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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL




CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE
DE
JOSEPH DE MAISTRE
REVISO (historiogrfica) E TRADUO

Jos Miguel Nanni Soares


Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Histria
Social do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, para a
obteno do ttulo de Mestre em Histria.


Orientador: Prof. Dr. Modesto Florenzano


So Paulo
2009

2
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL





CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE
DE
JOSEPH DE MAISTRE
REVISO (historiogrfica) E TRADUO

Jos Miguel Nanni Soares


Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Histria
Social do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, para a
obteno do ttulo de Mestre em Histria.




So Paulo
2009

3
















Alla venerata memoria di Michele Nanni (1909-1996)









4

AGRADECIMENTOS


maestrina Genoria Nanni, minha me, pelo inexaurvel zelo educador e apoio nos
momentos difceis.
Ao meu orientador, professor Modesto Florenzano, pela lhaneza, confiana, pacincia
e imprescindvel ajuda na pesquisa e redao desta dissertao. Muito do que aqui se
encontra, exceto os possveis erros, deve-se s suas observaes eruditas e sensatas. Com
seu exemplo, reinventei-me como pessoa.
Ao professor Richard Allen Lebrun que, distncia e com uma generosidade mpar,
disponibilizou materiais para a pesquisa, orientou e corrigiu nossas idias e permitiu nossa
participao em um importante colquio internacional sobre Joseph de Maistre. Auxlio
inestimvel, vindo da maior autoridade no assunto.
Aos professores Carlos Alberto de Moura Ribeiro Zeron, Jos Leonardo do
Nascimento e Elcio Verosa Filho, pelas crticas e sugestes durante e aps a qualificao
do projeto desta tese.
Ao Departamento de Histria da USP, professores e funcionrios, pelo auxlio e
presteza ao longo do trabalho.
Ao CNPQ pela ajuda financeira, por intermdio de uma bolsa de mestrado.
Aos amigos, tios, primos e avs, pela compreenso e pacincia nos momentos de
ausncia.









5
RESUMO
Esta dissertao visa realizar uma reviso historiogrfica da obra Consideraes
sobre a Frana (1797), de Joseph de Maistre, que representa um dos primeiros ensaios de
interpretao histrica do fenmeno revolucionrio em lngua francesa e do ponto de vista
da contra-revoluo. Neste nterim, pretendemos oferecer uma viso de conjunto do uso
que a historiografia da Revoluo Francesa fez das Consideraes de Maistre.
Simultaneamente, empreendemos uma sntese biogrfica-intelectual do saboiano,
com o objetivo de sublinhar a complexa natureza de sua reao Revoluo e ao
Iluminismo reao esta caracterizada por uma excntrica interao entre jesuitismo,
iluminismo e filosofia das Luzes.
Por fim, apresentamos ao pblico uma traduo dessa obra, ainda indita em lngua
portuguesa.

ABSTRACT
The purpose of this study is to present a historical revision of Joseph de Maistres
Considrations sur la France (1797), which represents a pioneering attempt of historical
interpretation of the revolutionary phaenomenon in French language and from the point of
view of the counter-revolution. In doing so, we intend to offer a panoramic view of the use
made of Joseph de Maistres most famous pamphlet in the historiography of the French
Revolution.
It also provides a brief intellectual biography of the savoyard which tries to underline
the complexity of the Maistrean reaction to the Enlightenment and the Revolution - marked
by an eccentric interaction with certain currents of jesuitism, iluminism and the
Enlightenment.
Last but not least, we present a translation of the pamphlet, heretofore neglected in
Portuguese.

PALAVRAS-CHAVE / KEY WORDS
Revoluo Francesa Historiografia- Conservadorismo Contra-Ilustrao - Maistre
French Revolution Historiography Conservatism Counter-Enlightenment- Maistre

6
SUMRIO


Resumo..............................................................................................05
Abstract.............................................................................................05
ndice.................................................................................................07
Introduo.........................................................................................08
Parte I................................................................................................15
Captulo I ..........................................................................................16
Captulo II..........................................................................................99
Captulo III.......................................................................................125
Concluso..........................................................................................142
Bibliografia ......................................................................................156
Parte II .............................................................................................168













7
NDICE

Introduo .................................................................................................08

Parte um
VIDA E OBRA DE JOSEPH DE MAISTRE (1753-1821):
UM LIVRE-PENSADOR CONTRA-REVOLUCIONRIO

Captulo 1 - Nem francs nem italiano: saboiano...................................16
Sob o signo da dualidade .......................................................................16
Tempestade, mpeto e Sombras...........................................................28
Primavera de um contra-revolucionrio.................................................39
Considerando uma grande poca........................................................47
Refgios Temporrios..............................................................................61
Mil e uma Soires de So Petersburgo................................................71
ltimo ato de um ultramontano................................................................87

Captulo 2 A arquitetura das Consideraes sobre a Frana................ 99
Captulo 3- As Consideraes sobre a Frana na historiografia da
Revoluo Francesa......................................................................................125
Concluso...................................................................................................... 142
Referncias Bibliogrficas ...........................................................................156

Parte dois
CONSIDERAES SOBRE A FRANA
Traduo ..................................................................................................170

8
INTRODUO

A fortuna pstuma da obra e do pensamento de Joseph de Maistre oferece um
paradoxo surpreendente. De um lado, pouco depois de sua morte (fevereiro de 1821),
comea-se a descrev-lo como o homem das doutrinas antigas, o profeta do passado,
defensor brutal de um mundo que desaparecia e que se queria ressuscitar em vo
1
. No
final do sculo XIX, tudo indicava que o retrato de Maistre seria esculpido no mrmore
negro que lhe dedicara mile Faguet (1899): Um ferrenho absolutista, um furioso teocrata,
um intransigente legitimista, apstolo de uma trindade monstruosa constituda pelo papa,
pelo rei e pelo carrasco, sempre e em todas as partes o campeo do dogmatismo mais feroz,
estreito e inflexvel, uma figura sombria sada da Idade Mdia, parte doutor erudito, parte
inquisidor e carrasco
2
.
Apesar de nuanado pelo avano das pesquisas
3
, este juzo a respeito do saboiano tem
sua razo de ser. Sua reao filosofia das Luzes e Revoluo trouxe luz uma filosofia
da autoridade que s pode revoltar nossas suscetibilidades modernas.
Afinal, o que dizer de algum que viu a Declarao dos direitos do homem de 26 de
agosto de 1789 apenas como a ante-sala das potencialidades de um imperialismo que trazia
consigo os germes do Terror? Como justificar um autor que classificava a democracia (ou,
em seus prprios termos, soberania do povo) como um sistema condenado a produzir
inexoravelmente a opresso da maioria por uma elite poltica oligrquica, cuja virtude pode
ser medida em miligramas de frumento? No fosse o bastante, como aludir a algum que

1
P.-S. Ballanche, Essai de palingnsie sociale, in: uvres, Paris-Genve, 1830, vol. III, p. 259.
2
mile Faguet. Politiques et Moralistes du dix-neuvime sicle. 1
a
srie, Paris, 1899, p. 1.
3
Cf: Owen Bradley. A Modern Maistre: the Social and Political Thought of J. de Maistre. London,
University of Nebraska Press, 1999; Jean-Yves Pranchre. Lautorit contre les Lumires: la philosophie de
Joseph de Maistre.Genve, DROZ, 2004; Cara. The More Moderate side of Joseph de Maistre: views on
Political Liberty and Political Economy. Montreal, McGill-Queens University Press, 2005; Philippe Barthelet
(org.). Joseph de Maistre. Lausanne, LAge dHomme, 2005; Carolina Armenteros. From Human Nature to
Normal Humanity: Joseph de Maistre, Rousseau, and the Origins of Moral Statistics, Journal of the History of
Ideas, LXVIII, 1 (2007): 107-30, e Parabolas and the Fate of Nations: Early Conservative Historicism in
Joseph de Maistres De la souverainet du peuple, History of Political Thought, XXVIII, 2 (2007): 230-252.





9
sugeria a Inquisio espanhola no lugar da tolerncia religiosa, que, a seu ver conduzia
descrena e precipitava a sociedade na dissoluo?
Como bem observou Pierre Manent
4
, a reao poltica de Maistre ao projeto
construtivista revolucionrio, fundado no direito natural, levou-o a rejeitar toda idia de
princpios universais valendo para o homem enquanto homem, razo pela qual rompeu mais
radicalmente com a tradio da filosofia poltica clssica do que os prprios revolucionrios.
Leia-se, por exemplo, a seguinte frmula provocativa presente nas Consideraes:
A Constituio de 1795, assim como suas predecessoras, foi feita para o homem. Mas
no existe no mundo nada que se possa chamar de homem. Ao longo de minha vida, tenho
visto franceses, italianos, russos, etc.; sei tambm, graas a Montesquieu, que se pode ser
persa. Mas, quanto ao homem, afirmo que, em toda minha vida, jamais o encontrei; se ele
existe, desconheo-o completamente (Consideraes, cap. VI).
Por mais que nesta boutade possamos encontrar alguns vestgios da prudncia
poltica clssica, que lana sua ateno s particularidades de cada corpo poltico, Maistre
exagera este cuidado a ponto de subvert-la. A ateno s condies de vida na cidade,
permeada por um providencialismo historicista que se nutria das referncias epistemolgicas
racionalistas de Newton, Descartes e Malebranche, levou-o a obliterar todo papel da
universalidade em sua reflexo poltica.
A filosofia poltica clssica, dos gregos a So Toms de Aquino, ao reservar uma
maior ateno s consideraes de prudncia e s particularidades da poltica do que o
Iluminismo, o fez em nome da cidade, justamente por consider-la o espao ideal e
necessrio da plena realizao dos princpios universais (como o bem e o justo).
A reao maistreana ao universalismo jusnaturalista, deflagrada para reconquistar o
domnio da razo prtica invadida pelo doutrinarismo revolucionrio, anular por completo
esse domnio. Afinal, como salientou Karl Mannheim em seu clssico estudo sobre o
pensamento conservador, o pensamento revolucionrio deriva sua fora do desejo de
realizar um tipo racionalmente bem definido de perfeio da ordem social e poltica. O
pensamento conservador, oposto realizao desta utopia, est obrigado a pensar por que o
estado da sociedade que realmente existe no corresponde quele tipo racional... Enquanto o

4
P. Manent. Introduo s Considrations sur la France de J. de Maistre (1988). Paris, Complexe,
2006, XIII.
10
pensamento revolucionrio concebe essas irracionalidades [...] como imperfeies da
realidade comparada com a norma da razo, o pensamento conservador incorrendo num de
seus meios favoritos, o paradoxo, atribui-lhes o carter de super-racionalidade.
5
Em suma,
a Histria, reduzida ao seu essencial, no mais do que uma experincia; e na confiana
na experincia mais do que no abstrato e no poder dedutivo em questes humanas que o
conservadorismo baseia sua f na histria.
6

Esta atitude, porm, e especialmente na particularssima articulao maistreana entre
providencialismo e historicismo, desemboca numa atitude poltica que, a despeito da
peculiar ferocidade de estilo dos seus escritos publicados - algo completamente distinto
ocorre com suas cartas -, esconde uma tentao quietista consubstancial a seu pensamento: o
que existe, mesmo que primeira vista agrida razo, racional, uma vez que fora
sancionado pela histria, a nica e vlida poltica experimental.
Antimoderno, Maistre o mais do que nenhum outro. Todavia, como sublinhou
Franois Huguenin, a reao maistreana Revoluo reproduzia de certa forma o idealismo
moderno dos revolucionrios: a onipotncia e a impotncia do homem so dois extremos
do pensamento poltico que se revelam facilmente intercambiveis. O marxismo no ter
dificuldade em transformar a crena na impotncia do homem numa mecnica no seio da
qual o homem no ser mais do que um balote arrastado pelo sentido da Histria. No
apenas paradoxal considerar que Maistre realizou, no campo dos oponentes da Revoluo, o
que Marx empreendeu no campo de seus adeptos
7
.
Paradoxalmente, e apesar de nossa cultura acadmica no reconhec-lo como um
grande autor clssico, Maistre freqentemente citado nas snteses e antologias
internacionais de histria das idias, filosofia poltica e literatura.
A razo disto encontra-se no seguinte fato: diferena da maior parte dos numerosos
autores de Consideraes e Reflexes sobre a Revoluo Francesa, para quem faltou,
conforme nos indica Alice Grard, a capacidade de retroceder no tempo e cultura histrica
8
,
a inteligncia maistreana foi uma das primeiras a inserir um grande evento como a

5
K. Mannhein. El Pensamiento Conservador. In: Ensayos sobre Sociologa y Psicologa Social.
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1963, p. 165.
6
R. Nisbet. O Conservadorismo, Lisboa, Estampa, 1987, p. 48.
7
F. Huguenin. Souveraine Modernit de J. de Maistre. In: Philippe Barthelet (org.). Joseph de
Maistre. Lausanne, LAge dHomme, 2005, p.421.
8
Alice Grard. A Revoluo Francesa. Mitos e interpretaes. (1970) trad. Srgio Joaquim de Almeida.
So Paulo, Ed. Perspectiva, 1999,p.17.
11
Revoluo na longa durao histrica, inaugurando talvez uma tradio conceitual na
historiografia que, enriquecida pelo avano do mtodo e das pesquisas (e/ou expurgada de
suas implicaes conservadoras), baliza o modo como interpretamos a gnese do mundo
moderno (ao menos no Ocidente).
Nas palavras de um especialista,Maistre descreve o movimento geral dos tempos
modernos como a realizao progressiva de um ideal cuja frmula dada pelas Luzes:
protestantismo, filosofismo e Revoluo Francesa so apenas momentos de um nico
projeto, que se exprime na reivindicao protestante do direito ao exame, assim como no
imperativo filosfico de pensar por si mesmo, ou ainda na vontade revolucionria de
fundar o Estado sobre a soberania dos indivduos
9
.
Assim, a seu ver, Reforma, Ilustrao e Revoluo representaram momentos distintos
do mesmo projeto moderno, caracterizado pela recusa da transcendncia e pelo esforo de
autonomia individual e coletiva. Ao elaborar uma das primeiras crticas globais a esse
projeto, que ele pioneiramente identificava com o avano do individualismo
10
o qual,
por seu turno, produz dialeticamente sua prpria negao, recaindo naquilo que ele no
menos pioneiramente classificou como niilismo moderno(rinisme moderne
11
) -, Maistre
trouxe luz temas destinados a um grande futuro nas cincias humanas.
No por acaso, Adorno e Horkheimer referiram-se ao contra-revolucionrio saboiano
ao analisarem a dialtica do Esclarecimento, reconhecendo na crtica maistreana
Ilustrao ainda que descartando suas concluses autoritrias alguns pontos de extrema
lucidez. Concluram que ao se realizarem, os ideais racionais de emancipao produziram
sua prpria negao, revertendo-se, na sociedade burguesa-industrial, numa mitologia
cientfica reprodutora da reificao e alienao humanas, de modo que o terror e a
civilizao so inseparveis
12
. O progresso da razo instrumental expressada pela
hipertrofia da pedagogia tcnico-cientfica -, a servio dos processos reprodutores do
sistema capitalista, no teria refinado as tcnicas de dominao social e recrudescido o
processo desumanizador e reificador do capitalismo, processo este verificado em todas as

9
J.-Yves Pranchre. op. cit., p. 21.
10
Cf.Oeuvres compltes de Joseph de Maistre. Lyon, Vitte et Perussel, 1886, XIV:286 (de agora em
diante referido como OC).
11
OC, XIII:291.
12
M. Horkheimer e T. Adorno. La dialectique de la Raison (1944). Trad. francesa de E. Kaufholz. Paris,
Gallimard, 1983, p. 100 e 228. Cf. Tambm as pginas 25 e 271.
12
esferas da vida, do trabalho clnica hospitalar? No nos encontramos no limiar daquilo que
Maistre caracterizou como o pior tipo de estupidificao ou embrutecimento, qual seja,
o embrutecimento pela cincia?
13

Da mesma forma, poderamos encontrar o insuspeito Claude Lvi-Strauss
convergindo com as crticas maistreanas a esse projeto de modernidade que, culminando
com a Revoluo Francesa, ainda estende suas luzes e sombras (admitamos sem receio) em
nosso tempo.
Para Maistre, esse projeto revolucionrio, traduzido pela ambio de se fundar a
sociedade com base apenas na razo abstrata e na vontade dos indivduos, era
consubstancialmente desptico e fadado a destruir as verdadeiras liberdades individuais,
uma vez que estas s encontram verdadeira expresso e proteo no crculo das tradies, e
no atravs da elaborao de leis (alis, as reservas de Maistre quanto pletora legislativa da
Revoluo Francesa deveria ser leitura obrigatria nas academias de cincia poltica).
Ora, Lvi-Strauss no chegou ao ponto de suspeitar que a Revoluo Francesa esteve
nas origens das catstrofes que caram sobre o Ocidente no sculo XX, em razo de ter
disseminado a crena de que a sociedade uma questo de pensamento abstrato, quando
na verdade feita de hbitos e usos? Esta razo trituradora e pulverizadora de tradies
e usos sociais, que, na bela definio de Ortega y Gasset, so responsveis pela produo
de homens e pela reproduo da vida coletiva
14
, no teria facilitado o advento do
totalitarismo ao reduzir os indivduos ao estado de tomos annimos e intercambiveis?
15

A propsito, esta a tese de Franois Furet a respeito da Revoluo Francesa antes do
estratgico recentramento, em ocasio do bicentenrio (1989): o historiador liberal de 1978
admitia uma identidade de projeto entre o gulag sovitico e o Terror
16
, porm,
diferentemente do saboiano que ele, a nosso ver, estrategicamente omitiu neste polmico

13
Cf: Examen de la philosophie de Bacon, OC VI:41 e Essai sur le principe gnrateur..., XXXIX.
14
Ao seguir os usos, comportamo-nos como autmatos, vivemos por conta da sociedade ou
coletividade... E, como a vida social ou coletiva consiste nos usos, essa vida no humana, algo intermdio
entre a natureza e o homem, uma quase-natureza e como a natureza irracional, mecnica e brutal... Ao impor,
por presso,um determinado repertrio de aes, - de idias, de normas, de tcnicas, - [os usos] obrigam o
indivduo a viver altura dos tempos e injetam nele, queira ou no, a herana acumulada no passado. Graas
sociedade, o homem progresso e histria [grifos nossos]. A sociedade entesoura o passado.In: Jos Ortega y
Gasset. O Homem e a Gente: intercomunicao humana (1957). Trad. de J. Carlos Lisboa. RJ, Libro Ibero-
Americano, 2
a
edio, 1973, p. 49.
15
Claude Lvi-Strauss. De prs et de loin. Paris, Odle Jacob, 1988, p. 165.
16
F. Furet. Penser la Rvolution Franaise (1978). Paris, Folio/Gallimard, 1985, p. 29.
13
livro -, escamoteava as origens revolucionrias daquelas liberdades modernas desfrutadas
pela sociedade francesa no fim do sculo XX.
Maistre no diria numa de suas missivas que um dos efeitos duradouros desse projeto
moderno, cristalizado na e pela Revoluo Francesa, foi o de tornar a instabilidade
estvel
17
? De certa maneira e guardadas as devidas ressalvas, Maistre no teve o mrito de
intuir que a dinmica da Ilustrao conduziria ao que o socilogo polons Zygmunt Bauman
designou no seu clebre estudo da sociedade ps-moderna - como modernidade
lquida?
18

Portanto, apesar de no exercer uma efetiva influncia no pensamento
contemporneo, pode-se dizer que esse tradicionalista perfila como um espectro nos debates
sobre a crise da Ilustrao e o fim da modernidade, que ope os ps-modernos e seus
antagonistas racionalistas.
Neste nterim, o pensamento maistreano atua como fantasmagrico duplo do
relativismo ps-moderno: por um lado, assume a feio de uma sombra ameaadora que os
racionalistas vem por detrs desse relativismo; de outro, constitui a ilusria imagem de si
mesmos que os defensores desse relativismo esforam-se em dissipar
19
.
Ao absorver a ruptura moderna na cadeia da tradio, o pensamento maistreano
prope-nos a rdua tarefa de genealogistas para refletir sobre o que vale a pena ser
conservado deste projeto.
Pertinncias ou impertinncias parte, chamamos a ateno do leitor para o fato de
que para as Consideraes sobre a Frana e no para o esclarecimento do pensamento
maistreano que este trabalho se dirige. Duas foram as razes por detrs dessa escolha:

17
OC, XI:33.
18
Cf: Z. Bauman. Modernidade lquida.Trad. de Plnio Dentzien. Rio de Janeiro : Jorge Zahar, 2001.
Neste livro, o socilogo polons define a ps-modernidade como uma modernidade sem iluses.
Diferentemente da sociedade moderna anterior, designada por ele como modernidade slida, que tambm
estava sempre a desmontar a realidade herdada, a de agora no o faz com uma perspectiva de longa durao,
com a inteno de torn-la melhor e novamente slida. Tudo temporrio, da o emprego da metfora da
"liquidez" para caracterizar o estado da sociedade moderna que, como os lquidos, caracteriza-se por uma
incapacidade de manter a forma. Nossas instituies, quadros de referncia, estilos de vida, crenas e
convices mudam antes que tenham tempo de se solidificar em costumes, hbitos e verdades "auto-
evidentes". Como perceberam os jovens Marx e Engels, a vida moderna foi desde o incio "desenraizadora",
"derretia os slidos e profanava os sagrados". Mas, adverte Bauman, enquanto no passado isso se fazia para ser
novamente "re-enraizado", agora as coisas todas -empregos, relacionamentos, know-hows etc.- tendem a
permanecer em fluxo, volteis, desreguladas, flexveis.
19
Jean-Yves Pranchre. The Persistence of Maistrian Thought (1996). In: R. Lebrun (ed.). Joseph de
Maistres Life, Thought and Influence. Montreal & Ithaca. McGill-Queens University Press, 2001, p. 300.
14
primeiro, porque as Consideraes sintetizam os principais elementos da doutrina
maistreana; segundo, porque representam uma reflexo global e unitria do fenmeno
revolucionrio, elaborada ainda no calor do acontecimento. Por mais que a Revoluo
Francesa seja consubstancial carreira intelectual de Maistre, apenas nas Consideraes a
mesma abordada no em um de seus aspectos, mas em toda sua extenso e sentido.
Assim, a presente dissertao divide-se em duas partes. Na primeira, subdividida em
trs captulos, o principal objetivo explicar a importncia da contribuio intelectual
maistreana seja no que diz respeito historiografia da Revoluo Francesa da qual ele,
graas s Consideraes, mas no s, foi um dos intrpretes mais originais e pioneiros -,
seja no tocante sua contribuio para a poltica, sobretudo por representar um dos autores
seminais do conservadorismo francfono.
O primeiro captulo (Nem francs nem italiano: saboiano) apresenta uma biografia
intelectual de Joseph de Maistre, oferecendo ao leitor no familiarizado com a vasta obra
maistreana um mosaico sinttico de suas principais obras, mas sem nunca perder de vista os
contextos lingstico e social dos quais brotaram.
O segundo captulo (As Consideraes sobre a Frana) prossegue com uma
apresentao dos captulos, temas e argumentaes que compem a obra, e encerra-se com
uma elucidao de seus conceitos e de suas intenes retricas razo pela qual
empreendemos um esforo de interpretao esttica.
O terceiro captulo (O lugar das Consideraes sobre a Frana na historiografia da
Revoluo Francesa), como o prprio ttulo anuncia, procura identificar os ecos deixados
pelo panfleto contra-revolucionrio na historiografia da Revoluo Francesa.
Na Concluso, buscamos analisar os elementos constitutivos de seu providencialismo-
historicista, o qual permeia no s a argumentao das Consideraes como tambm de todo
seu sistema autoritrio.
Finalmente, a segunda parte deste trabalho oferece uma traduo das Consideraes.
Aos leitores ainda recalcitrantes, vale a pena aludir o que escreveu Roland Barthes a respeito
de Maistre: pode-se perfeitamente distinguir a fruio esttica deste que constitui um dos
mais belos textos j escritos em lngua francesa da adeso ao seu discurso
20
.


20
R. Barthes. Le plaisir du texte. Paris, ditions du Seuil, Points, 1973, p. 64.
15






I PARTE


VIDA E OBRA DE JOSEPH DE MAISTRE (1753-1821): UM
LIVRE-PENSADOR CONTRA-REVOLUCIONRIO

















16
CAPTULO I
NEM FRANCS NEM ITALIANO: SABOIANO

I
Sob o signo da dualidade

Maistre nasceu, se formou e ultrapassou o mezzo del cammin de sua vida (39 anos)
em Chambry
21
, capital do ducado da Sabia e uma das provncias do reino do Piemonte-
Sardenha
22
quando foi atingido em cheio pela invaso das tropas revolucionrias francesas
na Sabia (setembro de 1792) sob o signo da dualidade cultural, social e geopoltica.
Seu pai, o conde Franois-Xavier Maistre
23
(1706-1789), nascera em Nice, tambm
provncia sarda, e apesar de seu ttulo de nobreza, descendia de uma prspera famlia de
comerciantes de tecidos daquela mesma cidade, cuja ancestralidade remontaria a um certo
Jean Maistre (ou Mastre, de acordo com a pronncia italiana do nome), um tropeiro de
mulas analfabeto do incio do sculo XVII que prosperou e adquiriu propriedades.
Magistrado de renome, foi transferido ao Senado da Sabia em 1740, onde ocuparia,
respectivamente, os cargos de senador e de segundo presidente, a partir de 1764. Em 1778,
obtm a consagrao da ascenso social da famlia ao receber o ttulo de conde (em carter
hereditrio) por meio de uma carta de patente real
24
.
Casado desde 1750 com Christine Demotz (1727-1774), filha do juiz-mago (isto , juiz
de uma corte imediatamente inferior ao Senado) e senador Joseph Demotz - cuja famlia

21
Apesar de capital e maior cidade da provncia da Sabia (a qual totalizava cerca de 400.000 habitantes
em 1790), Chambry mal chegava a ter 12.000 pessoas, dentre uma populao de quatro milhes do reino do
Piemonte-Sardenha.
22
Pelo Tratado de Utrecth (1713), que marcou o fim da Guerra de Sucesso espanhola, o duque da
Sabia, Victor-Amadeus II, tornava-se rei da Siclia, situao esta que, diante das presses austracas, foi
revertida pelo Tratado de Londres (1718), pelo qual o duque ficava com a Sardenha como compensao pela
entrega da Siclia ustria. Portanto, a partir de 1720, o ducado da Sabia passa a se chamar reino do
Piemonte-Sardenha.
23
A partcula de, segundo nos informa Richard A. Lebrun, s foi incorporada ao sobrenome da
famlia durante a estada russa de Joseph de Maistre. In: R. Lebrun. Joseph de Maistre: an Intellectual Militant.
Kingston and Montreal, McGill-Queens University Press, 1988, nota 1, p. 276.
24
Dos 37 plebeus que adentraram no Senado da Sabia entre 1700 e 1792, somente 16 lograram
alcanar esse status. Dentre estes, somente trs o adquiriram por meio de cartas de patente real (ou seja, pelo
reconhecimento ou mrito) e no mediante a aquisio de feudos, como os 13 restantes. In: Jean Nicolas. La
Savoie au XVIII
e
sicle: noblesse et bourgeoisie (1978). Montmlian, La Fontaine de Silo, 2003, p. 902-3.
17
pertencia nobreza de toga desde 1598 - o casal teve quinze filhos, dentre os quais, Joseph,
o mais velho (mas no o primognito, pois antes dele o casal tivera duas meninas que
morreram prematuramente), e Xavier de Maistre (1763-1852), mas s dez sobreviveriam
infncia.
Maistre formou-se num meio ao mesmo tempo cultivado, patriarcal e ligado s prticas
religiosas
25
. Estudiosos como Jean Rebotton
26
e Jean-Louis Darcel
27
enfatizaram o peso
exercido pelos jesutas em sua bildung.
Mesmo expulsos da administrao do Colgio Real em 1729, por determinao do rei
Victor-Amadeus II (1666-1732), e suprimidos como ordem em 1773
28
, os jesutas
continuaram a exercer uma considervel influncia pedaggica na sociedade saboiana, fosse
atravs de um colgio interno ou atravs de congregaes religiosas sob sua orientao.
29

Embora seja impossvel dizer ao certo onde Maistre adquiriu sua educao formal,
certo que tivera um preceptor jesuta desde os cinco anos, e que este o conduzia duas vezes
ao dia ao escritrio de seu av materno, um biblifilo que lhe legaria uma importante
biblioteca em 1769
30
. Conforme assinalou Richard A. Lebrun, bem provvel que Maistre
cumprira sua educao formal no Colgio Real de Chambry (provavelmente entre 1762 e
1769), aps um perodo de treinamento com os jesutas, possivelmente no colgio
particular.
31

Certamente, a importncia dos jesutas na formao do futuro contra-revolucionrio foi
alm da educao formal
32
(onde os padres, alm de enfatizar o aprendizado do latim e dos
exerccios literrios, ensinavam desenho, fsica newtoniana e matemtica
33
), pois foi

25
No por acaso, ao falar de si mesmo, o autor das Consideraes sublinhou que fora criado com toda
a severidade antiga. In: Franois Descostes. Joseph de Maistre avant la Rvolution (1893). Paris, Elibron
Classics, 2006, Tomo I., p. 77.
26
J. Rebotton.Maistres Religious Education (1977). In: R. Lebrun (organizao e traduo). Maistre
Studies. Lanham - New York - London, University Press of America, 1988, p. 78-95.
27
Jean-Louis Darcel. The Sources of Maistrean Sensibility(1980). In: R. Lebrun (organizao e
traduo). Maistre Studies. Lanham - New York - London, University Press of America, 1988, p. 110.
28
Pela bula papal Dominus ac Redemptor de Clemente XIV.
29
Em razo disso, Chambry transformou-se numa verdadeira fortaleza dos jesutas. In: J. Nicolas.
op. cit., p. 952.
30
Idem.,p. 79 e 81.
31
Richard A. Lebrun. op. cit., p. 12.
32
Como esta carta permite-nos entrever: Enfim,meu caro amigo, no h nada que eu ame mais do que
o esprito familiar: meu av amava os jesutas, assim como meu pai e minha sublime me; eu os amo, meus
filhos os amam, meus netos os amaro, se o rei lhes permitir conhecer algum. In: Franois Descostes. Joseph
de Maistre avant la Rvolution. op. cit., p. 90.
33
Jean Nicolas, op. cit., p. 933.
18
possivelmente atravs deles que Maistre adquiriu o gosto pela teologia e pela controvrsia
religiosa
34
. Numa fase posterior de sua vida, Maistre revelaria que os jesutas, alm de terem
sido os amigos e instrutores de sua juventude
35
, impediram-no de se tornar um orador da
Assemblia Constituinte
36
.
De acordo com uma tradio familiar e social, Maistre freqentava desde os sete anos
a congregao de Nossa Senhora da Assuno, tambm conhecida como Congregao dos
Nobres e dos Senhores, numa clara aluso ao carter elitista desta instituio fundada pelos
jesutas, em 1611. Nela, os padres organizavam retiros espirituais guiados pelos Exerccios
Espirituais de Santo Incio e pregavam o exame dirio de conscincia, naquilo que um
pesquisador chamou de pedagogia baseada no terror
37
. Neste perodo, os discpulos de
Santo Incio preferiam enfatizar o carter inquo da natureza humana em detrimento de sua
antiga confiana na benevolncia da mesma, culminando numa espiritualidade obcecada
pela culpa, punio e medo perante Deus, a qual, paradoxalmente, exibia muitas afinidades
com o jansenismo, que Maistre combateria ferozmente no futuro
38
. Alm disso, desde os
quinze anos e por estmulo de seu av materno, Maistre participava da confraria dos
penitentes negros ou confraria da Sainte-Croix et de la Misricorde
39
, que pregava aos
leigos uma religio que ultrapassava o mero formalismo clerical e os levava santificao
por meio de prticas caritativas, tais como ajudar os enfermos nos hospitais, enterrar os
mortos e assistir os condenados morte em suas ltimas horas em mais de uma ocasio,
conta-nos F. Descostes, Maistre recebera o sombrio encargo de assistir um condenado
morte em seus ltimos instantes, experincia que teria lhe servido de inspirao para

34
Jean-Louis Darcel. op. cit., p.110.
35
Carta de Maistre ao rei Victor-Emmanuel, 12 de novembro de 1811, OC, XII: 76.
36
Carta de Maistre ao conde de Vallaise, 2 de janeiro de 1816, OC, XIII:204. Maistre estava habilitado
a se candidatar para deputado na Assemblia, uma vez que estava em dia com os impostos territoriais de suas
terras (herana materna) na comuna do Talissieu, em Bugey, que desde o tratado de Lyon (1601) pertenciam
Frana. In: Claude Boncompain e Franois Vermale. Joseph de Maistre. Paris, ditions du Flin, 2004, p. 35.
37
Jean Rebotton. op. cit., p.82-83.
38
Cf. J. Rebotton. Idem.; R. Lebrun, op. cit., p. 15.
39
Estabelecida pelo papa Clemente VIII em Chambry, a confraria da Sainte-Croix et de la Misricorde
era a mais prestigiada da Sabia, seja em razo de ter sido fundada por So Francisco de Sales (1594), seja
porque, em mais de dois sculos de atividade (1594-1792), alistava seus membros entre os membros da elite.
Com o tempo, a participao na confraria passou a ser identificada como um sinal de xito ou ascenso social,
de maneira que as tradicionais prticas de caridade crist, que implicavam na compaixo e no compartilhar o
sofrimento alheio (isto , reconhecimento do sofrimento de Cristo nos padecimentos dos pobres e
necessitados), cederam pouco a pouco o espao para novas atitudes, como a filantropia.
19
elaborar a descrio do carrasco das Soires.
40
As meditaes e exames de conscincia da
congregao, somadas s prticas penitenciais da confraria foram responsveis por mostrar-
lhe que o memento mori (lembrana da morte) e o ars bene moriendi (a arte de morrer bem)
constituam o cerne da existncia crist
41
.
Desse modo, Jean Rebotton
42
chamou a ateno para o fato de que Maistre recebera a
influncia de duas correntes do catolicismo contraditrias e at mesmo contrastantes entre
si. Por um lado, uma espiritualidade otimista que, baseada nos ensinamentos do tambm
saboiano so Francisco de Sales, recorria a uma Providncia divina compassiva, amorosa e
benevolente para atingir a salvao
43
; por outro, uma espiritualidade pessimista e de
tonalidade trgica que enfatizava, no melhor estilo das Sagradas Escrituras, uma natureza
humana corrompida em todas as suas fibras pelo pecado original, razo pela qual a mesma
se expunha fria divina. Esta ltima, Maistre teria herdado da convivncia com seu pai e
av materno (ambos, por serem magistrados, estavam em contato permanente com os lados
sombrios da natureza humana) e do convvio com os jesutas.
Para alguns autores, Maistre teria passado por uma espcie de crise religiosa no final
de sua adolescncia. Robert Triomphe, por exemplo, sustenta que nesta poca o futuro autor
das Consideraes experimentara uma profunda crise de conscincia anti-religiosa, a qual,
sendo uma reao ao clima austero e patriarcal de seu meio, s seria resolvida mediante uma
converso abrupta, ainda em Turim
44
. Jean-Louis Darcel
45
reconhece a possibilidade da
existncia dessa crise, embora acredite que a mesma tenha sido prontamente superada pela
aposta tipicamente pascaliana na f (na verdade intuitiva). diferena de Triomphe, o
autor teve o mrito de respaldar sua argumentao na consulta de uma fonte primria de
suma importncia, a saber, os Registros de Leitura de Maistre, que consistem numa

40
F. Descostes, J. de Maistre avant la Rvolution. op. cit., p. 94-95.
41
R. Lebrun, op. cit., p. 15; Jean-Louis Darcel. op. cit., p. 102.
42
Jean Rebotton. Maistres Religious Education (1977). In: R. Lebrun (organizao e traduo).
Maistre Studies. Lanham - New York - London, University Press of America, 1988, p. 78-95.
43
O fato de Maistre ter sobrevivido a uma sria enfermidade aos nove anos apenas acentuou as
profundas convices catlicas de seus pais, que atriburam sua sobrevivncia concesso de uma graa pela
Providncia divina, conforme escreveu seu pai.
44
Robert Triomphe. Joseph de Maistre: tude sur la vie et sur la doctrine dun matrialiste mystique
(1955). Genve, Droz, 1968, p.72-79. Apesar de sua inegvel erudio, o parti-pris do autor em relao a
Maistre compromete o seu julgamento em muitas passagens, como nesta. Triomphe parece emprestar do
prprio Maistre o tratamento que dispensaria ao saboiano, a saber: No se faz nada contra as opinies
enquanto no se atacam as pessoas (Maistre). In: R. Triomphe, op. cit., p. 22.
45
Jean-Louis Darcel, op. cit., p.119-121.
20
coleo de sete volumes de mais de 5.000 pginas de excertos, comentrios, notas sem
edio e ensaios, com referncia a mais de 760 livros e citaes em oito lnguas (francs,
latim, grego, ingls, italiano, espanhol, portugus e alemo), e cuja origem remonta ao
perodo universitrio em Turim.
46

Assim, segundo Darcel, nos quadros da crise de conscincia europia, marcada pelo
recuo da autoridade clerical e expanso das Luzes pelas quais, como demonstraremos no
prximo item, sentia-se profundamente atrado -, Maistre poderia ter dado sinais de
voltaireanismo e ter algumas certezas religiosas herdadas da infncia desafiadas, mas nada
que abalasse a estrutura de sua f.
47
Para Rebotton que tambm tomou por base os
registros de leitura isto no passou de um desdobramento da religiosidade dual do
saboiano, a qual equilibrava a crena numa Providncia consoladora com a viso de um
Deus que inspirava temor
48
.
Findo o perodo preparatrio no Colgio de Chambry (1769), Maistre enviado por
seu pai Universidade de Turim, retornando aos 19 anos com o ttulo de doutor em Direito,
em 1772. De volta Sabia, realiza estgio bienal obrigatrio no Bureau de lAvocat des
Pauvres do Senado. Em dezembro de 1774, o filho mais velho do senador Franois-Xavier
debuta oficialmente na magistratura sarda, na funo de Substitut Surnumraire no Bureau
de lAvocat Gnral (assistente no-remunerado da promotoria pblica). Aos 33 anos,
recebe o primeiro salrio, num total de 600 libras por ano. Aps ser indicado como
substituto pleno (deputado com a funo de promotor pblico), em fevereiro de 1780, e
reitor dos Substitutos, em 1785, recebe, em 1788, a nomeao de senador.

46
Richard Lebrun. op. cit., p. 16-17.
47
Uma proposio verdadeira no aquela contra a qual no se pode fazer objeo, seno aquela que
produz em nosso corao uma impresso que no conseguimos evitar, de modo que nosso corao diz sim
quando nossa mente diz no; ainda que nossa mente parea ter boas razes para dizer no, e faa de tudo para
conseguir que nosso corao diga no. Maistre, Extraits F, 1770 (?), p. 117 apud Jean-Louis Darcel, 1988
pp. 120. Para endossar sua tese de que a crise fora resolvida e, poderamos acrescentar, que o pathos
religioso do saboiano estava formado - o autor apela seguinte citao das Soires, obra de maturidade de
Maistre: Trata-se de uma de minhas idias favoritas o fato de o homem justo ser freqentemente advertido,
por meio de sentimento interior, da verdade ou da falsidade de certas proposies, o qual anterior a qualquer
exame. Maistre, OC, IV: 14 apud Jean-Louis Darcel, 1988, p, 120.
48
Uma sombria viso do mundo. verdade que essa viso, como todos os seus trabalhos, data da
Revoluo satnica e suas conseqncias, de seus horrores desenfreados nos quais ele viu, com uma
clarividncia intuitiva, a justia de Deus punindo os crimes dos homens e todos os tipos de pecado.In: J.
Rebotton, op. cit., p. 84.
21
Neste nterim, em setembro de 1786, Maistre desposa Franoise de Morand
49
(seis
anos mais jovem), filha de um oficial do exrcito aposentado cuja famlia ostentava o braso
de nobreza desde o sculo XIV.
O casal teria trs filhos Adle (1787), Rodolphe (1789) e Constance (1793) e, pelo
menos at a invaso da provncia pelos franceses, em setembro de 1792, esteve longe de
conviver com problemas financeiros. Considerando-se os estipndios do senador Franois-
Xavier e de seu filho Joseph ambos administravam conjuntamente os bens da famlia -,
conclui-se que os Maistre situavam-se entre as famlias mais aquinhoadas da provncia, com
7.400 libras/ano de salrios, 5.000 libras/ano de juros e rendas dos bens da famlia, e um
patrimnio superior a 100.000 libras (sem contar o dote da esposa de Joseph, que totalizava
22.000 libras).
50

Quanto ao desempenho de Maistre na magistratura, at R. Triomphe concorda que
tenha sido um zeloso magistrado
51
. Suas atividades no Senado proporcionaram-lhe adquirir
um extenso conhecimento a respeito das condies fiscais, legais e econmicas da provncia,
uma vez que se envolveu em todos os mbitos da lei, isto , no apenas nas reas cvel e
criminal, mas tambm nas esferas administrativa, constitucional e cannica. Segundo R.
Lebrun, Maistre teria se tornado um expert em assuntos fiscais, empreendendo inclusive
estudos comparativos entre os sistemas tributrios francs e o local
52
. Envolveu-se na
administrao da educao (membro do Conselho de Reforma dos Estudos) e da sade
(propondo a reorganizao da estrutura administrativa do hospital de Chambry) pblicas.
Portanto, as teorizaes subseqentes estavam lastreadas por um amplo conhecimento

49
Tambm conhecida como Mme Prudncia, em razo do longo noivado de sete anos. Um dos
provveis motivos para essa demora foi o baixo salrio de Maistre. Afinal, conforme demonstrou Jean Nicolas
em seu minucioso estudo, os salrios da burocracia saboiana mantiveram-se estveis a partir de 1720,
enquanto a inflao tendeu a aumentar. No mesmo estudo, o especialista constatou - para o mesmo perodo -
que os casamentos entre os membros da elite passaram a ser mais tardios, bem como uma reduo da taxa de
natalidade por casal. In: J. Nicolas, op. cit. , p. 612 e p. 773.
50
Compunham a segunda camada da elite nobilirquica, dividida pelo estudioso J. Nicolas da seguinte
forma: I. Famlias milionrias (trs grosses fortunes): patrimnio superior a 300.000 libras; salrios superiores
a 9.000 libras/ano; dotes superiores a 36.000 libras, mas podendo chegar a 200.000; II. Famlias de grande
fortuna (grosses fortunes): patrimnio entre 100.000 e 300.000 libras; salrios entre 3.000 e 9.000 libras/ano;
dotes entre 15.000 e 50.000; III. Nobreza mdia: patrimnio de 30.000 a 100.000 libras; salrios entre 750-
1000 a 3.000 libras/ano; dotes: acima de 7.500 e podendo chegar at 30.000 libras; IV. Pequena nobreza:
patrimnio inferior a 30.000 libras e salrios abaixo de 1.000 libras/ano. In: J. Nicolas. op. cit., p. 783-785.
51
R. Triomphe, op. cit., p. 87.
52
R. Lebrun. op. cit., p. 24.
22
prtico dos assuntos administrativos, conhecimento este que temperava sua paixo pelas
aventuras filosficas.
A respeito do Senado da Sabia, preciso lembrar que o mesmo no constitua um
corpo representativo, assemelhando-se antes aos parlamentos provinciais franceses do
Antigo Regime. Institudo aps a invaso francesa do sculo XVI, encarregava-se pela
administrao de todas as esferas da vida provincial, ou seja, pela superviso da moral, da
religio e da educao, alm da execuo de tarefas administrativas e fiscais da provncia.
Devido s reformas absolutistas do comeo do sculo XVIII, ainda que mantivesse o
direito admoestao, teve sua competncia restringida quase que exclusivamente aos
assuntos jurdicos. Entre 1717 e 1731, o rei Victor-Amadeus II, com o propsito de eliminar
as fraquezas estruturais e dotar o Estado de uma estrutura mais eficiente, reorganizou o
Conselho de Estado e reforou a autoridade monrquica nas provncias por meio do envio de
intendentes e funcionrios piemonteses
53
. Na esteira dessas reformas, as Constituies Reais
de 1723 e 1729 eliminaram contradies das legislaes prvias, simplificando e
ocasionalmente modificando em favor da autoridade real as caticas jurisdies do
passado
54
.
Essas medidas visavam sobretudo disciplinar a recalcitrante e orgulhosa nobreza
saboiana, cujo histrico de atritos com a administrao central piemontesa remontava a
meados do sculo XVI, mais precisamente ao excepcional quadro de expanso do
absolutismo da Casa de Sabia aps a assinatura do tratado de Cateau-Cambrsis (1559).

