s no entende essas coisas. Talvez, mas eu entendi por que ela no respondeu minha pergunta. Se ela admitisse que pudesse ser melhor para ela, no seria capaz de confessar e pedir compreenso. Mas se ela admitisse que no era melhor, estaria se colocando no papel de rejeitada. Tanto quanto eu podia lembrar, Breeze nunca tinha sido rejeitada. -Venha jantar com o pai e comigo. -Eu no tenho fome. -Queremos que voc fique com a gente, eu disse. No sei porqu, mas falta algo quando voc no est l. Eu dei-lhe um abrao rpido, ento sai e finalmente ouvi seus passos atrs de mim. A escola estava movimentada na quinta e sexta-feira, e Paige percorreu as salas com armrios, passou pelo refeitrio, e entrou e saiu do jornal como um vermelho tornado. Flynn e Nicole. Breeze e Jared. Quem poderia imaginar? Talvez eu devesse me sentia pior por Flynn e Breeze, ambos haviam sido dispensados de forma inesperada. Mas eu tinha passado por tantas rompimentos de Breeze ... e escutei seus namorados de coraes partidos que aps passarmos tanto tempo na nossa sala, me confundiam com suas irms ... Eu s no podia. eu simplesmente no
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conseguia ficar instigada com isso. Alm do mais, a frieza e beleza geralmente sobrevivem. E havia um milho de meninas que se sentiam solidrias com Flynn. Eu exagerei, havia apenas seis ou oito a qualquer momento agrupada em torno dele. -O que a Nicole estava pensando? Paige perguntou, balanando a cabea. Claro, era terrivelmente ruim terminar com um cara quatro dias depois de uma leso que lhe custou a temporada, uma leso que tinha prendido a respirao mais que um estdio inteiro. Mas eu sabia como a mente da Nicole trabalhava. Ela frequentava os mesmos crculos ultra legais que a Breeze, e era importante para que ela no s gostar do cara que ela namorava, mas ele dar-lhe status. Era fato que ele poderia fornecer ingresso para eventos que eram legais para si ser visto. Ela era esperta o suficiente para saber que, embora Flynn tivesse sido o heri do momento, a cada jogo de futebol, a sua classificao cairia, pelo menos em comparao com a pontuao nova dos outros jogadores. De certa forma, o treinador Siefert e ela estavam procurando quem substituiria Flynn. Mas ao contrrio do treinador, ela tinha outras categorias paras considerar. A notcia de que ela havia assistido na tarde de quinta a audio do grupo de teatro voou rpido. Talvez, eu pensei, ela tambm esta cansada da programao do time de futebol da mesma forma que Breeze. O jogo de sexta-feira foi em uma escola que ficava a cerca de vinte minutos Saylor Mill. Os alunos viajaram em caravanas, Gabriel, Jenny e eu fomos de carona com a Kathleen. Infelizmente para Kathleen, ela foi rapidamente se tornando "a mezona". O namorado dela estava em seu primeiro ano em uma faculdade da Pensilvnia e no estava interessado em voltar para casa. Ento ela passou seu tempo entre jornal, vrios cursos difceis, e ns ... dando nos carona. Breeze perguntou se poderia ir conosco naquela noite. Ns nos esprememos e ela sentou em silncio olhando pela janela. Minha irm poderia dirigir elas mesma, eu percebi que estava realmente sofrendo. Sabendo que os outros treinadores no eram to fanticos com regars como Siefert, eu lhe fiz uma oferta. - Voc quer ficar comigo nas linhas? Eu perguntei. Eu tenho uma cmera extra que voc pode usar em seu pescoo. Por um momento seus olhos umideceram. - Voc minha melhor irm! -Sou a nica, eu lembrei a ela. Ela assentiu com a cabea.

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-Eu estou bem. Posso lidar com isso. Acho que vou descobrir quem so meus verdadeiros amigos, ela disse, e foi para as arquibancadas com sua roupa que atrairia os rapazes como moscas ao mel. Oh, sim, ela poderia lidar com isso. No decorrer do jogo, parecia que um reservar chamado Gavin Thompson poderia substituir Flynn, especialmente depois que ele conseguiu um passe, se livrou de dois defensores, e correu para um touchdown. Pena ele perdeu a bola no prximo esforo ofensivo, e a outra equipe recuperou e subiu para marcar. Realmente muito ruim, porque perdemos para um time que deveramos ter vencido. Aps gafe, Flynn se aproximou e ficou lado de Gavin, no disse nada, apenas ficou com ele. Era a nica maneira em que um jogador poderia apoiar outro quando ele tinha cometido um erro terrvel; apenas ficar l para ele e dizer por suas aes, tudo bem, estamos juntos nesta. Encontrei-me admirando Flynn por fazer isso, especialmente quando ningum mais o fez. Como acordado antes, aqueles que vieram com a Kathleen se reuniu quinze minutos aps terminar o jogo em seu carro. Breeze me enviou uma mensagem por Jenny dizendo que ela tinha conseguido outra carona para casa. Kathleen fez a ronda, deixando cada um de porta em porta, e eu fui a ltima. Ao entrar na casa, parei na entrada do sala, eu podia ver a luz da cozinha estava acesa. Eu sabia que meu pai ia para a cama cedo , pois j tinha terminado seu longo projeto. -Ei Breeze, chamei minha irm. -Oi, Hayley respondeu. -Este jogo foi de todas as maneiras o pior, eu disse, colocando no cho minha cmera e a mochila. -Poderamos ter feito melhor se Flynn tivesse jogado com um brao s, e se ele tivesse deixado cabea e capacete no banco! Breeze no respondeu, mas o som de um riso veio da cozinha. Seu som espalhou pela casa. -Eu suponho que voc est com fome, disse Breeze. -Eu alguma vez rejeitei comida depois de ver caras dures batendo uns nos outros? Mais uma vez a risada profunda. Breeze sabia que eu gostava de comer aps os jogos. Eu pensei que ela quisesse privacidade, e levaria seu "carona" para dar uma volta.

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-Eu tenho um milho de fotos para baixar, eu disse entrando na cozinha. Eu s vou fazer um sanduche pa-para, uh, levar, uh ... meu quarto. -Ol. A voz de Flynn era doce como seu sorriso. Ele e Breeze estavam sentados no banco ao lado do bar. Seus olhos me olharam curiosamente... amigveis. Ele mudou seu olhar de mim para Breeze. -Eu nem sabia que voc tinha uma irm. -Ns somos gmeas, eu disse. Ele olhou para mim com surpresa. Eu no deveria ter dito isso, mas ele no foi o primeiro cara que achou incrvel que Breeze e eu compartilhssemos a mesma gentica. -Uh, fraterna. - Respondeu, sem saber, Breeze riu. Ela usou seu sexy riso feminino. -Brincadeira, eu disse, e eu me virei, feliz por ter a geladeira aberta para realmente no encara-lo. Por que o escolheu? Pensei. Claro, ambos foram deixados, por isso seria muito natural um encontrar o outro. Ser que ela flertou primeiro lugar? Talvez. Por que eu deveria me importar? - Hayley uma estudante de segundo ano, Breeze disse a Flynn. - Voc estuda em Saylor Mill? ele perguntou. Virei-me com o saco de carne e o pote de maionese, com um olhar no muito amistoso no rosto. Aparentemente ele nunca havia me notado no campo. Eu me pergunto se ele reconheceria Gabriel. Ele conheceria! Gabriel o entrevistou! E ento novamente, com seu ego do tamanho de Saturno... -Eu acho que sim, disse. Se acabou de voltar do jogo. Peguei um prato e uma faca de aparncia maligna (que havia esquecido de ligar o mquina de lavar loua, assim que nossos talheres cotidianos ficavam sujos) Breeze, tambm no lavava nada mo, tinha pego duas tigelas de porcelana do armrio da sala de jantar. - Milkshake de chocolate ou amanteigado com nozes? perguntou a Flynn, quando desceu do banquinho e ia abrir o freezer. -O que estiver aberto, ele disse, ento se virou para mim. Saylor Mill uma escola gigante. -Sim, . -E, claro, com arranjo dos horrios, no d para as pessoas de anos diferentes se cruzarem nos corredores. -Se eles conseguirem atravessar, eu disse, no para faz-lo se sentir melhor sobre o que tinha dito, mas porque eu queria acabar com a conversa miservel que provou que ele nunca tinha reparado em mim, apesar de eu ser a nica fotografa da equipe.
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-Hayley faz toda a cobertura fotogrfica do time de futebol, disse Breeze. -Ela faz? Olhei por cima da carne que estava se acumulando na minha fatia de po. -Voc? Pelo menos ele foi educado o suficiente para corar. Limpei minhas mos em uma toalha de cozinha, peguei minha cmera digital, que tinha deixado no balco da cozinha, e segurei-a contra meu rosto. -Agora voc me conhece? Ele corou ainda mais. -No se preocupe, eu disse, deixando cair a cmera. Durante o treino, o treinador sempre diz para voc ficar focado. Ele ficaria satisfeito em saber o quanto voc lhe da ouvidos. Flynn me olhou pensativo por um longo tempo, e agora eu podia sentir meu rosto ficando levemente rosado. Esmaguei minha carne assada com outra fatia do po e cortei sanduche ao meio com um s golpe. -Cerca de duas semanas atrs, disse Flynn, eu atropelei um fotgrafo que estava na linha lateral. -Voc no me disse isso! Breeze exclamou para mim. E depois acrescentou: Foi isso que fez aquela grande contuso na sua bunda. Foi incrvel, Flynn, uma srie de diferentes tons de roxo, como um buqu de amores perfeito. -Obrigado por esse detalhe, Breeze, eu disse, eu virei para guardar a carne e a maionese. No podia esperar para sair de li. Mas quando eu peguei meu sanduche, Flynn moveu sua cabea, tentando chamar minha ateno fazendo olhar para ele. Era impossvel desviar o olhar. Talvez fosse assim que ele derrotava seus adversrios, ele os hipnotizava com seus lindos olhos. -Espero que voc esteja bem, ele disse. -Sim, eu tenho algum estofamento natural l. Ele segurou meu olhar. -Eu, uh, realmente sinto muito. Eu sabia que pelo seu tom de sua voz que no s estava se desculpando s pelo acidente, mas tambm por nunca ter me notado. -No h problema, eu disse e sai da cozinha to rpido quanto eu podia. Cinco minutos depois, eu estava olhando as fotos no meu computador, e tomando goles de uma Coca-Cola que encontrei no meu quarto, tinha sado to apressada que no lembrei que deveria ter pegado algo para beber. Eu no conseguia entender por que me preocupava por Flynn Delancy estar em nossa cozinha. Talvez tenha sido porque a sua presena ali quebrou as regras sagradas da paixo atravs da cmera.
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Uma paixo atravs da cmera no muito diferente de qualquer outro tipo de paixo secreta. Muitas pessoas tm essa experincia de olhar para um rosto que chama a sua ateno em uma sala cheia de pessoas, no meu caso, estava em um campo de futebol e atrs da lente da cmera. Qualquer que seja. As regras de ter uma paixo secreta eram de que voc vibra um pouco quando v aquele rosto, voc imagina coisas sobre a pessoa que o rosto pertence, coisas que provavelmente no tenham nada a ver com quem a pessoa realmente , e voc nunca, nunca cruzou o distncia entre voc e essa pessoa. Ele iria arruinar o sonho! Seria soprar a fantasia! Infelizmente, quando uma paixo secreta comea a comer coisas tiradas do seu refrigerador ,ele se torna um pouco real demais. Eu tinha acabado de terminar meu refrigerante quando Breezee bateu na minha porta. -Entre. Ela ficou por alguns minutos, olhando por cima do meu ombro enquanto eu clicava sobre as quatro fotos do jogo que eu achava serem as melhores. -Voc realmente boa no que faz Hayley. -Obrigado, esta nova cmera que a escola comprou ajuda. Escreve incrivelmente rpido no disco. -Mmm disse, perdendo o interesse. Ento ela riu e saltou sobre minha cama. O que eu estava pensando? O que eu sempre pensava? Eu cliquei em outra foto e eu me virei na tela. Voc tem que deixar de uma forma mais fcil para eu adivinhar. O que voc estava pensando quando? -Quando saia com Jared? -Oh. suspirei. Provavelmente a mesma coisa que voc pensou quando saiu com os outros. -Mas desta vez diferente, disse Breeze. Ele lindo, n? -Quem? Eu perguntei, como se no soubesse. -Flynn. Flynn Delancy. -Sim, ele lindo. Ela ergueu-se pelo cotovelo. -Ele no como os outros caras que namorei. Eu j ouvi essas palavras antes. -Tem um corpo incrvel, olhos de morrer, um senso de humor. -E uma alta posio na escola, eu adicionei. -Tudo em um s pacote, Breeze disse, saindo da cama e girando ao redor. Eu tive que rir. Se eu fosse um musical, ela teria comeado a cantar.
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- Voc pediu a carona para ele? -No, ela disse. No, no, no! Flynn me ofereceu. Ele me encontrou durante o intervalo, na verdade, veio me procurar! bom para ser apreciada. Ela olhou por cima do meu ombro novamente. -Essas so fotos do jogo de hoje noite, ela disse parecendo desapontada. -Bem sim... -Voc tem dos outros jogos no computador? -Claro. -Imprime algumas fotos de Flynn para mim, disse inclinando-se para me dar um abrao por trs. - Voc minha melhor irm! Ela danou para fora da porta, e eu continuei trabalhando nas fotos que eu tinha escolhido, embora no to feliz como antes.

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No domingo, no final da manh, papai ouviu a minha proposta, olhando para mim sobre seus culos de leitura. Seu cabelo estava despenteado, os culos apoiado sobre o nariz torto, e trs tipos de jornais de domingo estavam espalhados diante dele sobre a mesa da sala de jantar. o meu pai, um nerd fofo. -Bem, Hayley, com este calor, a grama no crescer muito, e o Fred disse que vai voltar na prxima semana, mas se voc realmente quer cortar-l... -Eu quero. -Voc ainda est economizando para aquela cmera? -Sim. Ele sorriu e voltou sua leitura. - Bela roupa! Breeze me disse quando entrei na sala, amarrando as alas de seu biquni e cheirando a leo de beb. Coloquei minha camisa de algodo, sem mangas uma vez (at ano passado) tinha dois pequenos botes na parte inferior da do decote. O tecido estava perdendo alguns fios tambm, meus shorts parecia surrado, mas era algodo e absorve a transpirao, e de algodo fino para o ar passar. Alm do mais, era s a Breeze e eu no quintal. -Est quente l fora. -No me diga, disse ela, procurando os quadrinhos nos jornais. -Meu plano para a roupa da escola esta arruinado. Mas pelo menos, eu posso manter o bronzeado. -Levem gua com vocs, meu pai disse quando saamos para fora. Deixei uma caixa de sacos de relva e uma garrafa de gua sobre a mesa do pequeno deck ao lado da poltrona onde Breeze se deitou. Depois de abrir a porta do galpo, eu arrastei para fora nosso cortador ranzinza, enchi com gasolina, e comecei. O cortador de grama era alto e mal cheiroso. Empurrando para trs e para frente pelo quintal, com o sol batendo em mim, eu ignorei tudo ao meu redor. No meio do gramado, parei para esvaziar o coletor de grama e ouvi o CD favorito da Breeze. Ela tinha parado de usar fones de ouvido, assim que eu imaginei que estava no celular. Enquanto eu transferia a grama cortada da lona para o saco de plstico, a ouvi rir, em seguida, ouviu Flynn rir, eu derrubei toda grama. Rapidamente me abaixei de costas na direo deles e peguei pedaos da grama verde solta. Pedaos
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ficaram grudados nos meus braos e pernas suados. timo, eu pensei, olha como esta crescendo pelo verde. Querendo gua e precisando de sacos, olhei por cima do meu ombro, debatendo o que fazer. Flynn estava esparramado ao lado do Breeze. Estudei a conversa privada a cerca de seis metros do nossa quintal, procurando por um faco. Bem, Flynn no seria o primeiro de namorados de Breeze a ver-me no meu pior, disse a mim mesmo, enquanto caminhava em direo ao deck. Flynn e Breeze olharam para mim ao mesmo tempo. -Eu preciso de sacos. E gua. -Oi Hayley, Flynn disse, sorrindo. -Oi. Seus olhos seguiram a trilha, suada e coberta de grama do meu pescoo aos meus ps. -Parece que voc esta trabalhando duro. -Sim. Agora, seus olhos estavam no topo da minha cabea. Conscientemente, alcancei a baguna do meu cabelo amarrado e descobriu um galho de bordo. Seu sorriso se arregalou enquanto eu removia o galho. -Por que voc no fazer uma pausa, e eu vou pegar onde voc parou, ele se ofereceu. Brisa levantou as sobrancelhas depiladas. -Com um brao? -Obrigado, mas eu estou fazendo isso para ganhar dinheiro, disse a ele. Eu tinha que passar entre os dois para pegar a minha garrafa da mesa no deck. -Ela est economizando para algum tipo de cmera luxuosa, Breeze explicou, enquanto tomava um longo gole. -Sim? Que tipo? -Uma Olympus, uma cmera de filme com lentes fabulosas. -Ento voc acha que filme melhor do que o digital? , perguntou ele. Eu tomei um gole. -Eu tenho uma cmera digital decente. Mas eu realmente preciso compreender filme. Cada meio tem a sua prpria fora, e eu quero aprender ambos. Ele balanou a cabea como se compreendesse, como se ele estivesse realmente interessado. -Eu quero tentar preto e branco, e faz-lo da maneira antiga, revelando eu mesma, trabalhar com um ampliador. Eu acho que importante entender a histria da fotografia. O que eu quero dizer , para experimentar a histria vivenciando, para entender melhor as fases do processo que se juntam ao fazer uma fotografia e, bem, isso

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tudo, eu conclu, percebendo que eu tinha me envolvido demais no assunto - e meu ouvinte. -Eu preciso de gelo. -Eu vou buscar, ele se ofereceu. -Obrigado, eu mesmo posso fazer. -Eu estava indo pegar um pouco mais para o Breeze e eu. -Ento voc j sabe o caminho ao redor. To logo eu disse, eu queria morder minha lngua. Com um dos lados da boca puxado para cima. -Refrigeradores so um espcie fcil de reconhecer. Breeze pegou minha garrafa e colocou-a na mo esquerda de Flynn. Seus dedos eram longos o suficiente para segurar facilmente os trs recipientes de plstico. Depois que ele desapareceu atravs das portas francesas, eu tinha pego emprestado a toalha pequena de mo da Breeze para secar o meu rosto. -Voc sabia que ele estava vindo? Breeze sorriu e ergueu os belos ombros dourados. -Ele simplesmente pareceu. Ele disse que ficou pensando muito em mim e decidiu vir. bom estar no topo da lista de prioridades de algum! -Sim. Eu penteava para trs os fios de cabelo que estavam grudados ao meu rosto. Deve estar uns 32 C. Eu gostaria que no tivessem fechado a piscina. Sentando-se ereta em sua cadeira, Breeze olhou por cima do ombro, como se para ter certeza de que Flynn estava fora do alcance de sua voz. Hayley, disse ela, precisa mudar sua camisa. Limpei meu pescoo. -Mas eu estou apenas na metade do gramado. Eu no quero sujar outra. -Voc pode pegar uma das minhas. Que tal a Artscape que voc gosta? Ela ofereceu. -Sua camiseta Artscape azul? Eu no entendo. -O que importa como eu estou? Ele no veio aqui para me ver. -Exatamente. -Ento? -Ento ... ele meu! -Bem, eles sempre so, disse. Ela revirou os olhos. -Voc to ingnua, inacreditvel! Voc como o papai. Hayley h mais de uma maneira de atrair um homem. Olhe para si mesmo. Basta olhar! Olhei para baixo. Ok, a camisa estava escancarada onde tinham sido os botes, talvez estivesse muito aberta. E o suor estava fazendo o algodo grudar minha pele. -Por que voc acha que ele estava olhando para voc do jeito que ele estava? Senti meu rosto colorir.
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-Porque eu estou coberta com grama. -No se faa de idiota! S ento, Flynn veio atravs das portas para o deck. Eu apertei a toalha um pouco contra o meu peito. Flynn nos entregou as nossas guas com gelo, em seguida, puxou uma mais terceira cadeira. Agradeci e me, sentei, tentei arrumar a toalha de uma forma casual de forma, como uma menina que tinha apenas trabalhado e colocou uma toalha por cima do ombro. Mas no foi o suficiente, e, quanto mais eu tentava cobrir as reas abertas e pegajosas, mais parecia que eu estava usando um babador de beb. Flynn, de repente virou a cabea, mas antes que o fizesse, eu o vi rir. Ele sabia o que estava acontecendo. Joguei a toalha. -Eu tenho coisas para fazer, eu disse, tomei um gole de gua fria e fui cortar a grama.

