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Locus SOCI@L 2/2009: 2946

Identidades, incertezas e tarefas do Servio Social contemporneo1


Maria Ins Amaro

Centro de Estudos de Servio Social e Sociologia Faculdade de Cincias Humanas Universidade Catlica Portuguesa ines.amaro@fch.ucp.pt

Resumo

Neste artigo discutida a identidade profissional dos assistentes sociais. Partindo-se do reconhecimento de que se est em presena de uma crise da identidade profissional, apresenta-se a dificuldade heurstica (no especfica, mas mais profunda no Servio Social) do tema, apontando-se desde logo a impossibilidade de ser abordado no singular: trata-se, efectivamente, de identidades e no de identidade. Constata-se o estado de escassez de debate no seio da comunidade profissional sobre este tema e apontam-se tarefas para o Servio Social no sculo XXI.

Abstract

This article discusses the professional identity of social workers. Departing from the point of view that there is an identity crisis in the profession, it is reckoned the heuristic difficulty (not specific, but sounder in Social Work) of the theme, underlining the impossibility of being approached in its singularity: it is actually about identities, and not identity, that it is intended to reflect upon. It is particularly relevant the scarce debate among the professional community on this theme. To conclude, a set of tasks for Social Work in the 21st century is pointed out.

Palavras Chave Servio Social, Identidade Profissional; Obscurantismo Identitrio; Tarefas para a Profisso

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Key Words Social Work, Professional Identity, Identity Obscurancy, Tasks for the Profession.

A abordagem s identidades profissionais dos Assistentes Sociais incontornvel quando se pretende aprofundar o pensamento sobre a profisso e afigura-se, por isso, como uma tarefa relevante para a discusso dos seus fundamentos no contexto actual. No sendo possvel assumir a identidade profissional do Assistente Social como algo de unvoco, unidireccional, com delimitaes precisas e esttico, entende-se que a(s) identidade(s) ser(o) o conjunto de traos comuns que agregam, fecham, produzem sentimentos de pertena e autorizam a que se distinga entre os elementos que fazem parte desse conjunto e os que lhe so exteriores.A pluralidade identitria, sendo um factor presente em todas as profisses (e mesmo um indicador do seu dinamismo interno), especialmente evidente numa rea como o Servio Social, uma vez que se trata de um agir multifacetado presente, tambm, numa grande diversidade de contextos sociais e institucionais.Trata-se, antes de mais, da tentativa de aproximao ao tema do que o Servio Social, recorrendo a uma abordagem reflexiva que d conta e integre elementos-chave inerentes profisso como a sua diversidade de prticas e campos de interveno, a complexidade com que sempre se confronta na sua praxis, a evoluo e as diferentes concepes em presena sobre a profisso e o modo como tem vindo ou no a incorporar as novas categorias emergentes deste tempo de superao da modernidade em que o prprio Servio Social se insere.Sem ter a pretenso de chegar a uma concluso final sobre o que a identidade do Servio Social, at porque tal projecto apontaria para um trabalho de maior profundidade, prope-se a anlise e discusso de alguns aspectos que se consideram crticos para o pensamento sobre a profisso hoje. Qual o processo histrico da profisso? Que evolues e que momentos-chave se lhe reconhecem? Que identidades para o Servio Social? Quais as tarefas para a profisso no mundo contemporneo?

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1 O velho e o novo na construo identitria do Servio Social: trs grandes momentos agregadores.
Na tradio inaugurada por Mary Richmond, em 1917, com o Diagnstico Social, a prtica do Servio Social demarca-se definitivamente das formas de intervir no profissionais, consolidando-se como profisso institucionalizada.2 Os assistentes sociais sentem a necessidade de afirmar o seu profissionalismo, desenvolvendo nesse caminho formas de agir mais rigorosas e sistematizadas. Esta obra seminal de Richmond, que continua a constituir uma refernciachave para quem queira conhecer o Servio Social, trata disso mesmo de propor um conjunto de procedimentos organizados para o agir profissional, sistematizar a interveno, rejeitar o senso comum como guia para a aco e aprofundar um processo de cientifizao da prtica profissional. A lgica de servio social proposta nesta obra insere-se naquilo a que se convencionou chamar de Servio Social clssico e que pode ser situado no perodo que medeia entre a institucionalizao da profisso (incios do sculo XX) e as dcadas de 60 e 70 do mesmo sculo (momento em que alguns movimentos de renovao ganham vigor), em que surge um pouco por toda a Europa e nos Estados Unidos um questionamento ao establishment no s ao nvel do Servio Social, mas tambm ao nvel da organizao social em geral. Esta abordagem fundamentalmente centrada no caso e almeja propsitos de adaptao do indivduo ao meio e de racionalizao dos recursos e dos processos de interveno. Hoje os profissionais percepcionam esta viso como conservadora, assistencial, tendencialmente discricionria e promotora de relaes de dependncia entre Assistente Social e respectivo utente, mesmo porque os processos de interveno so protagonizados por assistentes sociais enquanto agentes do bem e guias do percurso dos utentes, numa perspectiva moralizante e ainda caritativa.Deste ponto de vista, e na esteira da discusso encetada por Flexner sobre se o Servio Social poderia ou no ser uma profisso (1915 cit. in Henriquez, 1999: 77-79), ainda hoje parece ser discutvel se se est perante uma profisso de pleno sentido ou apenas de uma prtica profissionalizada. Flexner, alis, argumentava que o facto do Servio Social se assumir como mediador entre diferentes domnios profissionais e se operacionalizar em diferentes campos de interveno, tornando o seu objecto vago e difcil de especificar, constituam bices ao seu reconhecimento enquanto profisso (2001 [1915]: 160-162). Pode, porm, considerar-se que se trata de uma profisso a partir do momento em que se refere a uma prtica que exige uma formao especializada especfica de nvel superior, que corresponde a um trabalho reconhecido e que se distingue de outros, que se integra no movimento societrio geral de criao de grupos ocupacionais, que tem um papel social atribudo e reconhecido publicamente, que lhe imputado um sistema de valores aceite e com responsabilidade moral, que corresponde s expectativas atribudas e que genericamente olhada como competente e eficaz (Payne, 1996: 156-157). Parece, ainda assim, perdurar na prpria formao um sentimento de inespecificidade epistemolgica do Servio Social que acabaria por redundar numa posio de subalternidade deste campo.