53
Cf. Perry Anderson. Ltat absolutiste. Leurope de louest (1976). Paris, Franois Maspero, 1978,
Tomo I, p. 181. Contudo, esta edio francesa assinala incorretamente o nome de Victor-Emmanuel (1820-
1878) e no o de Victor-Amadeus II.
54
Muitas dessas medidas objetivavam disciplinar a antiga nobreza feudal. Em 1720, o domnio real
confiscou feudos adquiridos ilegalmente (sobretudo aqueles cuja origem se devia aos perodos de invaso
estrangeira), obtendo grandes lucros com a venda dos mesmos aos recm-nobilitados da toga. O cadastro geral
de terras ou catasto, publicado em 1731, ao estabelecer um novo sistema de avaliao e medidas das
propriedades fundirias, possibilitava uma base segura para o apetite fiscal do Estado. Isenes feudais e
eclesisticas foram concedidas apenas s propriedades com ttulos comprovados e verificados. A burocracia
administrativa foi reforada pelo recrutamento de novos homens (como Franois-Xavier) e pelas reformas
educacionais. A Universidade de Turim foi reorganizada e recebeu o monoplio do ensino superior (com isso,
as elites provinciais deixaram de enviar seus filhos a Paris e, sobretudo, Lyon), enquanto os colgios
provinciais submeteram-se tutela estatal. O governo tambm criou um servio diplomtico extremamente
hbil, alm de um exrcito permanente de 24.000 homens, o qual, em tempos de guerra, poderia chegar a
44.000 (ou seja, um soldado a cada 95 habitantes e, no que tange nobreza, essa proporo era de um soldado
para dois). Ver: Stuart Woolf. A History of Italy 1700-1860. The Social Constraints of Political Change
(1979). New York, Routledge, 1991, p.67.
23
Embora a primeira metade do sculo XVI fosse marcada por um acrscimo do poder
monrquico no seu conjunto exrcitos (permanentes) mais fortes, maiores facilidades
financeiras, uma organizao administrativa mais eficaz e um controle mais estreito sobre a
igreja nacional -, importa salientar, como fez J. H. Elliott, que o monarca do sculo
dezesseis era, apesar de tudo, pouco mais do que um primus inter pares, estando sua
autoridade permanentemente sujeita ao desafio de nobres e que se considerassem com maior
legitimidade de acesso ao trono... No se punha, portanto, a questo de governar acima das
faces. A arte da governo consistia em governar atravs delas, como Isabel demonstrou em
Inglaterra
55
. Contudo, para Manuel Felisberto da Sabia, testa de ferro de Filipe II e
responsvel pela vitria do exrcito espanhol sobre as tropas francesas de Henrique II na
batalha de Saint-Quentin (1557), em Flandres, as condies eram diferentes: herdeiro de um
Estado destrudo e estando as classes dirigentes desintegradas e desmoralizadas aps meio
sculo de ocupao estrangeira, no havia alternativa para uma poltica radical de
reconstruo do Estado, pessoalmente dirigida por um duque absolutista. Mas o Piemonte
era uma exceo...
56
.
Assim, em decorrncia da Guerra Italiana (1551-1559) e da conseqente assinatura do
Tratado de Cateau-Cambrsis, a capital do ducado (ttulo concedido ao conde Amadeus VIII
pelo imperador do Sacro-Imprio Sigismundo, em 1416), foi transferida de Chambry
(desde 1295) para Turim, em 1563. Este tratado, extremamente favorvel ao duque Manuel
Felisberto da Sabia (pois estabelece a devoluo de suas antigas possesses na Sabia e no
Piemonte, invadidas por Francisco I em 1536
57
), e as fracassadas polticas expansionistas

55
J. H. Elliott . A Europa Dividida: 1559-1598 (1968). Trad. de Conceio Jardim e Eduardo Nogueira.
Lisboa, Editorial Presena, 1985, p.55-57.
56
Idem, p.56. No mesmo livro, Elliott oferece-nos maiores detalhes dessa excepcionalidade Piemontesa.
Enquanto os reis da Europa eram confrontados com problemas financeiros graves e truculentos Estados Gerais
que dificultavam a aprovao de impostos, a Casa da Sabia, aproveitando-se do entusiasmo pela restaurao
do ducado em 1559, convocou os Estados do Piemonte e obteve deles uma contribuio vasta e
incondicional, suficiente para manter um exrcito permanente de 24.000 homens. Da em diante nunca mais
convocou os Estados, tendo conseguido fora suficiente, com o auxlio do seu exrcito, para lanar impostos
vontade... Se o Piemonte do sculo XVI era um pas miservel, com o campesinato esmagado sob o peso dos
impostos, isso era talvez de somenos importncia. O duque testa de ferro aumentara seus rendimentos de
100.000 para meio milho de ducados por ano, e os seus contemporneos estavam fortemente
impressionados... No Piemonte, aps longos anos de ocupao estrangeira, no existia centro slido de
oposio a um governo absolutista. O novo duque podia comear praticamente a partir de uma tabula rasa, se
bem que mesmo ele considerasse necessrio a conciliao com os nobres, procurando no intervir nas suas
relaes com o campesinato.in: J.H. Elliott. op. cit., p.66.
57
A paz de 1559 confirmou o que j fora definido por uma srie de guerras: a quase total excluso da
Frana da pennsula italiana, em benefcio da Espanha e seus aliados. De acordo com o tratado, o Piemonte e a
24
oeste do seu sucessor, Charles-Emmanuel I, orientaram definitivamente a poltica
expansionista dos duques para a Pennsula Itlica, a despeito das origens francesas (ou
melhor, borgonhesas) e das suscetibilidades da aristocracia saboiana
58
- que desde ento
sente-se preterida em relao aos piemonteses, que passam a ocupar os melhores postos e
cargos administrativos, militares e eclesisticos do ducado.
No final do sculo XVII e incio do XVIII isto , aps a invaso francesa de 1690
sob a gide do rei sol -, o liame orgnico que ligava o Estado piemonts com seus sditos
saboianos arriscava ser rompido, como testemunharam os comandantes e oficiais de
ocupao franceses entre 1690 e 1703, recebidos e aclamados em Chambry como
libertadores
59
.
Como todas as iniciativas dos duques voltavam-se para os domnios da Itlia, a
situao chegava s raias do anedtico para os observadores diplomticos, a ponto de
arrancar do magistrado francs Charles de Brosses, nos anos 1740, a seguinte boutade: a
Itlia era como uma alcachofra que a Casa de Sabia devorava folha a folha
60
.
No sculo XVIII, Victor-Amadeus II e seu filho, Charles-Emmanuel III (1730-1773),
empreenderam reformas sob a inspirao de Lus XIV, isto , com o objetivo de desenvolver
todas as possibilidades das instituies monrquicas e demover toda e qualquer oposio
autoridade real. No obstante o enquadramento e cerceamento da nobreza feudal, a auto-
imagem que a monarquia fazia de si, persistiu sendo feudal
61
. Com efeito, situada no cume

Sabia voltavam ao seu possuidor legtimo, o duque Manuel Felisberto, que servira fielmente Filipe II como
governador na Holanda e como general vitorioso em St. Quentin. Os franceses mantiveram algumas praas
fortes no lado italiano dos Alpes, mas os seus dias como potncia italiana estavam definitivamente contados.
Nem o fato de Manuel Felisberto ser obrigado a desposar a irm de Henrique II, Margarida de Valois, alterou o
quadro favoravelmente Frana: a lealdade desta para com o marido revelou-se mais forte do que a lealdade
para com sua casa dinstica.
58
Ou seja, Cateau-Cambrsis criou um plo de tenso permanente entre a populao da Sabia,
inclinada para as profundas razes francesas (at as reformas absolutistas do sculo XVIII vide abaixo -, suas
elites eram educadas em Lyon ou em Paris), e a casa dinstica, que passou a orientar sua poltica para a
pennsula Itlica. Leia-se a bela definio de Franois Descostes: A Casa da Sabia aspirava a subir [a partir
de Emmanuel Philibert]; subir, para ela, era descer..., descer ao pas do sol e, por uma lei fatal de sua poltica,
distanciar-se de seu bero nevado e deslocar seu centro de gravidade. In: F. Descostes. op. cit., p. 15.
59
Situao que se repetiria durante a invaso espanhola de 1742-1748. Cf. J. Nicolas, op. cit., p. 622-8
(particularmente pgina 622).
60
Idem, p. 626-7.
61
Vale a pena lembrar o que escreveu Braudel a respeito do absolutismo francs: Ora, a monarquia
saiu do magma da feudalidade. O rei da Frana foi um senhor como os outros que, depois, se distinguiu dos
outros, elevando-se acima deles, servindo-se da linguagem, dos princpios deles para os superar. A realeza
ficou, assim, marcada pelas suas origens, a nobreza -lhe consubstancial. Combate-a, mas no rompe com
ela; aprisiona-a no fausto da Corte, mas no se aprisiona com ela. A monarquia desenraza a nobreza e nada
faz, pelo contrrio, para lhe abrir francamente as portas do comrcio. Mas com isso tomou-a a seu cargo.
25
de uma hierarquia nica, ela [monarquia piemontesa-sarda] coroava uma estrutura
nobilirquica centralizada, ampliada a partir de ento pelas elites plebias cujos membros
eram absorvidos um a um e transformados em clulas de execuo do sistema
administrativo e poltico. Como na Prssia de Frederico, no Piemonte o servio civil
desenvolvia-se segundo uma concepo feudal da funo pblica e num esprito de
completa lealdade em relao ao soberano.
62

Jean Nicolas e Stuart Woolf sublinharam o fato de que a monarquia sarda, diferena
do que se passava na Frana onde, na bela definio de Boris Porchnev, a burguesia fazia
um jogo de cobra-cega com a monarquia
63
-, lograva amortecer os conflitos entre as
diferentes ordens ao acomod-las em seu grande regao burocrtico, num processo que
culminava na formao de uma tica comum (funcionalismo) entre os membros daquela
elite
64
. Como diria futuramente o emigrado Maistre, entre ns, todos serviam ao rei de
alguma maneira, e aquele cuja inclinao no o atraa para o sacerdcio ou aos empregos
civis, entrava ao servio militar
65
.
Portanto, se por um lado essas reformas de carter prussiano fizeram do reino
subalpino o mais eficientemente organizado, burocrtico-militarista estado da Itlia, com
uma genuna tradio de lealdade para com a dinastia entre as classes dominantes
66
, por
outro (e, paradoxalmente, devido ao xito das mesmas), acabaram impermeabilizando o
Estado para o surgimento de uma classe intelectual independente e crtica.
67
O momento em
que Maistre inicia sua carreira legal foi marcado pelo comeo do reino de Victor-Amadeus

Fernand Braudel. Civilizao material, economia e capitalismo : sculos XV-XVIII ( Os jogos das trocas). So
Paulo. Martins Fontes, 1998, p. 491.
62
J. Nicolas. op. cit., p. 596.
63
O absolutismo se esforava por agarrar a burguesia, que reaparecia atrs de si. O absolutismo
sangrava a burguesia, ao passo que a parte mais rica e influente da mesma sangrava o absolutismo. In: Boris
Porchnev. Les soulvements populaires en France au XVII
e
sicle (1963). Paris: Flammarion, 1972, p.399.
64
Jean Nicolas observou que no sculo XVIII adentro a nobreza de toga saboiana, que no final do
sculo XVI e incio do XVII recorria aos mesmos argumentos de um Charles Loyseau e seu Trait des
seigneuries (1608) para afirmar seu pertencimento ordem nobilirquica, no tinha mais necessidade de
justificar seu estatuto de nobreza perante os pares de velha-cepa. In: J.Nicolas. op. cit., p. 20.
65
Discours de consolation la marquise de Costa, 1794. OC, VII: 245-6. Anteriormente, na Quatrime
Lettre dun royaliste savoisien a ses compatriotes (1793), Maistre escrevera: Mesmo na carreira militar, um
tero dos oficiais recrutado daquilo que se convencionou chamar de Terceiro-Estado. In: OC, VII:173.
66
S. Woolf. op. cit., p.68.
67
Neste estado altamente centralizado, no qual nobres e burocratas rivalizavam-se em sua lealdade
para com a coroa, havia poucas possibilidades para uma classe intelectual crtica e independente emergir e
desenvolver-se. Seu caminho fora bloqueado pelo sucesso das reformas reais.Ibidem. p.68.
26
III - conhecido como um rei reacionrio e fantico
68
-, cujas reformas no s mantiveram
as linhas mestras do absolutismo de seu av, como, diante das crescentes presses da
nobreza feudal e das insatisfaes camponesas, representaram um certo recuo (em favor da
nobreza feudal) em relao aos governos anteriores.
Com efeito, por sua origem e meio social, Maistre era burgus e nobre a um s tempo:
a magistratura saboiana da qual fazia parte no pertencia nobreza nem burguesia afinal,
uma vez admitidos quele rgo, os magistrados eram impedidos de se envolver nas vis
prticas mercantis. A nobilitao de sua famlia (1778) foi a coroao de um longo esforo
de ascenso social de uma casa de comerciantes que logrou se enriquecer e integrar
gradativamente seus rebentos no seio do funcionalismo estatal piemonts. De acordo com o
prprio Maistre, todos os dias eram promovidos nobreza homens que, sem se tornar
repentinamente iguais ao gentil-homem de raa, obtinham por seu turno uma ilustrao
marcante, o que o levaria a caracterizar aquela monarquia como uma aristocracia
alternante
69
.
Sem nunca ter possudo um feudo, a famlia de Maistre oferece o maior exemplo de
uma nobreza hereditria no-senhorial cujos rendimentos provinham em sua maior parte
(cerca de 60%)
70
dos salrios de seus cargos, e no, como ocorria com a aristocracia feudal,
das exaes sobre os camponeses em seus domnios (que representava pelo menos 2/3 dos
ganhos). Por outro lado, detinham o signo distintivo da nobreza, qual seja, o privilgio ou
iseno de tributos, mormente a talha real.
Apesar de cooptados pela nobreza hereditria, os Maistre sempre manifestaram
oposio aos anacrnicos direitos feudais que ainda pesavam sobre as terras
71
, pelo que se
depreende pela concluso dada pelo filho Joseph a respeito de um julgamento de 1784, em
que um pleiteante reclamava seus direitos feudais:

68
Ibidem. p.121.
69
Ao definir a monarquia como uma aristocracia alternante em que todas as honras, todos os cargos
so dispostos ao cabo de uma disputa na qual todos tm o direito de concorrer (Quatrime Lettre dun
royaliste savoisien a ses compatriotes, in: OC,VII:226), Maistre tentar justificar a desigualdade do status
social no pelas consideraes de raa e sangue, mas pela desigualdade das funes.
70
J. Nicolas. op. cit., p. 613.
71
Adiante, mais um exemplo da m vontade que Triomphe dispensou a Maistre: Um dia o jovem
Maistre, por sua vez enobrecido, ver com receio os avanos da Revoluo; ento ele tomar para si os
argumentos improvisados da nobreza decadente e tentar dot-los de uma justificao filosfica. Mas enquanto
esperam [1789]... Burgueses, Maistre e seu pai integram a classe ascendente..., interessada em liberar suas
posses dessas obrigaes anuais ou peridicas. In: R. Triomphe, op. cit., p.56.
27
No lugar das Luzes, da Ordem, da Tranqilidade que reinam em nossos dias,
preciso imaginar os distrbios, a anarquia, as devastaes da Idade Mdia; preciso lembrar
da feroz independncia dos nobres, a influncia ilimitada do clero, a nulidade do povo e a
ignorncia de uns e de outros.
72

Esse discurso, e outros com a mesma tonalidade que veremos mais adiante - cujo tom
reformista encontra-se muito prximo do liberalismo - precisa, todavia, ser contemplado
luz da insero de Maistre num Estado que lograra empreender (ainda que tardiamente) com
xito suas reformas absolutistas, num momento em que o continente estava sob o impacto de
uma onda intelectual reformista. Toda a histria de Maistre anterior Revoluo que
levou muitos autores a consider-lo um autor liberal antes de 1789 - deve ser vista no
interior desta dinmica absolutista do regime piemonts.
Nem francs nem italiano [lembrando que a Itlia como realidade poltica ainda no
exixtia], nem burgus nem senhor, Maistre encontra-se, enfim, tanto por sua educao e
cultura como por sua profisso e experincias, entre as Luzes e sua negao
73
.
o que pretendemos demonstrar a seguir, explorando os aspectos contrastantes de sua
bildung, marcada pelo apaixonado envolvimento e combinao entre jesuitismo e
iluminismo.













72
Maistre. Arquivos da Sabia, B 1167, concluses de 28 de julho de 178 4 apud J. Nicolas, 2003, p.
1028.
73
Jean-Yves Pranchre. LAutorit contre les Lumires: la philosophie de Joseph de Maistre. Genve,
Droz, 2004, p.39.
28
II
Tempestade, mpeto e Sombras...

Maistre tinha 44 anos quando redigiu as Consideraes sobre a Frana, trabalho
responsvel por sua reputao literria e expresso de uma reao radical de um autor
maduro contra os desdobramentos da Revoluo Francesa na poltica Europia,
especialmente na Sabia.
Seremos incapazes de compreender sua escolha pela emigrao
74
e pela contra-
revoluo deixando para trs alguns laos familiares, profissionais e pessoais, alm de
suas posses - sem que antes analisemos sua formao intelectual nos vinte anos precedentes,
isto , desde que retorna da Universidade de Turim, em 1772.
Uma formao marcada por uma mente questionadora e curiosa que, apesar de aberta a
certas influncias de seu tempo, jamais renegara os ensinamentos e as sensibilidades crists
da infncia
75
. Curiosidade favorecida pela herana sucessiva de duas bibliotecas, uma em
1769, de seu av materno
76
, e outra em 1791, do abade Joseph Victor
77
.
Quanto biblioteca maistreana, o que mais chamou a ateno dos especialistas foi a
diversidade das reas de interesse, assim como a pouca presena de livros relativos
profisso jurdica. Tomando-se por base as anotaes feitas por Maistre nos seus registros de
leitura entre 1769-1780, chegamos seguinte categorizao por reas de interesse: belas-
artes, 33%; artes e cincias (economia poltica inclusa), 38%; histria, 15%; lei, 0%;

74
Dos dezoito senadores da Sabia, apenas trs Maistre e outros dois de origem piemontesa
decidiram demonstrar sua fidelidade para com a dinastia e emigrar.
75
[Carter] questionador, atrao pelos escritos de pelo menos alguns filsofos, ampla curiosidade,
inclinao pela teorizao de um tipo aventureiro e uma facilidade para retornar intuio e f, so traos
que caracterizam a personalidade de Maistre por toda sua vida. Abertura e esprito aventureiro foram
predominantes antes da Revoluo Francesa, insistncia na importncia da f revelada, depois.In: R. Lebrun.
Joseph de Maistre: an Intellectual Militant. op. cit., p.22-23.
76
Quando inventaria sua biblioteca em 1788, Maistre informa possuir cerca de 1.400 volumes, num
total de 5.200 libras piemontesas. Podemos inferir, como fez J.-Louis Darcel, que quase a totalidade desses
livros pertenciam coleo particular de seu biblifilo av, considerando-se que seu salrio como substituto
no superava 600 libras/ano. In: J.-Louis Darcel. Maistres Libraries (1985). In: R. Lebrun (org.). Maistre
Studies. Lanham - New York - London, University Press of America, 1988, p. 7.
77
Em agosto de 1791, o j senador Maistre herda outros 1.132 volumes do abade Joseph Victor,
totalizando 3.600 libras. Pouco se sabe da relao dele com Maistre. muito provvel que a amizade entre eles
tenha comeado na infncia do senador, da qual o abade possivelmente tenha participado como educador, e se
estendido pelo convvio na maonaria em Chambry. Abandona a Sabia entre 1776-1777 para ir trabalhar
como tutor do eleitor da Saxnia, Frederico-Augusto III (1750-1827), que ficaria conhecido por suas reformas
ilustradas durante o perodo napolenico. In: J.-Louis Darcel, op. cit., p. 8-9.
29
teologia, 13 %
78
. O estudo das aquisies de livros por reas interesse, entre 1788 1792,
demonstra uma insignificante variao do quadro anterior: belas artes, 25%; artes e cincias,
47%; histria, 15%; lei, 4%; teologia, 12%
79
.
Alm de incluir uma edio da Encyclopdie
80
, toda a coleo de 180 volumes das
Mmoires de lAcadmie royale des sciences e o Dictionnaire historique et critique de
Bayle, sua biblioteca possua os principais textos do pensamento clssico (Plato,
Aristteles, Maquiavel, Thomas Morus, Jean Bodin, Pierre Charron, Descartes, Grotius,
Jacques Bossuet) e ilustrado(Bacon, Locke, Fnelon, Voltaire, Condillac, Montesquieu,
Turgot, Diderot, Abb Raynal, Hume, Adam Smith, Gibbon, Robertson, Rousseau,
Maupertius, Helvtius, Condorcet, Mably, Linguet, Necker, Mirabeau, Dupont de Nemours,
Quesnay)
81
.
Importa tambm destacar que o interesse de nosso autor pela literatura circunstancial
(jornais, panfletos, peridicos) era maior do que por romances e poesias. Por volta de 1792,
a biblioteca maistreana abrigava 43 volumes do Ann littraire de Frron, 230 volumes do
Journal Encyclopdique e 180 volumes das Mmoires de lAcadmie royale des Sciences
82
.
Duas anotaes, ambas de 1774, relativas s leituras de jornais merecem nossa
ateno, pelo teor reformista e liberal dos comentrios. A primeira expressa as simpatias
de Maistre pela causa dos colonos norte-americanos:
Estou simplesmente furioso pelo fato de que existam naquele pas [Inglaterra] pessoas
suficientemente vis que queiram subjugar esses pobres americanos. O mesmo jornal (La
Gazette de Berne) informou alguns dias depois a inaugurao de um novo teatro em
Varsvia, notcia que mereceu o seguinte comentrio de Maistre:
Quando leio notcias deste tipo, sinto o sangue ferver em minhas veias; fico fora de
mim. Como? Quando toda a Polnia encontra-se em chamas, quando soberanos estrangeiros

78
J.-Louis Darcel. op. cit., p. 9-21.
79
R. Lebrun. op. cit., p. 85.
80
Adquiriu a edio completa de Genebra de 1788, em 45 volumes in-4
o
, por 159 libras.
81
J.-Louis Darcel, op. cit., p. 10-15.
82
Numa anotao sem datao de seus registros de leitura (provavelmente entre 1774-1775), Maistre
tece o seguinte comentrio sobre o jornalismo: Eu amo os jornais: exploro-os buscando os fragmentos de
verdade que devem ser encontrados neles.Ordinariamente, trabalhos deste tipo so compostos por brutos. Ao
contrrio, preferiria que os mesmos fossem feitos por homens de gnio e escritos num pas em que a liberdade
de imprensa fora estabelecida. Preferiria infinitamente ter uma coleo de 20.000 jornais verdadeiros,
impressos em Londres ou Amsterd, do que O Esprito das Leis ou qualquer outro livro de poltica que se
possa imaginar. In: Extraits G, 1774 ou 1775, p. 213-4 apud R. Lebrun, 1988, p. 37.
30
esto esmagando corajosos republicanos sem razo e impiedosamente, quando o rei da
Prssia avana diretamente para as portas de Varsvia, peras so abertas nesta capital, e os
magnatas poloneses so quem os conclamam e os protegem.
83

Graas ao estudo de R. Lebrun, sabemos que Maistre demonstrara indulgncia para
com opinies de tipo mais liberal ou reformista em mais de uma ocasio. Por exemplo,
numa anotao de 1774 (com cerca de 40 pginas) de seus registros de leitura, ficamos
diante de um inesperado jovem galicano e entusiasta leitor da histria do veneziano Paolo
Sarpi (1552-1623), notrio por suas crticas aos jesutas e ao poder papal:
Os papas brincaram conosco durante quatro ou cinco sculos: desde ento, temos
obtido nossa vingana, talvez at com excesso de animosidade... Excelentes idias sobre o
poder dos papas. Se o papa possui essa ampla autoridade, quem a concedeu? Se ele a possui,
por que seus predecessores no a exerceram por mais de mil anos? Como possvel que
nem os conclios, os padres, os cnones, e nem tampouco os antigos historiadores nada
tenham dito a esse respeito? Desde que os papas comearam a exercer o poder absoluto, os
prncipes cristos tm sempre oferecido alguma oposio, forando os papas moderao
algo de que eles certamente seriam incapazes... se a autoridade pontifical viesse de Deus.
84

Outro dado a ser destacado a participao de Maistre em atividades manicas por
quase duas dcadas, de 1773 a 1791. Afinal, seu envolvimento neste movimento, alvo de
uma condenao dupla pela Igreja, em 1738 e 1751, e que, para certos autores, como
Reinhart Koselleck
85
e Franois Furet
86
, representava uma forma de sociabilidade

83
Maistre, Extraits G, 1774, p. 210 apud Lebrun, 1988, p. 42.
84
Maistre, Extraits G, 1774, p. 131 apud Lebrun, 1988, p. 40.
85
Koselleck assim definiu o carter ambguo e o papel desempenhado pela maonaria no esgotamento
do Estado absolutista: Os maons no tm nada a ver, diretamente, com a poltica, mas vivem conforme uma
lei que, uma vez em vigor, torna suprflua a revoluo. Por um lado, separam-se do Estado, subtraem-se
autoridade e constituem um poder indireto que uma ameaa soberania mas uma ameaa apenas moral.
Por outro lado, sua virtude deixa de ser um crime, isto , de ameaar o Estado, quando ela mesma, em lugar
do soberano, determina o que justo e injusto. A moral o soberano presuntivo... Diretamente apoltico, o
maom , no entanto, indiretamente poltico. A moral permanece, de fato, no violenta e pacfica, mas
enquanto tal concebida como antpoda da poltica questiona o Estado vigente. In: R. Koselleck. Crtica e
crise: uma contribuio patognese do mundo burgus (1954). Trad.: Luciana Villas-Boas Castelo-Branco;
Rio de Janeiro: Ed.UERJ/Contraponto; 1999, p. 71 e 75.
86
De acordo com F. Furet, a monarquia absolutista pressupunha um certo tipo de sociabilidade
poltica, atravs da qual toda a sociedade [era] ordenada concntrica e hierarquicamente em torno dela, que
[era] o centro da vida social. Ela se [encontrava] no cume de um conjunto hierrquico de corpos e
comunidades cujos direitos [garantia], e por intermdio dos quais [circulava] de alto a baixo a obedincia. No
sculo XVIII, os circuitos dessa sociabilidade poltica esto cada vez mais esvaziados de sua significao
tradicional e de seu contedo simblico, abrindo flancos para um mundo novo, estruturado a partir do
indivduo, e no mais de seus grupos institucionais, mundo fundado sobre essa coisa confusa que se chama
31
democrtica emergindo da eroso dos circuitos de sociabilidade da monarquia absoluta, no
seria outro indcio de que no perodo pr-revolucionrio Maistre aderia s opinies liberais?
Tome-se como exemplo o manifesto francamente antiabsolutista que, na condio de
Grande Orador da loja Trois Mortiers de Chambry, assinara contra a sede do Grande
Oriente de Londres
87
:
Vs, que jamais ouvistes ressoar em seus ouvidos a estrondosa voz de um soberano
absoluto! Vs que podeis... tudo o que no injusto! Imaginai que o universo repleto de
homens que no tm seno a vontade de serem livres, uma vez que no se conhece mtodo
para agrilho-la. Em Londres, quando o soberano levanta o brao, vs colocais a grande
Carta entre vs e ele... Mas alhures, uma vez que o Mestre tenha falado, tudo que no se
curva esmagado, no havendo mais queixas a fazer nem tampouco distines a propor: a
glria encontra-se na obedincia e a menor contraveno torna-se perigosa.
88

Em 1775, naquela que ser sua primeira composio formal, o Eloge de Victor-
Amde III (Elogio a Victor-Amadeus III) , Maistre reitera a simpatia pela causa dos colonos
norte-americanos, anuncia, como bom burgus ou nobre da toga
89
, o fim das instituies
gticas e reclama, em nome da aliana entre a monarquia e a filosofia, a abertura de uma
biblioteca pblica:
As instituies gticas desaparecero. Victor conduzir a verdadeira filosofia pela
mo; ordenar a extino de velhas frmulas; e a ignorncia, perseguida, caada, insultada
em toda Europa, no mais se vangloriar de que somos seus ltimos sditos... A Liberdade,
insultada na Europa, fugiu para outro hemisfrio; ergue-se sobre o gelo do Canad, arma os

opinio e que produzida nos cafs, nas lojas manicas e nas sociedades. Podemos cham-la de
sociabilidade democrtica, mesmo que sua rede no se estenda ao povo todo, para exprimir a idia de que as
suas linhas de comunicao formam-se embaixo e horizontalmente, no nvel de uma sociedade desagregada,
onde um homem iguala-se a outro homem, entre os indivduos dessa sociedade. In: F. Furet. Pensando a
Revoluo Francesa (1978). Trad. de Luiz Marques e Martha Gambini. Rio de Janeiro, Paz e Terra, p. 53-4.
87
Pelo fato da loja-me londrina ter liberado a loja piemontesa La Mystrieuse (instituda pela iniciativa
da loja chambryana, em 1765) da jurisdio dos Trois Mortiers, sob a alegao de que os membros desta
ltima eram negligentes em suas atividades doutrinais.
88
F. Descostes, Joseph de Maistre avant la Rvolution, op. cit., p. 226-228.
89
Neste discurso, Maistre tambm elogia a poltica militar do governo apesar de, na sua opinio, os
grandes exrcitos representarem uma terrvel praga humanidade , que alista e disciplina grande parte da
nobreza, nos seguintes termos: Seria mais prudente deix-los em seus velhos chteaux onde ocupariam seu
tempo em jogos destrutivos e atormentando as pessoas?In: Eloge de Victor Amde III, 1775, p. 50 apud R.
Lebrun, 1988, p. 49.
32
pacficos habitantes da Pensilvnia e, no meio da Filadlfia, exclama aos ingleses: por que
me ultrajastes, vs que vangloriardes de sua grandeza graas a mim?
90

Essa postura reformista de Maistre fazia-se mais evidente nas concluses judiciais que
afrontavam os interesses feudais, consagrados pelo direito consuetudinrio. Nelas, declarava
que os princpios da antiga jurisprudncia de modo algum estavam fundados na razo, no
se podendo, pois fundar o direito sobre o costume, sem antes se informar se o costume est
fundado no erro. Costume que ele identificava como a anarquia da Idade Mdia,
caracterizada, por sua vez, pela feroz independncia dos nobres, influncia ilimitada do
clero, a nulidade do povo e a ignorncia de uns e de outros
91
.
No entanto, preciso lembrar que este no todo Maistre, que ao lado do magistrado
ilustrado convivia um catlico convicto e de disposies polticas conservadoras, de modo
que seria precipitado julg-lo como liberal tomando-se por base somente o valor de face dos
excertos reproduzidos acima ou seu mero pertencimento maonaria.
Afinal, como demonstraram J. Rebotton
92
e J.-Louis Darcel
93
, no havia nada de
hertico no fato de um catlico, no contexto de Maistre, aderir maonaria. diferena do
que se passava na Frana e na maior parte da Europa, onde, conforme observou F. Furet,
um circuito de sociabilidade no [tinha] nenhuma comunicao com o outro
94
, a vida
religiosa da Sabia apresentava interligao entre esses circuitos, de modo que as
congregaes no s conseguiram sobreviver e conquistar novos adeptos at a Revoluo
Francesa, como inmeros membros de congregaes e confrarias participavam tambm de
atividades manicas como o abade Joseph Victor
95
.
Assim, o envolvimento maistreano na maonaria deve ser atribudo em parte sua
curiosidade intelectual a qual no se identificava com os rituais e doutrinas de uma
religio desgastada, formalista e com a autoridade de seu lder em franco recuo, inclusive
entre seus adeptos e em parte sua reao ao atesmo filosfico das Luzes. Como lembrou

90
Idem, p. 49. Posteriormente, em 1777, o ento jovem magistrado de 24 anos pronuncia o Discours sur
la vertu (Discurso sobre a Virtude) onde, em ocasio da abertura das atividades senatoriais e num estilo e
sensibilidade tipicamente rousseaunianas, evoca a fundao das sociedades por meio de um contrato originrio
no qual todos consentem em dobrar suas vontades particulares sob o cetro da vontade geral. Cf. Jean
Roussel. Jean-Jacques Rousseau en France aprs la Rvolution: 1795-1830. Paris, Armand Colin, p. 93-120.
91
Citado em Jean Nicolas., op. cit., p. 1027-9.
92
Jean Rebotton. Maistres Religious Education, op. cit., p. 95.
93
Jean-Louis Darcel. The Sources of Maistrean Sensibility, op. cit., p. 101-121.
94
F. Furet. op. cit., p. 54.
95
Jean-Louis Darcel. op., cit., p. 114-116.
33
Jean-Yves Pranchre, as luzes da maonaria que conheceu Maistre no foram aquelas do
pensamento ilustrado, mas sim de seu estranho duplo que o iluminismo, que substitui ao
projeto do Aufklrung, de uma emancipao pelas iluminaes da razo, a vontade de uma
Verklrung, de uma transfigurao de si na luz divina
96
. No mesmo Eloge em que critica
as instituies gticas, a nobreza e a militarizao dos estados modernos, Maistre repreende
duramente os filsofos da Ilustrao:
Como so cruis esses homens perigosos que tentaram nos afastar da religio! Dizei,
filsofos infelizes! Quando tiverdes amesquinhado a esperana do homem de bem e o terror
do malfeitor, que colocareis em seu lugar?
97

A partir de 1778, Maistre e outros 15 membros dos Trois Mortiers transferiram-se para
a mstica e reacionria
98
La Sincrit, que seguia o Rito Escocs Retificado do mercador
de tecidos de Lyon, Jean-Baptiste Willermoz (1730-1824), seguidor do martinismo de
Martins de Pasqually(1710?- 1774).
No tardou muito para que Joseph a Floribus alcunha que recebera durante sua
primeira visita Grande Loja de Lyon, em 1776, quando obteve o ttulo de Cavaleiro
Benfeitor da Cidade Santa - chamasse a ateno de seus superiores e ascendesse ao grau de
Grand Profs, um dos mais altos da hierarquia manica
99
. Porm, o saboiano no perdeu o
esprito crtico e questionador que o distinguia dos demais membros da loja. A julgar pelas
respostas que lhe enviavam os superiores, o Grand Profs Joseph a Floribus parece ter
sido um discpulo simultaneamente respeitoso e ctico
100
.

96
J.-Yves Pranchre. op. cit., p. 43.
97
Citado em R. Lebrun., op. cit., p. 50. Posteriormente, no censuraria a filosofia de seu sculo naquele
mesmo discurso rousseaniano de 1777, isto , o Discours sur la vertu? Senhores, no blasfememos contra o
Ser dos Seres; no reclamemos de nada, pois Ele o autor de todas as coisas; o mal necessrio porque ele
existe. Homem frgil e ignorante, que pelo menos isto que vs te sirva a reverenciar o que s incapaz de
compreender! Deixa de agitar seus grilhes, pois assim parecer-te-o menos pesados: os malfeitores te
revoltam, de que reclamas? Deus no te afastou nada, pois deixou a virtude para ti. In: Robert Triomphe. op.
cit., p. 95.
98
J.-Yves Pranchre. op. cit., p. 43.
99
A hierarquia manica da loja a que pertencia Maistre obedecia seguinte classifiao, por ordem
crescente: 1. Aprendiz; 2. Companheiro; 3. Mestre; seguidos pelos trs maiores degraus, respectivamente, 1.
Matre Ecossais de Saint-Andr; 2. Ecuyer Novice; 3. Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte. Sobre essas
ordens, sobrepunha-se uma escala hierrquica secreta formada respectivamente pelos Profs e pelos Grands
Profs. Por fim, dentre os Grands Profs elegiam-se os Elus Cohen (padres eleitos). Cf. R. Lebrun. op. cit., p.
57.
100
Cf. Claude Boncompain e Franois Vermale. Joseph de Maistre. Paris, ditions du Flin, 2004, p.
31. Os autores reproduziram a seguinte declarao (sem data) de Maistre sobre a maonaria: Tudo o que
diziam de verdadeiro no era seno o catecismo envolto em palavras estranhas.
34
Mas sobretudo na Mmoire au Duc de Brunswick
101
(Memria ao duque de
Brunswick), de 1782, que vislumbramos a insero de Maistre na maonaria e na Ilustrao.
No centro do pensamento maistreano est a defesa do cristianismo, que se encontra sitiado
pelo ataque filosfico, de modo que as lojas devem ser responsveis pela instruo dos
governos, pela organizao das obras caritativas e de benevolncia, e, sobretudo, pela
restaurao da unidade catlica do cristianismo e visando atender este fim, Maistre chega
a propor uma sociedade de correspondncia entre os padres das diferentes lojas espalhadas
pela Europa, num tom ecumnico:
chegado o Tempo, meu Senhor, de apagar a vergonha da Europa e da mente
humana. Qual a vantagem de possuir uma religio divina desde que rasgamos o inconstil
tecido e os adoradores de Cristo, divididos pela lei divina, so levados a excessos que fariam
a sia ruborizar? O maometismo conhece apenas duas seitas; o cristianismo tem 30 delas; e,
como se estivssemos destinados a nos desonrar alternadamente por excessos opostos, aps
massacrarmos uns aos outros por razes dogmticas, camos, em tudo o que concerne
religio, na estpida indiferena que chamamos tolerncia. O gnero humano est
degradado, a terra divorciou-se do cu. Nossos supostos sbios, ridiculamente orgulhosos
por algumas descobertas infantis, escrevem doutamente a respeito do ar fixo, volatizam o
diamante, ensinam s plantas o quanto devem durar... mas cuidam para no condescender
em perguntar uma nica vez em suas vidas o que eles so e qual o seu lugar no universo. O
entusiasmo sendo um fanatismo mil vezes mais criminoso do que aquilo que eles nunca
cessam de deplorar, golpeiam indiferentemente a verdade e o erro, sem conhecer outro
modo de atacar a superstio seno pelo ceticismo.
102

Aqui, o tom ecumnico do texto era uma necessidade e uma estratgia, jamais uma
convico. O propsito da maonaria devia ser o de reunir as diversas seitas na religio
catlica. As lojas que teriam por funo iniciar seus membros na cincia do homem, que
versa sobre a origem e o destino da humanidade seriam um instrumento privilegiado dessa
futura unio, uma vez que as mesmas, ao sofrer as influncias do sculo, acostumaram-se s

101
Lder do movimento manico de Estrita Observncia Templria, o sobrinho do duque que seria
derrotado na batalha de Valmy, em 1792, enviou s lojas um questionrio que deveria ser respondido no
congresso que se reuniria em 1782 na cidade de Wilhelmsbad (Alemanha). Como as respostas poderiam ser
coletivas ou individuais, Maistre redigiu essa memria com a esperana de que a mesma chegasse s mos do
duque por meio do discpulo de Willermoz, Gaspar de Savaron, algo que provavelmente no ocorreu, em razo
da censura imposta por sua loja.
102
Citado em R. Lebrun. op. cit., p. 65.
35
controvrsias religiosas, permitindo a aproximao entre catlicos e protestantes sem
destruio mtua.
Ao recomendar o estudo da moral e da poltica, o magistrado Maistre o fez num tom
diametralmente oposto ao que se propagava nos circuitos de sociabilidade democrtica:
Em poltica, jamais devemos deixar-nos levar por sistemas vos, pois a metafsica
nesta cincia, e em geral tudo o que no for claro e prtico, bom apenas para entreter
escolas e cafs
103
.
Se por um lado a Mmoire de 1782 reduzia o Evangelho a um pequeno nmero de
verdades prticas (como a caridade) que aprendera a cultivar desde cedo na congregao e
na confraria em certo sentido, ecoando o cristianismo sentimental e moralista de
Rousseau, conforme expresso na Profession de foi du Vicaire Savoyard por outro, no se
pode esquecer que Maistre, desde meados dos anos 1770, assumia uma viso
providencialista, tributria em grande medida dos ensinamentos de Pierre Charron,
especialmente do seu livro Les Trois Vrits (1593), a qual lhe permitia articular o
agnosticismo de seu tempo com a f crist
104
.
Para Charron, a razo que, pela confisso de seus prprios limites, justifica a
religio: o verdadeiro conhecimento de Deus a perfeita ignorncia dEle, uma vez que
Deus a prpria, verdadeira e nica infinidade. Numa passagem anotada por Maistre,
Charron afirma que toda Deidade que se prova e se estabelece pela razo, a qual pode ser
alcanada ou aproximada pela suficincia humana, falsa e no verdadeira Deidade.
105
Se
a razo humana insuficiente para apreender a essncia de Deus, resta-nos contudo, a
alternativa de compreender os efeitos da ao providencial.
Apesar de ter julgado seu investimento feito na Mmoire como algo intil, nem por
isso perdeu o interesse pelas investigaes metafsicas das correntes msticas de
pensamento
106
. Nesta poca, Louis-Claude de Saint-Martin, tambm conhecido como o

103
Idem., p. 63.
104
Numa anotao de seus registros de leitura feita em 1774, l-se: H, portanto, tacanhice tanto em
acreditar em nada quanto em acreditar em tudo; a sabedoria consiste em duvidar... Senhores filsofos! Curai-
vos desta estranha doena de negar tudo o que ultrapassa nossa inteligncia mesquinha: procurai saber antes se
no existe algum modo de explicar aquilo que achais fcil de negar. In: Extraits G, 1774, p. 12, apud
Lebrun, 1988, p. 41.
105
Les Trois Vrits, I, 5.
106
Futuramente, numa anotao de 1816, Maistre resumiria do seguinte modo sua experincia na
maonaria: Outrora consagrei boa parte de meu tempo buscando conhecer esses senhores. Freqentei suas
assemblias, fui a Lyon para v-los em primeira mo, mantive certa correspondncia com alguns de seus
36
filsofo desconhecido, figurava entre seus autores prediletos. Sua biblioteca continha trs
obras deste mstico, a saber, Des Erreurs ou de la vrit, de 1775, que condenava o atesmo
dos filsofos da Ilustrao; o Tableau naturel des rapports qui existent entre Dieu, lHomme
et lunivers , de 1782, que propunha a meditao Bblica como maneira de antecipar a vinda
do reino de Cristo; e o lHomme de dsir (O Homem de desejo), de 1790, que Maistre mais
admirava e o qual afirmava, em termos prximos aos de Charron, a impossibilidade do
conhecimento direto sobre Deus, mas no de suas leis.
No prximo texto de importncia da lavra maistreana deste perodo, o Discurso sobre
o carter exterior do magistrado (1784), verificamos a mesma postura crtica perante a
Ilustrao: ... esses princpios, cavalheiros, que pertencem a todos os tempos, adquirem
uma importncia particular no sculo em que vivemos; este sculo, que tem feito e
preparado tantas coisas grandiosas por meios errados, tem se destacado de todas as pocas
por um esprito destrutivo que no preserva nada tem atacado, abalado, tudo, e os danos se
estendero a limites que ns ainda no percebemos.
107

Em 1788, e j sob a influncia dos ltimos eventos na Frana
108
, redige duas
memrias, respectivamente a Mmoire sur la vnalit des charges (Memria sobre a
venalidade dos cargos) e a Mmoire sur les Parlements (Memria sobre os Parlamentos)
109
,
nas quais revelava-se um partidrio de uma reforma moderada e manifestava seu apoio
ofensiva aristocrtica dos parlamentos franceses contra o regime absolutista.
Na primeira memria, amparando-se em Montesquieu, empreende a difcil tarefa de
defender os cargos venais, criticados por substituir o mrito pela riqueza. Resumidamente, o
sistema de venalidades, segundo Maistre, oferecia uma alternativa racional contra o
patronato real, ao mesmo tempo em que representava uma barreira contra as usurpaes da

principais personagens. Todavia, permaneci na Igreja Catlica, apostlica, romana; no sem, porm, adquirir
muitas idias das quais tirei proveito. In: R. Lebrun. op. cit., p. 69.
107
R. Lebrun. op. cit., p.76-7. Outro indcio do que pensava o magistrado no perodo que antecede a
Revoluo pode ser encontrado na carta-resposta que envia ao lugar-tenente do bailiado de Belley, o baro de
Rubat, que solicitou sua opinio a respeito da introduo do De ladministration des finances de la France,
1784 (Da administrao das finanas da Frana) de Jacques Necker. Nesta missiva de 1785, o saboiano
manifesta aprovao pelas reformas do banqueiro genebrino, as quais - declarava num tom otimista -
anunciavam uma grande revoluo, insensivelmente e sem grandes dilaceraes. Ibidem., p. 78.
108
A Assemblia dos Notveis, convocada por Calonne, repudiara suas propostas de reforma e seu
sucessor, Lomnie de Brienne, tentava forar o Parlamento de Paris a registrar um programa semelhante.
109
Um objetivo implcito destas memrias era o de convencer os conselheiros de Victor-Amadeus III
(ento em idade avanada) a promov-lo como senador, nomeao que ele obteria em 2 de maio daquele ano.
37
nobreza feudal
110
. Na memria seguinte, sobre os parlamentos, aps comparar os modelos
representativos da Frana e da Inglaterra, o autor conclui que na ltima, a admisso do
Terceiro Estado no Parlamento teve o efeito de limitar o poder da monarquia, ao passo que
na Frana, com o objetivo de se livrar da tirania dos bares feudais, o povo concedeu toda
autoridade ao poder real.
111

Por fim, entre 1786-1789, Maistre redige seu primeiro dilogo (o prximo e ltimo
seriam as Soires), no qual revela sua disposio intelectual ante a Natural Law (Direito
Natural). No dilogo (sem ttulo), um interlocutor francs (o Presidente, talvez uma
alegoria a Antoine-Louis Sguier, conhecido por sua ferrenha oposio Enciclopdia e
liberdade de imprensa) responde a um interlocutor ingls (Mr. Dennis, que lana mo de
argumentos utilitaristas e jusnaturalistas para defender a liberdade de imprensa), numa
argumentao que contm o germe do conceito de soberania que desenvolveria em trabalhos
posteriores:
Se existir alguma coisa evidente em poltica, que em toda forma de constituio
possvel sempre deve haver um poder que no se justifica a ningum e que no pode ser nem
detido nem oposto em suas determinaes. Este poder o soberano... Se no houver um
poder que possa se fazer obedecer invencivelmente, no haver mais sociedade e teremos de
retornar para a floresta.
112

Diante de tudo o que foi exposto, acreditamos que a melhor frmula para defini-lo
antes da Revoluo, seja a oferecida por Richard Lebrun em sua biografia; conservador
ilustrado
113
.
Ilustrado em razo de sua familiaridade com a filosofia das Luzes, sua paixo e
curiosidade por livros, jornais e idias, seu moderado galicanismo, sua oposio Lus XIV
e defesa dos corpos intermedirios - como o Senado da Sabia -, seu desacordo ante os
excessos de uma poltica militarista (apelidada por ele de btonecratie, ou governo do
porrete) e centralizadora de Turim e, por fim, sua admirao pelo sistema parlamentar da
Inglaterra
114
. Conservador, por sua adeso Igreja Catlica e crena na excelncia das

110
R. Lebrun. op. cit., p. 88.
111
Idem., p.89.
112
Ibid., p. 90.
113
Ibid., p. 93.
114
Cujas liberdades, porm, eram associadas antes Magna Carta do que s Revolues do sculo
XVII.
38
instituies monrquicas, por seu receio em relao aos excessos da democracia, pelas
crticas ao filosofismo e, finalmente, pela convico de que as reformas devem ser lentas e
graduais, com observncia das tradies e guardando o carter absoluto da monarquia.
De uma forma ou de outra, estava fadado a ser incompreendido pelos radicais dos dois
lados. Para aqueles que mantinham o poder pela herana e pela tradio os reis
piemonteses e sua nobreza hereditria -, o vigoroso e independente intelecto de Maistre s
poderia gerar suspeitas, ainda mais em razo de seu histrico manico.
Apesar de sua hostilidade para com alguns aspectos da Ilustrao, o magistrado
saboiano manteve o otimismo pela realizao das reformas liberais at 1788, razo pela qual
Jean-Yves Pranchre classificou (mas somente neste perodo) seu pensamento como a
expresso de um conformismo no-conformista.
115

Otimismo que s era quebrado pela dura rotina de magistrado, a qual lhe tolhia o
tempo necessrio para fazer aquilo de que mais gostaria, isto , dedicar-se carreira
literria. Numa carta de 1785, expe sua angstia existencial por ter de conviver entre
pessoas e ocupaes que o afastavam daquilo que o atraa; a escrita poltica: ... na minha
posio, o que se pode fazer o mnimo comparado com o que se gostaria de fazer, e todo
dia desperto com mil projetos. A mania de escrever (scribomanie) apodera-se de mim; sinto
a cabea e, s vezes, o corao, inchados, mas nada posso concluir e, por assim dizer,
empreender. Descubro noite que o dever consumiu todo meu tempo: preciso adormecer
como na vspera sem ter conseguido executar qualquer um de meus desgnios. Sem dvida,
podeis formar uma idia bem clara deste tormento... Empurrado de um lado pela filosofia e
de outro pela lei, creio que escaparei pela diagonal.
116

Sabemos, graas ao detalhado estudo de R. Lebrun, que Maistre pensara seriamente
em abandonar sua profisso entre 1791 e 1792, qual no raramente se referia como uma
escravido. No seria preciso chegar a tanto. A Revoluo provar-se-ia sua diagonal.



