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A Biografia do Apstolo Paulo (1 parte)


( 2228 visitas ) Publicado e m : 1/4/2011

Por: Jnio Santos de Oliveira Presbtero e professor de teologia da Igreja Assemblia de Deus Taquara - Duque de Caxias- Rio de Janeiro Jsoliveiraconstrucoes.wordpress.com

INTRODUO HISTRIA E CARACTERSTICAS Neste primeiro tpico do nosso estudo, abordaremos questes referentes pessoa do apstolo Paulo, suas viagens, sua obra, seu zelo e sua doutrina. Suas viagens se revestem de fundamental importncia e esto ligadas ao propsito do seu ministrio. Apstolo significa "enviado". Sendo assim, o apstolo precisa ir. Suas viagens produziram uma obra, que foi o estabelecimento de igrejas em diversas cidades do Imprio Romano. Aps a fundao das igrejas, Paulo poderia, simplesmente, seguir adiante sem se importar com o rebanho. Entretanto, destaca-se o seu zelo, demonstrado pelo envio de cartas s igrejas, inclusive a uma que no foi por ele fundada, a igreja de Roma. Essa correspondncia poderia conter apenas assuntos de interesse pessoal do autor e dos destinatrios. Entretanto, contm a mais sublime exposio da doutrina crist. Depois de todo esse trabalho, o apstolo no recebeu recompensa humana. Pelo contrrio, foi perseguido, preso, aoitado e morto. As suas viagens e as suas prises foram necessrias para que hoje tivssemos as epstolas paulinas no Novo Testamento. A vida de Paulo O ambiente de vida A vida do apstolo Paulo pode ser dividida da seguinte maneira: do nascimento aos 28 anos judeu observante; dos 28 aos 41 anos o convertido fervoroso; dos 41 aos 53 anos o missionrio itinerante e dos 53 at a morte, presumivelmente aos 62 anos o prisioneiro e organizador das comunidades. [1] Ou ainda: estudante farisaico; rabi perseguidor; aprendendo o Cristianismo; lder missionrio e ensinador das igrejas. [2] Nasceu em Tarso, regio da Cilcia, sia Menor, atual Turquia. Tarso era uma cidade bonita e grande. Tinha 300.000 habitantes e suas ruas eram estreitas e as casas
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pequenas. Era um importante centro cultural e comercial. Possua um porto ativo e estava localizada na estrada romana que ligava o Oriente ao Ocidente. Em Tarso a cada quatro anos realizavam-se os jogos de atletismo: corridas, lutas, lanamento de disco, tiro ao alvo etc. Tarso hoje um pequeno povoado. Em quase todas as cidades romanas havia bairros dedicados aos judeus, cada um com uma sinagoga. A comunicao entre a sinagoga e o Templo em Jerusalm era muito intensa. Isto explica o fato de Paulo ter nascido em Tarso, mas educado em Jerusalm. Como judeu foi criado dentro das exigncias da lei de Deus e das tradies paternas. Os judeus da dispora eram praticantes. Estima-se que a populao judaica na dispora era o dobro dos habitantes judeus na Palestina JUVENTUDE, EDUCAO, OFCIO E SEITA RELIGIOSA. Embora Tarso fosse uma tima cidade, sua cultura e costumes eram estranhos ao judasmo. Os pais de Saulo parecem ter se preocupado com a formao religiosa do filho. Por isso, Saulo foi morar em Jerusalm (At.26.4), onde estavam sua irm e seu sobrinho (At.23.16). Tal mudana deve ter ocorrido por volta dos 13 anos de idade, quando todo judeu deveria se apresentar no templo judaico. Da em diante, o jovem Saulo passou a ser instrudo pelo mestre fariseu Gamaliel (At.5.34; 22.3). Tornou-se tambm um fariseu convicto e extremamente zeloso (Gl. 1.14). Pela anlise de todos os textos mencionados, entendemos que a famlia de Saulo era influente. Ele mesmo chegou a possuir algum nvel de autoridade poltica e religiosa em Jerusalm. Pode ter participado do Sindrio ou simplesmente de uma sinagoga, onde votava contra os cristos (At.26.10). Parte de sua instruo foi o aprendizado da confeco de tendas, ofcio que mais tarde lhe serviria como fonte de renda em algumas viagens. Tendo