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Defende-se que um primeiro grande momento agregador e produtor de identidade do Servio Social justamente o da institucionalizao da profisso e que, at com um propsito de delimitao do campo, se centra numa postura individualista-reformista da prtica e do papel do Assistente Social.3 A interveno pauta-se por ser personalista, voltada para a regulao e a adaptao do indivduo ao meio e, portanto, tem um cunho fortemente conservador ou, por outras palavras, o Servio Social emerge como uma actividade com bases mais doutrinrias que cientficas, no bojo de um movimento de cunho reformista-conservador (Iamamoto, 2000 [1992]: 21). Embora, desde as suas origens, se possa reconhecer a presena de uma tenso que estabelece duas direces diferentes para o Servio Social: uma mais conservadora e individual e outra mais progressista e comunitria,4 reconhecido que o movimento instituidor da profisso de natureza, necessariamente, mais conservadora. Apesar de eleger como enfoque central para a interveno o indivduo e o caso, emana desta viso clssica a estrutura tripartida dos mtodos em Servio Social, ou seja, uma prtica profissional organizada em torno de trs formas distintas e separadas de abordagem ao real: o caso, o grupo e a comunidade. Esta concepo tripartida do Servio Social foi vigente at aos anos sessenta do sculo XX, momento em que comeou a ser questionada e reequacionada luz do que veio mais tarde a designar-se por mtodo integrado. Nesta linha, entende-se que no dever insistir-se numa delimitao estanque da prtica profissional por nveis de interveno, mas que o Assistente Social dever ser capaz de equacionar as problemticas que se lhe colocam em termos micro, meso e macro, no descurando tambm o mbito das polticas sociais, da administrao social e do planeamento e avaliao.5 A partir desta abordagem integradora que se deveriam construir os modelos especficos de interveno. Esta nova forma de encarar a interveno do Assistente Social configura uma ruptura com a viso clssica e segue as propostas avanadas pelos movimentos de reconceptualizao do Servio Social.6 L-se, j em 1967, no emblemtico Documento de Arax que a partir desse novo enfoque, o Servio Social dever romper o condicionamento da sua actuao ao uso exclusivo dos processos de Caso, Grupo e Comunidade, e rever seus elementos constitutivos, elaborando e incorporando novos mtodos e processos. (AAVV, 1986 [1967]: 27). Assim se fez, tambm em Portugal, essa tentativa de superao de divises internas no Servio Social, comeando pela formao dos profissionais. Esta renovao do pensamento em Servio Social influencia muito activamente a realidade do Servio Social portugus a partir dos anos sessenta e at aos anos oitenta do sculo XX, tendo sido revigorada com o 25 de Abril de 1974 e as novas aberturas que acarretou. O crescimento desta nova viso sobre a profisso estimulou o ensejo da classe profissional a um reconhecimento acadmico, que veio a concretizar-se em 1989 e que se constitui, do ponto de vista aqui defendido, como um segundo grande momento agregador da profisso. interessante verificar como no perodo ainda pr-revolucionrio da sociedade portuguesa se criaram condies para o questionamento, afirmao e cientifizao do Servio Social, que tiveram nas escolas de Servio Social, designadamente no Instituto Superior de Servio Social de Lisboa, o seu ponto nevrlgico, constituindo-se, poca, num dos raros contextos de aproximao s cincias sociais.

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Comea, desta forma, e antes mesmo do 25 de Abril de 1974, a registar-se por parte de alguns segmentos dentro do Servio Social uma rejeio da apologia da neutralidade da prtica profissional e a afirmao de uma dimenso necessariamente poltica que atravessa a profisso. Isto significa que logo a partir dos anos sessenta do sculo XX era possvel identificar, em coexistncia com a hegemnica viso clssica do Servio Social, prticas alternativas, centradas numa interveno territorial de cariz comunitrio, na linha da promoo e desenvolvimento social, inclusivamente promovidas pela prpria interveno catlica.7 Mais concretamente, assiste-se integrao das cincias sociais na formao de Servio Social e, no quadro de uma poltica desenvolvimentista e de abertura poltica da Primavera Marcelista, instaurao de novas polticas e organizaes sociais no mbito do grande sector da Assistncia do aparelho de Estado, onde surge (meteoricamente) um novo campo de aco social colectiva, com objectivos outros, de natureza promocional. Estas mudanas vo suscitar em algumas prticas institucionais (pblicas e privadas) o incio e desenvolvimento de uma diversidade de experincias e projectos de trabalho social comunitrio, onde aparecem, activamente envolvidos, profissionais de Servio Social, sendo embora segmentos minoritrios da profisso. Estes projectos comunitrios vo possibilitar outras formas e tcnicas de aco no terreno e o surgimento e necessidade de compreenso de outras dimenses que ultrapassam o domnio da relao interpessoal ou grupal (a nvel dos mtodos de Servio Social), para se situarem no campo do colectivo, onde emerge e se revela pela primeira vez na experincia profissional, em confronto com o terreno e com as necessidades das populaes, a dimenso poltica (Negreiros, 1999: 33). A consolidao desta viso alternativa do Servio Social e a sua apropriao pelas escolas como a forma correcta de se fazer Servio Social, traduziram-se numa profunda ruptura entre o Servio Social clssico e o Servio Social alternativo. Esta dicotomizao, que parece ter sido mais empolada pelas escolas do que sentida como uma imposio do terreno profissional, revelou-se por vezes desfasada da realidade, dado que uma grande parte das prticas continuava a situar-se num registo de caso de inspirao funcionalista. Uma tal dicotomizao no deixava de obedecer a uma viso estereotipada e demasiado simplista dos assistentes sociais e responsvel por posicionamentos equivocados ainda hoje presentes nos profissionais, que desvalorizam e se sentem desconfortveis com certas prticas de carcter assistencial e paliativo, como sendo fruto de uma viso passadista e conservadora da profisso. Ora, como sabido, at pela crescente densidade problemtica das situaes profissionais que hoje se apresentam ao Assistente Social, muitas vezes no possvel, pelo menos num primeiro momento, realizar outro trabalho que no seja de natureza paliativa ou assistencial, sendo esse aquele que cumpre uma funo social mais evidente.8 Por natureza, a um trabalho deste tipo no dever ser atribuda uma carga necessariamente negativa, mas antes ser mais procedente uma discusso e clarificao do lugar que deve ocupar no mbito do desempenho profissional. Estas duas vises polarizam duas identidades extremas, muitas vezes, desadequadas realidade de interveno e que acabam por no oferecer orientadores para a aco com que os profissionais se sintam confortveis no terreno. Iamamoto, em 1992 (2000), tecia uma crtica perspectiva do Servio Social alternativo com base em alguma literatura produzida na Amrica Latina. Os aspectos crticos apontados remetem para um reducionismo analtico, que faz uma