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No demorou muito para a fofoca chegar na escola, e na segunda-feira a tarde os rumores Breeze e Flynn estavam rolando. Eu fui cercada com esses questes no escritrio do jornal. -Flynn que foi atrs da Breeze ou a Breeze est atrs do Flynn? Paige perguntou. -Eu no fao ideia. -Vrias pessoas que estavam com a Breeze no estacionamento depois do jogo concordam que Flynn que foi atrs dela. -Bem, a est sua resposta, eu disse, e eu li o artigo de Gabriel, para que eu pudesse encontrar a imagem perfeita para ele. Flynn apareceu em nossa casa na tera e quarta-feira noite durante a semana. Na sexta noite, ele e Breeze planejado se encontrar aps o jogo, eu at fiquei um pouco curiosa sobre eles juntar-se a famosa festa ps- jogo que geralmente realizada na casa de um dos jogadores. Todas as pessoas legais eram convidados. Flynn e Breeze eram super legais, mas, claro, Jared estaria l e Jared agora era a nica estrela da equipe e voc no pode insult-lo. Na sexta-feira noite antes do jogo, quando eu estava na linha lateral verificando meu equipamento, eu recebi uma visita surpresa da estrela da equipe. -Haaay-lei, disse ele. -Jared. O qu h? -Aquela foto que voc tirou na semana passada, ele comeou. -A sua que saiu impresso no O Courier? Era uma foto fabulosa, se eu pudesse desselo. Jared estava de p na linha lateral sem capacete, segurando a bola de futebol em suas mos, olhando para a defesa. Seus olhos estavam no jogo, mas voc tinha a sensao de que ele estava visualizando grandes jogadas para si e para o ataque. Usamos esta imagem com uma histria que Gabriel escreveu sobre subsdios no atletismo da faculdade. - Voc acha que eu poderia ter uma cpia? -No tem problema. -Duas. -Claro. - Trs? Ele perguntou. Um para os meus pais, uma para minha av e uma para

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mim. Minha me e av tem um livro de recortes sobre mim. Cada um deles comea com a T-ball. - Voc tem um livro de recortes como um atleta na pr-escolar? Tentei no rir. -Bem, ok. -Voc se importaria se fossem cinco? Ele perguntou. Voc sabe, no caso de um amigo querer uma cpia. -Eu vou fazer cinco. Mas no espalha para outros caras, ou o escritrio inteiro do jornal vai se tornar um laboratrio fotogrfico. -Obrigado. Hayley. Voc a maior. Ele virou-se, ao mesmo tempo que eu, e vimos Flynn correr atravs do campo em nossa direo. O brao de Flynn ainda estava em uma tipoia, e ele segurava firmemente com a mo esquerda. Quando ele estava a dez metros de ns, disse: -O treinador est se perguntando o que voc esta fazendo aqui, Jared. Eu olhei atravs do campo. -Claro, que ele usou palavras diferentes dessas. Jared riu, para minha surpresa. Ele tinha que ter ouvido os rumores, deveria saber como seu amigo se aproximou rapidamente de Breeze, mais estavam se tratando da mesma maneira de sempre. Jared me deu um sorriso. -Vejo voc depois Hayley, certo? Ele saiu em uma rpida corrida com Flynn seguido o. Apesar do fato que tnhamos a vantagem de ser a equipe da casa, o nosso time jogou selvagemente durante o primeiro tempo. No segundo tempo, a defesa se recomps, mas a linha de ataque teve problemas metade do tempo. Seis minutos para o terceiro tempo, eu estava ajoelhada no cho, vasculhando a minha bolsa quando eu notei uma pequena sombra prximo ao meu calcanhar. Olhei por cima do meu ombro. Uma menina pequena, talvez cinco anos de idade, estava em silncio, apontando sua cmera rosa de plstico para os jogadores. Havia uma cerca que mantinha a multido fora da linha lateral, embora os professores e pais dos jogadores as vezes eram permitidos no campo. A menina me parecia familiar, eu imaginei que ela era filha de um dos professores ou talvez de um membro da "famlia do futebol" como a de Jared, que participam de cada partida. Ela sorriu para timidamente. -Cobrindo o jogo? Eu perguntei, fechando o meu saco. Ela acenou com a cabea. tima cmera. Ela sorriu. - uma cmera da Barbie. -No diga. - realmente funciona, disse ela. Quer ver? Peguei a cmera e olhei atravs do visor
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-Uau! -No uma dichal. Quando eu crescer, papai disse que eu posso ter uma dichal. -Bem, digital boa, mas h algo muito especial na cmera da Barbie. Eu olhe para o campo onde os jogadores estavam alinhados para o prximo tempo. -Oua, eu disse, voc precisa fotografar de l. s vezes os jogadores vm voando sobre esta linha. Voc pode se machucar. Ela se virou para as arquibancadas. Em seguida, de volta ao campo. -Eu quero uma boa imagem, e respondeu docemente e teimosamente. Eu senti como se estivesse a mim mesma com cinco anos de idade. -Eu sei. Confie em mim, eu sei! Mas eu no quero seja esmagada. -No vou ser, ela disse, e se ajoelhou ao meu lado, apontando sua cmera para o jogadores. -Qual seu nome? Eu perguntei. -Emma. Eu me levantei e peguei a mo dela. -Vamos l, Emma. Eu vou te mostrar um grande ngulo novo. Eu a estava levando de volta para a primeira linha da arquibancada quando vi uma mulher loira descendo os degraus em direo a ns. -Obrigada, ele disse quando chegou at ns e tomou a mo de Emma. Obrigada, muito obrigada. Sinto muito. O pai dela foi levar sua irm para o carrinho de cachorro quente e de alguma forma ele a perdeu. -No tem problema. Eu costumava me perder muito tambm. Um prazer conhec-la, Emma. E eu continuei fotografando o jogo, quando vencemos por um gol de diferena quando apontavam trs segundos para terminar o jogo. Todos eram em Saylor Mill saram do campo em xtase, todos menos eu ... gols de bola parada no fazem fotos emocionantes. Aps o jogo, o pblico saia devagar, ainda animado. A noite estava quente, as estrelas brilhavam suavemente, e os grilos cantavam como ainda fosse vero. As pessoas se reuniram no gramado entre o campo e estacionamento, esperando os jogadores sair do vestirio de baixo das arquibancadas. Gabriel ainda estava entrevistando. Sentada em uma parede de tijolos ao lado de Kathleen, eu examinamos as fotos em minha cmera digital. -Hayley, Kathleen disse, me cutucando. Hayley, acho que algum quer falar com voc. Olhei para cima. -Bem, ol, Emma.

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A menina riu o tipo de jardim de infncia, mudando o peso de um p para outro, mas no conseguiu pensar em nada para dizer. Sua cmera estava pendurada em seu pescoo. -Ser que voc usou o filme todo. Eu perguntei. Ser que voc terminou suas fotos? Ela balanou a cabea e mostrou suas covinhas. -Uh-huh. Eu posso ver as suas fotos? Olhei em volta. - Sua me sabe onde voc est? Ele apontou para a direita, e sua me acenou para ns. Eu retribui o cumprimento, por isso abaixei a cmera para que pudesse levantar Emma na parede comigo. Aquelas mos pequenas agarram a digital mais rpido do que eu pudesse piscar. -Eu seguro, disse, rindo. Eu comecei a clicar nas fotos para que ela pudesse v-los no LCD. Ela queria ser a nica a pressionar o boto. Bem, o problema que esta cmera foi muito caro, expliquei. -Por favor, Hayley, disse ela, depois de ter astutamente pegar o meu nome com Kathleen. Funcionou. Eu coloquei meu brao em volta dela, para que minhas mos pudessem ficar em torno de suas pequenas mos assim a cmera no cairia no concreto. -Clique aqui. Era to natural para ela clicar nos botes... Se no para todas as crianas? - Emma! Nos duas, Emma e eu viramos, surpresa. Flynn estava em p em frente a ns, com a cabea ligeiramente inclinada, como se perguntando o que ela estava fazendo. -Eu vi voc na linha lateral, disse ele. -No, voc no viu, disse Emma. -Sim, eu vi. No terceiro tempo. Ela balanou a cabea com tanta fora, os tufos de cabelo loiro batendo para frente e para trs. -Quantas vezes eu disse que o campo muito perigoso para voc durante o jogo? -Hum... eu no sei , ela disse, e ento olhou para a cmera e comeou a clicar sobre o boto, como se ele no estivesse l. -Emma. Ela o ignorou por um momento, depois sorriu. -Hayley disse que eu poderia ficar l. - Eu...O qu? Flynn sorriu. Eu vejo. -Hayley precisei de sua ajuda?
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-Sim. -Eu no sabia que voc tinha uma irm mais nova. disse Kathleen para Flynn .-Duas. Ele apontou para o canto. A me de Emma estava conversando com um homem alto, pensei que ser seu pai. Outra menina pendurada nas mos do homem, levantando os ps tentando se balanar. -Aquela Meg, disse Flynn, depois mexeu os dedos que tinha acabado de apontar. Voc no acha que eu iria colocar isso em mim! Trs unhas foram pintadas de rosa brilhante. -Uau, deve ser rosa Barbie, eu disse. -Amiga, ele disse, batendo os olhos na minha direo, acenando com a mo, voc usa essa cor, tambm? Kathleen e eu rimos. Emma se inclinou para olhar para as minhas unhas. -No, ela disse. Ele no usa nada. -Bem, ela usaria se vivesse em nossa casa, Flynn disse. Eu espero que Emma no tenha atrapalhado seu trabalho, Hayley. -No. Como todos os fotgrafos, ela s queria tirar uma boa foto. -Vamos l, ele disse sua irm. Meg est reclamando. Emma soltou os meus dedos, mas no se mexeu. -Voc pode me dar uma carona? -Claro garotinha. Eu te dou uma carona todo o caminho at a caverna Drago. Emma gritou e ele mergulhou-a no brao esquerdo, colocando ela por cima do ombro e a levou para seus pais. - Como fofo! Kathleen disse. -Sim, ela . Kathleen riu. -Sim, ela tambm . Aqui Gabe. Vamos. -Ei, papai, eu disse, vinte minutos depois. Ele estava assistindo o History Channel na sala da famlia. -Oi, querida. Quem ganhou? -Ns ganhamos, mas no foi um bom jogo. -Oh, bem, ainda vai ficar bom no papel, especialmente por causa da fotgrafa que cobriu o jogo. Qual era o nome dela? Barley? -Voc j percebeu como as pessoas inteligentes gosto de fazer piadas bobas? Barley ou Hayley disse, deixando a minha bolsa, dando um abrao por trs. Quer algo da cozinha? -No obrigado.
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Eu estava na cozinha, empilhando tomate, queijo e alface em um pedao de po quando eu ouvi Breeze e Flynn cumprimentar o papai. Rapidamente pequei um refrigerante da geladeira, para no acabar com outro sem gs que havia hibernando no meu quarto por muito tempo. -No vai demorar muito. S vou mudar a minha camisa, disse Breeze. -Hayley esta na cozinha, meu pai disse a Flynn. V e ela o ajudar no que voc quiser Jared. Como eu disse, meu pai especial. Claro, pobre dele, ainda no se acostumou com o nome de um namorado e j aparece outro. -Oi, Jared disse a Flynn quando ele entrou na cozinha. Um lado de sua boca puxada em um sorriso sarcstico. Gostaria de algo para beber? Comer? -No, vamos em um minuto. Breeze foi s trocar de roupa. Eu sorri em resposta. -O qu? Ele perguntou. -Nada. -Breeze leva muito tempo para mudar uma camisa ela adivinhou. - a primeira vez com voc, talvez ela se apresse. Puxei um banquinho alto debaixo da mesa da cozinha, sentei e dei uma mordida do meu sanduche. Por vrios minutos, mastiguei em silncio e me esforcei para ler o jornal. Flynn sentou-se perto, escolheu um banquinho na esquina do meu. Senti seus olhos em forma de calor, mas estava determinada a no deix-los ver o estava fazendo comigo. Eu dei um pouco do jornal. -Se voc ficar com fome, me avise. -Talvez eu queira um pouco de gua gelada, disse ele. No se levante. Sou bom em localizar refrigeradores. Eu vi um sorriso pequeno, ento o brilho nos seus olhos, e ele riu. -Os copos esto em cima da pia. Quando ele voltou para a mesa com a gua, apontou para uma foto na capa da seo de esportes. - isso que voc quer fazer um dia? - Ser um fotgrafo profissional? Eu no sei. Eu cubro outras coisas na escola, clube de dana, atividades, qualquer coisa. E eu no comecei por ser amante de esportes. Mas eu gosto do desafio de fotografar jogos. O movimento constante, condies de luz variveis, a necessidade de estar exatamente no lugar certo na hora certa... timo. Ele sorriu, e eu continuei. No o suficiente para mim estar l para o grande jogo. Como

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um atleta, eu tenho que estar com meu corpo perfeitamente posicionado, ir exatamente ao ngulo direto. -Isso legal, ele concordou. Ento, de alguma maneira voc j desejou fotografar um jogo de novo? - Oh, sim! s vezes um jogo inteiro! -Eu conheo esse sentimento, ele disse. Voc j sentiu como se estivesse tudo OK, mais simplesmente no funciona? E, de repente, em outras vezes, voc esta com uma sorte incrvel, e tudo parece to ridiculamente fcil? -Absolutamente. -Ento, quando algum diz... Eu acho que para voc eles diriam. Grande foto, Hayley! Voc sente como se fosse pura sorte, voc leva o crdito por isso? -Eu digo obrigada e deixo por isso mesmo. E para voc diriam? O melhor jogo que voc jogou, Flynn! Mas voc sabe que no fundo... -Eu digo obrigado, ele sorriu. E deixo por isso mesmo. Voc trabalha melhor com ou sem presso? Eu pensei sobre a questo. -Eu gosto da presso. Eu adoro quando a adrenalina. Mas h algo realmente agradvel sobre fazer um passeio em uma praia vazia com minha cmera, e com nada alm do mar, o cu e as gaivotas que voam ao redor de mim, deixando a imagem chegar at mim. Quando ele falou a sua voz era suave. -Eu iria gostar disso. nos dois estvamos inclinados sobre os cotovelos. Na superfcie de granito brilhante viu nossos reflexos, como dois amigos que se inclinam para partilharem segredos eu voltei para trs. Depois de um momento Flynn se sentou e olhou para o relgio, ento para o relgio no forno de micro-ondas. Ele franziu um pouco a testa. - Breeze sabe que os caras ficam muito cansados? A festa no dura muito tempo. - Vocs esto indo para a festa da equipe? Eu perguntei surpresa. -Sim. Por qu? -Nada, eu disse rapidamente. Ele estudou o meu rosto. -Nada. Na verdade, eu disse, levantando-me para colocar o prato na mquina de lavar loua. -Voc no aprova. A Srta. Caldwell no aprova.

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-Bem, uma espcie de maneira estranha de mostrar lealdade a um colega de equipe. Quero dizer, voc e Jared so bons amigos. E ele e Breeze acabaram de romper. Mas no o problema meu. -Voc esta certa, Flynn disse, sua voz foi abafando repentinamente. No da sua conta. Mas apenas para registro, eu esclareci com Jared primeiro. -Bem, ento, timo. Flynn tomou um longo gole de gua. -Vamos l, Hayley, voc sabe como . Se no fosse eu seria outro cara teria pulado por uma chance com a Breeze. E ela estava muito disposta. -Eu sei como , eu concordei. Eu no entendo, mas eu j vi o suficiente saber como funciona. -Ento, por que voc no entende? -Pela forma como as pessoas falam e agem como se estivessem loucos de amor e, em seguida, ding, de repente, no esto. como se tudo fosse apenas fingimento. Apenas um jogo. Ele mastigou um cubo de gelo. -Bem, s vezes apenas um jogo. -Ento, como voc supe que deve acreditar em algum, quando no ? Ele inclinou o copo eu vi os cubos de gelo deslizando ao redor. -Eu ..., eu no sei. Eu me servi de mais refrigerante para levar para o meu quarto. -Eu suponho que voc uma dessas pessoas realmente honestas, observou Flynn. -No, eu disse, depois de pensar por um momento, nem sempre. Ele riu. -Voc acabou de provar meu ponto. Ento, digamos que voc honesta 99% do tempo todo. -Ok. -Esse um por cento do tempo quando voc no , continuou, seria porque voc decidiu no ser? Eu ri para ele. -Se voc acha que eu vou dizer a voc est louco. Ele deu de ombros e sorriu. Breeze entrou na cozinha logo em seguida, fiquei surpresa com as miangas do seu top. Gostaria de saber se Flynn estava pensando o mesmo que eu, Jared iria ver em primeira mo o que tinha perdido. Eu me perguntava; Ser que Breeze havia superado Jared? Ser que ele esta realmente interessada em Flynn? Ou ela o esta usando para chegar ao Jared? Bem, isso era problema do Flynn, no meu. -Divirtam-se, eu disse, e saindo da cozinha rapidamente, esquecendo meu refrigerante.

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No final da manh sbado, Breeze estava sentado na beira da minha cama, implorando. -Por favor, por favor,por favor, Hayley. -Mas eu lhe disse, eu respondi, colocando uma pilha de roupa limpa na minha gaveta, eu grupo vai sair para jogar mini golfe esta noite. -Bem, se um grupo inteiro, eles no vo sentir sua falta. O que quero dizer , acrescentou rapidamente, eles vo sentir sua falta, mas eles tm uns aos outros para sair, enquanto voc vai ganhar dinheiro. Eu pensei que voc estivesse economizando para uma cmera. -E quem exatamente vai me pagar esse dinheiro? Flynn tinha que ficar de baba; basta apenas uma ligao para mudar os seus planos para hoje noite. Seus pais disseram que ele poderia convidar Breeze, mas Breeze recusou-se a ser bab qualquer criana que no era estivesse dormindo. Flynn tinha avisado a ela que Emma e Meg foram autorizadas a ficar at mais tarde do que o normal em um sbado noite, e depois brincou ao convida-la para uma "festa da Barbie." Breeze no achou engraado. -Eu vou te pagar, disse ela. -Com o qu? Voc mexeu com o seu oramento de Setembro. E eu no aceito crdito cartes. Breeze torceu um fio de cabelo dourado em volta do dedo. -Eu posso comprar algo no meu carto, em seguida, devolv-lo, e pedir o dinheiro de volta. No precisa ser um gnio empresarial para descobrir que, se uma loja realmente permitisse isso, eu no precisaria se baba, meu pai quando visse a fatura do carto de crdito tentaria equilibrar as coisas. Mas no seria justo com o papai. E, embora eu realmente nunca gostei de mini golf, me arrepiou a ideia de que a vida social de Breeze era mais importante do que a minha, mesmo que ela estivesse saindo para uma noite com o magnifico e legal Flynn, enquanto eu iria apenas tentar acertar a bola na boca sorridente de um palhao estpido giratrio. -No, eu disse a ela com firmeza. Quinze minutos depois, o telefone tocou. Breeze atendeu, no telefone do seu quarto. - para voc. Me virei da tela do meu computador e peguei o telefone. -Ol? -Hayley? -Sim?
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-Este Laura Delancy. Eu no posso te dizer como estamos encantados que voc esteja disposta a ser baba de Meg e Emma. Emma esta fora de si de alegria. Ela est aqui na sala de estar agora, organizando suas bonecas para te mostrar. Puxei o telefone para longe de minha orelha por um momento e olhei incrdula para Breeze. -Estou to feliz por voc estar disponvel em assim em cima da hora. Eu me virei para a porta do meu quarto, que enfrente para a porta de Breeze, mas ela tinha fechado a viso. Achei que ela podia sentir o laser no meu olhar mesmo atravs da madeira. -Tom, meu marido, vai busc-lo s 7h15. Agora, me diga o que voc gosta de comer? Claro, voc bem-vindo para pegar tudo o que j esta na geladeira, mas ns queremos ter certeza de que temos algo que voc gosta. -Uh ... -Desculpe-me s um momento, Hayley. Ento ela disse em uma voz calma e maternal, No, agora no, meninas. Haver tempo de sobra para falar hoje noite com a Hayley. Eu ia matar a Breeze. -Como voc pode ouvir, ela me disse: ambas esto muito animadas por voc est vindo. Agora como que eu ia dizer no? Claro, eu poderia explicar que minha irm no deve ter me ouvido corretamente. Mas eu realmente odeio desapontar as pessoas. Eu acho que sou uma covarde! Quando eu desliguei o telefone, ouvi a porta Breeze sendo aberta. Ela espiou em torno dela, em seguida, emergiu. -Obrigada, Hayley, eu... Levantei-me rapidamente da minha cadeira. Nem me dirija palavra eu disse, e batendo a minha porta na sua cara. Como eu descobri mais tarde, Flynn tinha convidado Breeze para jantar no Panera antes de cuidar das crianas, ento agora que cargo de bab estava coberto, eles iriam jantar mais cedo e um depois ir ver um filme. Flynn chegou dez minutos mais cedo para o encontro, o que significava que ele ficaria pendurado em casa por volta de vinte e cinco minutos ou mais. Eu geralmente atendia a porta para os encontros da Brezee, porque o papai no tinha ideia de como ter uma conversa com os rapazes. Mas eu me escondi no meu quarto, decidi que o papai e Flynn - Jared ou, como provavelmente ele ira cham-lo - teria de fazer o melhor possvel.