nascido no ano 1, Paulo era contemporneo de Jesus. Contudo, no sabemos se chegaram a ter algum contato antes da crucificao. Isso bastante possvel, mas, por falta de provas, torna-se apenas objeto de especulao. Os versculos de II Cor. 5.16 e I Cor.9.1 podem indicar esse conhecimento, mas isso no absolutamente certo. Mesmo que tenha tomado conhecimento a respeito de Jesus, Paulo, como fariseu, no via em Cristo a realizao de suas esperanas, uma vez que os fariseus aguardavam a emancipao poltica de Israel. Assim, o cristianismo, que anunciava um reino espiritual, apresentava-se como abominao aos olhos de Paulo, o qual se tornou um perseguidor implacvel contra os cristos (Gl. 1.13; I Cor. 15.9). No satisfeito com as perseguies dentro de Jerusalm, Paulo os perseguia em outras cidades, procurando prend-los afim de que fossem mortos. Notamos nisso um mpeto "missionrio" s avessas. Nesse tempo de perseguidor, Saulo ainda era um jovem, conforme est escrito em At.7.58; 8.1-3. [3] Paulo descende de uma famlia rigidamente judaica que vivia na dispora. A formao Recebeu sua formao bsica na casa dos pais, na sinagoga e na escola. Alm disso, recebeu formao em Jerusalm, estudando aos ps de Gamaliel. Mas tambm recebeu a educao de um grande centro como era Tarso. Os jogos realizados em Tarso influenciaram Paulo, pois ele cita-os fazendo comparao: 1 Co 9.25, Fp 3.12-14, 1 Co 9.26, 2 Tm 4.7. A preparao teolgica no contexto judaico inclua a aprendizagem de uma profisso, da a formao de Paulo para o artesanato com o couro. [4] Paulo era fabricante de tendas, ofcio que aprendeu com o pai. Paulo era cidado romano, pois seu pai ou av pde adquirir a cidadania. Como cidado era membro oficial da cidade. Os seguintes ttulos situam Paulo entre a elite: cidado romano, lder nato, membro ativo da comunidade, formado para tomar conta da oficina do pai. O pai de Paulo deve ter sido um judeu que serviu como auxilia, precisamente como um fazedor de tendas, botas e cobertores de couro para o exrcito romano e ganhou a cidadania por algum servio especial. [5] Portanto Paulo provm de uma famlia que goza de seus direitos plenamente.
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CONVERSO A converso de Saulo se deu por volta dos anos 33 ou 34 d.C.. Converteu-se sem a pregao do evangelho por parte de outro homem (Gl. 1.11-12). Afinal, quem pregaria para Saulo? O prprio Ananias ficou temeroso quando Deus lhe enviou a orar por aquele que era conhecido como o grande perseguidor da igreja (At.9.13). Uma converso sem pregao constitui-se exceo. O normal que algum pregue o evangelho para que outros se convertam (Rm. 10.14). O ministrio Paulo tinha 28 anos de idade quando da sua experincia. Nesta poca tinha poder e prestgio. Aos 41 anos tornou-se um missionrio. Neste perodo o imperador era Cludio (41-54) e depois Nero (54-67). Partindo do itinerrio apresentado por Atos, Ronald Rock chega concluso que Paulo viajou cerca de 10 mil milhas (16 mil km). Nestas viagens encontrou funcionrios do governo, mercadores, peregrinos, enfermos, carteiros, turistas, escravos fugitivos, prisioneiros, atletas, artesos, mestres, estudantes etc. [6] As viagens eram muito difceis. S as grandes estradas romanas que possuam hospedarias a cada 30 km para oferecer segurana aos viajantes. [7] Um navio antigo comum podia fazer 160 km por dia. A cavalo percorria-se cerca de 40 km por dia e a p de 25 a 30 km. As fraquezas do apstolo [8] Uma das marcas indiscutveis do ministrio de Paulo foi o sofrimento que teve durante sua vida ministerial. Suas cartas relatam estes sofrimentos: 1 Corntios 4.9-13 marcas da cruz de Cristo; 1 Corntios 16.8-10 adversrios e tribulaes; 1 Corntios 15.32 lutas; 2 Corntios 7.5 conflitos e temores; Glatas 4.11-15 e 2 Corntios 12.7 enfermidades (talvez acessos de malria); 2 Corntios 11.23-33 elenco completo de sofrimentos: