Você está na página 1de 56

2

Obras de Feliciano Galdino de Barros


Luz e sombra Lrio e violeta A regio dos mares Lendas mato-grossenses Os fanticos A basto, a chicote! Novelas do corao Waldemiro, drama em 4 atos A legio das covas, drama em 3 atos O quanto pde um inspetor de quarteiro, comdia em 3 atos Os intrpidos da liberdade , drama em 1 ato A retirada da Laguna , drama em 4 atos Amor e vermes , drama em 4 atos Pginas ntimas

A princesa branca de vestido azul

saudade dos tempo ido e que j no volta, a melancolia infinda que nos oprime, quando nos lembramos que a mocidade passou, como um sonho, pra nunca mais voltar, tudo isso nos faz mesmo crer, quando j estamos velhos, que outrora a mocidade era mais ditosa, que no mundo se folgava mais, o cu mais encantador e potico, os campos mais cheios de recamo e as manhs mais belas. Mas, quando os velhos do Livramento, daquela terra feliz, daquele paraso matogrossense se renem e comeam a decantar as belezas daquele tempo que se perde longe, daquelas manhs que no desabrocham mais, fazem mesmo crer que a regio passou, deveras por uma grande transio climatrica. Era numa das manhs daquele tempo, manhs das quais os velhos tanto falam e que hoje s conhecemos no harpejar dos poetas. Era numa daquelas manhs. Uma inocente criana, que podia contar,no mximo, quatro anos, tendo deixado o lar paterno, entrou no bosque que corre entre os arroios do Menino Jesus e Joo Leme, seduzida, talvez, pelos encantos da natureza, atrada pela msica alegre das aves. Errava, a tenra criana, dum a outro lado, levantando de balsa a balsa, com sua chegada, nuvens de borboleta, que se confundiam com as flores. Errava, a criana, inconscientemente, to sedutora a natureza que s prprias crianas arrasta. Febo, no cu de intenso azul, percorrera quase a metade do curso. O dia estava quente. As borboletas fugiram s margens de Joo Leme, o piano mavioso do passaredo emudeceu completamente. Murchavam as flores os apolneos raios. Tinha sede a criana, tinha fome tambm. Se lembrou, ento, do lar paterno levantou a cabecinha loura e nenhuma casa avistou. Teve medo, quis chorar. Mame, onde ests. Venhas me buscar! Caminhou e, tendo encontrado a estrada que leva a Cuiab, seguiu nela, toda amedrontadinha. Ao chegar margem do Joo Leme encontrou uma senhora que ao a ver se aproximou e, sorrindo, a tomou, delicada e carinhosamente pelo bracinho. Venhas comigo, beleza. Venhas comigo, flor. Tua boa me te procura. E a mimosa criaturinha, toda espantadinha, a seguiu, fitando os olhos com a boquinha entreaberta, toda admirada pela incomparvel beleza, pelo perfume da veste azul e pela vastido do cabelo dourado. Na vila, em toda parte, era procurada, desesperadamente, a loura criana. Os escravos, uns percorriam os bosques e outros acompanhavam, impressionadamente, o curso dos riachos prximos. Julgavam haver desaparecido, duma vez, a inocente criaturinha. E a bela moa, que a guiava, tendo chegado com ela entrada da vila e, prestes a se encontrar com aqueles que desde cedo procuravam a inocente, parou: Sabes quem te conduz donde estavas a pertinho de tua querida me? No. No sei. Pois, se te perguntarem digas que a melhor das mes, a melhor das amigas: A princesa branca de vestido azul.

A moa abenoou a criana e sumiu entre o arvoredo redolente.1 Na tarde se reuniram em grande nmero na capela os habitantes da risonha vila, a convite dos pais da criana, para renderem ao de graa senhora do Livramento, padroeira do lugar, a quem fizeram muitas promessas pro encontro do pequeno desaparecido. E o pequeno, tendo entrado tambm na capela, conduzido pelos carinhosos pais, cravou os olhos no altar, estava to espantadinho. Ficou plido, enfim e, apontando a seus pais a bela imagem da senhora do Livramento, exclamou: Mame, est ali no altar a moa que me conduziu at casa, nesta manh. ela. A princesa branca do vestido azul!

Redolente (adjetivo): Que tem cheiro agradvel, odorfero, aromtico. Nota do digitalizador. http://www.kinghost.com.br/

As minas dos Martrios


A terra virgem, homens. Parai. Bandeirantes que vos internais nos sertes aras, a procura do gentio que vos odeia de morte, sustai vossos passos. virgem a terra que pisais. Penitncia, e orao. Tirai da mente a idia da escravizao dos indgenas da ubertosa2 terra, so eles vossos irmos, Deus no admite escravo. Audaciosos desbravadores dos sertes Aras, limpai a vossa alma, intrpidos bandeirantes, s assim que podereis ver em todo o seu esplendor esta parte do territrio mato-grossense em que penetrais. Anchieta, o catequista modelo, o anjo das florestas, o pioneiro da nossa civilizao, atravessando brenhas profundas, descobria o segredo das florestas e as feras o acompanhavam humildes, quais cordeiros mansos. Considerai, as feras dobram as cabeas perante as almas limpas, perante os coraes puros, sem mancha. Com as almas puras, corajosos sertanistas, tudo vos ser propcio. Bandeirantes dos sertes Aras, alongai a vista onde palpitais em nsia. Vede aqueles montes, aquelas matas, estes campos! Vede que rios, que cu e que sol! o territrio mato-grossense com toda a pujana de seus singulares dons. Que espetculo sem soluo de continuidade. Que vistas soberbas, aparatosas, encantadoras. Que abismo de beleza sem rival. Que orquestrao eterna, celestial! a plaga virgem mato-grossense tocando todas as gamas da poesia da terra. Os bandeirantes descobrem a grandiosa terra encantada. Pimpona e soberana de quantas no mundo h, se oculta na parte mais central do continente americano com o cofre de suas riquezas exposto ao sol. Setembro! Os paratudos, as pibas e tarumeiros estavam cobertos de flores que amarelavam, avermelhavam e arroxeavam as plancies, os montes e os horizontes. Nota sublime da orquestrao amorvel que precede as outras, cada vez mais sedutoras da veneranda terra virgem. Aborgines donzelas no florejar dos anos, com saiotes de fio de pindaba, brincavam, alegres, s sombras das rvores, cantando as rias selvticas de suas tradies, cantando, danavam com ramalhetes de flor nas mos, ora de braos dados, ora cruzando as ramas no ar, ora as perfilando ou meneando. Danavam em longas alas, uma dana estudada, simptica, jovial e amorvel. Danavam as donzelas selvagens contentes e felizes no sombreiro vasto da perfumosa flora. As floridas alas vinham umas a encontro doutras e, fazendo alegre mesura, recuavam, fazendo trejeito, ricocheteavam em delicados e inocentes mucangos.3 Dancemos, cantemos, a mocidade longa na floresta. Nossos pais vivem felizes. As flores so nosso amor. Belas so nossas flores, as flores com as quais brincamos. Louvemos, sempre cantando a Tup, que as gerou, a Tup, que manda chuva s flores de nosso amor.
2

Ubertosa, ubrrima: [superlativo absoluto sinttico de bere] Muito http://www.infopedia.pt/ 3 Mucango: Firula, trejeito, adem, ademane. Nota do digitalizador

bere, fertilssimo.

Nota

do

digitalizador.

Cantemos, irms, sob nossa flora, a flora de nosso amor. Era um quadro mitolgico. Alegres jogos florais. Os bandeirantes passavam e se internavam na regio encantada, pisando o solo borrifado das ptalas que caam em branco chuveiro das rvores festivas. Caminhavam rumo norte. Na grandiosa terra virgem, surpresas incontadas aguardavam os descobridores: Os leitos de seus piscosos rios eram granidos de ouro, diamante e esmeraldas e suas chs e acidentados abundantes de aves e de milhares de espcies de animais desconhecidos e de fcil caada. E corriam no solo abenoado, rios de guas cristalinas, azuis cor-de-leite. A serra que vinha de regies longnquas, ali passava, ondulosa e serpenteante, com ramais e contrafortes e era a mais elevada de quantas havia na regio at aquele ponto descoberto. E, do cume mais elevado da alta serra, um grande foco de luz saa nas horas em que mais ardia o sol. E aqueles focos de luz, aqueles raios ferinos que vinham mendigar reflexos no manto verde das rvores, se viam mesmo de longe. O chefe da grande bandeira deixou, algumas horas, todos os camaradas e, profundamente impressionado com aquele importante fenmeno, se meteu na mata adentro, acompanhado do filho menor, seguindo a direo daquela altura e, com muita dificuldade chegou ao lugar desejado. Um tesouro enorme, inestimvel, ali estava exposto luz solar. O ouro brilhava, fulgia em monstruosas barras de difcil remoo e dispostas de modo e formas tais pela providncia, no dia da criao, que o chefe dos bandeirantes se ps de joelho e orou, bendizendo o deus criador. A coroa, a lana e os cravos do martrio de nosso senhor Jesus Cristo, ali estavam representados no ouro pesado e estupendamente abundante da assombrosa mina. Pai, ouro tudo isto? Te cales, meu filho. A ningum dirs de tudo o quanto vs. uma riqueza fabulosa e estupenda tudo quanto presenciamos neste instante. Pai, estamos ricos, imensamente ricos! Mais ricos que o prprio rei de Portugal, mais ricos, talvez, que todos os reis da Terra. Mas, filho, silncio e o mais rigoroso segredo pra no despertar curiosidade. Estas minas nos pertencem enquanto sobre elas guardarmos sigilo. Eram as minas dos Martrios assim chamadas pelas semelhanas das lanas, coroa e cravos do martrio do bom Jesus, feitos de monstruosas peas de ouro que se viam naquela altura misteriosa. Eram as minas dos Martrios descobertas pelos coraes puros, em que em vo tentaro os exploradores chegar, enquanto no for banida pelo sopro regenerador do evangelho a imperante corrupo dos homens. Terra maravilhosa, arca imensa de preciosas gemas, tu que tens em teu grandioso seio um tesouro assombroso com o qual podes submeter todos os reinos da Terra, conserves fechadas tuas riquezas antes que os homens que te desejam a runa as usem pra mais te envergonharem. Terra encantada onde nasci, grande e horrorosa a corrupo que se alastra! Feches, minha amada, tuas opulentas urnas! Feches aos exploradores das minas e do povo as veias de tuas riquezas. Feches a sempre o caminho dos Martrios!

Feches, terra de meu amor, terra de meu corao, terra de meus cuidados e sincero devotamento, tuas urnas aos inimigos de teu progresso. Do contrrio tuas riquezas lhes serviro pra comprar conscincia e ficars pobre e vazia e sers vendida em leilo nas orgias dos falsos representantes da repblica! Feches, terra de meu amor, tuas arcas, urnas. Feches tuas riquezas incomparveis.

Anhangera
Era na afortunada zona dos gaturamos e do abemolado chilreio dos curis. Era na plaga perfumosa do Iuaeber, que se espreguia em seu leito de famosos diamantes, recebendo, sorrisonho, manso e agradecido, a homenagem de seus calmos tributrios. Era sob o cu proverbial dos poentes ednicos, onde a aliana dos aras aos caraj temperou a gide invulnervel da sagrada terra contra todas as invases. O Iuaeber que o bando invasor profanou com o tredo nome de rio das Mortes, deslizava com um estendal faiscante de branco jaspe, completando a paisagem magnfica de verdes desertos e de capes altivos, de cmoros graciosos, de brejos e igaraps, de tapinhos e baranas. Da margem esquerda a alm se estendia o imenso pas de Camapu, 4 onde o sopro da civilizao bafejou entre os primeiros, seus naturais, fazendo deles um povo laborioso e bom, orgulho da ptria afortunada. Bartolomeu Bueno da Silva, o lendrio e engenhoso sertanista, frente de sua grande e audaz bandeira, penetrou, no lado de Gois, a terra das ricas devesas e das grutas misteriosas. A escassez de vver que trazia, o fez retroceder um pouco, procurando melhor terreno pra fazer uma grande roa. Por meio da grande plantao feita, pela grande bandeira, se serviu o solo demonstrar sua portentosa fertilidade, Mas, quando o milharal soltava ainda os pendes, j os gneros de alimentao haviam acabado duma vez. O gentio, soberano do selvtico territrio, por uma, duas e trs vezes, j intimara a se retirar o bando profano e, ao cabo de cinco lunaes foi lhe levar outra intimao que jurou ser a ltima. Bartolomeu Bueno estava s, na beira da corrente, pensativo. J sem vver, confiando s na pesca pra alimentar a numerosa leva, pensava tentar granjear a benevolncia dos gentios que j o ameaavam seriamente. Sentado sombra de coparizeiros5 que verdejam nas ribanceiras das guas tranqilas, o heri do serto concertava um grande ardil, um plano infalivelmente seguro submisso das naes bravias que no pudera cativar e de quem nada podia obter. Pequenos camalotes de aguaps comeavam a rodar, desde alguns instantes e se vinham enganchando ao saranzal6 que, em toda parte, curvado borda das correntes, se manifesta o eterno idlatra da gua. Repentinamente, o bandeirante sentiu lhe tocar ao ombro pesada mo e em lngua indgena: Dormes? E voltando assustado a face, deparou a seu lado um ndio corpulento.
4

Camapu, nome duma cidade de Mato Grosso do Sul, significa seio se erigindo, por causa dum morro que lembra o formato dum catol, seio adolescente crescendo. Nota do digitalizador. 5 Copari grande (Rheedia gardneriana) e copari pequeno (Rheedia brasilienses) so rvores frutferas mais conhecidas como bacupari. Nota do digitalizador. 6 Saranzal: Lugar onde abundam sars, sarandizal [http://www.dicio.com.br/] Sar: Tambm conhecida como leiteira, sar-de-leite ou mata-rato. Ocorre no Brasil, Bolvia, Argentina e Paraguai. No Brasil ocorre em Minas Gerais, Gois e regio sul. Utilizada pra fabricao do corpo da viola-de-cocho. [http://www.mundoflorestal.com.br/] Nota do digitalizador.

10

A que vens? Ver o chefe dos aras. Ainda te no retiras com teu bando? Queres morrer, com todos que te pertencem, pela guerra e pela fome? Trs dias e trs noites gozars ainda de paz, depois vir a guerra. A Bartolomeu Bueno se lhe esfuziou no crebro o belo ardil que havia pouco engenhara. Gentio aras, s grande e forte e por isso mesmo, c vim procurar tua amizade, porque a grandeza e a fortaleza sempre protegi. Vim pra te fazer feliz em tua sagrada selva e de tua parte s encontrei cilada. Te procurei mas me fugiste. Te amei, contudo me odiaste. Te julguei mais generoso e nobre do que realmente s, mas hoje no preciso mais de tua amizade, exijo teu servio. Me confundes e me irritas, velho chefe. Aliado dos caraj, me basta tua amizade e nada podes exigir de quem no so teus escravos e na terra que no te pertence. Gentio aras, bem que meas tua palavras, porque, s agora sabers com quem tratas. Sou o gnio do fogo e da gua. Num instante posso fazer que o fogo domine a gua ou que a gua domine o fogo. Gentio aras, queres ver ardendo em chama tua selva natal e gua que toda tua nao e aliados bebem? O possante gentio se impressionou vivamente e soltou uma exclamao como chamando algum. No mesmo instante, um grande barulho se fez ngua como se fosse um cardume de dourado perto dum sebeiro,7 ao se lhe lanar isca em grande cpia. Uma grande poro de ndios levantou as cabeas sobre os camalotes de aguap que pouco antes vinham rodando e se enganchando aos galhos do saranzal bordejando a praia. Um instante depois, o chefe selvagem tinha a sua disposio algumas dezenas de aras que logo se estremeceram se vendo em frente dos heris da grande bandeira que, armados, correram imediatamente ao lugar. Bartolomeu Bueno no se fez de surpreendido e, sorrindo ao ar, passeava em frente do bravio aras, em quem divisou logo sinal de fraqueza e, tendo se ocultado atrs dos companheiros: Combinou com um deles a prtica do plano que pouco antes formulara. Devido a isso, trouxeram, dali a poucos momentos, um borracho de aguardente e de que, vista de Bartolomeu Bueno e dos gentios, um daqueles sertanistas despejou uma poro, numa cuia que trazia e bebeu como pra fazer ver aos selvagens ser gua aquele lquido. Gentio aras, disse gravemente Bartolomeu Bueno mando e no peo. Te intimo a mandares me trazer, de hoje a amanh, as melhores caas, bois e porcos de que h em grande cpia nos campos, matas e catingas de teu domnio, assim como os melhores produtos de tuas plantaes. Sou, repito, o gnio do fogo e da gua e, se no me obedeceres, dentro desse prazo abrasarei a gua que se estagna ou cuja corrente se estira at no ltimo confim de teu reino. A gua ir s nuvens, em vapor, e todo o verdejante pas dos aras ser em breve cinza e carvo. Um sorriso de pouco caso crispou os roxiscuros lbios do maior mato-grossense que olhos de bandeirantes contemplaram: Ento queres te prover de vver custa de ardis e enganos, tolo aventureiro? E Bartolomeu Bueno se fez ofendido e, bolsando 8 uma tempestade de palavras pesadas, ameaadoras, desafiou os elementos: Declarou extinta, desde aquela hora, a poderosa nao aras e todos seus aliados e ordenou: Despejai a gua desse borracho nessa cuia.
7

Sebeiro: Barreira a modo de sebe, formada por sara ou outras plantas espinhosas (do latim sepes). Limite duma estncia, onde abunda sara e arbusto. Cerca de sara ou de tojo (gnero Ulex) cortado e posto com estaca num valado. Nota do digitalizador. http://sli.uvigo.es/ 8 Bolsar: Enfunar, se encher de vento. Nota do digitalizador.