115
Os textos que ele compe antes de 1789 mostram-no dividido entre o agnosticismo e a gnose de
uma parte, e entre o absolutismo monrquico e o liberalismo parlamentar de outro. Suas admiraes de ento
Charron, e Saint-Martin, Montesquieu e os fisiocratas so, por assim dizer, os nomes prprios dos plos de
tenso de um pensamento que oscila entre diferentes elaboraes tericas de uma nica e mesma posio de
princpio aquela de um catolicismo esclarecido em matria de filosofia religiosa e de um liberalismo
conservador em matria de filosofia poltica. In: J.-Yves Pranchre, op. cit., p. 44.
116
Carta ao marqus de Barol de 24 de julho de 1785. Citado por R. Triomphe, op. cit., p. 132.
39
III
Primavera de um contra-revolucionrio

No vero de 1788, Maistre, como a maior parte da opinio pblica europia, era um
entusiasta dos parlamentares franceses e sua reivindicao pela convocao dos Estados
Gerais. No obstante sua identidade com a causa aristocrtica francesa afinal, era um nobre
de toga-, seu entusiasmo pela Revoluo at 1788 explica-se. Conforme observou Georges
Lefebvre num estudo clssico, no vero de 1788, era impossvel prever que a burguesia iria
intervir, em nome do Terceiro Estado, no conflito que questionaria o poder real e a
aristocracia. Porm, com a notcia da convocao dos Estados Gerais, ela [burguesia]
vibrou: pela primeira vez desde 1614, o rei a autorizava a falar. Alm do mais, no primeiro
momento no se oferecia uma perspectiva de luta; o rei convocava seus sditos porque
queria ouvir suas queixas; a aristocracia pretendia falar em nome de todos os franceses; seus
intrpretes auto-intitulavam-se os nacionais...
117

Suas memrias de 1788, alinhadas com a reao aristocrtica francesa, mostravam-
no, portanto, como um defensor da monarquia desde que temperada pelos corpos
intermedirios - e um prudente reformista
118
.
Alguns bigrafos, como R. Triomphe
119
e R. Lebrun
120
, chegaram a sugerir que
Maistre pensara efetivamente em se candidatar para deputado nas eleies para os Estados
Gerais, uma vez que herdara de um tio materno uma propriedade em territrio francs.

117
Georges Lefebvre. 1789 : o surgimento da Revoluo Francesa (1939). Trad. de Cludia Schilling.
Rio de Janeiro, Paz e Terra, 2008, p. 87. No mesmo livro, Lefebvre esclarece sobre a natureza dessa reao
aristocrtica: Existe o hbito de caracterizar o sculo XVIII pela ascenso da burguesia e pelo triunfo da
filosofia: mas ele tambm testemunhou a ltima ofensiva da aristocracia, e o incio da Revoluo foi apenas
seu coroamento (p.50-1)... incontestvel que, em seus cadernos de queixas, a aristocracia exigiu
formalmente a redao de uma Constituio, o voto do imposto pelos Estados Gerais e a entrega da
administrao a Estados provinciais eletivos. Preocupou-se igualmente em proteger a liberdade individual e a
liberdade de imprensa, e at mesmo a liberdade de conscincia. Em princpio, seus desejos eram formulados
em benefcio de toda nao, e seu sucesso, certamente, teria sido vantajoso ao Terceiro Estado (p.69)... [No
entanto] a aristocracia se engajou na luta contra o absolutismo em nome da nao, mas com a firme vontade
de govern-la e, sobretudo, de no se confundir com ela (p.71).
118
Convencido, apesar de tudo, da excelncia da monarquia sarda e de suas instituies, suas posies
neste perodo devem tambm ser interpretadas nos quadros da relao bilateral entre a Sabia e Turim, ou seja,
refletiam a existncia de um sentimento comum saboiano de particularismo e hostilidade em relao aos
piemonteses. In: Jean Nicolas. La Savoie au XVIII
e
sicle: noblesse et bourgeoisie., op. cit., p. 322.
Em outras palavras, as opinies reformistas de Maistre expressavam as suscetibilidades de boa parte da
aristocracia saboiana sobretudo dos togados no-detentores de feudos -, que esperava recuperar o terreno
poltico perdido nos ltimos trs sculos de Cateau-Cambrsis s reformas de Victor-Amadeus II - para a
administrao absolutista piemontesa.
40
Contudo, medida que o processo revolucionrio se acelerava, o entusiasmo inicial
pelo que transcorria na Frana era substitudo pela apreenso. Numa rara evidncia sobre o
que pensava Maistre nos primeiros meses da Revoluo, a saber, uma resposta de Henry
Costa
121
a uma carta profundamente pessimista enviada pelo amigo, verificamos uma
mudana de atitude do magistrado em relao aos eventos da Frana:
Meu caro amigo, por que regelastes com o porvir? Crede que essas discusses de
Versalhes que vos inflamam no podem produzir seno um feliz nivelamento entre os
homens que, a despeito de vs, querem o bem da Frana.
122

Diante da falta de evidncias, podemos admitir que Maistre perdera a f na
regenerao da Frana pelos Estados Gerais no exato momento da campanha pela
duplicao dos membros do Terceiro Estado e do voto por cabea.
Conforme sublinhou Richard Lebrun, no pode haver dvidas quanto ao fato de que
Maistre abominava o voto por cabea e predizia uma srie de infortnios, com os Estados
Gerais cedendo s presses democrticas.
Pouco depois da famosa sesso de quatro de agosto, em que a Assemblia proclamou
extinto o regime feudal na Frana, Maistre escreve a Costa em termos que no deixam
dvidas a respeito de sua reao emocional tanto pelo que transcorria na Frana, assim como
pela sua situao na Sabia, revelando inclusive o desgnio de redigir um livro sobre a
Revoluo:
Ao escrever-me duas pginas sobre poltica, carssimo amigo, jogastes uma bola
incandescente num barril de plvora... e inclusive vejo diante de mim doze ou quinze
pginas escritas que demandam outras. Todavia, encontro-me s, mal situado,
desencorajado; no vejo ao meu redor seno frieza, ignorncia e essa odiosa inveja dos
impotentes... Assim, oscilando entre o estupor, o desgosto e os acessos de entusiasmo, nada

119
R. Triomphe. Joseph de Maistre.., op. cit., p. 133.
120
R. Lebrun. Joseph de Maistre: an intellectual militant, op. cit., p. 95.
121
Um dos trs amigos ntimos de Maistre, diferena do visconde Jean-Baptiste Salteur e do Chevalier
Gaspard Roze, Costa no servia magistratura, mas seo topogrfica do exrcito sardo. Descendente de
uma famlia nobre estabelecida no castelo de Beauregard, estreitaria relaes com Maistre quando se encontrou
com o amigo no exlio suo, diferentemente dos dois amigos citados acima, que decidiram permanecer na
Sabia. Detalhe: sob o Consulado, o conselho eleitoral do departamento de Mont-Blanc nomeou Salteur para o
Senado francs, que depois seria condecorado por Napoleo com a Legio de Honra. Ora, se Maistre fosse
movido por venalidade, como sugere R. Triomphe, o mesmo poderia muito bem ter ficado e recebido o
reconhecimento que sempre lhe faltou de sua monarquia. Sabemos que no s Salteur, como tambm a maioria
dos senadores, optaram por permanecer na Sabia. Ver R. Lebrun, op. cit., p. 73.
122
Costa a Maistre, 15 de junho de 1789. Citada em R. Lebrun, op. cit., p. 96.
41
vejo claramente... Quem sabe se, por volta do incio de outubro, no vereis chegar sua
morada Montesquieu, Bacon, e Mably, envolvidos em quatro pastas e alguns farrapos de
papel que vos lerei para saber o que pensais? Enquanto esperais, vede essa tirada que minha
pena acaba de fabricar: O filsofo, por um instante enganado pelos Slons de colgio,
aprende bem depressa a desprez-los, e a noite de 4 de agosto no deixa para a Revoluo
francesa um nico partidrio sbio no universo. Entretanto, essa sesso de 4 de agosto que
ousam designar como Sesso Imortal! Eis, dizem, o que a Assemblia Nacional fez em uma
noite pela Frana e pela humanidade! Sem dvida, pode-se cometer grandes erros numa
noite.
123

Ora, preciso lembrar que a sesso de quatro de agosto
124
trouxe conseqncias
prticas para a vida de Maistre, uma vez que, pela nova lei, devia pagar impostos ao governo
francs (as terras herdadas de seu tio no Talissieu). Chegou inclusive a redigir uma
Mmoire, em abril de 1790, contra a ameaa de confisco lanada queles que no
pagassem devidamente seus impostos
125
.
Enquanto no concretizava seu projeto de escrever um livro sobre a Revoluo,
continuava a acompanhar as notcias que vinham da Frana. Ao ser informado por um
amigo de Jean-Joseph Mounier ento deputado pelo Delfinado, presidente da Assemblia
e lder do partido monarquiano, o qual defendia reformas inglesa para a monarquia

123
Carta de Maistre a Costa de setembro de 1789. citada em R. Lebrun. op. cit., p. 97.
124
A Assemblia que, na clebre formulao de Barrington Moore Jr., tinha uma pistola apontada
contra sua cabea (In: Social Origins of Dictatorship and Democracy: lord and peasant in the making of the
modern world (1966). Boston, Beacon Press, 1967, p.78-9) - visava com isso arrefecer os distrbios rurais,
tambm conhecidos como o Grande Medo, quando a populao camponesa verdadeiro rbitro da
Revoluo e sem o apoio da qual as foras propulsoras, como os parisienses sans-culottes, seriam incapazes
de levar adiante suas polticas radicais (Cf. B. Moore Jr., op. cit., especialmente pginas 77 e 89) - , entre o
final de julho e o incio de agosto de 1789, pressionada pelo recrudescimento da carestia e temendo uma
conspirao aristocrtica alimentada, naquela atmosfera de suspeitas mtuas, pela infeliz conjuno de fome
com depredaes no campo perpetradas por hordas de desocupados -, insurgiu-se contra os smbolos e as
fontes do poder aristocrtico, invadindo castelos, mosteiros e celeiros, destruindo pombais e manses
senhoriais, exigindo a preservao e/ou devoluo de terras comunais e a abolio de servios ou tributos
senhoriais, etc. Na verdade, o grande feito dessa sesso foi o de abolir o privilgio como princpio social e
institucional. Com o decreto do dia 11, vieram abaixo toda uma estrutura de poder municipal e provincial e os
dzimos pagos Igreja pelos camponeses. Com respeito aos direitos feudais, a Assemblia foi profundamente
conservadora ao estabelecer que os mesmos deveriam ser coletados at que se estipulasse um valor de
indenizao a seus possuidores. Afinal, eram propriedades, assim como os cargos venais, que demandavam
uma compensao antes de serem abolidos. Consulte-se tambm: W. Doyle. The Oxford History of the French
Revolution (1989). Oxford, Oxford University Press, 1992, p. 116-117.
125
Como observou Franois Descostes, este foi o primeiro encontro de Maistre com a Revoluo
triunfante. In: F. Descostes. Joseph de Maistre pendant la Rvolution: ses dbuts diplomatiques, le marquis de
Sales et les migrs, 1789-1797. Tours. A. Mame et fils, 1895, p. 53.
42
francesa sobre os detalhes que cercaram as jornadas de cinco e seis de outubro, que
culminaram na invaso do Palcio de Versalhes e no seqestro da famlia real pela
multido parisiense, Maistre passa a manifestar averso pela Revoluo:
Eis-me j ocupado em minhas importantes e esmagadoras funes; leituras,
conversaes, meditaes, mesmo aquelas que versam sobre mim e vs, tudo est acabado
at setembro de 1790... Acreditareis, meu caro amigo, que Mounier viu, com seus prprios
olhos, as mulheres de Paris, que h pouco haviam roubado o po da dispensa real, mergulhar
esse po no sangue dos guardas massacrados e ento com-lo? Simptico povo!.. Mas isto
o que julgo mais conforme Declarao dos Direitos do Homem, que tambm inclui os da
mulher, em virtude de sua natural igualdade... O que posso vos dizer, meu bom amigo?
Minha f est abalada. Ajudai-me! Socorrei-me! Minha cabea fermenta todos os dias por
causa de todos esses assuntos a ponto que, s vezes, nem consigo dormir. Jamais espetculo
mais interessante atingiu o gnero humano!... Abandonemos Paris!... Abandonemos esse
abismo imundo onde Mirabeau vocifera como um verdadeiro Lcifer.
126

Em maio de 1790, a propaganda revolucionria comea a produzir seus efeitos na
Sabia
127
, e Maistre apreende dos prprios emigrados franceses que invadiram Chambry
os relatos de massacres e violncias que se seguiram s jornadas de julho, ao Grande
Medo e invaso do Palcio de Versalhes em outubro de 1789. A exemplo de seus
contemporneos, Maistre estava chocado pela violenta irrupo da irracionalidade num
sculo de racionalidade, de brutalidade e desumanidade num sculo de civilizao e
filantropia
128
.
Diante das crescentes perturbaes populares, Maistre redige um memorando ao
Senado, em 22 de junho de 1790, onde criticava a poltica do porrete (btonecratie) de
Turim e sugeria penas brandas (e at a anistia) aos implicados em atos considerados
subversivos:
Parece que o rei ganhar deixando o Senado agir ao invs de agir diretamente por si
mesmo. Isto tornar a autoridade do soberano mais branda e venervel sem despoj-la de

126
Carta de Maistre a Costa de 7 de dezembro de 1789, citado em R. Lebrun., op. cit., p. 98.
127
Camponeses de Montmlian protestam contra o encarecimento dos gneros bsicos provocado pelo
afluxo dos emigrados franceses, o qual aumentou aps as jornadas de outubro e a aprovao da Constituio
Civil do Clero (agosto de 1790).
128
Jean-Louis Darcel. Maistre and the French Revolution (1977). R. Lebrun (organizao e traduo).
Maistre Studies. Lanham - New York - London, University Press of America, 1988, p. 181.
43
sua fora, e apagar o mais completamente possvel da mente do povo a idia da
arbitrariedade... Parece-me, cavalheiros, que cabe a ns sermos os protetores destes que
nada possuem, que so pobres, abandonados, e que no podem enviar representantes a
Turim.
129

A partir de 1791, as evidncias sobre os juzos de Maistre a respeito da Revoluo
tornam-se mais abundantes. No final de janeiro, endereou uma carta a seu amigo Costa,
com quem estivera no ltimo natal, onde alm de reiterar suas crticas aos piemonteses,
confessou sua admirao pela leitura das Reflexes sobre a Revoluo em Frana (1790) de
Edmund Burke:
Lestes Calonne, Mounier e o admirvel Burke? O que pensais do modo com que este
austero deputado refere-se grande espelunca do Mange e a todos os legisladores bebs?
Quanto a mim, estou encantado, e no saberia expressar o quanto ele reforou minhas idias
antidemocrticas e antigalicanas. Minha averso por tudo o que est sendo feito na Frana
transforma-se em horror. Compreendo muito bem como sistemas, ao fermentarem em
muitas cabeas, convertem-se em paixes. Crede-me, esta abominvel assemblia no pode
ser odiada o suficiente. Vede como trinta ou quarenta velhacos [referncia ao clube breto]
conseguem o que o prncipe negro e a Liga foram incapazes de fazer. Massacres, pilhagens,
incndios, no representam nada so necessrios poucos anos para curar tudo isso -, mas o
esprito pblico aniquilado, a opinio pblica viciada num nvel assustador, numa palavra, a
Frana putrefata, eis o que estes senhores fizeram. E, o que realmente deplorvel, a doena
contagiosa e nossa pobre Chambry j se encontra bem infectada... Todos os dias o poder
recua, mesmo quando quer avanar, pois ele se emprega mal.
130

Esta carta nos impe a seguinte questo: qual foi o real peso exercido pelas idias
de Burke no desenvolvimento intelectual posterior de Maistre? Se para alguns autores, como
R. Triomphe
131
e Jean-Louis Darcel
132
, o saboiano foi grandemente influenciado pela leitura
das Reflexes, isto no significa que o mesmo dependera das opinies do irlands para a
formular sua prpria tese sobre a Revoluo. Do contrrio, como explicar as missivas de
1789, nas quais j derramava sua blis contra as tendncias democrticas da Revoluo

129
Citado em R. Lebrun., op. cit., p. 99-100.
130
Carta a Costa de 21 de janeiro de 1791. Citado em R. Lebrun. op. cit., p. 100-101.
131
R. Triomphe. op. cit., p. 139.
132
J.-L. Darcel. Maistre and the French Revolution, op. cit., p.181.
44
muito antes, portanto, da publicao das Reflexes? Alm disso, ao considerarmos todos os
trabalhos posteriores de Maistre, seremos capazes de identificar poucas referncias a Burke,
conforme demonstrou R. Lebrun
133
. Sem negar que existam temas comuns entre ambos,
Lebrun admite como mais plausvel a hiptese de que a influncia do contra-revolucionrio
irlands sobre Maistre tenha sido mais no mbito emocional e estilstico do que no
conceitual, isto , como um reconhecimento instintivo de uma repulso emocional [
Revoluo] semelhante sua
134
.
Em 17 de fevereiro de 1791, envia outra carta a Costa, na qual disserta sobre a
equivocada reao de seu governo circulao de um panfleto annimo intitulado Le
premier cri de la Savoie vers la libert (O primeiro grito da Sabia para a liberdade).
Depois de informar que o panfleto, muito bem redigido, fora publicado em Paris, condena
aquilo que considerava a marca da estupidez das monarquias europias, e da sua em
particular: a btonecratie, ou seja, o recurso ao arbtrio policial, que resulta no menoscabo
da justia, ao invs do recurso contrapropaganda para refutar as idias demaggicas do
panfleto. A concluso oferecida por Maistre expressa bem sua insatisfao: Quos Jupiter
vult perdere prius dementat [Jpiter primeiro enlouquece aqueles que ele deseja destruir,
Eurpedes, Fragmentos]
135
.
Posteriormente, em maro daquele ano, quando na condio de membro do Conselho
de Reforma (rgo responsvel pela superviso do ensino superior da Sabia) ficou
encarregado pela investigao de um ato subversivo no Colgio real, no s ps em prtica
aquilo que pregara anteriormente a seu governo (anistia e moderao nas sanes), como

133
Em mais de 5.000 pginas dos registros de leitura de Maistre, h apenas quatro (e breves) referncias
s Reflexes, trs s Letters on a Regicide Peace (1796-7) e uma Letter to a Noble Lord (1796). Nos
trabalhos publicados de Maistre, Lebrun verificou referncias (sempre breves) s Reflexes, ao Appeal from the
New to the Old Whigs (1791), Letter to a Member of the National Assembly (1791), alm das Letters on a
Regicide Peace e Letter to a Noble Lord. No entanto, a referncia mais extensa e elogiosa a Burke no se
encontra na carta supracitada, e sim num trecho das Rflexions sur le Protestantisme (1798) em que Maistre
refuta o panfleto de Tom Paine (Os Direitos do Homem, 1791-2): Sem dvida, esse grande patriota, esse
grande escritor, esse profeta clebre que discerniu a Revoluo francesa, culpado por no querer acreditar
que o povo tenha direito a votar nas encruzilhadas para derrubar a constituio; porque ensina que a vontade
reunida e legalmente verificada dos trs poderes um orculo voz do qual tudo deve se inclinar; porque
acredita que os ingleses so ligados pelo voto a seus pais, que formaram, aceitaram, consagraram esta
constituio, privando assim seus sucessores do direito de refaz-la e insolentemente arrogando a si a
infalibilidade; [ento] Burke culpado; ele se aproxima de Roma. Acusao notvel. R. Lebrun. Joseph de
Maistre and Edmund Burke: a comparison (1999). In: R. Lebrun (org.). Joseph de Maistres Life, Thought
and Influence. Montreal & Kingston, McGill-Queens University Press, 2001. p. 158-160.
134
Idem., p. 158.
135
R. Lebrun., op. cit., p. 103.
45
voltou a sugerir uma reao no plano das idias. Em 23 de abril, quando sugere ao ministro
do interior, por meio de carta, a infiltrao de um espio na clula do clube jacobino de
Grenoble (o qual, segundo ele, fomentava espiritual e materialmente as perturbaes sociais
ocorridas em Chambrry e arredores), expressa o seguinte a respeito da Revoluo: A
Assemblia Nacional... sabe muito bem que a sua fora apenas uma fora relativa, fundada
nas circunstncias, que so indubitavelmente o resultado de um decreto especial da
Providncia... Pessoas prudentes acreditam que possam se lisonjear pelo fato de que no
exista perigo nesta provncia, mas, se houvesse, isto no seria daquela parte que se chama
povo, pois so a vaidade e a sede de poder que fazem as Revolues ou que as iniciam, de
modo que, quando o povo tem po, nada mais deseja.
136

Ao ser convidado pelo ministrio do interior a exercer essa funo, Maistre
declinou, alegando excesso de atividades judicirias e inexperincia para uma atividade to
arriscada. Contudo, a principal razo por detrs dessa recusa era a ambio por uma posio
mais elevada em seu governo. Assim, em julho de 1791, candidata-se sem sucesso - ao
cargo de intendente-geral da Sabia. No mesmo ms, e aps o malogro de sua candidatura,
corresponde-se com outro amigo, Vignet des Etoles, responsvel pela reforma da justia na
Sabia e futuro embaixador da monarquia sarda em Berna. A ele, manifesta seu pessimismo
diante da acelerao do processo revolucionrio, comparvel apenas Reforma protestante
do sculo XVI:
A situao terrvel. Digo-vos francamente: temo para o sculo XVIII um choque
poltico igual ao que o sculo XVI experimentou em matria de religio... Estamos fracos, e
nosso passatempo predileto devorarmos uns aos outros ao invs de combater o inimigo.
137

O pessimismo maistreano acompanhava a evoluo da dinmica revolucionria. Tudo
indicava que o que era ruim poderia piorar: a Constituio Civil do Clero (promulgada em
agosto de 1790) e a imposio do juramento constitucional aos padres (incio de 1791)
produziram um cisma na Igreja e acrescentaram mais inimigos Revoluo. No bastasse,
aps a mal-sucedida tentativa de fuga de Lus XVI em Varennes, a faco liderada por
Brissot consegue direcionar a poltica da Assemblia Legislativa para a guerra. Em
novembro de 1791, a Assemblia decretou que todos os franceses que se encontravam no

136
Idem., p. 105.
137
Carta a Vignet des Etoles de oito de julho de 1791. Citado em Lebrun. op. cit., p.106.
46
exterior deveriam retornar at o final do ano ou seriam declarados traidores. O rei vetou este
ato, mas houve crescentes hostilidades e ameaas contra os estados que acolhiam os
emigrados, dentre eles o reino do Piemonte-Sardenha. Quando a Assemblia votou pela
guerra contra o reino sardo, em 20/09/1792, todos na Sabia sabiam que a invaso era uma
questo de tempo. Nesta mesma data, Maistre e sua famlia j haviam recolhido o mximo
que podiam (prataria, dinheiro e, sobretudo, livros) e partido para os Alpes. No dia 22, as
tropas do general Dumouriez invadem a Sabia, sem nenhuma resistncia das at ento
temveis foras piemontesas.
A antipatia pela Revoluo
138
e a lealdade para com seu rei apesar de tudo - eram
demasiado grandes para tergiversar com o novo regime, como faria a maior parte de seus
colegas do Senado, Salteur incluso. Alm disso, como observou Jean-Louis Darcel
139
, a
deciso de Maistre podia ser interpretada como um chamado aventura, uma oportunidade
nica de expanso para seu esprito que no suportava mais o enorme peso do nada da
vida provincial, como ele prprio confessaria numa missiva
140
.















138
curioso observar que a opo contra-revolucionria com tudo que ela implicava, como o vigor, o
entusiasmo, a ferocidade tipicamente revolucionria de seus escritos - se deveu to ou mais s suas origens
burguesas do que nobres. Afinal, a Revoluo arruinou um lento e trabalhoso processo de nobilitao familiar
que se arrastou por quase trs sculos.
139
J.-Louis Darcel. Introduction a J. de Maistre. Considrations sur la France. Genve, 1980, dition
Critique, p. 21.
140
Citado em R. Triomphe. op. cit., p. 34. A julgar pela declarao feita por Maistre numa carta ao rei
Victor-Emmanuel IV de 16 de julho de 1814, no seria incorreto admitirmos ambas hipteses: Abandonei o
meu pas e virei as costas para a Revoluo por satisfao prpria e porque tudo o que estavam fazendo me
chocava. In: R. Lebrun. op. cit., p. 109.
47
IV

Considerando uma grande poca

Os prximos quatro anos (1793-1797) seriam os mais importantes da carreira
intelectual de Maistre
141
. Poucas semanas aps abandonar Chambry pela segunda vez, o
saboiano lanou-se numa nova carreira de panfletrio contra-revolucionrio que culminaria
na publicao das Consideraes, na primavera de 1797. Neste panfleto, responsvel por
sua reputao de defensor do trono e do altar embora Maistre s viesse a assumir
explicitamente posies ultramontanas a partir de Du Pape (1819) -, obra de um autor
maduro e de posse de um refinado estilo literrio, j se encontram in nuce os principais
argumentos que desenvolver em outras obras.
Infelizmente para o saboiano, para que o intelectual contra-revolucionrio
desabrochasse, era preciso que sua ambio diplomtica naufragasse. Aps instalar sua
famlia em Aosta, o senador emigrado parte a Turim, com o objetivo de obter um cargo
poltico ou diplomtico na capital do reino. No fez muito esforo para perceber que os
refugiados saboianos eram mal vistos no Piemonte, algo que s piorou diante da celeridade
com que a antiga provncia do reino sardo integrou-se Revoluo e Frana.
142

No final de dezembro de 1792, aps mais uma tentativa fracassada de obter um cargo,
Maistre viu-se forado a retornar Sabia para encontrar-se com a esposa (ento grvida do
terceiro e ltimo filho do casal, Constance), que retornara a Chambry a fim de evitar o
confisco das propriedades da famlia pela Conveno Nacional francesa.

141
Joseph de Maistre e a Revoluo no se trata apenas de um Maistre anterior ou posterior
Revoluo, mas, sobretudo, de um Maistre pela Revoluo, pois, como bem lembrou Jean-Louis Darcel, foi
o imenso acontecimento que revelou Maistre a si mesmo como escritor poltico e religioso. Foi o Terror,
irrupo da irracionalidade na histria, rompendo com as possibilidades de inteligibilidade, que fez de Maistre
o escritor do paradoxo, da alegoria e do sublime. In: J.-Louis Darcel. Prsentation de Joseph de Maistre,
crits sur la Rvolution. Paris, Quadriage, 1989, p.13.
142
Logo aps a invaso, os franceses organizaram eleies para deputados em todos os distritos da
Sabia, dando origem Assemblia Nacional dos Allobroges. O primeiro ato desta assemblia, que se reuniu
em 21

de outubro de 1792, foi enviar Conveno Nacional de Paris uma petio unnime requerendo a
incorporao do pas Frana. Diante disso, a Assemblia foi dissolvida e o poder entregue a um comit
executivo, cujo primeiro ato foi o de ordenar um inventrio das propriedades da Igreja e ameaar com o
confisco todos os emigrados que no retornassem at 1
o
de janeiro de 1793 (posteriormente, a data passou a 31
daquele ms). Em 18 de novembro de 1792, a Conveno Nacional promulgou um decreto que unia a Sabia
Frana, passando-se a chamar Departamento de Mont-Blanc.
48
No curto perodo em que ficou na Chambry francesa e republicana, isto , entre 12 de
janeiro e 22 de fevereiro de 1793, Maistre deparou-se com uma ordem poltica e social
inteiramente nova. O antigo palcio ducal havia sido ocupado pelo general Kellerman, que o
entregou a Hrault de Schelles, encarregado pela Conveno da administrao do novo
departamento. O convento das ursulinas havia sido expropriado por razes militares e a
irm Eullia, ou melhor, Marta de Maistre, teve de ser acolhida na residncia de seu irmo
mais velho, Joseph. At os nomes das ruas haviam mudado: a Place Saint-Lger passou a se
chamar Place de la Libert. Uma transformao que demorara quatro anos para ser efetivada
na Frana, no demandou mais do que poucos meses para se completar na antiga provncia
do rei piemonts-sardo.
Neste perodo, Joseph de Maistre demonstrou pouca ou nenhuma inteno em simular
aquiescncia com a nova ordem. Recusou-se a fazer uma doao voluntria em apoio
guerra e expressava publicamente, sempre que podia, a revolta pelo que considerava o
assassinato de Lus XVI. Talvez por este motivo, um comit de segurana invadiu-lhe a
residncia na noite de 25 de janeiro, fato este que precipitou o nascimento de Constance
(cujo batizado assumira o aspecto de uma cerimnia clandestina
143
). Alguns dias depois,
Maistre ficaria escandalizado pelo que viu no funeral do pai de seu amigo Salteur, o antigo
Primeiro Presidente do Senado: homens portando o barrete frgio cantarolaram a Marselhesa
no interior da catedral.
144

Antes de abandonar a Sabia pela segunda e definitiva vez, redigiu seu primeiro
panfleto contra-revolucionrio, o Adresse de quelques parents de militaires savoisiens la
Convention Nationale des Franais, provavelmente no final de fevereiro de 1793. Tratava-
se de um apelo Conveno Nacional francesa contra o confisco das propriedades dos
refugiados saboianos, uma vez que os mesmos, na opinio de Maistre, no podiam ser
confundidos com os emigrados franceses, que abandonaram seu pas quando Lus XVI ainda
reinava. Mas, conforme ele prprio confessaria ao publicista contra-revolucionrio suo
Jacques Mallet du Pan, o verdadeiro objetivo daquele panfleto era o de defender o regime

143
Afinal, seu batismo coincidiu com a imposio do juramento constitucional ao clero saboiano.
144
Numa carta ao conde de Vallaise de 8 de outubro de 1814, Maistre admite que nunca se esqueceu
deste incidente: A Sabia foi invadida em meio a um grande paroxismo; era preciso ver igrejas fechadas,
padres perseguidos, os retratos do rei sendo esfaqueados em cerimnias pblicas; era preciso escutar a
Marselhesa ser cantada no plpito (eu o escutei); meu corao no era forte o bastante para suportar tudo isso.
In: Albert Blanc. Correspondance Diplomatique de Joseph de Maistre (1811-1817). Paris, Michel Lvy Frres,
1860, tomo II, p. 34.
49
pr-revolucionrio da Sabia junto a seus compatriotas e preparar o esprito deles para uma
futura retomada sarda. Alm disso, o Adresse podia ser interpretado como uma tentativa de
recuperao de sua imagem, a qual ficou bastante abalada em Turim por seu envolvimento
na maonaria e pela colaborao de seu cunhado, Franois-Hyacinthe de Constantin, com os
franceses (o qual, no entanto, seria preso por se opor ao juramento constitucional do clero).
Aps obter condicional para sua irm - presa em conseqncia da fuga de seu marido,
Constantin
145
e diante das crescentes suspeitas das autoridades francesas em torno da
autoria do Adresse, no lhe restou outra alternativa seno emigrar, desta vez para Lausanne,
na Sua.
Mais do que as vantagens da lngua (francfona) e da geografia (podia manter contato
com a famlia, que permanecera na Sabia
146
), o que mais o atraiu para essa dependncia de
Berna, foi a oportunidade de iniciar a carreira de publicista, livre das perturbaes dos
franceses e, sobretudo, de seu governo
147
. Outro fator que deve ter pesado nesta deciso, foi
a presena de seu amigo Vignet des Etoles, antigo intendente da Sabia e recm-nomeado
embaixador da monarquia sarda em Berna.
Dois dias aps sua chegada, no dia 15 de abril de 1793, encontra-se com Mallet du
Pan, que muito provavelmente o convenceu a iniciar a redao de um panfleto contra-
revolucionrio, a saber, as quatro primeiras Lettres dun royaliste savoisien ses
compatriotes (Cartas de um realista saboiano a seus compatriotas), publicadas entre maio e
agosto daquele ano.
No dia 20, aps ser informado por Vignet des Etoles de que fora acusado de
jacobinismo pelas autoridades piemontesas - de fato, desde 1791 membros de algumas lojas
de Chambry (como os da loja Sept Amis, subordinada ao Grande Oriente de Paris),
veiculavam o programa do clube jacobino ou Sociedade dos Amigos da Constituio na
provncia , inicia a redao de uma memria, a Mmoire sur la Franc-Maonnerie
(finalizada no dia 30), que mais parecia uma defesa da maonaria do que dele prprio, e na
qual argumentava que as lojas saboianas eram honestas sociedades dedicadas a atos de
benevolncia, de modo que a igualdade manica no passava de puro simbolismo. Nela,

145
O mesmo Constantin, alvo de uma crtica velada no Adresse, fora preso em 23 de maro de 1793 por
se opor ao confisco dos bens do clero na Sabia.

146
Apenas em setembro de 1793, diante da iminncia das ofensivas austro-sardas, que a esposa e os
filhos se juntam ao marido.
147
Robert Triomphe. Joseph de Maistre op. cit., p. 156.
50
Maistre no omitiu seu passado manico, embora tenha evitado fornecer detalhes de seu
envolvimento (o qual, conforme demonstrou Jean Rebotton
148
, prosseguiu at o incio de
1793, mesmo aps a proibio formal de seu governo, em dezembro de 1791).
Se, por um lado, era praticamente impossvel negar-lhes (aos maons) participao em
atividades revolucionrias, por outro, Maistre se esfora em demonstrar que isto se deu de
forma indireta, ou seja, com os maons fornecendo o modo de organizao aos clubes, uma
vez que alguns de seus membros eram maons. Quanto s lojas da Sabia, o Grand Profs
Josephus admitiu que existissem lojas burguesas que acolhiam membros envolvidos em
atividades sediciosas, mas negou qualquer envolvimento de sua loja nas mesmas.
149
Por fim,
seguindo a tradio de que a melhor defesa o ataque, dispara a seguinte crtica a Vignet
des Etoles:
Se o rei no fosse servido por tolos nesta matria como em todas as demais, teria sido
fcil usar as lojas reformadas para inspecionar as outras e descobrir um sem-nmero de
coisas; porm, com a prevalncia do fatal sistema do medo e da desconfiana geral, os bons
sditos, paralisados pela suspeita, limitaram-se a resmungar, enquanto os perversos agiram a
seu bel-prazer, sem que o rei de nada soubesse.
150

No se sabe ao certo o que Vignet des Etoles fez com esta memria, mas o fato que o
passado manico de Maistre prejudicava sua imagem junto ao governo de Turim. Em
dezembro de 1793 (aps o fracasso da invaso da Sabia pelas tropas austro-sardas), Vignet
submeteu o mesmo objeto a Maistre que, irritado, elevou ainda mais o tom de sua resposta,
alegando que a maonaria no passava de um movimento tolo e sem alguma importncia, de
modo que o uso deste argumento servia apenas de pretexto para seu governo mant-lo num
cargo menor:
O que mais me aborrece verdes falar seriamente sobre esse absurdo manico, uma
puerilidade universal deste lado dos Alpes e do qual voc teria feito parte se habitasse entre
ns... Mas meus bons amigos de Turim no hesitavam em chamar-me de irmo Joseph,
enquanto pronunciava tranqilamente minhas sentenas em Chambry. No me surpreendo

148
J. Rebotton. Josephus a Floribus During the Revolution. In: R. Lebrun (organizao e traduo).
Maistre Studies. Lanham - New York - London, University Press of America, 1988, p. 145.
149
Conforme observou Richard Lebrun, preocupado em dissipar as suspeitas de participao em
conspiraes manicas que pesavam sobre si, Maistre omitira o fato de que advogara abertamente pela
causa das reformas na memria de 1782, onde propunha, dentre outras coisas, a instruo dos governos pela
maonaria. In: R. Lebrun. op. cit., p. 121.
150
Memria sobre a Franco-Maonaria de 30 de abril de 1793. Citado em R. Lebrun, op. cit., p. 121.
51
que num pas cujo vcio capital o de atribuir grande importncia a nada, tenha-se falado
excessiva e repetidamente desta insignificncia; mas estou pasmo diante do fato de que no
tenhais percebido de imediato que isto foi apenas um pretexto para ridicularizar minhas
esperanas por uma posio.
151

Em meio a tudo isso, comeara (meados de abril) a redao das quatro primeiras
Cartas saboianas, que tinham o duplo objetivo de convencer as autoridades sardas a
reconquistar a antiga provncia (pois havia uma queda de brao entre o partido piemonts,
contrrio interveno armada na Sabia e advogando a causa da expanso em solo italiano,
e o partido saboiano minoritrio-, defensor da interveno) e galvanizar os habitantes
locais a se juntarem s tropas austro-sardas, cuja invaso estava programada para o vero de
1793
152
.
O aspecto mais curioso desta pea de propaganda realista designada para circular na
Sabia e composta sem a autorizao do governo, era a defesa da monarquia sarda em
termos utilitrios e racionais, e no mediante os apelos tradicionais honra e ao dever
153
. No
Prefcio 2
a
edio (1793), em que o autor reagrupou as quatro primeiras cartas publicadas
separadamente, Maistre explicitou suas intenes:
Outrora, a autoridade podia dispensar a cincia, e a obedincia, a reflexo: hoje,
produziu-se uma grande transformao nos espritos, e essa transformao obra de uma
nao extraordinria, infelizmente muito influente (...). Nossa situao... bem melhor do
que a vivida pelos franceses: a revoluo um fruto estranho trazido pela Frana e que ainda
no est, a bem dizer, aclimatado entre ns (...). preciso trabalhar sobre a opinio;
desmistificar as teorias metafsicas aos povos..., ensinar-lhes a perceber as vantagens
daquilo que possuem; mostrar-lhes o perigo de buscar um melhor imaginrio sem calcular
os infortnios com os quais pagar pelo mesmo.
154


151
Maistre a Vignet des Etoles, 9 de dezembro de 1793. In: Lebrun. op. cit., p. 122.
152
Um terceiro e implcito objetivo dessas cartas era o de convencer seu governo adotar medidas mais
liberais.
153
Conforme observou Jean-Yves Pranchre, a sugesto maistreana de restaurar a monarquia pela
cincia denota uma aporia de seu tradicionalismo, uma vez que o projeto de restaurar a autoridade pela cincia
formalmente homlogo ao projeto revolucionrio de uma reconstruo social pela via racional e abstrata. Ao
contrrio de Burke, os contra-revolucionrios continentais no podiam apelar prescription, a uma reforma
que tivesse por base a tradio. In: Pranchre, op. cit., p. 78.
154
Citado em J.-Louis Darcel, Apresentao de Joseph de Maistre. crits sur la Rvolution. Paris,
PUF, 1989, p. 21.
52
Nas duas primeiras Lettres, Maistre habilmente denuncia as prticas revolucionrias
em nome dos mesmos princpios que as animaram: em nome da Liberdade, da Igualdade e
dos Direitos do Homem, violam as liberdades, as conscincias, e a justia, resultando
naquilo que Maistre designaria como guerra civil do gnero humano, o solapamento do
Estado de Direito que ele, bem ou mal, identificava com a monarquia absolutista sarda
155
.
Mas o crime revolucionrio por excelncia, dir no Prefcio da primeira carta, no era
tanto o Terror quanto o desbaratamento simblico da autoridade poltica. Numa passagem
em que demonstra o pleno domnio da escritura polmica e dos recursos de linguagem
disponveis a um panfletrio, compara os revolucionrios franceses a uma criana que
estragou o prprio brinquedo ao tentar desvendar seu funcionamento:
(...) no momento em que se oferece a uma criana um desses brinquedos que
executam, por meio de mecanismos internos, movimentos inexplicveis a ela, aps ter se
divertido por algum tempo, quebra-o, para v-los de fora. assim que os franceses trataram
seu governo. Quiseram ver de fora: expuseram os princpios polticos, abriram os olhos da
multido sobre objetos a respeito dos quais jamais suspeitara examinar, sem refletir que
existem coisas que se destroem ao mostr-las.
156

Em contraste com a interpretao providencialista das Consideraes, as anlises e as
sugestes presentes nas Lettres tinham como base os fatores imanentes da dinmica poltica.
Ainda que se refira Providncia nas cartas, nem de longe esta ocupa o mesmo espao que
obter no Discurso Madame Costa (1794) e nas Consideraes.
Assim, na interpretao oferecida pelas Lettres a Revoluo Francesa retratada como
uma conseqncia dos abusos e fraquezas do Antigo Regime e da seduo da opinio
pblica pelos homens de letras
157
.

155
O fato que a Revoluo interveio na vida de Maistre sob a forma de uma incessante ameaa
militar, obrigando-o a deixar a Sabia e depois o Piemonte e, ademais, lanando a sua sombra at a Rssia, de
maneira que a identidade entre os princpios revolucionrios e a guerra foi para ele um dado da experincia
permanente... A Declarao dos Direitos do Homem de 1789 destruiu o direito, pois continha em si mesma
uma declarao de guerra contra os princpios de legitimidade monrquica, em outras palavras, contra os
princpios do direito que ento reinavam na Frana e na Europa... Assim, em nome do direito pblico que
Maistre condenar at o fim de seus dias a Revoluo e suas conseqncias. In: J.-Yves Pranchre. op. cit., p.
55-61.
156
OC, VII:36.
157
Os governos da Europa tinham envelhecido e sua decrepitude era bem conhecida apenas para
aqueles que queriam tirar proveito da situao para a execuo de seus projetos mortais. No havia mais
coeso, esprito pblico, energia; uma revoluo era inevitvel. OC, VII: 84.
53
Infelizmente para Maistre, alm de fracassarem em seus objetivos (pouqussimos
exemplares das cartas chegaram Sabia pela escassez dos meios), as Lettres trouxeram-
lhe mais desventuras em relao a seu governo. Este no apenas ignorou a mensagem
implcita sobre a necessidade das reformas, como proibiu sua venda no Piemonte por
consider-las antimonarquistas
158
.
Apesar da precariedade de sua situao, o Correspondente sardo em
Lausanne
159
recusava-se a alterar suas convices polticas. No incio de dezembro, na
mesma carta em que negou qualquer significao poltica a seu envolvimento na maonaria,
confidenciou a Vignet des Etoles a seguinte crtica a seu governo:
A meu ver, o projeto de engarrafar a gua do lago Genebra menos insano que o de
restaurar as coisas precisamente sobre as mesmas bases em que estavam antes da
Revoluo... O governo militar algo que sempre detestei, que detesto agora e detestarei
pelo resto de minha vida; todavia, prefiro isto ao jacobinismo. melhor do que a coisa mais
execrvel do mundo, eis o nico elogio que se possa faz-lo... Se este belo governo, que a
morte da monarquia, for restaurado, direi o que sempre afirmei: Obedea. Desculparei os
excessos mais escandalosos com o mais filial dos tons. Porm, se por acaso a monarquia for
restaurada e separada da btonecratie [governo do porrete], espero que me permitais ficar
contente.
160

Noutra missiva do incio de 1794, Maistre reitera as crticas a seu governo situando-o
num quadro mais amplo, de crise do Antigo Regime e de incapacidade de regenerao do
mesmo diante de uma revoluo total:
H muito que sabeis meu modo de pensar. Por muito tempo suspeitei e agora acredito
estar em posio de afirmar que estamos experimentando uma grande poca, uma
Revoluo geral... Para ser franco (e que isto fique entre ns), acredito firmemente que a
Monarquia foi irremediavelmente golpeada (refiro-me monarquia absoluta) e que resta
apenas um meio de se salvar, que o de se transformar e ganhar as mentes dos povos.

158
Numa carta a Vignet des Etoles de 1798, confessaria ter queimado os manuscritos das Lettres, pois
os mesmos, segundo ele, foram escritos numa poca em que no possua a menor iluminao sobre a
Revoluo francesa, ou melhor, europia. In: J.-Yves Pranchre. op. cit., p. 36.
159
Nomeado em trs de agosto de 1793, o cargo equivalia funo de cnsul e garantia-lhe um pfio
salrio de 100 libras ao ano, apesar do trabalho acachapante a que era submetido leitura e redao de
correspondncias e memorandos para informar Turim sobre as condies da Sabia, prestao de ajuda
humanitria aos emigrados, etc.
160
Carta de Maistre a Vignet des Etoles de nove de dezembro de 1793. In: R. Lebrun. op. cit., p. 129.
54
Infelizmente, justamente isto que no far. Pensa apenas em no recuar. Vereis onde isso
nos conduzir. O julgamento imposto monarquia visvel.
161

O tom irnico, a franqueza e, sobretudo, uma viso poltica avanada sobre a crise de
seu tempo, levaram-no a ser visto com reservas at por seu amigo Vignet des Etoles, que ao
redigir uma carta de recomendao de Maistre a Hauteville (ministro dos assuntos
estrangeiros), o fez nos seguintes termos:
Parecer-me-ia valioso ter vossa disposio uma pena capaz... Duas palavras
indicando-lhe vossa idia ou vosso propsito bastariam para que seu esprito esgotasse a
matria com o toque mais apropriado ao objeto... Como os homens no tm boas qualidades
sem uma mistura de defeitos, a amizade no deve esconder... aqueles que podem influenciar
em seu servio. Assim, eu vos previno que o Sr. Maistre expe em demasia seu esprito,
podendo fazer uso inconsiderado do mesmo nas companhias em que muito estimado, razo
pela qual preciso afast-lo das mesmas. por causa desta superioridade que atraiu para si
tantos inimigos...
162

Resignado em sua condio de correspondente e testemunha das atrocidades praticadas
na Sabia e em Lyon, Maistre opta por dedicar seu raro tempo livre redao da quinta
Lettre, com o propsito de defender a instituio monrquica dos ataques que lhe desferiam
os defensores da soberania do povo. No final de maro de 1794, envia o rascunho desta
carta a Franois de Bovet, antigo bispo de Sisteron, que lhe recomenda as leituras do
Discurso sobre a desigualdade dos homens e do Contrato Social, uma vez que as idias de
Rousseau pouco apareciam em seu panfleto. Assim, entre julho 1794 e meados de 1795,
Maistre trabalhou simultaneamente em dois tratados polticos de refutao a Rousseau, os
quais nada mais so seno desdobramentos da Quinta Carta saboiana: o De la souverainet
du peuple (Da soberania do povo) e o
Examen d'un crit de J.-J. Rousseau sur l'ingalit des conditions (Exame de um escrito de
Rousseau sobre a desigualdade de condies)
163
, ambos inacabados e publicados
postumamente, em 1870.