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Papai tinha ouvido a porta bater no incio do dia e tinha notado que ele havia sido deixado para entreter o encontro de hoje. Ento quando nos sentamos para o nosso programa favorito de sbado a noite, RoyalFarm Rotisserie chiken, ele perguntou: -Como vo as coisas? -Tudo bem. Ele esperou no incentivando, apenas esperando. Eu finalmente cedi ao silncio e disse a ele que tinha mudado os planos e ia ser bab dos Delancys. Ele balanou a cabea. A famlia de Jared. -Flynn, eu corrigi. O cara que voc abriu a porta, seu nome Flynn. -Talvez eu devesse escrever isso, respondeu papai, e tirou um pequeno caderno a do bolso da camisa para rabiscar o nome. Foi difcil ficar louca naquela noite, entre o espao com meu doce pai, e do caloroso acolher que os Delancys me deram. Como eu no tinha feito nenhum pedido especial para comida, eles compraram brownies e frios, mas o Sr. Delancy ofereceu parar na loja a caminho de sua casa. Eu lhe disse brownies estavam perfeitos. Quando entramos na porta, as meninas danaram em volta de mim, ento cada uma pegou uma mo para me levar para o quarto. At mesmo a casa me fez sentir feliz. Era velha, feita de pedra e tbuas do lado de fora, uma espcie de cabana coberta. No lado de dentro tinha piso de madeira polido, tapetes coloridos brilhantes, cadeiras confortveis, e um monte de coisas como papel de parede florido e castiais de prata. A sala de estar era no final de um corredor e ao lado da cozinha. Em um redemoinho de cinco minutos, eu aprendi os nomes de uma variedade de Barbies, bonecas, bichos de pelcia, juntamente com nmeros de telefone importantes e, o que era e no era permitido. Em seguida, Sr. e Sra. Delancy saram, eu me acomodei com as meninas para brincar de Barbies. Depois ns maquiamos e em seguida jogamos um jogo de tabuleiro, mas a maior parte da noite foi gasto sendo princesas. A Sra. Delancy tinha dado para Meg e Emma uma caixa de cosmticos. Alguns cosmticos apareciam serem coisas velhas, enquanto outras foram feitas para as meninas. Antes de sair ela havia dito que as meninas estavam autorizadas a usar os cosmticos, desde que, os esmaltes das unhas fossem limpos antes de dormir. Sentada na tampa fechada do vaso sanitrio no banheiro do trreo, nos ocupamos revezvamos passando p. Meu rosto tinha tantas camadas, que parecia que eu tinha cado dentro de um saco de farinha. Blush foi aplicado quando Meg achou que minhas
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bochechas no estavam rosa o suficiente, ela cuspiu no recipiente de grnulos vermelho, passou seu dedo nele, e apertou em minhas bochechas. Emma, que tendia a seguir o exemplo da irm mais velha, fez o mesmo. Olhando para mim mesma no espelho, vi um palhao de circo com redondas manchas vermelhas nas bochechas. Eu as deixei aplicarem sombra em mim, roxo em uma plpebra, verde na outra, uma vez que no podiam concorda qual a melhor - Emma usava a verde e Meg roxo. Todas as trs colocaram batom rosa brilhante. Cada uma das meninas tinha uma tiara-joia falsa para usar. Elas me fizeram uma coroa de papel, que foi incrustada com glitter e um pouco torta. Prendi com grampos. Exaustas de todo esse trabalho de beleza, fizemos uma pausa e comemos bolinhos. As meninas pediram para colocar em suas camisolas - porque, claro, elas estavam vestidas - ento ns retornamos para o banheiro do primeiro andar para limpar o esmalte de unha. -Uau, ns estamos to bonitas! Eu disse, quase incapaz de manter uma cara sria, quando ficamos na frente de do espelho admirando a nossa vaidade. -Sim, ns estamos, Emma respondeu srio. As meninas pediram para assistir a um vdeo. Quando elas me deram instrues muito especficas, eu percebi que este era um ritual para dormir. Tivemos que sentar na poltrona do amor, no no sof, espalhar o cobertor azul em nossa volta, e diminuir as luzes s um pouco. Disseram que eu poderia colocar meus ps em cima da mesa de caf. -Como a mame. As meninas se aconchegaram contra mim, uma de cada lado, levantando as minhas mos para que meu brao ficasse entorno delas. Estvamos to confortveis que eu tinha medo de adormecer. Tnhamos ficado aninhadas juntas por cerca de vinte minutos, os clios encaracolados das meninas tremulando fechando sob suas coroas, quando me lembrei da regra sobre remover a maquiagem. Somente quando eu coloquei o vdeo em pausa, ouvi a porta da frente aberta. Olhei para meu relgio, dez horas, Eu pensei que a Sra. Delancy tinha dito meia-noite. A luz do corredor ascendeu, soaram passos no cho, e um momento depois, Flynn entrou. Ele parou cerca de dez metros de suas irms e eu, estudou-nos um momento, e desatou a rir. Elas acordaram. -Ol, princesas. -Oi, Flynn, Emma disse, sentando-se.

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Quando ela abriu os braos, ele se inclinou e deu-lhe um abrao. Meg abriu os braos, e ele tambm lhe de um abrao caloroso. Eu me perguntei o que aconteceria se eu tentasse, mas, claro, eu no o fiz. -Estamos bonitas? Meg perguntou. -Voc est linda, respondeu Flynn. -Eu nunca vi trs princesas to belas. -Voc j viu muitas princesas de qualquer tipo? Eu perguntei, e ele riu. -O que voc est assistindo? -Barbie, respondeu Meg. Lago dos Cisnes. -Um clssico, observou Flynn. Voc est gostando, Hayley? -Na verdade, eu estava, admiti. Como foi o seu filme? -Tudo bem. Era um filme para mulheres. -Bem, o que voc acha que este era? Ele sorriu. -Um filme para garotinhas. -Ns no somos beb, Emma gritou indignada. Ele ergueu a mo. -Desculpe. Desculpe, eu sei disso. Voc garota grande. Para mim, ele disse: -Eu acho que vocs estavam quase dormindo antes de eu entrei. -Tudo bem. Eu preciso lavar a maquiagem. -No! Meg gritou, desapontada. -Eu tenho que ficar com ela, Emma insistiu. Eu quero ter sonhos de princesa. -Voc ter, Flynn garantiu a Emma. Basta olhar para a seu abajur da Cinderella enquanto voc dorme. Vamos. Era bvio que Flynn era usado para cuidar das meninas. Ele abriu caminho para o banheiro no trreo, depois tirou um creme e uma caixa de lenos umedecidos, e uma toalha limpa. Em caso, temos a esfregar, disse ele para mim. Ele comeou a limpar a Meg enquanto eu limpava a Emma. Sente-se ai Meg, eu tenho apenas uma mo. Olhei de soslaio para ele, fascinada pela forma hbil e gentil, que ele removeu a maquiagem. Quando ambas as meninas estavam bastante limpas - seus lbios ainda brilhavam rosados - ele se virou para mim. -Prxima. -O qu? -No me diga. Voc est tendo um chilique porque voc quer manter sua maquiagem. -Bem, nooo. -Eu vou limpa-la, disse Emma. -E eu, Meg insistiu. Cada uma delas tomou uma bochecha.
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-No, no os olhos, no com isso! Flynn disse, pegando a mo de Meg. -Feche os olhos, ele me disse, ento, cuidadosamente, limpou minhas plpebras. -Meu Deus, quantas camadas as meninas colocaram em voc? Quando ele parou de limpar os olhos, abri-los e o encontrei olhando fixamente para mim. Por um longo momento olhvamos um para o outro. Era como se tudo mais no banheiro tivesse sumido. A expresso em seu rosto era diferente de qualquer outra que eu j tinha pegado com a minha cmera. Ento ele foi para trs e enfiou o pano mido na minha mo. -Eu no sei por que eu estou fazendo isso. Voc velha o suficiente. Ele secou a mo sobre uma toalha. Vamos l, meninas, vamos escolher alguns livros e dar a Hayley um tempo de privacidade no banheiro. Terminei enxugando meu rosto, tirei minha coroa, em seguida, me juntei a eles sobre a poltrona do amor. Flynn sentou-se no lado direito, de modo que seu brao ferido no batesse, eu me sentei esquerda, e as meninas espremidas no meio. Mais uma vez, meu brao foi puxado e colocado em torno de seus ombros. Flynn deitou seu brao bom ao longo da parte de trs do assento. Com a coberta espalhada ao longo do nosso colo, Emma e Meg viraram as pginas dos livros ilustrados, enquanto Flynn e eu revezamos na leitura. Estava aconchegante, mas desta vez eu no estava em perigo de cair no sono, no com as terminaes nervosas no meu ombro fazendo coisas estranhas. O brao de Flynn tinha escorregado do topo borda da poltrona do amor e descansou a mo no meu ombro. Toda vez que Meg se mexia, a minha mo, presa entre ela e Flynn, era pressionada contra suas costelas. Ambos Flynn e eu estvamos com nossos ps em cima da mesa de caf. Ele esticou as longas pernas, e eu puxei a minha de volta. Imaginei que, se os nossos ps se tocassem, seria como se tivesse fechando um circuito, e ele poderia sentir o tipo estranho de eletricidade que estava me atravessando. No final do quarto livro, Flynn disse: - hora de todas as princesas para irem para seu quarto na torre. As meninas deveriam estar cansadas, porque elas no resistiram. Emma pegou minha mo e seguimos Flynn e Meg para cima, o quarto tinha um teto inclinado, claraboias, e duas camas de solteiro separadas por desenhos cor de rosa. Meg acendeu o abajur da Cinderela que brilhou calorosamente. Flynn apagou a lmpada da mesa, e os trs ajoelharam ao lado da cama. De repente, percebi o que estavam fazendo e me juntei a eles. Rezamos pela mame, papai, Flynn, o do brao Flynn, por mim, seu jardim de infncia
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os professores da primeira srie, pela equipe de futebol e Hazel, o velho co da senhora Korbet, que tinha vermes. -Eles vo matar os vermes? Emma perguntou quando terminarmos. -Sim, disse Flynn. Mas os vermes no sentem nada. Ns adicionamos uma orao pela alma dos vermes, depois disso, houve abraos de boa noite meu e do Flynn. -Somos uma espcie de famlia que sempre se abraa, explicou ele quando dois bracinhos me embrulharam. Flynn fez um movimento para sair e em seguida, fechou a porta. Quando chegamos ao primeiro andar, ele disse: -Eu aposto que voc nunca orou por vermes antes. -No. Tambm nunca rezei pelo time de futebol. -Voc nunca? Hayley estou decepcionado com voc. Por um momento eu pensei que fosse srio, ento eu vi os olhos mais brilhantes, e um sorriso nos seus olhos antes de atingir a curva doce da boca. -Talvez seja por isso que estamos fazendo to mal, disse ele. -Estamos indo mal, porque voc no est jogando. Ele liderou o caminho de volta para a sala de estar. -No. Na verdade, no isso, disse. Gavin tem um grande talento e uma vez que voc adquirir confiana, as coisas mudaram. Eu s espero que os fs no fiquem contra ele. -Ele bom, mas no est ... -Confie em mim, se for dada a ele uma chance, eu vou ter que ralar o traseiro para voltar minha posio no prximo ano. Ele sentou no sof do amor e colocou os ps sobre a mesa de caf. -Gabriel disse que um momento ruim para se ferir. Eu comecei sem sabe muito o que dizer. Talvez ele no queira que eu aja como se ele no soubesse que este era o pior momento possvel em termos de bolsas de estudo. Talvez ele se sinta insultado pela minha simpatia. -Sim, bem, faz parte do jogo. -A parte dolorosa, eu disse. Os olhos dele se afastaram por um momento. -Sim. Ento ele se virou para mim. Voc vai se sentar? Eu no posso te levar para casa agora, no podemos deixar as meninas sozinhas. -Oh. Ah, certo. Claro. Eu voltei para atrs seguindo at que senti o couro do sof grande por trs dos meus joelhos, em seguida, sente-me. Ele riu. -Eu queria que voc no fizesse isso, eu disparei. -Fazer o qu?
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-Rir, quando eu no fiz nenhuma piada, como se eu fosse engraado ou algo assim. -Voc engraada, Hayley. Eu olhei com raiva para ele, ou tentei. -De um jeito bom. muito difcil falar com voc fazendo o caminho at l. Foi por isso que eu ri. -Bem... bem, voc pegou o lado esquerdo do sof, e eu no quero me sentar no seu lado direito porque eu poderia esbarrar acidentalmente no seu brao. E voc sabe, se eu te machucar, Siefert vai me processar. Ele sorriu. -Tudo bem, disse ele, e se juntou a mim no sof de couro, do lado direito. Ele trouxe o controle remoto. -Voc pode escolher continuar com a Barbie ou encontrar outra coisa. A escolha sua. Eu vou fazer um pouco de pipoca. Deve ter brownies l, eles sempre compram brownies para as babs. Eu balancei a cabea. -Quer mais alguma coisa? Algo para beber? leite? Coca-Cola? Eu vou trazer os dois, voc no pode ter leite com pipoca. Poucos minutos depois ele apareceu carregando uma bandeja com comida, juntamente com uma garrafa de Coca-Cola, uma garrafa de leite, dois pratos e quatro copos. Eu ri. -Eu queria que voc no fizesse isso, disse ele, me imitando. Ele colocou a bandeja sobre uma mesa ao meu lado, pegou o que queria, ento a deslizou para mim e sentou-se, colocando os ps em cima da outra mezinha de caf maltratada dos Delancys. Eu tinha colocado na transmisso do jogo de futebol de Maryland. Gabriel e eu tinha visto um monte de jogos de futebol juntos, e eu nunca tinha notado como estvamos sentados. Mas tudo que eu conseguia pensar agora era que Flynn estava sentado a apenas oito centmetros de distncia, deixando um monte de sof do outro lado dele. Tentei me concentrar no jogo, mas eu me vi olhando para os sapatos de Flynn, imaginando coisas estranhas, com o que seus ps pareciam. -Eles esto no seu caminho? Flynn perguntou. -O qu? Eu perguntei surpresa. -Meus ps. Eu sei que eles so enormes, mas eu no achei que eles estavam bloqueando a sua viso. -Oh, no, no, eles no estavam. Eu estava imaginando... Minha voz sumiu. isso ai Hayley! Agora o que eu ia dizer? -Imaginando? -Uh, se suas irms pintou seus dedos do p, tambm. Flynn riu.

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-Na verdade elas fizeram com a esperana de melhora-los, eu tenho um p feio de atleta. -Vamos ver. Saiu da minha boca antes que eu pudesse det-lo. Os olhos de Flynn brilhavam sorrindo. - Quer ver os meus ps? -No se preocupe. Droga, Hayley! Eu podia sentir ele me observando, ento, usando o dedo do p de um sapato contra o calcanhar do outro, ele descalou o sapado. -Voc pediu por isso, me advertiu, e tirou meia. Olhei para seus ps e comecei a rir. -Desculpe, disse Flynn, fingindo magoado. Desculpe-me. Eu esperava para uma mais resposta educada. - um p engraado, eu disse. E o brilho cor de rosa nas unhas no ajudam muito. -Tudo bem, vamos ver o seu. -O qu? -Justo justo. Eu quero ver seus ps. -Bem... bem... eles parecem com os da Breeze, eu disse. -Eu no acredito, respondeu ele. Porque as mos normalmente correspondem aos ps, e, mesmo o resto de voc seja do mesmo tamanho da Breeze, seus dedos so mais longos do que o dela. Eu pisquei. Ele estava certo, mas fiquei surpresa por ele perceber isso. Ele se aproximou e puxou meu cadaro. Quando no me mexi, ele o desamarrou. Olhou de volta para mim, em seguida, delicadamente tirou meu tnis. Eu afastei meu p. Eu me senti incrivelmente tmida de repente. apenas um p estpido, Hayley, eu disse a mim mesma. Mas de alguma forma, senti como se fosse pessoal. Apesar do fato de que um milhes de pessoas tinham visto meus ps descalos na piscina, ter Flynn olhando para um deles me fez sentir muito vulnervel. -E ento? ,Flynn disse. Eu percebi que havia algo ainda pior do que eu retirar minha meia: Flynn retira-la. Eu a puxei. - Aqui. -Muito bonito, disse ele. Voc tem delicados e agradveis dedos. Eu rapidamente coloquei minha meia. Flynn riu alto, em seguida, colocou sua meia o sapato. Eu me concentrei em amarrar meu sapato. -Se importa se ns assistirmos Saturday Night Live? perguntou ele.
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Depois de alguns minutos e de Flynn rindo aos montes, comecei a relaxar novamente. Para alguma razo, os esquetes pareciam muito engraados naquela noite, mais engraado do que nunca foram antes. Depois eu que comecei rir,no conseguia parar. Percebi que, s vezes, Flynn apenas ria porque eu tinha rindo. O relgio na sala atingiu 24h.Cinco minutos depois, o Sr. e Sra. Delancy destrancaram a porta da frente. Olhei para meu relgio, incapaz de acreditar que j tinham voltado para casa, por um momento me senti como a Cinderela. E que talvez devesse ter sido um aviso para mim.