prises; aoites; perigos de morte; fustigado com varas; apedrejado; naufrgio; perigos nas viagens, nas cidades, nos mares, entre judeus, entre gentios, nos rios; fome e sede; frio e nudez; etc. Alm dessas referncias, encontramos declaraes paulinas sobre a fraqueza: Deus escolheu as coisas fracas do mundo (1CO 1.17); Foi em fraqueza que estive entre vs (1Co 2.3); Sinto prazer nas minhas fraquezas (2Co 12.10); e outros. Paulo aprendeu que a fraqueza humana proporciona o melhor motivo para a manifestao do poder de Deus. [9] O que mais influenciou a teologia de Paulo no foi sua experincia de converso, seus estudos etc., mas, sim, a soma de todas as vivncias do apstolo, especialmente sua profisso como arteso, sua origem tnica, suas experincias como prisioneiro e os contatos com os povos das cidades e provncias submetidas ao poderio do imprio romano. [10] Dessa forma, podemos perceber que o contexto em que o apstolo dos gentios exerceu seu ministrio foi determinante para a elaborao das lies que ele deixou escritas em suas cartas, sobretudo as sobre o ministrio. Como prisioneiro teve a possibilidade de tomar conhecimento dos termos jurdicos e forenses da poca. Muitos destes termos so usados nas suas cartas para falar da justia de Deus, falar de castigo, julgamento etc. Como prisioneiro e cidado romano tiveram a possibilidade de defender-se e assim apresentar o evangelho. Nem sempre gozou do privilgio de cidado romano, pois ele mesmo afirma que passou por aoites, varadas, sofrimentos diversos nas prises etc. A cruz, na pregao de Paulo (1CO 1.18-25), evidencia as fraquezas do apstolo e a experincia que teve com a mensagem da cruz. Soube entender a mensagem da cruz e descobriu que no podia falar da vida na sua plenitude sem falar da cruz. Neste texto de 1 Corntios ele declara o significado da cruz para os cristos. sempre sobre a fraqueza e humilhao humanas, e no sobre a fora e confiana do
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homem, que Deus escolhe edificar seu Reino; e ele pode usar-nos no meramente a despeito de nossa mediocridade, incapacidade e enfermidades desqualificadoras, mas precisamente em virtude delas. isto uma descoberta emocionante que pode revolucionar nosso panorama missionrio. As figuras paulinas 11. Ao descrever o ministrio missionrio, Paulo usa vrias figuras. Ele mesmo diz que no escreve para envergonhar, mas sim para admoestar com um pai a seus filhos (1Co 4.14). Diz isso, porque algumas das figuras que usa podem chocar, pois indicam algo sem valor e at desprezveis para a sociedade. Cooperadores (1 Co 3.9) Usa a palavra grega sunergoi, traduzida por cooperadores, que se refere no uso primitivo, aos remadores inferiores das embarcaes antigas. Estes remadores inferiores trabalhavam no pavimento inferior, submerso na gua, e faziam o movimento de cima para baixo a fim de aliviar o peso do navio, enquanto que os remadores do pavimento superior remavam no nvel da gua para fazer a embarcao se deslocar. Os do pavimento inferior eram os primeiros a morrer em caso de acidente, normalmente eram os condenados morte que ocupavam esta funo. No sentido bblico indica um cooperador, um ajudante, algum que trabalha junto com um colega e tem o sentido de cooperar, ajudar e promover. [12] Usando esta palavra Paulo est a dizer que aqueles que exercem ministrios so cooperadores de Deus. Espetculo ao mundo (1 Co 4.9) Usando uma figura comum no mundo romano, Paulo diz que os apstolos foram colocados como os ltimos, como se fossem condenados morte. A figura espetculos faz referncia s lutas dos gladiadores numa arena, de onde apenas um saa com vida. Normalmente eram escravos ou condenados morte que lutavam desesperadamente para dar espetculo aos expectadores que se extasiavam vendo homens lutando para no morrer. A palavra grega theatron, e indica que os