161
Carta de Maistre a Vignet des Etoles de sete de janeiro de 1794. In: Lebrun. op. cit., p. 130.
162
Carta de Vignet des Etoles a Hauteville de 31 de janeiro de 1794. In: Lebrun.op. cit., p. 130-1. A
resposta de Hauteville foi a seguinte: Conheo seus dotes:,como dizeis, um homem de muito esprito. No
creio, todavia, que seja possvel obter de sua pena, por melhor que ela seja, todas as vantagens que vs
imaginais. Idem., p. 131.
163
Tambm conhecido como De ltat de Nature (Do Estado de Natureza).
55
No seu tratado anti-rousseuaniano mais completo, De la souverainet du peuple,
Maistre no s reitera as crticas aos filsofos
164
, como alicera sua defesa historicista da
monarquia contra os propositores de teses contratualistas, mormente Rousseau e Thomas
Paine. Logo nos primeiros captulos, aps refutar a hiptese de que a sociedade tivesse
origem num contrato original entre homens naturais uma impossibilidade demonstrada
tanto pela histria como pela zoologia (aquilo que hoje designamos como antropologia)
humanas, uma vez que a prpria idia de contrato pressupe a existncia de uma sociedade,
a qual, por sua vez, congnita soberania, sem a qual no haveria contrato ou associao -,
Maistre expe sua teoria constitucional contra os propositores da democracia e do contrato
originrio
165
.
Os motivos que o levaram a no publicar os tratados anti-rousseaunianos deveram-se
menos a uma alterao dos conceitos polticos o que em absoluto no houve, dado que
neles j assumia a hiptese providencial
166
do que s circunstncias polticas francesas
aps o 9 Termidor, que culminaram na queda de Robespierre e numa releitura crtica das
teses de Rousseau pelos prprios herdeiros da Revoluo.
Paralelamente, entre o final de 1793 e maro de 1794
167
, e talvez como um antdoto
para no entrar em desespero existencial diante do fracasso da ofensiva austro-sarda e do
recrudescimento do Terror na Frana, Maistre comea a amadurecer sua leitura
providencialista do fenmeno revolucionrio que o tornaria clebre. Esta interpretao
ganhou sua verso completa no Discurso de consolao Mme. Costa, redigido entre 29 e
31 de maio de 1794, em ocasio da morte de seu filho Eugnio, ferido mortalmente
enquanto servia ao exrcito sardo durante a ocupao francesa do Piemonte.

164
O tigre que ataca faz seu mtier: o verdadeiro culpado aquele que o libera e o lana sociedade...
Escutai uma verdade: onde quer que estejais e onde quer que se tenha a infelicidade de vos escutar, haver
semelhantes monstros, pois toda sociedade abriga celerados que no esperam seno pelo momento de atac-la,
de se verem livres das rdeas da lei; mas, sem vs, Marat e Robespierre no teriam feito nada de mal, posto
que teriam sido contidos por este freio que vs rompestes(De la souverainet Livro I, cap. XIII).
165
E Maistre no argumenta apenas contra Rousseau e Paine, mas tambm contra Hobbes, que fundou
sua teoria do Estado (Leviat) numa argumentao contratual.
166
Veja-se especialmente o Livro II, cap. VIII do De la souverainet...
167
Numa carta a Vignet des Etoles (22 de maro de 1794) faz o seguinte comentrio a respeito dos
massacres de Lyon: Aguardo apenas infortnios at que verdadeiros milagres restaurem a ordem. Noutra
carta (26 de abril de 1794) ao mesmo destinatrio faz o seguinte pronunciamento, aps relatar a invaso
francesa ao Piemonte: O julgamento de Deus segue seu curso... No vos espanteis pela cegueira geral, mesmo
da parte dos padres e nobres: esta cegueira necessria para a execuo dos desgnios da Providncia. In: R.
Lebrun. op. cit., p. 132).
56
Publicado posteriormente em Lausanne, em agosto do mesmo ano, o discurso deixava
claro que seu autor atingira uma interpretao original da Revoluo. No entanto, a verso
publicada suprimiu diversas partes do manuscrito original que antecipavam alguns temas
presentes nas Consideraes.
Por exemplo, a primeira passagem omitida anuncia algumas abordagens crticas ao
projeto construtivista e constitucional moderno comuns tanto s Consideraes como ao
Essai sur le principe gnrateur des constitutions politiques (Ensaio sobre o princpio
gerador das constituies polticas), publicado em 1814: a razo humana, reduzida s suas
foras individuais, perfeitamente incapaz no apenas da criao, mas tambm da
preservao de qualquer associao religiosa ou poltica, uma vez que s engendra disputas
enquanto o homem, para ser conduzido, no necessita de problemas, mas de crenas
168
.
Maistre tambm suprimiu uma passagem que avanava (implicitamente) um dos
principais argumentos das Consideraes, qual seja, a idia de que a Revoluo fora um
castigo divino imposto humanidade atravs da Frana que, ao aderir ao orgulho
filosfico, quis desfazer seu vnculo com Deus:
... [remetendo-se a um discurso pronunciado em 1793 pelo arcebispo da Tarentaise]:
Com seu orgulho, a Filosofia exclamou: A mim pertence a sabedoria, a cincia e o
domnio, a mim pertence a conduta do homem uma vez que sou Eu quem o ilumina. Para
puni-la, cobri-la de oprbrio, Deus tinha de conden-la a reinar por um momento. Com
efeito, ela reinou, e reinar novamente, sem dvida, e isto foi apenas um momento para o
senhor dos momentos. Neste perodo, experimentou a onipotncia humana, e em todos os
atos da Revoluo francesa pode-se ouvir a voz da divindade a dizer: Quero mostrar-vos o
que podeis fazer sem mim. Nunca o orgulho humano foi mais longe, nunca foi mais
ridculo.
169

Todavia, a passagem suprimida de maior importncia a que ocorre no final do
discurso, quando o saboiano conceitua a Revoluo como uma poca:
preciso ter a coragem de admiti-lo, Madame: por muito tempo no compreendemos
a Revoluo de que somos vtimas; por muito tempo a julgamos como um acontecimento.

168
Maistre, Carta Mme Costa, 1794, apud R. Lebrun. op. cit., p. 133.
169
Idem., p. 134.
57
Estvamos errados: uma poca, e infelizes as geraes que assistem s pocas do
mundo...
170

Aps anunciar que o Terror, por uma espcie de ardil da Razo Providencial,
participava dos desgnios divinos
171
, Maistre prope que o sofrimento do inocente (Eugnio)
redima os pecadores, tema que viria a ser o leitmotif de sua teodicia, das Consideraes s
Les Soires de Saint-Ptesbourg (1821):
Percebo que a razo humana estremece ante a viso dessas torrentes de sangue
inocente que se mistura ao dos culpados. No sem timidez, Madame, e mesmo sem uma
espcie de terror religioso, que me sinto obrigado a tratar, ou melhor, a tocar num dos
pontos mais profundos da metafsica divina. Os cegos disseram que tudo bom; recusaram-
se a ver em todo universo um estado violento e forado, absolutamente contra a natureza...
Ora, no estado deplorvel de degradao ao qual estamos condenados, os homens de todos
os sculos acreditam que os padecimentos do inocente teriam a dupla fora de reprimir a
ao do mal e de expi-lo.
172

Diante disso, est claro que a admisso da tese providencialista por Maistre no se
deveu a uma converso ou iluminao repentina, mas a uma gradual e lenta evoluo
intelectual interagindo com os fatos a seu redor. Coube Revoluo semear um solo
propcio, ao submeter-lhe a duas influncias concomitantes: as leituras dos contra-
revolucionrios e a convivncia com os padres refratrios nos crculos emigrados da Sua.

170
Leia-se a continuao: O homem livre, sem dvida, mas ele dependente e a esfera de suas
faculdades nem sempre possui as mesmas dimenses. Est ligado ao trono do Dominador universal por uma
corrente flexvel que se retrai para mais ou para menos. suficientemente livre em seus movimentos para
adquirir ou perder mrito, mas no o suficiente para poder derrogar os planos universais... Nos tempos
ordinrios, essa corrente possui toda a extenso possvel: o homem sente menos sua dependncia porque
dispe de um nmero maior de atos abandonados sua ao, e ao regrar sua conduta pelas decises de sua
razo, v apenas que sua ao produziu os resultados que dela esperava... Mas nos momentos de Revoluo, a
potncia dominadora se aproxima bruscamente do homem e o aperta mais de perto. O movimento da
Revoluo nos carrega como uma leve palha em meio a uma tempestade. Todos os nossos projetos so vos,
todos os nossos clculos so falsos, toda nossa sabedoria insuficiente, todo nosso poder nulo; sentimos,
tocamos, por assim dizer, uma fora recndita que se ope s nossas empresas e as dirige contra ns mesmos.
Em suma, todos os poderes reunidos contra a Revoluo francesa so como um barco vela contra uma
tromba dgua. Citado em Jean-Louis Darcel, Introduction a J. de Maistre. Considrations sur la France.
Genve, Slaktine, 1980, p. 31
171
... tombaram quase todos [isto , os responsveis pelo Terror] sob a lmina nacional... claro que a
justia humana jamais poderia atingir os culpados: faltar-lhe-iam tempo, coragem, prova ou foras? Ademais, a
punio assemelhar-se-ia em demasia vingana, a justia seria infalivelmente desonrada, e um grande
nmero teria escapado como sempre. Idem., p. 32.
172
Ibidem.
58
Quanto primeira delas, certo que o autor das Consideraes foi influenciado pelas
interpretaes contra-revolucionrias anteriores, a comear por Burke, passando depois por
Jacques Mallet du Pan (Considrations sur la nature de la rvolution et sur les causes qui
en prolongent la dure, 1793), Augustin Barruel (Histoire du clerg pendant la Rvolution
Franaise, 1793), conde Ferrand (Considrations sur la rvolution sociale, 1794), conde de
Montgaillard (ltat de la France au mois davril, 1794), Louis-Claude de Saint-Martin
(Lettre un ami ou Considrations politiques, philosophiques et religieuses sur la
Rvolution franaise, 1795)
173
. No mesmo perodo e ainda no mbito das leituras, possvel
retraar (nos registros de leitura) um crescente interesse pela leitura da Bblia, especialmente
dos Salmos, do Apocalipse, e dos profetas Isaas, Ezequiel e Jeremias
174
.
Outra importante influncia foi a convivncia com os refugiados catlicos em
Lausanne, sobretudo os padres refratrios Constituio Civil do Clero. Neste contexto
permeado por uma religiosidade fervorosa, Maistre pode ter afinado seus pendores
antijansenistas e antigalicanos.
175

Foi graas entusiasmada reao dos padres ao Discurso Mme. Costa relao esta
que estaria na origem da supresso de algumas passagens do discurso - que Maistre se sentiu
mais do que nunca inclinado a redigir um tratado providencialista sobre a Revoluo
Francesa. Sendo assim, por que no o fez, se j dispunha de todos os elementos para
empreend-lo?
Alm da excessiva carga de trabalho como correspondente
176
, Maistre demonstrava
certa hesitao em publicar uma interpretao providencialista da Revoluo, a qual pode ter

173
Contudo, devemos a Darrin McMahon a advertncia de que a tese da Revoluo como realizao
filosfica e, conseqentemente, castigo Providencial, era comum entre os catlicos franceses em 1789. Na
dcada de 1780, engendrou-se na Frana uma linha de publicao crtica Ilustrao (verdadeiras
jeremiadas) pronta a ser convertida em discursos contra-revolucionrios quando fosse chegada a hora.
Assim, em grande medida o discurso contra-revolucionrio derivou do discurso contra-Iluminista do ltimo
quarto do sculo XVIII. In: Darrin McMahon. Enemies of Enlightenment: The French Counter-Enlightenment
and the Making of Modernity. New York, Oxford University Press, 2001, p. 57-58.
174
J.-Louis Darcel. op. cit., p. 33; R. Lebrun. op. cit., p. 139.
175
Triomphe. Joseph de Maistre... op. cit., p. 166-7. Graas a esta relao com os padres, envolve-se na
retratao (redigindo o texto que depois seria lido por Pio VI), em 1795, de Franois-Thrse Panisset, antigo
bispo constitucional do departamento de Mont-Blanc (o qual devia sua eleio imposio da Constituio
Civil do Clero Sabia), e redige um panfleto contra-revolucionrio, intitulado Adresse du maire de
Montagnole ses concitoyens, no qual exortava abusando da ironia e do sarcasmo os saboianos a no
darem seu voto nas assemblias primrias daquele ano aos candidatos que defendiam a incorporao da Sabia
Repblica francesa. In: Lebrun. op. cit., p. 145.
176
De acordo com Jean-Louis Darcel, entre abril de 1793 e fevereiro de 1797, Maistre lera e/ou redigira
mais de 2.000 cartas, 180 delas apenas a Vignet des Etoles. In: J.-Louis Darcel. Introduction. op. cit., p. 25.
59
sido dissipada pela leitura da Lettre un ami de Saint-Martin, publicada em 1795 ( qual
referiremos no segundo captulo).
Somente em meados de 1796 que os escrpulos cedem s circunstncias.
Ironicamente, Maistre elaborou sua tese num momento em que a Revoluo encerrava seu
ciclo radical, aps o 9 termidor (28 de julho de 1794), que ps fim ditadura de Robespierre
e deu origem reao termidoriana: fechou-se o clube dos jacobinos (12 de novembro de
1794); desarmaram-se, por decreto, os extremistas (10 de abril de 1795) e, aps as
jornadas do 12 germinal (1
o
de abril de 1795) e 1
o
prairal do ano III (20 de maio)
177
, elevou-
se o clamor pblico em favor de uma constituio e da abolio do governo revolucionrio.
Assim que a Conveno se dissolveu, em 4 brumrio do ano III (26 de outubro de 1795),
para dar lugar ao Diretrio, o partido dos moderados prevaleceu sobre os extremistas de
esquerda, reacendendo as pretenses do partido realista, que se reorganizou aps o fragoroso
fracasso do coup dtat de Quiberon (20-21 de julho de 1795). A partir da, os realistas, cada
vez mais infiltrados na administrao, adotam a via legal como estratgia, aproveitando-se
do refluxo da cultura revolucionria.
Diante desse risco, a Conveno, antes de se dissolver, promulga o decreto dos 2/3
verdadeira aberrao constitucional, estabelecia que 2/3 do futuro Diretrio seriam formados
por membros da atual Conveno e a Constituio do ano III (22 de agosto de 1795).
Assim que assume, o Diretrio descobre que lhe faltava apoio popular. Aps o
fracasso da Conspirao dos Iguais de Babeuf, em maio de 1796, a vitria realista nas
eleies do germinal do ano V (maro de 1797) parecia lquida e certa.
Neste nterim, a publicao de um panfleto de Benjamin Constant, Da fora do
governo atual da Frana e da necessidade de apoi-lo
178
(maio de 1796) em favor da
Repblica e dos ideais liberais consagrados pela Revoluo Francesa, representou a fagulha

177
No 12 germinal do ano III a Conveno foi invadida pelos sans-culottes, que ocuparam as salas de
reunies. Suprimido sem dificuldade aps a priso e exlio de alguns de seus membros, o movimento ataca
novamente, desta vez em maior nmero, no primeiro prairal, quando reivindica po e a Constituio de
1793. Tratou-se de uma invaso muito mais grave, a qual chegou a assumir o aspecto de uma insurreio. Aps
esta crise, os termidorianos no puderam mais eludir a questo do retorno a um governo constitucional e
regular.
178
Benjamin Constant. Da fora do governo atual da Frana e da necessidade de apoi-lo. In: Revista
de Histria 145 (2001). Traduo de Josemar Machado de Oliveira.
60
de que precisava Maistre para pr-se a redigir as Consideraes sobre a Frana
179
no que
foi apoiado por Mallet du Pan, William Wickham (embaixador britnico em Berna) e Louis
Fauche-Borel, editor de Neuchtel, todos empenhados em favorecer a causa realista nas
eleies do germinal do ano V.
Mais do que uma obra de refutao poltica
180
, as Consideraes (da qual trataremos
mais detalhadamente no segundo captulo) so um manifesto atemporal em que Maistre
expe suas certezas de catlico e realista.
Todas as evidncias apontam para o fato de que comeara a redigir seu principal
panfleto no final do vero de 1796, logo aps a publicao de um opsculo intitulado
Mmoire sur les pretendus migrs savoisiens (Memria sobre os pretensos emigrados
saboianos)
181
.
Infelizmente para a causa realista, as Consideraes s ficaram prontas aps as
eleies, isto , no final de abril. Alm disso, o golpe de estado de 18 frutidor (4 de setembro
de 1797) frustrou a esperana imediata numa Restaurao. Apesar de o Diretrio ter
proibido a venda e a circulao da obra na Frana, o panfleto ganhou imediata popularidade
nos crculos emigrados em que circulou - fato comprovado pelas quatro edies pirateadas e
uma segunda edio em menos de oito meses.
182









179
Devemos o atual ttulo da obra advertncia dirigida a Maistre por Mallet du Pan, para quem o
qualificativo de religiosas do ttulo original Consideraes religiosas sobre a Frana - afastaria muitos
leitores do panfleto.
180
Alm de uma carta (de 30 de agosto de 1797) ao conde dAvaray (conselheiro de Lus XVIII) em que
confessa ter sido estimulado pela leitura do desprezvel panfleto do engraadinho (petit drle) Constant,
nas prprias Consideraes existem evidncias suficientes para demonstrar o quanto a publicao do panfleto
republicano do genebrino estimulou a concepo da obra (isto fica claro sobretudo nos captulos finais das
Consideraes).
181
Aps a invaso do Piemonte pelas tropas de Bonaparte na primavera de 1796, Victor-Amadeus III
forado a assinar com o Diretrio o Tratado de Paris (5 de maio de 1796), pelo qual o rei mantinha sob seus
servios os nobres e os militares saboianos, mas era obrigado a reconhecer a apropriao e a venda da
propriedade dos mesmos pela Repblica francesa. Para Maistre, isto representou a perda efetiva de todas as
suas posses, razo pela qual redigiu o panfleto.
182
R. Lebrun. op. cit., p. 154.
61
V
Refgios Temporrios

Aps a assinatura do Tratado de Paris pelo periclitante Victor-Amadeus III e o Golpe
de Estado do 18 frutidor, a misso diplomtica na Sua perdera a razo de ser. Com a
ascenso ao trono de Charles-Emmanuel IV (1751-1819)
183
, em outubro de 1796, tudo fazia
crer que a sorte de Maistre junto corte piemontesa iria mudar.
No incio de 1797 (28/01), recebe uma carta de Turim solicitando seu retorno ao
Piemonte, onde passaria a receber 2.000 libras anuais. Quando tudo indicava que o saboiano
ocuparia um alto cargo na administrao do rei, o mesmo foi forado a abdicar de seu trono
e a refugiar-se na Sardenha (dezembro de 1798) aps a assinatura do segundo Tratado de
Paris, em abril de 1797.
Mas as circunstncias polticas no eram as nicas a perturbar os projetos pessoais de
Maistre. Como demonstraram Robert Triomphe
184
e Richard Lebrun
185
, o maior obstculo
sua ascenso era ele prprio. Henry Costa assim descreveu o que aconteceu a seu amigo
logo sua chegada em Turim:
Maistre viu os poderosos que j concluram que ele muito veemente e mordaz...
sempre o mesmo; abundando em boas qualidades e em todas as cincias, mas com aquele
dogmatismo e inflexibilidade, isto , pouco apto a triunfar aqui, onde no se sabe nada, mas
por sua vez, as espinhas tm a flexibilidade de um vime.
186

Enquanto aguardava uma definio do governo, Maistre redige, em junho de 1797,
uma memria de 39 pginas sobre o papel-moeda no Estado do Piemonte, intitulado Intorno
allo stato del Piemonte rispetto alla carta moneta, agiuntevi alcune riflesione generali sovra
quel punto di economia politica (A respeito do papel-moeda relativo ao estado do Piemonte,
acrescido de algumas reflexes gerais sobre este ponto da economia poltica), a qual seria
enviada a seu amigo, o marqus de Barol, e publicada em 1798.

183
Ou Carlo-Emanuele, em italiano.
184
R. Triomphe. op. cit., p. 174.
185
R. Lebrun. op. cit., p. 156.
186
R. Triomphe. op. cit., p. 174.
62
Neste escrito, em que demonstrou grande conhecimento na cincia emergente
187
,
Maistre advoga pela inconvertibilidade do papel-moeda, vale dizer, que o Estado deixasse
de reembolsar os credores numa determinada data pelo valor nominal do dinheiro, tendo os
metais preciosos por base. Na contramo do que era admitido na poca quando o papel-
moeda era considerado um expediente emergencial e provisrio aos governos e setores
privados em crise, mas cujo uso extensivo considerava-se a causa de falncias e liquidaes
de bancos alm do aumento da dvida pblica Maistre demonstra, com base nos estudos
dos ciclos dos preos (desde o sculo XVII) e das polticas monetrias inglesa e francesa
(revolucionria), que o problema no estava no papel-moeda em si, mas no uso inadequado
que se fazia dele. Por exemplo, criticava a convertibilidade dos papis pelo Estado (em ouro
e prata) pelo valor de face dos mesmos da data de suas emisses: como os Estados eram
incapazes de saldar a dvida nestes termos, a confiana pblica nos papis despencava, o
valor dos papis evaporava e a dvida pblica (e os juros) iam s alturas. Maistre pensava
que o melhor antdoto para solucionar o problema consistia em substituir a convertibilidade
pela inconvertibilidade, de maneira que os papis fossem trocados por outros papis
(dinheiro) com base em anlises feitas diariamente pelo mercado. Assim, nas palavras do
prprio autor, o papel-moeda representaria um crdito da nao para a nao e no uma
promessa (falsa) de garantia pelo tesouro pblico.
A esse respeito, Cara Camcastle escreceu: Maistre prope em 1797-9 o que viria a ser
universalmente aceito em todo o mundo no sculo XX. Notas bancrias ou papis-moeda
governamentais no mais operariam sob a premissa de que so oficialmente conversveis em
metais preciosos.
188


187
Lembremos que a economia ainda engatinhava no sentido de se tornar uma rea de conhecimento
autnoma, como a prpria nomenclatura da poca indicava (economia-poltica). No obstante, isto no
invalida a afirmao de que o saboiano era profundamente versado nesta cincia, a ponto de merecer a
classificao de erudito. Alm dos clssicos da fisiocracia, como Turgot, Quesnay, Dupont de Nemours,
Mirabeau pai, Maistre lera uma traduo francesa de 1790 de As Riquezas das Naes (1776), de Adam Smith,
alm de o Essay on the History of Civil Society de Adam Fergunson (1767) - o qual no era propriamente um
livro de economia. Mas o autor que exerceu maior influncia sobre sua formao econmica foi
indubitavelmente Necker, cujos De la lgislation et du commerce des bls (1775) e De ladministration des
finances de la France (1784), possura e lera.
188
Cara Camcastle. The More Moderate Side of Joseph de Maistre. Views on Political Liberty and
Political Economy. McGill-Queens University Press, Montral & Kingston, 2005, p. 99. Jean Denizet
expressou juzo semelhante: A julgar pelo que escreveu sobre Economia, Maistre era digno do seguinte elogio
de Schumpeter: raros so os homens que podem se transferir para domnios to diferentes uns dos outros sem
correr o risco de desastre. In: J. Denizet. Joseph de Maistre Economist(1990). In: R. Lebrun (org.). Joseph
de Maistres Life, Thought and Influence. McGill-Queens University Press, Montral & Kingston, 2001, p.
63
Finalmente, em setembro de 1797, recebe uma animadora notcia do conde dAvaray,
favorito de Lus XVIII: o pretendente ao trono francs lera e aprovara as Consideraes,
predispondo-se a subsidiar uma segunda edio da obra para distribu-la na Frana.
Impaciente por no obter reconhecimento de seu governo, Maistre oferece seus servios
causa do rei da Frana.
No mesmo ms, porm, recebeu boas notcias de Turim. No dia 26, foi informado da
admisso de sua famlia corte, e no dia seguinte, Hauteville comunicou que o rei estaria
disposto a lhe conceder a mais alta honraria do reino (a Ordem de St. Maurice). No se sabe
o motivo dessa mudana repentina de sorte, mas muito provvel que se devesse ao xito
das Consideraes.
Contudo, no dia 28 de outubro de 1797, soube de um incidente que certamente
anularia sua projeo poltica. Tropas francesas, sob o comando de Napoleo, interceptaram
em Milo uma carta de dAvaray, na qual o conselheiro de Lus XVIII informava que os
eventos do frutidor tornavam impossvel uma nova edio da obra em solo francs. Enviada
a Paris, a carta foi publicada nos rgos de imprensa do Diretrio para ilustrar a existncia
de compls realistas subterrneos e justificar o golpe de estado.
Desvendada a autoria das Consideraes sobre a Frana, a ascenso poltica de
Maistre passou a ser politicamente invivel a seu governo, uma vez que isto equivaleria a
uma declarao de guerra contra o Diretrio. Consciente deste fato, Maistre sugere a
dAvaray que poderia trocar Turim pela Sua, e solicita o apoio do pretendente ao trono

104. Como o assunto ultrapassa os desgnios desse trabalho, vale a pena mencionar, ainda que sumariamente e
sob o risco de barateamento, que antes Maistre escrevera uma Mmoire sur le commerce des grains entre
Carouge et Genve, em 1790 (Memria sobre o comrcio dos gros entre Carouge e Genebra).
Nesta memria, em que relata a situao de Carouge (um importante centro comercial de uma zona
agrcola muito produtiva da Sabia, especializada na produo de trigo e leite) a Turim, Maistre vai de
encontro s prticas mercantilistas de seu governo, as quais julgava responsveis pelas crises cclicas dos
preos, pela carestia e, em ltima anlise, pelas revoltas populares que abundavam numa era de revoluo
democrtica.
Prximo aos fisiocratas e dividindo com Smith e Burke um entusiasmo pelo livre-comrcio e seus
benefcios para alm da economia, o saboiano no ignorava, porm, que o Estado deveria intervir gradual e
discretamente no jogo do mercado, a fim de evitar, como ele prprio dissera, o sofrimento dos mais pobres e
isto era to ou mais necessrio num momento em que o contgio revolucionrio j se fazia sentir na Sabia.
Maistre concordava com Adam Smith que a moral poderia ser aperfeioada pelo comrcio e que a
economia como um todo progredia, mas no acreditava na possibilidade de a mo-invisvel do mercado
solucionar as crises e impasses engendrados por sua ao. Na definio de Cara Camcastle, que reproduziu
esse documento indito e o estudou cuidadosamente, o pensamento de Maistre explica como o liberalismo
econmico podia acompanhar um moderado conservadorismo poltico sem a necessidade de ser politicamente
liberal (Camcastle, 2005, p. 165).
64
francs para empreg-lo como tutor em alguma alta corte do norte europeu (como fizera seu
amigo Joseph Victor), mas sem xito.
Diante desse forado otium, dedicou-se leitura
189
e redao que se daria em 1798
das Rflexions sur le Protestantisme dans ses rapports avec la Souverainet (Reflexes
sobre o protestantismo em suas relaes com a soberania).
190

As Reflexes so um visceral ataque ao protestantismo (e, em menor escala, ao
jansenismo)
191
, descrito como um sans-culottismo da religio e uma heresia civil, que, por
haver minado a unidade religiosa da Europa e colocado a discusso no lugar da
autoridade(ojulgamento particular do indivduo no lugar da infalibilidade dos dirigentes),
foi o causador direto da Revoluo Francesa:
O grande inimigo da Europa que preciso sufocar por todos os meios que no sejam
criminosos, a lcera funesta que se fixa em todas as soberanias e que as corri sem
descanso, o filho do orgulho, o pai da anarquia, o dissolvente universal, o
protestantismo.
192

Uma questo impe-se de imediato: por que razo Maistre, ao cabo de uma estada de
trs anos na protestante Sua, onde, por sinal, foi muito bem acolhido, escreve este
requisitrio?
Para Jean-Louis Darcel, h duas hipteses possveis. Em primeiro lugar, a atribulada
atmosfera poltica que vivenciou em Lausanne, permeada pela constante ameaa de guerra
civil entre os berneses e os valdenses
193
. Em segundo lugar, sua malograda atividade
missionria junto aos calvinistas suos, a qual resultou na redao da Lettre une dame
protestante sur la maxime quun honnte homme ne change jamais dopinion (Carta a uma
dama protestante sobre a mxima de que um homem de bem jamais muda de religio), em

189
De autores como Ovdio, Metamorfose; Orgenes, Contra Celsius; Santo Agostinho, Cidade de
Deus; Pierre Charron, De la sagesse (1601); Johann August Ernesti, Opuscula Theologica (1773); Saint-
Martin, lHomme de dsir (1790); etc.
190
R. Lebrun. op. cit., p. 159.
191
Se, como demonstrou McMahon, a associao entre Reforma protestante e Revoluo Francesa no
foi uma exclusividade de Maistre, por outro lado, no se pode negar que em nenhum outro escrito contra-
revolucionrio do gnero encontra-se a mesma violncia e eloqncia da acusao. In: McMahon. op. cit., p.
77-83.
192
Joseph de Maistre. Rflexions sur le Protestantisme(1798). In: Joseph de Maistre. crits sur la
Rvolution. Textos introduzidos e organizados por J.-Louis Darcel. Paris, PUF, 1989, p. 219.
193
Jean-Louis Darcel. Prsentation a J. de Maistre. crits op. cit., p .25.
65
agosto de 1797
194
. Diante do insucesso do seu proselitismo e tendo em vista a cultura de
acusao aos protestantes e jansenistas pela Constituio Civil do Clero que lastreava os
crculos emigrados, provvel que Maistre tenha formulado essa teoria por induo
195
.
Importa observar que o manuscrito s seria publicado em 1870 - quase cinco dcadas
aps o falecimento do autor - assim como que o argumento seria retomado apenas em Du
Pape (1819) e em De lEglise Gallicane (1821), mas no com a mesma ferocidade
196
.
De volta a 1798, entre maro e junho os franceses lograram conquistar sucessivamente
Roma, Gnova e Turim. Com a ocupao francesa do Piemonte e a fuga do rei Charles-
Emmanuel IV em dezembro do mesmo ano (respectivamente a Parma, Florena e
Sardenha), Maistre atravessa com sua famlia o vale do P para ganhar Veneza, numa
interminvel viagem (iniciada em 26 de dezembro de 1798 e concluda somente em 22 de
janeiro de 1799) marcada por desventuras e pnico do incio ao fim
197
.
Os sete meses vividos em Veneza, no obstante terem sido os nicos momentos de sua
vida marcados pelas dificuldades financeiras, foram de considervel importncia para a sua
biografia. Logo sua chegada, conhece o cardeal Maury
198
(por quem, no entanto, no
desenvolveria grande simpatia) e se interessa pelo rito oriental grego de So Joo

194
Publicada somente em 1820, sem autorizao do autor. Devo ao Prof. Richard Lebrun esta
observao.
195
A reao conservadora Constituio Civil do Clero j contava com uma tradio ideolgica de
acusao aos protestantes, jansenistas e filsofos que antecedia prpria Revoluo. Assim, a Revoluo
apenas lanou mais combustvel nesta ideologia de direita catlica, que no tardou em adaptar a teoria
conspiratria do parti dvot de meados do sculo XVIII para o contexto revolucionrio. Os protagonistas
desta longa conspirao foram facilmente identificados durante as discusses pertinentes Constituio Civil
do Clero: os calvinistas, nas pessoas de Barnave, Necker e Rabaut de Saint-Etienne; os filsofos, representados
por Mirabeau; e, finalmente, os jansenistas sem o surpreendente auxlio dos quais, adverte Dale Van Kley, a
Assemblia Nacional jamais teria conseguido aprovar uma reforma to radical na organizao da igreja
catlica francesa -, liderados por Camus e Frteau de Saint-Just. Cf. Dale K. Van Kley. The Religious Origins
of the French Revolution: From Calvin to the Civil Constitution, 1560-1791. New Haven:Yale University
Press. 1996. p. 366-367.
196
O que teria provocado essa evoluo de sua sensibilidade vis--vis os protestantes? Como sugere
Darcel, bem provvel que um longo e amistoso convvio com os mesmos em So Petersburgo, o qual foi
acompanhado, desta vez, pelo xito de sua atividade missionria, o tivesse induzido a mitigar algumas
daquelas crticas e a jamais publicar as Reflexes. In: J.-Louis Darcel. op. cit., p. 26.
197
A embarcao de Maistre que portava um falso passaporte de mercador de Neuchtel - atravessava
o vale do P em meio ao fogo-cruzado de franceses e austracos quando foi interrompida e saqueada pelos
soldados franceses, que levaram quase todos os objetos de valor dos Maistre.
198
Conhecido por defender o clero e a nobreza na Assemblia Constituinte e por haver cunhado o termo
sans-culotte aos revoltosos populares de Paris.
66
Crisstomo. Posteriormente, e graas a mais um perodo sabtico forado, investe seu tempo
em mais leituras e reflexes
199
.
Dedica-se tambm escritura, redigindo um discurso e um pequeno ensaio. O
primeiro, Discours du citoyen Cherchemot (Discurso do cidado Busca-palavra), que
tambm foi o nico dos dois escritos a ser publicado, lanava mo da ironia para
ridicularizar a Revoluo Francesa pela voz de um honesto cidado imaginrio
(Cherchemot), que reproduzia num tom quixotesco os principais lemas revolucionrios.
O segundo, intitulado Essai sur les Plantes (Ensaio sobre os Planetas, tambm de
1799) e que se encontra apenas nos registros de leitura, muito mais interessante, pois
expressa opinies metafsicas e epistemolgicas posteriormente desenvolvidas em trabalhos
como as Les Soires de Saint-Ptersbourg (1821). Apesar do nome, a astronomia moderna
servia apenas de pretexto para Maistre comunicar seus pontos de vista filosficos e
religiosos. Seu principal interesse neste tratado era o de questionar a filosofia e a cincia
modernas, as quais, a seu ver, empenhavam-se em diminuir a dignidade humana por meio de
uma epistemologia materialista (e isto era particularmente evidente na astronomia moderna,
que procurava demonstrar atravs das enormes distncias do espao que o universo no fora
concebido para o homem). O argumento de Maistre, posteriormente retomado nas Soires,
postulava que tudo fora criado pela e para a inteligncia
200
, de modo que no haveria
razo para Deus criar a matria se no fosse para o usufruto do homem. Um segundo
axioma, que constitua o argumento central da teodicia maistreana, admite, guisa de so
Paulo, que o universo apenas um sistema de coisas invisveis manifestadas
visivelmente
201
. Condena a filosofia moderna e seu mtodo cientfico por restringir o
crculo de conhecimento e a prpria razo em seu af de materializar tudo: livre de
preconceitos, diz o saboiano, a prpria razo admite a necessidade da Revelao, uma vez
que o homem feito semelhana de Deus. Aps revezar citaes de Homero, do Velho e
do Novo Testamentos, de Orgenes e de Milton, Maistre, conforme destacou Richard
Lebrun, sustenta que mesmo o fato de que o homem possa contrariar os planos do Criador,

199
Como, por exemplo, a Demonstratio evangelica (1679), de Pierre-Daniel Huet, a Palingnsie
philosophique (1769) de Charles Bonnet, e a Carta aos romanos, de so Paulo. In: R. Lebrun. op. cit., p.162.
200
R.Lebrun. op. cit., p. 163.
201
Carta aos Hebreus, 11:3.
67
...possa ofender a Deus atravs do pecado e, portanto, requerer a encarnao para sua
redeno, atesta a grandeza do homem.
202

No final de julho de 1799, tropas austro-russas derrotam os franceses em Turim,
permitindo famlia de Maistre deixar Veneza, em 26 de agosto. Posteriormente, em 19 de
setembro, o autor das Consideraes informado por seu governo que fora nomeado ao
cargo de regente da ilha da Sardenha, com um salrio de 20.000 libras anuais.
O recm-nomeado regente parte ento para Florena, onde se encontrava Charles-
Emmanuel IV os austracos haviam-no impedido de retornar sua antiga capital -, e assim
que foi recepcionado pelo casal real (18 de setembro), negocia cargos para membros de sua
famlia
203
e presta consultoria jurdica sobre uma delicada matria poltica: o que fazer com
aqueles sditos que durante a ocupao francesa colaboraram com os invasores ou
manifestaram inclinaes republicanas?
A resposta de Maistre, uma vez mais, foi poltica (isto , flexvel, moderada) e
humana:
Amar o governo republicano no um crime, uma vez que no somos responsveis
por nossos sentimentos. A prpria verdade e justia suprema no diz amar, mas sim
respeitar nossos pais, posto que o amor no pode ser ordenado. Do mesmo modo, cada um
est obrigado a honrar, mas no a gostar do governo sob o qual nasceu, devendo-lhe
obedincia e fidelidade at a morte... numa monarquia, um homem que no aprecia esta
forma de governo, contanto que a obedea e a apie com toda sua fora, est dentro da lei.
Mais do que nunca a monarquia precisa de amigos. Nunca os ganharemos atravs da
provocativa severidade.
204

Assim que o regente responsvel por todos os servios judiciais da ilha, incluindo a
esfera civil, criminal e mercantil (martima) ps os ps naquela ilha selvagem,
retardatria, infestada pela malria e s voltas com uma violncia endmica entre
faces
205
, em janeiro de 1800, a euforia pela nomeao deu lugar ao desnimo e irritao
diante do imenso trabalho que teria pela frente: revoltas populares, violncia entre faces,

202
R. Lebrun., op. cit., p. 164.
203
Alm de obter a anistia para Xavier de Maistre - que sem expressa autorizao real alistara-se s
tropas russas do general Suvorov -, favorece a nomeao do cunhado, Alexis de Saint-Ral, para a intendncia
e a transferncia de seu irmo, Nicolas, para um regimento da ilha.
204
Citado em R. Lebrun. op. cit., p. 166-7.
205
R. Triomphe. op. cit., p. 185.
68
contrabando ingls (patrocinado pela marinha britnica, controladora do Mediterrneo)
206
,
tudo muito diferente da relativamente pacfica atmosfera de Chambry.
Contudo, o maior desafio governabilidade de Maistre veio justamente da oposio
que lhe fizera o vice-rei da Sardenha, Charles-Flix, irmo do rei. Defensor de uma
monarquia militarizada e opressora (btonecratie), no demorou muito para que o Vice-
Rei entrasse em rota de coliso com o Regente saboiano o qual, no exerccio de suas
funes, insistia que o melhor remdio para a anarquia sarda no era a represso violenta e
sim a manuteno dos procedimentos legais civis (e Maistre inspecionava dossis, concedia
habeas corpus queles que julgava vtimas de vingana judicial local, visitava os
interrogatrios para se certificar de que no havia tortura, etc.).
Diante das insistentes reclamaes de Charles-Flix contra Maistre, o novo rei, Victor-
Emmanuel I
207
(que assumira em 1802, aps a abdicao do irmo Charles-Emmanuel IV),
decide nome-lo, em 23 de outubro de 1802, para o cargo de Envoy extraordinaire
(embaixador) da monarquia sarda na corte do czar, em So Petersburgo, que ficara vago.
208

Antes disso, graas Paz de Amiens (maio de 1802) que reduziu a lista dos emigrados,
madame Prudncia e seus filhos retornam Sabia, enquanto o vice-regente da Sardenha
solicitava em carta ao embaixador francs do reino de Npoles, Charles Alquier, que
intercedesse junto aos cnsules para ter seu nome riscado da lista dos emigrados, tendo em
vista que pela lei do 6 floral (26 de abril de 1802) os mesmos (saboianos incluso) deviam
retornar Frana sob pena de confisco dos bens. Nesta missiva, Maistre reiterava os
argumentos de 1793 e 1796, ou seja, insistia no fato de que, diferena dos emigrados
franceses que abandonaram o pas enquanto Lus XVI reinava, ele abandonou o seu pas
pelo vnculo de honra que o ligava a seu monarca. A resposta de Alquier, que viria somente

206
Isto explica em parte a radical antipatia que adquiriu pela populao local: No conheo nada no
universo abaixo dos molentes. Nenhuma raa humana mais estranha a todos os sentimentos, a todos os
gostos, a todos os talentos que honram a humanidade. Possuem estudos sem cincias, uma jurisprudncia sem
justia, e um culto sem religio. O sardo mais selvagem que o selvagem, pois o selvagem no conhece a Luz,
enquanto o sardo a odeia. desprovido do mais belo atributo humano, a perfectibilidade. In: R. Triomphe. op.
cit., p. 189.
207
Vittorio-Emanuele I (1759-1824), em italiano.
208
Devido ao decreto de 10 messidor (29 de junho de 1802), que obrigava todos os piemonteses
ausentes a retornar imediatamente a seu pas (reocupado pelas tropas franceses desde junho de 1800) sob pena
de confisco das propriedades, o conde de Vallaise, embaixador sardo em So Petersburgo, teve de retornar
Itlia, deixando Victor-Emmanuel I sem representao na capital russa, o que era insustentvel uma vez que
os reis sardos dependiam diretamente dos subsdios ingleses e russos para o custeio administrativo de seu
Estado (reduzido ento Sardenha) entre 1800-1814.
69
aps o saboiano deixar Cagliari, surpreendeu o governo sardo que tivera acesso mesma:
no s o nome de Maistre fora proscrito da lista dos migrs, como estava autorizado a
servir seu rei a despeito da plena cidadania francesa. Em razo disso, Maistre no se
cansaria de explicar aos membros do governo sardo (que passaram a referi-lo
pejorativamente como Il Francese) que s solicitara a supresso de seu nome da lista de
emigrados, de modo que a plena cidadania francesa no passava de mera gratuidade da parte
do embaixador francs.
Nos ltimos dias em que esteve em Cagliari, Maistre ainda teve tempo para a leitura
das Mmoires pour servir lhistoire du jacobinisme (1797-9), de Augustin Barruel
209
, cuja
argumentao considerou falsa e inocente. O que mais irritara Maistre foi observar que o
antigo redator do Journal Ecclsiastique no fazia distino entre os iluminados bvaros
(estes sim, verdadeiros conspiradores) e os iluminados discpulos de Saint-Martin
210
. Alm
disso, Maistre julgava estranho e incompreensvel o fato de um autor que outrora abraara a
tese providencialista, declarar agora que a Revoluo se devia ao de conspiradores. Do
ponto de vista do autor das Consideraes, uma coisa anulava a outra.

209
Nascido em 1741 de uma famlia nobre do Vivarais, tornou-se padre jesuta em 1756 e ensinou em
Tournon, at 1764, quando a ordem foi expulsa da Frana e, em decorrncia disso, partiu para o exlio na
ustria, Bomia e Itlia. Retorna Frana em 1773, tornando-se, em 1777, editor do jornal antifilosfico
LAnne Littraire. Antes das Mmoires pour servir lhistoire du jacobinisme(1797), que Barruel redige no
exlio londrino (exlio que se deu aps os massacres de setembro de 1792), seus Le Patriote vridique, ou
Discours sur les vraies causes de la Rvolution (1789) no qual concilia uma leitura providencialista, isto ,
da Revoluo como castigo de Deus (como as ms colheitas, a carestia, a fome, e a desordem pblica,
testemunhavam), com a tese do compl e Histoire du clerg pendant la Rvolution franaise (1793) uma
diatribe contra a Constituio Civil do clero de agosto de 1790, na qual no poupa a aristocracia filosofante,
nem o clero que se juntou ao Terceiro Estado e, tampouco, a burguesia parlamentar, que aderiu aos princpios
subversivos dos enciclopedistas - adquiriram destaque. De acordo com as Mmoires, havia trs formas de
conspirao: a conspirao da impiedade, contra Deus e a religio crist; a conspirao da rebelio, contra
reis e magistrados; e, finalmente, a conspirao da anarquia, contra a sociedade civil no seu todo.
Resumidamente, os maons ofereceram o exemplo para a estrutura das sociedades secretas, espalhando lojas
por toda a Europa e estabelecendo uma organizao interna que, embora proclamada como apoltica, afrontava
os princpios polticos do Antigo Regime. Os illuminatis (membros de uma sociedade secreta fundada na
Bavria, em 1776, por Adam Weishaupt - professor de direito da Universidade de Ingolstadt e que pregavam
o igualitarismo e o racionalismo, bem como a forma republicana de governo, sendo descobertos e suprimidos
pelas autoridades bvaras em 1785) funcionaram como uma radicalizao do movimento contra o trono e o
altar, atraindo a adeso de mais pessoas para as lojas. Finalmente, uma vez desencadeada a Revoluo, bastou
aos jacobinos aproveitar o modelo das organizaes manicas, expandindo seus clubes por todo o territrio
francs e at no exterior, e aplicar as doutrinas contra a sociedade civil. Sobre a obra de Barruel, ler Jacques
Godechot. La Contre-Rvolution. Doctrine et Action.1789-1804. (1961).Paris, PUF, 1984,2
a
edio. Sobre o
aspecto poltico desempenhado pela maonaria e os efeitos de sua crtica no desmantelamento do Antigo
Regime, ver Reinhart Koselleck. Le rgne de la critique. (1959). Traduo francesa de H. Hilckenbrand. Paris,
Minuit, 1979.
210
R. Lebrun. op. cit., p. 171.
70
No dia 23 de maro de 1803 aps uma visita ao papa Pio VII em Roma o Envoy
extraordinaire da majestade sarda parte a So Petersburgo, aonde chega em 13 de maio.
Teria incio o perodo de sua vida marcado por uma atividade verdadeiramente febril, como
veremos a seguir.



