11

E logo depois de cheia a vasilha, chegou um tio, de fogo em chamas nela e, a aguardente, desconhecida pelos gentios, pegou fogo, pelo que presos de espanto e tremidos de medo, caram todos, rosto em terra. Lhe protestando eterna obedincia e exclamando: Anhangera!9 Anhangera! O experimentado sertanista, jubiloso de haver dobrado a fronte aos soberbos gentios e, compenetrado de sua vitria, lhes exprimiu seu perdo com que atravessaram novamente o rio, lhe prometendo trazerem tudo quanto exigia. E no dia seguinte, uma dezena de canoas, comandada pelo senhor de Aras, proveu de muito gnero de manuteno a grande bandeira. Grande Anhangera, a fama de teu nome j voa em toda a parte. Aras e carajs se prosternam perante teu poder imenso e, felizes pela graa que lhe fizeste, de no inflamares nossa gua e nosso campo, te abrem as portas de seu grande pas e te convidam a visitar as remansosas tabas de seu viver. Vulto extraordinrio, vem conosco. Vem ver o recesso da boa vida, legado por nossos maiores que o enviado do bom rei do sol abenoou, antes de nos deixar a sempre. E Bartolomeu Bueno, j chamado Anhangera, tendo acedido ao convite, se embarcou, com grande numero de companheiros, As canoas, ao impulso dos remos, deslizaram no branco cetim da gua, ao florescente pas das lendas misteriosas, onde a robustez das naes legendrias, condizendo a ostentao faustosa da terra fecunda, lhe confirmava bem-posto o nome de Mato Grosso. Da encantada baa, onde comearam a penetrar, vinha ressoando uma harmonia longnqua e suave que se ia tornando de mais a mais distinta e enternecente. Bordejava essa baa misteriosa a mais garrida florao de que capaz o solo carovel.10 Em todos os horizontes que a vista devassava, a virginal devesa se havia feito noiva e noiva inocentemente soberba da eterna primavera da gleba fecunda. Nas praias, nas coloridas praias, reluzia o ruivo plo dos fatos de capivaras que se diriam mansas. Ranchos de colhereiros11 que se levantavam voando, faziam o cu cor-de-rosa da encantadora ptria selvagem. Do lado em que o sol se ergue, cantavam, sonorizando as ruivas praias as roxas auroras dos coraes aras, e do lado em que se despenha, brincavam as morenas caraj, nascidas pra amar a gua e na gua sempre brincando. E Anhangera, penetrava o pas encantado da gua sonora, da carmina 12 das aves e da odorante florao, cujos naturais, felizes de seu viver despreocupado, lhe pretenderam vedar a sempre entrada aos estrangeiros. O velho bandeirante, com sua longa barba que os anos algodoaram, foi recebido em festa, numa e noutra margem pelas filhas das selvas e desde os pequenos at os mais robustos representantes das naes, se curvaram reverentemente, reconhecendo nele o gnio do fogo e da gua, a quem todos deviam respeito e submisso, Depois de percorrer, em parte, a deliciosa regio, tornou o velho Anhangera ao meio dos seus, onde nunca mais lhe faltou algo, at partir novamente a So Paulo, porque se tornou o dolo e o respeito das naes, como o gnio do fogo e da gua.
9

Anhangera: Diabo velho Carovel: Amado, carinhoso. Nota do digitalizador. 11 Colhereiros: Grandes aves cor-de-rosa
10

12

Carmina: Princpio ativo de certas substncias corantes, como o carmim. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/

12

13

Cuiab

aschoal Moreira Cabral chegara com sua bandeira Forquilha, trazendo a Mato Grosso o bafejo da vida que, esperanosa, agita na imensa regio. O deleitvel e pitoresco rio, cuja corrente vencera, ainda estava sem nome. No lhe dariam o nome de rio das Aves, embora as multides faam das margens um viveiro permanente. No lhe dariam os nomes de rio do Ouro, rio do Diamante, rio da Esmeralda, embora rolarem com sua gua essas preciosidades tantas, que no volver dos sculos vo enriquecendo as grandes arcas do oceano. Rio deleitvel que sorri nos arcanos de seus encantos terra e ao cu da ptria maravilhosa: Rio Paraso, rio Cana, deveria ser chamado. Era na quadra das grandes lufadas. Cardumes de piraputangas e curimbats e de centenas doutros peixes, subiam o rio principesco. Era na quadra em que as grotas se emudecem pra escutar o marulho festivo da peixada sfrega que, porfia, se vo deleitar na morna e pura gua da cabeceira. A luminosa bandeira da civilizao havia j conquistado ao coxipon guerreiro, a regio misteriosa e opulenta. Grupos de exploradores, num e noutro lado, percorriam um trecho da margem deleitosa, sob o saranzal amigo que atufa13 e rendilha as beiras da corrente: Uma turma daqueles sertanistas descera praia pra tomar gua. E a cuia que um deles trazia, se escapou da mo quando a ia encher e foi levada pela correnteza sonora, que se esgueirava ao pego profundo. E o bandeirante desapontado: Cuia, b! Exclamou, com sua pronncia portuguesa, trocando o v por b. E a cuia se foi, rodando, em ligeira sinuosidade, gua abaixo, cuia da qual se servira em todo o percurso da longa e arriscada viagem. E o bandeirante, em p, beira da corrente, acompanhou com a vista a cuia arrebatada, at sumir ao longo do estiro. Cuia, b! E o belo e sereno rio, at ento sem nome, recebeu a exclamao do sertanista desapontado e Cuiab seu nome.

13

Atufar: Fazer tufo. Rendilhar: Adornar com rendilha ou renda. No caso espumando ou redemoinhando. O autor faz imagem potica da gua formando pequeno montculo, onda e espuma, comparando com tufos e rendas. Nota do digitalizador.

14

A alavanca misteriosa
Uma jazida riqussima atrara a ateno dos novos povoadores da terra predestinada. Isso se dera num dos interstcios do outeiro da Prainha que, partindo da hoje capital mato-grossense, deriva ondeante ao nordeste, onde o So Jernimo se alteia como atalaia soberbo da cidade ridente.14 Num daqueles desvos, que abrem passagem entre morros, numa apoteose festiva se alteia a chimbuveira e a chagueira com suas grandes favas odorferas; braceja o tarumeiro, a nobre rvore de nosso serto opulento, que ombreia ao loureiro flexvel, ao aric de bela aparncia e s galhudas tarumaranas15. Ali, naquele tempo, as cabaceiras se curvavam sob seus vireios 16 pingentes, se espelhando nos olheires,17 donde, aqui entre a areia, ali, entre a pederneira rebrilhante, derivam as fitas dgua excelente, que se precipitaro, algumas dezenas de braas, ao selvoso plaino onde serpenteia o aurfero crrego da Prainha. Naquele tempo aquelas humildes correntes requebravam sobre um leito granido 18 de ouro. O amor, da recm-vinda malta aventureira, ao precioso metal s se pode aquilatar pela distncia de mais de 1000 lguas 19 por ela percorrida, atravs de nosso serto bravio que encerra a vegetao misteriosa em sua pompa realenga, os lagos e pantanais enormes, as serras anfratuosas20 e os melodiosos campos gerais, cortados, em todas as direes, por uma rede de ribeiro, estes perptuos, aqueles, efmeros e pelos rios semelhantes a mar, que por si j revelam a grandeza de nossa terra estupendamente feraz. Vindos, atrados pelo ouro, quase somente nele pensavam os descobridores da fertilssimo torro. Chegaram, vencendo mil peripcias e provaes sem fim, ao eldorado deslumbrante de seus sonhos e convices, ao regao abenoado de minas inexaurveis. E a malta, ousadamente aventureira, logo ao saber, por seus exploradores, da existncia, numa ou noutra parte do caro metal, at l se abalava, como uma lufada impetuosa, numa azfama nica, esquadrinhando e revirando as pedras, escavando o solo, rebolindo a bateia e ajuntando, cada um em sua vez, as preciosas pepitas encontradas. Estava destinada aquela garganta de nosso querido morro a ser cenrio dum grande movimento, durante muitos dias, de sol a sol.
14
15

Ridente: Que ri, jovial, alegre, satisfeito, vioso, florido. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/ O sufixo tupi e guarani 'rana equivale ao sufixo grego pseudo, falso. Tarumarana significa pseudo-tarum. Nota do digitalizador 16 Vireio: Verdejana. Virente:Verdejante, vioso. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/ 17 Olheiro: Olho grande, abundante nascente de gua. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/ 18 Granido: Incrustado, cheio de gro. Nota do digitalizador. 19 1000 lguas = 4000km. Nota do digitalizador 20 Anfratuoso: Sinuoso, tortuoso. Nota do digitalizador

15

Por um dos exploradores foi ali descoberto muito ouro, uma riqueza assombrosa e que parecia um sonho, e tendo comunicado o que vira a seus chefes, lhes apresentou um saquitel cheio do metal precioso que apanhara nalguns punhados. A bandeira em peso, se precipitou, em massa, ao local e, como desesperada, doida toda aquela gente, se apertou, naquele lugar, em delirante azfama em alvoroo febril. Ouro, mas ouro como nunca encontraram. De ouro, quase s de ouro parecia ser a constituio geolgica da terra encantada. O apanhavam em punhado, o recolhendo s bateias, aos bocs, aos surres. Dias e dias durou aquele murmurinho catando as to cobiadas pepitas. Quando comearam a manusear as bateias, j estavam ricos, assombrosamente ricos os heris aventureiros. Mas grandes veios aurferos derivavam ao centro da terra e, por isso, procediam eles as escavaes produtivas. Escavados alguns palmos abaixo do solo, deram, repentinamente, com uma ponta de alavanca, grossa alavanca de ouro que, admirados, inutilmente experimentaram arrancar. Espalhados j, depois dalguns dias de lavra feliz, volveram todos novamente ao lugar, atrados pela alavanca de ouro, cuja ponta se mostrava. Se aumentou o nmero de cavouqueiros, mas, proporo que cavavam, a alavanca descia. Uma turma rendia outra, no cavoucar apressado, afanoso, cansativo. A ponta estava ali, rebrilhando, sob o olhar do sol glorioso, enchendo de cobia os coraes da malta felizarda: Meio palmo, um, dois palmos de fora e, repentinamente se abismava. Redobrava a azfama, duplicava o murmurinho at o cair da noite. Muitos dias correram naquele cavoucar incessante, turma aps turma de trabalhador. A vala que se abria j se aprofundara muito e se alargara num raio de muitas braas, e a alavanca, quando mais sorria a esperana e acendia a cobia no corao dos mineiros, descia, outra vez e sumia mesmo, se aprofundando consideravelmente. Ento nova turma descia ao buraco profundo e continuava a escavao. No sabemos quanto tempo durou aquele cavoucar incessante, aquele acompanhar profundeza a que se ia sempre abismando a misteriosa alavanca. Cavoucaram, pde se dizer, sempre mais afoitos, de mais a mais esperanados no desenterrar da barra fugidia, at que uma nota trgica ps termo esperana de todos: Repentinamente desabaram as barrancas do buraco, sepultando a sempre, na profundeza, os pobres cavouqueiros. Esse fato, tendo enchido de terror os circunstantes e toda a grande leva adventcia, ningum mais ousou se aventurar buscando a misteriosa alavanca que lhes pareceu um chamariz da morte. Do trgico buraco, hoje quase todo aterrado pelos enxurros do morro, ou na areia que desce do Areo, ainda existe eloqente vestgio na depresso que se faz naquela viridente21 garganta do belo e querido morro e nos olheires de gua natural, uns j extintos e outros ainda borbulhantes, que derramam fio de lgrima no seio do crrego da Prainha.

21

Viridente virente,: Verdejante, florescente, prspero. Nota do digitalizador.

16

Brotas

odrigo Csar de Menezes, que pela ambio e sede ao ouro, se constituiu algoz da populao da Cuiab nascente, desenvolvia atroz perseguio aos bandeirantes. Levas de desbravador do serto transpem o rio Cuiab, outras galgam as serras de leste. Ali vai uma caravana se afastando da cidade, temendo a escolta que prometia a agarrar, onde quer que fosse, e seguia o rumo donde viera, em boa parte, ao abenoado solo do ouro e do diamante. Foi num desses cerrados, to vistosos, que fazem da maior parte do territrio matogrossense uma poesia perene, foi num desses tepes22 onde a natureza estende ao sol suas alfaias cheirosas e de primordial encanto, que a caravana resolveu ficar. As grandes pedras alvejavam, brilhavam ali, sob a influncia da luz solar. Os grandes troncos seculares, abatidos um dia pelas grandes tempestades, serviam de assento ou divertimento a umas dez crianas que se sentiam felizes em se verem a salvo das carrancas vingativas de Rodrigo. Perto uma senhora ainda jovem, tendo a cabea reclinada sobre uma grande trouxa, dormia, com seu tenro primognito no colo. O pequenino e robusto peralta, no dormia. Olhinhos acesos, sugava do seio da jovem me o leite suculento. As pobres mulheres tornavam descanso, em baixo das rvores. Espalhados no stio, os sertanejos exploravam o terreno, consultavam os lugares onde deviam levantar as palhoas. L em baixo, o Cuiab espreguiava sua gua que marulhava mais longe, nas pequenas cachoeiras. Horas depois, desceram os sertanejos praia e no levaram muito tempo a subir com uma grande quantidade do melhor peixe do formoso rio que ali passava. Pacus em grande quantidade, minha boa gente. Temos a melhor comida, o melhor peixe do mundo. As mulheres preparavam os apetitosos peixes da melhor maneira e na prpria banha. To gordos estavam que foi reservada a maior parte da gordura pra iluminao. , sem dvida, o pacu o melhor peixe do mundo. Quem lhe come a cabea, diz o adgio cuiabano, nunca mais sair de Mato Grosso. Os mato-grossenses se sentem felizes e mais folgazes, quando tomam uma barrigada do delicioso peixe. E, por isso que dizia um daqueles foragidos: J sei que nunca mais deixaremos este lugar, porque aqui viveremos felizes. At aqui, no curso superior do rio Cuiab, apesar das tantas cachoeiras, o peixe maravilhoso h em grande abundncia. Fortes crescero nossos filhos e vivero a nosso lado sempre risonhos e contentes. J as nuvens no ocidente se fechavam, mal esbatidas pelos derradeiros raios apolneos.
22

Tepe - Terreno coberto de cspede. Nota do digitalizador.