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-J era tempo! Onde voc estava? Eu havia tentado entra silenciosamente, no caso Breeze estar na cama, mas ela estava encostada na ampla entrada para a sala de estar, com os braos cruzados, e em uma das mos segurando o controle remoto. Atrs dela, a tela da TV mostrava o menu do DVD que ela devia estar vendo. -O qu? -Onde voc estava? -Sendo bab. Voc me arrumou o trabalho, lembra? -Flynn me deixou aqui h duas horas. Eu assenti. Ele foi direto para casa. -Ento, por que tambm no o fez? Agora eu entendi, mas eu acho que ainda estava muito irritada com ela. -Porque eu estava de bab. Voc est com amnesia a curto prazo? -J que Flynn estava em casa, os Delancys no precisavam de voc. -Sim, mas ele no podia me trazer para casa e deixar as meninas sozinhas. E era tarde demais para coloc-las em seu carro enquanto ele me trazia. Ento eu fiquei at que seus pais chegaram. Breeze bateu o controle remoto contra a sua coxa. -No era tarde demais para me chamar. Eu fiz uma careta, ento desviei o olhar. A ideia nunca me ocorrera. -Voc j pediu carona para casa do Gabriel varias vezes. E no me diga que voc ficou at to tarde quanto poderia simplesmente porque queria ganhar mais dinheiro. -Bem, isso uma boa razo, eu disse. Ela fez uma careta. -Voc a pessoa mais ridiculamente honesta de todas em Saylor Mill. Se voc tivesse pensado por esse ngulo, voc teria chamado um txi e pago por ele voc mesma. -Eu no teria pagado para isso, eu insisti. Eu descobri o que era menos caro para os Delancys, ou pagar o meu txi ou o pagar por horas extras, e escolhidas de acordo com isso. Ela revirou os olhos, e eu realmente no podia culp-la. -Eu acho que eu no pensei em te ligar porque eu estava tendo um bom momento - as meninas so muito graciosas, acrescentei rapidamente. -E quando elas foram para a cama? , perguntou ela. -Breeze, pare! Pare com isso! Ponha sua mente no lugar. V olhar em um espelho. Releia o seu dirio. Ns duas sabemos por qual de ns todos os caras caem. Voc no tem nada para se preocupar.
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Ela me estudou em silncio por um momento, mordendo o lbio. -Voc tem brilho no seu rosto. Eu esfreguei minha bochecha. Senti-me quente, como se estivesse corando. -Estou muito cansada, Breeze. Boa noite. Algumas pessoas no entendem por que eu faria um favor para Breeze depois que ela foi agindo de modo to irritante na noite anterior. Mas essas pessoas provavelmente tm mais do que apenas uma irm e um pai - um pai cuja mente pode vagar, at Pluto. Breeze e eu passamos por tudo juntas, e s vezes voc apenas tem que esquecer quem esta certa e quem esta errada, e se acostumar com as bobagens uma da outra. Ou talvez eu apenas precisasse deveria colocar Flynn de volta em uma "fotografia pendura-lo em um quadro onde ele no seria nada mais para mim do que uma imagem bidimensional. De qualquer forma, quando me sentei no meu computador domingo a tarde para trabalhar na foto que Jared tinha pedido, eu perguntei se ela queria olhar comigo as fotos de Flynn e escolher duas eu poderia imprimir para ela. Ela escolheu uma daqueles fotos da "viso sobre a linha lateral" que as pessoas parecem gostar, provavelmente porque os jogadores esto sem seus capacetes e os seus rostos so mais visveis. Eu a teria escolhido tambm. Mas os lbios da Breeze se curvaram com desdm quando ela viu uma das minhas fotos favoritas do Flynn, que eu tinha fotografado no baile de primavera do ano passado. Ele estava com Nicole, seu brao em torno dela, sorrindo diretamente para o olho da cmera. -Voc tem que admitir que uma bela foto dele, eu disse. -Sim. Ela levantou a mo para bloquear a Nicole. Sim. O problema , se voc a retirar, vai parecer que o brao dele foi amputado. Talvez voc pudesse cortar para que mostre apenas o pescoo e rosto dele. -Vou ver o que posso fazer. -Obrigada Hayley. Ela se afastou para fazer lio de casa e algum tratamento de beleza, eu comecei a trabalhar, melhorar a iluminao na foto que Jared havia solicitado, em seguida, salvando-a assim ela ficaria pronta para a impressora da escola, que era melhor que a minha. Quando eu comecei a trabalhar na imagem do Flynn, tive uma inspirao sbita e fui at a coleo de lbuns de fotos arquivada na nossa sala de estar. Eu contei os anos para trs e encontrei o lbum que continha a nossa viagem a Vila Ssamo. De volta ao meu quarto, tirei uma das fotos. Papai me disse que quando mame ia para o laboratrio, ela perdia completamente a noo do tempo. Bem, quando eu comeava a brincar com o Photoshop, acontecia a mesma coisa. Algum tempo depois, Breeze bateu na minha porta e entrou.
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-Eu pensei que voc talvez tivesse adormecido aqui dentro. -Estou colocando os toques finais na foto Flynn, eu disse, e empurrei a minha mesa para trs, para que ela pudesse ver a tela. Gostou? Breeze se inclinou para ver melhor, ento jogou a cabea para trs e riu, ento quase me estrangulou com um abrao por trs. Amei! Amei! Segunda-feira, quando passei por Jared no corredor, eu lhe disse que a iria imprimir as copias de sua foto e daria a ele amanh. Naquele dia choveu e choveu e choveu uma tempestade que estava avanando. Depois da escola, Paige e eu estvamos andando pelo escritrio do jornal, esperando para pegar uma carona com Kathleen. Eu tinha acabado as fotos de Jared e avanado to longe quanto pude com as fotos para a edio sexta feira fotos esportivas, uma foto do clube de drama com o exagero de Nicole e o clube debate. Sentado em nossa longa mesa de conferncia, eu trabalhava na minha lio de casa de geometria. Kathleen estava escrevendo um trabalho de histria. Com quatro irmos pequenos em casa, ela poderia fazer um bocado mais aqui. Paige estava trabalhando em seu romance, um romance com tantas histrias de amor tantas acontecendo que os leitores precisariam de um sistema de lista. Todos j tinham ido embora, e havia uma sensao de paz no escritrio, com apenas os sons do meu lpis arranhado, a chaves batendo e a chuva contra as janelas. -Haaay-ley. Ns trs olhamos para cima. -Oi, Jared, disse Kathleen, em seguida, voltou a escrever. Paige sorriu e inclinou a cabea um pouco, par estudar Jared, que tinha vindo me procurar encharcado e bonito. Eu tive a sensao de que ele tinha acabado ganhar um personagem em seu romance. Ela digitou uma frase, em seguida, olhou para ele novamente, de forma constante como uma pessoa pintando um retrato. Jared no se importou. Ele manteve aquele sorriso para ela, segurando aquele sorriso como um poltico experiente que d tempo para a imprensa tirar sua foto. Voltei para o meu problema de matemtica. -Haaay-ley, repetiu ele, percebendo que tinha perdido a minha ateno. -O treino j acabou? Eu perguntei. -Sim, com o campo to ruim, fizemos apenas pesos e mquinas hoje. Ns no podemos correr o risco perder algum para uma leso.

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Eu balancei a cabea, e ele se sentou minha frente. Seu cabelo loiro estava escuro com a chuva e ondulado com a umidade. Seus olhos azuis brilhavam para mim. -Eu aposto que voc est aqui pelas fotos. -E v-la, disse ele. Por seu ombro direito, eu vi os olhos de Paige subir acima do seu monitor. -Deixe-me pega-las para voc, eu disse a ele, empurrando a cadeira de rodas para fora da mesa, deslizando de volta prateleira onde as guardei. Abri a pasta na frente dele, e espalhei as cpias. Eu tinha feito duas 8x12, imaginando que sua av e seus pais gostariam tambm, Trs 3x5, como um pequeno bnus, quatro no tamanho para carteira. - Uau! -Disse ele. Talvez ele estivesse me parabenizando pelo meu trabalho, mas havia algo estranho em um cara olhando para o seu prprio rosto de mltiplas formas, dizendo: Uau! Eu mordi meu lbio tentando no rir. -Obrigado, Hayley, esto timas. -Voc tem um envelope para mant-las secas? Eu perguntei. Deixe-me encontrar algum papelo para proteg-los. Comecei a me levantar, mas ele agarrou a minha mo. -Eu sinto sua falta, Hayley. -O qu? Ele pegou minha mo. Os olhos de Paige subiu novamente sobre o monitor. Desta vez, assim como Kathleen. -Eu sinto falta de ter ver. Paige parou de escrever, o digitar de Kathleen diminuiu. Eu puxei minha mo. -Voc me v o tempo todo, tirando fotos na linha lateral. No vou mais aos treinos como costumava ir, agora que as aulas comearam, mas... -Eu sinto falta de passar um tempo com voc. -Oh, claro. Me levantei e fui at o nosso estoque de material de embalagem, em seguida, puxei um carto e um envelope grande. Voc quer dizer que na minha casa, enquanto voc ficava esperando a Breeze. -Sim. Era muito divertido. Ento ele estava sozinho. Ele estava procura de companhia. Talvez ele estivesse procurando um convite para ir l em casa e v Breeze. Talvez finalmente percebeu o erro que tinha cometido terminando com ela. -Eu sempre gostei dos programas que vimos, disse ele.

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-Voc no tem TV a cabo em casa? Eu perguntei. Vi quando a Paige fez uma careta e balanou a cabea. Ele riu. -Tenho. S que sinto falta de estar perto de voc. Ele parecia to sincero, que por um momento eu quase acreditei nele. -Bem, obrigado, respondi, e rapidamente coloquei o carto e as fotografias no envelope. Mantenha-os secos, OK? Voc pode deix-los em seu armrio at a chuva parar. Espero que sua famlia goste. - Oh, eles vo! No jogo da outra noite eu a mostrei para os meus pais. Eu lhes disse seu nome. -E lembre-se, eu continuei, como se no tivesse notado o que disse. Eu fiz isso por voc. Mantenha isso entre sua famlia e melhores amigos. Eu no tenho tempo para imprimir fotos de todos os jogadores. - Oh, com certeza! Eu realmente aprecio que voc fez algo especial, apenas para mim. -Bem. Tchau. Ele pegou o envelope, e ento sua mochila. -Vejo vocs em breve, disse ele, sorrindo, depois se virou para sorrir para Paige e Kathleen. Quando o som dos seus passos desapareceu no corredor, Paige levantou-se. -Hayley, acho que eu preciso explicar algumas coisas para voc. -No preciso explicar nada, respondi rapidamente. Eu tenho sido a irm de Breeze desde seu primeiro namorado na quarta srie. -Sim, mas eu no acho que voc no percebe que... -Eu sei todas as tticas, eu disse. -Basta ouvir por um momento... -Deixa! -Ento, por que no pegamos as nossas coisas? Kathleen interrompeu. Estou prestes a terminar. Paige se deixou caiu em sua cadeira. -Mas eu tive uma exploso totalmente nova de inspirao! Protestou. -Anote suas ideias, disse Kathleen. O velho VW sai em cinco minutos. -Obrigado, eu murmurei para ela, enquanto Paige se afastava do seu teclado. No dia seguinte, depois de colocar a combinao no armrio de Breeze e abrir a porta de metal, eu admirava as fotos de Flynn tinha feito para ela. Uma antiga de Jared ainda estava presa mais do fundo, e parecia como se tivesse cado algo como esmalte de unha sobre ela. Deixei o saco com o almoo no topo da pilha de livros, produtos para o cabelo e sapatos de Breeze. Anteriormente, ela havia passado por mim no corredor e me pediu dinheiro, dizendo que havia deixado o seu almoo em casa. Eu havia pagado o suficiente de seus almoos para saber que nunca iria ver esse dinheiro de volta, mas no
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quero que ela morra de fome. Ento eu deixei o meu almoo. Se fosse para gastar o meu dinheiro, eu seria comendo pizza, de salsicho com queijo. Quando comecei a fechar o armrio, eu ouvi a voz de Flynn chamado prximo da sala de aula. -Hayley espera, eu tenho algo para colocar l dentro. Na primavera passada, por pura necessidade, eu fiz uma regra para mim sobre dar aos outros o acesso ao armrio da minha irm. Fechei a porta e redefini o bloqueio. -Desculpe voc tem que colocar atravs da ranhura, ou entreg-lo voc mesmo, como todo mundo, eu disse quando ele me alcanou. -Todos, menos voc? Respondeu. -Privilgios especiais de irm. Ele riu. - Eu entendo. - Entende? -Sim. voc no gosta de ser correio, eu concordei. -O problema , disse ele, que um livro no vai caber pela ranhura, e eu acho que ela vai precisar dele depois do almoo. Olhei para o livro de Qumica Breeze. -Eu no sei como eu acabei com ele, acrescentou. Foi a minha vez de rir. Extraviar seus pertences era uma as formas preferidas da Breeze de conseguir que um cara procurasse por ela. -O qu? Ele disse, soando na defensiva. Aparentemente, estava tudo bem para ele achar divertido, mas eu no achava que era. -Bem, voc venceu, eu disse, e eu abri a combinao. Levantei o almoo para que ele pudesse colocar o livro em baixo. Quando comecei a fechar o armrio, ele pegou a porta. Ele tinha visto suas duas fotos. Ele olhou para a que estava srio por um momento, ento seus olhos caram para a fotografia do baile do ano passado. L, ele estava lindo, legal, feliz... seu brao ao redor do Garibaldi da Vila Ssamo. Eu havia trabalhado duro nos detalhes, fazendo a minha substituio da Nicole absolutamente perfeita, e adicionando algumas pequenas penas amarelas aqui e ali nas calas Flynn. Por quase um minuto, ela a estudou a srio, ento ele se inclinou de volta sobre os armrios e comeou a rir e riu. -Esta fantstica! Esta perfeita! Hayley, voc um mago! Dei de ombros. Flynn inclinou-se para olhar a foto de Jared que estava manchada de esmalte, ento se endireitou. -Ento, quem est preso no seu armrio?
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-No meu? Uh, Ansel Adams. -E? Flynn pressionou. -E ele era um grande fotgrafo norte-americano. -Eu sei quem era Ansel Adams, Flynn disse, sorrindo. Eu sabia que Flynn estava sendo curioso, perguntando que cara eu poderia atualmente admirar o suficiente para pendurar no meu armrio. Mas eu no iria lhe dizer que no era apenas o falecido Ansel. Ele se rendeu. -Quando voc tiver uma chance, voc se importaria de me fazer uma copia da minha foto com o Garibaldi? Meg e Emma vo adorar. Sem pressa... Eu sei que voc est fazendo um monte de fotos para Jared. - Ele te disse isso? -Ele as mostrou para mim. -Mas eu pedi a ele para no contar a ningum, exceto sua famlia amigos ntimos. -Bem, eu sou seu melhor amigo. -Voc o cara que est flertando com sua ex-namorada. No momento em que eu disse, quis pular no armrio e fechar a porta. Flynn parou de sorrir. - Isso realmente incomoda voc, certo? O que me incomodou mesmo mais foi o fato de que eu realmente queria, que Flynn no fosse o tpico garanho inflexvel. Passei com meu sapato na base da parede do armrio. - Eu acho que se Jared no se importa, seria muito estpido da minha parte me incomodar. Flynn no respondeu e, finalmente, olhei para cima, encontrando seus olhos. Ele olhou para longe, a primeira vez que tinha evitado o meu olhar, e depois voltou sua ateno para as fotos, desta vez estudando a que estava srio. -Voc realmente muito boa Hayley. Eu balancei a cabea. -Sim. a nica coisa que eu fao bem. -No tudo, disse ele. Voc faz parecer como se fosse a nica coisa. -Eu no quis dizer desta maneira. Ele estava me deixando constrangida. Fechei a porta e a tranquei. -Minha me era um fotojornalista. Eu acho que esta nos genes. -Voc tem seu olhar, acrescentou. -No. -Voc no o tem?

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-Meus olhos so castanhos, como do meu pai. Os olhos de minha me eram de um verde bonito, como o de Breeze. -Mas voc tem o que importante, voc v como a sua me, disse Flynn, suavemente. -Eu ... eu acho que sim. Eu tenho que correr. Realmente eu tenho que correr. Com canto do meu olho, eu vi Gabriel e vinte metros abaixo. -Gabriel! Gabe! Eu chamei. - Esqueci completamente da reunio. Me espera. - Eu corri em direo a ele. -Que reunio? Ele perguntou quando o alcancei. -Shhh. Ele olhou por cima do ombro. Foi apenas uma desculpa. -Oh. Eu entendo, disse ele. Eu acho que foi a terrvel auto cincia que senti e um monte de frustrao reprimida: Eu ri como uma hiena. - No, voc no entende. Voc to ignorante como eu sou pelo menos em algumas coisas. -Coisas de meninos e meninas? Eu sei mais do que voc pensa, disse Gabriel. -Oh, realmente. -Por exemplo, ele disse, olhando para trs novamente, observando Flynn conversar com duas cheerleaders. -Eu sei que suas bochechas esto rosadas por minha causa.

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O Flynn foi muito lento para entender a ideia de Breeze sobre tempo, ou ele pensou que poderia apress-la. Na quarta-feira noite apareceu vinte minutos antes de do horrio marcado para o encontro com Breeze. Ele foi entretido por mim e a Sra. Klein, que passou a maior parte do tempo resmungando o fato de que Breeze perderia o jantar que ela havia preparado cuidadosamente. Flynn, em seguida, se juntou ao meu pai e a mim, que comamos um macarro empapado na panela com molho de atum inacreditavelmente ruim. Talvez a sua grande e deliciosa poro de atum o ajudou a ver a situao mais claramente. Na noite de quinta-feira ele e Breeze tiveram sua primeira briga por telefone, o motivo era a sua recusa de ir busca-la sexta noite antes do jogo. Pelo que pude ouvir, quando me inclinei sobre o meu livro de biologia na minha mesa do quarto, Flynn queria estar cedo no vestirio com a equipe. E ele percebido que no poderia contar com que a Brezee ficaria pronta. Breeze, claro, foi insultada. Sua voz se elevou do mesmo jeito que costumava com Jared. - Mas voc no est jogando...! Que diferena faz...? Seifert um manaco controlador! Noite de sexta-brisa pegou uma carona para o jogo com Kathleen, Jenny e eu. Ela no era um campista feliz, especialmente depois de Kathleen a fez colocar a maquiagem no banheiro das meninas, ao invs do escritrio do jornal. -Com essa iluminao? Breeze arfou. Kathleen sorriu e acenou. Gabriel e eu nos juntamos e fomos para o estdio. Discutimos o jogo, o que ns esperamos ver na equipe adversria e etc., mas ele parecia preocupado. -Camisa nova? Eu perguntei, um pouco antes de nos separarmos na linha lateral. Gabriel sempre usava a mesma marrom para todos os jogos, uma LL Bean parecida com a minha. -Uh, sim, eu acho que sim, disse ele, olhando para ela, como se tivesse esquecido que a tinha colocado. Mas ele no tinha, eu poderia dizer que, por sua voz, ento agora eu voltei a estudar a camisa. Ela era preta com letras prateadas: Baltimore Film Festival. -Legal. Ele encolheu os ombros como se a camisa fosse insignificante, ele era um ator terrvel, cruzamos o campo em direo ao banco dos jogadores. Festival de cinema, pensei: Jenny. Pode ser ?

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Eu estava meditando sobre essa possibilidade quando fui subitamente atacada por trs. Dois pares de braos curtos atacaram meus quadris. Olhei para baixo e vi que meus atacantes estavam usando tiaras. -Princesa Meg, Princesa Emma; Vocs esto parecendo noite bastante impressionante esta noite. Tirei vrias fotos de delas enquanto elas me contavam as notcias: Elas iriam comprar um gatinho. -Se for uma menina, vamos cham-la de princesa, Meg disse. -E se for um menino, ento ser prncipe? -No, Fang, disse Emma. Flynn que escolheu se for um menino. As meninas ficaram comigo at que a Sra. Delancy as levou junto dela, como eu sabia que faria. Quando voltei ao campo, fiquei surpresa ao encontrar Jenny de p na linha lateral, seu cabelos pretos e lisos e brilhantes soprando com a brisa. Nos jogos, Jenny gostava de observar as pessoas das arquibancadas mais do que os atletas. Ela no perseguia os garotos como Paige, tentando adular em busca de fofocas sobre eles, ela s gosta de assisti-los, bem, como se estivesse vendo um filme. -O que h? -Eu estava pensando se depois do jogo, disse Jenny. Quer sair para comer alguma coisa? Se Kathleen no quer, voc e Gabe poderia vir a minha casa, e minha me podia te levar para casa mais tarde. Eu e Gabe... Suas bochechas coloriram enquanto ela falava. Se ela comeasse a usar uma camiseta que dissesse ESPN ZONE, eu saberia com certeza. -Claro. Eu assisti Jenny sair para encontrar Kathleen, e eu suspirei. Os capites das equipes se reuniram para o sorteio, eu levantei a minha cmera, e suspirei novamente. Eu devo ter suspirando alto, quando Gabriel se materializou no meu cotovelo. -Eu no iria desistir ainda, disse ele. Eu me virei para ele. -Desculpe-me? -Acho que vamos ganhar este jogo. -Oh. Certo. Aproposito, Jenny disse que gostaria de comer alguma coisa depois do jogo. Olhei de soslaio para ele, mas seu rosto no mostrou nenhuma expresso, e ele com cuidado manteve seus olhos sobre os funcionrios e jogadores no centro do campo. -Voc quer dizer apenas com voc? perguntou ele. Gabriel nunca teria pensado algo to idiota ano passado.