apstolos esto, numa linguagem figurada, expostos a ridicularizao e vergonha [13] e que foram colocados em ltimo lugar, como gladiadores condenados morte. [14] Lixo e escria (1 Co 4.13) As palavras gregas periktharmata e peripsema indicam, respectivamente, desperdcio e refugo, sujeira e escria. A primeira refere-se ao que removido por uma limpeza total. [15] A segunda indica aquilo que foi removido pelo ato de limpar. [16] Os corntios podiam pretender ocupar um lugar esplndido, mas Paulo no tinha iluso quanto ao lugar reservado para gente como ele neste mundo. [17] Estas duas palavras aparecem somente neste versculo e denotam os humildes servos que colocam suas vidas em sacrifcio para o bem dos outros e que aceitam a misso e os comprometimentos da misso. Perfume de Cristo (2 Corntios 2.15) Paulo tira esta figura das celebraes pelas vitrias dos generais romanos. Ao entrarem numa cidade como vitoriosos, arrastavam os prisioneiros de guerra. Era comum que o povo recebesse os generais e sua comitiva com incenso e ervas perfumada ao longo da estrada, sendo que para os vitoriosos era perfume de vida e para os perdedores era
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aroma de morte, pois seriam condenados morte ao final do cortejo triunfal. [18] Aplicando ao ministrio dos apstolos, podemos entender que eram perfumes de vida para aqueles que acolhiam o evangelho que anunciavam e de morte para aqueles que rejeitavam a mensagem das boas novas, optando pelas prticas da velha vida. Vaso de Barro (2 Corntios 4.7) A palavra vaso pode ser traduzida por prato, utenslio, instrumento, deixando de forma bem clara o pensamento do apstolo. Os instrumentos de barro para os povos do passado representavam a fragilidade diante de utenslios de metais e ferro. Os instrumentos de barro eram usados para todo tipo de trabalho. Por que Paulo usa esta figura? Porque quer mostrar que o tesouro, o poder de Deus se manifesta em vasos de barro, e no de ferro ou ouro. A Glria de Deus se manifesta justamente por meio de instrumentos vis e frgeis. As tribulaes que Paulo enfrentou (descritas em 2Co 4.7-11, 11.24-30, 6.4-5 e 12.7-10; Rm 8.35, 1Co 4.9-13), so evidncias desta fragilidade e do poder de Deus que se aperfeioa na fraqueza do instrumento usado (2Co 12.9). Em outras palavras, as tribulaes servem para ensinar ao vaso de barro a sua fragilidade e para que confie em Deus, no em si mesmo, pois prejudicaria a pregao do evangelho. Depois Paulo passa a descrever algumas circunstncias do vaso de barro: atribulados, abatidos, perplexos, perseguidos, levando em si os sinais da morte de Cristo. Mas, por ser de barro e dependente da graa de Deus: no angustiados, no desamparados, no desanimados, no destrudos, levando em si os sinais da vida de Cristo. Isto que confunde os que pensam que so fortes. De vasos de barro Deus faz refletir a Sua Glria, o Seu Poder, a Sua Grandeza etc. Tenda, casa de lona (2 Corntios 5.1). O apstolo Paulo menciona a casa terrestre ao referir-se ao Tabernculo, ou seja, a casa de lona (5.1). A palavra traduzida por Tabernculo tem o sentido de tenda, barraca. Paulo usa uma figura comum e passageira para se referir vida dos cristos. A tenda no tinha tanta durabilidade e precisava ser substituda seguidamente. Quer mostrar que a glria no est na tenda, mas no altar de Deus, ou naquilo que Deus pode fazer com uma casa de lona. Com esta figura, o apstolo quer dizer que o cristo deve estar sempre disposto e preparado para atender ao chamado de Deus e ao envio missionrio. Nada h que prenda esta casa de lona de servir ao Senhor. O nico revestimento permanente na vida do cristo o fruto do Esprito Santo. O apstolo Paulo aprendeu e ensinou a Igreja que o cristo, sendo passageiro e frgil, tem o penhor do Esprito de Deus (2 Co 5.5). Espinho na carne (2 Corntios 12.7) O espinho na carne era