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leitura unvoca das problemticas sociais como fenmenos pr-capitalistas que tendem para a superao revolucionria; para uma diluio das lutas de classes no sentido da sobreposio dos projectos populares com o projecto proletrio e de uma viso da sociedade polarizada entre os dominantes e os dominados, e para um simplismo na anlise conjuntural, que no diferencia territrios nem subgrupos de anlise. A bipolarizao desta anlise ser, em si mesma, tambm demasiado redutora da diversidade de vises e propostas profissionais que estiveram presentes na profisso. Considera-se, porm, que apresentam dois extremos, ou dois plos que balizam as identidades profissionais. Em termos profissionais, a proposta do Servio Social alternativo aponta para um Assistente Social militante e com uma aco messinica sobre o tecido social, o que extravasa em muito um domnio estritamente profissional e configura um posicionamento, porventura demasiado voluntarista, sobre o alcance da dimenso poltica da profisso, ou seja, um tal posicionamento sobre o que pode ser a alternativa ao Servio Social clssico corre o risco de cair numa viso messinica e herica da profisso, ingnua quanto s possibilidades revolucionrias do Servio Social e deslocada do solo da histria (Iamamoto, 2000 [1992]: 134-158). Apesar desta crtica estar direccionada para o que, na esteira do movimento da reconceptualizao, se foi produzindo na Amrica Latina sobre o Servio Social alternativo e sobre os contextos presentes nesse espao territorial, possvel estabelecer um paralelismo com o desenvolvimento do pensamento sobre o Servio Social em Portugal. Alis, a recorrente identificao do Assistente Social com os salvadores da ptria ou algum que vai mudar o mundo d bem conta do messianismo presente tambm na verso portuguesa do Servio Social alternativo. De facto, no contexto nacional, esta viso, aqui designada de alternativa, balizou todo o processo de requalificao do Servio Social com vista sua academizao, concretizada pelo reconhecimento do grau de licenciatura em Servio Social, ocorrido em 1989. Como se disse, considera-se este como um segundo grande momento agregador da profisso em Portugal, pois nesse caminho foi necessrio mobilizar docentes, estudantes e profissionais para influenciar os poderes no sentido daquele reconhecimento. Por outro lado, a atribuio do grau de licenciatura em Servio Social e a sequente criao da correspondente carreira tcnica superior constituram-se como pontos de viragem fundamentais no desenvolvimento desta rea. Este processo profundamente retratado e analisado na obra de Maria Augusta Negreiros que conclui que na sequncia da atribuio do grau acadmico de licenciatura aos Institutos de Lisboa e Porto, a formao acadmica de Servio Social sofre um salto qualitativo em termos da legitimao e reconhecimento social passando, em termos da Lei de Bases do Sistema Educativo, a situar-se no quadro do Sistema Universitrio (Negreiros, 1999: 24, itlicos da autora). No obstante, algumas persistentes fragilidades da formao parecem ser responsveis por um sentimento de insegurana, desconforto e incerteza relativamente profisso.9 Ficam, assim, criadas reas de vazio e silncio na profisso que obstam constituio e uma identidade profissional slida, positiva e mobilizadora do corpo profissional. Assinalam-se uma srie de aspectos dos quais o Servio Social se quis demarcar, rejeitando com isso uma identidade do

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passado, mas parece no se ter conseguido consolidar suficientemente uma identidade alternativa capaz de fornecer pontos de ancoragem e algumas respostas aos profissionais de terreno. A capacidade de viso global sobre as realidades sociais, a perspectiva dos Direitos Humanos e a consciencializao cvica, embora sendo reconhecidos como fundamentais, no parecem ser capazes de alicerar novas identidades para a profisso. Veja-se o discurso de alguns profissionais entrevistados,10 no havia uma preparao capaz que desembocasse tambm numa transmisso que fosse mais ou menos clara e entendvel, () havia perguntas enquanto aluna que eu achava que tinha que ter respostas () e no as tinha (). (PC1) ficmos muito na esfera do chavo (), negmos as nossas razes e no fomos capazes de ir procura de mais nenhumas. (IR1) de facto a ideia era no h receitas e de facto no h receitas, mas isso ficou-me dito por uma srie de pessoas no h receitas mas nalgumas coisas tem de haver alguns pontos de ancoragem, porque seno ns perdemo-nos (IR2) embora eu pense que tenhamos passado uma fase, e penso que essa fase criou problemas ao Servio Social at hoje, que uma fase de desqualificao da interveno especfica do Servio Social, ou seja, uma fase de rejeio dos mtodos tradicionais() para ser uma abordagem muito mais global e at muito mais poltica. (DP7) Efectivamente, a profisso vivenciou um primeiro grande momento agregador com a sua institucionalizao e um segundo grande momento de academizao, que culmina com o reconhecimento da licenciatura e subsequentes processos de ps-graduao, mas que se inicia desde a dcada de sessenta com a entrada das influncias crticas do movimento da reconceptualizao. Argumenta-se que este projecto da academizao do Servio Social no est ainda plenamente consumado, porquanto no ainda pacfica a insero do Servio Social no meio acadmico e no tem ainda havido uma consistente produo acadmica, quer por via dos processos de qualificao individual, quer por via do trabalho desenvolvido no mbito de centros de investigao.11 Por outro lado, a frgil comunidade cientfica na rea, que de uma forma geral no cria espaos nem estmulo para o debate de concepes, parece implicar que permanea na agenda dos profissionais o debelar de questes vindas do passado. A necessidade de afirmao profissional no domnio pblico e a premncia da regulao do exerccio e formao profissionais,12 considera-se que se tem consubstanciado no terceiro grande momento agregador do corpo profissional. Este momento, relevante para a discusso e consolidao da identidade profissional, centra-se na defesa dos atributos especficos profisso e na delimitao da sua rea jurisdicional e julga-se que ter como ponto culminante a criao e reconhecimento da Ordem dos Assistentes Sociais. Este , como se sabe, um processo ainda em construo.