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-Sim Gabriel, apenas eu, Jenny e Kathleen. No permitido meninos. Ele balanou a cabea solenemente. -Eu estou brincando. Brincando! Somos todos ns, claro! Ele est encrencado, pensei. Seu rosto se iluminou. Eu suspirei desta vez, silenciosamente. -Voc sabe que eu no sou de elogiar, mas respeito o Flynn, disse Gabriel. Meus olhos se voltaram para o lado oposto do campo. Flynn estava com Gavin, seu substituto, conversando e gesticulando, agindo como um treinador. -Ele est trabalhando duro com Gavin. Ele est l todos os dias s praticando e treinando com ele, sendo positivo. Flynn realmente um jogador da equipe. Voc sabe, eu posso fazer o tipo de cnico sobre os atletas, mas ele realmente uma grande pessoa. -Sim, eu disse. Gabriel virou para mim. O que h de errado com voc? Voc parece deprimida. -O que h de errado comigo? -Voltei. Voc o nico usando uma camisa estranha. Quem voc est tentando impressionar? Bem, eu fiz isso. Ns mantivemos certa distncia entre ns, cobrindo o resto do jogar cerca de 15 metros de distncia um do outro. Eu me senti mal por ter saltado sobre seu peito. Era que assistir Jenny e Gabriel estava me deixando triste. Eu no podia mais negar que o calor em meu rosto queria dizer quando eu tinha prxima de Flynn. Significava a mesma coisa que as caras rosadas do Gabriel e da Jenny, exceto que eles felizmente estavam apaixonados um pelo outro, e eu estava caindo no amor pelo namorado da minha irm. Volte para o seu quadro na moldura, eu queria gritar com Flynn. No final do primeiro tempo, enquanto tomava os ltimos goles da minha soda, Flynn correu atravs do campo. Eu fiquei l, meus ps plantados como razes de arvores. -Hayley. -Flynn. -Eu tenho uma mensagem de Jared. -No me diga. Ele quer outra foto. Flynn sorriu. -Ele quer saber se voc gostaria de ir para a festa dos jogadores aps o jogo. na casa dele. -Oh! -Voc parece surpresa, disse Flynn. -Bem, eu estou surpreso. No seja idiota, Flynn. Voc sabe que apenas as pessoas legais e folhas bonitas vo.
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-Talvez voc seja a nica que pensa como uma idiota, disse Flynn. Olhei para ele, e desviei o olhar, desejando mais uma vez que ele voltasse a ser s uma fotografia. -Enfim, eu no posso ir. J tenho planos com os meus amigos do jornal. -E voc no o tipo de garota que abandona uma pessoa a aceitar um negcio melhor. -Piadinha tpica. Eu zombei. O que faz voc pensar que me pendurar na equipe o futebol uma opo melhor do que sair com meus amigos do jornal? Flynn piscou, ento suas bochechas corou. -Voc tem um ponto, ele disse, e cruzou o campo. Bem, eu estava fazendo um timo trabalho alienando todos hoje. Deveria tomar o que Flynn disse, como um elogio... provavelmente esta era a sua inteno. No final do terceiro tempo, quando a nossa equipe estava bem frente, Flynn veio para o outro lado do campo. Por um momento, ns olhamos com cautela. -Eu tenho outra mensagem, disse. Jared gostaria que voc e todos os seus amigos o jornal fossem para sua festa. No sabia o que dizer. Gabriel sempre quis ser convidado para essa festa. Compreendi que ele talvez queira parecer legal saindo com os atletas na frente da Jenny. Enquanto eu pensava na situao, olhei atravs do campo e viu Siefert em p com as mos nos quadris, olhando para mim e Flynn. -Siefert est te enviando punhais, eu disse. Flynn virou-se para ver. -Tudo bem. Ns estamos bem, eu e ele. -Bem, no maravilhoso? Eu disse. Voc e Siefert esto bem. E tambm Jared e Siefert. Mas ser que passou pela mente dos dois que eu tenho trabalhado duro para ganhar o direito de estar nos treinos e fotografar a equipe, eu no posso me dar ao luxo de estar no livro negro de Siefert? Diga Jared para parar de enviar-me as suas malditas mensagens atravs do campo! Flynn recuou. -Com prazer , disse, em seguida, retornou para o lado da bancada. Mordi o lbio, ento, infelizmente, chutei a grade da linha lateral. Ser que Flynn Delancy voltaria a sua foto na moldura, mesmo que isso significasse construir um muro em torno dele. Eu assumi que a minha mensagem foi diretamente para Jared, porque essa foi ltima vez que vi Flynn durante o jogo. Mais tarde, enquanto Jenny, Kathleen e eu saiamos do campo, Gabriel se juntou a ns e disse animadamente. -Todo mundo, adivinhem? Jared me encurralou no canto do vestirio e nos convidou para sua festa. Querem ir?
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-Eu quero ir? Disse Paige, tendo algum tipo de sexto sentido que lhe disse que algo estava acontecendo, tinha surgido magicamente ao lado de Kathleen. Deixe-me dizer Dillon. Ele o meu motorista. Katleen considerando o convite: -Eu sempre quis saber como uma festa dessas. E haver comida de graa, ressaltou ela praticamente. -Vamos! Jenny disse com entusiasmo. Depois que falei para o Flynn que queria estar com meus amigos do jornal, no poderia de abandon-los repente. Verificamos com os nossos pais ao telefone, e depois fomos para o estacionamento at os jogadores surgirem e partimos para a festa. O endereo foi entregue ao Gabriel. Casa de Jared era plana e larga, parecia que foi totalmente mobilado pela IKEA. No poro havia uma mesa de ping-pong, mesa de bilhar, uma tela grande no centro de entretenimento, equipamento de exerccio, e vrios sofs da IKEA que pareciam ter sobrevivido anos de abuso. Havia poucos casais estavam juntos, mas este era definitivamente um evento da equipe, e as lderes de torcida e namoradas dos atletas ficavam ao redor de grupos de meninas solteiras. Os pais continuavam chegando com bandejas de carnes. Fiz um sanduche, mas mal consegui termina-lo. Olhando para os enormes pedaos de carne sendo devorados pela equipe como iogurte, isso foi suficiente para me tornar vegetariana. Eu vi Breeze viu antes que ela me visse, estava conversando com outras duas meninas. Seu brao estendido, o dedo escorregou pelo cinto Flynn. Quando as meninas comearam a sair, ela olhou para cima e me olhou com surpresa. -Hayley! Como voc chegou aqui? -Eu vim com Kathleen e os outros. Flynn, que estava conversado com vrios colegas, e empurrando o brao de Breeze como um co na coleira, terminou a sua conversa e virou-se para ns. -Hayley disse, sem sorrir. Eu no tinha percebido antes, mas ele normalmente sorri quando diz meu nome. -Flynn disse, soando to espinhoso como ele fez. -Ento, quem te convidou? Breeze perguntou, curiosa. -Jared, ele convidou a todos ns. Ela pensou nisso por um momento. - Por qu? Flynn olhou para ela.
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-Eu no tenho ideia. Nesse momento, eu vi os olhos Flynn por cima do meu ombro. Esse foi o nico aviso que tive, a nica coisa que me impediu de pular um quilometro, quando de repente senti um brao em volta da cintura e uma costela de homem esmagando o meu ombro esquerdo. -Voc veio, Jared disse. Olhei para ele com curiosidade. Ele apertou o meu brao. -Eu estava com medo que voc no viesse, Hayley. Olhei para Breeze. Ela era uma boa atriz, mas eu sabia o suficiente para ver o brilho leve em seus olhos. Flynn observava Jared e eu pensativo, mas no deu nenhuma dica do que ele estava pensando. Enquanto Jared, no tinha olhos para ningum, a no ser eu. -Voc conseguiu algo para comer? Ele perguntou. Deixe-me lev-la at l em cima para que voc possa pegar algo de uma bandeja que no tenha sido atacada por animais selvagens. -Obrigada, mas eu comi um sanduche. Eu estava tentando no enlouquecer, estava tentando acreditar que Jared apenas queria ser simptico, mas eu suspeitava que estava fazendo isso para se vingar de Breeze. -Oua, disse Jared, sua mo escorregou da minha cintura, habilmente encontrando a minha mo livre e a segurou. Eu quero que voc conhea meus pais. -Seus pais? Breeze levantou uma sobrancelha. -Eu disse a eles tudo sobre voc. Vamos! Ele to bom neste jogo como Breeze, pensei, puxando minha mo. Quando ele se voltou para pega-la, coloquei as duas nos bolsos. -Eu te sigo. Assegurei a ele. Passando ao lado de um sof, Gabriel e Jenny olharam para mim e sorriram. -Ei, mano! Jared cumprimentou um cara alto, que estava no fundo das escadas do poro, encostado no corrimo, conversando com Kathleen. Me guiando a subir as escadas, Jared disse: -Este o meu irmo mais velho, Alex. Ele esta no segundo ano da Georgetown, tem mais crebro do que msculos. Felizmente para Kathleen, pensei. Eu disse em voz alta: - Por que seus pais querem me conhecer? -Eles adoraram as fotos que tirou de mim, disse ele, as que me deu recentemente e as outras que saram no jornal.
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Bem, eu pensei, isso faz sentido. Mas ainda assim, o brao em volta da minha cintura e de mos dadas, era apenas a esperana da Breeze perceber. Quando entramos na cozinha, trs pares de pais do futebol se viraram para ver que a garota legal que Jared guiava pelo cotovelo. -Me, pai, ela a Hayley. -Haaay-lei. O Sr. Wright me cumprimentou como Jared fazia, eu tive que sorrir. -Hayley Caldwell. Ns a reconheceramos dos crditos das fotos em qualquer lugar, a Sra. Wright disse, abrindo os braos para me dar um abrao de urso. No havia dvida sobre onde Jared e seu irmo mais velho tinham herdado seu tamanho... de ambos os pais. -Oh, disse outro pai. Voc a fotgrafa da equipe? Gostei da ateno e elogios que se seguiram. E eu era fiquei um pouco surpresa por Jared no tentar fugir, ele estava ao meu lado, sorrindo. -Voc tem que mostrar lhe a nossa coleo esportiva, o Sr. Wright sugeriu para seu filho. Jared habilmente pegou minha mo e me levou novamente, desta vez, eu deixei. -Este o escritrio do meu pai, disse abrindo a porta para uma sala com uma, mesa, equipamento de informtica, sof, e prateleiras. Ele sempre manteve os nossos bons livros aqui, porque meus irmos e eu, praticamente destruamos qualquer coisa deixando na sala de estar ou na sala de recreao l em abaixo. Eu ri. - Quantos irmos voc tem? -Trs. Dois deles so casados. Eu no tenho irms. -Coitada da sua me. -Hey, disse ele, apontando para uma foto antiga de uma jovem atleta com a esquipe de hquei. Ela mais bagunceira do que todos ns! Eu ri de novo. -Eu gosto do jeito que voc ri, Hayley disse Jared. O que imediatamente me fez para de rir. Sua voz soou um pouco sincera. Eu fui a uma prateleira que cobria uma parede inteira. Metade dela era o santurio para Jared. Ele no tinha brincado quando disse que sua me e av tinham um livro de recordaes. Havia pelo menos uma poro deles, talvez um para cada ano a partir da T-Ball1. Vi que eu tinha feito uma contribuio decente para o altar de fotografias, no apenas o seu pedido recente, tiras emolduradas das pginas esportivas que incluam o trabalho de Gabriel e meu. Havia trofus o suficiente para derreter em ao para um SUV. O outro lado da estante estava cheia de livros sobre esportes, equipes histricas, as

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equipes de Baltimore, os jogadores famosos, o livros tinha fotos maravilhosas. -Eu posso olhar para alguns deles? Eu perguntei. -O meu livro de recordaes? -Ele perguntou com esperana, embora eu estivesse em p na frente dos outros livros. -Na verdade, eu queria dar uma olhada nas fotos histricas, eu disse, esperando no ferir seus sentimentos, e tambm com a esperana de evitar uma longa jornada atravs de sua vida, o que era certo vir com livros de recordaes. -OK, disse ele, e eu escolhi vrios livros na prateleira. -Oua, Jared, este a sua festa, eu disse quando levei os livros para cadeira. Voc deveria falar com todos, ento v em frente. Gostaria dar uma olhada nessas imagens durante alguns minutos, ver como fazem os profissionais. -Eu tambm, disse e sentou ao meu lado, sua perna contra a minha perna. Claro, de desta forma ficaria mais fcil compartilhar um livro. Ns olhamos para a histria dos Potros de Baltimore, antes da equipe se mudar para Indianpolis... material maravilhoso, se voc um manaco por foto como eu. -Eu realmente amo a fotografia preta e branca. -Eu tambm, disse Jared, que estendeu ento casualmente o brao apoiado ao longo das costas do sof, e apenas deixou casualmente cair nos meus ombros. Eu olhei para uma foto de Johnny Unitas, mas eu tinha perdido meu foco. Tudo que eu conseguia pensar era em como eu me sentia quando me sentei com Flynn e suas irms pequenas, e como mo Flynn tinha descansado no meu ombro. E enquanto eu estava comparando o formigueiro, percebi ento, que no sentia absolutamente nada agora, percebi que a festa estava rolando l em baixo, que os pais de Jared estavam ocupados na cozinha e, enquanto eu examinava os livros, Jared conseguiu fechar a porta do escritrio. Aqui estava eu sozinha no sof com o zagueiro da escola. Onde estava a minha irm quando eu dela precisava? -Oh, desculpe, Breeze disse, empurrando a porta e dando uma longa olhada dentro da sala. Obrigado, irmzona! Pensei. E ento eu pensei, Jared estava contando com isso, ele sabia que ela o seguiria para ver o que estvamos fazendo. Eu no me importava. Eu estava to feliz com a interrupo. -Breeze! Venha aqui. Olhe para estes livros. Ela entrou na sala, e para minha surpresa, junto com Mike, o talentoso chutador de campo, um cara peculiar que foi o principal heri do time de Baseball na primavera. Onde o Flynn estava?
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-Mike, olhe para todos estes livros, Breeze disse com uma voz doce, o tom de: Eu estou falando apenas com voc. Eu conhecia aquela voz, e fiz uma careta. O que Breeze esta fazendo? Querendo voltar com Jared? Tentando manter a ateno de Flynn? Ou investindo em Mike? Jared e eu nos ajeitamos, permitindo que Breeze e Mike e se juntassem a ns no sof. Tudo foi um pouco bom demais para mim. Poucos minutos depois, o irmo de Jared, Alex, entrou na sala com Kathleen, e foram seguido por Flynn e um zagueiro chamado Reggie e duas lderes de torcida. Os olhos de Flynn varreram o sof... Jared e eu, Breeze e Mike. Mais uma vez, no pude ler a expresso em seu rosto. Quanto a Reggie, s estava interessado em procurar uma bandeja de sanduches, e no havia nenhuma no escritrio. Mas as lderes de torcida eram s observadoras. Quando a sala comeou a ficar insuportvel quente e eu me desculpei, ouvi uma das lderes de torcida dizer para a outra: -Parece que as duas garotas Caldwell esto comeando uma fila!

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Na tarde de sbado, ficou claro as intees de Breeze. Aps uma batida na porta, encontrei Flynn, que tinha a impresso de que existia um encontro macardo com a minha irm. Mas, no, Ela o havia deixado plantado! Breeze fazia isso quando sentia que o seu namorado achava que a havia conquistado. Provavelmente, Flynn passou muito tempo conversando com seus companheiros na festa da noite passada, Mike era o resultado disto. Eu disse a ela exatamente o que ela disse: Que ela estaria fora durante toda tarde com um amigo. Talvez fosse a primeira vez que Flynn recebia um fora de uma garota. Ele ficou em silncio por um momento, pensando, ento perguntou: -Eu posso esperar? -Para qu? Ele riu desconfortvel. -Talvez... ela se lembre. Olhei para ele como se ele fosse extremamente estupido, e ele lanava o mesmo olhar de volta para mim. -Bem, se isso que voc quer, eu disse, recuando para deix-lo entrar, Flynn olhou em volta, depois se sentou na frente do jogo de faculdade televisionado, que eu tinha ligado enquanto esperava Gabriel chegar. Uma vez por ms, Gabriel e eu amos jogar boliche, e eu estava to feliz como nunca hoje. Ele chegar aqui a qualquer minuto, eu disse a mim mesmo. Nesse meio tempo, eu desenhei mentalmente uma risca branca de fronteira, em seguida, uma moldura de madeira grossa em do torno namorado da minha irm. -Ento, Flynn disse-me: voc se teve bons momentos na noite passada? -Eu sempre tenho bons momentos quando jogamos bem. E com a pontuao do jogo, eu tenho um monte de fotos decentes para escolher. Na verdade, eu tenho uma foto excelente da defesa, fotos que mostram a sua eficcia, o que no to fcil de ser mostrar a parte ofensiva. Flynn riu. - Eu quis dizer sobre a festa, Hayley. Eu sabia o que ele queria dizer. E eu sabia que Flynn no era bobo, deve ter percebido que Jared estava tentando fazer cimes a Breeze. Ele deve ter percebido que estava sendo usada naquela cena no sof pequeno e acolhedor. Ele sabia que, quando Jared me tocou, no senti nada, mas quando ele fez, eu me senti eletrizada? Espero que no. -Oh, sim, eu disse. A festa foi legal. A campainha tocou. Com um suspiro de alvio, eu fui abrir.
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- Jared. Exclamei. -Oi Hayley, disse ele, sorrindo. -Ol. Uh, Breeze saiu com um amigo, vai ficar fora durante toda tarde. -timo! Ele disse e empurrou a porta. Hey! Voc esta vendo o jogo. Como nos velhos tempos, ele disse, e foi para a sala de estar. Na porta fez uma pausa. Flynn. -Jared, o que voc est fazendo aqui? -Visitando. E voc? -Eu... eu estou esperando por Breeze. Jared sorriu e balanou a cabea. - Ela vai ficar fora durante toda tarde. -Sim, foi isso o que Hayley falou. Flynn respondeu, olhando para mim. Pensei que ela... poderia ser lembrar e voltar. Jared riu. - Ela no vai, confie em mim, velho amigo. Acho melhor voc se levantar e ir para casa. -Percebi. A voz de Flynn soava forte. -No h nada para se preocupar, disse Jared. Essa a forma da Breeze namorar. Flynn assentiu. -Bem, no como se estivssemos namorando. -Na verdade, com a Breeze, esta a forma como ela age, mesmo que no estejam namorando. Houve uma batida na moldura da porta. -S eu, Hay. Uma voz profunda chamou atravs da tela. -Agora, quem ? Perguntou Flynn. -Entre Gabriel, eu gritei. -Ei, pessoal. Gabriel disse quando entrou na sala. Festa legal a da outra noite, Jared. Pronto para ir, Hayley? -Deixe-me pegar minha bolsa, eu me virei para Flynn e Jared. -Se vocs quiserem ficar juntos e ver o jogo, eu no tenho nenhum problema. H refrigerante na geladeira. -Voc esta saindo? Agora? Jared perguntou, como se ele nunca teria pensado que eu no gostaria de ficar com ele, que poderia ter feito alguns planos para meu sbado mim. Onde est indo? -Ao boliche. Ele e Flynn trocaram olhares. Claro que, boliche no considerado um dos esportes mais legais, no uma vez que voc saiu da escola primria. -Dez pinos? -Duckpins, eu respondi. Um jogo de habilidade. -Eu no jogo duckpins desde a sexta serie, disse Flynn.
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-Nem eu, disse Jared. Eu posso ir velho amigo? Eu balancei a cabea para Gabriel o mais sutilmente possvel, tentando fazer um sinal, mas Jared tinha pousado a mo pesada sobre o ombro do Gabriel, com a esperana de que ele devolveria o favor pelo convite da festa na noite passada. -Claro, disse Gabriel. Isso vai ser divertido. -Eu posso ir tambm? Flynn pediu. Novamente, eu balancei a cabea. -Voc quer dizer com a Breeze? Gabriel perguntou de volta, franzindo um pouco a testa, e perdendo completamente o sinal que lhe dei. -Ela vai ficar fora durante toda tarde, disse Flynn. -Bem, ento, com certeza. Ns quatro podemos ir. E assim eu acabei passando meu sbado tarde com dois atletas quentes e um com tipo de aparncia bonita e sensvel. A garota na pista de boliche, que estava distribuindo os sapatos de aluguel, me sussurrou: -Uau! Qual o seu segredo? Eu suspirei. Uma irm que joga muitos jogos. Os trs rapazes e eu voltamos para minha casa s quatro e meia. Breeze deve ter chegado casa pouco antes disso. Reconhecendo o Toyota de Flynn estacionado na frente da nossa casa, sentou na varanda da frente, lendo uma revista e esperando. O olhar de admirao na cara da balconista do boliche no foi nada em comparao com o olhar de Breeze quando ns quatro saimos do carro de Jared. -Ei, voc est em casa Breeze, Flynn disse, sorrindo com facilidade, enquanto caminhava ao longo do caminho. Percebi ento que Breeze tinha encontrado seu oponente. Este no era um cara que ia se sentir miservel por ser deixado plantado, poderia sempre encontrar algo divertido para fazer. Breeze aparentemente percebeu isto tambm. Ela o convidou para um filme mais tarde, um filme que no era s para meninas. Dez minutos depois ela voltou para casa a partir do cinema, bateu na porta do banheiro. -Estou em casa. Eu tenho uma pergunta, Hayley. Abri a porta, a boca cheia de espuma de pasta de dente. -Quando terminar, disse Breeze. Fechei novamente, desejando ter ido para a cama cedo. Quando entrei no seu quarto, ela estava sentada na penteadeira, contemplando o seu pente de cabelo. A blusa que ela estava usando de malha deveria ser nova. Parecia totalmente fantstica nela. Ela se virou para mim. -Hayley, por que Jared veio hoje?
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-Eu no sei. Minha irm me estudou, a cabea inclinada para um lado. Eu realmente no sei. Simplesmente apareceu. Ela acenou com a cabea ligeiramente. -Tentando voltar comigo. - por isso que voc est namorando Flynn? Eu perguntei. Voc est tentando reconquistar o Jared? -Era por isso no comeo, ela admitiu. Agora..., ela deu de ombros, e depois riu. -So muitos caras, to pouco tempo. Eu estremeci. Ela viu. -Relaxa Hayley, disse ela, inclinando-se para escovar os cabelos da parte de trs do pescoo. -Voc no se preocupa em ferir as pessoas? -Quais tipos de pessoas? -Flynn. Ela jogou a cabea para trs rapidamente. Seu cabelo voou de volta, brilhando a luz da lmpada. -E Jared e Mike, eu acrescentei, mas ela tinha sentido o tom de minha voz. -Oooh. Ser que ns temos uma pequena quedinha pelo Flynn? -Ns, disse novamente. Eu s posso falar por mim mesma, e a resposta no. -Bem, acho que a resposta pode ser... -No, eu disse com firmeza. Era a verdade absoluta. No havia nada de pequenino nos meus sentimentos para com Flynn. -Ento, voc est sentindo pena dele? No se esquea Hayley, ele que veio atrs de mim em primeiro lugar. Ele conhece o jogo, todos os riscos e todos os truques. Quando se trata de namoro, Flynn a estrela do time do colgio. Eu balancei a cabea. Como eu poderia esquecer isso? -Voc leva tudo to a srio, disse ela rindo. Ento se inclinou em direo ao espelho e estudou o queixo. Deus, espero que no seja uma espinha. E eu fervorosamente esperva que fosse cem espinhas, ento eu me senti mal. Pela primeira vez na minha vida, eu tinha deixado um menino vir entre minha irm e eu. Breeze se virou do espelho e se virou para mim. - engraado, voc sabe. Somente quando Jared aparece, percebo o quanto eu gosto Flynn. -Engraado. -O baile de outono na prxima semana. Eu acho que voc tem que cobrir para o jornal. -Sim, eu disse, e voltei para o meu quarto.
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-Jared e Mike s poderam ficar por uma hora, voc sabe, por causa do estpido toque de recolher do Siefert. Eu fechei a porta com cuidado. - Eu sei, boa noite! -Felizmente, Flynn pode ficar comigo para sempre e sempre. Com ela para sempre e sempre, fui para a cama e desliguei a lmpada. -Flynn to bonito, Breeze continuou. E disposto. E legal... Eu queria puxar o travesseiro sobre minha cabea. -E elegante. E uma espcie de rico. E ... Hayley? Eu puxei o travesseiro sobre a minha cabea. Estou falando para mim mesmo? -Sim, eu gritei de volta. Boa noite!