para que o apstolo se lembrasse das suas fraquezas. As fraquezas de Paulo podem ser divididas em quatro espcies: humilhaes (11.23-26); necessidades (11.27); perseguies (11.23-25) e angstias (11.28). [19] Com o espinho na carne o apstolo aprendeu uma grande lio: ter prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies e nas angstias (12.10), pois o poder de Deus e no dos apstolos. O espinho na carne indica algum tipo de doena que no impedia que o apstolo cumprisse com seu ministrio. [20] Servo de Cristo (Filipenses 1.1) A palavra usada doulos, que significa, de forma literal, o escravo. Com esta expresso o apstolo afirma que no mais dono da sua vida, mas, sim, escravo de Cristo. A vocao de Paulo Em trs textos do livro de Atos dos Apstolos encontramos o relato e as implicaes da
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vocao de Paulo. O relato nos faz refletir sobre nossa vocao e as implicaes que ela nos apresenta. Liturgia da vocao Atos 9.1-19 Encontramos no presente texto o que poderamos chamar de a liturgia da vocao. Com liturgia queremos falar de momentos especficos na experincia crist de Paulo. Primeiro momento: execuo dos projetos pessoais (9.1-3) Paulo seguia o caminho que havia escolhido; no caso, prender seguidores de Jesus Cristo. Para ele estes seguidores eram hereges e precisavam ser detidos de qualquer maneira. Antes de seguir para Damasco, prendeu e convenceu os juzes a condenarem um jovem chamado Estvo, filho de famlia proeminente em Israel e conhecidos da famlia de Paulo. O plano de Paulo interrompido quando uma luz estranha brilha sua frente. Segundo momento: Experincia com o Eu Sou (9.4-9) No momento em que Paulo encontra-se munido de ofcios que lhe permitiam prender aos cristos, tem a sua experincia de converso. Paulo no entendia o que estava acontecendo. Nem seus amigos conseguiram identificar aquela luz. Observando a luz que o cegava prostrou-se em terra, assombrado com o fato. Alguns momentos depois da experincia, Paulo soube quem estava por trs daquela luz: Eu Sou (v. 5). Ele no conhecia a Jesus Cristo, a no ser pelas notcias que recebeu. Talvez tenha visto Jesus de longe quando era ainda um peregrino em Jerusalm. Mas, Paulo conhecia o Eu Sou. Sabia que a Luz era coisa de Deus. At ento se achava zeloso pelas coisas de Deus, na perspectiva em que ele havia sido educado, e bem educado, no caso a lei judaica. Terceiro momento: A experincia do chamado (9.10-16) Deus fala com Ananias que Paulo era um vaso escolhido. Com vaso escolhido quer indicar o barro nas mos do oleiro sendo preparado para ser um instrumento til. Paulo, apesar de toda sua formao e experincia, era como um vaso sendo moldado pelo artista. Era um vaso de barro. Significava que no era nada diante do tesouro que carregaria e do poder do artista que modelava este vaso. Quarto momento: Aprender com os discpulos (19.17-19) Havia certa resistncia com respeito a Paulo. A igreja ficou desconfiada por muitos anos. Paulo era perseguidor e agora se apresenta convertido. Para ser aceito e conhecido precisou permanecer e aprender com os discpulos. Por dez anos ficou em Tarso aprendendo com os irmos. Definio da vocao Atos 22.1-21 Vejamos os aspectos teolgicos presentes no relato de Paulo, segundo o captulo 22. Na verdade so 3 lies que o apstolo tirou da sua experincia de vocao: A vontade de Deus pode no ser a vontade da pessoa (22.1-5) Nestes versos Paulo destaca trs etapas na sua vida: nascimento, infncia e educao. No incio de sua vida recebeu influncia romana, vivendo e estudando num grande centro do imprio na poca: Tarso. Na segunda etapa viveu na Palestina, na cidade de Jerusalm, onde foi influenciado pelo Judasmo e na terceira aprendeu aos ps de Gamaliel, quando se apropriou do fanatismo judaico no cumprimento da lei farisaica. Paulo foi autorizado pelo Sindrio para