17

Ali, na fralda do cerrado, vai um jovem robusto. Ao parar ao p duma lixeira frondosa, a examina e revelando satisfao ntima, levanta o machado que traz no ombro e lhe comea a dar revidados golpes no tronco, alguns palmos a cima. O mancebo cava um altar no tronco daquela rvore. Os mandantes desse servio esto ali o assistindo com uma imagem de Maria virgem, a quem todos queriam levantar prece. Diante do altar cavado no tronco de umbrosa lixeira, grcil imagem da mais bela virgem que a luz solar tem beijado a fronte, levantaram seus cnticos e preces. No dia seguinte, estava o nicho rodeado de pequenas folhas novas. Brotos mimosos, rebentaram durante a noite, ajorcando,23 admiravelmente o assento da pequena imagem. O velho chefe da caravana, respeitado por todos por sua prudncia, compostura e virtude, tendo meditado sobre aquele inesperado acontecimento, reuniu a todos, em frente ao nicho e lhes disse, todo compenetrado: Filhos, companheiros de exlio, vedes o que acaba de acontecer? um milagre de nossa me santssima, que nos protege: De boa f ontem lhe demos esse altar. No tnhamos onde a colocar e to bem aceitou e faz a rvore brotar em torno de si tantos raminhos, da noite ao dia. Neste momento a nica vaca de leite com bezerro novo que tinham conseguido trazer, passou pastando, dum lado a outro, os mais novos rebentos dos galhos. E levantando a cabea em frente ao altar, a abaixou de novo, como fazendo profunda reverencia pequena imagem e saiu ligeiramente dali pra continuar o pascigo alhures Vede, bons filhos, tudo o que est sucedendo? Guardai, pois, estes fatos. Os contareis, continuamente, a estes pequenos que ainda os no compreendem bem, pra que nunca se tornem esquecidos. Que passem memria de todos e a toda nossa gerao. Tu, ! Santa virgem, em torno de cujo altar brotam folhas dum momento a outro, faze que brote em nosso peito o mais vivo amor por ti, ! Virgem, durante nossa vida. Senhora das Brotas ficars sendo chamada, Brotas passa a ser o nome deste stio que escolheste pra morada. E a virgem santssima abenoou aquela boa gente e passou a mostrar o quanto a amava. A vaca de que j falamos, era o nico recurso duma daquelas famlias, cuja me falecera algum tempo depois que ali chegaram, deixando um pequenino no bero. O leite da vaca era o alimento e a vida do pequerrucho, mas, tendo ela desaparecido, certo dia, ficou assim a pobre criana chorando de fome. O pai comeou a procurar com todo empenho, a tendo achado morta num precipcio. Desesperado o pobre pai, pe sua confiana em nossa senhora do Tronco que todos j chamavam nossa senhora das Brotas, e, acompanhado de todos, levou sua imagem at o lugar onde jazia o animal morto e nossa senhora o ressuscitou vista de toda aquela boa gente. Sculos tm decorrido daquela data at hoje. E, no lugar em que vicejava a rvore que abrigou a senhora das Brotas, se ergue uma vistosa capela, to querida do povo da frutuosa freguesia, uma das mais notveis do estado.

23

Ajorcar, axorcar: Enfeitar com axorca, bracelete. No texto, no sentido de enfeitar. Nota do digitalizador.

18

Iguatemi

aquilo24 soprava o frio no serto desabitado. Esse serto de poesia e grandeza, cujas plancies se escapam como oceano, deslizam entre serras, sitiam penedias e saras, se intrometem aqui e ali nas devesas e vo beber com os nomes dos vales, campos e veigas25 a gua de caudalosos rios e tributrios. Os algentes26 suspiros do inverno, rspidos na plancie, no o eram menos nessas eminncias de tantos acidentes que no so mais que continentes, ilhas e cabos que, sobre o nvel desse oceano de verdura se levantam, ostentando perfis das mais diversas e tocantes formas, com os nomes de montes, colunas e serras. As neblinas branquejavam os pontos onde o cu e a terra fingem eterno sculo, e rorejavam27 as campestres regies. Um varo, cavalgando um macho rabico,28 aps acompanhar o curso duma serra, na fralda, parou, olhando demoradamente a trs. Se mostrava agitado. Parecia que uma mgoa atroz lhe envolvia a alma. Trazia a tiracolo um arcabuz de grosso calibre e na cinta um sabre largo e longo. Era um viandante desconhecido. Era essa a primeira vez que aquele campo de to doce enlevo, aquela serra de perfil to belo o viam passar. O cavaleiro prosseguiu a marcha, abeirando a serrania, em cujo viso branquejava o alvo manto da neblina. A tarde estava preste a exalar o ltimo suspiro. O vento, cada vez mais frio, rugia na verde coma do descampado e parecia conspirar com o nevoeiro denso, contra quem talava aquela regio. E a regio e seu doce esmalte, parecia inquirir num virgnio vozear: ! Tu, que passas circunspecto e bisonho. Qual ser o vento que te impele assim, a este serto desabitado e nvio? A regio parecia um grande leito de princesa virgem: Por dossel, a abbada rotunda do cu, por cortinado, a alva tela da neblina, por coxim, os aafates da hervecncia orvalhada, e por encosto, a safrica massa das serras. O vsper, qual varo de alma pura e santa, tinha j exalado o ltimo sopro de vida, morreu. E a noite, sua doce esposa, se cobriu logo de pesado luto. O viandante, fatigado pelo abalo da cavalgadura, sumiu na profundeza do vale. O astro, dez vezes despertou a natureza com suas risadas de luz, dez vezes fugiu s bandas do ocidente. Veio outro dia.
24 25

Aquilo (potica): Vento norte. Nota do digitalizador. http://www.kinghost.com.br/ Veiga: Campo frtil e cultivado, vrzea, vargem. Nota do digitalizador. http://www.kinghost.com.br/ 26 Algente: Frgido, glacial. Nota do digitalizador 27 Rorejar: Orvalhar, pingar ou brotar em gota. Nota do digitalizador. http://www.kinghost.com.br/ 28 Rabico: (Geralmente cavalo) que tem a cauda malhada de branco e duma cor escura. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/

19

O viandante vinha marginando um belo riacho que espreguiava sua gua sobre um leito de seixos metidos e alvos. Um murmrio de muita gua vinha a seus ouvidos, nas frescas asas do vento. Devia ser alguma cachoeira que marulhava alm. O cavaleiro andou mais e parou num stio ameno e delicioso. E o quadro que se lhe deparava era simplesmente agradvel e tocante. Uma espantosa multido de bolsas, suspensas aos galhos das rvores que bordejavam o lindo arroio, formava uma cidade area, do exclusivo domnio dos iapus.29 E essas aves, ricas de plumagem, no gazeavam sobre os casebres da sua povoao aprazvel e pitoresca como saem em toda a parte. O tuluxi espalhava ali seu cheiro acre e agradvel e os lampos cajus, vermelhos como rubi, ofereciam sua polpa e suco deliciosos ao viandante que de longe vinha. Corria ali uma estrada estreita e tortuosa que, vindo do norte, findava margem do riacho, continuando e sumindo, enfim, no fundo da mata da margem oposta. O viajante no podia ajuizar donde vinha aquela estrada, porquanto a regio lhe era completamente desconhecida. Ser esta a estrada que leva a Cuiab? Mas, ainda que seja, julgo que a uma hora desta j tenha sido presa dos espanhis. Agitando o arcabuz com a sua mo forte de soldado velho e valente, murmurou, sentido: Os espanhis! ! Espanhis! O viajante resolveu no ir avante. Uma fora misteriosa o retinha e ela, aliada afeio terna que tomara doce paragem, o fez ali ficar. As ruidosas palmas do oassu se ofereceram a cobrir sua cabana e margem do lmpido riacho, que ainda hoje corta como uma faixa de obsidiana, cristalina e fulgente, poticas campinas mato-grossenses, margem do meigo riacho o velho emigrante levantou sua humilde palhoa. Erigiu nessa habitao modesta um pequeno e engenhoso altar, com as alvadias pedras lavadas pela corrente mansa da gua e, nesse modesto nicho assentou sua companheira inseparvel: Uma pequena imagem de nossa senhora que trazia embaixo da tnica e que o guiara atravs do serto. Os lbios da pequena imagem desabotoaram um sorriso meigo que o espantou. No mesmo instante, iapus em grande multido at ento rfos de voz, romperam, sem preldio, a mais harmoniosa orquestra e abandonando os quentes ninhos, passavam e repassavam em revoada sobre a palhoa que abrigava o altar. E cantavam, cantavam. No verde tugrio do emigrante sorria a mais venusta 30 aurora, a paradisaca imagem da virgem dos cnticos dalma, sorria a imagem da virgem Maria, a alegria do mundo. E cantavam, saudando essa linda aurora, mais encantadora que as alvoradas de abril, mais grandiosa que o mar, mais fascinante e bela que o espetculo maravilhoso das noites do cu mato-grossense. A afinada lira de gargantinhas quentes, traziam, certamente, imaginao aqueles cnticos balbuciados pela lira do rei profeta e ampliados pelos vates do cristianismo, no perpassar dos sculos:
29

Iapu, japu: Grande pssaro americano da famlia dos Icterdeos, com longas penas na cabea, tambm denominado iapu. [http://www.infopedia.pt/] sm (tupi iap) Grande pssaro icterdeo (Ostinops decumanus maculosus), que nidifica em forma de longa bolsa pendurada nos ramos das rvores. Japu-verde: Ave icterdea ( Ostinops viridis). Var: jab, acepo 6, japuau, japuguau (japu grande. Au grande em tupi, guau grande em guarani). [http://www.dicio.com.br/] Nota do digitalizador. 30 Venusto: Semelhante ao brilho de Vnus. Nota do digitalizador.

20

s o renovo do tronco de Davi, do qual se elevou a flor cantada pelo profeta. Elevada qual cedro sobre o Lbano e como o cipreste sobre o monte Sio. Tu, a palmeira de Gades e a rosa de Jeric. Tu, a nuvem prodigiosa do Carmelo, que ps termo desolao da terra e nuvem ligeira que entra no Egito levando o senhor, e a sua presena se conturbam os dolos. Despedes fragrncia como o cinamomo e como o blsamo aromtico. Exalas suave olor como a mirra escolhida. Blsamo derramado teu nome. s a me do amor formoso e do temor, e do reconhecimento e da santa esperana. s a flor do campo e o lrio dos vales. Como a aucena entre os espinhos, assim s entre as virgens. Formosa s e cheia de doura: Bela como a Lua, brilhante como o sol. As aves saudaram tambm o pr-do-sol. A cabana estava levantada e nela concretizada a origem da florescente povoao da Guia, no serto mato-grossense. E aos primeiros viajantes que por ali passaram o velho contou sua histria: Fazia eu parte da guarnio do presdio dos Prazeres, fundado em 1775, margem do rio Iguatemi, afluente do Paran. Os espanhis, com quem estvamos em guerra, atacaram o pequeno forte em 1777. Reduzido era o nmero de nossa gente e grande o dos inimigos. Renhida foi a luta. A artilharia em contnua descarga, abalava as muralhas do forte, que comearam a desabar, sepultando meus valentes camaradas. Me vi finalmente s. J os meus, que no estavam mortos jaziam em terra agonizantes. E, quando os espanhis deram o ltimo assalto no encontraram mais resistncia porque para ns tudo estava completamente perdido. E eu, depois de ser rolado a fora de meu posto, pelos escombros que rolavam do alto dum inclinado, consegui me salvar. E, errando nos nvios sertes providencialmente protegido por minha santa guia nossa senhora, vim parar aqui, onde a natureza ubrrima,31 onde quase no preciso trabalhar pra se manter. H veao 32 de toda sorte, a maniva33 e frutos os mais agradveis h em grande abundncia, o pequeno rio que ali passa est cheio dos melhores peixes. E, na choupana do velho Iguatemi, como era chamado, faziam pousada os bandeirantes que iam s minas do Diamantino ou de l voltavam e no saam sem venerar nossa senhora da Guia, lhe deixando sempre seu bolo com que, mais tarde, Iguatemi construiu uma humilde capela, ncleo duma povoao, cuja semente, por assim dizer, havia lanado, sob a invocao de nossa senhora da Guia.

31
32

Ubrrimo: [superlativo absoluto sinttico de bere] Muito bere, fertilssimo. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/ Veao: Veados pra caar. Nota do digitalizador 33 Maniva: Ramo de mandioca. Nota do digitalizador.

21

Senhora do Livramento

sso se dera no venturoso povoado, hoje vila do Livramento, rodeado de ribeiros e regatos, atacado de gua e mataco34 penetrante. Empolgado, a sudoeste, nos cerros ondulosos que derivando da fonte perenal do Bamba, vo encrespando quase toda a legio benfica e produtiva que se expande entre o Cocais e o Santana, at se esbarrarem na ourela da faixa mimosa que orla o Cuiab. Emparaisado,35 a norte, pelos terrenos adaptveis a toda a sorte de plantao, por vastos e curiosos arvoredos e por festivas campinas que vo sitiar o monte da Candonga, o ponto culminante de todo aquele vasto termo com superfcie de cerca de 6080km2 e que tem por limite, nesse lado, a montuosa regio da Morraria e o ribeiro Pari. Ostentando ao poente o luxo magnfico de suas mataces e cantando aos ventos, ao luar e ao sol a poesia daquele trato do termo, pela voz sonora do salto do Brumado que agita o grande leno de sua gua, como num adeus, festivo adeus da terra formosa ao viajante que passa.

O dia derivava gloriosamente. Um viajante humilde e desconhecido, que no se sabe donde vinha nem aonde ia. seguindo, tocando um muar cargueiro, vadeara os ribeires Formigueiro, Piles, Cocais e Joo Leme e atravessava a ento povoao do Livramento, se tendo, entrada, provido dalguma coisa que j lhe faltava. Se dirigia, na larga estrada que leva a Pocon, Cceres e lendria Vila Velha. Passou na rua Mataria e j atravessara todo o largo que se fazia logo a diante, sem que algum desse importncia. Era um transeunte qualquer, dentre os muitos que chegavam ou atravessavam a pacfica localidade: Boiadeiros e tropeiros, emigrantes e imigrantes. O viajante, escarrapachado na cavalgadura, levando na garupa ponche e saco de mala, trazendo no alo da sela, a boa espingarda, tocava o burro cargueiro e ia olhando a todos os lados, dando a conhecer a humilde localidade. Ao chegar perto da encruzilhada dos caminhos bifurcantes, onde derivam hoje as pequenas ruas do Retiro e do Tanque, estacou o muar cargueiro. O dono o tocava a muxoxo, o ameaa com a taca, chegando a lhe dar, em seguida, algumas tacadas, mas o burro empacado no ia a diante. O tocou a todos os lados mas ele s abanou a cauda, bateu as patas no cho e no se moveu. Crianas e um ou outro desocupado se aproximaram do lugar. O viajante desceu da cavalgadura pra puxar, pelo cabresto, o cargueiro estacado e o puxou a um e outro lado sem que ele ainda se movesse. No era fome nem sede, pois pastara poucos momentos antes e descansado durante a noite, a pouca distncia do nobre povoado. Chegaram mais alguns ao lugar, julgando que o animal estivesse sofrendo dalguma pisadura, e outros que estivesse mordido de cobra, mas nada notaram depois de terem examinado o animal.
34 35

Mataco: Pedregulho. Nota do digitalizador Emparaisado: Tornado paradisaco. Nota do digitalizador

22

O viajante comeou a dar de chibata no pobre cargueiro e lhe deu muito, e o animal somente gemia mas no desatava os passos. Mas, afinal de conta, o que leva o cargueiro? Perguntou um dos moradores. Uma imagem de nossa senhora. Respondeu o viajante. Descarregues, pois, o animal. Disse o morador, no que foi aplaudido por todos os presentes. E o burro, depois de descarregado, deu logo de andar a diante, a toda a pressa. Carregado novamente, outra vez empacou. Tiraram ento a imagem do surro em que vinha e puseram, em seu lugar, muitas pedras, que formavam um peso muito maior que o da imagem e da matalotagem que ia de sobrecarga, e o burro, logo que se lhe largou o cabresto, tomou espontaneamente, a marcha do costume. Feito parar o animal e substitudo o novo peso pela imagem, estacou ainda, como antes e no cedeu, nem a chibatada, nem a bordoada, caindo, dessa vez, a terra, gemebundo. O viajante, depois de muito lidar e nalgumas vezes chegar ao mesmo resultado, com a repetio da troca e destroca da carga, resolveu deixar ficar no lugar a imagem, ainda envolta em palha, com a qual vinha encapada, pra evitar estrago na viagem, e ela foi respeitosamente recebida pelos habitantes do lugar. O viajante continuou o caminho e desapareceu. Jamais algum dele teve notcia. Desencaparam, cheios de respeito, a imagem. Que olhos! Duas miniaturas do cu da ptria, dois mimosos mensageiros, castos mensageiros de Deus, vindos como pra arrebatarem ao jardim de alm nuvens, das eternas sinfonias, a alma simples e sempre boa da serena povoao sertaneja. Prepararam um altar condigno bela imagem que ps ali termo a sua certamente longnqua viagem e que viu, naturalmente, que ningum a havia de amar e honrar mais que a populao tranqila daquela terrinha feliz. Erigiram uma capela, hoje transformada em belo templo, o maior de todos os das vilas mato-grossenses. E, quando os sinos da torre branca convidam, de todo o arredor, os bons filhos prece, o som lhes parecem como o virginal acento da voz da santa padroeira dizendo: Filhos, meus bons filhos, deixai vossas enxadas, roas, engenhos. Deixai vossos bois e cavalos. Deixai vossas casas e vos chegai a mim. Vos quero ver. Vos aproximai de mim, meus bons filhos pra que me conteis vossa necessidade. Pra que me narreis vosso sofrimento. Quero vos enxugar a lgrima. Quero vos alegrar o corao. Povo, meu bom povo, deixai vossas usinas, vossas pequenas fazendas, vossos ranchos, vossas roas e vos aproximai de mim. Ento, o povo inteligente, verdadeiramente cristo, aflui de todas a cercania e enche a bela e querida igreja, e, com toda devoo e respeito, dirige prece senhora do Livramento e lhe entoa um hino de amor, splica e louvor.