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Na tarde de domingo, uma voz doce como uma fada me disse ao telefone: -Oi, Hayley. Voc pode vir? -Emma? -Temos o gatinho. Voc pode vir? Ser que pode trazer sua cmera? -Minha vez! -Ouvi. Me-d, Emma! -No, eu estou falando! -Minha vez! Minha vez! - Meggieeeeee! Isso foi seguido por um uivo. Emma me arranhou! Um segundo juntou-se o uivo primeiro. -Ol? Eu disse. Oi ... -Oi, disse Flynn. -Oi. Oh, timo, eu pensei, tudo o que ele disse foi Ol e minhas bochechas esto j quente. -Temos um gatinho. -Eu ouvi. -Estou de bab, continuou. -E eu posso dizer que voc tem tudo sob controle. Ele riu. -Se voc quiser vir, elas poderiam lutar por voc tambm, como fazem pelo gatinho, assim o pobre Fang poder sobreviver. -Fang ... belo nome. -Eu gosto. Houve um longo silncio. -Ento voc vem? Ele perguntou. As meninas e eu poderamos ir busca-la e... A voz de Breeze veio de trs. -Vou lev-la agora, disse ela. Eu vi o identificador de chamadas. -Breeze esta aqui, eu disse a Flynn, pedindo para falar com voc. -Hayley? Hayley, eu... Breeze pegou o telefone das minhas mos. -Ei, o que est acontecendo? Ela perguntou, franzindo a testa um pouco. Bab? Bem, se Hayley quiser ir, eu posso levar. Deixe-me ver que voc est fazendo. Ela pressionou o mudo. Querer ir ver um gatinho? -Claro. No queria desapontar Meg e Emma, e se Breeze estaria l, no precisaria me preocupar em ficar sozinha com Flynn. Breeze pressionou o boto de mudo.
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-Ns chegaremos ai em breve. Isso significou uma hora. No momento em que chegamos casa dos Delancy, as garotas estavam loucas por esperar. Elas pegaram minhas mos e me levaram para a cozinha, onde o gatinho estava sendo mantido at se acostumar com a casa. O pequeno gato malhado era muito doce, e provavelmente deveria ter se chamado Fluffy vez chamado Fang. Breeze e eu acariciamos ele. Depois que as meninas queriam lev-lo para fora para uma sesso de fotos. Elas colocaram uma coleira rosa a conectado um longo cabo nele, pois o seu jardim no era completamente cercado. Elas amavam a perturb-lo. Eu percebi que no demoraria muito antes de ele ser vestido com algo mais do que apenas a coleira. Meg levou o gatinho para o ptio, seguido por Emma com sua cmera Barbie, e eu com a minha digital. -Eu adoraria algo para beber Flynn, Eu ouvi Breeze dizendo quando saiamos, e eu sabia que os dois iam ficar na casa. Emma e eu tiramos muitas fotos de Fang no ptio de pedra. -Deixe-me tirar algumas fotos com vocs segurando ele, eu disse s meninas, estudando o quintal dos Delancy. A luz na parte sombreada era azul demais, sabia que o sol brilharia direto nos olhos das meninas. Cerca de uns setenta e cinco metros de distancia, tinha um bordo velho suas folhas iniciais j haviam cado a muito, tornou-se um sutil filtro para sol. Apontei para ele. -Ali. Com trs adorveis criaturas, tinha a certeza de tirar boas fotos, mas seus movimentos eram to desafiador quanto os do time de futebol. As meninas queriam ensinar alguns truques para Fang, e o gatinho foi muito feliz perseguir um pedao de corda. O problema era que ele tambm gostava de perseguir folhas, pedaos de grama, uma mo em movimento, e a prpria cauda. Quando Fang descobriu um fio de cabelo que tinha sado do meu rabo de cavalo, as meninas acharam engraado. Emma puxou o meu clipe e o meu cabelo se soltou. As meninas gritavam de tanto rir enquanto Fang o atacava e mastigava. O entreguei a Emma para poder prender meu cabelo, Emma soltou o gatinho justamente quando um esquilo passou correndo. Fang se deslocou em um piscar de olhos, ele foi at a rvore. Eu continuar a subir at que foi muito para cima. As meninas e eu nos levantamos e corremos para a base do bordo. A velha rvore tinha milhes de ramos indo em direes diferentes, fazendo a subida muito fcil para um pequeno gato. O que no seria fcil era a descida.
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-Aqui, Fang. Aqui, gatinho, gatinho. No incio, o gatinho no estava prestando ateno. Ele estava fascinado pelos pssaros voando mesma altura que ele. Mas depois de alguns minutos, talvez quando se tornou claro que o esquilo fugiu e os pssaros no seriam seus amigos, o gato nos olhou com cara redonda e grave. -Aqui, Fang. Aqui, gatinho, gatinho. Fang colocou uma pata para baixo, ficou nervoso, e puxou-a para trs. Ele fez isso por cerca de dois minutos, e depois comeou a chorar, o que fez chorar Meg e Emma. -Ele esta bem, eu disse. Ele esta bem. Ele esta apenas com um pouco de medo, isso tudo. Assim que eu disse isso Fang tentou novamente, mas desta vez suas patas escorregaram e ele caiu 15 centmetros. Parte de sua corda ficou presa em um galho. Oh, Deus, pensei, ele vai se enforcar. -V buscar o Flynn, eu disse eu, tentando manter minha voz calma. Agarrando o galho mais baixo, comecei a subir. Meg correu para casa gritando. Emma ficou ao lado da rvore, soluando. -Tudo vai ficar bem, Emma. Eu no tinha ido muito longe quando descobri que havia uma razo para a rvore ter perdido muitas de suas folhas iniciais, partes dela estavam podres. Eu tinha que sentir o meu caminho em cada ramo, antes de colocar o meu peso nele. Vrios ramos racharam ameaadoramente. Fiquei cerca de seis metros de altura, mas ainda a poucos metros abaixo do gato, quando ouvi a porta bater atrs da casa. Meg correu em nossa direo, gritando e apontando. Eu vi Flynn em p no ptio por um momento, como que confuso, ento ele percebeu que era eu que estava na rvore e correu. - O que voc est fazendo ai? Ele gritou. Pegando esquilos, alcanando a base, parou e olhou para mim. Oh, Deus. Por que no me chamam? Voc deveria ter me chamado logo que o gato comeou a subir. -Por que voc iria subir na rvore com um brao? -Hayley, metade deste bordo est podre. Estvamos esperando para a servios de rvores para derruba-la. -Bem, quando eu terminar vocs podem no precisar mais deles, eu disse. Enfiei um p at no tronco testando, o ramo que rachou facilmente, em seguida, tentei com

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outro. Eu estava com medo, mas sabia que no podia suportar ver um gatinho pendurado. Finalmente, Fang estava ao meu alcance. Estiquei a minha mo e o liberei da coleira enroscada, em seguida, o peguei. Aterrorizado, o gato afundou suas patas no meu brao. Puxei o para baixo e o segurei contra o peito, conversando, tentando acalm-lo. Segurando a bola de pelo com uma mo e o tronco da rvore com o outro, lentamente comecei a descer. Flynn pediu cuidado. Eu estava a uns 40 ps do cho quando Fang percebeu estava perto, perto para um gato. Eu acho. Libertando-se, ele subiu para um ramo lateral, mas perdeu o equilbrio. Por um momento ele agarrou-se a suas patas dianteiras, depois caiu, retorcendo o seu corpo no ar, aterrando habilmente sobre as quatro patas. Orgulhoso de si mesmo, o gatinho fugiu. As meninas gritavam e corriam atrs dele. Flynn permaneceu sob a rvore. -Por favor, tenha cuidado, Hayley disse, com o rosto voltado para mim. -Ei, eu escalei uma floresta de rvores na minha... - Crrrack! Num momento eu estava olhando para Flynn. No outro, um borro de folhas voavam do cho ao meu encontro. Minha queda acabou com um estrondo. Fiquei ali atordoada, ciente dos galhos de rvore e pilhas de folhas em torno de mim. -Voc est bem? Hayley, voc est bem? A voz de Flynn estava abafada, vindo de debaixo de mim... Ele tinha amortecido a queda. - Oh! Oh, meu Deus! Eu disse, tentando se levantar rapidamente e cravando meu cotovelo em suas costelas fortemente. -Umph. -Oh, desculpe! Eu sinto, eu espero no ter te machucado, eu disse, ento pressionei o meu joelho em seu abdmen. -Agh. - Oh, no! Ele rapidamente rolou para o lado e caiu sobre seu brao, fraturado. - Hayley! - O seu brao! Oh, Deus, eu machuquei o seu brao! - Hayley, pare! Sua mo esquerda ainda me segurando. No se mova, simplesmente no se move at que possamos descobrir como est tudo. Fiquei muito quieta. Eu podia ouvir o corao de Flynn. Eu podia sentir sua respirao.

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Sua mo relaxada nas minhas costas. A ltima vez que tinha estado to perto dele, tudo que eu conseguia pensar era se tinha quebrado a cmara da escola. Agora tudo que eu conseguia pensar era Flynn. Ento ele comeou a tremer, estava rindo. Eu deslizei para fora dele e ns dois nos sentou-se. -Bem, agora eu tenho uma contuso na minha bunda que vai ficar como um buqu de amores perfeitos, disse ele, o que nos torna iguais. Ele estendeu a mo e tirou um raminho de meu cabelo. Tem certeza que est bem? Questionado, enquanto ria, estendeu a mo para remover uma mecha de cabelo do meu rosto. De repente ele parou. Apenas... parado. Eu conheci o olhar. Eram outono azul, to cheia de luz como o cu. Eu sabia que deveria desviar o olhar... Eu sabia que meus olhos contaram segredos que ele no deveria saber, mas eu fiquei olhando. Sua mo ficou onde estava, metade tocando minha bochecha. Eu vi Flynn engolir a saliva. Com um dedo, tocou suavemente meus lbios. Puxou a mo um pouco para trs. Ele engoliu em seco novamente. Com um nico dedo, tocando-me sempre assim levemente, ele traou a minha boca. Seu rosto se aproximava mais e mais para a minha. -Ns o pegamos! Meg gritou. Ns o pegamos. Flynn e eu recuamos para trs, e as meninas se jogaram de barriga em cima de ns. -Todo mundo pulando nas folhas! Emma disse, jogando punhados de folhas no ar. O gatinho subiu em ns, apreciando a paisagem de corpos estendidos e galhos de rvores. -O que est acontecendo ai fora? Brisa gritou. Virando a cabea, vi que ela estava no quintal, mas no sabia por quanto tempo tinha estado l. Levantei-me com dificuldade. -Fang ficou preso na rvore. Eu tive que subir e solta-lo no... muito graciosamente, acrescentei. Flynn levantou-se e se sacudiu. Fui at onde tinha deixado minha cmera e grampo de cabelo. Sem querer olhar em seus olhos novamente, definitivamente no querendo olhar para a minha irm, eu fiz a nica coisa que poderia me fazer sentir de quase normal. Comecei a rever as fotos que havia tirado. Mas eu no estava olhando para as imagens digitais. Tudo o que eu estava vendo eram Flynn os olhos. Tudo o que eu estava sentindo era o leve toque do seu dedo nos meus lbios. - Mantenham Fang longe da rvore, meninas, disse Flynn a suas irms. Quando dei uma olhada de relance, metade da boca Flynn estava erguida levantada em um sorriso irnico.
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-Hayley melhor voc tambm manter distancia dele, acrescentou, em seguida caminhou em direo ao quintal. Breeze e Flynn voltaram para dentro. Meg e Emma falaram para Fang como ele foi desobediente, em seguida, Meg disse: -Eu estou com sede. -Eu tambm, disse Emma. -Vamos buscar um pouco de suco. Hayley? - Huh? Oh. sim vamos. Eu segui as meninas e Fang. Quando entramos na casa fiquei aliviada ao encontrar a cozinha vazia e a duas portas que do para o resto da casa fechada. Eu me senti estranha, quase tremula. Meus dedos no estavam funcionando bem. Emma olhou para mim com curiosidade quando eu coloquei o suco em seu copo. As meninas e eu estvamos tomando nossas bebidas, com o Fang exausto deitado nos meus ps quando ouvi passos que entram a porta da sala seguinte. -Ento, disse Breeze, sua voz ecoando, estamos namorando? -O que voc quer dizer? Flynn disse. Meg e Emma viraram a cabea, olhando para a porta da sala. -Voc esta namorando comigo ou no? Breeze exigiu. -No bvio? -Perguntou Flynn. - bvio para mim que voc gosta de flertar! Houve um longo silncio, Meg perguntou em voz baixa. -O que flertar? Antes que eu pudesse pensar em uma boa resposta, a voz de Flynn quebrou o silencio: -Eu no sou cego, Breeze. Voc flerta ainda mais do que eu! -No debaixo de uma rvore, eu no! Minha mo apertou o copo. Eu ouvi algum andando para trs e para frente. Flynn indo e vindo. -Voc joga bem o jogo, Breeze, disse ele, mas no preciso que se preocupe muito. Ficar preocupada? Aquilo era um plano? -O que me preocupa, disse Breeze, quem voc est flertando. Ela muito inocente, Flynn, muito ingnua e vulnervel. Eu no quero ver o seu corao partido. Voc entende? Eu entendi. Minhas bochechas estavam queimando. -Eu acho que, Emma disse a Meg, flertar significa jogar no exterior. -Vamos sair agora, eu disse s meninas. -Flynn! Meg gritou. O que significa flertando?
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Houve um silncio longo e terrvel. Ento passos soaram e a porta entre a cozinha e a sala de estar foi aberta. Breeze estava sentado no sof de couro. Flynn encheu a porta, inclinou-se para nos ver, em primeiro lugar para as meninas, depois para mim. Obriguei-me a olhar para trs. Sua boca era uma linha reta, e seus olhos estavam semicerrados. Eu sabia que minhas bochechas estavam vermelhas como um tomate. Afastando me peguei os copos de suco, e os coloquei na pia. -Emma acha que significava brincar no exterior, eu disse. Ouvi Flynn respirar fundo e expirar lentamente. -Isso significa jogar fora das linhas, Emma. -Como fora da quadra? -Como fora da quadra, ele respondeu calmamente. Peguei o gatinho. -Fang e eu estamos indo de volta para o jardim. Vocs querem vir, meninas? Sa sem esperar por uma resposta.