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2 As incertezas de uma identidade incerta do Assistente Social


De acordo com a Classificao Nacional das Profisses, o Assistente Social tido como um profissional especializado na rea das cincias sociais e humanas com capacidade de interveno, planeamento e investigao e que actua em trs nveis distintos: indivduos, famlia e comunidade. Recorre a procedimentos especializados, como o diagnstico ou a entrevista e age com o propsito de identificar e resolver os problemas do indivduo, grupo ou comunidade, adaptando-o e tornando-o til sociedade (IEFP, 2009: 103). Parece interessante destacar que no se concebe o Assistente Social com um papel na rea da administrao e gesto de equipamentos sociais. Por outro lado, a funo da investigao,13 pela qual o Servio Social tanto se tem batido e que consubstancia a sua pretenso de reconhecimento como disciplina universitria, integrada sem reservas. Decalca-se, tambm, desta definio uma viso do Assistente Social como agente de adaptao, com uma interveno centrada no sujeito ainda que nos diferentes nveis: indivduo, grupo e comunidade e nos seus problemas e, consequentemente, sem um alcance estrutural nas suas anlises e interveno.14 Por seu turno, na definio de Servio Social aceite pela Federao Internacional dos Assistentes Sociais15 pode ler-se: a profisso de Assistente Social promove a mudana social, a resoluo de problemas no contexto das relaes humanas e a capacitao e empenhamento das pessoas na melhoria do bem-estar. Aplicando teorias do comportamento humano e dos sistemas sociais, o trabalho social focaliza a sua interveno na relao das pessoas como meio que as rodeia. Os princpios dos direitos humanos e da justia social so fundamentais para o servio social (www.ifsw.org, traduo livre). Esta perspectiva, amplia o alcance da profisso atribuindo-lhe um propsito de mudana social (e no apenas individual) e comprometendoa com os princpios dos direitos humanos e da justia social. Uma tal abertura do escopo profissional ope-se ao reduto em que a instncia nacional situa a profisso. A este propsito, o sincretismo caracterstico do Servio Social, e conceptualizado por Jos Paulo Netto (2001 [1992]), pode ser olhado como uma virtude e mesmo como uma marca identitria da profisso. Coloca-a com problemas de delimitao e ancoragem, mas fornecelhe uma capacidade de elasticidade que a transforma numa prtica complexa e operacionalizvel em contextos muito distintos. Contudo, aparece evidente que o Servio Social posicionado, e para utilizar a terminologia de Habermas, entre o mundo dos sistemas e o mundo da vida, ou seja, cabe a esta profisso estabelecer uma ponte, estabelecer vias de comunicao, entre os sujeitos individualmente nas suas idiossincrasias e as estruturas sociais formais. Genericamente, o Assistente Social olhado como um profissional de mediao, no sentido em que Almeida (2001) e Freynet (1999) j exploraram, ou seja, como agente de ligao entre os indivduos, grupos e comunidades e as estruturas sociais. Quando se aprofunda, porm, possvel encontrar concepes que direccionam a prtica profissional para propsitos mais teraputicos, mais societais ou mais individuais, retomando a tipologia de Payne (1996).

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Ressalva-se, porm, que, em consonncia com a prpria forma no exclusiva como Malcolm Payne (1996) concebe estas trs vises do Servio Social, as posies so sobretudo intermdias ou hibridizadas face a estas concepes, ou seja, considera-se, por exemplo, que tendo o Servio Social um cunho essencialmente societrio no dever deixar de trabalhar as dimenses simblicas relativas ao sujeito e de se debruar sobre o caso, promovendo alguns nveis de adaptao do indivduo estrutura. Na verdade, estas trs vises propostas no perfilam trs concepes estanques e incomunicveis da profisso, embora nem sempre seja evidente que entre os profissionais exista uma conscincia destes patamares de concepo distintos. Interessa perceber se estes diferentes olhares sobre a profisso so claramente colocados, manifestos, assumidos, conscientes nas suas oposies e implicaes para a prtica. Efectivamente, na escassa literatura produzida a nvel nacional nesta rea pouco se reflecte sobre esta questo e mesmo num plano internacional verifica-se que as publicaes tendem a orientar-se para reas especficas da interveno profissional (a sade, a velhice, as crianas e jovens, a etnicidade, etc.) e no tanto para os seus prprios fundamentos. Consequentemente, denota-se alguma dificuldade entre os profissionais em aprofundar as ideias lanadas sobre as concepes profissionais, em perceber como que os diferentes eixos de anlise se conjugam ou incompatibilizam e em assumir que uma dada concepo aponta ou exclui determinados tipos de prtica profissional. , outrossim, sobejamente sublinhada a excessiva individualidade dos percursos intelectuais no Servio Social portugus e a insipincia terico-cientfica deste campo como factores explicativos desta falta de clareza e sistematicidade no pensamento sobre a profisso.16 A negligncia dos profissionais, nomeadamente dos que esto dedicados a uma carreira acadmica, na publicao e divulgao do conhecimento produzido,17 a ausncia de uma organizao sistemtica de fruns de debate, a escassez de profissionais interessados e dedicados ao estudo como actividade principal,18 apontada como responsvel por uma falta de reconhecimento da rea, por uma desagregao identitria dos assistentes sociais, por uma baixa auto-estima da classe profissional e por uma inexistncia de figuras de referncia fortes. Uma certa crise de identidade a que se faz referncia d-se pela desinformao geral, falta de esclarecimento, falta de clareza e falta de aprofundamento das questes. Argumenta-se, desta forma, que antes de mais se est perante um obscurantismo identitrio19 no Servio Social que obsta tomada de posies consciente e ao evidenciar do pluralismo presente na profisso. Uma outra circunstncia que concorre para o quadro descrito o facto de se estar ainda no embrio do que pode ser considerado uma comunidade cientfica portuguesa do Servio Social, com caractersticas ainda de grande fechamento e endogenia. Alia-se a este aspecto o facto de no existir uma prtica de estudo e aprofundamento dos, assim designados, clssicos do Servio Social, no se dando uma apropriao do patrimnio da rea nem um reconhecimento do que so as suas reformulaes para o presente, estabilizando, assim, alguns traos identitrios da profisso. Um tal quadro refora a ideia de que existe, de facto, um obscurantismo identitrio, que tambm necessariamente conceptual, terico e cientfico no Servio Social. Esta caracterstica tem um efeito multiplicador/propagador na profisso, dado que tem o seu mago nas escolas, repercutindo-se, atravs da formao, para toda a classe profissional.