23

A lio do morubixaba

e aproximava duma grande fazenda uma leva de ndios duma das maiores tribos mato-grossenses. Uma ndia ainda moa trazia uma criancinha, lindo bugrinho de seis meses de idade, seu primognito. Acompanhava o ndio esposo e era a primeira vez que visitava casa de civilizados. A mulher do dono da fazenda, logo ao ver a criancinha ndia, a cobiou e a pediu ndia, que se recusou a dar. A fazendeira foi ao fundo da casa, enquanto os outros engodavam os ndios. Logo depois, tendo sido rodeado os indgenas por alguns camaradas, tomaram, a fora, a criancinha da jovem me e escorraaram da fazenda toda a leva de selvagens que, amedrontados com os tiros que, talvez, to somente pra os pr em fuga foram dados, se puseram a correr a toda fora, perseguidos tambm pelos ces. A leva de ndio batia em fuga campo afora. As mulheres iam na frente e os homens atrs, pra as proteger. O crepsculo que o sol poente deixava de lembrana Terra era a imagem do crepsculo que entrava nalma do ndio pai, de cujo afeto roubaram o filho inocente. O carandazal, onde depois de muito correr passavam, barulhava os leques no ar, projetando esguia sombra na esplanada. Nas sombras do carandazal passavam as sombras da pequena leva de aborgine. O carand de longe, ou a sombra do carand, como a de todo o coqueiro a silhueta do ndio: Como o dele, seu perfil, como os dele seus cocares. Os ndios vem to bem nele seu porte que, quando passam embaixo, suas sombras se confundindo com as deles, lhes do a idia de que, de poucos que vezes so, se transformaram em grande horda. Eram dez homens, seis mulheres e duas crianas. As ndias j haviam atravessado o palmar. A varonil corte principiava a o atravessar, mas, repentinamente, parou como assaltada por uma idia temerria. Os leques do carandazal redobraram o farfalhar, visitados pela brisa noturna As aves, procurando pousada, donde se distanciaram, passavam lestes, como flecha, disparadas na mais porfiada pendncia e o curiango, smbolo da espionagem noturna, pulava na estrada, soltando a exclamao da qual lhe vem o nome. Uma cinta de fogo, um relmpago longnquo rasgou o cu, ao lado da fazenda como a seta inflamada do pai de sua tribo, quando lanava s feitorias dos estrangeiros o fogo vingador. O ardor guerreiro dos silvcolas, apagado desde algumas horas pela decepo de que foram vtimas na fazenda, se acendeu repentinamente. Irmos, deixemos que sigam nossas mulheres. Voltemos contra os tiranos. Nova decepo, porm lhes veio acabrunhar a alma abrasada instantaneamente, pelo sentimento de vingana: Os arcos e flechas lhos haviam tomado na fazenda. E no havia meio a fugirem vergonha por que passariam, ao chegarem taba, onde o pai dum

24

deles, o velho morubixaba, contava continuamente as imorredouras glrias de sua honrada tribo. E sem nossas armas o que poderemos fazer? Nos julgue nosso pai e velho chefe. Velho mas ainda forte e capaz de restituir nossa honra. Nenhuma preocupao, irmos, confiana e a caminho! Campinas, cerrados, matas e crregos que perfazem a distncia que separa a fazenda da aldeia foram atravessados durante a tarde e uma parte da noite. E a noite estava no meio quando a pequena leva avistava os declives do tepe 36 onde demora a aldeia, O velho cacique, que nessa hora dormia, foi despertado pelo tropel das mulheres, que chegavam fatigadas e aflitas. Pai, guerra! Pai, guerra! Na casa dos estrangeiros tomaram o filhinho de teu filho. Vingana, pai! Vingana! E onde est Jair, a me de meu pequeno? Onde est Jair que me remoa com seu sorriso, que amamenta a aurora dos mais belos dias de minha velhice? Jair vem sem tua aurora. Verei com o crepsculo no corao. O velho cacique, sopitando a tempestade que se irrompia do corao, ordenou silncio s filhas da tribo, pra escutar outro tropel que se aproximava. Eram os ndios que chegavam. A corte, um instante depois se prosternou ante o velho guerreiro: Pai, perdo! Na casa dos estrangeiros que nos tomaram nossas terras, ficou nossa honra, tomaram vosso netinho, o bom netinho querido, grande pai, que vos abraava e beijava, que mais que a mim vos queria. E Jair?, que no vejo. Onde ficou?, que no aparece. Dentro dum instante se verificou, com profunda mgoa, da parte dos selvagens, um grande engano: Jair, a jovem me da criana tomada na fazenda, l tambm ficara. No momento em que foram escorraados, atropelados pelos tiros que talvez s pra os atemorizar foram dados de longe, naquele momento de confuso, em que mandaram ir correndo, na frente, as mulheres a toda a fora, nenhum dos ndios teve a lembrana nem tempo de ver quem mais iria atrs ou se todos iam na frente. Mas ningum julgava que ficara algum atrs. Viva ou morta Jair ficara. Jair, a borora de gentil presena, Jair! Corao bom que a fazia a mais querida filha da selva. Alma cndida e bela com cuja candidez e bondade sobrepujava todas as filhas da tribo. Morta, talvez a morte mais crua e dolorosa, afligida pela lembrana de seu primognito, nascido pra reinar mas j escravo desde a infncia. Um murmrio de indignao febril perpassou as fibras daqueles homens e o peito do velho e possante morubixaba se transformou em cascata rumorejante: Filhos da grande tribo, augustos veteranos do meu tempo: Em p! Pelos penhascos mil vezes protetores de nosso peito, pela Lua que nos ilumina, pelo Sol que nos aquece, pelo corao, pela alma de Jair, por Tup, s armas! Nossa honra prisioneira dos intrusos de nossa terra. Liberdade queremos. Liberdade ou extermnio. Roubaram nossas terras, limitam nossas caadas, roubam nossas crianas. Amorveis filhos da tribo, que amimei em meus braos e criei fortes! Vossos arcos mais potentes, nos ombros vossas aljavas, a campo pra morrermos! E continuou bradando e chamando individualmente cada um dos vares da tribo, acrescentando a cada nome: Liberdade ou extermnio!
36

Tepe: ver nota 22

25

E quando o possante velho acabou de falar, seu antigo porta-recado contou oitenta guerreiros perfeitamente aparelhados pr grande luta, esperando ordem de marcha. E o amassa-barro37 ainda no cantara quando a falange guerreira, tendo deixado o cspede natal, se derramava na verde alfombra da campina. II Jair ficara! Logo que se viu privada do filhinho e no desamparo, vendo ainda todos os seus desarmados, foi ao fundo do arvoredo chorar sua mgoa. Estancou, porm, o pranto, no atropelo a que eram levados pela perseguio e tiro, ao serem expulsos da fazenda. Jair no podia fugir. Como? Deixando a trs o tesouro e a melodia de sua vida? Filha da selva, princesa venerada dos livres guerreiros do cspede inexpugnvel, no faria eco seu gemido de me, no vibrariam de indignao pela escravido do futuro sol da gloriosa tribo respeitada em seus penhascos por todas as naes? Tup, nosso protetor, impelir, aonde a aflio veio morar, todos os guerreiros da tribo de Jair. Bom Tup pra todos os que sofrem. Como o chefe dos ventos transporta a outros cus as nuvens raivosas, Tup bom como , conduzir os gnios de sua selva pra libertar o filho de Jair. A fazenda era daquelas que serviam, naquele tempo, de escrnio liberalidade de nossas instituies. s mulheres que a muito custo conseguiam sair do cativeiro no era permitido retirar os filhos. Aqueles ricos industriais estrangeiros que se instalaram em Mato Grosso, provocavam questes com os pobres doutros lugares e terminavam lhes tomando sempre os filhos que eram educados na roa, afeitos, desde pequenos, a executar todos os caprichos e vinganas de seus senhores e desde pequenos j com dvidas de contos de ris, dvidas que iam aumentando porque o que recebiam, pelo muito que trabalhavam nunca chegava pra cobrir suas insignificantes despesas. Ganhavam, geralmente, uns cinco tostes por dia, mas os patres os alimentavam durante o dia com dois pratos de carne e arroz mal-cozidos com gua e sal, bons copos de pinga e cinco pitadas de fumo, que lhes custavam diariamente uns trs mil ris. Esses homens, educados brutalmente, escravizados desde pequenos, estavam sempre dispostos a executar as mais absurdas ordens dos patres. Os patres, tendo mandado enxotar os pobres ndios e dar alguns tiros ao alto pra os afugentar e atemorizar, lhes deram a melhor e a mais divertida das incumbncias. Seria melhor que os mandassem dar sobre eles algumas descargas pra os derrubar, porque tinham por costume dizer, at nas cantigas, que rapaziada sacudida era a que matava bugre no serto. Noite a pino indicavam os astros. Noite tambm a pino no corao de Jair. De seus lbios, havia longas horas, no ressumbrava 38 o sorriso da esperana nem a esperana do sorriso.
37

Amassa-barro, joo-de-barro. Nota do digitalizador

38

Ressumbrar (verbo transitivo): Deitar sumo, destilar, gotejar. verbo intransitivo: Transparecer, se revelar, se manifestar, ressudar (de ressumar?). Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/

26

Jair espreitava na beira do canavial que rugia atrs das casas. Havia ces na fazenda, entretanto nenhum latido mais ouvira desde que sara do fundo do canavial onde se ocultara desde o momento da fuga de seus irmos. Guardava o fundo da casa uma cerca de pau-a-pique. A ndia rondou perfeita e cautelosamente atrs do casaro e pulou a cerca devagar e cuidadosamente. Descobriu uma porta aberta e por ela, com o corao a pulsar, entrou, se esgueirando, num quarto escuro, onde tudo era silncio. Uma pequena luz, porm, saa por outra porta. Sem tempo a perder chegou a essa porta semi-cerrada. A vela que dava a pequena luz estava bem perto dessa porta. Trs redes estavam armadas: Na que lhes estava mais prxima dormia o fazendeiro, noutra, sua mulher e noutra enfim, que estava mais alm, se no mostrava quem, mas, pela forma, devia ser uma criana. O amassa-barro cantou l fura a prxima vinda da barra do dia. A madrugada raiava na curva do horizonte. A madrugada tambm raiava no corao de Jair. P a p chegou quela redinha. Viu que era, realmente, uma criana que dormia. No seu filho mas o do estrangeiro escravizador. A jovem ndia retirou com jeito, muito jeito, da rede, a criancinha com as cobertas. Apanhou a pequena vela que iluminava o quarto e a apagou logo ao sair ao fundo, e desapareceu. III Os fazendeiros se enfureceram quando notaram a ausncia da criana sem que algum soubesse dar notcia do paradeiro. Foram descobertos indcios do seqestro. O sino da fazenda soou forte o toque de reunir. Dentro dalguns minutos, cerca de quarenta homens se agitavam no terreiro, Todos a cavalo! Nos melhores cavalos! Os bugres penetraram em nossa casa e me roubaram o ltimo filho! Os escravos correram ao potreiro e dentro duma hora estavam todos montados e armados de espingarda a chumbo e bem municiados. Os cavaleiros foram divididos em duas turmas, pra seguirem porm, um pouco distante de outra, no mesmo caminho e j de combinao prum pronto cerco aldeia, caso no fossem os selvagens surpreendidos e exterminados no caminho, conforme inteno do fazendeiro que licenciou seus escravizados pra que dessem pasto a todos os instintos sobre todos os selvagens que cassem nas mos. Os dois bandos de cavaleiros iam a meio galope. Repentinamente, tomou nova deliberao o fazendeiro. Assim foi que determinou que a metade, a cuja frente se achava, devia continuar a carreira, seguindo o mesmo caminho, e a outra devia desviar um tanto de rumo pra se concentrar do lado oposto sobranceira aldeia, a fim de impedir a evaso dos aborgines, caso o tentassem, quando se vissem impotentes sob o fogo que nutrido lhes infundiria pavor e morte. A marcha que o bando que tomou nova direo devia operar tinha que ser um pouco mais longa e por isso, a outra, que ia sob o mando do patro, teve que moderar um pouco pro stio aldeia ser operado sob a ao conjunta dos dois bandos armados. Decorrida meia hora de marcha o cavaleiro que ia mais na frente observou uma mulher que ia depressa, longe, no caminho. Avisados todos, foram destacados quatro cavaleiros pr alcanar. 27

A mulher, que ia andando ligeiro, passou a correr e logo sumiu na entrada da mata. Quando os cavaleiros se aproximavam da mata, em cuja entranha serpenteava a estreita senda, um globo de fumo se levantou em sua frente, seguido, imediatamente, de labaredas crepitantes, vorazes, que os obrigaram a parar. O sanguissedento bando, se no tendo demorado a chegar, sustara tambm a marcha e no sabendo a que atribuir a queimada que lhes impedia a passagem, apeara e procurava, inutilmente, passagem com seus cavalos mata adentro, mata onde a ramuda e espinhosa rvore do mal-me-quer mato-grossense, pela abundncia e pelo vio, atestava a uberdade de seu solo abenoado. IV Depois que raiou o dia Jair acendeu um fogo no mtodo indgena. Amamentou em seu seio a criana que, ainda sonolenta, nada estranhou e prosseguiu a viagem, levando na mo um tio sempre fumegante que havia de conservar fogo at o fim, por causa da qualidade da madeira. Dali a espao, ao longe, avistou os cavaleiros, se aproximando a meio galope. Jair tambm comeou a correr e quando os cavaleiros a avistaram j estava perto da mata a que muito se tinha apressado a chegar. Prender fogo nos lados da estreita senda, na entrada da mata, foi, pra Jair, obra dum instante, de modo que, quando a avanada da fazenda ali chegara, j uma mar de fogo, alargando o crculo voraz, era um forte obstculo continuao da marcha acelerada em que vinham os cavaleiros. Jair assoprou o tio fumegante. A aurora precede o dia e o dia precede o crepsculo. Quando, porm, na desesperada corrida em que os cavaleiros lhe seguiam a pista, quando ainda depois que atiou o fogo, tendo continuado a correr, julgava ainda ouvir atrs o tropel dos cavaleiros, da aurora passou ao crepsculo o corao de Jair. Correndo, sempre correndo e, j quase exausta, saiu na plancie erma de rvores que se derramava a longe. Na apertura daquela perseguio viu, na erma plancie, a imagem de sua alma aoitada pelo vendaval de provao. Parou, irresoluta. Do fundo da mata se levantava a fumaa do pavoroso incndio que lhe consumia, insaciavelmente, a entranha e se dirigia em todas as direes. Se ouvia um rudo que parecia um prolongado e rouco gemido emergindo do abismo. Os cavaleiros, embora detidos pela queimada, j teriam tido tempo de varejar a mata. Jair observou de todos os lados. Repentinamente, doidejou lhe nos lbios um sorriso, desses que equivalem mais doce expresso de jbilo. Eram os guerreiros de sua tribo, avanavando em marcha forada, buscando a honra. A esperana, a risonha primavera do mundo interior, desdobrou no corao de Jair seu manto de esmeraldas. A filha da mata correu a encontrar seus guerreiros, que, a encontrando estanciaram repentinamente. A nobre tribo jamais passara um momento de maior sensao que quando ouviu a voz da sua princesa e lhe contemplou a gentil presena. Todos aqueles filhos do umbroso cspede se curvaram respeitosamente, saudando nela a glria e o encanto da ptria querida. O infante que trazia nos braos era o refm em que estava o destino do pequeno herdeiro da valiosa tribo. A criana tinha de voltar porque o grande chefe precisava dar