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Durante os prximos trs dias eu mantive um perfil baixo, meu rosto em um livro, por trs da minha cmera, ou colada a uma tela de computador. Eu pensei que se eu colocasse palavras o suficiente e imagens em meu crebro, no teria qualquer espao para Flynn. Evitei Breeze. Evitei o almoo no refeitrio e passar em qualquer lugar prximo ao armrio de Breeze e do campo de futebol. Eu no atendi ao telefone. Na Quarta-feira, finalizamos o jornal s quatro horas, como de costume. Jenny conseguiu que sua me viesse busca-la logo depois, para ver um filme em D.C da classe que sua me gosta. Paige tem um compromisso para cortar o cabelo. Dillon e os outros vagaram sem rumo, at que era apenas Kathleen, Gabriel e eu. Gabriel digitava rapidamente no canto do escritrio do jornal. Kathleen sentou-se em uma cadeira perto de mim, ficando mais prxima. -Como esto as coisas? , perguntou ela. Eu mantive meus olhos nas fotos do grupo de teatro abertas na tela em frente de mim. -Bem. -Voc tem sido quieta, disse ela. -Bem, eu tive muito trabalho. -Voc sempre tem muito trabalho, Hayley, mas h um tipo de felicidade na maneira como voc pula de um lado para outro. E isso que est faltando. Olhei para meu teclado. -Ela vai voltar, eu disse. Eu s preciso ficar quieto por um tempo at... Dei de ombros, porque parecia que meus sentimentos por Flynn no ia acabar nunca. -At que eu no precise mais ficar quieta. Ela assentiu com a cabea. -Tudo bem. Voc sabe que eu estou disposta a ouvir. Voc tem meu nmero de celular ela disse e saiu. Eu vou superar isso, eu disse a mim mesmo, e trabalhei duro nas fotos de ensaio do clube de drama, parei apenas um momento para estudar Nicole, antiga namorada de Flynn, flertando com a cmera. Falso, mas muito bonita. Louca! Eu disse a ela, e segui em frente. -Voc est resmungando sozinha, Hayley, disse Gabriel. -Vivemos na democracia, eu tenho direito. Ele riu e se aproximou, levando a cadeira que Kathleen havia ocupado. -Podemos falar? Oh, no, no mais perguntas. -Depende. Qual o assunto?
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-Jenny. Parei de trabalhar sobre as fotos na minha frente. -Ok. -Eu estou tentando decidir se eu deveria pedir a ela ir comigo ao baile. -E voc est me pedindo conselho? Gabriel, voc sabe que eu sou to idiota sobre coisas de garotos e garotas como voc . Eu pensei por um momento. Mais idiota na verdade. -Mas voc uma garota, disse ele. E eu era um cara. Ento, entre ns quem deve ser capaz de descobrir isso. Eu ri. Eu no tinha rido por trs dias e me senti bem. -Eu acho que sim, eu concordei. Ento, qual o problema? Voc quer lev-la? -Oh, sim! Ento, por que voc no pergunta a ela? -Eu tenho medo de assust-la. Movi meu mouse para trs, fazendo a seta passar por toda a tela. -Quando voc est perto dela, quando esta s voc e ela, ela s vezes age como estivesse tentando ir embora? -No. No, s que..., Ele passou a mo pelos cabelos encaracolados. -S que? -Eu realmente gosto dela, Hayley. Quer dizer, eu realmente, realmente gosto dela. Realmente. -Realmente, eu disse, rindo, mas eu podia sentir as lgrimas por trs de meus olhos. Ele era to sincero. Seus sentimentos esto mais prximos de um amor verdadeiro do que qualquer um desses atletas com as suas toneladas de experincia em flertar. -Ento eu acho que voc tem que aproveitar a oportunidade. -Mas ai que a coisa, disse ele. Eu prefiro estar com ela como apenas um amigo a perto tudo. E se eu assust-la... -Eu acho que se voc assustar Jenny, ela vai superar isso. Talvez no to cedo quanto voc gostaria, mas se recuperar. E todo o tempo, eu estarei aqui como sua amiga. Gabriel me olhou, sorriu, seus olhos quentes e marrom. -Eu sei que voc vai, Hayley. Obrigado! Ele me deu um rpido abrao tmido, depois se levantou. - melhor voc perguntar a ela rapidamente. J quarta-feira e as pessoas usam roupas extravagantes. Ele balanou a cabea. -Voc vai a p para casa? -Sim, mas v em frente. Eu tenho muito mais que quero fazer.
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-Vou fechar a porta atrs de mim, disse ele, em seguida, reuniu suas coisas e saiu. Assim que a porta se fechou, apertei minhas mos contra o meu rosto. Uma lgrima rolando para baixo - apenas uma, que foi principalmente porque, eu espremi meus olhos com fora, uma das lgrimas foi pelo o caminho errado. Eu no ia chorar. Pelos prximos vinte minutos eu trabalhei nas fotos do teatro, ento eu fui para o meu armrio, fui repreendida por um professor que me lembrou que os alunos no deveriam ficar no edifcio at tarde, e sai . A equipe de futebol deveria estar treinando ainda porque havia carros no estacionamento dos alunos. Eu andei rapidamente. Uma tempestade estava se formando. O vento tinha apanhado e uma massa de nuvens roxas trazidas do oeste. Era bom ter meu cabelo preso em torno da minha cabea. Eu pensei que poderia ser bom sentir a tempestade bater em mim. s vezes, as tempestades de fora so o nico alvio para tempestades de dentro. -Hayley. Hayley! Terra para Hayley! Parei entre um SUV e um carro esporte marrom cor-de-cal. -Flynn. Ele comeou a andar ao redor do carro, depois parou, como se sentisse a minha rejeio, sabia que eu queria que o carro ficasse entre ns. Ele me estudou por um momento. -Como vai voc? , perguntou ele. -Tudo bem. Como esta Fang? -Crescendo Ns o mantemos fora da rvore... bem longe. -Bom. -Hayley, escuta, eu ... -Vocs tem um novo elenco, eu interrompi. A maneira como ele tinha acabado de dizer meu nome, gentilmente, como um cara que sabia que estava conversando com uma garota que era inocente, vulnervel, ridiculamente ingnua, como um cara que ia pedir desculpas pelo melhor momento da minha vida. Eu no podia suport-la. -O elenco parece mais confortvel, disse. -Este muito menor, respondeu ele. Posso passa-lo atravs de uma manga. -Bom. -Hayley, eu no vi voc por vrios dias. Fez uma pausa, como se esperasse que eu oferecesse uma explicao. Eu s estava ali, deixando meu cabelo voar ao redor. -Eu acho que voc estava na noite passada, quando fui l. -Sim. -E na noite anterior?
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-Sim. -Voc est indo para casa agora? -Sim. -Posso te dar uma carona? -No. A palavra ficou no ar entre ns, grande como um sinal da estrada, que dizia SOMENTE SAIR. -Eu, uh, gosto de caminhar, acrescentei, tentando no parecer to forado. -Mas se aproxima uma tempestade, ressaltou. -Eu gosto de tempestades, tambm. -Eu vejo. -Tchau. Eu andei rapidamente e estava feliz por ouvir algum chamando o nome de Flynn, ento eu no tinha que sentir os olhos dele nas minhas costas. Eu tinha acabado de chegar ao fim da calada da escola quando um Hyundai vermelho estacionou ao meu lado. A Janela do motorista deslizou. -Haaay-ley. Minha fotgrafa favorita! Eu no preciso disso no agora. Eu pensei, mas eu disse em voz alta: -Oi, Jared. -Voc estava trabalhando no jornal? , perguntou ele. Como esta ficando a pagina de esportes? -Bom. -Ir sair na sexta-feira? -Sim. -Mal posso esperar para v-lo! E plastifica-lo e moldura-lo, pensei. -Acabo de sair do treino de futebol. -Bom. -Foi timo. O treinador parecia muito satisfeito hoje. -Fico feliz em ouvir isso. -Eu acho que finalmente estamos colocando os pedaos juntos. -timo. -Ei, que tal uma carona para casa? perguntou ele. Seu cabelo est parecendo um tornado, acrescentou com um sorriso. O vento estava realmente chicoteando acima. Eu senti a primeira gorda gota de chuva respingar no meu brao. Seria uma longa caminhada molhada.
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-Na verdade, isso seria bom. Jared puxou o freio de emergncia, saltou de seu carro dramaticamente, tomou a pilha de livros de minhas mos e levou-os ao redor para o outro lado. Eu o segui. Ouvi um carro para trs do carro de Jared. Jared acenou ao redor, ento se inclinou para me "ajudar" com o meu cinto de segurana. -Obrigado, eu fao isso. Ele fechou a porta e caminhou em volta para seu lado, acenando novamente para o carro de trs dele. Quando ele afivelou o cinto de segurana, comeou a me contar sobre o treino, entrando em detalhes de que apenas o treinador - ou talvez sua me e av - gostaria de ouvir. O motorista atrs de ns, finalmente, desistiu. Como o carro puxou para a direita, eu olhei e vi Flynn lanar um olhar em nossa direo. Jared falou at em casa, depois sentou no carro em frente da minha casa e conversamos um pouco mais. Quando ele respirou, eu alcancei a maaneta da porta. -Hayley, espera, disse ele. Eu tenho algo para lhe perguntar. Quer ir para o baile? -Ser que eu - O qu? -Quer ir ao baile? -Com voc? -Claro, eu s posso lev-la para a primeira hora. Voc conhece as regras do treinador. Mas eu estava pensando que poderia ser perfeito. Ns poderamos ir juntos, e ento depois que eu sa voc poderia ficar e tirar fotos. Sentei-me no assento. Surpreendentemente, a ideia dele fez algum sentido. Ele poderia ter um encontro para o baile. Eu poderia usar o vestido que estava guardando para uma ocasio especial. Ento, ele poderia sair sem irritar a sua acompanhante, e eu estaria livre para tirar fotos. Era esta outra tentativa para chegar em Breeze? Ou ele estava simplesmente mantendo seu orgulho marcando um encontro para o baile, com uma menina que estaria disposta a acompanh-lo por uma hora sem esperar nada mais? Eu decidi que eu no me importava. Isso o ajudaria e ele me ajudaria, e ns no estvamos enganando um ao outro. Ns no estvamos machucando ningum. -Eu estava pensando que eu poderia lev-la para jantar fora em primeiro lugar, disse ele. Ns poderamos ir para o porto. -Oh, voc no tem que fazer isso, disse ele. -Mas eu gostaria, ele disse. Eu amo comer fora. Dei de ombros. -Bem... tudo bem. Ok!

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Naquela noite, quando Breeze precisou me pedir papel, ela viu meu vestido longo pendurado em um gancho dentro da minha porta do armrio. Ela levantou o cabide e segurou o vestido em si mesmo, olhando no espelho, O vestido era um satiny rosa escuro, com uma saia cheia e tiras pequenas de espaguete que deixa meus ombros e muito das minhas costas nuas. Eu tinha cado de amor por ele durante as vendas ps-baile do ano passado e o tinha comprado em um dos meus momentos de fraqueza com Breeze, dizendo a mim mesmo que eventualmente, sempre que eu o usasse, seria uma pechincha. -Vermelho seria mais evidente, disse ela. -Mas esta a cor que eu gosto, eu respondi. -Com qual sapato voc vai vestir? Ela pendurou o vestido, e comeou procurando no meu armrio. -Eu no sei. At agora, eu no tinha planejado vesti-lo para o baile. Ela estava fora em um flash. Eu ouvi um deslizamento de caixas em seu armrio, ento ela voltou carregando um par incrvel de sapatos altos prateados. -Uau. Eu j os vi antes? -Provavelmente no. Eles nunca combinaram com qualquer coisa que eu tinha. Tente, experiment-los. Eu tirei minhas sandlias. Sapatos princesa! Meus ps estavam fabulosos neles. -O vestido, tambm, boba! Conforme eu puxei, eu a ouvia remexer na estante do banheiro. Ela trouxe trs esmaltes e colocou os contra o vestido. -Este, eu acho, Sunset Rose, disse ela, Mas voc deve tentar todos eles para ter certeza. A cor pode ser to enganosa. Diferentes marcas pode refletir a luz de maneiras diferentes. Ela estava me colocando junto com tanto cuidado como eu quando compunha uma fotografia. -O que voc vai fazer com o seu cabelo? , perguntou ela. -Eu no sei. -Pode prender no alto com algumas peas longas, disse ela, colocando os esmaltes na minha mesa. -E, eu acho que - sim - umas rosas pequenas. Muito doce para mim, mas ideal para voc. Eu me pergunto se ser difcil encontrar rosas que correspondem seu vestido... No, no, as brancas! Ela comeou a levantar meus pedaos de cabelo, segurando acima

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de minha cabea.

Brancas faro seu do cabelo escuro e rico. Perfeito!

Ela deixou cair o meu cabelo e deu um passo atrs. -Eu acho que voc deveria arrumar seu cabelo por um profissional. Tem sido minha experincia tenta coloca-lo para ficar cima - e fazer as coisas ficarem nele nunca funciona quando voc faz sozinho. -No caro? -Voc o que voc paga, Hayley, disse ela. No faria mal se apenas uma vez todos na escola vissem que voc aparea no seu melhor. -E eu posso usar esses sapatos? -Voc deve us-los, disse ela, ainda que v te deixar mais alta do que Gabriel, acrescentou com uma careta leve. Bem, isso problema dele. -Eu acho que Gabriel vai com Jenny. -Gabriel e Jenny? O que voc vai fazer? -Eu estou indo com Jared. Seus olhos se arregalaram. Por um momento, eu estava com medo dos sapatos mgicos estavam indo desaparecer, ento ela se sentou na minha cama, olhando pensativa. -Claro, voc vai ser por apenas uma hora, disse ela. - isso mesmo. Isso vai funcionar bem. Quando ele for para casa, vou tirar fotos. Mas vamos ao porto primeiro par jantar. Eu apenas tive que acrescentar. Ela balanou a cabea como se entendesse. -Provavelmente no Phillips. Ele adora comida do Phillips. -Eu tambm. Ela contemplou as unhas, mexeu os dedos, em seguida, deixou cair as mos em seu colo. -Seja com for Hayley, cuidado. Sa dos sapatos maravilhosos. -Cuidado de qu? -Hayley, voc deve ver o que Jared est fazendo! bvio. Ele est usando voc para chegar a mim. -No se preocupe. Jared e eu precisamos um encontro. E eu no me importo de ouvir coisas de futebol, e... -Voc est dizendo que eu nunca o escutava? Voc est dizendo que nunca gostei de comer no Phillips, mesmo que seja uma casa de caranguejo barulhenta e totalmente romntica? Ela parecia um pouco sensvel no momento.

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-Oua-me, Breeze. Este um daqueles arranjos que funciona convenientemente para ns dois. Isso no significa que Jared e eu somos certos um para cada outro ns no somos definitivamente. -Mmm, foi tudo que ela disse. Quando ela saiu do quarto, perguntei: -Onde eu devo comprar o meu cabelo? Ela encolheu os ombros. -Todo lugar que eu conheo caro.

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Na noite de sexta-feira, como um jogador bem treinado, eu mantive meus olhos no campo a cada segundo do jogo. Durante o tempo de espera quando os jogadores estavam fora, eu verifiquei minhas fotos, evitando mesmo dar uma olhada em Flynn. No intervalo, Meg, Emma, e Dr. Delancy me pegaram no carrinho de cachorroquente. Jared tinha enviado uma mensagem atravs de Gabriel antes do jogo, dizendo que ramos todos convidados para a festa do futebol que seria na casa do Mike. Aps o jogo, eu encontrei Jared no estacionamento e disse que estava cansada demais para ir. Ele colocou a mo pesada no meu ombro. -Estou exausto, tambm. Vamos sua casa e assistir televiso. -Ento, voc pode estar l quando Breeze chegar em casa? Eu perguntei. Claro que, ele realmente poderia estar exausto, mas tinha sentado vezes o suficiente no sof com ele. Eu no acho que isso seja uma boa ideia, Jared. -No? -Esta festa uma coisa de equipe, e voc o capito da equipe. Voc tem que estar l. Ele considerou o meu argumento. -Mesmo que apenas por um curto perodo de tempo, voc deveria estar l pelos rapazes. E se voc ir para casa cedo, tudo bem. Ser um bom exemplo. Ele sorriu. -Voc da bons conselhos, Hayley. Dei de ombros. -Voc est sempre cuidando de mim. Voc est sempre pensando sobre o que bom para mim como jogador. Havia uma espcie estranha de calor na voz de Jared. Voc meu melhor f! Ela me deu um abrao esmagador, levantando-me dos meus ps. Quando se virou, vi diversos membros da equipe de olhando em nossa direo. Olhei para eles, e meus olhos se encontraram Flynn, observando sobre o ombro da minha irm. Kathleen me deixou em casa, ento ela, Gabriel, e Jenny foram para a festa. Pelo sorriso no rosto de Gabriel, eu percebi que tinha um encontro para o baile amanh noite. *** Sbado, s cinco horas e meia, a campainha tocou. -Eu vou abrir para voc, querida, disse meu pai, deixando sua revista.

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-Obrigada. Abri minha bolsa sobre uma mesa da sala de estar para ter certeza que eu tinha baterias extras e cartes de memria. -Oi, Jared, Eu gritei sem me virar. Eu s estou arrumando. Pelo menos eu no tenho que me preocupar com nada se molhar. uma noite absolutamente perfeita. -Sim. . Ao som da voz de Flynn, eu me endireitei. Por que ele sempre vem to cedo? Ele simplesmente no conseguia pegar a programao da Breeze. Ele me deixa louca! Me obriguei a virar lentamente, como se teria feito com Jared. Em seu terno escuro, Flynn parecia cinco anos mais velho e absolutamente deslumbrante. Nenhum de ns poderia pensar em nada a dizer. Olhando um para o outro, estvamos ainda como manequins em uma vitrine. Talvez fossem os saltos, mas eu senti tonta. -Sinto muito, Jared, meu pai disse, quebrando o feitio. Eu tinha certeza que era Flynn. - ele, pai. Meu erro. -H so muitos de vocs, meu pai continuou pedindo desculpas. Flynn riu secamente. -Eu entendo Sr. Caldwell. Este lugar uma pista regular de pouso para caras. -Mais e mais, disse meu pai, ento voltou para sua cadeira e se escondeu atrs de sua revista. -Voc chegou aqui muito cedo para a Breeze, voc sabe. -Eu sei, respondeu Flynn. Peguei o controle remoto da TV e estendi para ele. Ele no o pegou imediatamente. -Voc parece... bem, Hayley. -Obrigada. A campainha tocou novamente. Eu vou atender papai. Abri a porta e deixei entrar um outro cara de tima aparncia em um terno. -Wow! Jared exclamou. Wow! Haaay-leeeeey! Eu ri. A reao de Jared era uma espcie de exagerada e barulhenta, mas ele queria ser bom, e eu estava na necessidade desesperada de alguns elogios e encorajamento. -Entre, enquanto eu pego minha bolsa da cmera e a bolsa. Ah, e meus tnis de corrida. Depois voc sair do baile eu vou usar continuar com de algo diferente do que estes, eu disse a ele, levantando minha saia para que ele pudesse ver. Ele assobiou apreciativo, e eu ri de novo, ento o levei para a sala de estar. -Gosto das rosas em seu cabelo, disse ele. -Obrigada! Eu era grata a ele por perceber - o salo tinha definitivamente me feito regredir na minha economia da cmara.

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-Ei, Sr. Caldwell. Hey, Flynn. Tanto o papai como Flynn e se levantaram. Papai balanou mos, em seguida, retirou-se para sua revista. -Olhar a Hayley, no esta incrvel? Jared disse a Flynn. -Sim. -Parece um conjunto muito diferente de quando ela esta tirando fotos na linha lateral, huh? Flynn assentiu, mas no disse nada. Eu senti meu rosto ficando quente. -Lembra quando Flynn a atropelou na pr-temporada, Jared disse para mim, e ele nunca percebeu? Flynn inclinou a cabea ligeiramente para trs, o tipo de gesto que pode rapidamente se transformar em uma carranca. -Bem, se voc estivesse assim, acrescentou Jared com entusiasmo: Eu garanto a voc, ele teria notado. -No necessariamente, disse Flynn. Minhas bochechas passaram de morna para quente flamejante. -Quando eu estou focado no futebol, tudo que eu vejo o futebol. No importa quem est l, ou como ela esta. -Jared, eu estou ficando com fome. Vamos. -Tudo o que voc disser, linda! Levei meus tnis e a bolsa de contas sofisticada A bolsa de contas da Breeze - eu no discutir quando Jared insistiu em levar minha bolsa para o seu carro. No momento em que estvamos estacionados em uma garagem prxima ao centro de Baltimore, tornou-se claro que Jared estava curtindo uma noite entusiasmada e barulhenta. Ento eu imaginei que estava com sorte por irmos comer em um lugar turstico, ao invs de em um restaurante com luz de velas romntica e toalhas brancas de mesa. Famlias, casais e grupos de pessoas com jeito de visitantes convergiam alinhados fora da porta da Phillips. Decidimos esperar por uma mesa no ptio exterior. Com o nome de Jared na lista da recepo e uma espera de 45 minutos, ns andamos a avenida larga de tijolo que corria ao longo do porto, parando para sentar em um banco de vez em quando. Falamos de futebol, e futebol, e futebol -NFL, faculdade, ensino mdio - Jared tomou grande parte da conversa. Enquanto caminhvamos, olhei para a gua, sua superfcie de seda roxo comeando a salpicar com luzes de barcos de recreio de pequeno porte. Um grande navio brasileiro estava encaixado ao longo de um lado do porto; os marinheiros olharam para ns e
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acenaram. Um txi aqutico soou a buzina e deslizou de distncia a partir do seu cais. Subindo por trs dos restaurantes e pequenas lojas, arranha-cus feitos de altura padres de luz. Apenas trs vezes - bem, quatro, talvez cinco - eu me perguntei como seria andar um lugar to romntico com Flynn. Quando chegamos de volta ao restaurante, tivemos que esperar mais cinco minutos, mas foi dada uma mesa fabulosa no outro extremo do ptio. Grandes recipientes de concreto transbordando de flores nos separaram das pessoas que andam no passeio. Por alguns minutos eu observava as pessoas e os barcos para alm deles. Eu no precisava olhar o cardpio, eu sempre pedia a mesma coisa. -Eu sempre peo a mesma coisa, disse Jared, e eu ri. Ele se virou para ver se no havia um garom em vista. Ei, olha quem est aqui. Eu sabia antes de olhar, e achei que tinha sido ideia do Breeze. Quarenta ps de distncia, ela e Flynn e estava sendo assentados. Ela s tinha de vir, tambm, mesmo que fosse "totalmente pouco romntico. No comeo do dia, eu tinha visto seu vestido preto deitado na cama, mas eu no tinha visto nela. Sim, eu parecia "bem", talvez at muito bonita, mas se Breeze tivesse andado pelo o barco brasileiro, a tripulao teria abandonado navio. Eu me virei para ver a reao de Jared para a minha irm. Ele rapidamente, um pouco culpado, passou os olhos de volta para mim. -Melhor lugar da cidade para comer, ele disse, em seguida, passou a discutir comida com entusiasmo quase tanto como o futebol. Ns fizemos nossos pedidos e a sopa de caranguejo veio imediatamente. Quando estvamos no meio de uma colherada da nossa deliciosa sopa, Jared disse com uma voz que era invulgarmente grave para ele; -Hayley ,voc to boa para mim. Eu sorri pouco vontade. O que isso significa? -Estou to feliz que te encontrei. -Desculpe-me? - to engraado, disse ele. Eu realmente pensei que queria Breeze. Eu baixei a minha colher. -Vocs duas so incrveis, continuou Jared, depois lanou um olhar em direo a minha irm. Eu quer dizer, ela linda ... Ela quente!. Ele tirou os olhos dela. Mas voc muito mais fcil de ser respeitada. Mais fcil! O garom retirou as tigelas das nossas sopas e trouxe nossas saladas.
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-Voc realmente me entende, Hayley, Jared passou. Voc sabe o suficiente de futebol para plenamente apreciar o meu talento. Voc entender completamente sob o estresse que estou. Voc fazer tudo o que pode para me ajudar, e eu gosto disso. Estendeu a mo para os meus dedos, mas eu fui rpida demais para ele. Ele afastou a mo do garfo, eu agora acenava. -Voc me coloca em primeiro lugar, ele continuou, um monte de meninas no sabem como fazer isso. Eu fiz uma careta, mas ele no pareceu notar. -Nenhuma das mais bonitas, acrescentou, balanando a cabea. Eu furei minha salada com meu garfo, pegando um tomate cereja. -Voc simplesmente maravilhosa, Hayley, Eu ,eu acho que estou caindo de amor por voc! -Mas Jared... -Voc a namorada perfeita. -Jared, Eu... -A garota perfeita para um atleta como eu... -Jared -Com voc, meus pais, e o treinador Siefert, como posso falhar? Isto no apenas sobre hoje noite, Hayley. Eu quero voc comigo a cada passo do caminho. Eu quero que voc seja minha garota. -Jared! -O qu? -Voc se esqueceu de perguntar o que eu quero. Ele ficou em silncio por um momento. -Eu s assumi. -Exatamente. Seu rosto era uma abbora em grande parte. -Eu no entendo. -Oua, Eu disse: Eu no tinha ideia do que voc estava pensando em mim nesta desta maneira confusa. Durante as ltimas semanas, pensei que voc estivesse me dando ateno porque voc estava tentando chegar a Breeze. -Eu estava em primeiro lugar, respondeu ele. Isso o que h de to engraado. Flynn e eu fizemos um arranjo, porque eu pensei que queria Breeze, e ento, de repente, eu percebi que voc era a garota perfeita! -Flynn e voc - que arranjo? -Bem, eu sabia Breeze ia ser impossvel controlar durante a temporada de futebol. Voc sabe que eu tenho que executar, Hayley. Eu tenho que fazer o que Siefert diz. Eu tenho