realizar tal misso por toda a Palestina. Assim, prendeu muitos cristos e consentiu com a morte destes. Paulo achava-se um cumpridor fervoroso da lei judaica. Durante muitos anos viveu na expectativa de receber uma misso de Deus e julgou que esta misso era prender os seguidores do Nazareno. A vontade de Deus era diferente daquilo que Paulo imaginara (22.6-16) Nestes versos Paulo relata o momento dramtico pelo qual viveu. Ele descobriu que estava equivocado na sua compreenso sobre a vontade de Deus e que, ao perseguir os cristos, estava perseguindo ao prprio Deus, a quem amava e servia zelosa e
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incansavelmente. O vocacionado serve onde Deus quer (22.17-21) Nestes versos relatados pelo prprio Paulo da a sua importncia o apstolo conta que pretendia ficar em Jerusalm, ser testemunha nesta cidade e aproveitar o respeito que gozava entre os judeus. Mas, no plano de Deus deveria ser testemunha entre os judeus e em outros lugares. Paulo insiste com Jerusalm, mas Deus insiste com os gentios. Paulo est aprendendo a submisso total a Deus. Viso celestial ,/i>Atos 26.19 No seu discurso perante o rei Agripa, Paulo resume seu ministrio e sua vocao numa simples frase, mas que diz muito: foi fiel viso celestial que recebeu de Deus. Podemos destacar duas nfases neste versculo: A vocao como uma viso que Deus d ao vocacionado e a vocao exige fidelidade a esta viso dada por Deus. PRIMEIRAS VIAGENS APS A CONVERSO Na epstola aos Glatas 1, Paulo apresenta seu itinerrio aps a converso para mostrar que no aprendeu de nenhum apstolo doutrina crist: Damasco (At.9.8) Deserto da Arbia Gl. 1.17 Damasco Gl 1.17 Jerusalm 3 anos depois da converso, onde esteve 15 dias com Pedro Gl. 1.18. Seu objetivo nesse ponto era deixar claro que no esteve com Pedro tempo suficiente para aprender com ele as doutrinas do cristianismo. Sria e Cilcia - Gl. 1.21 Esteve, por aproximadamente 10 anos, morando em sua cidade natal, Tarso. Talvez tenha passado esse perodo sozinho. Tinha sido rejeitado pela famlia, pelos judeus e encontrava dificuldades entre os cristos, pois estes tinham receio dele. Por suas epstolas, entendemos que muitos no aceitavam seu apostolado pelo fato de no ter vivido com Jesus. Em Atos 1, na hora de escolher o substituto de Judas Iscariotes, Pedro apresentou os requisitos: o candidato deveria ter acompanhado Jesus desde o batismo de Joo at a ressurreio (At.1.21-22). Portanto, se Paulo estivesse ali, no seria escolhido para ser apstolo. Antioquia Por fim, Barnab foi at Tarso procura de Paulo e logo depois o conduziu a Antioquia da Sria, onde passou a participar da igreja (At.11.25-26). Antioquia foi o osis de Paulo. Barnab foi aquele irmo de que Paulo tanto necessitava para introduzi-lo no convvio cristo. Em Antioquia Paulo permaneceu um ano. Jerusalm Depois disso, Paulo foi a Jerusalm com Barnab e Tito a fim de levar a ajuda enviada pelos irmos de Antioquia (At.11.27-30). Era ento o ano 47 ou 48, 14 anos depois de sua converso, conforme Glatas 1.18. Antioquia Paulo volta para Antioquia, que passou a ser um tipo de "quartel-general". De acordo com os Atos e as epstolas, entendemos que Paulo era um homem muito instrudo, tanto em relao ao judasmo quanto na filosofia grega. Contudo, seu conhecimento espiritual sobre os mistrios de Deus sobrepujava a tudo isso. Era tambm homem impetuoso, disposto e extremamente zeloso em tudo. A EVANGELIZAO DOS GENTIOS Pedro iniciou a evangelizao dos gentios em Atos 10, mas isso no foi algo natural para ele que era um judeu de Jerusalm. Somente aps um arrebatamento, uma viso e uma palavra direta de Deus, que Pedro admitiu a idia de pregar aos gentios. Paulo, porm, era um judeu romano. Isso facilitava sua viso rumo aos povos no judeus. Deus o escolheu para essa misso: ser apstolo aos gentios (At.22.21; Gl. 2.2,8).