28

uma lio no mando civilizado. A grande e imorredoura glria de to bons filhos no podia ser ofuscada no sangue duma criana. Pai do filho de Jair, abaixes teu arco, guardes tua seta: Alm da mata que est em nossa frente, detidos pelo fogo, estanceiam os cavaleiros aos quais daremos combate. contra eles que tornamos nossas armas, pra vencer ou morrer. A falange guerreira, se tendo desviado do caminho, prosseguira a marcha contornando a mata, O pntano onde os fazendeiros evitaram passar foi preferido pelos indgenas, pra lhes levar a mais terrvel surpresa. De volta, caminho donde a crueldade lhe roubara o filho, o galinho-da-campina, calhandra39 mato-grossense, ento pareceu cantar no corao de Jair. Os fazendeiros, tendo esbarrado a marcha um instante, julgaram ser de melhor partido esperarem um pouco at que o fogo se desviasse do caminho, em vez de procurarem o lado do charco, cuja travessia seria muito morosa. O fogo, porm, sempre ganhando o fundo da mata e logo depois tambm o cerrado, os obrigou a recuar. Naquela conjuntura crtica, ante a previso dum encontro com os silvcolas no caminho, estando com a fora dividida, temendo o insucesso da fora que j devia ter ganho muita distncia, resolveram tomar, a contragosto, o rumo do charco e fazer, a toda fora, a travessia, antes que o fogo levasse s beiras suas devastadoras avanadas, que mais lhes haviam de dificultar a marcha. Os cavaleiros, a meio galope desceram no corixo40 que leva ao charco. De repente, uma, cinco, dez, enfim, uma ventania de flecha gemia no ar e um, mais outro, dentre os fazendeiros caram, um com o cavalo e outro, o deixando solto, em seguida. Os cavaleiros, tomados instantaneamente de pavor, fugiram do alcance das flechas, a fim de se porem em ordem prum ataque decisivo. Quando os guerreiros bororos, deitados em linha, no capinzal, se iam levantando pra os perseguir, eis que se pem tambm em linha de fogo e a fumaa da queimada que obumbrava o espao, se confundiu com a fumaa das espingardas. Os tiros eram dados ao rumo donde as flechas partiam. Chumbo e flechas zuniam no ar enfumaado e o fogo voraz, herbissedento, continuava sua ofensiva no campo e j se aproximava dos combatentes. Os grandes nimbos de fumo, sados dos bambuzais em combusto, se enovelavam no ar, que estremecia ao fragor confuso do detonar das espingardas e da crepitao da grande queimada. Os ndios eram superiores em nmero e podia se dizer que eram tambm em arma. Aquelas espingardas a chumbo, alm de serem de pequeno alcance, tinham que se calar por um no pequeno espao de tempo depois de darem cinco tiros seguidos. E quando os turbilhes de fumo envolveram os combatentes, nem mais um tiro se ouviu. Os fazendeiros, protegidos pela fumarada densa, bateram em fuga rumo fazenda, deixando cerca de sete companheiros estirados, no campo, mortos ou agonizantes, disposio do fogo pavoroso, que, em linha cerrada, tudo incinerava. A noite j vinha estendendo na verde alcatifa do serto seu manto de treva, quando a falange guerreira consumou o cerco fazenda. Noite de terror pra todos os habitantes do stio. As flechas, apesar de raras, partindo de todas as direes, se iam cravar nas paredes ou nas janelas e, de vez em quando, um
39

Calhandra: Nome vulgar extensivo a uns pssaros da famlia dos alauddeos, tambm conhecidos por calandra, cochicho, cotovia, laverca, carreirola 40 Corixo (corixa, corixe): Canal no qual se escoa a gua das lagoas, brejos ou campos baixos aos rios vizinhos. Nota do digitalizador.

29

tiro sado do parapeito ou de trs dos montes de pedras feitos trincheiras, reboava campo afora, como avivando aos guerreiros selvagens que os habitantes da fazenda ali estavam dispostos mais tenaz resistncia. Os ces ladravam furiosamente, principalmente aps os disparos das espingardas. Cu despovoado de estrela. S fulguravam alguns representantes da Via-lctea. Os selvagens juraram: Livre o filho de Jair ou a morte do ltimo bororo. E por isso haviam de lutar e lutar com toda a coragem, com toda a energia de que eram dotados por ser, talvez, essa a nica vez que pelejariam. Livre a ptria que nos deu Tup. E a queremos livre a sempre. Livre o vento que balana as folhas, as aves que povoam as vrzeas, o trovo, o raio, a tempestade. Livre o fogo, quando devora o campo, os peixes e a gua de nosso rio. Tudo foi feito livre: Na terra, no ar e na gua. Nasceram pra reinar e no pra escravos os filhos de Tup. Portas a dentro. Uma candeia derramava luz tnue no pavimento, no interior da casa. Ningum s portas, algumas alvejadas pelas rijas flechas dos valentes bororos. Encostado numa das paredes do interior, o dono da fazenda, tendo em posio uma espingarda de dois canos, vigiava e, de vez em quando, entrava no quarto do meio onde estava sua mulher e filhos apavorados, temendo um provvel assalto da parte dos ndios. Deitado numa esteira de pripiri, dormia, a sono solto, o bugrinho prisioneiro que, devido a idade e inocncia, estava longe de compreender o drama que se estava representando em torno de si. Marido, no poderemos com os ndios? O que ser de ns? No nos valeu a pena termos tomado o bugrinho. Pouca munio nos resta. Se o nosso prprio no foi detido de qualquer modo ou morto no caminho, antes que o sol esteja a nado j estaro aqui, com certeza todos os nossos, pra nos ajudar a escorraar a sempre os selvagens. Trs esbeltas mocinhas, mudas e geladas de pavor e pelo pavor unidas, parecia concentrarem nos olhos toda a angstia que se lhes acumulara nos seios dalma Estavam, desde a chegada dos selvagens, num canto do mesmo quarto. O amassa-barro, o relgio do campeiro, j desatava o seu chilrear gracioso num dos galhos do grande tarumeiro que bracejava no fundo da casa. As ednicas tintas da aurora tingiam o horizonte alm. Os fazendeiros, cada vez mais inquietos, esperavam, ansiosamente, a chegada fora que tinha ido os esperar perto da aldeia. A munio somente restava pralgumas cargas pelo que o patro ordenou que somente atirassem em caso de investida dos selvagens. Esperavam inutilmente. Aqueles camaradas, tendo previsto com a chegada do prprio, a triste sorte de seu patro e de todos quantos os rodeavam, aproveitaram a boa ocasio que se lhes deparou pra se libertarem do infamante jugo e procurando o rumo a So Paulo, nunca mais se soube noticia deles. Os selvagens comearam a pocema41 aterradora que costumam fazer pra imprimir o pnico nos inimigos antes dos formidveis ataques.

41

Pocema: Grito de guerra, gritaria, algazarra. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/

30

A vozeria metuenda42 e o sapateio ruidoso dos oitenta guerreiros despertaram o eco da floresta prxima e ao derradeiro eco que retumbou alm, sucedeu o suspiro das flechas disparadas contra os lugares guarnecidos. Os valentes aborgines mais apertaram o cerco. Tudo fora combinado prum assalto violento e terrvel. Dum lado a confiana nas flechas, doutro nas cargas que ainda restavam e que aniquilariam o esforos e a pretenso dos temerrios bororo. Repentinamente, um grito possante e indefinido, partiu do lado do campo e, um instante depois, era a fazenda assaltada por todos os lados pelos filhos da selva. Um alarido formidando partiu daqueles peitos possantes, ao ocuparem a fazenda, alarido que abafou outro que partiu do interior da casa invadida. A dona da fazenda, prosternada com as filhas, no quarto do meio, levantou o bugrinho e suplicou misericrdia. O grande morubixaba empunhando a pesada clava, mandou fazer alto aos guerreiros e, tendo tomado em seus braos o pequeno suspirado da tribo, disse, gravemente: Mulheres estrangeiras, sangue de caninana, em p, malvadas. Onde est o chefe dos civilizados, o senhor da fazenda? No estava entre os mortos, no caminho. Ser to covarde que se esconda? No estava entre os mortos nem entre os feridos. O prepotente mando sertanejo estava escondido numa tulha de arroz. Trazido presena do morubixaba, tremeu diante dele. Ouviria a sentena inexorvel. Estrangeiro cruel, escutes o que direi. Tup fez o sol para todos: Pra ns bons e pra vs maus. Emparaisou Tup o corao de suas criaturas, lhes dando os filhos que honraro com suas aes o sangue de sua raa. Roubas o que nos deu Tup. s um perverso digno de lstima e compaixo. Tomes, Jair. Abraces teu pequeno sol. Em tua alma desceu a noite. Agora raiou o dia. A ptria do eterno sol pareceu vir demorar no corao de Jair. Em seus morenos lbios doidejou um sorriso. Desses sorrisos ternos e msticos, sorriso de me que saa da opresso, da mgoa e da saudade. Sorriso que, ressumbrando amor, trescala o que de mais nobre tem a alma. Um chuvisco de lgrima orvalhou a hirsuta cabea do filhinho da prendada filha da selva e um soluo estremeceu o corao da humilhada me patroa. Desses soluos que s podem ser produto da mais ingrata sensao ou da mais surpreendente aleluia. Estrangeiro, disse gravemente o morubixaba os filhos da grande tribo s vieram em tua habitao pra buscar a honra de sua raa. Tua honra, a ponho neste teu filhinho que te trouxemos. O entregues a mim e o vs buscar em nossa taba, por bem ou por mal, pois no queremos escravo. Os guerreiros l foram cantando, campo afora as aleluias da vitria, levando como trofu o inocente filho do fazendeiro, cuja famlia ficou em pranto. No dia seguinte, humilde e abatido, chegava aldeia o dono da fazenda, acompanhado de dois capangas desarmados, levando ao velho cacique, a ttulo de presente, correntes de ouro e muitas outras preciosidades. O velho chefe recebeu seu malfeito com a mais viva demonstrao de alegria. Ordenou que fosse preparado um festim pra celebrar sua chegada e, ao ar livre, em

42

Metuendo: (potico) Que mete medo, terrvel, medonho. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/

31

baixo do carandazal que derramava sua sombra em torno da sagrada taba, as ndias moas danaram suas belas danas, sob o estrpito das castanholas e soada das flautas. Trouxeram aves assadas, trouxeram as mais queridas frutas da quadra e boa chicha, que desperta e fortalece, e todos comeram e beberam. Terminada a refeio e com ela as danas, mandou o velho chefe entregar a criana ao fazendeiro e lhe perguntou: Estrangeiro, bom privar os pais dos filhos que possuem? bom alterar a ordem estabelecida no mundo pela sabedoria de Tup? O fazendeiro abaixou a cabea, murmurando, envergonhado: Podem ficar tranqilos os filhos da grande tribo, pois no mais tornaremos a tomar os filhos, nem os perseguir. E, tendo deposto aos ps os presentes que lhe trouxeram: Aceites estes presentes como smbolo de nossa amizade. E todos os filhos da tribo se puseram rir ao ouvirem essas palavras. E o ancio, ferido em seu orgulho de monarca da selva mato-grossense, aprumou o busto lanando ao fazendeiro um olhar austero. Um sorriso incolor, sorriso de irredutvel desdm lhe crispou os lbios morenos, acostumados pronncia grave de sua audcia irredutvel e soberana: Estrangeiro. Tup criou todas as coisas. Fez do mundo uma ptria de reis, e reis so todos os filhos da tribo. Tup criou a gua no pra que nas costas suportemos seu peso mas pra que nos matem a sede, nos limpem, suportem nossas canoas e as cruzemos como reis que somos. Tup desfraldou em todas as direes as amplas campinas, lhes dando a cor do que mais h no corao da mocidade a esperana. No pra que ela se debruce sobre nossos ombros, nos acabrunhando com seu peso, mas pra que sirva de tapete a este grande salo de nosso reino, cujo pavimento no tem baliza e cujo teto o rotundo cu azul. Criando Tup os metais, tambm criou as pedrarias. Brilham os astros sob os ps de Tup. Tambm devem brilhar o ouro e os diamantes sob os ps dos reis da terra, miniaturas de Tup. Os filhos da tribo arrancam as plumas das araras que lhes passam encima, e os estrangeiros, sem um dedo de cincia, arrancam de baixo da terra, de baixo do pedestal de seu imenso trono tudo quanto brilha e lhe ilumina a planta dos ps. Transgressor da lei natural, reversor do papel dos seres, que entendes que os reis da terra se devam vergar sob o peso do que devia jazer sob seus ps: Ouro e diamante. Ponhas no ombro teu filho, tomes tuas jias, acompanhes o curso do sol e sigas teu rumo. E o fazendeiro, tendo deixado a aldeia, levando seu filho ao colo, aproveitou a lio do morubixaba e passou a ser mais justo, mais clemente e sua prole povoa hoje aquele grande serto e suas fazendas sempre prsperas, regidas pela justia, muito prometem ao futuro da maravilhosa terra, gigante que dorme no seio da Amrica o sono de monarca, embalada pela esperana de dias melhores.

32

O osis da alma

ra o dia que sucedeu quela noite tenebrosa, feia e de ingrata memria, em que o olvido ao primeiro e maior dos mandamentos produziu, na cidade moa, um grande cataclismo moral. Do Ba ao Porto, do Mundu ao Lava-ps, a ao nefasta de nossos maus hspedes se estendeu com toda crueldade que so capazes os indivduos que a sede ao ouro cegou e corrompeu. Morram os ps-de-chumbo! Era este o grito que rompia de todos os bairros da cidade, naquela noite em que, os aventureiros, como se esquecendo da hospitalidade que recebiam dos mato-grossenses, se arvoraram senhores em casa alheia e moviam sria perseguio dentro da cidade, aos portugueses, nossos amados irmos. Morram os ps-de-chumbo! Gritavam os amotinados, forando as portas das casas, em Cuiab. Gritavam os arruaceiros, em horrorosa e infrene depredao nos quatro cantos da cidade. Ao romper a alva, ali, nas bandas do Cai-cai, se viam trs cavaleiros, em rigorosa vigilncia, com a cabea levantada, ouvidos atentos. Aguardavam algum ou algum sinal. Sem muito tardar, um assobio agudo se fez ouvir. Os cavaleiros se movimentaram, sem saber, contudo, o rumo que deviam seguir. No mesmo instante um vulto branco relanceou em baixo do cerrado e soltou outro assobio. Era um outro cavaleiro, que se destacara do grupo pra examinar certo ponto. Os trs que noutra banda estavam, cedendo toda rdea aos cavalos, galoparam em direo ao companheiro e, no mesmo instante, saiu duma moita um quinto cavaleiro, que ganhou, a todo galope, o rumo ao Pari. Morra o p-de-chumbo! ele! Pra ou morre! Os perseguidores, tendo tomado, a toda brida, a direo do perseguido, tinham confiana na fora e agilidade dos cavalos. E aquele homem perseguido era um bom portugus, acusado, pelo povilu amotinado, de enterrar grandes frascos de ouro que possua, duma lavra dalguns anos. Aqueles perversos queriam o agarrar pra que lhes dissesse o lugar de sua riqueza e depois o matar. Desde as primeiras horas da noite o buscavam. O encontraram na terceira vez, mas o cavalo dele, de puro sangue mato-grossense, franzino mas veloz e forte, quase voava. O perseguido parou um instante pra ver se avistava os perseguidores. Julgando ter se distanciado muito, moderou a marcha pra que no extenuar o cavalo. Pouco depois, porm, lhe bateram perto. Sentiu at o bafo clido das montadas dos incansveis adversrios e soltou de novo as rdeas. Terreno ondulado e pedregoso. Perseguidores e perseguido iam em sobe-desce, em pega-no-pega. O portugus atravessou uma estrada beiradeou uma moita pra os enganar. Tomou, porm, mais adiante, a mesma estrada e, descendo num areal, embaixo dumas rvores, 33