71
VI
Mil e uma Soires de So Petersburgo...


As perspectivas para o novo diplomata sardo no eram as melhores naquela importante
corte europia. Desde a vitria de Napoleo em Marengo (junho de 1800) e a subseqente
anexao do Piemonte Frana, no restara ao rei Victor-Emmanuel I mais do que a ilha da
Sardenha. Expulsa de Florena, a pequena corte sarda instalou-se em Roma, sob a proteo
papal, at que o decreto do 10 messidor reduziu ainda mais o seu nmero. Ademais, o rei era
demasiadamente influenciado pela esposa Marie-Thrse, filha da imperatriz austraca
Maria-Theresa, o que era motivo de apreenso por Maistre, que nutria pela ustria um
horror que jamais lograra demonstrar pela Frana (apesar da Revoluo)
211
.
Entre 1804-1806, a corte sarda forada pelo papa a abandonar Roma em face da
exigncia de Napoleo se estabeleceu em Gaeta, mas aps a invaso francesa do reino de
Npoles, em fevereiro de 1806, no lhe restou outra opo seno a Sardenha, onde ficaria
at 1814. Neste quadro, a situao financeira do reino sardo era to ou mais agonizante que
o seu prospecto poltico: o rei era altamente dependente da venda de ttulos de nobreza e dos
subsdios anglo-russos para manter seu Estado.
Neste nterim, coube a Maistre a dupla misso de mendigar por mais subsdios e de
assegurar a proteo de seu Estado pelo czar. Para o exerccio desta funo, receberia
20.000 libras anuais, o mesmo que recebera como vice-regente da Sardenha, com a
diferena de que o padro de vida em So Petersburgo era incomparavelmente mais caro.
Por razes de decoro pblico e privado, viu-se impossibilitado, diante dos parcos salrios, de
levar consigo a famlia, que permaneceu em Turim.
212
Este no seria o nico desgaste em
relao a seu governo. Alm de suas origens saboianas, do passado manico e das suspeitas
de francofilia, o ardor e a eloqncia do embaixador inquietavam e aborreciam as

211
Tanto que a importante publicao, em 1858, da correspondncia diplomtica de Maistre coube
quase que inteiramente iniciativa antiaustraca do primeiro-ministro do reino do Piemonte-Sardenha, o conde
Cavour, que autorizou Albert Blanc da Universidade de Turim a consultar os arquivos do estado.
212
Contudo, em 1805 Maistre convenceu a corte sarda a empregar seu filho Rodolphe como secretrio
de sua embaixada, funo que exerceria at 1807, quando, graas s boas relaes com o almirante russo
Chichagov, obtm-lhe um cargo na Guarda Imperial Russa. Foi tambm graas a Maistre que Xavier obteve
um posto de relativa importncia como diretor do departamento cientfico do Almirantado russo.
72
autoridades sardas
213
. A despeito das reiteradas admoestaes de seus superiores, Maistre
relutava em alterar uma vrgula de seu comportamento, para o qual alegava o seguinte:
Recebi da natureza o talento (o qual tem seus defeitos como tudo o que humano) de
expressar minhas idias de uma maneira viva e pitoresca. Certamente, nada mais estranho
ao estilo de nossos velhos oficiais, mas no possvel [ao homem] ser refeito. Cada um
aquilo que .
214

Mais do que o estilo, as convices moderadas do saboiano opunham-no a seus
dirigentes. Numa carta ao Chevalier de Rossi (assistente de Franois Gabet, secretrio de
estado de assuntos exteriores), de sete de dezembro de 1804, desabafa ironicamente: no se
pode inovar nunca: isto o que s vezes chamo ironicamente de turinismo, e isto em grande
parte o que nos trouxe at aqui. Quando no arriscamos inovar e nossos inimigos inovam
sem temor e sem mesuras, somos logo jogados por terra
215
.
Com uma notvel conscincia dos prs e contras de sua personalidade, o embaixador
da Sardenha sabia que a nica avenida aberta para um pobre representante de uma
monarquia impotente era ganhar a confiana e a amizade de pessoas influentes do crculo
diplomtico russo e, se possvel, do prprio czar. Afinal, a expectativa de reaver seus bens
espoliados, passava pela restaurao dos Bourbons na Frana, a qual dependia da coalizo
antifrancesa formada por ustria, Inglaterra e Rssia. Inevitavelmente, a Rssia e o czar
Alexandre I eram os principais candidatos para o projeto de salvao do reino do Piemonte-
Sardenha
216
.

213
A ponto de o primeiro-ministro Roburent manifestar-se da seguinte maneira ao Chevalier de Rossi,
amigo de Maistre: Pelo amor de Deus, escreva ao conde Maistre para redigir despachos e no
dissertaes.Citado em R. Lebrun. op. cit., p. 314.
214
Carta a Franois Gabet, 30 de outubro de 1803. Citado em R. Lebrun. op. cit., p. 177. Em outra
missiva expressou: Cada disposio tem suas desvantagens. Acreditais que no estou ciente de que bocejo
quando estou entediado; de que uma espcie de sorriso mecnico s vezes diz dizeis como um tolo; de que
em minha maneira de falar h alguma coisa de original, de vibrante, como dizem os italianos, algo cortante,
que parece, particularmente nos momentos de exaltao e inadvertncia, anunciar uma certa altivez de opinio
qual, a exemplo de qualquer outro homem, no tenho algum direito? Sei perfeitamente bem, Madame: a
natureza que se expulsa pela porta retorna pela janela. In: Carta baronesa de Pont, 20 de maio de 1805.
OC.IX:400.
215
Citado em R. Lebrun. op. cit., p. 178.
216
Maistre sempre suspeitou das ambies austracas sobre os domnios da Casa da Sabia na Itlia, as
quais se transformaram em averso a partir de 1793. Quanto Inglaterra, apesar de sua admirao pela poltica
interna e por alguns traos de sua cultura, o saboiano condenava sua poltica externa: Admiro seu governo
(sem acreditar, no entanto, que se possa transport-lo a outra parte). Prostro-me diante de suas leis criminais,
suas artes, sua cincia, seu esprito pblico, etc. Todavia, tudo isto arruinado na poltica exterior pelos
insuportveis preconceitos nacionais e um orgulho desmesurado e imprudente que revolta outras naes,
demovendo-as de se unirem a ela pela boa causa. In: R. Lebrun. op. cit., p. 315.
73
Decidido, portanto, a fazer o melhor uso possvel de seu capital, qual seja, sua
brilhante conversao, inteligncia, memria e uma reputao de porta-voz do
conservadorismo, no demorou muito para que Maistre ganhasse destaque na corte do czar.
Alexander Stourdza, que futuramente se oporia ao proselitismo catlico do embaixador
sardo em solo russo
217
, assim se referiu a Maistre:
Ainda posso ver diante de mim aquele nobre e velho homem, a caminhar sempre de
cabea erguida e coroada por um cabelo esbranquiado graas natureza e ao capricho da
moda. Sua grande fronte, sua face plida marcada por figuras to impressionantes quanto
seus pensamentos, tambm marcados pelas desventuras de sua vida, seus olhos azuis meio
turvos pelos profundos e laboriosos estudos e, finalmente, a rematada elegncia de seu
vesturio, a urbanidade de sua linguagem e de suas maneiras... O sr. de Maistre foi, sem
sombra de dvidas, a mais destacada personagem do tempo e do lugar em que vivemos, a
saber, a corte do Imperador Alexandre e o perodo entre 1807 e 1820... ramos todos
ouvidos quando, sentado em sua poltrona, de cabea erguida... o conde de Maistre
abandonava-se ao lmpido curso de sua eloqncia, gargalhando, argumentando com graa,
animando e governando a conversao.
218

Com essa estratgia, o saboiano conquistou a amizade de dois experientes membros
daquela comunidade diplomtica, o duque de Serra-Capriola, representante dos Bourbons de
Npoles, e o baro de Stedingk, embaixador sueco. O primeiro era conhecido por promover
animadas festas aos corpos diplomticos; o segundo, por sediar reunies manicas em sua
embaixada, das quais Maistre participou informal e intermitentemente de sua chegada, em
1803, at 1811
219
.

217
Em 1816, como reao s atividades missionrias dos jesutas (e tambm de Maistre) na Rssia,
publicou Considrations sur la doctrine et lesprit de lEglise orthodoxe, na qual defendia, num tom
nacionalista, a igreja ortodoxa contra as impurezas heterodoxas trazidas pelos estrangeiros. In: R. Lebrun.
op. cit., p. 315.
218
R. Lebrun. op. cit., p. 183. Isaiah Berlin demonstrou que na obra-prima de Tolsti, Guerra e Paz
(1865-8), existem profundos ecos do pensamento de Maistre (o qual chega a ser citado no volume IV, parte III,
cap. 19, da obra). Para o filsofo liberal, Maistre e Tolsti estavam unidos pela incapacidade de escapar do
mesmo paradoxo trgico: eram ambos por natureza raposas de olhar perspicaz, inevitavelmente conscientes das
simples diferenas de facto que dividem e das foras que desintegram o mundo humano, observadores
totalmente imunes aos enganos de muitos estratagemas sutis, de sistemas, credos, e cincias unificadoras, pelos
quais os superficiais ou os desesperados procuravam ocultar o caos de si mesmos e dos outros. I. Berlin. O
ourio e a raposa. In: H. Hartig e R. Hawsheer (orgs.). Estudos sobre a humanidade: uma antologia de
ensaios (1997). Trad. de Rosaura Eichenberg. So Paulo, Cia das Letras, 2002, p. 447-505.
219
Jean Rebotton sustentou que Maistre freqentava a loja manica do embaixador sueco (Josephus a
Floribus During the Revolution. op. cit., p. 135), enquanto Richard Lebrun, amparado em dados mais
74
Foi graas a um jantar na residncia de Stedingk, em meados de agosto de 1803, que o
embaixador sardo caiu nas graas do ministro russo para assuntos exteriores, Czartoryski.
Da ao czar, faltava apenas um passo. S que Maistre saltou: em abril de 1804, o Envoy j
podia ser visto pelas principais ruas da capital em dilogos com o czar.
Com respeito sua atividade diplomtica, a mesma acompanhou os passos das
relaes entre a Frana napolenica e a Rssia. Em sua chegada, todas as esperanas
incidiam sobre o papel da Rssia na Restaurao dos Bourbons, de modo que suas
expectativas aumentavam na medida em que havia beligerncia entre as potncias. Porm,
com a derrota russa e o Tratado de Tilsit (1807), suas esperanas de uma restaurao
imediata caram por terra. Entre 1807-1812, sendo a Rssia uma aliada formal de Napoleo,
restou-lhe apenas assegurar a manuteno dos subsdios a seu soberano. Nestas
circunstncias, naturalizou-se como sdito do czar para evitar problemas diplomticos
entre Frana e Rssia.
Exatamente neste perodo que se seguiu assinatura do Tratado de Tilsit, que
Maistre cultivou a extravagante idia de uma entrevista pessoal com Napoleo. Pouco se
sabe a respeito dessa malograda empreitada, uma vez que as nicas evidncias
remanescentes so as cartas do embaixador ao general Savary, representante de Napoleo na
corte do czar, e ao Chevalier de Rossi.
Aps Tilsit, Maistre aproximou-se de Savary, que concordou em remeter uma
memria do saboiano ao imperador francs. Nesta memria, Maistre tinha em vista ir a Paris
para confrontar pessoalmente o Tamerlo
220
, ao qual exporia seus pontos de vista sobre a
Europa e a situao do reino sardo
221
. Apesar dos esforos, a iniciativa naufragou. No se
sabe se Savary despachou ou no a memria, mas o certo que a mesma reacendeu as
desconfianas de seu governo, que o desautorizou expressamente.

concretos, logrou demonstrar que o saboiano no participara seno de alguns encontros manicos sediados na
embaixada sueca, que o saboiano, metaforicamente, designava como loja. In: R. Lebrun. op. cit., p. 315,
n.41. Um dado curioso sobre Stedingk, que o fato dele ser luterano no atrapalhou a amizade com Maistre,
que inclusive o defendeu das suspeitas de jacobinismo lanadas por Rossi em nome do governo sardo. Para
Maistre, acoim-lo de jacobinismo era to despropositado quanto acusar Pio VII de calvinismo.
220
OC.X: 453.
221
Robert Triomphe sugeriu tendenciosamente que a defesa da monarquia sarda por Maistre serviria
apenas como um pretexto ao sonho megalomanaco do saboiano, expresso de uma viso mstica e romntica
que o fazia enxergar-se como o homem necessrio que iria derrubar (ou domesticar) Napoleo. In: R.
Triomphe. op. cit., p. 231-3.
75
Diante da derrota de Napoleo em 1812 e da liderana exercida pela Rssia na
coalizo que levou derrota final dos franceses em 1814, Maistre aguardava receber a
incumbncia de representar os interesses de seu Estado no Congresso de Viena, em 1814.
Contudo, para seu total desapontamento, soube no vero de 1813 que seu nome fora
preterido, e que para esta misso Victor-Emmanuel delegara o chevalier Getano Balbo.
Maistre recebeu essa informao como um acinte logo ele que simplesmente
garantira a preservao do reino ao assegurar por todos estes anos o envio dos subsdios
russos -, jamais aceitando as justificativas do rei, que alegava razes prticas e logsticas
para a escolha. Em junho de 1814, Rodolphe, que desde maio estava em Turim, descreveu
ao pai a situao do reino e de sua famlia, recomendando-lhe a viagem imediata de sua me
e irms a So Petersburgo, no que foi prontamente atendido assim que o embaixador
recebera a carta. s vsperas do Natal de 1814, Maistre pde rever Mme. Prudence, Adle e
Constance, que s conhecia o pai atravs de cartas.
Todavia, a ano de 1814 traria outra amargura a Maistre, a saber, a runa de seu status
como conselheiro extra-oficial de Lus XVIII. Alis, a relao de Maistre com o pretendente
e futuro monarca representou um captulo parte de sua trajetria russa. Uma relao
iniciada com a publicao das Consideraes, em 1797, e retomada no vero de 1804,
quando o pretendente em pessoa convida-lhe a redigir uma carta de desagravo coroao de
Napoleo como imperador (maio daquele ano). Numa carta a Rossi, Maistre expressa as
dificuldades de seu providencialismo, que passou a duvidar da possibilidade da Restaurao
diante dos xitos e da inclinao monrquica de Bonaparte:
Todos sabem que existem revolues ditosas e usurpaes completamente criminosas
em seus princpios, s quais, todavia, a Providncia julgou por bem afixar o selo da
legitimidade pela longa posse. Quem pode duvidar de que Guilherme de Orange foi um
usurpador completamente culpvel? No entanto, quem pode duvidar de que Jorge III seja
um soberano absolutamente legtimo? Se a casa de Bourbon estiver proscrita (quod
abominor), bom que o governo esteja consolidado na Frana. Prefiro Bonaparte como um
rei do que como um simples conquistador. Esta farsa imperial no acrescenta em nada seu
poder, e extingue o que se chama propriamente de Revoluo Francesa, vale dizer, o
esprito revolucionrio, uma vez o soberano mais poderoso da Europa ter tanto interesse
em mitigar este esprito quanto teve em apoi-lo... quando precisou do mesmo para alcanar
76
seus desgnios... Chegou a Casa de Bourbon ao ponto de repetir a queda inevitvel dos
carolngeos? isto que os partidrios do novo homem esto a dizer em Paris, mas tenho
boas razes para crer no seu contrrio. Os Bourbons no so inferiores a nenhuma dinastia
governante... mas embora considere-os absolutamente capazes de exercer a realeza, no os
considero capazes de restabelec-la. Certamente, apenas um usurpador de gnio possui a
mo firme e dura o suficiente para a execuo deste trabalho... Retorno a meu terrvel
dilema: ou a casa de Bourbon est esgotada e condenada por um daqueles julgamentos da
Providncia... e, neste caso, bom que uma nova dinastia inicie uma sucesso legtima (no
importando qual seja); ou esta augusta famlia deve readquirir seu lugar e nada pode ser
mais til para isso do que a transitria ascenso de Bonaparte, que apressar sua prpria
queda e restabelecer todas as bases da monarquia sem que isto desfavorea em nada o
prncipe legtimo.
222

Entusiasmado pelo convite do pretendente ao trono francs, mas receoso em ser
prejudicado por isso (afinal, seu estilo no representava segredo a ningum), como sucedeu
em 1797, Maistre aceitou oferecer ajuda, desde que a mesma obedecesse a seus termos.
Enquanto descreve o contedo do discurso, o saboiano deixa claro que se ope
intransigncia e inflexibilidade dos realistas franceses:
Estou absolutamente de acordo com a opinio de Ccero. A primeira qualidade do
estadista a de saber como se transforma uma cabea. Uma idia qualquer, considerada
absurda h dez anos, deixou de s-la hoje. No que o rei deva agradar aos tolos atravs do
abandono de seus princpios; tem necessidade infinita deles. Mas o tecido social no
composto de linhas duras e inflexveis, pelo contrrio, estiram-se e rompem-se apenas sob
uma tenso excessiva. Assim que deve ser num sistema de seres livres e ignorantes que
nunca param de errar.
223

Em setembro de 1804, o conde (futuramente duque) de Blacas (ento com 33 anos) foi
enviado a So Petersburgo por dAvaray para redigir, ao lado de Maistre, a declarao de
Lus XVIII. A partir desta experincia em comum, Maistre e Pierre-Louis Blacas, futuro
conselheiro de Lus XVIII e representante no-oficial do Bourbon na corte russa (entre
1804-1808), iniciaram uma longa amizade, s interrompida pela morte do primeiro.

222
Maistre a Rossi, 16 de junho de 1804. OC, IX: 187-8.
223
Maistre a dAvaray, 15 de julho de 1804. In: R. Lebrun. op. cit., p. 192.
77
Amizade que serviu de inspirao a Maistre redigir um livro sobre o papa, o qual daria
origem ao Du Pape (1819) e, posteriormente, ao De lEglise Gallicane (1821). Afinal, o
contra-revolucionrio convencia-se cada vez mais de que os Bourbons ainda aderiam s
doutrinas galicanas, responsveis a seu ver pela destruio do sistema religioso europeu
(catolicismo). A monarquia francesa preparou o leito da Revoluo ao encorajar os padres a
insistir nas liberdades galicanas, ao tolerar as usurpaes dos parlamentos nas jurisdies
da Igreja e ao impor seus prprios interesses sobre os assuntos eclesisticos. Desse modo,
pode-se admitir que o Du Pape (Do Papa) foi concebido a partir da troca de
correspondncias entre Maistre e Blacas at 1814, nas quais o saboiano se esforava em
dissuadir Blacas e seu soberano das convices galicanas
224
.
Logo aps a primeira Restaurao de 1814, tudo indicava que o saboiano receberia a
to sonhada recompensa de seu amigo Blacas, recm-nomeado ministro da Casa Real e novo
favorito do rei: uma embaixada francesa em Roma, para servir de intermedirio entre Lus
XVIII e o papa. Infelizmente, o destino pregara-lhe uma nova pea.
Em fevereiro de 1815, recebe a informao de que uma nova edio francesa de 1814
das Consideraes sobre a Frana
225
, confiada a ningum menos do que a Louis de
Bonald
226
, trazia em anexo uma cpia do Essai sur le principe gnrateur des constitutions
politiques (Ensaio sobre o princpio gerador das constituies polticas), o qual, no
contexto da aprovao da Carta (4 de junho de 1814), foi interpretado por Lus XVIII como
uma crtica pessoal. Joseph de Maistre lamentou profundamente o ocorrido e atribuiu a
culpa a Blacas, que repassara uma cpia do manuscrito a Bonald sem sua autorizao.
No entanto, o Essai uma profisso de f conservadora que nada mais era seno um
desdobramento das teses anticonstitucionais j avanadas pelas Consideraes dizia
respeito a outro captulo da trajetria russa de Maistre, a saber, seu envolvimento na poltica

224
Lebrun nos informa que a maior parte do Du Pape foi composto entre 1815 e 1816, uma vez que o
manuscrito j estava pronto quando o autor abandonou So Petersburgo. In: R. Lebrun. op. cit., p.194.
225
A qual pode muito bem ser considerada a primeira edio da obra em solo francs, devido s
dificuldades poltico-editoriais enfrentadas no ano de sua publicao, em 1797.
226
Vale a pena reproduzir o que Bonald escreveu a Maistre em carta de 7 de outubro de 1814, quando o
informa da publicao das Considrations: A obra foi impressa antes mesmo da promulgao da lei sobre a
liberdade de imprensa. No obstante, foi preciso mostr-la censura. Enquanto isso, ela circula, para a
satisfao de todos os bons espritos... Trata-se de um livro excelente; so as vossas belas Consideraes, sois
vs, Monsieur, e vs por inteiro; diria tambm que sou eu, pois nela encontro todos os meus sentimentos e
todas as minhas opinies: repito-o, trata-se de um livro de ouro. In: Lettres et opuscules indits du comte
Joseph de Maistre. Paris, A. Vatton, 1851, 2 volumes, Tomo II, p. 65.
78
daquele pas, que coincidiu com a ascenso poltica do reformista Michael Speransky,
conselheiro pessoal do czar para assuntos domsticos entre 1808-1812. Foi portanto em
resposta s propostas de reforma ocidentais de Speransky
227
que Maistre redigiu o
Essai
228
.
Aps circular com sucesso o Ensaio entre as fraes conservadoras e anti-reformistas
da aristocracia russa, Maistre foi solicitado pelo novo ministro da instruo pblica, Alexis
K. Razumovsky, a expor seu ponto de vista sobre um projeto de reforma educacional,
sobretudo para o liceu onde estudavam os irmos do czar. Maistre ento respondeu atravs
de uma srie de cartas datadas entre junho e julho de 1810, nas quais criticava a nfase dada
s cincias naturais e a negligncia para com os ensinamentos morais
229
. No lugar da
educao cientfico-enciclopdica, sugeriu o tradicional currculo pr-Iluminista, com nfase
em lgica e no latim, e advertiu sobre os riscos representados pelos professores estrangeiros
(sobretudo protestantes alemes) moral dos jovens. Um novo currculo para o liceu
imperial foi redigido, o qual exclua o grego, a histria natural, a arqueologia, a astronomia,
a qumica, e a histria.
230

Poucos meses depois, o mesmo Razumovsky fez uma consulta ao saboiano a respeito
da candidatura de Ignatius Fessler
231
para a cadeira de hebraico e antiguidades eclesisticas

227
Mesmo sem ser um democrata ou um liberal na acepo do termo alternativas impossveis naquele
perodo , seus projetos constitucionais visavam, grosso modo, introduzir alguns elementos da nova estrutura
napolenica da Frana na Rssia. Pretendia estabelecer os limites e as funes do governo, codificar leis e
aperfeioar o sistema tributrio.
228
Concludo em maio de 1809.
229
Reunidas e publicadas na edio Vitte das Obras Completas de Joseph de Maistre (OC) sob o ttulo
de Cinq lettres sur lducation publique en Russie (OC, VIII:161-232). Eis algumas passagens: A cincia
torna o homem preguioso, inbil aos negcios e s grandes empresas, disputador, teimoso em suas prprias
opinies e desprezador das opinies alheias, observador crtico do governo, inovador em essncia,
desdenhador da autoridade e dos dogmas nacionais ... Acreditou-se que a educao cientfica representava a
educao, quando a mesma era apenas uma parte incomparavelmente menos interessante e que s possui
algum valor quando repousa sobre a moral... uma pena que esta grande nao ainda participe do erro de
estimar em demasia a cincia, de querer possu-la bruscamente e de se humilhar, uma vez que se sente, a esse
respeito, atrasada em relao s outras naes. Nunca um preconceito foi mais falso e perigoso. Os russos
poderiam ser a primeira nao do mundo sem possuir talento algum para as cincias naturais... Todo esforo
para naturalizar a cincia na Rssia no ser apenas intil como perigoso para o Estado, pois este esforo tende
apenas a extinguir o bom senso nacional o qual o conservador universal de todos os pases e a encher a
Rssia de uma multido incontvel de meio-sbios, mil vezes pior que a prpria ignorncia, espritos falsos e
orgulhosos, desgostosos de seus pases, eternos crticos do governo, idlatras dos gostos, das modas, das
lnguas estrangeiras, e sempre prontos a derrubar o que menosprezam, ou seja, tudo.
230
O czar aprovou-o em agosto de 1810.
231
Nascido na Hungria e educado pelos jesutas, tornou-se capuchinho e aderiu maonaria em Viena,
obtendo o favor de Jos II e sendo nomeado professor de exegese hebraica em Lemberg. Aps a morte do
79
no seminrio de Nevsky de So Petersburgo. A resposta de Maistre foi dada em 9 de maro
de 1811, sob a forma de uma longa carta intitulada Observations critiques sur le Prospectus
Disciplinarum ou Plan dtude propos pour le Sminaire de Newsky par le professeur
Fessler.
232
Nas Observations, Maistre comunicava que era contrrio indicao de Fessler
pelo fato de identificar nele o veneno de Kant concentrado e sublimado, isto , a
concepo kantiana de que Deus uma verdade apriorstica impossvel de ser provada pela
razo, uma posio que o saboiano julgava equivalente ao atesmo.
Ainda que pudesse aceitar a posio kantiana de razo pura na medida em que
representa uma defesa das idias inatas
233
-, Maistre no podia concordar com a distino
kantiana entre as verdades da intuio que existem na mente do homem anteriores toda
experincia (designadas verdades objetivas) e as verdades do raciocnio que
sustentamos a partir da experincia (verdades subjetivas). Conforme salientou R. Lebrun,
Maistre podia no possuir um conhecimento profundo de Kant, mas era-lhe familiar o
suficiente para identificar suas idias no prospecto do professor Fessler
234
.
Finalmente, h o envolvimento de Maistre com os jesutas, que desde a primeira
partio da Polnia (1772) marcavam presena no imprio russo
235
. Em outubro de 1811, o
novo mandatrio da ordem na Rssia, o padre Tadeusz Brzozowski, solicitou ao conde
Razumovsky e ao prncipe Alexander Golitsyn (superprocurador do Santo Snodo)

imperador austraco, muda-se Silsia, onde se torna luterano e se casa. Desembarca na Rssia em 1809,
tornando-se um dos freqentadores do crculo de Speransky.
232
Observaes crticas sobre o Prospecto Disciplinar ou Plano de estudo proposto para o seminrio
de Newsky pelo professor Fessler (OC, VIII: 230-265).
233
Para Maistre, a defesa das idias inatas equivalia a defender a espiritualidade e a imortalidade da
alma, a existncia de Deus e do mundo espiritual, a moral crist contra a epistemologia lockeana (prevalecente
no sculo XVIII) que, ao materializar a origem das idias, trazia no seu bojo o fatalismo, ou seja, uma
negao liberdade humana e ao livre-arbtrio. Na teoria maistreana, em contraste com a de Locke (cujo nome
era alvo de um trocadilho irnico da parte de Maistre, a saber, Locked-in, por haver trancado a mente
humana no materialismo), a experincia sensorial apenas uma causa ocasional e instigadora das idias, e no
a causa produtora (vale dizer, a experincia sensorial evoca uma reao que determinada pelas idias inatas
ou primeiros princpios prprios natureza humana). Voltaremos a esse assunto quando tratarmos do Examen
de la philosophie de Bacon e das Soires. Quanto a Fessler, sua candidatura j havia sido rechaada antes de
Maistre redigir as Observaes.
234
R. Lebrun. op. cit., p. 201.
235
Mesmo aps a supresso da ordem pelo papa Clemente XIV, em 1773, os jesutas foram autorizados
por Catarina II (1729-1796) a manter e expandir suas instituies de ensino, numa estratgia que visava obter o
apoio das populaes catlicas das reas conquistadas e us-los contra o papa, que se opunha incorporao de
boa parte da Polnia pela Rssia. Inicialmente confinados base de Polotsk, na Rssia branca (Bielo-
Rssia), conseguiram expandir-se at So Petersburgo nos ltimos anos do reinado de Catarina, a qual via nos
jesutas um poderoso aliado contra a filosofia e a Revoluo. Durante o reinado de Paulo I (1754 - 1801), os
jesutas obtiveram autorizao para abrir um colgio na capital do imprio. In: R. Lebrun. op. cit., p. 202-3.
80
autorizao para que a escola de Polotsk adquirisse o status de universidade autnoma,
tornando-se assim o centro administrativo das instituies de ensino jesuticas. Para reforar
a petio dos jesutas, Maistre endereou em 19 de outubro uma Mmoire sur la libert de
lenseignement public (Memria sobre a liberdade do ensino pblico) a Golitsyn, na qual
defendia a utilidade poltico-pedaggica dos padres - ferrenhos opositores daqueles que
pretendiam derrubar os tronos e a cristandade e criticava o monoplio estatal do ensino
pblico, o que faria do ministro da educao e das universidades sob seu controle um Estado
dentro do Estado. Os monoplios eram sempre perigosos ao Estado e, no caso da Rssia, o
czar deveria conceder autonomia aos jesutas, visando seus prprios interesses.
Golitsyn ficou to admirado pela memria que interveio em favor dos padres junto a
Alexandre I (o qual aquiesceu solicitao em janeiro de 1812) e estimulou o embaixador
saboiano a escrever mais sobre a Rssia, no que foi correspondido pela redao dos Quatre
chapitres sur la Russie (Quatro captulos sobre a Rssia), de 28 de dezembro de 1811.
Resumidamente, os Quatre chapitres tratam da liberdade (sobre os riscos de se libertar
servos ignorantes e sobre os quais a moral crist no exercia alguma influncia), da cincia
(sobre os riscos, especialmente para a Rssia, em exaltar a educao cientfica em
detrimento da educao religiosa e moral)
236
, da religio (dos riscos de se permitir o avano
do protestantismo) e do iluminismo (criticando Augustin Barruel por no estabelecer a
distino entre os conspiradores iluminados da Bavria e os discpulos de Saint-Martin).
Numa concluso parte, Maistre reduziu o contedo a um catecismo conservador para a
Rssia: restrio liberdade dos servos (mas com supresso dos abusos); cuidados com o
enobrecimento de novos homens (preferindo o mrito e a riqueza fundiria ao comrcio);
restries educao cientfica (a qual deveria ser desencorajada entre as classes baixas da

236
A atitude de Maistre perante as reformas na Rssia demonstram que ele quer introduzir a cincia
gradualmente..., devido s condies sociais e polticas particulares do pas... Maistre no est dizendo que a
cincia nunca deva ser introduzida na Rssia, mas apenas que devemos mover-nos com lentido em direo
aos objetivos da cincia, no podemos voar diretamente para eles!. Teme que os russos ao abraarem a
cincia, se no estiverem preparados para isto, faam o que alguns filsofos da Ilustrao fizeram, [isto ]
rejeitar completamente a religio e a conscincia social. A histria da Rssia durante a Revoluo, a era
comunista, e as tentativas [fracassadas] democrticas desde Gorbatchev demonstram que seus temores eram
bem fundados. Maistre cr que a religio tem um til propsito poltico; cultiva um sentido de dever e respeito
pela autoridade que... julgava necessrio preservao da ordem social.In: Cara Camcastle. op. cit., p. 127.
Assim expressou-se Maistre: Esses servos, ao receberem a liberdade, estaro nas mos de instrutores mais do
que suspeitos e sacerdotes sem fora ou reputao. Assim expostos, sem preparao, eles infalvel e
repentinamente passaro da superstio ao atesmo, da obedincia passiva ao desenfreada. OC, VIII:291-
2.
81
populao e deixar de ser um pr-requisito para os cargos civis e militares); aproximao
entre as igrejas catlica e ortodoxa (com restrio ao avano do protestantismo); e
superviso aos professores estrangeiros (especialmente os protestantes alemes)
237
.
Como resultado dos Quatre chapitres, Maistre foi investido para a funo de redator
de todos os documentos pblicos e privados do czar algo que s consentiu em fazer aps
obter autorizao expressa de seu monarca, que demonstrou entusiasmo pela idia.
Quando tudo levaria a crer que finalmente poderia ser politicamente decisivo para a
fortuna poltica de seu pequeno reino, a invaso francesa de 1812 estragou suas pretenses
ao provocar um recrudescimento do sentimento nacional russo, representado numa atitude
profundamente hostil e xenofbica a tudo que remetesse ao ocidente, inclusive os jesutas,
que terminaram sendo expulsos do imprio, em 1816
238
.
Maistre, que pensara em se estabelecer na Rssia com a chegada de sua famlia s
vsperas do natal de 1814, viu-se obrigado a abandonar os domnios do czar quando soube
que Alexandre I exigira seu retorno a Turim, em abril de 1816. O saboiano, assim como os
jesutas, pagava o preo pela bem-sucedida atividade missionria desempenhada na corte
russa, convertendo figuras eminentes como a condessa de Rostopchin (esposa do governador
de Moscou), a condessa Tolstoy (esposa do mestre-de-cerimnias da corte), a condessa
Golovine (dona de um freqentado salo) e Mme. Sophie Swetchine (que se tornaria uma
figura influente nos crculos intelectuais catlicos franceses do sculo XIX)
239
.
Paradoxalmente, conforme ilustrou David Edwards
240
, os mesmos ortodoxos
suscetveis que expulsaram os jesutas viram os ministros do czar adotarem em seu pas a
principal proposta de Maistre relativa educao, isto , a unio entre religio (ortodoxa,

237
Se os russos, que tm certa tendncia a levar tudo na brincadeira (no quero dizer com isso que
zombem de tudo), brincarem tambm com essa serpente [Ilustrao], nenhum povo ter sido mais cruelmente
picado por ela. OC, VIII:354. Podemos ler estas linhas como uma previso literria (afinal, em pouco tempo a
Rssia produziria uma das melhores literaturas do sculo XIX) e poltica (uma Revoluo mais radical do que
a francesa).
238
As principais razes envolvidas na expulso foram: a) converso ao catolicismo de vrios
aristocratas; b) falta de entusiasmo pelas aes da Sociedade Bblica, bastante incentivada pelo czar e por
Golitsyn; c) restaurao da ordem pelo papa Pio VII em 1814, submetendo-a, pois, a um soberano
estrangeiro e rival s pretenses do czar na Europa; d) constantes conflitos entre os jesutas e o eslavfilo
arcebispo catlico da Bielo-Rssia, que criticava a insubmisso dos primeiros. In: R. Lebrun. op. cit., p. 222.
239
J.-Louis Darcel lembra que o fator financeiro no pesou menos na deciso de retornar a Turim, pois
seu governo no poderia mais pagar as 600.000 libras que lhe concedia desde a vinda da famlia. In: J.-Louis
Darcel. Introduction a J. de Maistre. crits sur la Rvolution. Paris, PUF, 1989, p. II.
240
David W. Edwards. Count Joseph de Maistre and Russian Educational Policy, 1803-1828.Slavic
Review, 36 (1977): 54-75.
82
porm) e educao (com nfase para os clssicos e ensinos religiosos). De Razumovsky a
Golitsyn, Shushkov e Uvarov, todos conheciam e admiravam as teses educacionais do
saboiano. A influncia de Maistre sobre a Rssia produziria outro paradoxo: se Vera
Miltchyna estiver correta ao afirmar que as poderosas idias e imagens do saboiano serviam
de inspirao literria at mesmo queles que poderiam no seguir suas opinies levando-
o a ser descrito tanto na Rssia como na Frana do sculo XIX como um Rousseau
conservador ou um Voltaire s avessas -, como Tolsti (Guerra e Paz) e Dostoievski
(Irmos Karamozov), ento Maistre seria um dos responsveis diretos por aquilo que temia
acontecesse Rssia nos Quatre chapitres, a saber, o gosto pelos livros, que no espao de
uma gerao transportou o pas da extrema barbrie para um lugar de destaque da
produo literria europia e mundial
241
. Na opinio de Maistre, uma vez que o russo
adquirisse o gosto pelos livros, a Revoluo seria uma questo de tempo.
O perodo russo que se encerrava tambm foi marcado por uma produo intelectual
impressionante. Alm de uma volumosa correspondncia pessoal e diplomtica, o saboiano
escreveu cinco trabalhos extensos e mais de uma dezena de trabalhos menores nos quatorze
anos em que habitou a capital russa. Destes, apenas dois foram publicados antes de seu
retorno a Turim, o Essai sur le principe gnrateur, publicado em Paris em 1814, e o Sur le
Dlais de la justice divine (Sobre os Prazos da justia divina), publicado em Lyon em 1816.
Outro grande trabalho concebido na Rssia e publicado em vida foi Du Pape, em 1819. As
Soires e o De lEglise Gallicane foram publicadas alguns meses aps sua morte, em 1821.
O Examen de la philosophie de Bacon no foi publicado at 1836, enquanto os trabalhos
menores foram sendo publicados alternadamente, entre 1822 e 1884
242
.

241
Vera Miltchyna. Joseph de Maistres Works in Russia: a look at their Reception(2001). In: R.
Lebrun (org.). Joseph de Maistres Life, Thought and Influence. Montreal & Kingston, McGill-Queens
University Press, 2001, p. 242-3.
242
Richard Lebrun demonstrou que tanto Du Pape e, por extenso, o De lglise Gallicane quanto as
Soires foram elaboradas na Rssia. Um registro de leitura de 1798, intitulado Religion E,mostrava que o
saboiano j tinha em vista escrever um trabalho sobre o catolicismo, cujo primeiro rascunho (semelhante s
pginas conclusivas de Du Pape) seria finalizado em janeiro de 1806. Assim, a relao com Blacas e o
contexto poltico-intelectual da Restaurao apenas catalisaram o desgnio maistreano de redigir um livro em
defesa de opinies ultramontanas. Quanto s Soires, cuja redao teve incio em 1809, Lebrun identificou
desgnios para escrev-las desde 1806. Em 1813, de acordo com o prprio Maistre, boa parte do manuscrito
encontrava-se concludo. Antes de sua partida da Rssia, na primavera de 1817, submetera o trabalho reviso
de seu irmo, Xavier de Maistre. In: R. Lebrun. op. cit., p. 216-7.
83
O primeiro dos trabalhos russos menores teve incio em 1807 e tratava-se de uma
crtica a uma nova edio das cartas de Mme. de Svign
243
, que ele via como uma
precursora da Ilustrao e uma escritora medocre
244
.
Em 1810, as aes proselitistas de Maistre deram luz uma Lettre a une dame Russe
sur la nature et les effets du schisme et sur lunit Catholique (Cartas a uma dama russa
sobre a natureza e os efeitos do cisma e sobre a unidade Catlica), datada em 20 de
fevereiro de 1810. A exemplo da Lettre a une dame protestante sur la maxime qu'un
honnte homme ne change jamais de religion (Carta a uma dama protestante sobre a
mxima de que um homem de bem jamais muda de opinio) de 1797, a carta a uma dama
russa combinava apologtica religiosa (com argumentos similares a Du Pape) com
prudentes conselhos sociais (isto , aconselhava discrio para as convertidas).
Do mesmo ano eram o tratado sobre os Prazos da Justia Divina - o qual, grosso
modo, tinha o mesmo objeto das Les Soires de Saint-Ptersbourg (Dilogos de So
Petersburgo) - e o claircissement sur les sacrifices (Esclarecimento sobre os sacrifcios),
cujo ttulo paradoxal e irnico (Esclarecimento) visava demonstrar, como j havia feito no
terceiro captulo das Consideraes, que a humanidade sempre acreditou nos poderes
expiatrios do sangue, fundamento do cristianismo.
Redigiria ainda um prefcio edio de 1812 de Voyage autour de ma chambre de
Xavier de Maistre e a polmica Lettres sur lInquisition espagnole (Cartas sobre a
inquisio espanhola), em 1815
245
, dentre outros. Um trabalho tipicamente maistreano (por
no se furtar defesa do indefensvel), as Cartas sobre a inquisio ofereciam uma
vigorosa defesa da instituio mais abominada pela opinio pblica europia do sculo
XVIII, cuja imagem caricata (obra de protestantes e filsofos), escondia (sempre segundo
Maistre) muitos benefcios s naes que a adotaram, mormente a Espanha: afinal, manteve
a unidade nacional espanhola e evitou os horrores da guerra civil (que assolaram a

243
Lettres de Mme. de Svign sa fille et ses amis, 1806.
244
Observations critiques sur une dition des Lettres de Madame de Svign (Observaes crticas
sobre uma edio das cartas de Madame de Svign), publicadas em 1884, nas Obras Completas da edio
Vitte. Importante para quem quiser descobrir as opinies de Maistre sobre o papel da mulher na sociedade.
245
Publicadas em Paris no ano de 1822.
84
Alemanha, a Frana e a Inglaterra) dos sculos XVI e XVII e da Revoluo Francesa do
sculo XVIII
246
.
Por fim, entre 1806 e 1816 empreendeu a pesquisa e a redao do Examen de la
philosophie de Bacon, que s viria a ser publicado em 1836. Como vimos, quase todos os
escritos maistreanos, dos primeiros registros de leitura s Soires, so atravessados por uma
tenso entre, de um lado, uma curiosidade intelectual pelas novas descobertas e exploraes
da cincia no mundo fsico e, de outro, por uma profunda desconfiana quanto aos impactos
potencialmente negativos da cincia moderna sobre o tecido social. Muito antes da
Revoluo Francesa, Maistre advertia sobre o potencial destrutivo de algumas correntes da
Ilustrao, e a memria manica (1782) j continha uma diatribe maistreana contra as
descobertas infantis de uma cincia que, a seu ver, ignorava o principal conhecimento
humano, a saber, o metafsico-religioso. Nas Consideraes, h uma passagem em que
critica os sbios aqui entendidos como cientistas naturais por terem apoiado a
Revoluo.
247

Mas o desenvolvimento completo deste tema aparece no Examen, que um
desdobramento das discusses epistemolgicas presentes nas Soires. No Examen, Maistre
procura desqualificar o mtodo indutivo da cincia moderna - em razo de seu materialismo,
o qual, na opinio de Maistre, conduzia inevitavelmente ao fatalismo moral e negao da
espiritualidade da alma e defender o inatismo intelectual.
248

Em contraste com Bacon e Locke, Maistre refuta que a experincia possa ser a causa
formal do conhecimento. Segundo ele, o aspecto mais importante a respeito do processo de
aprendizado o fato de que os seres humanos reagem experincia sensorial de um modo
determinado pelas idias inatas ou primeiros princpios (idia que obtm da leitura de

246
O apreo de Maistre pela civilizao espanhola deveu-se sua admirao pelo embaixador espanhol
em So Petersburgo, o general Benito Pardo de Figueras, um erudito helenista e crtico de arte que possua
vasta e indita documentao sobre a Inquisio em seu pas. In: R. Lebrun. op. cit., p. 220.
247
Como Sylvain Bailly, matemtico e astrnomo, e Antoine-Laurent Lavoisier, famoso cientista e
fsico, ambos guilhotinados pelo Terror.
248
Por idias inatas cuja definio sistemtica Maistre no nos fornece compreendia as noes
originais comuns a todos os homens, sem as quais no seriam humanos, e os quais so conseqentemente
acessveis, ou melhor, naturais a todas as mentes (ver Soires, dilogos V e VI). Em linguagem mais tcnica,
Maistre poderia dizer: uma disposio cognitiva radical da natureza, compreendendo tanto forma quanto
contedo, real e potencial, determinando tanto a forma pela qual a natureza receptiva cognitivamente ao ser
quanto a extenso do ser cognoscvel a uma determinada natureza. In: A. R. Caponigri. Some aspects of the
philosophy of Joseph de Maistre (1942) apud R. Lebrun. Introdution a J. de Maistre. An Examination of the
Philosophy of Bacon. Montreal & Kingston, McGill-Queens University Press, 1988, p. XXXVI.
85
Orgenes) da natureza humana. Insiste no fato de que toda doutrina racional fundamenta-se
sobre um conhecimento prvio e que o silogismo e a induo sempre procedem de
princpios previamente conhecidos. A negao das idias inatas implicaria, portanto, na
negao ou impossibilidade da prova, uma vez que esta sempre derivada de um princpio
(o qual anterior, evidente, no-derivado, indemonstrvel e causa em relao
concluso)
249
.
Assim, Bacon atacado como dolo da filosofia moderna experimental (nas Soires, o
principal alvo seria Locke), que conduziu ao atesmo prtico do sculo XVIII (isto , uma
crena invencvel nas leis inexorveis da natureza que tornam os homens indiferentes
religio afinal, para que orar? e irresponsveis na esfera moral) e Revoluo
Francesa. Na opinio desta Cassandra da cincia, a epistemologia moderna seria apenas
mais uma etapa (a mais perigosa, porm) do processo de negao da transcendncia da
autoridade, o qual iniciara com a Reforma e prosseguira com a filosofia das Luzes e a
Revoluo. Maistre descreve a histria desta vontade, que genuinamente interpreta como um
desdobramento do niilismo
250
, como uma histria que produz dialeticamente sua prpria
negao, em virtude de uma regra divina e invarivel que estipula que o erro sempre se
estrangule a si mesmo
251
. assim que as Consideraes interpretam a Revoluo: no
como uma conquista da autonomia, mas como uma perda radical dela (no seu af de
reconstruir o mundo poltico, os homens mais poderosos eram levados pela correnteza
revolucionria como leves palhas); a soberania popular um belo eufemismo para a lei de
ferro da oligarquia sob a democracia (uma minoria organizada sempre governar a
maioria)
252
; o projeto de autonomia (em todas as esferas, sobretudo na cincia) engendra
uma m heteronomia que, por sua vez, enseja uma heteronomia fundada na transcendncia

249
De acordo com R. Lebrun, a defesa do inatismo por Maistre distanciava-o epistemologicamente dos
tradicionalistas Bonald e Lamennais, apesar das semelhanas. Como eles, Maistre preocupava-se com os
abusos da razo individual e insistiu no inescapvel papel da autoridade no estabelecimento e defesa das
crenas polticas e religiosas. Mas refutava que a razo humana fosse absolutamente incapaz de alcanar uma
verdade por outra via seno atravs da tradio. Maistre julgava esta posio perigosa por separar a f da razo
e por tolher todas as bases racionais de demonstrao tradio (quando se tratava justamente do contrrio: a
razo, atravs do estudo da histria -a poltica experimental- ,demonstra a razoabilidade e a necessidade da
tradio). In : R. Lebrun. Maistrean Epistemology.(1980). In: R. Lebrun (organizao e traduo). Maistre
Studies. Lanham - New York - London, University Press of America, 1988, p. 215.
250
Maistre emprega a palavra rinisme, que na poca era sinnimo de niilismo, ao denunciar o niilismo
moderno. OC, XIII:291.
251
OC, XIII:189.
252
De la souverainet du peuple, Livro II, cap. III.
86
da vontade divina cujo mecanismo ou lgica, presentes in nuce nas Consideraes, ser
detalhado nas Soires.
Do seu retorno a Turim, em 1817, a seu falecimento, em 26 de fevereiro de 1821,
dedicaria a maior parte de sua energia s publicaes de Du Pape e das Soires, como
veremos a seguir.

