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A este nvel, fragilidade parece ser um dos adjectivos que os profissionais consideram que melhor retrata a posio do Servio Social, resultado de um percurso tardio e moroso de insero acadmica. A este processo no alheia a forma como o ensino universitrio ignorou o Servio Social, enquanto rea cientfica, ao mesmo tempo em que se abria s cincias sociais, no ps-Abril de 1974. Acresce, ainda, a forma como as instituies cientficas tm demorado a interessar-se por um investimento srio na investigao, em geral, e na investigao em Servio Social, em particular.20 No terreno, os profissionais manifestam preocupaes com a falta de capacidade de afirmao profissional dos assistentes sociais, relacionando-a com este obscurantismo identitrio que tem na raiz a falta de consistncia de um corpo de conhecimentos prprio. Esta baixa reflexividade dos profissionais conduz, ainda, e segundo os prprios assistentes sociais, a uma prtica profissional pobre e a uma fraca capacidade de desmultiplicao das boas prticas existentes. Salienta-se, para ilustrar: Eu penso que o Assistente Social no produz estes movimentos que tm que ver com o reforar a identidade, (...) preciso que isto seja assumido mais pelos prprios assistentes sociais, desenvolverem esta apetncia por lerem o Servio Social, por aprofundar, por estudar, estudar mesmo, acompanhar as novidades a nvel das revistas da especialidade, acompanhar os desenvolvimentos que se fazem em estudos e em investigaes, porque isso no se faz, no me parece que se faa com a persistncia que eu penso que necessria. //Penso que h uma grande baixa auto-estima ainda do Assistente Social, coloca-se sempre numa situao em relao aos outros profissionais ainda muito pouco horizontal. (IR6) Directamente relacionada com esta questo est a ainda frgil articulao da teoria com a prtica. Na verdade, sendo o Servio Social um campo constitudo por um objecto terico e um objecto de interveno, as pontes entre estas duas esferas continuam a necessitar de consolidao e aprofundamento. Esta uma questo que tem ocupado uma boa parte da produo nacional e internacional da rea e que d mostras de que continua a ser necessrio afirmar o Servio Social para alm do mero nvel executivo e lutar contra o que se conceptualiza como pressuposto empiricista (Amaro, 2008). Como aponta Restrepo, a inclinao por um tipo de pensamento inclinado para a aco obstrui a construo de pensamentos prprios e limita o potencial criativo e inovador da investigao social como dispositivo terico, metodolgico e instrumental de compreenso e interpretao da realidade social (2003: 136). Por fim, a reconhecida falta de conscincia colectiva da categoria apresenta-se como mais uma causa e consequncia de uma falta de assertividade da profisso, da inexistncia de figuras referenciais e da ausncia de motivos de orgulho na profisso. Apesar das inegveis conquistas com o reconhecimento da licenciatura e a criao da carreira tcnica superior especfica do Servio Social, a profisso em Portugal carece de uma liderana agregadora e mobilizadora, no tendo ainda conseguido conquistar um lugar inequvoco na vida pblica. Por vezes, parece que a circunstncia do trabalho do Servio Social se realizar, em larga medida, na esfera do disempowerment se reflecte para a prpria forma como a profissionalidade vivida

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e como a profisso se posiciona no tabuleiro social. Tambm este fenmeno o resultado e o reflexo de um debate sobre a(s) identidade(s) do Servio Social que est ainda por realizar.

3 Tarefas para o Servio Social contemporneo


Num recente artigo, publicado da revista International Social Work, Silvia Fargion (2008), dando conta dos resultados de um estudo sobre a identidade profissional dos assistentes sociais, refere, entre outras, a existncia de uma tenso entre uma viso cientfica e uma viso humanstica do Servio Social. No fundo, trata-se de compreender a forma como a preocupao cientfica transformou as vises sobre a profisso e o lugar que a cincia ocupou nessas mesmas vises. Com efeito, o Servio Social est filiado numa ideia de progresso atravs da gesto racional e do tratamento cientfico dos assuntos humanos (Fargion, 2008: 213); este, um dos fundamentos bsicos da reivindicao da profissionalidade da rea e da necessidade de existncia de uma formao especfica e de nvel superior para o acesso ao campo. A indispensabilidade de demarcao de prticas caritativas, mais ou menos discricionrias e orientadas por desgnios morais acarretou uma tendncia para substituir a centralidade da f crist por uma espcie de f na cincia como guia para a interveno. Tal como noutras esferas, tambm no Servio Social, a incorporao de uma racionalidade instrumental estrita no isenta de problematizao e de questionamento: que abordagens cientficas melhor servem a profisso? Devem ser hegemnicas? Como se devem relacionar com outras formas de conhecimento? No tem sido, efectivamente, pacfica a coexistncia das esferas da cabea os procedimentos, a interpretao das problemticas, o planeamento e a avaliao e do corao a empatia, o desenvolvimento de relaes, a construo de narrativas no desenvolvimento da profisso. Robert Lecomte coloca a questo da seguinte forma: Alguns orientaro a sua formao em funo do mtodo cientfico que julgam essencial para o desenvolvimento da profisso. Nesta ptica, os assistentes sociais devem orientar a sua prtica pelo conhecimento proveniente da investigao emprica, quantitativa e objectiva. Outros colocaro a nfase na aco sobre os aspectos qualitativos, ideolgicos e artsticos dos conhecimentos e das intervenes e sublinharo como vantajoso o seu carcter subjectivo e poltico (in Deslauriers e Hurtubise, 2000: 21-22). A partir desta posio, importante clarificar que, embora a segunda abordagem se caracterize por ter de forma consciente e assumida uma dimenso mais ideolgica e poltica, isso no significa que a abordagem mais cientfica seja estril em tais dimenses. Pelo contrrio, a pretenso de atingir a neutralidade e objectividade da prtica e o no questionamento da ordem instituda encerra, em si mesma, elementos que apontam para um processo de sacralizao da tcnica (Restrepo, 2003: 138) que , afinal, ideolgico. Esta concepo do Servio Social como tecnologia social, por oposio arte, vem, alis, na linha da proposta de Ander-Egg, que define o Servio Social nestes termos, implicando com isso que se trata de uma prtica profissional em que a teoria que guia e orienta a transformao da realidade (1996 [1992]: 135). Paralela a esta concepo, a que coloca o Servio Social como uma engenharia social, ou seja, como uma profisso fundada na ideia de que a aco organizada e cientificamente dirigida sobre o homem e a sociedade permite transformar para melhor