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a... -Eu sei que essa parte. Continue! -Todo mundo sabe que se voc no der ateno suficiente para Breeze, ela vagueia. E no havia nenhuma maneira para eu poder da prestar ateno suficiente a ela durante a temporada. Assim quando Flynn se machucou, e Nicole o abandonou, pedi-lhe um favor. Pedi para dar mais colaborao para a equipe, se voc sabe o que quero dizer. -Continue, eu disse. -Foi simples. Eu fingi querer romper com Breeze, e ele fingiu querer namor-la. -Ele est apenas fingindo ... -Estava, Jared me corrigiu. Estava fingindo. Foi to fcil. Quero dizer, se algum sabe como chegar em uma garota, este Flynn. Diabos se oferecessem uma bolsa de estudos por saber fazer isso, Flynn seria... -Entendi o ponto, disse. -Eu s precisava dele para mant-la ocupada, e depois, no final da temporada, ele ia romper com ela, e eu poderia t-la de volta. Mas aqui a coisa engraada, Jared continuou. Ontem Flynn me disse que no poderia continuar com este fingimento. -Por qu? -Ele est apaixonado, coitado! Um amor como nunca sentiu. Todo mundo na equipe tem notado que - quero dizer, Flynn, esta em outro mundo. Ele perdeu seu foco totalmente. Eu nunca vi um cara perder assim a cabea! Ento eu o libertei de sua misria. Eu disse a ele que poderia ter Breeze. Claro, ela est quente. Jared olhou em sua direo. Incrivelmente quente, ele se sentiu obrigado a acrescentar: mas ela um problema de forma exagerada. Eu queria gritar. Eu queria jogar os pratos. Todo esse tempo, Flynn e Jared estavam em um jogo. Flynn tinha se queimado no seu prprio jogo e, dava a Breeze maneiras de flertar, e continuaria a se queimar. Enquanto isso, ele me fez infeliz, tambm. Quanto a Jared, ele estava obviamente apaixonado por Breeze e queria que eu fosse um - um bab de uma bola de futebol! Eu me esforcei para manter a calma. -Alguma vez lhe ocorreu, Jared, que o amor no fcil? Voc j parou para pensar que o amor, a coisa real, poderia ser mais difcil de encontrar e manter - do que qualquer outra coisa, incluindo uma bolsa de estudos de futebol? -No com algum como voc, disse ele, alcanando a minha mo de novo. Puxei de volta. -Voc uma menina to doce, Hayley. -Doce? Tipo de inocente? Ingnua? Eu adicionei, odiando a descrio.
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-Sim! Eu no sei por que eu pensei que nunca ia querer namorar uma garota como voc. Levantei-me lentamente. -Eu no posso imaginar qualquer um, eu disse. Ento eu peguei sua salada, e despejei sobre sua cabea. Das mesas em torno de ns veio um sopro aguda de ar. Jared olhou para mim, sem palavras. Peguei minha bolsa e com o canto do meu olho vi Flynn e Breeze olhando para ns. Flynn comeou a rir. Fui at sua mesa. Flynn era impotente com o riso. Eu olhei para ele, e ele apertou os lbios, tentando engolir o riso, mas era impossvel. Todo o seu corpo sacudia com ele. Meu corpo tremia de raiva. Eu virei para a minha irm. -Quando voc descobrir o que esta acontecendo, Breeze espero voc entenda. Ento eu peguei a salada de Flynn e despejou em sua cabea. -Administrador de ptio ao ar livre, a voz no auto falante disse. Administrador de ptio ao ar livre. Olhei em volta rapidamente para uma sada e percebi que no poderia faz-lo atravs do restaurante sem dar de cara a cara com o gerente. Levantei a minha saia cheia, eu subiu desajeitadamente sobre os recipientes de flores, e corri.

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No fcil correr com sapatos de princesa. Talvez por isso Cinderela deixou um para trs no baile. Eu estava pronto para abandona-los no porto, mas Breeze geralmente paga uma fortuna nos sapatos, eu no queria ter que cavar mais fundo a minha cmera do que eu j tinha, para este noite desastrosa. Claro que, eu sabia que o gerente do restaurante iria simplesmente acabar com a salada que joguei e me escoltaria para o lado de fora. Era do Flynn eu estava fugindo. Eu no parei para descansar at que eu cheguei ao aqurio, onde encontrei um banco e me joguei para baixo sobre ele, assustando os pombos. Eu queria me repreender, mas eu no iria me deixar chorar, eu no faria! Em vez disso, sentei-me no banco fazendo rudos profundos e engolindo soluos que espantou os pssaros. No final, peguei meu celular e pressionado "Home". No houve resposta, ento eu tentei telefone celular do meu pai. Como de costume, ele no tinha lembrado de liga-lo. Eu sabia que um txi da cidade Saylor Mill seria caro, mas eu no poderia ficar ali um segundo a mais. Eu peguei um txi. To logo que o txi comeou, o mesmo aconteceu com minhas lgrimas. Elas rolaram em silncio at que cheguei casa. Eu sai e estava assoando o nariz apenas quando o carro do meu pai parou na garagem. Papai veio at mim, segurando um balde de levar a cabo, olhando perplexo. Esperei calmamente at ele abrir a porta da frente, ento entrou. -Voc est em casa cedo, disse ele. -Sim. Houve um longo silncio. Ele colocou o frango sobre a mesa. -O que devo fazer, Hayley? Diga-me o que fazer, eu no sei como ajudar. -Eu no acho que voc possa ajudar, papai. Agora, eu s quero lavar meu rosto e me acalmar. Quando cheguei ao meu quarto, eu tirei o meu vestido e sapatos, em seguida, removi as rosas do meu cabelo. Tinha sido to bem colados com aquelas coisas de cabelereiro, que levou trs shampoos para desembaraar. Finalmente, eu me enrolei no meu roupo de banho e sai para o terrao. Papai enfiou a cabea pela porta. -Quer companhia? -Eu no me importo. -Que tal um rolo com manteiga? Eu ri um pouco, e ele tomou isso como um sim, trouxe a sua comida conforto favorita e a colocou sobre a mesa entre ns.
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Ficamos sentados em silncio, ns dois olhando as estrelas. Ele estava provavelmente imaginando uma mquina com destino Pluto. Eu gostaria de estar nessa mquina. -Pai, eu disse finalmente, Eu sei que isso vai soar idiota, eu quero dizer, minha me era sua esposa, no sua namorada, mas - mas o que eu preciso saber , depois que ela morreu como voc parou de pensar sobre ela? O que estou perguntando que, se voc ama algum, e voc no pode ter essa pessoa, como voc a tira da sua cabea? Meu pai olhou para mim, surpreso. -Voc no tira. -Oh grande! -Amor, sua me estar sempre em minha cabea e no meu corao. Ele fez uma pausa, olhando para cima para as estrelas. Mas no faz to mal a como antes costumava fazer. -Ento, assim como voc fez para no machucar tanto? -Na verdade, voc e Breeze fizeram . Eu s via vocs, cuidava de vocs, as amei, e de alguma forma, sem me dar conta, a cura comeou. Eu acho que aprendi isso com sua me. Ela teve uma infncia difcil, mas ela sobreviveu porque ela sempre olhou para fora e no dentro. Ela continuava a fotografar os outros, mantendo foco nos outros, em vez de deixar-se arrastar pelo que havia acontecido em sua prpria vida. Por um momento, ouvi a voz de Flynn no dia em que ficou no armrio de Breeze: Voc tem o que importante. Voc tem jeito de sua me de ver. Papai cutucou o prato de rolos untados com manteiga para mim. Peguei um. Quando vi a expresso de alvio no rosto, eu comi os trs. -H vrias mensagens de telefone, disse ele. Eu balancei a cabea, pegou o prato, e entrou. Inclinando-se sobre o balco da cozinha, eu escutei Breeze, em seguida, Jared, perguntar o que estava errado. Flynn no perguntou - apenas deixou seu nmero de telefone celular. Eu apaguei as mensagens. Papai usou os sons da secretria eletrnica como sua deixa para entrar na cozinha. Eu o vi limpar um contador que no precisa de nenhuma limpeza. -Eu prometi que iria fotografar o baile, disse. Ele balanou a cabea em silncio. -Ningum pode fazer isso to bem quanto eu. Exceto, acrescentei, Mame poderia fazer. E o faria, no importa o qu. Voc pode me levar e me buscar mais tarde? Meu pai sorriu. - Voc sabe que sim. Vesti minha melhor cala jeans e um top, muito justo. Deixando meu cabelo cair mido e ondulado, eu usei dois pequenos clipes para mant-lo fora dos meus olhos,

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ento como uma sbita inspirao: uma rosa para cada lado. Muito feminino! Enfiei minha cmera digital em minha mochila, indo em direo a porta, depois parei. Eu tinha deixado cair os sapatos de prata pelo meu gabinete, um ficou em p, o outro estava do seu lado. Eles eram fabulosos. Eles fizeram os meus ps parecerem fabulosos. E eu passei um monte tempo pintando as minhas unhas. Depois escondi meus tnis na minha mochila, eu calcei os sapatos de princesa. Pronto! Como meu pai me levou para a escola, eu me perguntava como eu iria lidar com meu primeiro vislumbre de Flynn e Breeze. Gostaria de saber se Jared tinha ido sem companhia para o baile, e se ele e Flynn cheiravam a salada. -Voc tem me telefone celular? Pai perguntou, enquanto eu ia at a porta do ginsio. -Sim. Muitssimo obrigada. Eu te ligo quando eu terminar. Ele deu um aperto tmido na minha mo, que quase me fez gritar de novo. A comisso de baile me cumprimentar ou porta. -Eeeee! Ela est aqui. -Nosso prprio paparazzi chegou! O baile j tinha quarenta e cinco minutos e no ginsio, transformado por decoraes brilhantes, palmeiras modernas, e cordes de luzes, estava repleto de pessoas. A primeira pessoa que vi foi Jenny, parecendo fantstica em seu vestido verde, danando com Gabriel. Hey, no parecia to miservel pensei, e isso ai, Gabe! Eu vi Kathleen do outro lado do salo com um cara alto, e eu pensei que ela tinha finalmente conseguido trazer o namorado da faculdade para casa. Ento ele se virou. Era irmo de Jared, a um "com mais crebro do que msculos." Voc nessa, garota. Eu vi Paige esvoaante no meio da multido. Eu sabia que mais cedo ou mais tarde, meus olhos estariam indo encontrar Flynn e Breeze. Eu encurralada num canto escuro, feliz com a proteo de suas sombras, querendo v-los antes que eles me vissem. -Boa noite, Caldwell. -Treinador! Exclamei. Siefert tinha procurado o mesmo canto escuro. Eu acho que voc est aqui para manter um olho em seus rapazes. Ele balanou a cabea. - Eu acho que voc est aqui para tirar fotos. -Sim, senhor. Olhei para o relgio grande ginsio. Apenas 15 minutos restam para eles. -Decidi dar-lhes at dez horas. -Wow! Isso bom de voc. -No, Caldwell, a palavra resignado.
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Eu balancei a cabea, e me vi sorrindo um pouco. Treinador ensinava cincias para os calouros e sempre se referia a suas alunas como Miss fulana de tal. Mas ele me chamou de "Caldwell," da maneira como ele chamado Flynn "Delancy" ou Jared, "Wright." Eu me senti como parte da equipe. -Ento, acho que voc precisa entrar no escritrio do jornal para pegar suas cmeras, disse ele. -Na verdade, eu deixei as cmeras da escola no carro de Jared, ento eu trouxe a minha. -Wright est ali, ele me disse, com um empurro de sua cabea. Olhei na direo que o tcnico indicado. Jared observava a mesa de comida, como se ele no tinha comido durante vrios dias. Breeze estava de p ao lado dele. Eu procurei na rea por Flynn. Ento Breeze, com aquele pedao de telepatia que temos, se virou em minha direo, buscando na multido. Quando entrei para a luz, ela sorriu para mim, ento piscou. -Ns colocamos as cmeras no escritrio do jornal, continuou Siefert, removendo de seu cinto um grande anel, tocando uma chave mestra. -Se voc perder essas chaves, Caldwell, provavelmente seria melhor deixar o pas. -Eu volto com elas, o treinador. Fui para o escritrio do jornal, perguntando sobre o tringulo de Jared, Breeze, e Flynn, esperando no ser pega no melodrama que estava certo de acontecer. Apenas se concentre em suas fotos, Hayley, eu disse a mim mesmo, quando eu abri a porta do escritrio. Fechando suavemente atrs de mim, eu escorreguei as chaves no bolso e me encosteime porta. Com as luzes apagadas, luar brilhava atravs do banco de janelas no lado oposto da sala e prateado a mesa comprida onde nos encontramos a cada semana para botar para fora as nossas ideias. Foi reconfortante estar aqui. Foi reconfortante ver minha bolsa me esperando na mesa. -Ol. Meu corao parou. Flynn levantou-se, emergindo das sombras para a luz da lua brilhante. Eu fiquei onde estava, minhas costas contra a porta. Ele cheirava a xampu em vez de salada - ele trocou de roupa. -Podemos conversar? , perguntou ele. -Claro. Outro dia, eu disse. Mas o treinador est me esperando para vir de volta com as chaves e... -O treinador me deixar entrar aqui, Flynn interrompeu.
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-Ele deixou? -Hayley, Flynn disse: Eu no posso ver seu rosto nas sombras. -Sim, eu sei disso. Ele riu baixinho. -Eu realmente gostaria de v-lo. -Parece o mesmo de normalmente. -Tudo bem, disse ele. -Qual das centenas de olhares diferentes que eu vi nos seus olhos est l agora? Engoli em seco. Ele no podia ajudar, mas me faz doer. -Eu acho que voc viu que Breeze e Jared esto juntos novamente, disse Flynn. -Eles esto? Eu respondi, surpresa. Eu os vi de p juntos, mas... Minha voz sumiu. Voc fez outro acordo pela equipe. -O qu? -Voc deixou Jared t-la de volta. -Bem, eu acho que voc poderia dizer... -Voc manteve sua palavra, mesmo que voc tenha se apaixonado por Breeze. Flynn olhou para mim, depois comeou a rir. -Oh, Deus. Voc no compreende. Voc realmente no entendeu. -Como eu poderia entender alguma coisa? Eu perguntei. Voc esqueceu, eu sou inocente, ingnuo, ridiculamente... -No, Hayley, no! Ele atravessou a sala para mim. O que voc simplesmente honesta. Voc dizer o que significa, voc no joga. O fato de que outras pessoas jogarem, no a torna ingnua -.. Faz qualquer outra pessoa que age desonestamente, como eu, um idiota. Mordi o lbio. -Eu no preciso que voc tente me fazer sentir melhor. -Ento eu posso me fazer sentir melhor? , perguntou ele. Hayley, me d uma chance para explicar. Eu deslizei por ele e fui at a janela, achando mais fcil estar na luz do que to perto dele na escurido. -Quando Jared pediu-me para jogar o seu jogo um pouco com Breeze, Flynn disse: Eu pensei que era louco e estpido, mas eu no ligava. Minha estao do ano tinha acabado de terminar. As esperanas que eu tinha de ser sondado no incio e conseguir uma oferta faculdade tinha virado fumaa. E eu tinha sido abandonado, eu no queria saber de nada. Nada. Mas, mais cedo ou mais tarde, eu teria que tomar o controle das coisas e parar de sentir pena de mim mesmo. Ento, quando Jared me perguntou, eu disse a mim mesmo
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que, se seu plano ajudou a se concentrar melhor no futebol, bem, eu poderia levar, como voc v coloc-lo, em mais uma rodada para a equipe. Ele atravessou a sala para mim. Eu j sabia como era Breeze. Eu no precisava me preocupar em ferir uma menina que era a rainha do jogo de namoro. Infelizmente, eu no tinha ideia que a rainha tinha uma irm. Olhei para os meus sapatos de prata. Eles brilhavam ao luar. -Eu no tinha ideia que eu me apaixonaria pela sua a irm. Apaixonaria? -A noite que conversamos na cozinha, continuou ele, quando voc deixou claro o que pensava de mim por levar a Breeze para a festa da equipe - e sobre isso, Jared me pediu - Eu lhe disse que s vezes o amor era apenas um jogo. E voc me disse: Ento, como voc supe que deve acreditar em algum, quando no ? Depois disso, como poderia eu admitir que eu estava fazendo? Como que eu ia dizer que era tudo faz de conta com sua irm, mas eu estava realmente apaixonado por voc? Como eu poderia esperar que voc acreditasse em mim? Teria ele realmente dito isso? Apaixonado para mim? -Todos Hayley, sabem que a Breeze esta sempre atrasada, continuou ele. Eu acho que est escrito no nosso manual do aluno. Por que voc acha que eu continuei chegando mais cedo? Nem mesmo a tempo, mais cedo! -Os caras fazem coisas assim quando esto apaixonados por Breeze. -O dia em que ela estava me deu um bolo, por que voc acha que eu queria ficar por perto? Voc achou que eu era to estpido e desesperado que eu realmente acreditava que ela iria voltar? -Sim. Ele riu. -Honesta como sempre. Mas errada. L estava eu pensando, Homem, este o meu dia de sorte eu tenho Hayley s para mim. E ento Jared apareceu, ento, Gabe. -Mas Jared disse que voc terminou o seu acordo com ele, porque voc no poderia continuar fingindo - porque voc estava - que estava apaixonado por Breeze, disse eu, engolindo a parte mais difcil da minha sentena. -Eu lhe disse que estava apaixonado. Eu no lhe disse por quem. Jared assume que todo mundo pensa e sente o mesmo que ele, ento ele assumiu que estava por Breeze. Flynn se aproximou, levantando a mo, ento hesitando, deix-la cair ao seu lado. -Hayley, olhe para mim. Olhe para mim ... por favor? possvel? Diga-me que no estou sozinho nessa.

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Eu olhei para ele e fiquei olhando. Levantei um dedo e tracei sua boca suavemente. Flynn abaixou a cabea. Seu beijo foi longo e doce. -Hayley, disse ele, tremendo um pouco, em seguida, puxando-me apertado contra ele. -Flynn.

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