87

VII
ltimo ato de um ultramontano...

Antes de pisar em solo piemonts, Maistre e sua famlia desembarcaram em Calais, na
Frana, em 21 de junho de 1817, donde partiram imediatamente a Paris
253
. O saboiano no
guardaria boas recordaes desta passagem (a nica de sua vida) capital da Frana. Nos
dias sete e oito de julho, foi recebido friamente por Lus XVIII, ainda em decorrncia do
Essai. Blacas, Bonald e Chateaubriand encontravam-se fora de Paris durante sua visita, que
ainda lhe reservaria uma situao constrangedora no salo da duquesa de Duras: sentiu-se
embaraado, tmido, um provinciano de lngua-presa ao escutar o francs pronunciado pela
elite da capital. Deixaria Paris no dia sete de agosto, confessando posteriormente a Bonald
que vira tudo, mas no se lembrava de nada
254
.
Aps uma semana desalentadora na Chambry republicana, o sexagenrio ex-
embaixador dirige-se a Turim, onde recebido fraternalmente por seu rei, em 17 de agosto
de 1817.
A indefinio de sua situao na corte restabelecida em Turim aps o Congresso de
Viena -,despertou novamente o interesse por um cargo diplomtico em Roma, uma obsesso
que remontava a 1814 e aos contatos com Blacas
255
.
Somente em dezembro de 1818 teve a situao definida ao ser nomeado como ministro
de estado e Rgent de la Grande Chancellerie (acumulando as funes de vice-chanceler e
de ministro da justia). Apesar do desapontamento gerado pela nomeao Maistre
esperava por algo mais -, cumpriu seriamente suas responsabilidades, as quais se
prolongaram at 24 de julho de 1820, quando uma repentina crise de sade condenou-o a
ficar em casa at o fim de seus dias
256
.

253
Sua filha, Constance, informou que o pai distribua po e esmolas em cada estao onde paravam.
254
Carta a Bonald, 15 de novembro de 1817. OC, XIV:112-3.
255
Neste perodo, um Maistre como sempre irnico confessara a seu amigo Costa que, no fosse pelas
filhas, convenceria a esposa a entrar num convento e se ordenaria padre. In: Maistre a Costa, 14 de abril de
1816. OC, XIII:317.
256
Rodolphe relata que uma das ltimas atitudes de Maistre como ministro de estado foi o de sugerir
oposio a um projeto de reforma constitucional de seu reino nos moldes das Cortes espanholas. In: Rodolphe
de Maistre. Notice biographique. OC, I: XLI.
88
Contudo, seu impacto como poltico foi pequeno se comparado repercusso obtida
pelos trabalhos publicados no perodo. Destes, o que demandou maior esforo e tempo foi
Du Pape. Afinal, transcorreram-se quase dois anos entre a entrega do manuscrito duquesa
de Duras (a qual, incumbida de entregar o manuscrito a Chateaubriand, esqueceu-se de faz-
lo), em 1817, e a publicao do mesmo, em 1819. Apesar do esquecimento da duquesa, do
atraso dos servios postais e, sobretudo, da indisponibilidade e recusa de Chateaubriand
(alegando a enfermidade da esposa e o receio de adulterar a pintura do mestre), a quem
Maistre inicialmente investira da funo de editor, o verdadeiro motivo para o atraso foi o
carter polmico e temerrio da obra nos quadros da Restaurao francesa.
Derrotados e exilados pela Revoluo, monarquia, aristocracia e clero retornam na
condio de aliados pela primeira vez na histria francesa. Diante da nova Frana, que
herdara os valores e as instituies da Revoluo, os aliados aprenderam a lio:
desunidos no passado, tinham de se manter unidos
257
.
Diante do radical deslocamento do eixo poltico provocado pela Revoluo e pelos
vinte e cinco anos do exlio, no restou aos liberais seno apelar histria para provocar
fraturas naquela frgil aliana. Em 1817, os liberais ganharam um presente dos cus, na bela
definio de Stanley Mellon
258
. A proposta de uma concordata em 1817 entre o papa e o
monarca provoca a segunda fratura da relao aps a Carta. Os liberais percebem que a
unidade entre e trono e a Igreja pode ser quebrada precisamente nos mesmos termos em que
ambos se dividiram no passado, ou seja, as pretenses de Roma contra a defesa das
liberdades galicanas pelo rei. Apesar de tacitamente unidos at 1817, a proposta de reforar
os laos entre ambos por meio de uma concordata trouxe tona uma srie de problemas
referentes relao do Estado com a Igreja, em outras palavras, o galicanismo.
O tpico argumento da campanha liberal contra a concordata afirmava, a exemplo de
Benot (De la libert des cultes et du Concordat, 1818), que na histria francesa a aliana
entre o trono e o papa era uma artificialidade, diferentemente da aliana entre o rei e a igreja
galicana, antiga e estvel.

257
Em 1816, Chateaubriand argumentou em De la monarchie selon la Charte (1816) que no havia
nada de extraordinrio nesta trplice aliana, no que foi criticado pelo ex-ministro de guerra de Napoleo (e
agora historiador) Jub de la Perrelle (Lettre M. le vicomte de Chateaubriand, 1816), para quem a verso de
Chateaubriand era falaciosa, uma vez que os anais da histria francesa atestam a turbulncia, a ambio, a
ingratido, e as rebelies criminosas do clero, bem como as disputas sangrentas entre os reis e a nobreza.
258
S. Mellon. The Political uses of History. A Study of historians in the French Restoration. Standford.
Standford University Press,1958, p. 103.
89
A partir deste ngulo, forja-se uma das mais decisivas alianas da Restaurao, a
saber, a unio entre os liberais e os galicanos (uns lutando pela liberdade poltica, os outros
pelas liberdades religiosas). Por toda a Restaurao, a estratgia liberal consistir em
convencer os membros do clero galicano a juntar foras no combate contra o
ultramontanismo.
neste contexto que temos de situar Du Pape e o De lEglise gallicane
259
. A realidade
da Restaurao mostrou a Maistre que a Revoluo estava em p
260
, posto que no seu
entendimento o verdadeiro crime revolucionrio (maior ainda que o Terror, mera
conseqncia) persistia, a saber, o solapamento do sistema da autoridade
261
, a negao dos
princpios polticos, religiosos e metafsicos da sociedade que compunham a
artificialidade
262
da natureza humana e a impediam de recair num estado pr-social marcado
pela violncia.
263
Primeiramente democrtica (1789-1794), depois oligrquica (1794-1799)
e tirnica (Napoleo), durante a Restaurao a Revoluo assumiu uma feio real
264
. E isto
graas ao galicanismo, com o apoio da monarquia
265
.

259
Originalmente concebido como o livro V de Du Pape, foi publicado como a 2
a
parte daquela obra em
1821, aps o falecimento ao autor.
260
A Revoluo est em p, e no apenas est em p, como ela marcha, corre, escoiceia. [...] A nica
diferena que percebo entre esta poca e a do grande Robespierre, que naquela poca as cabeas caam
enquanto que hoje elas se viram(OC, XIV:156); A Revoluo bem mais terrvel que no tempo de
Robespierre; educando-se, ela se refinou. (OC XIV, p. 148).
261
No ltimo e inconcluso dilogo das Soires (undcimo dilogo) declara que a autoridade a base de
nosso sistema. Leia-se o que declarou nas Consideraes (cap.V): No h mais costume, nem autoridade; o
esprito de cada homem est encerrado em si mesmo. Desde que a filosofia corroeu o cimento que unia os
homens, j no existem agregaes morais.
262
Repitamos que a natureza de um ser no seno a reunio das qualidades atribudas a este ser pelo
Criador. Mr. Burke foi profundo ao dizer que impossvel admirar o suficiente que a arte a natureza do
homem: sim, indubitavelmente, o homem com todas as afeces, todos seus conhecimentos, todas as suas
artes, verdadeiramente o homem da natureza, de modo que a tela do tecelo to natural quanto a teia da
aranha.In: De la souverainet du peuple, Livro I,cap. II.
263
Uma nao ilustre, chegada ao mximo degrau de civilizao e urbanidade, ousou, todavia, num
acesso de delrio diante do qual a histria no oferece outro exemplo, suspender formalmente esta lei [a lei do
amor cristo]: o que vimos? Num piscar de olhos, os costumes dos iroqueses e dos alonquinos, as leis
sagradas pisoteadas, sangue inocente cobrindo os cadafalsos... Eis a o homem natural!.In: Eclaircissement
sur les sacrifices, OC, V:387. curioso observar, como fez Owen Bradley, que enquanto certos autores como
A. Cochin e F. Furet explicam (grosso modo) a Revoluo e o Terror nos termos de uma hipertrofia dessa
artificialidade, produto da ao ideolgica dos clubes revolucionrios sobre a sociedade francesa, Maistre os
explica em termos precisamente contrrios: ao promoverem seus ideais, os clubes e as sociedades no mais
fizeram seno despojar a sociedade de todos os artifcios que cimentam a ordem social. In: Owen Bradley. A
Modern Maistre: the social and political thought of Joseph de Maistre. Lincoln-London, University of
Nebraska Press, 1999, p.209
264
No terminaria sem observar Vossa Excelncia que se enganaria infinitamente quem acreditasse
que Lus XVIII reascendeu ao trono de seus ancestrais. Reascendeu apenas ao trono de Bonaparte, o que j
constitui um grande bem humanidade: mas estamos muito distantes do repouso. A revoluo foi num
primeiro momento democrtica, depois oligrquica, e tirnica: hoje, ela real, porm sempre segue seu curso.
90
O nico meio de se extinguir a Revoluo, era afirmando o princpio contrrio, qual
seja, o princpio de autoridade, tanto na esfera poltica como religiosa, e que tinha por bases
o cristianismo e a igreja catlica. Mas como faz-lo sem incorrer no risco de ferir uma
divindade ao perseguir o inimigo, como ocorrera com Diomedes nos muros de Tria?
266

Para executar esta tarefa, Maistre recorreu ao erudito laico Guy-Marie de Place
267
,
versado em filosofia, teologia e histria eclesistica, a quem coube o mrito de chamar a
ateno do saboiano para os erros factuais e doutrinais do manuscrito de Du Pape. Mas
apesar das admoestaes do colaborador sobre o carter polmico do trabalho, o saboiano
manteve-se inflexvel em dois aspectos: estava decidido a escrever uma obra de honesto
proselitismo
268
contra o galicanismo e, para isto, no alteraria seu estilo.
Com efeito, o galicanismo para Maistre nada mais era seno um disfarce para o
jansenismo, um desdobramento do protestantismo na Frana (vide as Reflexes sobre o
protestantismo) e o responsvel pela Revoluo naquele pas
269
. No contexto da
Restaurao, representava uma constante ameaa monarquia, pois os mesmos jansenistas
que infectaram os parlamentos durante a regncia e produziram a Constituio Civil do
Clero, tentavam demover o monarca de sua aliana com Roma, sob o pretexto das liberdades
galicanas e da neutralidade em matria de religio. Porm, se as liberdades galicanas,
consagradas pela Declarao de 1682, levaram num primeiro momento licensiosidade
parlamentar e submisso do clero perante o sultoLus XIV, na regncia, deram o aval

A arte do prncipe de reinar sobre ela e sufoc-la levemente enquanto a abraa. A. Blanc. Correspondance
Diplomatique de J. de Maistre: 1811-1817. Paris, Lvy, Tomo I, p. 379.
265
Longa vida ao rei, a despeito dele prprio, assim resumiramos o programa poltico de Maistre no
polarizado contexto da Restaurao: Se me sentasse numa das duas Cmaras, defenderia at a ltima palavra
este farrapo de Carta, uma vez que no h outro meio de salvar a Frana seno marchando com o rei. Do
contrrio, o Estado lembrar uma carroa cujos cavalos tomam sentidos opostos. In: A. Blanc. op. cit., Tomo
II, p. 268.
266
Du pape. Discurso Preliminar.
267
No fez questo de ganhar nada pelo trabalho.
268
Du pape. Discurso Preliminar.
269
Grandes revolues, grandes convulses morais, religiosas ou polticas, sempre deixam algo por
detrs delas. O calvinismo nasceu na Frana; sua terra natal, vigorosa o suficiente para vomitar o veneno,
ficar, no entanto, notavelmente afetada por isso. Observa-se, ento, o que acontece em todas as revolues:
elas acabam, mas o esprito que lhes deu vida sobrevive... O esprito do sculo XVI foi nutrido e propagado na
Frana principalmente pelos Parlamentos, e especialmente pelo de Paris... Protestante no sculo XVI, rebelde e
jansenista no sculo XVII, e, finalmente, filosfico nos ltimos anos de sua vida, o Parlamento mostrou-se
assiduamente em contradio com as verdadeiras mximas fundamentais do Estado [ou seja, proteo f
catlica e unio com Roma]... O germe calvinista, nutrido neste grande corpo [Parlamentos], tornou-se muito
mais perigoso quando sua essncia alterou o nome e designou-se jansenismo. De lEglise gallicane. Livro I,
cap. II.
91
aos parlamentos sitiarem e destrurem o anteparo da monarquia absolutista (isto
catolicismo, atravs da expulso dos jesutas, em 1763), preparando a grande Revoluo.
Ao criticar a subservincia do clero em relao monarquia sob o galicanismo
(subservincia que os liberais traduziam como lealdade), Maistre sabia que caminhava
sobre um campo minado: precisava encontrar um meio para criticar o galicanismo que no
fosse muito atraente nem monarquia (que poderia incorrer num absolutismo cego) nem
nobreza
270
(que poderia incorrer numa estratgia zelote e revolucionria como a de
Bonald, que nos Penses sur divers sujets, 1817, sugeriu que os ultras poderiam atacar a
realeza em nome da legitimidade religiosa, como nos tempos da Liga catlica do sculo
XVI). A soluo encontrada foi mostrar que a lealdade ao papado se revertia, em ltima
anlise, na lealdade para com a monarquia.
Aps demonstrar historicamente que o exerccio da autoridade papal sobre o poder
temporal no constitua uma usurpao (como gostavam de argumentar os galicano-
liberais)
271
- uma vez que os papas lutavam contra os abusos de soberanos particulares e
jamais contra a soberania dos monarcas em si (ao contrrio dos filfosos, que lisonjeavam
os monarcas particulares enquanto ridicularizavam a instituio)
272
- Maistre se depara com
o delicado problema da soberania, que atravessa toda a discusso.
O fato de que o homem precisa de soberania no representava dificuldade alguma para
o saboiano: o homem,...ao mesmo tempo moral e corrompido, justo em sua inteligncia e
perverso em sua vontade, deve ser necessariamente governado; de outro modo, ele ser ao
mesmo tempo socivel e insocivel, e a sociedade ser simultaneamente necessria e
impossvel... Sendo o homem necessariamente associado e governado, sua vontade no
participa em nada no estabelecimento do governo.
273


270
Ao apoiar deste modo o sacerdcio, a nobreza francesa pagar uma imensa dvida que contraiu
junto Frana... e Europa. O maior sinal de respeito e estima que se lhe possa fazer, o de lembr-la que a
Revoluo Francesa, a qual pagou indubitavelmente com todo seu sangue, foi, no entanto, em grande parte
obra sua. In: Du Pape. Discurso Preliminar.
271
Antes, foram os tutores dos reis, os guardies e os professores da Europa durante a barbrie da
Idade Mdia; era natural que os papas, por possurem mais sabedoria e cincia, no papel de mantenedores
da civilizao europia durante um estgio de extrema flutuao de poder e violncia, em que uma soberania
temporal se sucedia outra, tivessem seu poder e influncia reforados durante este perodo. Neste quadro, era
necessrio no s monarquia, mas civilizao europia que os papas interviessem nos abusos do poder
temporal. Du Pape, especialmente Livro II, cap. VI. e Livro II, cap.X.
272
Du Pape, Livro II, cap. V.
273
Du Pape, Livro II, cap. I. Vale lembrar que a justificativa de Maistre para a existncia do Estado
diametralmente oposta s posies defendidas respectivamente Paine (O Senso Comum, 1776) e Kant, em
92
A dificuldade para todos os elementos envolvidos na discusso estava em defender e
legitimar a soberania aps a Revoluo Francesa. Como faz-lo sem cair nos dois
abismos, representados respectivamente pelo despotismo monrquico e pela soberania do
povo
274
? O pensamento liberal havia compreendido que alguma coisa de absoluto na lgica
soberana era responsvel pelas dilaceraes revolucionrias. Por natureza, a soberania tende
a concentrar o poder num s, seja ele monarca ou povo. Diante disso, os tericos polticos
liberais da Restaurao, como, por exemplo, os doutrinrios, tentaram eliminar o prprio
conceito de soberania, considerado abstrato e teolgico.
Contra isso e prevenido quanto aos inconvenientes do absolutismo que para ele no
possua uma conotao desptica, caracterizando-se antes como um sistema dispensador
de direito pblico
275
- Maistre prope uma diagonal poltica: a unio de todas as
soberanias monrquicas em torno de uma repblica universal sob a supremacia do poder
espiritual supremo e infalvel dos papas.
276
Noutras palavras, o papa passaria (voltaria) a
arbitrar a relao dos povos com seus respectivos soberanos, reduzindo o direito de
resistncia a um direito oposio (mas s em casos muito especiais e com muita
prudncia
277
) e estabelecendo limites ao poder temporal, que se beneficiaria com isto
278
: as
analogias entre o poder real e o poder espiritual so tantas, diz Maistre, que a agresso de
um implica no ferimento do outro
279
.

Idia de uma histria universal sob o ponto de vista cosmopolita, de 1784. Enquanto para o saboiano era
impossvel dissociar a sociedade da soberania (sinnimo mesmo de Estado e condio para a ordem e
prosperidade), para Paine, a sociedade produzida pelas nossas necessidades, e o governo por nossa maldade;
a primeira promove nossa felicidade de maneira positiva, unindo nossas afeies, e o segundo [Estado] de
maneira negativa, cerceando nossos vcios(...). A sociedade, em qualquer estado, uma bno, enquanto o
governo, mesmo em seu melhor estado, no passa de um mal necessrio ( Thomas Paine. Common Sense
in: Rights of Man, Common Sense and other Political Writings. Oxford, Oxford University Press, 2008, p. 5).
274
Du Pape, Livro II, cap. II.
275
Michel Foucault. La volont de savoir. Paris, Gallimard, 1976, p.115.
276
Du Pape, Livro II, cap.X
277
Du Pape, Livro II, cap. IV. Leia-se tambm: Uma nao grande e poderosa acaba de fazer sob
nossos olhos o maior esforo que j se fez no sentido da liberdade, e o que ela obteve? Cobriu-se de ridculo e
de vergonha por colocar finalmente sobre o trono um gendarme corso no lugar de um rei francs; e, junto ao
povo, a servido no lugar da obedincia... O dogma catlico, como todo mundo sabe, proscreve toda espcie de
revolta sem distino...; o protestantismo, ao contrrio, partindo da soberania do povo, dogma que transportou
da religio para a poltica, no v no sistema de no-resistncia seno o ltimo aviltamento do homem... Du
Pape, Livro II, cap.II.
278
(...) Para manter as soberanias em seus limites legtimos, isto , para impedir que violem as leis
fundamentais do Estado, das quais a Religio a primeira, a interveno mais ou menos ativa da supremacia
espiritual seria um meio to plausvel quanto todos os demais. Du Pape, II, cap. IV.
279
Du Pape, II, cap.V.
93
Maistre no ofereceu muitos detalhes sobre a relao que deveria existir entre os
poderes, mas acreditava que o reconhecimento pelos monarcas do poder arbitral do papa,
traria um justo e slido equilbrio poltica europia.
A longo prazo, Du Pape provou ser um dos mais importantes e influentes trabalhos do
saboiano. Nas palavras de G. P. Gooch, trata-se de seu testamento poltico, figurando entre
os clssicos da filosofia poltica e social como os trabalhos de Burke e Locke, Rousseau e
Marx, todos os quais, designados para alterar a perspectiva da Europa, tm influenciado
profundamente o curso da histria
280
.
Apesar dos elogios de Chateaubriand, Lamennais, Bonald e at de Lamartine, a obra
exerceu pouco impacto no momento de sua publicao. A ltima coisa que a monarquia
francesa queria em 1820, era a divulgao de opinies ultramontanas contra seus aliados
galicanos. Com efeito, Maistre era mais liberal do que os ultramontanos franceses,
considerados por ele politicamente irresponsveis, mas, ao fim e ao cabo, sua obra era lida
como um endosso tese desses zelotes da legitimidade religiosa.
Contudo, em meados dos anos 1840 e especialmente depois de Fevereiro de 1848, a
popularidade de Du Pape alcanou seu pico: ajudou - sobretudo atravs do jornalista
ultramontano Louis Veuillot (1813-1883) - a preparar a opinio catlica francesa a aceitar a
declarao da infalibilidade papal do Conclio do Vaticano I [1870]
281
e a erradicar o
galicanismo poltico na Frana.
Nos derradeiros anos de sua vida (1819-1820), duas coisas preocupavam-no
sobremaneira: o casamento do filho Rodolphe, e a concluso e publicao das Soires.
Quanto ao primeiro aspecto, aps muito investimento de tempo e retrica, conseguiu
promover o casamento de Rodolphe com Azlie de Sieys - filha do marqus Plan de
Sieys, antigo oficial da marinha francesa , em cinco de junho de 1820. Para tanto,
precisou contar com sua enorme reputao de escritor e diplomata para convencer a famlia
de Azlie, pois a Revoluo o despojara de quase todos os seus bens.
A segunda preocupao do contra-revolucionrio, e a qual nos interessa mais, dizia
respeito finalizao das Soires, obra na qual ele confessara ter literalmente vertido a
cabea
282
.

280
G.P.Gooch. French Profiles: Prophets and Pioneers. London, Longmans, 1961, p. 175-6.
281
R. Lebrun. op. cit., p. 241.
282
Maistre a De Place, 11 de dezembro de 1820. OC, XIV:250.
94
O manuscrito encontrava-se quase pronto desde seu retorno a Turim, em 1817, mas a
exemplo do que ocorreu com Du Pape, Maistre hesitou em public-lo. Designado como um
casamento solene entre a filosofia e o Evangelho, o autor confessou o seguinte ao solcito
De Place:
Este livro tudo o que posso fazer e tudo o que posso saber. Mas o que posso fazer e
que coisa sei? No cabe a mim decidir... O trabalho endereado... a todos. Vereis,
Monsieur, como decidi fazer a filosofia (a antiga, especialmente) caminhar com a teologia, e
como tornei o trabalho dramtico e sentimental. Em suma, Monsieur, este meu grande
trabalho; infelizmente, o pronome possessivo estraga tudo, uma vez que o grande trabalho
de um homem s pode ser um tomo diante da razo universal.
283

nica obra de Maistre publicada sob a forma de dilogo
284
, o grande assunto das
Soires, como o prprio subttulo anuncia, o governo temporal da Providncia
285
, tendo
como ponto de partida esse grande escndalo da razo humana
286
, a saber, a felicidade
dos maus e a infelicidade dos justos (Soires, 1
o
dilogo).
Redigido nos moldes do dilogo platnico e com trs personagens, o Conde
287
, o
Senador
288
e o Chevalier
289
, as Soires representam o pinculo de uma reflexo

283
Maistre a De Place, 9 de julho de 1818. In: Lebrun. op. cit., p. 255.
284
O dilogo entre Mr. Dennis e Sr. Presidente ( entre 1786-1789) nunca foi publicado.
285
Les Soires de Saint-Ptersbourg ou Entretiens sur le gouvernement temporel de la Providence.
286
Um escndalo popularizado por Voltaire em seu Poema sobre o terremoto de Lisboa. Como
demonstrou Jean Starobinski, o procedimento de Voltaire para criticar o otimismo filosfico-religioso,
consistia em isolar o acontecimento, desgarr-lo do projeto que lhe teria dotado de algum sentido, faz-lo
existir por si mesmo, de maneira a suscitar o sentimento de absurdo: Voltaire busca inspirar o sentimento de
uma desproporo, de uma dissonncia entre os acontecimentos que, ainda que dependentes e permitindo
entrever em ltima anlise uma ligao causal, atestam a incoerncia do mundo da maneira em que ele
caminha. (Le remde dans le mal. Critique et lgitimation de lartifice lge des Lumires. Paris, Gallimard,
1989, p.137-139 e 155-6). Como observou Jean-Yves Pranchre, Maistre nas Consideraes empregou o
mesmo artifcio de Cndido para refutar o otimismo racionalista dos filsofos e revolucionrios: em ambos os
casos, coloca-se em evidncia a desproporo entre efeitos e causas que explode com a cegueira da filosofia
moderna que diz que tudo est bem... A incomensurabilidade entre efeitos e causas demonstra uma
irracionalidade de conjunto que nenhuma racionalidade de detalhe pode produzir.... Mas enquanto Voltaire
pretende refutar a ordem providencial atravs da absurdidade do mundo, Maistre pensa que a absurdidade e a
violncia da histria demonstram precisamente o contrrio do que acreditava Voltaire: precisamente porque
no podem suscitar seno um terror sagrado,demonstram a existncia de uma ordem providencial. In: Jean-
Yves Pranchre. op. cit., p. 394-5. Complemento das Consideraes, as Soires so uma justificativa
metafsica deste procedimento providencial.
287
Representando o prprio Maistre e suas opinies ultramontanas.
288
Basile Stepanvitch Tamara, senador sob o reinado de Catarina II, conhecera Maistre na Rssia, em
1809, e conhecido pelo envolvimento em atividades manicas e pela oposio filosofia das Luzes. Pode
representar o pensamento manico de Maistre, o qual, bom que se diga, no conflita com as opinies do
Conde.
95
teolgico-poltica desenvolvida desde 1794 e amadurecida nas Consideraes que, no
entanto, foram concebidas como obra de circunstncia, limitando-se a considerar a
Revoluo Francesa e a defender a monarquia como regime poltico.
Das Consideraes sobre a Frana - que avanam uma defesa do cristianismo sem
identific-lo ao catolicismo - a Du Pape - que faz do papa e do catolicismo a base de um
sistema divino(Du Pape, I, cap. XI)
290
- , o centro de gravidade do pensamento maistreano
foi deslocado. Aps a Restaurao, a defesa da monarquia absoluta temporal subordinou-se
defesa da monarquia absoluta espiritual; a defesa da autoridade, tendo a monarquia
como base, cedeu espao defesa da autoridade, tendo o catolicismo como centro. As
circunstncias da Restaurao, demonstrando cada vez mais a impossibilidade da
consecuo de seus projetos polticos
291
, encaminharam-lhe a elaborar uma filosofia crist
da histria para salvar seus ideais e refutar toda pretenso de durabilidade e realidade
Revoluo Francesa, razo pela qual emprestou-lhe a forma de uma teodicia.
Para tentar compreender a existncia do mal sobre a terra, os interlocutores das Soires
pretendem demonstrar que Deus no estaria na sua origem, cuja existncia deveria ser
buscada no homem, criatura inteligente e livre. A lei moral, fundamento da ordem universal,
postula que todo crime atrai sobre si um castigo apropriado, que o sofrimento humano

289
Franois-Gabriel de Bray, cavaleiro da Ordem de Malta, emigrou da Frana aps a jornada de 10 de
agosto de 1792, quando abraou a carreira diplomtica e partiu Rssia, onde conheceu Maistre em 1809.
Personagem crucial na economia da obra, pois representa um tipo-ideal de leitor ao qual se dirige a obra, a
saber, a elite poltica francesa responsvel por fazer a Restaurao funcionar, mas que nada compreendera do
carter providencial por detrs da Revoluo Francesa. Galicano e ainda sob influncia do ceticismo das
Luzes, demonstra certa impermeabilidade s verdades crists, exigindo todo o esforo pedaggico do Maistre-
ultramontano e do Maistre-maom. Sua presena tambm serve de pretexto pedaggico e missionrio para
a obra: no segundo dilogo, o Chevalier expe as razes para este didatismo (trata-se de um nobre com
formao prtico-militar, portanto pouco afeito aos sistemas e longos tratados) que tambm uma justificativa
para a forma literria eleita (dilogo no estilo do symposium platnico).
290
Como sublinhou Pranchre, este sistema divino terico e institucional: designa tanto o aparato
intelectual da teologia catlica quanto o sistema positivo das instituies da Igreja e das instituies polticas,
das quais esta ltima solidria. Simultaneamente religioso e poltico, tem como plos a soberania monrquica
(De la souverainet du peuple, Considrations, Essai sur le principe gnrateur) e a infalibilidade papal,
ambos fundados em Deus. Tomados em seu conjunto, os trabalhos maistreanos possibilitam a seguinte
classificao: a) defesa poltica da autoridade monrquica (De la souverainet; Consideraes; Essai sur le
principe...); b) defesa epistemolgica da autoridade religiosa (Rflexions sur le protestantisme; Examen de la
philosophie de Bacon; Du Pape; De lEglise Gallicane); defesa metafsica da autoridade divina(Soires;
Eclaircissement sur les sacrifices). In: J.-Yves Pranchre. op. cit., p. 109.
291
Ou seja, pela percepo de que uma Europa monrquica e catlica estava com os dias contados e que
por muito tempo ainda a Europa estaria condenada estvel instabilidade da Revoluo. Razo pela qual sua
correspondncia a partir da Restaurao (especialmente aps seu retorno a Turim) ficou marcada por um
profundo pessimismo: Morro com a Europa, estou em boa companhia (Carta ao conde Marcellus, 9 de
agosto de 1819. OC, XIV:183).
96
proporcional aos vcios cometidos. Isto, esclarece o Conde, vlido inclusive para as
enfermidades. Assim como o soberano que estabelece sanes para os transgressores da lei,
Deus o autor das sanes para os que transgridem as leis divinas (ou seja, autor do mal
que pune e corrige mas no do mal que leva transgresso). Sob este ponto de vista, o
Conde recorda que o castigo benfico aos homens (1
o
dilogo), pois o pavor que o
mesmo lhes inspira mantm a ordem. Neste fato reside a importncia social do carrasco,
figura paradoxal, escarnecida e isolada pela sociedade, o terror que cimenta a associao
humana (1
o
dilogo)
292
. Portanto, cabe apenas ao homem o pior inimigo de si mesmo
evitar cair sob a ao correcional da lei providencial, domando seus impulsos. A filosofia
estica, resumida nas mximas SUSTINE ET ABSTINE, no se distancia muito da lei crist
que prega a vitria sobre nossos impulsos
293
.
Porm, a Providncia no apenas permite ao homem lutar contra os males que o
assolam, como lhe faculta a possibilidade de evit-los, por meio da orao. Aqui, Maistre
rejeita a idia calvinista e jansenista da predestinao que privaria os mortais de toda a
liberdade (desencorajando o maior bem que Deus concedeu aos homens, a perfectibilidade)
e condena o belo sistema de leis invariveis, pelo qual os filsofos modernos conduzem
seus seguidores ao fatalismo moral (Soires, 5
o
dilogo). Longe de ser uma esttua fincada
no mrmore, o ser humano dispe de imensas possibilidades na ordem espiritual: basta-lhe
orar, fazer uso dessa [nica]dinmica confiada ao homem (Soires, 5
o
dilogo). A orao
no apenas aperfeioa quem a pratica como atenua ou anula a sano divina para um crime
j perpetrado. Combinada com a ao superior da Providncia, essa causa secundria
capaz de anular seno a ao pecaminosa, pelo menos seu resultado.
O prximo passo da argumentao tratar de desmistificar a idia de que a inocncia
sofredora neste mundo, o que faria do mesmo um local injusto. Contra isto, o Conde
responde que a maior massa de felicidade, mesmo temporal, pertence no ao homem
virtuoso, mas virtude (Soires, 1
o
dilogo). Para que exista uma lei moral e para que a
mesma seja justa, basta que esta lei seja um princpio vlido universalmente, que a virtude
seja recompensada e no necessariamente o indivduo virtuoso. Pois onde estaria a virtude
se tivssemos certeza de que receberamos uma recompensa imediata pelos bons atos? O

292
Soires, 1
o
dilogo: Afastai do mundo este agente incompreensvel e no mesmo instante a ordem
dar lugar ao caos, os tronos sucumbiro e a sociedade desaparecer.
293
Idem.
97
mrito do homem de bem est em pautar sua ao livre e desinteressadamente, sem
expectativa de recompensa. A negao disso implicaria na destruio da ordem moral.
Ademais, a virtude, mesmo vilipendiada, ser sempre prefervel ao vcio. O justo no ter
motivos para invejar a sorte temporal dos viciosos, que seriam os carrascos de si prprios
( Soires, 3
o
dilogo).
Mais adiante, o Conde argumenta em favor da positividade do sofrimento, sem o
qual o homem se esqueceria da existncia de Deus (Soires, 8
o
dilogo). O sofrimento
exerce uma funo purificadora, limpando os males do passado e garantindo a salvao no
outro mundo. Por isto que o justo de verdade no se queixa jamais de sua fortuna e acolhe
com benevolncia seu sofrimento e apenas o sofrimento recebido com boa vontade
purifica.
Neste ponto, preciso desfazer a imagem de um Deus desptico e sanguinrio
transmitido pela filosofia das Luzes. A isto, o Conde objeta que uma ordem de coisas
pode parecer injusta aos homens sem que Deus merea essas recriminaes. O motivo para
isto encontra-se no pecado original: aps a queda, o mal se espalhou entre os homens por
contgio, como um vcio hereditrio que se perpetua de gerao em gerao.
Em virtude deste princpio, um Deus justo capaz de fazer com que os homens de bem
sofram pois os mesmos trazem consigo o germe do pecado - para operar a redeno
universal (Soires, 2
o
dilogo). a natureza humana que sofre, jamais o homem, que nunca
punido por ser justo (Soires, 8
o
dilogo).
Contra a acusao filosfica de que Deus no passaria de um justiceiro desprovido
de misericrdia, Maistre apela ao sacrifcio de Cristo, que foi enviado terra para redimir os
pecadores, prova inequvoca da misericrdia divina. Tomando Jesus como exemplo de
virtude sacrificada, os interlocutores das Soires demonstram que todo justo que sofre
imagem de Cristo redime a culpa de seus irmos, em razo do princpio da reversibilidade
das penas.
Finalmente, a guerra. Como explic-la?
Aparentemente uma atrocidade inexplicvel, seu carter , no obstante, justo e
misericordioso. Trata-se certamente de um mal, mas de um mal que, a despeito de seu
carter malfico, concorre para o bem segundo a vontade de Deus. Devido ao pecado
original, so necessrios meios extraordinrios e radicais para livrar o homem de suas
98
manchas. A guerra um desses meios dos quais se serve a Providncia para salvar o gnero
humano, salvao que s se obtm ao preo do sangue.
Devemos enxergar nesta postura de Maistre, como fez Isaiah Berlin, uma apologia da
violncia, um prenncio do fascismo?
294
Em absoluto. Conforme destacou Pierre Glaudes,
se Maistre considera a guerra como um decreto divino, esse flagelo ocorre sobretudo... em
decorrncia das insuficincias da justia humana. o pecado presente em todas as partes
nos coraes que torna a guerra necessria, ao atrair sobre a massa dos homens um justo
castigo. Mas Deus no consente nesta violncia seno com dificuldade: condio da
regenerao moral dos povos, a guerra simultaneamente castiga e salva as criaturas
pecaminosas que caem sob o golpe deste furor sagrado
295
.
Assim, diante de todos os paradoxos que recobrem a existncia humana, Maistre
procurava transmitir uma f indefectvel na esperana crist, num Deus benevolente e
amoroso que nunca se esquecia de suas ovelhas, mesmo quando estas, como foi o caso da
Revoluo, decidiram se voltar contra o pastor. Jean-Yves Pranchre observou corretamente
que apesar de Maistre admitir a viso agostiniana de pecado original, o mesmo no aprovava
a violncia teolgica do bispo de Hipona, que julgava a humanidade uma massa damnata.
Pelo contrrio, o Deus maistreano e esta a principal tese de seu providencialismo, das
Consideraes s Soires luta para salvar por todos os meios, mesmo os mais
sangrentos, suas ovelhas
296
.
Maistre falecera no dia 26 de fevereiro de 1821, antes de completar o undcimo
dilogo das Soires. O saboiano gozara de boa sade pelo menos at dezembro de 1820,
quando foi acometido possivelmente por um derrame que afetou inicialmente suas pernas e
depois se espalhou progressivamente pelo corpo. Mesmo nos ltimos dias, conservou um
crebro ativo, ditando cartas ou solicitando a leitura de trechos da Bblia sua filha
Constance. No dia 25, pediu para que no lhe dessem mais medicamentos, pois queria
morrer em paz. Solicitou a leitura do Evangelho de So Joo e dos Salmos. Morreu como
viveu: catlico ardoroso e mstico.


294
I. Berlin.De Maistre e as origens do fascismo. in: Limites da Utopia. Captulos da histria das
idias. So Paulo, Companhia das Letras, 1991
295
P. Glaudes. Introductionde Les Soires de Saint-Ptersbourg. In: Joseph de Maistre. Oeuvres.
Paris, Robert Laffont, 2007, p. 420.
296
J.-Yves Pranchre. op. cit., p. 415.
99

CAPTULO II

A arquitetura das Consideraes sobre a Frana

Antes das Consideraes, Joseph de Maistre havia publicado as quatro Lettres
saboianas (entre maio e agosto de 1793), o Discours Mme Costa (1794), o Adresse du
maire de Montagnole ses concitoyens (1795), a Rtractation de Panisset (1795) e a
Mmoire sur les prtendus migrs savoisiens (1796)
297
. De comum entre estas publicaes,
a preocupao pelos desdobramentos polticos da Revoluo na Sabia. Como, ento,
Maistre passou a ocupar-se das coisas da Frana?
Desde sua instalao em Lausanne, em 13 de abril de 1793, comea a redigir
instigado por Mallet du Pan e pelo baro Vignet des Etoles as quatro primeiras Cartas
saboianas, que marcaro o incio de sua trajetria poltica contra-revolucionria.
Profundamente inspiradas pela leitura das Reflexes sobre a Revoluo em Frana
(1790) de Edmund Burke, as Lettres denunciam os crimes perpetrados pelos revolucionrios
descritos como raa brbara
298
, em nome desses sistemas areos fundados
unicamente naquilo que se denomina a razo
299
, bem como empreendem uma apologia
dos excelentes preconceitos
300
oriundos da sabedoria das naes e dos particularismos
locais, so os responsveis, no domnio do direito, por adaptar as leis ao gnio dos
povos
301
e da histria, que demonstra a impossibilidade da igualdade e a inevitabilidade
de uma aristocracia hereditria
302
.
guisa de Burke, Maistre conclui que o governo monrquico pode ser submetido a
prudentes reformas, desautorizando, portanto, a pretenso daqueles que pretendem derrub-
lo para refaz-lo com base em teorias ideais
303
.

297
Vide captulo I.
298
Lettres dun royaliste savoisien ses compatriotes. In: OC, VII:186 (4
a
Lettre).
299
Idem., p. 166 (4
a
Lettre).
300
Ibid., p.154 (3
a
Lettre).
301
Ibid., p.151 (3
a
Lettre).
302
Ibid.,p.225 ( 4
a
Lettre).
303
Ibid., p.154 (3
a
Lettre).
100
A quinta Carta saboiana, que Maistre negou-se a publicar, representa uma inflexo na
perspectiva intelectual maistreana, na medida em que nela os problemas polticos da Sabia
cedem espao refutao das teses revolucionrias, sobretudo de seu evangelho, a saber,
o Contrato Social de Rousseau. Redigida no incio de 1794, inscreve-se no mesmo mbito
terico de refutao a Rousseau do De la souverainet du peuple, redigido entre julho de
1794 e meados de 1795. Ambos escritos antecipam a reflexo poltica maistreana presente
nas Consideraes.
Em 1794, e como um contraponto intensa atividade diplomtica, o pensamento
maistreano sofre uma profunda transformao, em que uma anlise estritamente poltica da
convulso revolucionria, inspirada pelo liberalismo conservador de Burke, d lugar a uma
teologia poltica, responsvel por subsumir o fenmeno revolucionrio na ao Providencial.
A morte de Eugnio Costa, somada s notcias que vinham da Frana a respeito do
recrudescimento do Terror (e do sofrimento infligido a tantos inocentes), conduziu-o a
pensar sobre um sentido superior por detrs daquela Revoluo, o qual ultrapassava a mera
causalidade humana. No Discours Mme Costa, publicado em agosto de 1794, j se
encontra plenamente elaborada sua interpretao Providencial da Revoluo Francesa.
Em dezembro do mesmo ano, a leitura de algumas obras aumentou seu interesse por se
envolver na poltica francesa. Por exemplo, confessara a Vignet des Etoles que a leitura do
Coup doeil sur la Rvolution franaise (1794), do emigrado general Montesquiou
304
,
motivara-lhe uma obra de refutao, a qual, no entanto, era inviabilizada pela desgastante
atividade diplomtica
305
. A leitura de outros publicistas contra-revolucionrios, como o
conde Ferrand (Considrations sur la Rvolution sociale, 1794) e o conde de Montgaillard
(ltat de la France au mois davril ,1794), que propunham uma restaurao monrquica
vingativa, apenas confirmou seu desgnio de escrever sobre a Revoluo para os franceses.
Afinal, graas leitura das Considrations sur la nature de la rvolution et sur les
causes qui en prolongent la dure (1793) de Jacques Mallet du Pan, Maistre admitia que a
Revoluo era um fenmeno europeu e que os esforos dos exrcitos coligados e dos
emigrados franceses provocavam o efeito reverso. Diferentemente de todos os fenmenos

304
Nesta obra, Montesquiou defendia o retorno monarquia e Constituio de 1791 como maneira de
encerrar a Revoluo.
305
Maistre a Vignet des Etoles, 16 de dezembro de 1794. In: R. Lebrun. J. de Maistre: An Intellectual
Militant... op. cit., p. 143.
101
polticos e sociais, a revoluo obedece a uma dinmica prpria e incompreensvel
primeira vista, razo pela qual sua marcha torrencial foi aperfeioada pelos esforos dos
prprios inimigos: de acordo com essa dinmica implacvel, ningum ser capaz de dirigi-la
e cedo ou tarde seus lderes sero devorados como os filhos de Saturno. Seguindo o exemplo
de Mallet du Pan e invocando a evoluo das mentalidades, Maistre considera impossvel
uma restaurao pura e simples do Antigo Regime, e condena o desmembramento da Frana
em caso de vitria dos coligados desmembramento este que estaria na origem de novos e
interminveis conflitos.
Contudo, diferentemente do contra-revolucionrio genebrino, Maistre recusa-se a
explicar um evento excepcional como a Revoluo Francesa pelo encadeamento causal
humano, preferindo integr-lo no interior de uma meta-histria que, a exemplo da Revelao
judaico-crist, atribui histria uma funo declarativa e no constitutiva.
Os principais autores maistreanos concordam em dizer que as Consideraes no
oferecem uma histria da Revoluo propriamente dita isto , um ensaio de
interpretao sobre suas causas, nem tampouco limitam-se a um panfleto refutao s teses
de Benjamin Constant. Ao apresentarem um dilogo trgico entre a liberdade absoluta de
Deus e a liberdade relativa dos homens
306
, assumem o carter de um tratado filosfico
atemporal.
Outra obra que desempenhou um importante papel na gnese das Consideraes foi a
Lettre um ami (1795) de Saint-Martin, onde se lia que a Revoluo anunciava o reino da
igualdade entre os homens e expressava um justo castigo imposto pela Providncia ao
Antigo Regime francs e suas elites corrompidas. No seria demasiado arriscado afirmar
que o clebre panfleto termidoriano de Maistre respondia tacitamente a esse irmo
mstico, extraviado pelas falsas teorias democrticas.
Na primavera de 1795, Mme de Stel que Maistre conhecera pessoalmente no exlio
suo em dezembro de 1793 e com quem desenvolvera uma relao de admirao mtua

306
Jean-Louis Darcel. Introduction s Considrations sur la France. Genve, Slatkine, 1980, p.19.
Manifestaram opinio semelhante sobre as Consideraes os seguintes aurores: Richard Lebrun.
Introduction s Considerations on France. Montral, McGill-Queens University Press, 1974, p. IV; J.-Louis
Darcel. op. cit., p.18-19; Stphane Rials. Des Considrations sur la France aux Soires de Saint-
Ptersbourg In: Les Soires de Saint-Ptersbourg. Edio crtica dirigida por J.-Louis Darcel, Genve,
Slatkine, 1993, p.32; Jean-Yves Pranchre. LAutorit contre les Lumires... op. cit., p. 392-3; Pierre Glaudes.
Introduction s Considrations sur la France in: Joseph de Maistre: Oeuvres. Paris, Robert Laffont, 2007, p.
184-185.
102
publica em Paris as Rflexions sur la paix intrieure, convidando os realistas
constitucionais, decepcionados pela Declarao de Verona de Lus XVIII (24 de junho de
1795), a se unirem aos republicanos amigos da ordem, em nome do mesmo ideal da
liberdade.
Maistre, que mantinha correspondncia com os realistas de Paris e considerava Stel
pea-chave numa eventual restaurao monrquica afinal, no incio de 1795, a autora dava
indcios de que poderia servir boa causa da monarquia ao criticar abertamente o
quimrico sistema da igualdade, propagado pelos partidrios da tirania demaggica...
307

-, ficou profundamente desapontado com a manifestao pr-republicana da filha de Necker,
que ele defendera num opsculo de 1788. Para o saboiano, esse extravio ideolgico de
Germaine Necker s podia ser obra de Benjamin Constant que Maistre jamais perdoaria
pelo fato de, graas s suas relaes com os homens do Diretrio, haver tirado proveito dos
bens confiscados dos emigrados -, com quem a mesma se aliara a partir de setembro de
1794.
Quando, em maio 1796, o Moniteur (rgo de imprensa do governo) publica o panfleto
pr-republicano de Benjamin Constant (no qual percebia-se tambm a mo de Mme de
Stel), Da fora do governo atual da Frana e da necessidade de apoi-lo, Maistre, visando
as eleies francesas de maro de 1797, sentiu-se impelido a redigir uma obra de refutao,
no que foi incentivado por William Wickham (embaixador britnico em Berna), Mallet du
Pan e Louis Fauche-Borel (clebre editor de Neuchtel e um dos principais agentes da
contra-revoluo europia), responsveis pela organizao da campanha realista de Paris.
Conforme destacamos no captulo anterior, aquele momento caracterizava-se por um
profundo desencantamento dos franceses pela Repblica especialmente pelo governo do
Diretrio -, que resultou na vitria dos realistas para os dois conselhos legislativos nas
eleies de maro de 1797. No fosse pelo coup dtat do Frutidor (4 de setembro de 1797),
a primeira experincia republicana francesa teria chegado a seu termo, paradoxalmente pela
via eleitoral.
Portanto, o estopim para que Maistre redigisse as Consideraes veio com a
publicao do panfleto pr-republicano de Benjamin Constant. Pois naquela atmosfera pr-
eleitoral, ningum melhor do que Constant soube defender no somente o regime

307
Rflexions sur la Paix adresses M. Pitt et aux Franais. Citado em J.-L. Darcel. op. cit., p. 40.
103
republicano, mas sobretudo, os princpios (como a igualdade civil) e os resultados da
Revoluo
308
.
Nesta defesa do governo do Diretrio, Constant salienta que, se a repblica ps-
termidoriana sobrevivera aos ataques de todos os seus adversrios (terroristas ou
realistas), porque o governo j representava uma ordem social estvel e legtima. Ademais,
o governo republicano apoiava-se no nmero e nos poderosos interesses da sociedade. Com
lucidez e avanando um argumento de brilhante futuro, Constant demonstra que no era
mais possvel recuar diante das conquistas da Revoluo, ou seja, que a mera tentativa de
anular esses direitos adquiridos, precipitaria a nao numa nova revoluo
309
. Nestas
circunstncias, a prudncia poltica tipicamente conservadora a qual repudia as
transformaes polticas sbitas e violentas recomendava o apoio ao governo republicano
do Diretrio, pois, do contrrio, o retorno das querelas despertaria paixes polticas ainda
mais violentas, uma vez que os defensores da repblica apoiavam-se em princpios e no
somente em interesses pessoais
310
.
Amparado numa anlise sutil da relao de foras entre os partidos do contexto ps-
termidoriano, isto , da dinmica da esquerda e da direita em relao ao governo, Constant
demonstra em primeiro lugar que os realistas dificilmente poderiam se ater a um programa
de conservao. De um lado, a relao de foras polticas impossibilitava um
compromisso aceitvel para os dois partidos em disputa (os radicais de esquerda e os
realistas) nos quadros de uma monarquia constitucional (cap. III); de outro, a lgica da
reao dominante nos crculos emigrados implicava numa simples inverso da

308
O momento atual um dos mais importantes da Revoluo. A ordem e a liberdade esto de um
lado, a anarquia e o despotismo, do outro. Restam poucos momentos ainda para se pronunciar; preciso se
apressar em renunciar s lembranas e aos dios, ou amanh estes dios sero substitudos por inteis
arrependimentos, aquelas lembranas por amargos remorsos... Desejo ardentemente ver terminar a Revoluo,
porque doravante ela s pode ser funesta liberdade; e uma das minhas razes para desejar ardentemente
tambm o fortalecimento da Repblica, qual, de resto, me parece ligar tudo o que h de nobre e de grande
nos destinos humanos. In: Benjamin Constant. Introduo a Da fora do governo...; Traduo de Josemar
Machado de Oliveira. Revista de Histria 145 (2001),181-230.
309
Aqueles que querem derrubar a Repblica, so curiosamente vtimas das palavras. Viram que a
Revoluo foi uma coisa terrvel e funesta, e concluem que o que chamam uma contra-revoluo seria um
evento feliz. No se do conta de que essa contra-revoluo apenas seria ela mesma uma nova revoluo. B.
Constant. op. cit., cap. III.
310
Aqueles que ligaram sua sorte Repblica tm a defender, no lugar de preconceitos, o que vem
como princpios, no lugar de interesses pessoais, o que para eles uma religio, no lugar da vaidade, um
orgulho, seja, mas um orgulho mais profundo, mais viril, mais inerente sua natureza, mais caro ao seu
corao, pois para eles a reabilitao de sua classe, o fruto de uma conquista, a desculpa de sua conduta, e a
garantia de sua segurana. Eles tm a defender sua fortuna e alm disso sua vida. Qual no seria o abalo de
uma semelhante reviravolta? B. Constant. op. cit., cap. II.
104
revoluo anterior, a saber, traria consigo as vinganas e lanaria o terror branco contra
todos aqueles que de uma maneira ou de outra tomaram parte na Revoluo
311
.
Diante desse quadro contra-revolucionrio, os republicanos moderados e os amigos
do repouso viam-se forados a forjar uma aliana com os radicais de esquerda e reabrir um
novo ciclo revolucionrio, uma vez que somente com a ajuda deste exrcito de reserva
poderiam defender os princpios e as conquistas da Revoluo
312
.
Longe de representar um encerramento da Revoluo, a vitria da monarquia no
apenas reacenderia a guerra civil como colocaria em risco a integridade territorial francesa
ante as potncias estrangeiras que exigiriam reparaes. O regime produzido pelo Termidor
era o nico capaz de neutralizar os extremos internamente posto que encontrava apoio nos
moderados dos dois lados -, bem como de manter a integridade territorial francesa contra as
pretenses dos exrcitos coligados e isto graas ao entusiasmo republicano doexrcito de
reserva (extremistas de esquerda)
313
.
Portanto, os verdadeiros amigos do repouso, da constituio, da ordem, em suma, os
conservadoresconscientes deveriam cerrar fileiras em torno do governo do Diretrio,
como conclui Constant em seu panfleto:
E vs, franceses, todos igualmente detestados pelos inimigos da Repblica, seja por
que a haveis sustentado com vossa coragem, ou sancionado com vossa presena, uni-vos.