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Nas cidades em que chegava Paulo normalmente ia primeiro s sinagogas (At.13.13-14, 42-48; 14.1; 17.1-2). Ainda no havia igrejas ou templos cristos nesses lugares. Por outro lado, ele ainda honrava os judeus com a primazia no anncio da f crist. Entretanto, eles no viam por essa tica. As pregaes nas sinagogas terminavam com a revolta dos judeus. Paulo era expulso, agredido e muitos queriam at apedrej-lo. Desse modo, ocorria um escndalo em pblico, mas a essa altura, alguns judeus j havia se convertido. At as disputas em praa pblica eram proveitosas para que os gentios ouvissem a palavra de Deus. Com esse grupo de convertidos se formava a igreja e as reunies mudavam de local (At.18.4-7). PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA entre os anos 47 e 49 (At.13 e 14) Paulo esteve durante algum tempo participando da igreja em Antioquia. Esta cidade era muito importante. Chegaram a ser uma grande metrpole ainda nos tempos dos reis gregos da Sria, os selucidas. Aps a conquista por Roma, continuou como capital da provncia e ali se encontravam os governadores romanos. Era bela, com muitos palcios e templos, dentre os quais se destacava o Santurio de Apolo. Nessa cidade havia uma grande colnia judaica, correspondendo stima parte da populao. Estando reunido com os irmos em Antioquia, Paulo recebeu uma direo do Esprito Santo para empreender sua primeira viagem missionria juntamente com Barnab. Partiram ento, levando Joo Marcos. Eis o roteiro da primeira viagem missionria de Paulo: Antioquia da Sria; Ilha de Chipre (Salamina e Pafos); Antioquia da Pisdia; Icnio, Listra, Derbe; Perge; Antioquia da Sria. No meio da viagem, Marcos abandonou o grupo e voltou para Jerusalm. Por esse motivo, Paulo no quis lev-lo em sua prxima viagem (At.13.13). TERCEIRA VISITA A JERUSALM Aps a primeira viagem missionria, Paulo faz sua terceira visita a Jerusalm, por volta do ano 49. Nessa oportunidade ocorre a famosa discusso dos apstolos sobre o que deveria ser exigido dos gentios convertidos no que se refere observncia da lei mosaica. (At.15) SEGUNDA VIAGEM MISSIONRIA Entre os anos 50 e 52 d.C. (At.15.40 a 18.22) Terminado o conclio de Jerusalm (At.15), Paulo e Barnab voltaram para Antioquia, levando consigo Judas, chamado Barsabs, e Silas. Alguns dias depois (At.15.36), Paulo inicia sua segunda viagem missionria, em companhia de Silas, com o principal propsito de visitar as igrejas estabelecidas nas cidades anteriormente visitadas. Eis o roteiro da segunda viagem: Antioquia da Sria; Cilcia; Listra; Frgia; Galcia; Trade; Macednia/Grcia: Filipos; Tessalnica; Beria; Acaia; Atenas; Corinto; feso; Jerusalm; Antioquia da Sria. Em Listra, Timteo entrou na equipe de Paulo. Em Trade foi vez do mdico Lucas. Paulo ficou um ano e meio em Corinto, ocasio em que estabeleceu a igreja. Da escreveu aos Tessalonicenses. TERCEIRA VIAGEM MISSIONRIA 53 a 58 d.C. (At.18.23 a 20.38). Tendo ficado "algum tempo" em Antioquia (At.18.23), Paulo parte para sua terceira viagem missionria. O apstolo mudou ento sua "base" para feso, que passa a ser sua cidade de retorno. Ali esteve durante dois anos (At.19.10). O versculo mencionado diz que toda a sia foi evangelizada naquele perodo. Portanto, parecem certo que Paulo fez diversas viagens s cidades da sia Menor, voltando sempre para feso.
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O itinerrio da terceira viagem foi: Antioquia da Sria, Galcia, Frgia, feso, Macednia, Grcia, Trade, Mileto, Tiro e Cesaria. Meus amados e queridos irmos a biografia do apstolo Paulo continua na segunda parte. No percam.

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