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esses alvos de interveno. Assim, defende-se a posio de que o estudo sistemtico e extensivo da realidade social permite encontrar solues para os problemas que, a partir do exterior e de forma equivalente em todas as situaes de natureza semelhante, podem ser aplicadas com sucesso. Neste sentido, o conhecimento cientfico recolhe dados da realidade e desenvolve-se com o objectivo de emanar orientaes normativas e procedimentos para a prtica.21 Esta uma concepo que ganhou fora com os movimentos de profissionalizao do Servio Social e consequente necessidade de afastamento de prticas com um cunho mais amador. Numa sociedade crescentemente tecnificada, em que a cincia aliada tcnica e ao sistema produtivo do centralidade a um tipo de racionalidade instrumental dos resultados, da eficincia e da eficcia, a prpria estratgia para o reconhecimento desta rea passou por enfatizar a sua aproximao cincia com a consequente tecnificao dos seus procedimentos. Uma tal atitude profissional acaba, tambm, por ser aquela que melhor combina com instituies sociais crescentemente preocupadas com a avaliao de resultados e com os desgnios do managerialismo, na sequncia, alis, de um processo de burocratizao das prticas, e em paralelo da profisso, que foi ganhando cada vez maior expresso com a instaurao e expanso do modelo de Estado-Providncia em Portugal. Da que se constate que o pensamento iluminista [positivista] provavelmente representa o modelo de prtica profissional mais largamente legitimado (Fargion, 2006: 269). No obstante a legitimao conquistada, este perfil levanta problemas e no d conta de todos os aspectos crticos para uma prtica profissional de qualidade em Servio Social. Assim, desde pelo menos a dcada de oitenta do sculo XX, tm vindo a ganhar voz correntes crticas a este perfil que apontam para a necessidade de discutir o que se entende por cincia e o que ou no cientfico e que recuperam alguns aspectos de concepes passadas do Servio Social, designadamente, a dimenso artstica e relacional de que no deve abdicar. Estas perspectivas, antes de mais, propem uma reviso das concepes de cincia que passa pela recusa de uma abordagem inscrita no positivismo, devedora de uma concepo do investigador/perito como uma entidade externa e distanciada da realidade estudada, que confunde conhecimento do mundo com quantificao do mundo, que acredita na possibilidade de separao total entre sujeito e objecto e que se considera a-poltica e a-moral.22 Pode, ento, considerar-se que as duas designaes habituais desta profisso Tcnico Superior de Servio Social e Assistente Social encerram duas concepes identitrias distintas do Servio Social no presente. A primeira eminentemente racional, positivista e virada para os resultados; a segunda essencialmente relacional e simblica, atenta, sobretudo, ao processo. Estas duas identidades-tipo da profisso so conflictantes, mas na realidade concreta apresentam-se de forma matizada e complementar. Acresce que, de uma forma muito recorrente, estas identidades no se expressam de um modo muito consciente e esclarecido, reforando o obscurantismo identitrio atrs referenciado. Esta questo das designaes no de somenos importncia quando se quer reflectir sobre a identidade da profisso e a forma como concebida esta rea e como os profissionais sentem que devem cumprir o seu papel. Parece haver entre os profissionais uma forte propenso para a identidade de Assistente Social, mas um reconhecimento que a prtica est dominada pelo perfil cientfico-burocrtico do Tcnico Superior de Servio Social, no apenas porque as

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instituies assim o exigem, como tambm porque as escolas e a socializao inter pares para a os remete. eu vejo l os colegas s costas com 300, 400, 500, 600 processos, portanto, diz-me como que as pessoas podem olhar e no tentar fazer a mera gesto (), mas um trabalho srio para levar at ao fim humanamente impossvel (). (IR2) se olharmos hoje para as polticas sociais, elas so muito mais arrumadas no sentido em que criam dispositivos, saem normas, saem manuais de boas prticas, saem no sei quantas coisas, o que significa uma outra coisa: muito difcil s vezes para um profissional encontrar um espao que no seja esse (). (DP3) Se o Tcnico Superior de Servio Social preconiza uma prtica evidence-based, o Assistente Social aponta para uma prtica relational-based. Esta distino revela-se, ainda, consistente com os resultados de um estudo publicado em 2007 que constata que as tendncias tericas no Servio Social passaram de uma lgica relationship-based para uma lgica evidence-based, em que se espera que a interveno com os utentes se salde em resultados estatisticamente mensurveis e em que a investigao vista como a fonte das orientaes mais claras para a prtica futura. Tais abordagens sugerem que o resultado agora visto como mais importante que o processo () (Butler, Ford e Tregaskis, 2007: 282). Esta dicotomizao presente na construo identitria do Servio Social contemporneo tambm traduz e reflecte as tenses existentes, e com que o Servio Social se defronta, nas sociedades actuais. De facto, o mundo contemporneo apresenta um conjunto de realidades paradoxais, que no cabe explanar minuciosamente neste artigo, mas que acarretam profundas mutaes no campo profissional do Servio Social, abalando os seus pilares identitrios e pondo a descoberto as fragilidades e incertezas a este respeito. Desde logo, essas realidades paradoxais passam por se constatar uma crescente complexificao do real, em que ao Assistente Social se apresentam situaes com uma densidade problemtica cada vez maior, ao mesmo tempo que se exige uma maior rapidez e pragmatismo na resposta trata-se do paradoxo da simplificao das prticas frente complexificao das realidades. Daqui decorre que, tendencialmente, as prticas profissionais dos assistentes sociais tm vindo a pautar-se pelo procedimentalismo, pela lgica da gesto, por critrios de eficincia e eficcia, por uma preocupao com a optimizao dos recursos e dos tempos, que se tem revelado pouco capaz de integrar uma sensibilidade para o outro na sua circunstncia, na sua complexidade e na sua especificidade. Esta aparente perda de sentido do Servio Social tem vindo a ser apresentada como um perigo de desprofissionalizao desta rea (Dominelli, 2004; Webb, 2006) e impele para a necessidade de uma reconfigurao identitria da profisso. Perante as incertezas e desafios com que o Servio Social contemporneo est confrontado e respondendo a esse apelo para a reconfigurao identitria, considera-se que h cinco tarefas fundamentais que podem ser imputadas actual agenda da profisso:

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1. Lutar contra a acelerao do tempo Seguindo a anlise de Hermnio Martins (1998), considera-se que est patente no mundo actual um processo de aceleracionismo escatolgico, possibilitado pelo avano da tecnologia aliada ao sistema econmico, que preconiza um processo em espiral de aumento da velocidade que prossegue em nome da capacidade de conseguir ainda uma maior rapidez. Este processo resulta na criao de uma realidade cada vez mais acelerada, que se faz sentir tambm ao nvel da interveno social. Assume uma importncia crescente a ideia de rapidez na interveno, quer em cada acto tcnico em particular, quer ao nvel da globalidade dos processos. Os benefcios desta pressa na interveno esto por comprovar e, de facto, so preconizados em nome da prpria rapidez da interveno e pagando o preo da superficialidade na relao. Num mundo de crescente complexidade social, pautado pelo risco, pela incerteza e pela falta de confiana, parece que um dos papis fundamentais do Assistente Social ser o de securizar, estabelecendo relaes estveis e de longa durao com os seus pblicos. A suposta reconstruo identitria (Soulet, 2007) como principal funo assumida pelos assistentes sociais da actualidade no compatvel com o curto prazo e a fragmentao presentes nos contextos institucionais. Considera-se, por isso, que cabe ao Assistente Social como tarefa para sua integridade profissional resistir e mesmo rejeitar as tendncias para a acelerao do tempo presentes nos processos de interveno. 2. Promover a produo e o debate cientfico no Servio Social Sem corpo de saberes e sem actores referenciais, o processo identitrio das profisses perde as suas ncoras (Payne, 1998; Almeida, 2002; Faleiros, 2006; Amaro, 2008; Fargion, 2008, entre outros). No Servio Social portugus, para alm de escassa, a produo terica est pouco disponvel, o que em nada contribui para o debate e para o aclaramento das diferentes perspectivas sobre a profisso. Com vista a uma consolidao identitria (mas no apenas para este fim) crucial o desenvolvimento e afirmao de uma comunidade cientfica activa, influente e consolidada nesta rea. O estmulo reflexo colectiva no Servio Social representa a consumao do projecto de academizao, que foi apontado como segundo momento agregador do percurso da profisso em Portugal, mas ainda por acabar, e a justa ambio do Servio Social poder reivindica para si um campo de pensamento prprio. 3. Encontrar formas de regulao da profisso A proliferao de ofertas formativas que, sob a designao de Servio Social, apresentam os mais variados perfis profissionais, conjugada com a crescente permeabilidade do mercado de trabalho e, portanto, do campo jurisdicional da profisso, leva a que hoje exista uma multiplicidade de profissionais que se podem arrogar do ttulo de Assistente Social. Esta situao contribui, de facto, para uma diluio ou mesmo deteriorao do patrimnio identitrio do Servio Social, alargando de tal forma o escopo, que o torna numa massa disforme.

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Contrariar uma tal tendncia exige a definio de mecanismos de regulao de entrada e acesso profisso, de que a constituio da ordem um exemplo, por excelncia. Este, apontou-se atrs, constitui como um terceiro momento agregador da profisso.

4. Contrariar a tendncia para um finalismo metodolgico Contextualizados num ambiente que, como se viu, preconiza uma racionalidade de custo/benefcio, de competitividade e de optimizao ao limite, os profissionais tendem para a racionalizao e padronizao das prticas, tornando-as quantificveis e mensurveis. Alia-se a este fenmeno um outro que, ao confundir cincia com cincia positivista, apresenta como prtica mais cientfica (logo, melhor) aquela pautada pelo tipo de critrios acima descritos. Neste processo, encontra-se a tendncia para atribuir aos meios o estatuto de fins. Assim, a metodologia, o procedimento, o indicador de avaliao, mais do que o Outro enquanto pessoa, as suas necessidades e os seus particularismos, passam a pautar os passos e a direco da interveno, transformando-se na sua finalidade. A esta inverso de meios em fins atribuiu-se a designao de finalismo metodolgico, considerando-se que uma tendncia presente e que deve ser contrariada. 5. Assumir sem receio as dimenses esttico-expressiva e tico-poltica da profisso A influncia dos princpios da ultra-racionalidade vigente no mundo contemporneo, conjugada com a necessidade de afirmao profissional do Servio Social, fez com que, gradualmente, a profisso se fosse despindo das suas dimenses mais subjectivas, mais artesanais e mais simblicas e fluidas, em favor de uma abordagem mais cientfica e, de alguma forma, mais legitimadora do estatuto profissional da rea. No entanto, argumenta-se que uma parte importante da especificidade identitria do Assistente Social exactamente a sua capacidade de olhar, de compreender e de se relacionar com o outro numa perspectiva de mudana, no apenas individual, mas tambm contextual. Por outro lado, o Servio Social fica desprovido de identidade se se assume como asctico e sem posicionamentos. Assim, importante que se compreendam claramente quais as implicaes polticas de cada uma das perspectivas sobre o Servio Social em presena, assumindo sem problemas que coexistem diferentes olhares sobre o mundo e sobre o papel que a profisso dever ter com as suas formas de agir. Em jeito de concluso, vale a pena salientar que se encontram no seio da classe profissional sobretudo identidades hbridas situadas em diferentes meios-termos entre um perfil mais tecnocrata e um perfil mais humanista. Estas identidade so, no raras vezes, pouco esclarecidas relativamente aos seus fundamentos e implicaes e transparecem uma presena insistente entre os profissionais de sentimentos de insegurana, angstia e baixa auto-estima profissionais. Considera-se que a concretizao da agenda proposta poder contribuir para o esbatimento de tais disposies e ser um passo para que o Servio Social se reinvente e contribua para a reinveno do mundo num tempo de turbulncias e de inquietaes.