311
A Realeza absoluta, isto parece estranho dizer, no teria talvez de incio tantos inimigos. Como
atrairia a si imediatamente um dos dois partidos extremos, o partido mediano poderia a ela se unir... Uma
multido de homens, fatigados das convulses, resignar-se-ia ao jugo na esperana enganosa do repouso. Mas
os inimigos que a realeza teria de menos, ela no tardaria a cri-los... Os partidrios do antigo regime
protestam antecipadamente contra toda espcie de acomodamento, de indulgncia, de mitigao... Para eles
no h prescrio. Seu dio se exasperou envelhecendo, e sua necessidade de vingana tornou-se mais
imperiosa, na proporo em que foi por mais tempo comprimida... Remontaram dos agentes do Diretrio aos
Convencionais, dos Convencionais aos Jacobinos, destes Gironda, da Gironda aos Feuillants, dos Feuillants
aos Legislativos, dos Legislativos aos Constituintes, dos Constituintes aos Monarquistas, dos Monarquistas a
todos os culpados do 14 de julho de 1789. In: B. Constant. op. cit., cap. III.
312
Vendias republicanas se formariam, menos atrozes, mas no menos temveis que a Vendia
catlica. A verdade seria sua religio, a histria sua legenda, os grandes homens da Antigidade seus santos, a
liberdade sua outra vida. Eles no esperariam ressuscitar em trs dias, mas combateriam e morreriam livres... A
guerra civil, eis o que traria Frana toda espcie de realeza.In: B. Constant. op. cit., cap. III.
313
Existe, enfim, para o governo francs, um terceiro e terrvel recurso, que ele rejeitaria sempre nos
momentos de calma, que a todos far estremecer ao utiliz-lo e sobre o qual acreditaria dever guardar silncio,
se pela salvao pblica no fosse preciso, enfim, olh-lo uma vez fixamente... Os terroristas so essa artilharia
do governo, sempre escondida, mas sempre temvel, e que, todas as vezes que ele for forado a empreg-la,
reduzir a p seus adversrios... Eles poderiam destruir o governo, mas no podem suportar de nenhuma
maneira que seja destrudo por mos estrangeiras:so contra o governo, quando este no atacado, porque so
contra tudo o que pesa sobre suas indceis cabeas...; mas estaro com ele desde que seja atacado, porque
sentem que os agressores so ainda mais seus inimigos do que os da constituio estabelecida... In: B.
Constant. op. cit., cap. II.
105
Trata-se de se pronunciar entre o embrutecimento do homem e sua reabilitao, entre a
superstio e as luzes, entre o sculo XI e o sculo XIX. Trata-se de mais ainda, mais, no
para os homens, que preferem a morte servido, mas para essas almas egostas e tmidas,
que s pedem o repouso e que no sentem que o repouso sob o despotismo s a impotncia
no desespero; trata-se de encontrar esse repouso na Repblica ou de recomear em sentido
inverso, a rota terrvel que a Frana percorreu, e de retornar tirania, subindo o rio de
sangue que se viu correr em nome da liberdade.
314

No obstante terem sido escritas com o propsito de refutar as teses de Constant, as
Consideraes caracterizam-se antes como um manifesto poltico-religioso em defesa no
s da monarquia, mas sobretudo de uma filosofia crist da histria; em outras palavras,
Maistre nas Consideraes no empreende uma histria propriamente dita da Revoluo
Francesa, mas sim uma Teodicia, isto , uma histria sobre a interveno da Providncia
divina no mundo, especialmente durante o fenmeno revolucionrio. Assim procedendo,
Maistre elaborou uma reflexo que, apesar de contra-revolucionria, negou-se a ver a
Revoluo como algo essencialmente negativo, e isto graas funo providencial que
atribuiu mesma: no foi s um castigo, mas tambm um meio de que se serviu a
Providncia para regenerar a Frana e decretar uma revoluo religiosa.
Logo nas primeiras linhas das Consideraes, Maistre resume o essencial de sua
Teodicia:
Estamos todos presos ao trono do Ser Supremo por uma corrente flexvel que nos
detm sem nos escravizar. O que h de mais admirvel na ordem universal das coisas, a
ao dos seres livres sob a mo divina. Livremente escravos, agem a um s tempo voluntria
e necessariamente: fazem realmente o que querem, mas sem poder transtornar os planos
gerais. Cada um desses seres ocupa o centro de uma esfera de atividade, cujo dimetro varia
segundo o arbtrio do eterno gemetra, que sabe estender, restringir, paralisar ou dirigir a
vontade, sem alterar sua natureza (cap. I).
Richard Lebrun sugeriu que este pargrafo pode ser lido tambm como uma refutao
das linhas iniciais de Do Contrato Social (1762), de Jean-Jacques Rousseau, onde se afirma
que o homem nasce livre, e por toda a parte encontra-se a ferros.
315
Ao invs da

314
B. Constant. op. cit. cap. VIII (Concluso).
315
J.-Jacques Rousseau. Do Contrato Social, Livro I, cap. I.
106
preocupao rousseauniana da dependncia do homem em relao a seu semelhante,
Maistre respondeu que o mais importante para o homem era reconhecer sua dependncia
para com Deus
316
.
Esta dependncia fez-se milagrosamente aparente durante a Revoluo. Assim como
S. Agostinho e Bossuet
317
vislumbraram um terrvel julgamento da Providncia por detrs
das runas do Imprio romano, Maistre destacou que nos tempos de revoluo, a corrente
que ata o homem se encurta bruscamente, sua ao diminui e seus meios o iludem (cap. I).
Maistre apropria-se de um conceito expresso por Mallet du Pan nas suas Considrations
(agosto de 1793), a saber, de que a Revoluo conduzia os homens mais do que era
conduzida por eles, e o integra na sua lgica providencialista:
O que mais impressiona na Revoluo francesa essa fora arrebatadora que derruba
todos os obstculos. Seu turbilho arrasta como uma leve palha tudo o que a fora humana
soube lhe opor: ningum contrariou sua marcha impunemente... Constatou-se, com muita
razo, que a Revoluo Francesa conduz os homens mais do que conduzida pelos mesmos.
Essa observao da maior exatido e, ainda que possamos aplic-la mais ou menos a todas
as grandes revolues, nunca, contudo, isso foi mais evidente do que nesta poca (cap.
I)
318
.
Ao subsumir toda iniciativa humana nos desgnios providenciais, Maistre
paradoxalmente formula uma teoria das circunstncias para o Terror avant la lettre a qual,
como destacaremos no prximo captulo, no foi ignorada por algum como Mathiez:
Jamais Robespierre, Collot ou Barre pensaram em estabelecer o governo
revolucionrio e o regime do Terror. Foram levados a isso, insensivelmente, pelas
circunstncias e algo parecido jamais voltar a se repetir. Esses homens, excessivamente
medocres, exerceram sobre uma nao culpada o mais terrvel despotismo de que a histria

316
R. Lebrun. Joseph de Maistre. An Intellectual Militant. op. cit., p. 148.
317
Compare-se o pargrafo inicial das Consideraes com o seguinte trecho do Discours sur lhistoire
universelle (1681) do bispo de Meaux: Deus mantm no mais alto dos cus as rdeas de todos os reinos;
detm todos os coraes em sua mo: ora refreia as paixes; ora afrouxa seu cabresto, e atravs disso move
todo o gnero humano. Discours..., Parte III, cap. VII.
318
Enfim, quanto mais se examinam os personagens aparentemente mais ativos da Revoluo, mais
claramente divisa-se neles alguma coisa de passivo e mecnico. Nunca ser demasiado repetir: no so os
homens que conduzem a revoluo, a revoluo que utiliza os homens. Fala-se com preciso, quando se diz
que ela caminha sozinha. Essa frase significa que jamais a Divindade se revelou de uma maneira to clara em
nenhum acontecimento humano. Se ela emprega os instrumentos mais vis, porque pune para regenerar. In:
J. de Maistre. Consideraes..., cap. I.
107
oferece testemunho, e certamente eram os homens mais assombrados com seu poder (cap.
I).
Futuramente, este argumento prejudicaria a recepo da obra nos crculos
aristocrticos durante a Restaurao, mas no contexto poltico ps-termidoriano servia para
demonstrar que o nico projeto de autonomia vivel para a humanidade era a submisso s
leis do eterno gemetra - que neste caso afrouxa as correntes -, pois, do contrrio,
submeter-se-ia novamente ao processo heteronmico da punio-regenerao providencial.
No segundo captulo, somos informados de que a Revoluo fora um castigo imposto
nao francesa pela Providncia, pelo fato dela ter trado sua vocao crist e abusado de
sua prerrogativa de defender o sistema religioso da Europa atravs do proselitismo de
sua lngua:
Cada nao, como cada indivduo, recebeu uma misso que deve cumprir. A Frana
exerce sobre a Europa uma verdadeira magistratura, seria intil contestar, mas da qual
abusou da maneira mais repreensvel. Encontrava-se, sobretudo, ao vrtice do sistema
religioso, de modo que, no sem razo, seu rei era designado como cristianssimo: Bossuet
no cometeu exageros neste ponto. Como ela se serviu de sua influncia para contradizer
sua vocao e desmoralizar a Europa, no preciso surpreender-se pelo fato de que tenha
sido a ela reconduzida pelos meios mais terrveis... Houve naes literalmente condenadas
morte, a exemplo dos indivduos culpados, e sabemos o porqu. Estivesse nos desgnios de
Deus a revelao de seus planos para a Revoluo francesa, leramos o castigo dos franceses
como o decreto de um parlamento (cap. II).
Deste modo, todos aqueles que trabalharam para desatar o povo de sua crena
religiosa; todos os que opuseram sofismas metafsicos s leis de propriedade (cap. II);
quiseram a Revoluo, e todos os que a quiseram foram, com muita justia, suas vtimas
(cap. II).
Neste rol de culpados ilustres, Maistre singulariza a aristocracia responsvel pela
aceitao e divulgao dos ideais filosficos -, o clero
319
, e seus prediletos demi-savants

319
No se pode negar que o sacerdcio, na Frana, tinha necessidade de ser regenerado, e, ainda que
me encontre longe de adotar as declamaes vulgares contra o clero, parece-me no menos incontestvel que
as riquezas, o luxo e a inclinao geral dos espritos para o relaxamento, fizeram decair esse grande corpo; que
sob a tnica estivesse amide um cavaleiro no lugar do apstolo; e, por fim, que nos tempos que precederam
imediatamente a Revoluo, o clero se encontrava despojado, a exemplo do exrcito, do lugar que havia
ocupado na opinio geral. In: J. de Maistre. Consideraes..., cap. II.
108
(meio-sbios), a saber, os cientistas, que atravs de sua epistemologia materialista,
corroeram os fundamentos religiosos e polticos da sociedade inseparveis no sistema da
autoridade maistreano. Ademais, a nao inteira tinha de pagar um alto preo pelo regicdio
que precipitou a sociedade francesa num abismo
320
.
Todavia, na Teodicia maistreana o castigo jamais gratuito e participa de uma
economia divina para a humanidade, ou seja, antecipa uma regenerao
321
para a nobreza e
ao clero, e educa o povo francs, fazendo-lhe sentir na pele que a vida sob a monarquia
era mais branda que sob a repblica
322
.
Fenmeno espantoso, monstro de fora, brio de sangue, o jacobinismo foi
investido pela Providncia do papel principal na Revoluo Francesa, na medida em que
representou ao mesmo tempo um castigo horrvel imposto aos franceses, e o nico modo de
se salvar a Frana (cap. II). Se a Revoluo, a exemplo de Saturno, devorou seus filhos, foi
porque a Providncia divina e aqui Maistre responde implicitamente a Constant
323

serviu-se da desordem para promover a ordem
324
, ou melhor, orientou as paixes anti-
sociais e anti-religiosas dos prprios revolucionrios para puni-los, uma vez que sob a
restaurao monrquica sendo a monarquia o regime onde imperam as leis , seria
impossvel aplicar um nmero to grande de sanes sem incorrer no atropelo da ordem

320
[...] todo atentado cometido contra a soberania, em nome da Nao, sempre, em maior ou menor
grau, um crime nacional; pois, de certo modo, sempre uma responsabilidade da Nao se um dado nmero de
facciosos logrou obter condies para cometer o crime em seu nome... Cada gota de sangue de Lus XVI
custar torrentes da mesma para a Frana; quatro milhes de franceses, talvez, pagaro com sua vida o grande
crime nacional de uma insurreio anti-religiosa e anti-social coroada por um regicdo. Idem, cap. II.
321
A horrvel efuso de sangue humano ocasionada por essa grande comoo um meio terrvel;
todavia, um meio tanto quanto um castigo, e pode dar lugar a reflexes interessantes. Ibidem., cap. II.
322
Era, pois, necessrio que o poder usurpador agravasse por muito tempo a condio do povo para que
o desgostasse. At ento, apenas assistira Revoluo: era preciso que a sentisse e saboreasse, por assim dizer,
suas amargas conseqncias. Ibidem., cap. II.
323
Constant, em Dos efeitos do Terror, panfleto publicado em maio de 1797 (aps as Consideraes,
portanto), procura demonstrar que o Terror foi desnecessrio e criou grandes obstculos Revoluo:
Proponho-me provar que o terror no foi necessrio salvao da repblica, que a repblica foi salva apesar
do terror, que o terror criou a maior parte dos obstculos aos quais se lhe atribui a derrubada, que aqueles que
ele no criou teriam sido superados de uma maneira mais fcil e mais durvel por um regime justo e legtimo;
em uma palavra, que o terror s fez mal e que foi ele que legou repblica atual todos os perigos que, hoje
ainda, a ameaam por todos os lados.in: B. Constant. Dos efeitos do Terror (1797). Trad. de Josemar
Machado de Oliveira. In: Revista de Histria, 146 (2002), p. 127.
324
Uma vez mais, podemos aqui admirar a ordem na desordem; porque evidente, por menos que se
reflita a respeito, que os grandes culpados pela Revoluo s podiam cair sob os golpes de seus cmplices.
Ibidem., cap. II. Ora, no podemos atribuir a Maistre o mrito de ter percebido pioneiramente que para
suprimi-lo (o Terror), o governo revolucionrio viu-se forado a recrudesc-lo e a centraliz-lo (com o expurgo
dos hbertistas da comuna, a neutralizao dos sans-culottes e a supresso do Exrcito Revolucionrio, entre
maro-abril de 1794)? A esse respeito, consulte-se William Doyle. The Oxford History of the French
Revolution (1989). Oxford,Oxford University Press, 1992, p. 271.
109
legal que se queria promover
325
. A Providncia tambm lanou mo do entusiasmo e do
fanatismo dos jacobinos para que os mesmos, atravs do governo revolucionrio, vencessem
a coalizo e mantivessem a integridade territorial francesa. Aps se apropriar novamente da
interpretao de Mallet du Pan que atribuiu o jacobinismo e o governo revolucionrio
mope poltica de agresso dos pases coligados -, Maistre conclui que uma vez
estabelecido o movimento revolucionrio, a Frana e a Monarquia somente poderiam ser
salvas pelo jacobinismo (cap. II).
A Revoluo portanto, remete-nos lana de Aquiles, que possua a virtude de curar
as feridas que ela mesma causara
326
: satnica em sua essncia como toda atualizao do
pecado original-, a Revoluo foi colocada a servio de Deus, mas sem que o Bem se
comprometesse com o mal. Como bem observou Stephane Rials, se trocarmos o termo
Providncia por Razo, estaremos diante do ardil da Razo da dialtica hegeliana
327
.
Este carter paradoxal da Revoluo, isto , simultaneamente um castigo terrvel e um
meio para regenerar a Frana e a Europa, expe-se com maior evidncia no terceiro captulo,
intitulado Da destruio violenta da espcie humana.
Contra a filosofia Ilustrada, que apostava no progresso ilimitado da razo humana
328

o qual haveria de culminar na Paz Perptua e na erradicao de todas as mazelas poltico-
sociais , Maistre argumenta que a histria prova, desgraadamente, que num certo sentido
a guerra o estado habitual do gnero humano (cap.III), desde que o mesmo baixou sua
nota tnica pelo pecado original.

325
Se apenas a fora tivesse operado aquilo que se chama a contra-revoluo e restabelecido o Rei
sobre trono, no teria havido meio de fazer justia... Ademais, a autoridade legtima conserva sempre uma
certa moderao na punio dos crimes que tm uma multido de cmplices. Quando envia para a morte cinco
ou seis culpados pelo mesmo crime, parece um massacre: se ultrapassar alguns limites, torna-se
odiosa.Ibidem., cap. II.
326
OC, X:442.
327
S. Rials. Lecture de Joseph de Maistre(1984). In: S. Rials (org.). Rvolution et Contre-Rvolution
au XIX
e
sicle. Paris, Albatros et D.U.C, 1987, p.32.
328
Clamemos, contudo, contra a guerra; tratemos de desaconselh-la aos soberanos, porm, no
sucumbamos aos sonhos de Condorcet, esse filsofo to caro Revoluo, que empregou sua vida a preparar a
desdita da gerao presente, legando generosamente a perfeio a nossos psteros. Ou ento: S h violncia
no universo; mas somos corrompidos por essa filosofia moderna que diz que tudo est bem, enquanto o mal
contaminou tudo e, num sentido muito exato, tudo est mal j que nada est no seu lugar. J. de Maistre.
Consideraes..., cap. III.
110
Aps elaborar um terrvel catlogo de guerras e massacres ao longo da histria
329
do
Imprio romano Revoluo Francesa -, o saboiano emenda que o nico meio de reprimir
o flagelo da guerra era reduzir as desordens que levam a esta terrvel purificao(cap.
III). No entanto, e a exemplo da Revoluo, a guerra participava do desgnio divino, na
medida em que servia como meio para a educao e regenerao de uma humanidade
corrompida pelo pecado. Para o estupor dos leitores de ontem e de hoje, Maistre inverte a
sentena emitida pelos humanistas comerciais escoceses do sculo XVIII contra a guerra, ao
vislumbrar um efeito civilizatrio por detrs da mesma
330
.
Por fim, Maistre reitera, ainda que sem entrar nos detalhes algo que s faria nas
Soires o tratamento da questo da reversibilidade das penas do inocente em proveito dos
culpados, j apresentada no Discours Mme. Costa (1794). Este grande escndalo,
adverte Maistre, s pode ser compreendido nos quadros do dogma cristo, ou seja, do
sacrifcio de Cristo em proveito dos culpados. luz da Revoluo Francesa, os sacrifcios
de Lus XVI e de sua irm, Isabel importa observar que Maistre, diferentemente de Burke
nas Reflections, omite a figura de Maria Antonieta -, podem ter sido benficos Frana, pois
no h desordem que o Amor Eterno no dirija contra o princpio do mal. consolador, em
meio subverso geral, pressentir os desgnios da Divindade (cap. III).
O captulo IV uma resposta de Maistre ao panfleto de Constant, cujo captulo VI
intitulava-se Das objees extradas da experincia contra a possibilidade de uma
Repblica em um grande Estado. Para refut-lo, Maistre lana mo em primeiro lugar da
histria que, atravs de suas leis de geometria e da probabilidade, demonstra a

329
Algo que, como observou Richard Lebrun, poderia chocar profundamente o leitor do sculo XIX,
mas no o do extremo sculo XX. In: R. Lebrun. op. cit., p. 149.
330
Ademais, lcito duvidar que essa destruio violenta represente um mal to grande como
geralmente se atribui: pelo menos, um desses males que participam de uma certa ordem de coisas onde tudo
violento e contrrio natureza, e que produzem compensaes. Em primeiro lugar, quando a alma humana
perdeu sua energia por causa da moleza, da incredulidade e dos vcios gangrenosos que acompanham os
excessos de civilizao, no pode ser reanimada seno pelo sangue... O que se observa com bastante clareza
como o gnero humano pode ser comparado a uma rvore que uma mo invisvel poda sem trgua e que
melhora freqentemente nesta operao... Mas o que realmente importa so as conseqncias da operao.
Seguindo sempre a mesma comparao, o jardineiro habilidoso dirige o corte menos para a quantidade de
vegetao do que para a frutificao da rvore: deseja frutos, e no folhas ou madeiras planta. Ora, os
verdadeiros frutos da natureza humana, a saber, as artes, as cincias, os grandes empreendimentos, os altos
conceitos, as virtudes viris, dependem sobretudo do estado de guerra.J. de Maistre. Consideraes..., cap. III.

111
inviabilidade de um governo republicano durvel para a Frana
331
. Aqui e no captulo VI,
podemos observar que o alvo da crtica maistreana no tanto Constant quanto Thomas
Paine, que na segunda parte de Os Direitos do Homem (1792) amparou sua defesa do
sistema republicano na descoberta do sistema representativo moderno
332
.
Aps observar que a descoberta do sistema representativo foi uma produo do
governo feudal - e cuja iniciativa coube autoridade real -, Maistre submete o sistema
representativo francs (conforme definido pela Constituio de 1795) a uma severa crtica.
Tudo que remeta s teses rousseauniano-paineanas de soberania do povo ou democracia
alvo de stira, a comear pelo prprio povo, definido como sempre criana, sempre louco
e sempre ausente (cap. IV), razo pela qual deve necessariamente ser representado, mas
sem mandato eletivo. Em seguida, Maistre estabelece o seguinte comentrio sobre a
experincia estadunidense, que servia de modelo aos revolucionrios europeus: trata-se de
uma criana no cueiro, deixemo-la crescer (cap. IV). Mas, as passagens mais clebres
deste captulo so aquelas nas quais um Maistre sardnico calcula o prodigioso nmero de
soberanos condenados a morrer sem ter reinado (cap. IV). Naquele sistema representativo
francs, os direitos do povo limitar-se-iam a nomear os que nomeavam, de modo que sob
a mscara de representantes da Nao ocultava-se um governo oligrquico, como o prprio
Babeuf acusava
333
. Aqui se encontravam o reacionrio Maistre e o democrata-liberal
Paine
334
: ambos identificam no critrio censitrio para o voto
335
a negao do sistema
representativo a que a Revoluo se propunha.

331
O que se pde dizer aos franceses para induzi-los a crer em uma Repblica de vinte e quatro
milhes de homens? Duas coisas apenas: I. Nada impede que agora se veja o que nunca se viu; II. A
descoberta do sistema representativo torna possvel para ns o que estava interdito aos nossos antepassados.
Examinemos a fora desses dois argumentos.
Se nos dissessem que em um dado, lanado cem milhes de vezes, nunca saram mais do que cinco
nmeros, 1,2,3,4 e 5, poderamos acreditar que o nmero 6 se encontra em uma de suas faces? Sem dvida que
no, e ficaria demonstrado, como se o tivssemos visto, que uma das seis faces branca ou que um de seus
nmeros se repete.
Pois bem, percorramos a histria e veremos aquilo que se designa por a Fortuna, arremessando os
dados, sem descanso, h quatro mil anos: Tirou alguma vez a Grande Repblica? No. Logo, esse nmero no
estava no dado. Idem., cap. IV.
332
Isto se torna claro pelo fato de Maistre empreender nos captulos IV e VI uma crtica repblica
estadunidense, sobre a qual Paine fundamentou sua defesa no sistema republicano no captulo III, da segunda
parte, de Os Direitos do Homem. Da mesma forma, o recurso s leis matemticas pelo saboiano no foi casual.
O prprio Paine, na Introduoda 2
a
parte, sustentou sua argumentao nas leis mecnicas de Arquimedes.
333
Muito antes de Robert Mitchels e seu clssico estudo sobre o Partido Social-Democrata alemo
(SPD), a saber, Sociologia dos partidos polticos (1915), Maistre tinha bem claro para si que a prpria
dinmica da democracia moderna propiciava a formao de grupos oligrquicos no poder.
334
Paine atacou o sistema censitrio em sua Dissertation on the First Principles of Government (1795).
112
No encerramento deste captulo, Maistre responde a Constant que o povo no quer o
governo, mas o sofre
336
, e avana contra o mesmo que separou uma boa Revoluo
(1789-1791) da m(1792-1794) - uma interpretao da Revoluo-bloco de grande futuro:
A Revoluo francesa percorreu um perodo cujos momentos, sem dvida, diferem
entre si; porm, seu carter geral jamais variou, e desde o bero dava sinais daquilo que viria
a ser (cap. IV).
Conclui guisa de Montesquieu, sublinhando que o governo republicano, mais do que
as outras formas de governo, necessita da virtude de seus membros, razo pela qual a
repblica francesa no poderia durar: era uma repblica sem republicanos
337
.
Em sua Digresso sobre o Cristianismo, sub-ttulo do quinto captulo, Maistre
salienta o carter satnico da Revoluo, na medida em que expressou um atentado contra
a religio crist atravs da filosofia, potncia essencialmente desorganizadora, e do
prprio processo descristianizador, que se tornou a poltica oficial da Comuna de Paris
entre outubro e dezembro de 1793
338
-, base de todas as instituies sociais (famlia) e
polticas (monarquia) europias. Muitos historiadores provavelmente concordariam que os
revolucionrios incorreram num desastre poltico ao atacar a Igreja, uma vez que a
resistncia Constituio Civil do Clero rompeu com a unidade revolucionria e contribuiu

335
Pela Constituio de 1795, a condio para um homem adulto tornar-se um eleitor era a posse de
um capital ou propriedade tributvel no valor de 150 a 200 dias de trabalho: uma condio mais restritiva do
que os trs dias de trabalho (jamais aplicada) da Constituio jacobina de 1793, mas que ainda autorizava um
eleitorado maior do que quaisquer constituies do Imprio e da Restaurao.in: Biancamaria Fontana. The
Thermidorian republic and its principles.in: The invention of the modern republic. Cambridge- New York,
Cambridge University Press, 1994, p. 126.
336
A Nao francesa no quer esse governo; sofre-o e permanece submissa, ou porque incapaz de
sacudi-lo ou porque teme por algo pior. A Repblica repousa apenas sobre essas duas colunas, que nada tm de
real. Pode-se admitir que ela se sustenta inteiramente sobre duas negaes. Assim, bem digno de nota o fato
de que os escritores da Repblica no se empenhem em demonstrar a bondade de tal governo; esto cientes de
que se trata do ponto fraco da armadura: limitam-se a dizer, to atrevidamente quanto podem, que possvel, e,
passando ligeiramente sobre a questo como quem atravessa um piso de carvo incandescente, dedicam-se
somente a provar aos franceses que se exporiam aos piores males se voltassem ao seu antigo governo. J. de
Maistre. Consideraes..., cap.IV.
337
Se se compara esse quadro ao que nos oferece a Frana, como acreditar na durabilidade de uma
liberdade que comea pela gangrena? Ou, para ser mais exato, como esperar que essa liberdade possa nascer
(j que ainda no existe) e que, do seio da corrupo mais repugnante, possa sair essa forma de governo que
requer mais virtudes do que qualquer outra? Quando se escuta esses pretensos republicanos falar de liberdade e
de virtudes, cremos estar diante de uma cortes murcha que, com um rubor pudico, d os ares de uma virgem...
A ignorncia brbara presidiu, sem dvida, a inmeros sistemas polticos; mas a barbrie sapiente, a atrocidade
sistemtica, a corrupo calculada e, sobretudo, a irreligio, jamais produziram nada. O verdor leva
maturidade; a podrido, ao nada. Idem., cap. IV.
338
W. Doyle. op. cit., p.260.
113
para as revoltas federalistas e para o Terror. Todavia, Maistre estava mais interessado nas
implicaes metafsicas e sociolgicas desse movimento descristianizador.
No plano metafsico, aps observar que todas as instituies duradouras tiveram um
princpio religioso por base
339
e que a Revoluo Francesa simbolizou uma luta mortal entre
o cristianismo e o filosofismo, Maistre mantinha sua confiana na vitria do
cristianismo, que ele identificava com a Restaurao da monarquia.
O captulo VI, Da influncia divina nas constituies polticas, retoma os
argumentos do De la souverainet du peuple (1795-6) e avana o ncleo do que viria a ser o
Essai sur le principe gnrateur... (1814)
340
. Pode-se resumir o cerne de toda argumentao
poltica maistreana do seguinte modo:
O homem pode modificar tudo dentro de sua esfera de atividade, mas no cria nada:
essa a sua lei, para a fsica como para a moral. Pode, indubitavelmente, plantar uma
semente, fazer uma rvore crescer e aperfeio-la por meio de enxerto ou centenas de podas
diferentes; porm, jamais imaginaria que tivesse o poder de fazer uma rvore. Como
imaginou que tivesse o de fazer uma constituio? Seria pela experincia? Observemos o
que ela nos ensina... Todas as constituies livres conhecidas no mundo originaram-se de
duas maneiras: algumas vezes germinaram, por assim dizer, de uma maneira insensvel, pela
reunio de uma multido dessas circunstncias que designamos como fortuitas; em outras,
tiveram um autor nico que apareceu como um fenmeno e fez-se obedecer (cap. VI).
Refutando diretamente as proposies constitucionais de Paine que pretende que
uma Constituio s exista na medida em que a mesma possa ser colocada no bolso -,
Maistre integra a teoria de Rousseau sobre o papel do legislador em sua dialtica
providencial:
Uma vez que Deus no julgou conveniente empregar meios sobrenaturais nessa rea,
circunscreveu as aes humanas de tal maneira que, na formao das Constituies, as
circunstncias fazem tudo, no sendo os homens seno parte das mesmas. Inclusive, com

339
Todas as instituies imaginveis repousam sobre uma idia religiosa, ou esto condenadas
efemeridade. So fortes e duradouras na medida em quando esto divinizadas, se me permitido expressar
assim. No s a razo humana, ou o que se chama filosofia sem sab-lo, incapaz de suprir essas bases que se
chamam supersties - igualmente sem saber o que se diz - seno que a filosofia , pelo contrrio, uma fora
essencialmente desorganizadora. In: J. de Maistre. Consideraes..., cap. V.
340
No Prefcio do Essai, l-se o seguinte: ... desde 1797, data da primeira edio do livro que
citamos [Consideraes], nada ocorreu no mundo que pudesse levar o autor a se arrepender de sua teoria.
114
muita freqncia, quando perseguem um objetivo, obtm outro diferente, como temos visto
na constituio inglesa (cap. VI)
341
.
Aps retomar nos pargrafos VIII, IX e XIII as principais teses j desenvolvidas no De
la souverainet du peuple sobre o papel e os limites impostos ao dos legisladores,
Maistre, guisa de Montesquieu e do prprio Rousseau, expe a soluo para o problema
constitucional:
Dados a populao, os costumes, a religio, a situao geogrfica, as relaes
polticas, as riquezas, os bons e maus atributos de uma determinada nao, encontrar as leis
que lhe convenham(cap. VI).
Este critrio serviu-lhe de base para a conhecida crtica (e boutade) que dirigira
Constituio de 1795, a saber:
A Constituio de 1795, como suas predecessoras, foi feita para o homem. Mas no
existe no mundo nada que se possa chamar de homem. Ao longo de minha vida, tenho visto
franceses, italianos, russos, etc.; sei tambm, graas a Montesquieu, que se pode ser persa.
Mas, quanto ao homem, afirmo que, em toda minha vida, jamais o encontrei; se ele existe,
desconheo-o completamente (cap. VI).
Os modernos cientistas polticos certamente no fariam uso da terminologia teolgica
de Maistre, embora pudessem concordar com ele quanto ao fato de que em relao s leis, os
documentos escritos so de pouca importncia se comparados aos efeitos das circunstncias
histricas, culturais e sociais
342
.

341
Em nenhum lugar melhor do que no Essai sur le principe gnrateur Maistre afirmar as convices
anti-voluntaristas de seu providencialismo: O homem inteligente, livre e sublime, sem dvida: mas no
menos um instrumento de Deus... [este princpio no encontra] em nenhuma parte aplicao mais justa do que
na formao das constituies polticas, onde se pode dizer, com uma dose igual de verdade, que o homem faz
tudo e no faz nada (Pargrafo X). Em seguida, oferece a constituio inglesa como exemplo de gerao
constitucional bem-sucedida sob o imprio da Providncia: [a Constituio da Inglaterra] no foi criada a
priori. Nunca os homens de Estado se reuniram e disseram: Criemos trs poderes; equilibremo-los desta
maneira, etc; ningum pensou nisso. A Constituio obra das circunstncias, e o nmero dessas
circunstncias infinito. As leis romanas, as leis eclesisticas, as leis feudais; os costumes saxes, normandos
e dinamarqueses; os privilgios, os preconceitos, e as pretenses de todas as ordens; as guerras, as revoltas, as
revolues, a conquista, as cruzadas; todas as virtudes, todos os vcios, todos os conhecimentos, todos os erros,
todas as paixes; todos estes elementos, enfim, agindo em conjunto, e formando por sua mistura e ao
recproca combinaes multiplicadas por mirades de milhes, produziram, finalmente, aps muitos sculos, a
unidade mais complicada e o mais belo equilbrio de foras polticas jamais visto no mundo (Pargrafo XII).
342
Tenha-se em vista, por exemplo, a crtica elaborada por de Srgio Buarque de Holanda, em Razes do
Brasil (1936), excessiva atividade legislativa de nosso pas, que ao engendrar uma pletora de leis que nunca
se concretizam numa mores, cria apenas leis para ingls ver.
115
O prximo captulo, Signos de nulidade no governo francs, no seno uma
aplicao da tese anterior ao processo constitucional que permeou toda a Revoluo
Francesa at ento, isto , de 1789 a 1795. Diante do exorbitante nmero de 15.479 leis
promulgadas entre primeiro de julho de 1789 a 26 de outubro de 1795, Maistre conclui que
por detrs dessa pletora legislativa faltava um legislador, razo pela qual a constituio
republicana no passava de um grande edifcio de cartas construdo por crianas. Os
legisladores revolucionrios, adverte Maistre, mostraram-se capazes apenas de destruir, pois
no estavam investidos da legitimidade para criar, faltando-lhes inclusive uma certa
respeitabilidade junto ao povo. Se, como argumentou Constant, o governo do Diretrio era
uma realidade, isto, segundo Maistre, devia-se menos ao respeito do sdito do que ao temor
e apatia de uma nao fatigada pela Revoluo: tratava-se de uma repblica sem
republicanos.
343

Sob a carapua da soberania do povo, os representantes da nao
344
legislavam em
causa prpria, condenando a sociedade a um despotismo avanado. Destitudo da
dignidade e da honra e contanto apenas com o poder de coero como aliado, o governo
francs estava com os dias contados.
No final do captulo, Maistre retoma seu requisitrio contra os Estados Unidos, onde
demonstra um profundo e pioneiro conhecimento histrico sobre o carter da democracia
americana, que antecipa em muitos aspectos as teses de Tocqueville
345
.
Se este mrito foi obscurecido pela temerria e fracassada previso a respeito da
impossibilidade de se construir uma cidade planejada para ser a capital (Washington),

343
Submeteu-se por lassido, por desnimo em encontrar algo melhor: no excesso de males que a
oprimiam, acreditou respirar sob esse frgil amparo. Preferiu um mau porto a um mar proceloso: mas no se
viu em parte alguma a convico nem o consentimento sincero. Se essa Constuio estivesse feita para os
franceses, todos os dias a fora invencvel da experincia lhe conquistaria novos partidrios. Ora, ocorre
justamente o contrrio: cada minuto testemunha um novo desertor da democracia: somente a apatia e o medo
conservam o trono dos Pentarcas, e todos os viajantes mais esclarecidos e isentos que percorreram a Frana
repetem, em unssono: uma repblica sem republicanos.in: J. de Maistre. Consideraes..., cap. VII.
344
... esses fautores de decretos que exercem a soberania nacional mediante oito miriagramas de
frumento ao dia e que vivem de seu poder legislativo; estes homens, realmente, impressionam pouco o esprito,
e, quando se trata de saber o quanto valem, no se pode evitar que a imaginao os avalie em frumento. Idem.,
cap. VII.
345
I. A Amrica inglesa possua um rei, porm no lhe via; o esplendor da monarquia era-lhe estranho e
o soberano assumia diante dela uma espcie de carter sobrenatural, que no impressiona os sentidos.
II. Possua o elemento democrtico que existe na constituio da metrpole.
III. Possua, ademais, aqueles que foram levados a ela por seus primeiros colonos nascidos em meio s
desordens religiosas e polticas, e quase todos de esprito republicano.
IV. Os americanos construram com esses elementos e sobre a base dos trs poderes que herdaram de
seus antepassados, e no fizeram tbula rasa, como os franceses.
116
preciso reconhecer, como nos adverte R. Lebrun, que Maistre no se equivocou
completamente em seu prognstico: Washington tornou-se a capital poltica da nova nao,
mas ao contrrio de Londres e de Paris, nunca se tornou um centro financeiro, cultural ou
industrial do pas
346
.
No prximo captulo, uma longa digresso histrica sobre a antiga constituio
francesa, Maistre empreende uma defesa da experincia monrquica europia vista por
ele como a materializao do Estado de direito e o oposto do despotismo e, por extenso,
do pretendente ao trono, Lus XVIII, cuja Declarao de Verona (junho de 1795) foi
recebida como excessivamente reacionria pelos republicanos e realistas moderados
franceses.
Recorrendo a uma obra redigida por juristas emigrados franceses, Desenvolvimento
dos princpios fundamentais da monarquia francesa (1795) e contrariando Mallet du Pan,
para quem o Antigo Regime francs era desprovido de uma constituio, Maistre procura
demonstrar que a monarquia a qual ele se recusa a denominar como absolutista era
constitucional e representativa, de modo que os franceses haviam incorporado o tratamento
de cidado muito antes da Revoluo. Se, por um lado, a suprema autoridade legislativa
cabia ao rei, por outro, no estava reservado ao mesmo o direito de derrogar as leis
fundamentais do reino, defendidas pelos parlamentos, legtimos representantes da nao.
Estes, por seu turno, tinham o direito e o dever de admoestar (aconselhar) o rei em caso
de abusos
347
. Ademais, sob a monarquia a administrao civil sobrepunha-se ao governo
militar, ao contrrio do governo revolucionrio, que em nome de uma liberdade positiva
348

se caracterizou como a pior btonecratie:
Os tiranos se sucedem, e o povo segue obedecendo. Jamais se viu triunfar um nico
esforo de sua parte para escapar sua nulidade. Seus senhores chegaram a aniquil-lo,
escarnecendo-se dele ao mesmo tempo. Disseram-lhe: Credes que no quereis esta lei, mas

346
R. Lebrun. op. cit., p. 153.
347
Se aqui Maistre omitiu o fato de que este direito se limitava a advertir e no a regular a ao
soberana (OC, XII: 431), isto se deveu aos propsitos retricos do panfleto: era preciso enfatizar o carter
moderado daquela monarquia absolutista, evitando a todo custo assentir com as doutrinas liberais.
348
Aqui, no sentido atribudo por Isaiah Berlin em Dois conceitos de liberdade, ao qual nos
remeteremos na concluso.
117
podeis estar seguros de que a quereis. Se ousardes recus-la, sereis metralhados como
punio por no quererdes o que quereis. E assim o fizeram (cap. VIII)
349
.
Aps invocar o testemunho do republicano ardente Maquiavel
350
em seu auxlio, ou
seja, para demonstrar que a monarquia francesa estava submetida ao imprio das leis,
conclui, num tom hiperblico, que as desventuras revolucionrias forjaram um rei ideal
para a Frana:
Se existe um lugar-comum na moral, que o poder e a grandeza corrompem o
homem, e que os melhores reis foram os que se submeteram s provas da adversidade. Por
que, ento, privar-se-iam os franceses da vantagem de serem governados por um prncipe
formado na terrvel escola da desventura? Quantas reflexes lhe tero sugerido os ltimos
seis anos! Quo afastado encontra-se da embriaguez do poder! Quo disposto deve estar a
lanar-mo de tudo, a fim de reinar com glria! De qual santa ambio deve estar penetrado!
Que prncipe no mundo poderia colecionar um maior nmero de motivos, de desejos, de
meios, para curar as feridas da Frana! (cap. VIII).
Os captulos IX e X especialmente o ltimo assumem de forma mais explcita o
carter de refutao ao panfleto de Constant. Ao conjeturar sobre como se far a contra-
revoluo (IX), Maistre apela a uma retrica da perversidade
351
, demonstrando que a
mesma no se faria atravs do consentimento popular
352
. De acordo com essa retrica, se a
Revoluo se caracterizou pelo extremo esforo de destruio da monarquia e do
cristianismo, a mesma s poderia resultar no engrandecimento de ambos.
Vale ressaltar que seu prognstico poltico sobre as circunstncias da Restaurao
atraiu uma considervel ateno do pblico da Restaurao, dezessete anos depois. O
prprio Maistre vangloriar-se-ia de sua preciso, sobretudo na escolha das cidades, como