chegou num pequeno banhado, onde o cavalo parou pra beber, embora o correr das esporas de seu dono. Quando acabou de beber, j sentia, de novo, o rudo furioso dos cavalos que lhe batiam na retaguarda. Correu ainda. O claro auroreal j tingia a barra do cu. O fugitivo estava a todo o instante sob a vista do inimigo e, tendo deixado outra vez aquela estrada, que passava correndo num pequeno campo, pra ganhar de novo o cerrado, deu um encontro com um dos perseguidores, dando os cavalos grande patarada, rolando e caindo com a cabea contra as pedras o perverso. O perseguido, correndo sempre as esporas a seu cavalo, ganhou boa distncia dos inimigos que, alguns instantes pararam pra reconhecer aquele que cara. O dia raiou. Belo dia de sol e de cu azul. Aquele homem cara sem sentido mas os companheiros, que no tinham tempo a perder, o deixaram ali, no cerrado, e seguiram, ainda com mais empenho, ao alcance do bom homem tirador de ouro que ora corria a toda a brida, ora encurtava as rdeas do cavalo, tal a confiana que tinha em sua ligeireza. Nesse momento, tendo certeza de haver ganho boa distncia dos inimigos, parou pra observar e escutar algum tropel. E o tropel que ouviu estava perto e parecia que era ento de maior numero de cavaleiros. E eis que, tendo comeado de novo a correr, se lhe depararam na frente alguns cavaleiros que vinham do Pari, e amedrontado, julgando serem os perseguidores, rodou o cavalo esquerda, mas, vista do carandazal que ali se enfeixava espesso, intransitvel, ia correndo a o outro lado, quando deu, frente a frente, com os inimigos a quem dando mais uma vez rpido engano, num zigue-zague, passou entre eles mais que depressa. Atravessou ligeiramente um arvoredo e deu com um caminho, em cuja margem uma velha cruz de madeira abria os misericordiosos braos como pra abraar o cristo perseguido. O cavalo parou de repente, extenuado e caiu com o cavaleiro, que, graas a sua agilidade, nada sofreu. Os perseguidores j se aproximavam de novo. O tropel dos cavalos j se ouvia perfeitamente e o pobre perseguido, se vendo completamente perdido, se resignou a morrer, mas morrer abraado cruz. Aquela cruz de madeira, um dia plantada na beira da estrada pra indicar aos transeuntes que um cristo, chamado conta final por Deus, entregou o corpo ali, ao p de que foi formado, aquela cruz sacrossanta foi a osis de sua alma quase desesperada pela aflio. E o homem, abraado quela cruz antiga, com o corao desfeito em prece, sentia o orvalho do cu descer em sua pobre alma. Confiante na proteo da cruz, nenhum medo teve dos inimigos que, tendo logo chegado, sustaram a corrida. Estavam quase pisando o cavalo do perseguido mas no o podiam ver e nem a seu dono, que estava a uns dez passos a diante. Procuraram os rastos do cavalo pra verem se subira ou descera o caminho mas os rastos s vinham at a beira da estrada. No continuavam a diante nem a um dos lados. Os perversos ficaram admirados, espantados, assombrados. O cabelo comeou a se arrepiar na cabea. Negro pavor comeou a se apoderar deles e uma sombra misteriosa comeou a errar no cho. Sombra de homem! As corujas comearam a cantar, os cavalos a espirrar, cheios de certo espanto, e os malvados, sem dizer palavra, fugiram como impressionados, aterrorizados, procurando o rumo cidade.

34

O homem se viu livre do perigo. A Cruz foi o osis de sua alma, conforto, salvao. Se ajoelhando ao p dela, recitou muitas oraes e a cobriu de flor. Mais tarde, quando entrou na cidade e ficou de posse, outra vez, de sua riqueza, distribuiu parte entre a igreja e os pobres e quando lhe perguntavam seu nome, respondia: Um devoto da santa cruz, porque foi ela, no dia do mal, o osis de minha alma.

35

A nostalgia do ndio

ra uma vez um pequeno ndio duns onze anos, que trouxeram dum aldeamento cidade. Bonzinho como era, depois de haver recebido o batismo o fizeram freqentar uma escola, onde todos os colegas, a primeira vez que o viram, ficaram espantados, devido trazer o queixo furado e duro e teso cabelo que parecia ter declarado guerra ao cu. Aluno comportado. A princpio se mostrou de cabea dura, porm algum tempo depois, se foi desenvolvendo intelectualmente, de modo a causar satisfao ao velho mestre que lhe no chegou a passar cascudo, quanto mais a palmatria. Aprendeu a ler e a escrever e chegou a fazer a caixaria, 43 que era o quanto bastava pra se ganhar a vida naquele bom tempo de conscincia e honra, mas seus educadores pensavam em o enviar corte pra continuar estudo e tirar o diploma de sem-serventia, que era como chamavam as cartas dos raros que se formavam, porque, pra nossos camponeses ningum tinha serventia se no soubesse puxar a enxada na roa ou bolear o lao no campo. Se tornava um rapaz de sociedade, como se diz, e tomara tanto gosto pelo divertimento da cidade que no perdia mais algum deles. At j sabia danar. Se tornara um bugrinho cidado e parecia haver se esquecido completamente de sua meninice selvagem, de sua origem, de sua floresta natal. Era uma tarde. Na cidade havia grande festa promovida pelo divertido militar de grata memria que governou nossa ento provncia, naquele tempo. Os convivas banqueteavam e na noite haveria baile. O rapaz, depois de tomar parte no banquete, voltou, saindo, logo em seguida, ao fundo aberto da casa. Era o fim da seca. O cu se tornara brusco. Um vento fresco comeava a soprar do Sul e uma forte trovoada anunciou ao povo mato-grossense os derradeiros dias da seca. No se pode resistir sensao que as primeiras trovoadas nos despertam. 44 E tudo acorda e se agita. H um pronunciamento indefinido na terra e no ar e o corao pulsam ao amor que est longe e atrai a saudade do passado. As primeiras trovoadas! Quantas proezas, quantos feitos dignos de memria tm sido realizados sob seu terrvel influxo! Num o corao cria asa, o amor reverdece. Noutro a coragem vulcaniza o peito e a fantasia tinge nas cores da poesia todos os seres da criao. C, na grandiosa terra, o lavrador na roa e o vaqueiro no campo, soltam brados de satisfao. O gado faz rodeio mugindo festivamente. H uma anarquia de voz no ar, um revolutear de gaza. Disparam, de toda parte, veados e antas e o tigre, 45 o tirano da floresta responde ao brado de guerra dos elementos com seu urro pavoroso. Naquele dia o jovem ndio foi vtima, mais que nunca, dessa sensao empolgante e poderosa, naqueles momentos, em que o passado, visitando um instante o corao,
43 44

Caixaria: Servio de caixeiro-viajante, vendedor itinerante. Nota do digitalizador. A sensao de tristeza que se sente em tempestade se deve ao fato de que ela carrega o ar de ons positivos. Os ambientes de ar condicionado tambm saturam o ar com essa ionizao malfica sade. Nota do digitalizador 45 Se refere ao jaguar, no ao tigre propriamente dito, que no existe nas Amricas. Nota do digitalizador

36

parece vibrar a harpa misteriosa e dela tirar uns acordes dentre a alegria e a tristeza e deixar a alma impregnada do que dele somos depositrios: A lembrana, a saudade. Lhe viera, num instante, toda a lembrana do antigo viver selvagem e preferiu um dia de vida entre suas rvores a toda uma longa existncia de viver cidado. Saindo no fundo da casa, tomou o rumo da regio longnqua das selvas grandiosas, onde nascera, onde tinha pais e irms e onde quis ficar a sempre.

37

Corao de escravo

enhor de muitos escravos, estava seriamente furioso e passeava na frente de dois de seus carrascos que estavam em p, tendo, nas mos, terrveis chibatas. Escravos, fora e valor, vergastai o miservel que derrubou uma rvore de minha mata pra tirar mel. Fora e valor, o derrubai, pois o quero ver retalhado, vertendo sangue. Escravo passar a mel!? Escoltado por dois companheiros de servido, chegava um vistoso crioulo, trazendo nalma a triste sombra do temor e da dvida. Amarrado, pelo pescoo, a uma rvore do ptio do grande stio, exclamou: Meu senhor, podeis fazer de mim o que quiserdes, sou um msero escravo. E o senhor ordenou o aoite: Chibata, chibata sobre o tirador de mel! E as chibatas comearam a estalar no corpo do infeliz escravo. Emlia, moa de quinze anos, correu, imediatamente, a perto do pai: Papai, perdoes o pobre Gualberto, que me carregou quando eu era criana. Papai, perdoes Gualberto, que me ensinou a andar e a falar. O senhor de escravo, mau pai de famlia, corao duro, levou a boa Emlia a pulso, a dentro da casa e a fechou num quarto. Queres me contrariar?, maldita! Filha tem dever, mas no direito! Fiques no escuro, com os morcegos. Chibata, chibata no escravo que quer passar bem, extraindo mel de minha mata! O corpo do infeliz Gualberto j estava todo cortado e deitava sangue em abundncia. Um e outro escravos que chegavam, passavam de largo, atemorizados e de cabea baixa. Seu senhor era violento e cruel. Mandava aoitar os servos por um simples capricho ou por qualquer d-c-aquela-palha. Se seus escravos tremiam os membros de sua famlia o no receavam menos. O infeliz caiu, sem fora, todo dilacerado e gemendo tristemente. Agora basta. O levai daqui, dai um banho de salmoura. No mais h de querer tirar mel. O brbaro e poderoso senhor, foi ao quarto onde prendera a filha, a repreendeu e a ameaou brutalmente por lhe ter pedido que perdoasse o servidor. Ela o ouviu calada e de cabea baixa e saiu da priso. O homem terrvel tomou o cavalo e saiu, ofegante e preocupado, a galope. Correria os campos e as roas mais prximos. Ia, como de costume, no tanto pra inspecionar os trabalhos de seus numerosos escravos mas pra ter o gosto de castigar alguns. Emlia foi, imediatamente, ao rancho onde gemia seu escravo predileto e comeou a tratar dele da melhor maneira e a toda hora l estava, porm, escondida do pai, que no consentiria, certamente, semelhante tratamento. Mas Emlia amava muito e muito seu bom Gualberto que tanto cuidado teve consigo na infncia e que tanta satisfao lhe proporcionava na mocidade. O rancho de palha onde estava o doente era um dos menores dentre os que ficavam na beira da mata, ao fundo da luxuosa habitao do rico sertanejo.

38

O doente chegou a ficar muito mal, porm Emlia foi incansvel em ministrar cuidado. No poupou esforo pro completo restabelecimento. Decorridos alguns dias estava completamente fora de perigo. Mas o senhor de escravo andava seriamente desconfiado. Notava a ausncia da filha e julgou que estivesse freqentando o rancho de seu antigo servidor, pra o curar. No disse, no entanto, algo a algum e, tendo mandado buscar seu cavalo, deu ar de quem empreenderia uma longa viagem. Partiu. Numa moita que ficava de outro lodo do rancho e no a muita distncia, ficou em rigorosa vigilncia. A tarde ia expirando. luz do sol poente reverberavam os azulejos da fachada da luxuosa habitao sertaneja. O terrvel senhor, depois de ter observado o que desejava, ou melhor, tendo visto Emlia entrar no rancho do escravo, correu as esporas do cavalo e, tendo chegado roa prxima, chamou trs de seus escravos e com eles ficou de novo espreitando. A boa moa, nesse instante, estava perto dum pequeno fogo que levantava uma fumaa tnue. Ora assoprava o fogo e ora mexia uma panelinha de barro. Provou a comida que fazia ao doente e descendo a panela, a levou a dentro do rancho. J estava meio escuro e o senhor que j instrura os escravos sobre o que deviam fazer, correu, seguido por eles, contra a palhoa e fechando a pequena porta por fora: Fogo sobre o rancho! Morram esses desgraados! Dois gritos se levantaram e morreram dentro. Num instante a palha do rancho crepitava sob a ao do fogo. Uma grande chama se levantava, em forma de pirmide, ao cu, depois foi inclinando, pelo efeito do pequeno vento que comeou a soprar, mas esse sopro foi o prenncio dum grande tufo que, um minuto depois, assolou furiosamente. Fascas incandescentes voavam em toda a parte e as lnguas das chamas, se alongando, comunicaram imediatamente o incndio a outros ranchos e, por sua vez, tambm as fagulhas que voavam em torvelinho, levaram a ira do incndio s casas de telha, chegando, enfim, a ser atingido pelo fogo a prpria habitao do cruel senhor. De toda a parte saa gente correndo com potes dgua. Toda a grande fazenda estava alvoroada e aterrorizada. Os escravos que ficaram pra dormir na roa vieram correndo, tendo avistado o grande fogo. Do lado de dentro do rancho de Gualberto, braos fortes brandiam um machado, cujo gume caa rijo na porta. Alguns formidveis golpes deram com ela no cho e dois vultos, um de homem, outro de mulher, apareceram, em pleno claro da chama e, no mesmo instante, desapareceram entre o fumo espesso e quase asfixiante do incndio indomvel. O tufo alimentava mais e mais o incndio. A vasta fazenda foi transformada numa montanha de fogo. Inauditos foi o esforo dos senhores e de toda a escravatura pra salvar, ao menos o que havia de mais precioso, na luxuosa habitao mas tudo foi baldado. As casas vizinhas e os ranchos, foram, em pouco tempo, transformados num monto de cinza e o grande edifcio, asilo do fausto, riqueza, orgulho e crueldade, ardia, ardia, numa coma meneante46 de fogo vivo, que tomava todas as posies. Ardeu, durante toda a noite o fogo iracundo, raivoso, at que, do grande edifcio, no ficasse pedra sobre pedra. Emlia, acompanhava seu escravo, que fugia rumo a Minas Gerais.
46

Menear: Saracotear, oscilar. Nota do digitalizador

39

Gualberto levava como nica arma seu machado com o qual nalguns fortes golpes derrubara a porta da casa, machado que quereria guardar durante toda a vida, pois, com ele extrara um favo de mel silvestre, por cujo crime fora to barbaramente castigado. Tendo viajado algumas lguas, arranjou um cmodo pra sua senhora, na beira da mata e ambos descansaram at o romper dalva. Logo na manh encontraram um burrinho da fazenda que havia meses fugira. Gualberto, a custo, o prendeu e nele fez montar sua senhora e assim puderam andar mais depressa. Muitos dias durou a viagem. Chegaram a um povoado de Minas Gerais, onde fixaram residncia. Gualberto, trabalhava pra sustentar sua senhora e, trabalhador como era, pde logo ajuntar algum dinheiro de economia, mas tudo entregava a ela, a quem venerava como santa. Um dia chegou quele lugar um missionrio catlico, que demorou alguns dias. O sacerdote trouxe uma grande nova: Anunciou ao povo o confortativo decreto da extino da escravatura no Brasil. No havia mais escravo. Cidades, vilas, sertes, tudo era festa. Os pobres infelizes entoavam os cnticos da liberdade. Anos correram. Gualberto, tendo deixado bem amparada sua boa senhora, foi ver se ainda existiam os pais de Emlia porque correu naquela paragem a notcia de sua grande runa e completo abandono. Montado no burrinho de sua senhora, chegou disfarado, depois dalguns dias de viagem, na vizinhana do stio. Nenhuma habitao que ali havia encontrou mais. S vestgio. No lugar onde outrora se levantava o grande stio de seu soberbo senhor, somente a runa do grande incndio se via, coberta de erva daninha. Tudo desaparecera. Gualberto, parou, esquecidas horas, no lugar e, comparando o que foi e a que estava reduzido ento, sacudiu a cabea e suspirou: Como se acabam as glrias do mundo O ex-escravo desceu na encosta do monte que se levantava perto e, tendo chegado beira da estrada que levava ao povoado que ficava dali algumas lguas, encontrou um ranchinho de capim, onde uma velha fiava algodo, enquanto um velho de longa barba branca assava batata num pequeno braseiro. Deus te d bons dias, meu velho. Sejas bem-vindo cavaleiro. Apeies. s servido comer do pouco que mal me chega a mim e a minha mulher? Obrigado, somente quero me descansar sombra de vosso rancho um pouco. Venho de muito longe. No me ds notcia do rico senhor que habitava outrora este stio? ! Esse senhor est morto h muitos anos. A velha, tendo encostado a um canto o fuso, passou a olhar o viajante. Morreu? Deus d a sua alma o eterno descanso. Assim seja, meu viajante. Devemos sempre pedir a Deus pelos mortos. Mas, ento, no s servido comer conosco estas batatas? E ia descascando as cheirosas batatas-doces, umas roxas como a berinjela e outras amarelas como o aafro. No, obrigado. Tenho comida bastante, na garupa de meu burrinho,