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Notas
1 O presente artigo, apesar de ter na base a comunicao apresentada no 1 Seminrio de Inverno do CESSS e Programa de Doutoramento da FCH/UCP (28/11/2008), retoma em larga medida as ideias contidas no Captulo 5 da tese de doutoramento em Servio Social intitulada Urgncias e Emergncias do Servio Social Contemporneo: contributos para a discusso dos fundamentos da profisso (2009: 180-227), desenvolvida pela autora. 2 Apesar de se argumentar que este marco se insere no processo de afastamento do Servio Social das formas filantrpicas e caritativas de aco social, preciso notar que a obra de Mary Richmond foi produzida no mbito das actividades desenvolvidas na Charity Organization Society, que desenvolvia uma aco de carcter assistencial preconizada pela Igreja. 3 Malcolm Payne identifica trs perspectivas que atravessam o Servio Social: a individualista-reformista; a socialista-colectivista e a teraputico-reflexiva. Cada uma destas vises reflecte uma forma de encarar a questo da ordem social e o papel do Servio Social na sua criao, manuteno e transformao. Numa perspectiva individualista-reformista a ordem social existente aceite e atribui-se ao Servio Social um papel de ajudar os indivduos a ajustar-se/adaptar-se realidade vigente. A causa dos problemas essencialmente situada no indivduo e ao Assistente Social cabe ajud-lo a encontrar formas de os resolver. Na viso socialista-colectivista a ordem social questionada e olhada como geradora de problemas e injustia social. Neste pressuposto a prtica profissional passa por uma aco de correco das injustias e de capacitao dos indivduos para transformarem o sistema institudo. Por fim, a posio teraputico-reflexiva no elege o pensamento sobre a ordem social como central e considera que o Servio Social tender, sobretudo, a potenciar nos indivduos o seu desenvolvimento pessoal e humano e trabalhar as estruturas sociais para facilitar um tal desenvolvimento (Payne, 1996: 180-186). 4 Sobre esta questo vale a pena explorar os contributos de Mary Richmond e de Jane Addams para a profisso. 5 Em alguns contextos, no obstante, esta diferena de enfoques na interveno acabou por dar origem a prticas muito diferenciadas e que profissionalmente se tornaram distintas. este o caso da diviso entre caseworkers e community workers, consagrada nos Estados Unidos e no Canad a partir dos anos setenta do sculo XX (Faleiros, 1983: 118-126). 6 Optou-se pelo uso do plural porque se considera que diferentes movimentos de reprocessamento do objecto do Servio Social ocorreram quer na Europa, quer nos Estados Unidos e Canad, quer nos pases da Amrica Latina, com especial destaque para o Brasil, entre as dcadas de sessenta e setenta do sculo XX. No cabendo aqui realizar um estudo aprofundado sobre estes movimentos, vale a pena referir que no se tratou de um processo nico, reconhecendo porm que o movimento corporizado pelos assistentes sociais brasileiros foi o que maior influncia parece ter tido no Servio Social portugus. 7 A ttulo de exemplo, destaca-se o movimento GRAAL, o Servio de Promoo Social Comunitria da Direco Geral de Assistncia, a Obra Diocesana de Promoo Social do Porto e o Projecto de Desenvolvimento Comunitrio de Coimbra. 8 A este propsito vale a pena consultar a perspectiva de Marc-Henry Soulet, quando prope a distino entre trabalho social generativo e trabalho social paliativo (2007). 9 No conjunto das 30 entrevistas recolhidas cm vista tese de doutoramento (Amaro, 2009) foram apontadas pelos profissionais lacunas na formao referentes, por exemplo, falta de consistncia e de operacionalidade da formao especfica em Servio Social, escassez de instrumentos e tcnicas, s metodologias especficas e identidade profissional. 10 A amostra foi constituda por 30 assistentes sociais, divididos em trs subgrupos fundamentais: produtores cientficos (PC), decisores polticos (DP) e interventores reflexivos (IR) (Amaro, 2009). 11 Para aprofundamento deste tema, vide entre outros Branco (2008); Martins (2006, 2008).
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12 Sublinhada pela profuso desregulada e mercadolgica da oferta formativa nesta rea profissional. 13 Sobre o percurso da investigao em Servio Social, em Portugal, na Europa e na Amrica do Norte, vide Dossier da Revista Locus Soci@l, n1, 2008, CESSS/FCH-UCP in http://homepage.mac.com/fbranco/locussocial. 14 De acordo com a matriz proposta noutro texto (Amaro, 2008), uma tal viso da profisso inscreve-se no campo paradigmtico do interpretativismo, ou seja, trabalha ao nvel do sujeito e almeja a regulao e a ordem. 15 Est actualmente em curso o processo de reviso desta definio. 16 Estes factores so tambm evidenciados pelos resultados provisrios de um estudo conduzido por Isabel Passarinho sobre a identidade dos assistentes sociais (2008: 26). 17 de referir que apenas sete teses de doutoramento em Servio Social foram at ao momento publicadas (Rodrigues, 1999; Nunes, 2004; Martins, 1999; Almeida, 2001; Rodrigues, 2007, Santos, 2009 e Mouro, 2009) 18 de notar que muitos dos assistentes sociais que se tm dedicado a uma vida acadmica centraram o seu desempenho profissional mais na misso de ensinar do que na misso de produzir e publicar conhecimento sistematizado e de desenvolver uma permanente actividade de investigao e reflexo. Assim, mesmo no mbito das escolas de Servio Social, a produo intelectual de uma surpreendente escassez. Veja-se, a ttulo ilustrativo, que existem apenas duas publicaes peridicas nesta rea Revista Interveno Social e Revista Locus Soci@l sendo que a primeira, desde 2005, tem tido um ritmo incerto de publicao, e a segunda editou o seu primeiro nmero apenas em Dezembro de 2008. 19 O termo obscurantismo aqui utilizado para aludir a uma falta de clareza na colocao, no alcance e nas implicaes das ideias aplicadas anlise do Servio Social, e no com o sentido de ignorncia e falta de instruo, que tambm lhe pode ser atribudo. 20 de notar que o Servio Social no consta ainda como rea cientfica na Fundao para a Cincia e Tecnologia, entidade responsvel pela gesto e financiamento pblico da investigao acadmica. Esta circunstncia leva a que todas as propostas de investigao por parte de assistentes sociais sejam sempre avaliadas no mbito da rea de sociologia e demografia. 21 nesta linha que surge a chamada evidence-based practice. 22 Com origem em diferentes reas das cincias sociais, a discusso e a crtica a este modelo de cincia tem sido muito acentuada. Em Portugal, com direces distintas e a ttulo meramente ilustrativo podem indicar-se os seguintes autores: Hermnio Martins (1996), Boaventura Sousa Santos (1995 [1987]); Jos Lus Garcia (2004); Machado Pais (2002) e Bragana de Miranda (1994).

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