40

A velha, de vez em vez suspirava e o velho correspondia a estes suspiros, triste e com pronunciado acabrunhamento. Os ancios, depois de comer as batatas, se sentaram perto de Gualberto, que tirou do alforje uns pedaos de doce e os ofereceu. ! Obrigado. Deus te pague. Estamos vivendo quase exclusivamente de esmola de viajante mas creio que no iremos muito tempo assim porque j temos chegado ao fim de nossa vida. O mundo isto. isto. Mas porque perguntas do senhor que antigamente vivia nesta paragem? Foi meu Senhor, por isso vim ver se ainda existia. Foi teu senhor? Ento tiveste to mau senhor? Lamento teu passado, meu viajante, porque avalio o quanto sofreste durante o cativeiro. O castigo de Deus desceu sobre ele. Seu grande stio foi presa do fogo e os escravos fugiram, o abandonaram. O soberbo e incomparvel perverso ficou irremediavelmente perdido e morreu, completamente desamparado. Pobre! E sua filha, em terra to distante, no sabe se j rf! O velho abaixou os olhos e a velha levantou a cabea: Mas deixou filha? Sim, uma filha, que mora longe daqui, em Minas Gerais. Mas ests bem certo disso? Senhor,embora j brilha, desde muito tempo, o si da liberdade, em nosso imenso Brasil, continuarei sempre escravo voluntrio dessa moa que respeito mais do que se fosse minha filha, que venero como santa e que me chama pai Gualberto Gualberto! Gualberto! Emlia!? Naquela agridoce exclamao, Gualberto distinguiu, com pasmo, a voz rouquenha de seu antigo senhor. Gualberto, vive ainda minha Emlia? Me perdoaste? De ti e de minha filha somente mui vagas e desencontradas notcias tive, apesar de ter plena certeza de que escapou com ela da grande desgraa a que os quis submeter, quando cego pela falcia deste mundo, fazia das mesquinhas vinganas uma das partes integrantes da honra. Mas, a que msero estado ficou reduzido meu antigo senhor! Assim se acabam as glrias do mundo, Gualberto. No estranhes. A riqueza sem virtude conduz o homem maior humilhao. Eu te disse que o soberbo senhor destas terras morreu. Sim, verdade. Morreu pr glria e pro mal e quem nele vive. apenas um pobre humilhado, pra dizer aos ricos que passam nesta estrada que Deus humilha o soberbo e exalta o humilde, pra lhes dizer, finalmente, que tudo no mundo se no aproveita, tudo desaparece a no ser a virtude e a prtica das boas obras. Gualberto, mui compadecido do msero estado de seus antigos senhores, tirou do saco de viagem uma carta escrita por Emlia a seus pais. Essa carta era curta mas expressiva: Os convidava a irem a sua companhia, em Minas Gerais, onde recebera notcia de sua triste situao e onde, com os trabalhos de Gualberto e os seus, havia adquirido uma boa propriedade e conseguido fazer uma boa economia que j lhes dava pra passar vida mais ou menos sossegada. Os velhos viram a letra de sua filha e reconheceram a bondade do corao de Gualberto, que lhes narrou a situao de sua boa filha e pondo um vu entre o passado e o presente, pintou com cores vivas e reais os prazeres e as alegrias que estavam destinadas aos ltimos anos de seus antigos senhores, junto de sua filha e, tendo montado a ambos no velho jumento, venceram, nalguns dias, muitas dezenas de lguas e chegaram risonha terra das alterosas montanhas.

41

Pais e filha, apartados, durante muitos anos, por circunstncia que se propuseram nunca mais lembrar, passaram, depois de mil peripcias, a viver felizes, na mais doce comunho evanglica, na prtica das virtudes crists. Gualberto guardara como triste lembrana o velho machado com que derrubara um dia a arvoredo mel, machado que lhe serviu ainda pra abrir caminho fuga, mas, o lanou ao fundo do rio, logo que chegou com seus antigos senhores. Gualberto trabalhava sempre: Em casa nada faltava. Servia sempre, e de corao alegre, a todos os seus. Vivia sempre contente porque tinha a glria de ver felizes a boa Emlia e seus velhos pais.

42

A pesca de frei Jos

gosto ardia em clera, derrubando as folhas das rvores, sustando as correntes dos regatos e dissecando, impiedosamente, as graciosas lagoas da terra maravilhosa. A juba esverdinhenta47 das vrzeas sertanejas, a crestara a cancula rigorosa, o sol escaldante do ms de agosto e os alegres bandos que a estao da gua impelira ao norte da pradosa regio, de h muito a despovoaram, indo retocar seus ninhos na zona baixa, pro aumento da maviosa prole. Era nessa quadra ingrata ao viajante que frei Jos, o meigo missionrio, talava o serto longnquo, levando s palhoas de nossos camponeses a beatfica luz da civilizao crist. Seguido de dois bons sertanistas, que conheciam, pra assim dizer, palmo a palmo, aquela paragem, parou, a pouca distncia duma pequena lagoa, onde devia pernoitar. J era noite. O quarto crescente subia no cu azulino com seus dois chifrinhos de prata e sua luz doce e mimosa caiava o folhedo adusto da vizinha mata. Frei Jos pediu, ento a um dos companheiros que tomasse o anzol que trazia e pegasse alguns peixes na beira da lagoa, pr ceia. O companheiro sorriu: A lagoa que se faz ali, neste tempo est completamente seca, senhor vigrio, nem vale a pena ir at l. Qual! Fiques certo que tem gua e peixe. Vs e vers. O companheiro andou em torno da lagoinha seca, a atravessou e examinou, indo ter, em seguida, com frei Jos Senhor vigrio, no achei, nem uma pequena poa dgua, muito menos peixe. Ds o anzol e ficai ambos me esperando. Mostrarei se h peixe. O santo missionrio, tendo tomado o anzol, se encaminhou lagoa seca. Seus dois companheiros de viagem o acompanharam com a vista. Chegou beira da lagoa, desenovelou a linhada e comeou a pescar. E, luz do luar, de vez em vez brilhava um peixe, outro e outro mais, da pesca abundante de frei Jos. Os companheiros, convictos da no existncia de gua, naquele lugar, no lograram imaginar como o missionrio conseguira aqueles peixes, no leito enxuto da lagoa. No dia seguinte, na manh, verificando o lugar, encontraram a lagoa completamente seca. Aqui e ali algum lamedo48 repisado pelo gado da fazendola prxima, os rastos de frei Jos, onde se detivera pescando, algumas escamas de peixe e nada mais!

47 48

Esverdinhento: Esverdeado. Nota do digitalizador Lamedo: Lamaal. Nota do digitalizador

43

Os espies

m jovem estudante cultivava, no tempo de frias, no subrbio da cidade, um pequeno terreno que, adquirira, pra nele, aos poucos, levantar uma casinha a fim de abrigar sua me e irms, pois era pesado o aluguel da casa em que moravam. O moo, sem grande sacrifcio, cercara seu terreno depois de roar uma parte, onde j semeara arroz e milho e j plantara batata e maniva. Enquanto cultivava seu pequeno terreno que lhe prometia uma boa colheita pra dali a poucos meses, freqentavam sua casa dois bonitos moos que se diziam norteamericanos. Eram alegres, delicados e andavam sempre bem-vestidos. Encontraram, algumas vezes, o jovem estudante carregado de livro e conversaram com ele uma ou outra vez. As boas-maneiras do moo os cativara, sua vivacidade, pontualidade em corresponder as questes que lhe eram feitas, seu discernimento judicioso entre coisas e fatos, tudo lhes excitou a ateno. O bom moo estudante, inconscientemente se imps estima daqueles belos norteamericanos de macia fala. Embora sem saber, ficara prisioneiro de sua simpatia. Quando apareceram em sua casa, em primeira vez, pra o procurar, o estudante os recebeu com frieza e, da mesma forma, sua me e irm. O mancebo no era amante de companhia nem de festa. Assim o criara sua sensata me. S a servio sabia rua, salvo raras excees e assim era toda aquela famlia. Nem de visita gostava pra no as corresponder. Era gente de muito trabalho e pouca conversa. O trabalho e o silncio muito bem se irmanaram naquela casa e faziam a grandeza de alma daquela boa famlia. Certo dia aqueles indivduos, depois de conversarem um pouco com o moo, o convidaram a dar um passeio e chegar at a casinha, onde estavam residindo, pra passarem algumas horas e lhe darem um presente que guardaram. O mocinho a tudo recusou, terminantemente, dizendo no ter tempo pra passeio e nem costume de andar em companhia de estranho. Os dois indivduos caram de palavra sobre o jovem, dizendo terem vontade de o proteger, lhe dando uma colocao to lucrativa como talvez no imaginasse, o levando aonde se iam retirar, lhe afirmando que do bom ordenado que proporcionariam podia deixar uma tera a sua famlia, que s bastaria pra sua subsistncia. Os indivduos, quando chegaram, eram trs, cujo servio era levantar secretamente e a furtadela, planta, calcular a populao, a fora militar, receita e despesa pblicas, agricultura, indstria e comrcio, riqueza mineral, vegetal e animal, a condio dos indivduos, sondar o sentimento patritico, levantar, enfim, a estatstica geral da antiga provncia que, como todas as outras do Brasil, ainda nem desconfiou desses homens amveis que se espalham em todo o territrio, se mostrando nossos amigos quando no passam, s mais das vezes, de espies. Dos trs, um morreu, o que devia servir de tropeiro, por isso, procuravam seduzir o pobre estudante, para com eles seguir serto afora. Era muito ajuizado o mocinho, por sinal que as instncias, as promessas vantajosas, as lbias e toda sorte de seduo de que lanaram mo, foram insuficientes pra o demover do propsito de se no arredar de perto da famlia.

44

Devido a tudo isso, a afeio que criaram por ele se converteu em mgoa, depois em raiva e, finalmente, em dio e juraram se vingar. O moo acordou cedo, no dia seguinte e, no amanhecer, j estava na pequena roa. As sementes que lanara na terra frtil j estavam quase todas nascidas. Ento reforava a cerca feita antes, protegendo assim a pequena roa contra as investidas do gado. Nas oito horas da manh foi surpreendido com a presena daqueles trs indivduos. No princpio ficou bem amedrontado, mas depois teve mais coragem. Disseram: ! Ento como vais? Mas o que isso? Ests plido, trmulo. Com medo? Cometeste algum crime? Viemos pra ver teu servio, pois nos disseram que estavas cuidando de lavoura. Mas como est bonitinha a plantao, hem? Na verdade no sabamos que tinhas gosto pela agricultura. O jovem estava quieto, parado e os dois sujeitos foram entrando no cercado. Ora, ontem na noite, compreendemos que ao recusares nossa companhia o fizesses por estar em presena da famlia. Mas j que estamos aqui, distantes de tua casa, conversemos direito. Estamos certos de que concordars comigo. O moo se afastou depressa: No, senhores. No temos mais conversa sobre esse assunto. Se vosso fim neste lugar me seduzir, perdestes um bom tempo que bem podia ser aproveitado, por exemplo, em plantar arroz, milho ou rama de mandioca. Bem, bem. No se zangues conosco por isso. Iremos embora. Tomemos, primeiro, um golinho deste licor e tomes tambm. Sou estudante e no devo beber! Os dois se entreolharam e avanaram contra ele ao mesmo tempo e, o agarrando, o fizeram beber. Era veneno! O moo sentiu, imediatamente um calor terrvel na entranha e, tendo procurado a porteira pra fugir, foi impedido pelos malvados, que logo se puseram do lado de fora. Queriam embargar a sada pra que ali mesmo morresse e puxavam os galhos secos a alcance pra tapar completamente a porteira. Porm o moo, passando, a mo na foice, agarrou e a brandiu, se aproximando dos inimigos, que se defendiam muito bem e impediam a sada do moo envenenado. Lutaram alguns momentos e, afinal, os malfeitores se acovardando ante a temeridade daquele, cuja morte queriam assistir, se puseram em fuga, pra o esperar, talvez, a diante. Correram, subindo o declive que ali perto havia. O moo correu mais a outro rumo, no pequeno vale, que corria bordejado por poas dgua e densos bananais, que daria numa rua logo adiante. Pouco adiante da entrada da rua morava uma famlia conhecida. O jovem entrou precipitadamente, cansado, rosto afogueado, por estar envenenado e pedindo um pouco de leite pra beber. O leite que havia naquela casa foi reservado para canjica, e j fervia com o milho branco na panela. A dona da casa desceu imediatamente a panela do fogo, esfriou aflita e apressadamente uma poro de leite, que o moo bebeu num flego e saiu correndo. Ao chegar a sua casa o infeliz caiu desfalecido, sem fora. Antes de tornar o leite, j o terrvel veneno se infiltrara em todo o organismo. Sua famlia acudiu espavorida a seu grito e o moo expirou, logo depois, exclamando: Morro envenenado. Envenenado.

45

Levado ao conhecimento da polcia, que agiu, mas em vo. A pobre me do jovem estudante martirizado ficou louca. Meses depois, correu notcia que dois moos de bela aparncia, demandando a fronteira da Bolvia, passaram em Livramento, Pocon e Cceres, vendendo bugiganga e dando com palavras e obras os mais belos exemplos de amor a nossa terra e tirando estatstica e levantando planta.49

49

Tpica lenda urbana, no estilo das que infestam e encantam na internete. Provavelmente reflete o estado psicolgico durante a primeira guerra mundial (19141918), pois mesmo no entrando na guerra o pas no deixa de sentir a parania dela se alastrar ainda mais. Nota do digitalizador.

46

O eplogo duma existncia

esde muito, um indivduo que, vindo no sabemos de qual estado da unio e ganhando boa fortuna em Mato Grosso, se tornara o opressor e o flagelo do arredor de seu stio. Comprava dos lavradores vizinhos tudo por nfimo preo, por ele imposto, e tudo a eles vendia por um boi de ouro. Certa vez, no tendo alcanado o que desejava duma das famlias de lavradores que moravam em terra limtrofe s suas, apareceu, certa manh, frente de capangas armados e tendo dito quela famlia que se mudasse dali, ordenou a derrubada dos ranchos, existentes no lugar. Enquanto os machados caam nos esteios, toda gente tirava, depressa, sem dizer palavra, tudo quanto havia nas palhoas. Tiraram todos seus trens50. As mulheres e as mocinhas ajudaram os homens. As casas ficaram vazias antes de serem destrudas. O prepotente julgava que aqueles pobres lavradores lhe pediriam merc pra ento receberem nova imposio, mas ningum implorou. Nem o mais leve desgosto transparecia no semblante. Depois que as casas foram destrudas os malfeitores se retiraram e tocaram ao campo todo o gado que encontraram. Os pobres lavradores, sem demora, levando tudo quanto podiam carregar, fugiram a longe. Volveram anos. As discrdias polticas lanaram o estado na desordem. O facho da revoluo, ateado em toda a parte, produziu um dos grandes abalos que concorreu pra sua lenta marcha na senda do progresso. Aquele senhor, revolucionado por ambio, se meteu na luta armada com todos seus elementos. Cuiab, sitiada por foras revolucionrias, ficou durante muitos dias sob uma trovoada de artilharia e fuzilaria e um conjunto de circunstncia oriundo da guerra civil fez a desgraa completa daquele senhor, que passou o dissabor de perder todos seus haveres, tendo ficado sem casa pra morar. Pobre, reduzido misria, todos fugiam dele como se foge do contgio da peste. De caminho a certo lugar, estando muito doente, foi obrigado a passar num stio, onde havia muitas casas cobertas de palha. Ao chegar, acompanhado do nico camarada, diante duma daquelas casas, se lhe depararam umas moas, que, o vendo, correram a dentro: Papai, os malvados j descobriram onde estamos, eis que nos vm perseguir. Nos escondamos a toda a pressa. O velho lavrador chegou logo porta e reconheceu, imediatamente, o antigo malfeitor. ! Meu perseguidor aqui? Muito bem, mas como foi isso? Que fazeis em to triste estado? O desventurado e orgulhoso senhor de outrora, trmulo de cansao e fraqueza, e ainda mais pelo desapontamento, nada respondeu e abaixou a cabea. O camarada, que nada sabia das coisas que houve outrora entre o patro e aqueles pobres lavradores, interrompeu:
50

(sic) exato o termo: Trens, no bens. Trem como sinnimo de coisa, objeto, bem (linguajar mineiro). Nota do digitalizador.

47

Meu patro est to fraco que nem pode falar. A ltima revoluo o lanou misria, uma terrvel molstia mina sua existncia. O levarei ao stio dum seu parente e passaremos aqui pra ver se lhe podeis dar de esmola um pouco de leite e mais alguma coisa pr viagem. Leite? Perguntou o velho, compadecido. No h em minha casa. As poucas rezes que eu possua, ele mesmo roubou. Mas, esperes um pouco. O velho, correndo a dentro, voltou sem demora, trazendo um prato: Olhes: Tome este caldo. Darei de esmola um bom pedao de carne e uma boa poro de farinha. Mas o desgraado no quis aceitar o caldo e recusou receber outros favores daquele bom homem. E fazendo alguns acenos a seu camarada, sem pronunciar palavra, retomou o caminho, a passo vagaroso. Os remorsos se agitaram no corao, como um formigueiro terrvel, mas o orgulho ainda o acompanhou, embora se reconhecer porta da morte. Receber uma esmola das mos daquele a quem tanto perseguira arrasando a propriedade e roubando os bens? Via que sua fora no dava mais pra atravessar o serto e chegar ao stio de seu parente, ainda muito longe. Ainda mais com a falta de alimento. Mas, preferia morrer de fome, mngua, no serto deserto, a receber caridade das mos daqueles a quem lanara na desgraa. Caminhando, pensava: Ontem expulsei aqueles pobres de suas casas, tomei as terras e o gado e hoje me fazem o mesmo mal que fiz aos outros. Se eu soubesse que fazer mal ao prximo fazer a si mesmo, eu teria vivido como um bom cristo. Se eu soubesse que o dinheiro malganho o gorgulho51 da fortuna, nunca eu teria roubado os pobres: Lhes comprando barato e vendendo caro, nunca lhes tomado as roas e as casas. O desventurado ia fazendo essa reflexo e sentindo estar prximo o fim de sua nociva existncia neste mundo, pensou que sem se reconciliar com os principais desafetos no poderia alcanar de Deus misericrdia nos ltimos momentos. E errava no serto. J cuidando se aproximar do lugar onde queria chegar, novamente encontrou, alta noite, na imediao do mesmo stio dos antigos perseguidos, donde sara fazia horas. Seu pobre camarada, que no sabia o caminho do lugar aonde o patro o levava, o acompanhava, sem fazer observao, no obstante cuidar que tomavam rumo incerto. Poucas estrelas brilhavam no cu quando penetraram o jatobeiral 52 frondfero53 que domina aquelas amadas plancies. O vento sul soprava desesperadamente, em fria louca, incomplacente, e gemia e uivava prolongada e lugubremente no arvoredo. Repentinamente estacou, enchendo de assombro o antigo opressor dos pobres. E aquela msica macabra, que se diria diablica, produzida pelo harmato 54 de encontro ao jatobeiral, imprimiu na mente j baralhada daquele indivduo de m ventura uma impresso que do assombro passou ao pavor, ao delrio irremedivel. Comeou a correr como arrebatado, dum lado a outro. O camarada, amedrontado do papel que o inditoso representava naquele cenrio, no se atrevia a correr a ele a fim de o deter, se limitando a o acompanhar a distncia.
51 52

Gorgulho: Caruncho. Nota do digitalizador. Jatobeiral: Mata ou pomar de jatob. Nota do digitalizador. 53 Frondfero: Frondoso, cheio de ramo, denso, cerrado. (figurado) Abundante, extenso. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/
54

Harmato: Vento leste, quente e seco, que se sente na Guin e noutras regies da frica ocidental, especialmente de dezembro a fevereiro. Originado do francs harmattan. Nota do digitalizador. http://www.infopedia.pt/

48

O infeliz parecia ver, em cada rvore que assomava em sua frente, um de seus antigos perseguidos, a quem gritava o nome, a quem pedia perdo e de quem se desviava ou recuava a todo instante. A ventania, ora semelhava um coro de viva, uma lamentao profundamente dorida, ora um demorado rugido dum grande bando de bugio. As poucas estrelinhas, esparsas no cu turvo iluminavam aquele cenrio onde se representava uma pea onde o analfabetismo dalma era o protagonista, tendo como comparsas a voz da natureza inconsciente e os espectros mudos das rvores anosas. O pobre homem estava louco, furiosamente louco, e gritava circunvagando, tonto, azoinado,55 fugindo duma e doutra rvore que deparava, indo, s vezes, dar com as costas noutras, da quais no recuo se aproximava e das quais tambm fugia. Enfim enrouqueceu a voz que quase j se confundia ululao da ventania e, se tendo safado daquele bosque, foi ao meio do campo, sempre gritando e chamando os martirizados. Tendo acudido a esses gritos os moradores dos ranchos dos quais ele se aproximava, novamente reconheceram nele seu antigo malfeitor. O vendo assim, to furiosamente disparatado, o agarraram e, conhecendo o estado deplorvel, o recolheram a um dos ranchos. S se acalmou depois que teve f de estar nas mos daqueles a quem mais chamava. Punha sangue pela boca e de sangue estavam injetados os olhos desvairados. Quando o dia assomou, tendo voltado razo, expirou arrependido, nos braos daqueles mesmos bons lavradores, as maiores vtimas de suas tropelias mas almas como a de todo mato-grossense, que faz do perdo ao inimigo um dos maiores brases da nobreza de corao irredutivelmente magnnimo e de esprito superior.

55

Azoinar: Azoar, azucrinar. Nota do digitalizador

49

56

Ladainha area

e conta que um papagaio foi apanhado no mato, quando ainda mal voava, e levado a uma prspera casa de campo, habitada por gente mui trabalhadora e devota. A ave aprendera a narrar O papagaio real57 e, decorrido no muito tempo, comeou a tagarelar a ladainha a nossa senhora, que ouvia a famlia rezar. Todas as noites prestava ateno, bem quieto, reza daquela gente e, na manh seguinte, cada vez com mais clareza, repetia uma boa parte da orao. Os velhos achavam isso interessante, curioso e agradvel e as crianas se divertiam. Andava em toda a casa e subia em toda parte. Uns lhe pediam os ps e outros o mimavam. To manso estava o auriverde trepador, que j deixava tocar a preta, seca e macia lngua. Deixaram de aparar, portanto, as asas, de modo que o falante voador comeou a voar s arvores mais baixas, depois s mais altas, sem que algum se importasse com isso, devido confiana que inspirava pela mansido. Um belo dia passou voando encima da casa um bando de papagaio, tendo muitos deles descido aonde estava o companheiro manso, que se alegrou, arrepiando as lindas penas, batendo as lindas asas e secundando os gritos de seus semelhantes: Curau! Curau! Curau! Logo que as meninas que o cuidavam tiveram conhecimento da m companhia em que estava, gritaram, atirando pedra pra os afugentar, mas, o papagaio manso, seduzido por todos os que o rodeavam, bateu com eles as asas e se incorporou ao bando que passava. Certa tarde, depois dalguns meses, uma algazarra clamorosa e entrecortada, enchia o espao. Ladainha area! Era o papagaio manso que passava, inesperadamente, na primeira e derradeira vez, encima da casa, frente dum bando enorme de companheiros de todas as idades, certamente aquele a que se incorporara no dia da fuga. E passava tirando a ladainha, cujo ora-pro-nobis58 era respondido numa retumbante algazarra, semelhante s vozes de muitas buzinas, cada uma em seu tom, que fazia o observador compreender que todos, sem exceo, respondiam, com preciso santa
56

Nota do digitalizador: Esta figura decorativa no pertence ao livro. Foi retirada de http://desenhos.kids.sapo.pt/

57

O papagaio real, um conto popular. Uma moa todas as noites recebe a visita dum prncipe encantado, transformado em papagaio. Suas irms invejosas armaram uma cilada pra espantar o pssaro, que se feriu e achou que a culpa era da moa. Ao partir disse que s o poder encontrar novamente no reino de Acelis. A partir de ento a moa parte a uma aventura cheia de mistrio. H vrias verses da mesma histria: O papagaio real, de Cmara Cascudo, O papagaio do limo verde, de Slvio Romero, e Um-olho, dois-olhos, trs-olhos, dos irmos Grimm. Nota do digitalizador. http://jovensnabelmonte.blogspot.com/ 58 Ora-pro-nobis: Orai por ns. Nota do digitalizador

50

invocao, desde os aclitos do papagaio emancipado at os ltimos bandos retardatrios.

51

Sabedoria de vaqueiro
Boiada! Uma boiada! Nos lendrios e sempre hervecidos59 campos de Pocon passava uma grande boiada que, vinda das bandas do Piraim, era tocada a Cuiab. A cantiga dolente dos boiadeiros se derramava na campanha e um rudo sem soluo de continuidade, semelhante a um furaco, desses que no trrido ms de agosto soem arrotar em Mato Grosso toda a fria da natureza, parecia brotar do seio do boqueiro, ao longe. Era a boiada que vinha como um vagalho impetuoso. frente, nos flancos, na retaguarda, iam os vaqueiros, aboiando de vez em vez. Passando. Diversas so as raas que a compe, grande a manada e assombroso o aspecto. o perigo que vai passando. Perigo aos boiadeiros e aos viajantes que encontra. Uma ave que passa encima, outra que grita alm, uma simples viso de objetos estranhos, um rudo qualquer na folhagem, no caminho, so os mveis das ondulaes repentinas que se notam, a cada instante, produzindo o pequeno estouro que se ouve a modo duma trovoada distante, ou duma longnqua descarga de artilharia. Um touro se desgarrou da manada. O exercitado cavalo que d servio nesse lado no esperou a determinao do dono. Saiu da linha contra o desgarrado, o venceu na corrida e o reps boiada. Assim faz todo cavalo campeiro, sempre cioso da boa marcha da boiada. A vigia continuamente e mais ativo que seu prprio dono. O cho parecia gemer com o peso bruto da caudalosa avalanche, cujo estrupido enchia o ar. Vaqueirada boa a que passava, rapaziada sacudida e zafimeira,60 como se diz na bela e lendria terra poconeana. O poconeano o gacho mato-grossense. L no homem de verdade quem ainda no derrubou um garrote pelo rabo. O mdico, advogado, dentista, fotgrafo certamente teriam l boa, clientela se a sua cincia e percia reunissem as qualidades de vaqueano. Iam boiando, intermitentemente. Naquele tempo morava na imediao da Cotia um velho patrcio chamado Joaquim Gomes, j alquebrado pela lide do campo, vaqueiro de fama, que todos respeitavam. O vendo, todos os rapazes tiravam o cigarro da boca, se descobriam respeitosamente e lhe tomavam o louvado. Pai Joaquim estava em seu rancho de capim, se embalando na rede, daquelas de linha de mo que ainda se tecem em Livramento e que so as melhores, mais baratas e de grande durao, chegando a agentar uns dez anos de sova.

59 60

Hervecido: Cheio de erva. Nota do digitalizador Zafimeiro: Ardiloso, esperto, velhaco. Nota do digitalizador. http://www.dicionarioweb.com.br/

52

Pai Joaquim se levantou, tomou o ltimo copo de guaran do dia e ouviu o melanclico boiar dos vaqueiros, j no muito distante, e saiu ao terreiro pra ver que boiada era aquela. O velho j dera baixa do servio de vaqueano mas lhe parecia que morreria logo se no ouvisse continuamente o mugir do gado perto do rancho. Por isso, logo depois que se recolheu de vez a sua casinha, no beiral do campo, fez um muxirum 61 e levantou perto da morada um grande curral com capacidade pra mil bois e o pr disposio de todos os fazendeiros, pra pernoitar a boiada de passagem. A porteira estava aberta. Os boiadeiros queriam recolher o gado ao curral mas ele refugava porteira. Trs ou quatro ensaios j operaram. Rodeios bem feitos, todos aboiavam pra acalmar, pacificar o gado, porm, logo que chegavam novamente porteira, estourava, no querendo chegar os focinhos curral adentro. O sol desaparecia. Pai Joaquim ps a mo na cintura e sorriu, contrafeito: O que aqueles tolos esto fazendo que no recolhem o gado? Que meninos -toa esses de hoje. Qual nada! como sempre digo: O mundo est mesmo arruinado. Um menino de meu tempo valia mais que cem dos de hoje. Eu, embora j andando de porrete na mo e como casa velha e engoteirada, garanto que no me troco por esses rapages de hoje, que no valem uma pitada de fumo macaia. 62 verdade. Tudo est mesmo do avesso. Assim monologava, quando um dos boiadeiros se aproximou, a galope. Louvado seja nosso senhor Jesus Cristo! Pai Joaquim, como vais? Louvado a sempre, menino. Que esto vauncs fazendo que no recolhem o gado? Ora!, pai Joaquim. No sei o que devemos fazer. Parece que o gado est vendo a Cuca63 no curral porque j trs ou quatro vezes refugou a porteira. S pai Joaquim nos poder tirar do aperto, nos ensinando o que devemos fazer. Que cuca nem man cuca!, menino. Vs todos sois, pra mim, uns pixotes, que no eram ainda nascidos quando eu j estava cansado de derrubar garrote pelo rabo. Pra mim ainda sois crianas de cueiro e que precisam ainda apanhar de chinelo e levar puxo de orelha. Estais pensando que berimbau gaita? Vs, nada vezes nada sabeis ainda dessa luta de campo. Mas por isso que cheguei at aqui, pai Joaquim: Pedir pra me ensinar. J estamos na boca-da-noite e precisamos recolher o gado. Pois sim! J que vaunc pede, ensinarei o ltimo recurso que h na cincia do vaqueiro, a que se possa lanar mo em caso como esse. Escutes bem e guardes na cachola o que direi. Fales, pai Joaquim. Sou todo ouvido. Vaunc faa, primeiramente, ante o rodeio do gado, reze em seguida um painosso, uma ave-maria e um credo, que so as melhores oraes. Ests ouvindo? Sou todo ateno, pai Joaquim. Muito que bem! Feitas essas oraes, digas, em voz alta, trs vezes, e que te oua toda a boiada: Assim como os advogados nunca refugaram a porta do Inferno,
61

Muxirum: Mutiro. Nota do digitalizador

62 63

Macaia: sf (quicongo makaia) Tabaco de m qualidade. Macaio: Coisa ruim. Pitar macaia: Passar mal, em situao difcil, roer o duro, roer osso. Nota do digitalizador. http://www.kinghost.com.br/ A Cuca uma importante e conhecida personagem do folclore brasileiro. Representada por uma velha com cabea de jacar, com voz assustadora. Se cr que a lenda surgira na pennsula Ibrica, onde tem o nome de Coca, representada por um drago morto por um santo. A figura aparecia, principalmente, em procisso. A lenda chegou ao Brasil com os portugueses, na colonizao. Nota do digitalizador. http://www.suapesquisa.com/

53

assim tambm vs, bois, no refugareis a porta do curral. Grites, em seguida, A dentro! e todo o gado obedecer prontamente. O jovem vaqueano rodou o cavalo e foi aos companheiros. Foram cumpridos, risca, os conselhos de pai Joaquim. E o grito A dentro!, partido do largo peito do poconeano, tendo reboado no virente64 cerrado, foi correspondido, incontinenti, pelo estouro medonho da boiada, que, num instante, entrou ao curral, Pai Joaquim era tido como o sbio do serto, o profundo conhecedor da arte boiadeira.

64

Virente, viridente: Verdejante, florescente, prspero. Nota do digitalizador.

54

ndice
5 A princesa branca de vestido azul 7 As minas dos martrios 10 Anhangera 14 Cuiab 15 A alavanca misteriosa 17 Brotas 19 Iguatemi 22 Senhora do Livramento 24 A lio do morubixaba 33 O osis dalma 36 A nostalgia do ndio 38 Corao de escravo 43 A pesca de frei Jos 44 Os espies 47 O eplogo duma existncia 50 Ladainha area 52 Sabedoria de vaqueiro

55

56