349
Consulte-se nota de p indicada da pgina 240.
350
Existiram... muitos reis, mas poucos bons reis: refiro-me aos soberanos absolutos, entre os quais
no se deve levar em conta os reis do Egito, quando este pas, nos tempos mais remotos, governava-se pelas
leis; nem os de Esparta; nem, em nossos dias, os da Frana, sendo o governo deste reino, em nosso
conhecimento, o mais moderado pelas leis. In: Disc. Sopr. Tit.-Liv. Livro I, cap. LVIII.
351
A. O Hirschman. A retrica da intransigncia: perversidade, futilidade, ameaa (1991). Trad. de
Toms Rosa Bueno. So Paulo, Cia das Letras, 1992, p. 23.
352
Cidados! Assim so feitas as contra-revolues. Deus, reservando para si a formao das
soberanias, no-lo demonstra ao no confiar jamais multido a escolha de seus lderes. No a utiliza, nesses
grandes movimentos que decidem a sorte dos imprios, seno como um instrumento passivo. Nunca obtm o
que quer: sempre aceita, nunca escolhe. Divisa-se inclusive uma certa afetao da Providncia (que se me
permita essa expresso), quando os esforos dos povos visando a um fim, sejam apenas os meios que ela
emprega para apart-los do mesmo.in: J. de Maistre. Consideraes..., cap. IX.
118
Bordeaux, Nantes e Lyon. No entanto, como destacou R. Lebrun, isso demonstra menos
uma qualidade proftica do que um agudo senso histrico do autor das Consideraes.
Afinal, Bordeaux e Nantes eram duas importantes cidades porturias que viram suas
atividades mercantis arruinadas pelos bloqueios das guerras revolucionrias, ao passo que
Lyon testemunhou uma das mais atrozes represses durante o Terror
353
.
No captulo seguinte, como o prprio ttulo enuncia, Maistre trata de demonstrar que
os perigos relativos a uma contra-revoluo eram hipotticos e em nada ancorados na
realidade dos fatos. Ademais, advertia para o fato de que aqueles, como Constant, que
preveniam sobre esses pretensos perigos, o faziam mais por interesse temendo ser
penalizados pela aquisio dos bens nacionais do que por convico.
Maistre refora sua tese demonstrando que os franceses no tinham nada a perder com
a restaurao monrquica, uma vez que a Revoluo consagrara apenas a violncia e a
desordem (e Maistre reconstri em prosa a atmosfera infernal do Pandemonium miltoniano
do Paradise Lost)
354
, enquanto que a contra-revoluo seria o retorno sade
355
.
Posteriormente, Maistre apela ao interesse bem-compreendido (sim, a expresso foi
cunhada pelo saboiano e no por Tocqueville) dos detentores dos bens nacionais (uma
prtica que condenara como bandida), que receberiam garantias do estvel governo
monrquico, ao contrrio do governo republicano, que, ciente da ilegitimidade daquelas
aquisies, poderia confisc-las ou sobretax-las sob o argumento de salvao pblica.
Diante da delicada questo da vingana dos nobres, Maistre admite corajosamente que
a Revoluo Francesa representou um castigo nobreza
356
uma das razes pelas quais as

353
R. Lebrun. op. cit., p. 153.
354
Franceses, em meio aos cantos infernais, das blasfmias do atesmo, dos gritos de morte e dos
prolongados gemidos da inocncia degolada; ao resplendor das chamas, sobre as runas do trono e dos altares
regadas com o sangue do melhor dos reis e de outras inumerveis vtimas -; no desprezo dos bons costumes
e em meio a todos os crimes, que vossos sedutores e vossos tiranos fundaram aquilo que chamam de vossa
liberdade. J. de Maistre. Consideraes..., cap. X.
355
Para fazer a Revoluo Francesa, foi preciso abater a religio, ultrajar a moral, violar todas as
propriedades e perpetrar todos os crimes: para esta obra diablica foi preciso empregar um tal nmero de
homens viciosos, que nunca talvez tantos vcios tenham agido em concerto para operar um mal. Ao contrrio,
para restabelecer a ordem, o rei convocar todas as virtudes: sem dvida, ser este seu desejo; contudo, pela
prpria natureza das coisas, ser forado a isso. Seu interesse mais premente ser o de aliar a justia
misericrdia; os homens mais estimveis viro por si mesmos a ocupar os lugares em que possam ser teis; e a
religio, emprestando seu cetro poltica, dar-lhe- foras que s desta augusta irm pode receber.Idem., cap.
X.
356
O papel representado por alguns nobres na Revoluo Francesa mil vezes, no digo mais horrvel,
seno mais terrvel, do que tudo o que se viu durante esta revoluo.Idem., cap. X.
119
Consideraes foram relativamente pouco lidas durante a Restaurao
357
-, que por um
decreto da Providncia teve todos os seus esforos malogrados (como o desembarque em
Quiberon), de modo que no representavam uma ameaa real
358
.
Ademais, em nome da ordem e da tranqilidade pblicas, o rei seria o primeiro a
proscrever essas vinganas fora do mbito legal, pois ainda que esta no fosse sua inteno
original, ver-se-ia forado pelas circunstncias a adotar uma poltica de reconciliao para
governar
359
.
Para reforar didaticamente esta hiptese, Maistre lana mo de uma clebre
antimetbola
360
, que vale a pena reproduzir: o restabelecimento da monarquia, que se
chama de contra-revoluo, no ser uma revoluo contrria, mas o contrrio da
revoluo.Em sua dialtica providencialista, Maistre considerava impossvel retroceder na
histria e retornar ao Antigo Regime tal como era ipsis litteris visto que, na opinio do
saboiano, o Antigo Regime representava uma ordem social visceralmente corrompida -, de
modo que a regenerao da monarquia e do cristianismo devem ser interpretados numa
lgica de superao e no de negao da Revoluo: retornariam num estado mais puro.
No ltimo captulo, Maistre apropria-se da interpretao histrica de David Hume
sobre a Revoluo Inglesa e a transfere, de modo propositalmente anacrnico, ao caso
francs. Apesar de t-lo como o maior inimigo da religio que o sculo XVIII produziu
361
,
Maistre antecipou uma tendncia da cultura conservadora francesa do sculo XIX, que
emprestava as anlises histricas de Hume para fundamentar suas crticas aos princpios
Iluministas e s instituies revolucionrias
362
.
Portanto, se na longa durao a histria decretou a derrota das convices polticas de
Maistre, uma vez que a Repblica, aps muitos saltos e solavancos, tornou-se a forma de

357
Vide o prximo captulo desta tese.
358
Os emigrados no podem nada, podendo-se at afirmar que no so nada; pois todos os dias seu
nmero diminui, apesar do governo, como conseqncia dessa lei invarivel da Revoluo Francesa que quer
que tudo se faa a despeito dos homens e contra todas as probabilidades. Idem., cap. X.
359
O poder da soberania completamente moral... O rei da Frana que subir ao trono de seus
antepassados no desejar, seguramente, comear seu reinado por abusos; e se o quisesse, seria em vo, pois
no seria o bastante forte para satisfaz-lo. O barrete frgio, ao tocar a fronte real, apagou as marcas do santo
leo: o encanto est quebrado, prolongadas profanaes destruram o divino imprio dos preconceitos
nacionais, e, por muito tempo ainda, enquanto a fria razo dobrar os corpos, os espritos permanecero em p.
Idem., cap. X.
360
Ou reversio, consiste na repetio das palavras da primeira orao na segunda, mas com sentido
diferente.
361
OC, III:386.
362
Cf.Laurence Bongie. David Hume: prophet of counter-revolution. Oxford, Clarendon Press, 1965.
120
governo na Frana a partir da III Repblica, por outro lado, no que tange especificamente
repblica ps-termidoriana, as anlises do saboiano mostraram-se cirurgicamente precisas,
visto que dificilmente pode-se assumi-la... como o triunfo das instituies republicanas na
Frana: pelo contrrio, ela demonstrou suas fragilidades, suas dbeis fundaes, sua tenaz
vocao autoritria herdada da monarquia do ancien rgime.
363

Alm disso, conforme observou Antoine Compagnon, as obras de Maistre, e as
Consideraes em especial, contriburam para o triunfo esttico da reao romntica
reao democracia, ao individualismo burgus e sociedade industrial, repblica,
igualdade social, etc., - francesa do sculo XIX, de Baudelaire a Balzac, Barbey dAurevilly
e Renan
364
. E nada atraiu mais essa corrente literria do que o reiterado recurso maistreano
aos paradoxos, atravs dos quais Baudelaire declarou ter aprendido a pensar
365
.
Isto porque na escritura maistreana os paradoxos deixam de ser meros recursos
retricos e assumem um valor propriamente ontolgico. Como um profeta do Velho
Testamento, Maistre raciocina atravs de paradoxos pelo fato de julgar o real como algo
intrinsecamente paradoxal, num duplo sentido: seja porque o real est inexplicavelmente
cindido em si mesmo devido ao cisma do ser que o mal
366
, seja porque este real
inexplicavelmente reconciliado em si mesmo pelo governo temporal da Providncia.
Assim, a essncia paradoxal do real - apesar de sua identidade com o Bem nos desgnios da
Providncia - deve-se ao fato de o mal no se deixar dissolver nas luzes do Bem.
Com efeito, uma vez que os planos da vontade divina nos so ocultados, a
reconciliao que vem ao fim da ciso permanece secreta; seu estatuto aquele do paradoxo
precisamente pelo fato de no se tornar objeto de um saber cientfico, nem de uma apreenso
intuitiva, nem de uma compreenso dialtica, mas apenas de uma certeza indireta.
367


363
Biancamaria Fontana. op. cit., p. 118.
364
Por uma curiosa inverso, ou reversibilidade, da poltica e da esttica, a contra-revoluo fracassa
politicamente com a Restaurao, ao passo que com o romantismo ela triunfa espiritualmente e devia dominar
por muito tempo a sensibilidade esttica.in: Antoine Compagnon. Les antimodernes: de Joseph de Maistre
Roland Barthes. Paris, Gallimard, 2005, p. 126.
365
Maistre, o grande gnio de nosso tempo um visionrio... Maistre e Edgar Poe ensinaram-me a
pensar. In: Charles Baudelaire, Correspondance, Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard, 1973, vol. I, p.
337. Oeuvres compltes, Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard, 1973, vol. 1, p. 669.
366
Consideraes., cap. IV.
367
Jean-Yves Pranchre. LAutorit contre les Lumires: la philosophie de Joseph de Maistre. Genve,
Droz, 2004, p. 29.
121
Essa identidade secreta entre o Bem e o mal na ordem providencial revela-se enquanto
tal na experincia do sagrado, simultaneamente maldito e santo
368
. Pois somente este
aspecto sacro da Revoluo permite explicar o fato dela ter contrariado as aes e as
intenes de seus agentes, da fora arrebatadora de seu turbilho (cap. I), ter arrastado
como leve palha tudo que se ops a ela. Diante desse fenmeno grandioso e sublime, os
homens, ao invs de admirar, desviam seus olhares ou desatinam (cap.I).
precisamente esta admirao pelo divino, pelo incomensurvel, que Maistre
pretende suscitar em seus leitores, e para isto adaptou seu discurso a uma esttica do
sublime, que, segundo a clssica definio de Longino, no visa persuaso, mas ao xtase,
ao arrebatamento: seguramente por toda a parte, acompanhado do choque, o maravilhoso
sempre supera aquele que visa a persuadir e agradar; j que o ser persuadido, na maior parte
do tempo, depende de ns, enquanto aquilo de que falamos aqui [o sublime], trazendo um
domnio e uma fora irresistveis, coloca-se bem acima do ouvinte
369
.
Para lograr este efeito, Maistre lana mo de uma operao retrica cuja principal
caracterstica a veemncia (ou exagerao), que Longino traduziu como deinsis para
classificar o estilo de Demstenes, e os latinos como indignatio
370
. A eloqncia maistreana
visa, portanto, a acrescentar fora e violncia num fenmeno (Revoluo) que j estava
repleto de ambos e, diferena da iniciativa racional dos filsofos, no pretende persuadir,
mas raptar e assombrar o leitor, transportando-o para hemisfrios superiores
371
.
Animado por uma espcie de clera santa, Maistre faz uso extensivo da indignatio
para atirar queima-roupa
372
de seus leitores as terrveis verdades por detrs no s da

368
No claircissement sur les sacrifices, Maistre recorda-se que na lngua latina a palavra sacer possua
dois significados, designando simultaneamente o que era amaldioado e o que era santo. OC, V:308.
369
Longino. Do Sublime. Trad. de Filomena Hirata. So Paulo, Martins Fontes, 1996, I, 4.
370
O tempo do sublime demostnico e de sua extrema tenso est nas indignaes, nas paixes
violentas, a onde se deve atordoar completamente o ouvinte. Idem., XII, 5.
371
A paixo a que o grandioso e sublime na natureza do origem, quando essas causas atuam de
maneira mais intensa, o assombro, que consiste no estado de alma no qual todos os seus movimentos so
sustados por um certo grau de horror. Nesse caso, o esprito sente-se to pleno de seu objeto que no pode
admitir nenhum outro nem, conseqentemente, raciocinar sobre aquele objeto que alvo de sua ateno. Essa
a origem do poder do sublime, que, longe de resultar de nossos raciocnios, antecede-os e nos arrebata como
uma fora irresistvel. O assombro, como se disse, o efeito do sublime em seu mais alto grau; os efeitos
secundrios so a admirao, a reverncia e o respeito. In: Edmund Burke. Uma investigao filosfica sobre
a origem de nossas idias do sublime e do belo (1757). Trad. de Enid Abreu Dobrnszky. Campinas-SP,
Papirus, 1993, Parte II, Seo I.
372
O que se cr verdadeiro, deve-se diz-lo corajosamente; gostaria, ainda que me sasse caro, de
descobrir uma verdade para chocar todo o gnero humano: dir-lhe-ia queima-roupa. In: J. de Maistre. Les
Soires de Saint-Ptersbourg, III dilogo.
122
Revoluo mas de toda histria humana. Em sua eloqncia apaixonada, Maistre d livre
curso aos requisitrios
373
, s interrogaes oratrias
374
, s exortaes prementes
375
, s
comparaes depreciativas
376
e s hiprboles
377
.
Mas a figura central da retrica maistreana o oxmoro, como fica explcito pela
abertura da obra:
Estamos todos presos ao trono do Ser Supremo por uma corrente flexvel que nos
detm sem nos escravizar. O que h de mais admirvel na ordem universal das coisas, a
ao dos seres livres sob a mo divina. Livremente escravos, agem a um s tempo voluntria
e necessariamente: fazem realmente o que querem, mas sem poder transtornar os planos
gerais (cap. I).
Essa imagem antittica e contraditria do homem como livremente escravo ou, como
no quinto dilogo das Soires, movido livremente - animar todo o pensamento de
Maistre.
Os oxmoros so convocados como testemunhos da monstruosidade revolucionria
(pura impureza, cap. IV) e ilustram a dialtica sagrada do castigo/salvao por detrs
daquele fenmeno espantoso. So os oxmoros que permitem compreender o sentido
primrio da indignatio maistreana, na medida em que remetem a um terror religioso que o
mortal presencia diante de uma fora arrebatadora e contra a qual percebe que ser intil
opor-se. Atravs deles (oxmoros), a indignatio maistreana assume um carter epifnico:
assombra a imaginao do leitor ao revelar-lhe uma grandeza oculta, suscitando-lhe os
sentimentos de admirao e venerao que se sucedem experincia do terror
378
.

373
Que reunio espantosa de baixeza e crueldade, que profunda imoralidade, que olvido do pudor!in:
Consideraes..., cap.IV.
374
No temos visto a Frana desonrada por mais de cem mil assassinatos, o solo inteiro desse belo
reino coberto de cadafalsos e sua infeliz terra encharcada pelo sangue de seus filhos pelos massacres
judicirios, enquanto desumanos tiranos o prodigalizavam no exterior para a manuteno de uma guerra cruel,
movida pelo seu prprio interesse? Idem., cap. II.
375
Acrescentai a essas circunstncias a fermentao dos espritos em certos pases da Europa...
Contemplai, ao mesmo tempo, a tempestade que se forma sobre a Itlia; Roma, assim como Genebra,
ameaada pelo poder inimigo de todos os cultos, e a supremacia da religio nacional abolida na Holanda por
um decreto da Conveno Nacional. Se a Providncia apaga, sem dvida para escrever. In: Ibidem., cap. II.
376
Quando se escuta esses pretensos republicanos falar de liberdade e de virtudes, cremos estar diante
de uma cortes murcha que, com um rubor pudico, d os ares de uma virgem.Ibidem., cap. IV.
377
Jamais o dspota mais sanguinrio disps da vida dos homens com tamanha insolncia, e jamais um
povo passivo apresentou-se carnificina com maior complacncia.Ibidem., cap. II.
378
Edmund Burke. op. cit., Parte II, Seo II.
123
Para o saboiano, escrever era um ato de justia
379
, fundamentado no modelo divino:
sua veemncia procura subtrair as conscincias de sua apatia pecaminosa, ainda que para
isso apele ao terror, do qual o terceiro captulo das Consideraes o melhor exemplo, ao
descrever a guerra como o estado natural do gnero humano. Era preciso arrancar os
franceses das sedues do filosofismo; mostrar-lhes que a vontade humana, abandonada em
si mesma, era impotente.
Pode-se concluir que a ferocidade de seu estilo intrnseca concepo paradoxal de
seu providencialismo, que nos permite vislumbrar uma certa fecundidade no mal visto
como um dado inelutvel da condio humana desde o pecado original -, enquanto
instrumento divino.
Com o objetivo de subjugar o leitor, a retrica maistreana recobra o mesmo sentido
autoritrio
380
da retrica bblica, como descrita por Erich Auerbach no primeiro captulo de
seu clssico Mimesis: verdades ofuscantes que no deixam ao leitor seno a alternativa da
converso.
assim que Maistre se separa de Burke e, por extenso, de Tocqueville, cuja anlise
da Revoluo devia mais ao irlands do que a sua prosa encobridora permitia supor
381
.
Burke havia sublinhado que a Revoluo fora a mais extraordinria que o mundo j viu, e
que a mesma produzira os resultados mais surpreendentes... pelos meios mais ridculos e
absurdos
382
, no descartando inclusive a hiptese de que proviesse de um castigo do cu
383
.
Todavia, a estupefao burkeana era rapidamente dissolvida numa anlise sociolgica
da Revoluo, a qual, ao esclarecer tudo, realava o que o fenmeno tinha de grotesco, razo
pela qual o comparava a uma monstruosa tragicomdia
384
encenada por atores de segunda
categoria, a saber, os burgueses do monied interest e os homens de letras
385
.

379
OC, VII:273.
380
Para subjugar o leitor por sua fora de convico, a retrica maistreana transmite-lhe enigmas que
escandalizam sua ignorncia exploso de uma verdade ofuscante, no lhe deixando outra escolha seno a
submisso a seu poder. Com justia, pode-se ver em marcha, neste uso do arrebatamento, um modelo poltico
fundado na autoridade. In: Pierre Glaudes. Introduo s Considrations sur la France. In: J. de Maistre:
oeuvres. Paris, Robert Laffont, 2007, p. 195.
381
Modesto Florenzano. Tocqueville diante da Democracia e da Revoluo. Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico de So Paulo, vol. XCV, especialmente as pginas 43-47.
382
E. Burke. Reflexes sobre a Revoluo em Frana (1790). Trad. de Renato A. Faria, Denis F. de
Souza Pinto e Carmen L.R. Moura, Braslia, UNB, 1982, p.52.
383
Idem.,p. 185.
384
Ibidem., p. 52.
385
Ibidem., p. 126.
124
O apelo Providncia fazia-se ainda menos necessrio na medida em que o clero do
antigo regime reunia grandes virtudes
386
e a nobreza estava longe de merecer tamanhas
provaes
387
.
Portanto, aquilo que para Burke e, posteriormente, Tocqueville dissolve o
assombro diante do fenmeno revolucionrio, o que justifica seu carter sublime para
Maistre: afinal, como homens ignorantes nos assuntos pblicos revelaram-se capazes de
derrubar todos os imensos obstculos interpostos Revoluo? Quem observa a Revoluo
no pode seno ser assaltado por uma sensao de vertigem: pois que sentido atribuir a
tamanha violncia numa era de Luzes e de filantropia?






















386
Ibidem.,p. 145.
387
Ibidem., p. 143.
125
CAPTULO III

As Consideraes sobre a Frana na historiografia da Revoluo
Francesa


O objetivo deste captulo oferecer uma viso de conjunto do uso que a
historiografia da Revoluo Francesa fez das
Consideraes de J. de Maistre. Mais precisamente, pretendemos mostrar
a presena e/ou ausncia da interpretao de Maistre da Revoluo
Francesa nas interpretaes subseqentes, a comear pela obra de Mme de Stel,
Considrations sur la Rvolution franaise, publicada em abril de 1818.
Optou-se pelo panfleto de Mme de Stel por se tratar de um livro-chave da
historiografia em geral, e da historiografia liberal em particular, uma vez que oferece a
primeira interpretao em que a Revoluo Francesa completando quela altura 29 anos -
vista como um todo, isto , como um evento histrico j encerrado, lanando suas razes
no passado francs, ao mesmo tempo em que inaugura uma nova poca na histria.
Apesar do panfleto steliano no conter uma nica referncia ao nome de Maistre, o
ttulo
388
, assim como o momento de sua redao iniciado em 1813 e curiosamente
interrompido em 21 de fevereiro de 1817, devido a um ataque semelhante ao que acometeria
Maistre (deixando-a paralisada, porm lcida at o falecimento, em 14 de julho daquele
mesmo ano) -, faziam obrigatria a referncia ao panfleto do saboiano, que teve sua primeira
edio em solo francs em 1814
389
.


388
Para Jacques Godechot, possvel que as Consideraes de Maistre tenham servido como sugesto
de ttulo para a obra de Mme. de Stel. In: J. Godechot. Introduction de: Considrations sur la Rvolution
franaise (1818) de Mme de Stel. Paris, Tallandier, 1983, p.25.
389
Por exemplo, a fim de demonstrar a necessidade da Revoluo, com base tanto no direito natural
(pois a Frana, segundo Stel, carecia de uma Constituio) como no direito histrico (na Frana, a liberdade
antiga e o despotismo moderno), a autora empreende, no incio do segundo captulo da primeira parte, aquilo
que Stanley Mellon descreveu como uma criminologia comparativa do passado francs (The Political uses of
History. A Study of historians in the French Restoration. Standford. Standford University Press,1958, p. 28),
isto , para demonstrar o carter epocal da Revoluo - responsvel por inaugurar uma era de liberdades e
direitos -, Stel explora o carter violento da histria francesa, especialmente do Antigo Regime, invertendo,
portanto, a lgica argumentativa do terceiro captulo das Consideraes.
126
Tampouco em outras importantes interpretaes da Revoluo Francesa elaboradas
durante a Restaurao, os trabalhos de Thiers, Mignet, Thierry e Guizot, fomos capazes de
identificar qualquer meno a Maistre ou suas Consideraes -embora Sainte-Beuve
pudesse identificar o uso de uma passagem das Consideraes
390
no trabalho de Mignet
391
.
Do lado conservador, a teoria do compl, conforme formulada por Augustin Barruel
em suas Mmoires pour servir lhistoire du jacobinisme (1797), prevaleceu como a mais
clara e comum resposta verso historiogrfica liberal inaugurada pelo livro de Stel
392
.
Entendida como uma conspirao, a Revoluo Francesa adquire o aspecto de uma violao
da histria francesa, trabalho executado por uma minoria contra uma nao satisfeita. Essa
tese, conforme sublinhou Amos Hofman
393
, possua a vantagem adicional de oferecer um
contraponto verso da necessidade histrica da Revoluo e, para os ultras da Restaurao,
representava um apelo aos homens do poder para que adotassem medidas polticas
preventivas.
Isto, somado s suscetibilidades que as Consideraes despertavam pelo fato de a
obra conter, segundo Alice Grard
394
, uma teoria das circunstncias para o Terror -, fez com
que o panfleto recebesse relativamente pouca ateno durante o perodo que, em tese, mais
deveria acolh-lo: as Consideraes tiveram apenas quatro edies durante a Restaurao
(1814, 1821, 1828 e 1829)
395
. Porm, a mesma obteve grande publicidade no restante do
sculo XIX, com 22 edies entre 1834 e 1882.

390
Trata-se do seguinte trecho: Mas a posteridade, que no se preocupar muito com nossas
dificuldades e danar sobre nossos tmulos, rir de nossa atual ignorncia e consolar-se- facilmente dos
excessos a que ns assistimos e que tero conservado a integridade do mais belo dos reinos depois daquele do
Cu (Consideraes..., cap. II). In: Sainte-Beuve. Portraits Littraires (1843). Paris, Garnier frres, 1862, 2
vol. Contudo, utilizamos a verso eletrnica da obra, disponibilizada pela Biblioteca Nacional Francesa em
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/CadresFenetre?O=NUMM-35430&M=tdm, p. 426.
391
O qual Sainte-Beuve no nos diz, embora trate-se provavelmente da Histoire de la Rvolution
franaise depuis 1789 jusquen 1814, publicado a partir de 1824.
392
Ao comentarem sobre a historiografia do perodo, S. Mellon e Massimo Boffa observaram que a tese
da conspirao representou a verso interpretativa hegemnica no campo contra-revolucionrio. In: S. Mellon.
Idem., p.59-60; M. Boffa. La Rivoluzione e la Controrivoluzione. In: F. Furet (org.). LEredit della
Rivoluzione Francese. Roma, Laterza, 1989. p.92.
393
A. Hofman. Opinion, Illusion, and the Illusion of Opinion: Barruel's Theory of Conspiracy. In:
Eighteenth-Century Studies, Vol. 27, No. 1 (Autumn, 1993), p. 33.
394
Alice Grard. A Revoluo Francesa. Mitos e interpretaes. (1970) trad. Srgio Joaquim de
Almeida. So Paulo, Ed. Perspectiva, 1999, p. 28.
395
Amparamos nossos dados em Alain de Benoist, Bibliographie gnrale des droites franaises
(vol.4). Paris, ditions Dualpha, 2005.
127
Durante a Monarquia de Julho, um perodo marcado por constante crescimento
econmico e industrial (o qual duraria at 1846), o debate poltico polarizou-se em torno da
questo religiosa, o que se refletiu nas interpretaes sobre a Revoluo Francesa.
No surpreende que, em suas obras histricas, tanto Michelet quanto Quinet tenham
resvalado no nome de Maistre e nas Consideraes.
Protestante (por parte de me), republicano e girondino, Quinet foi um crtico
contundente de Maistre. Na 13
a
lio de seu Le Christianisme et la Rvolution franaise
(1845), formulou o seguinte juzo sobre as Consideraes:
Pelo contgio da violncia, o telogo M. de Maistre torna-se, idealmente, o
Robespierre do clero. Ele ope, em teoria, um terrorismo da Igreja ao terrorismo da
Conveno. Seu Deus inexorvel, assistido pelo carrasco, Cristo de um Comit permanente
de Salvao Pblica, o ideal de 1793, porm de um 1793 eternizado contra a Revoluo.
Em nome da Igreja, ele admite o sistema da Montanha, o terror, o cadafalso, do qual faz um
altar, a terra continuamente embebida em sangue, tudo, exceto a liberdade, a igualdade, a
fraternidade prometidas. Nesta teologia, que coloca verdadeiramente a morte na ordem do
dia, resta, ao fundo, o absolutismo da Conveno, sem a esperana da libertao antes do
ltimo dia do globo, Robespierre sem Rousseau, o meio sem o fim. To grande o dio do
catolicismo pela Revoluo que, para mat-la no bero, empresta-se dela seu inferno, e
rejeita-se apenas seu cu.
Quanto a Michelet, o fato de aludir s Consideraes em sua Histoire de la Rvolution
franaise (1847), apenas confirma a excentricidade desse panfleto contra-revolucionrio,
que, apesar de representar uma refutao radical da Revoluo Francesa, ofereceu ao
professor republicano argumentos contundentes que serviram para reforar suas crticas aos
resqucios feudais e aristocracia do antigo regime:
Eram uma classe de homens muito heterogneos, mas em geral fracos e fisicamente
decadentes, levianos, sensuais e sensveis... o que reconhece o sr. de Maistre em suas
Consideraes sobre a Frana.
396

Mais adiante, certo que Michelet se remetia s Consideraes quando dizia:

396
J. Michelet.,Histoire, Livro II, cap. III.
128
Os emigrados arriscavam vencer, assassinar a ptria, para sua desonra eterna. Ter-
lhes-ia dito M. de Maistre: Oh, infelizes, felicitai-vos por terem sido derrotados pela
Conveno!... Tereis, pois, querido uma Frana desmembrada e destruda?
397

Das principais obras historiogrficas sobre a Revoluo francesa neste perodo
398
,
verificamos a presena de Maistre apenas em O Antigo Regime e a Revoluo (1856), de
Alexis de Tocqueville, onde se encontra apenas uma referncia s Consideraes:
Muitos consideram-na [a Revoluo] como a ao visvel do demnio na terra. A
Revoluo Francesa tem um carter satnico, diz de Maistre, a partir de 1797.
399

Porm, bem provvel que o alvo da crtica a seguir seja o clebre panfleto de
Maistre:
A Revoluo no foi de modo nenhum feita, como se acreditou, para destruir o
imprio das crenas religiosas; ela foi essencialmente, apesar das aparncias, uma revoluo
social e poltica; e, no crculo das instituies deste gnero, ela em nada tendeu a perpetuar a
desordem, a torn-la de algum modo estvel, a tornar metdica a anarquia, como dizia um
de seus principais adversrios, mas antes a fazer crescer o poder e os direitos da autoridade
pblica.
400

A Revoluo de 1848 traria um novo pblico para os livros de Maistre: a burguesia.
Diante da ameaa vermelha propriedade, a burguesia descobriu que preferia a ordem
oportunidade de pr em prtica seu programa completo, decidindo-se, no contexto
revolucionrio, a esquecer velhas rixas dinsticas e cerrar fileiras em torno do partido da
ordem com os legitimistas.
Essa inflexo para a direita, refletiu-se num boom editorial das Consideraes
(quatorze edies entre 1850-1874) e de outras obras de Maistre
401
, suscitando importantes
comentrios da crtica francesa, com destaque para Sainte-Beuve (1804-1869), Barbey
dAurevilly (1808-1889)
402
, Charles de Rmusat (1797-1875)
403
, Alphonse Aulard (o

397
Jules Michelet. Histoire de la Rvolution franaise., Livro XIII, cap. I.
398
Como a Histoire des Girondins (1847) de Lamartine; Histoire de la Rvolution franaise (1847) de
Louis Blanc; La Rvolution (1865) de Quinet.
399
Alexis de Tocqueville. LAncien Rgime et la Rvolution (1856). Livro I, cap. I.
400
Idem.Livro I, cap.V.
401
Como as publicaes das Lettres et Opuscules indits, de 1851, e da Correspondance diplomatique,
de 1860.
402
Barbey dAurevilly escreveria lEnsorcele (1852), e Le Chevalier des Touches (1864), sob forte
inspirao de Maistre, como ele nos revela em suas Mmoires. Ver: Jacques Petit. Barbey dAurevilly critique.
129
homnimo pai do clebre autor da Histoire politique de la Rvolution Franaise, 1901) e
Alphonse de Lamartine (1790-1869).
A propsito do lanamento das cartas inditas de Maistre (1851), Sainte-Beuve fez
questo de remeter o leitor s Consideraes, nas quais a Revoluo era tratada, segundo
ele, no somente em suas causas prximas e em seus efeitos imediatos, mas em seus
princpios e suas fontes, em todo seu alcance e desenvolvimento, mesmo nas suas fases mais
afastadas, em que a Restaurao futura predita e quase descrita em seus caminhos e seus
meios. A impresso que este livro causou no momento de sua apario foi viva, mas sua
grande exploso viria apenas vinte anos mais tarde, quando os acontecimentos verificaram-
lhe os pontos mais memorveis.
404

Nos Portraits Littraires, aps informar que as discusses religiosas favoreceram a
difuso das obras de Maistre na Frana (p.390), Sainte-Beuve elogia as Consideraes por
haverem julgado primeira vista, e de to alto, a Revoluo francesa.
405

Na mesma linha de Sainte-Beuve, Aulard oferece-nos um testemunho da grande
popularidade de Maistre na cultura francesa de meados do sculo XIX, a qual advinha de
sua eloqente exaltao da Frana expressa nas Consideraes:
Essas linhas eloqentes, que testemunham uma altssima estima por nossa ptria, no
se poderia l-las sem emoo. Elas fazem esquecer muitas violncias do estilo, muitas
distncias da lgica, e explicam a espcie de popularidade, misturada uma resistncia, de
que goza o conde de Maistre entre ns.
406

Lamartine, um pouco mais tarde, manifestaria suas impresses a respeito das
Consideraes e de seu autor:

Paris, Annales Littraires de luniversit de Besanon, 1963. Publica, em 1851, Les prophtes du pass. J. de
Maistre de Bonald Chateaubriand Lamennais.
403
Ao escrever sobre Maistre, Rmusat declara no pretender menoscabar os talentos literrios do
saboiano, e sim desautorizar suas idias, sobretudo as que se encontram nas Consideraes:
ao esprito dos tempos modernos que ele declara uma guerra mortal, a esse esprito tal como se
manifestou pelos princpios da Revoluo Francesa. No so os excessos, os extravios, os crimes que ele ataca;
os excessos, os extravios, os crimes so, para ele, a essncia da Revoluo, e querer separ-la do mal que ela
produziu, tentar separ-la dela mesma. Ch. de Rmusat. Du Traditionalisme. Revue des Deux Mondes, 9
(27
o
ano, 2
o
perodo): p.243, 15 de Maio, 1857.
404
Sainte-Beuve. Causeries du Lundi (1851). Recorremos verso digitalizada da obra, acessvel em:
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/CadresFenetre?O=NUMM-37439&M=tdm, p. 196.
405
Sainte-Beuve. Portraits Littraires. Garnier frres, Paris, 1862, p. 420.
406
A. Aulard. Joseph de Maistre. Paris, Revue Contemporaine. 28: 626, 1856.
130
Assim o livro, nulo como profecia, violento como filosofia, desordenado como
poltica... Mas este livro um claro de relmpago oriundo das montanhas dos Alpes para
iluminar, com um dia novo e sinistro, todo o horizonte contra-revolucionrio da Europa
ainda em estupor... Esse estilo breve, nervoso, lcido, nu de frases, robusto de membros, no
se ressentia da moleza do sculo XVIII, nem da declamao dos ltimos livros franceses:
era nascido e temperado no vento dos Alpes; era virgem, jovem, spero e selvagem; carecia
completamente de respeito humano, sentia a solido... Este homem era novo entre os filhos
do sculo.
407

Naquela que constitui a principal obra da historiografia sobre a Revoluo durante a III
Repblica, Les Origines de la France Contemporaine (1876-1893) de Hippolyte Taine,
conseguimos identificar apenas poucas aluses a Maistre (a mais significativa delas a Du
Pape), nenhuma s Consideraes.
Melhor fortuna Maistre e suas Consideraes obtiveram na obra de Albert Sorel
(1842-1906), LEurope et la Rvolution franaise (1885). Sorel evita o parti pris de Taine
em relao violncia popular, compreendendo-a como um resultado da desastrosa poltica
empreendida pelos emigrados franceses e pelas cortes europias durante a Revoluo. Cita
vrias passagens das Consideraes de Maistre, por ele descrito como o mais eloqente
apologista da contra-revoluo
408
, para ilustrar os riscos que a poltica contra-
revolucionria trouxe para a integridade nacional.
Todavia, a maior virtude de Maistre nas Consideraes consistiu, segundo ele, em
haver compreendido melhor do que ningum a amplitude do fenmeno jacobino que,
naquelas injunes de guerras intestinas e externas, foi o maior responsvel pelo triunfo da
Revoluo e pela manuteno da integridade territorial francesa.
409

No incio do sculo XX, o nome de Maistre viria associado sobretudo Ao
Francesa
410
. Apesar de um grande nmero de autores ter sublinhado a influncia do

407
Alphonse de Lamartine. Souvenirs et Portraits, Paris,Hachette, 1871, 3 vol. , t.I, p. 188-9.
408
A. Sorel. LEurope et la Rvolution franaise. III Partie: La Guerre aux Rois. Paris, Librairie Plon,
20
0
edio, 1920 p.479; p.537; p.565.
409
Albert Sorel. Ibidem., p. 530.
410
Fundada em junho de 1899 como um prolongamento da Liga da Ptria Francesa - instituda no ano
anterior por um grupo de intelectuais que pretendiam se opor aos defensores de Dreyfus e Liga dos Direitos
do Homem (1898).
131
pensamento de Maistre sobre Maurras ou sobre a Action Franaise em geral
411
, essa
assimilao no se deu to naturalmente, como demonstrou Jean Zaganiaris num excelente
estudo.
Seria ilusrio pensar as relaes entre o pensamento maistreano e a Ao Francesa,
em se tratando do monarquismo desse movimento, como algo dado de antemo. Era atravs
da crtica contra aquilo que percebiam ser a triste realidade da III Repblica, decadente,
instvel e corrompida, e no em razo de uma atrao pela realeza, que essa organizao
contra-revolucionria se constituiu.
412

Isto fica demonstrado pelo fato de o movimento ter silenciado sobre o nome de
Maistre at 1901, quando o saboiano faz sua primeira apario numa coleo intitulada Nos
matres (nossos mestres)
413
. Ao selecionar algumas passagens do pensamento de Maistre e
disp-las sob a forma de aforismos sendo que a maior parte era extrada de seu tratado De
la souverainet du peuple , a Ao Francesa tinha o duplo cuidado de atrair a ateno do
pblico catlico sem, no entanto, aludir ao passado manico/mstico de Maistre, que
poderia escandalizar os adeptos de inclinaes positivistas. E a escolha do tratado anti-
rousseauniano no poderia se encaixar melhor nos desgnios do movimento: afinal,
defendia-se a monarquia sem apelo excessivo Providncia, demonstrava-se a
impossibilidade da soberania popular numa grande nao e, finalmente, criticava-se a
escritura constitucional abstrata.
No ano seguinte, a revista da Ao Francesa de 1
o
de fevereiro de 1902 trouxe um
artigo de Charles Maurras (1868-1952), no qual descrevia-se Maistre como um autor atual e
positivo, isto , exaltando sua defesa historicista-pragmtica da monarquia:
Assim pensava Joseph de Maistre. Elevemos-lhe um monumento; mas tratemos,
sobretudo, de compreender e divulgar seu mtodo.
414


411
P.Burrin. Le fascisme, in J.F. Sirinelli.Histoire des droites en France, Paris, Gallimard, 1992, vol
1, p. 623-638; M. Winock. Lhritage contre-rvolutionnaire, in M. Winock (org.), Histoire de lextrme
droite en France, Paris, Seuil, 1993, p. 17-49.
412
J. Zaganiaris. Spectres Contre-Rvolutionnaires: interpretations et usages de la pense de Joseph de
Maistre XIX
e
- XX
e
sicles. Paris, LHarmattan, 2005, p.113.
413
Nos matres: Joseph de Maistre: Aphorismes de politique positive.in: RAF, 1
o
de maro de 1901.
Antes de Maistre, os mestres citados foram, respectivamente, Rivarol, Voltaire (com o curioso subttulo de
Abaixo os Judeus! ) e Bonald. At mesmo Machiavelli seria citado, na edio de 1
o
de julho de 1904. Cf. J.
Zaganiaris, op. cit., p,130.
414
Trata-se do artigo Le Monument de Chambrry: Xavier et Joseph de Maistre. In: J. Zaganiaris. op.
cit, p. 134-5.
132
Em 1907, por meio da editora Nouvelle Librairie Nationale, este movimento
conservador-reacionrio lanava uma nova edio das Consideraes - a primeira desde
1882 - cujo prefcio ficou a cargo do padre Bernard de Vesins
415
. Inspirado pelas idias
maurrassianas, o prefaciador exaltava as crticas do saboiano aos sistemas abstratos
aplicados poltica, que, a seu ver, fundamentavam as acusaes empreendidas pelo
movimento decadente III Repblica
416
.
o grande pensamento da obra: jamais construir cidades futuras segundo os planos
de nossa imaginao ou de nossos razoamentos, mas sempre buscar nos costumes
estabelecidos a maneira prtica de viver em nossas cidades... Era preciso conhecer de cor
esses conselhos geniais. Muitas dessas mximas deveriam ser gravadas em letras douro
sobre todos os muros desta funesta fbrica de leis opressivas ou destrutivas que constitui a
cmara dos deputados.
417

Curiosamente e de acordo com as estratgias polticas da Ao Francesa, Vesins no
final de seu prefcio preferiu acentuar o carter incisivo, e no a mensagem religiosa do
panfleto
418
. A esse respeito, Zaganiaris conclui que o pensamento maistreano era
mobilizado num registro de ao que lhe era no apenas estrangeiro, mas cujas formas ele
havia rejeitado no final do sculo XVIII. Segundo Joseph de Maistre, a contra-revoluo no
era obra dos indivduos, mas a ao da Providncia. Para Bernard de Vesins, a decadncia
do perodo tornava necessrio a ao de alguns homens que restabeleceriam o rei e poriam
um fim a um regime que dava a iluso aos indivduos de poderem participar na vida
poltica.
419

O pblico da Ao Francesa teria de esperar at 1910 para encontrar artigos em que o
nome de Maistre fosse utilizado de maneira central. Tratava-se, desta feita, de uma contra-

415
O conde Bernard de Vesins (1869-1951) alinhou-se Ao Francesa em 1903, depois de ter sido
aprisionado por opor-se violentamente ao inventrio das igrejas, que seria regulamentada dois anos depois pelo
artigo III da lei de 9 de dezembro de 1905 - que consolidou o laicismo do Estado francs, obrigando todas as
parquias a inventariar seus bens s prefeituras locais. No contexto do acalorado debate, a reedio da obra
cumpria o objetivo ttico de unir os membros catlicos e positivistas do movimento.
416
Cf. Zaganiaris., op. cit., p. 174.
417
B.Vesins Apud Zaganiaris 2005:175-6.
418
Nesses tempos em que a razo, enervada pelos abusos das discusses, perdeu o hbito e o gosto pela
afirmao, em que a verdade quase no ousa mais se mostrar sem um cortejo de erros destinados a torn-la
menos assustadora, a leitura de Joseph de Maistre ser um remdio salutar para muitos homens abusados. Ela
ir dot-los de virilidade; dissipar suas hesitaes; lev-los- direto verdade e transformar sua timidez de
esprito e de palavra em ardor fervente de apostolado. In: B.Vesins Apud Zaganiaris 2005: 176.
419
J. Zaganiaris.,op. cit.,p. 176.
133
ofensiva do movimento dirigida ao pblico da Sabia, uma vez que o governo local decidira
homenagear Rousseau em Chambry, cidade natal do realista, e na presena do presidente
da Repblica, M. Fallires, em 1910.
Coube ao professor de letras e ex-presidente da Liga da Ptria Francesa durante a
questo Dreyfus, Jules Lematre (1853-1914), exaltar o nome de Maistre, no artigo Joseph
de Maistre (RAF, 15 de novembro de 1910). Nele, Maistre era descrito como um juiz e
uma testemunha da Revoluo, e fazia-se uso extenso das Consideraes dentre suas
obras. Curiosamente, como frisou Zaganiaris
420
, Lemitre buscou escamotear o tratamento
providencial de Maistre sobre o Terror que ele conhecia bem
421
- , uma vez que atribu-lo
ao providencial, como fizera o saboiano, traa as intenes ativistas-revolucionrias
422

da Ao Francesa. Seu discurso, assim como fizera Maurras em 1902, insistia sobre o
mtodo histrico com o qual Maistre criticara a Revoluo Francesa.
Somente em 1921, por ocasio do centenrio de seu falecimento, que a figura de
Maistre reaparecer na revista do movimento, novamente pela pena de Maurras.
423
O
objetivo deste artigo, como o ttulo indica (A verdade sobre Joseph de Maistre), era
defend-lo das crticas que lhe eram feitas por seu passado manico, destacando que essa
participao (a qual era vituperada simultaneamente pelo ramo catlico e pelo ramo
positivista
424
do movimento) era fruto de um excesso de piedade espiritualista e de
cristianismo interior do saboiano.
425

Em 1936, portanto s vsperas do sesquicentenrio da Revoluo, veio a lume uma
nova edio das Consideraes, com prefcio de Franois Vermale (principal bigrafo de
Maistre nos anos 1930) e Ren Johannet
426
.

420
J. Zaganiaris., op. cit., p.141.
421
Entretanto, Joseph de Maistre e o prprio Rivarol foram extremamente severos para com a nobreza
antes de 1789... Joseph de Maistre chega a dizer que a a Revoluo francesa teve como causa principal a
degradao moral da nobreza. Lematre Apud Zaganiaris 2005 : 142.
422
Ou seja, na acepo de revoluo contrria, condenada por Maistre.
423
C. Maurras, La vrit sur Joseph de Maistre.., A.F, 20 fvrier 1921.
424
Na mesma linha de Maurras, o positivista Louis de Montesquiou destacava o esprito sociolgico
e realista da contra-revoluo do sculo XVIII, sobretudo Maistre, a quem se referia a partir das
Consideraes. Cf. J. Zaganiaris. op. cit., p.149.
425
Maurras Apud Zaganiaris 2005: 145.
426
Integrante da ala catlica e anti-semita do movimento, Johannet dedica, em 1932, um ensaio a
Maistre (Joseph de Maistre. Paris, Flammarion, 1932), no momento em que o fascismo ganhava mpeto na
Europa (ele prprio simptico a Mussolini). Neste ensaio, criticava o engajamento manico do saboiano
(grosso modo, a Ao Francesa reproduzia com seu valor de face as acusaes lanadas maonaria por
Barruel, acrescentando apenas o elemento anti-semita e financeiro), o qual, a seu ver, refletia-se sobretudo
134
Nos anos 1940 e s vsperas da instaurao do regime Vichy, Bertrand de Vaulx
(1892-1976)
427
publicou uma coletnea de textos de Joseph de Maistre
428
, na qual retomava
principalmente passagens das Consideraes sobre a Frana . Com isso, buscava aliar o
contedo positivo com o contedo religioso do saboiano:
Pois se Joseph de Maistre, no estudo da Histria, apresentou uma anlise exata das
causas secundrias, capazes de satisfazer o esprito mais positivista, ele sempre vinculou
essas causas secundrias a um desgnio providencial. Por exemplo, na Revoluo Francesa,
ele no se limita em constatar que o patriotismo dos jacobinos e do Comit de Salvao
Pblica garantiu a indivisibilidade da Frana, conservando, assim, a herana legtima, uma
viso que j era bastante penetrante; v ainda nesta proteo a ao da Providncia. Os
jacobinos, Napoleo, foram os instrumentos da Providncia.
429

Mas naquela atmosfera beligerante em que mergulhava a Europa, importava tambm
destacar outro aspecto das Consideraes, a saber, a viso maistreana sobre a guerra como
punio divina:
Maistre apresenta a guerra como o meio de castigar os males e as desordens gerais. E
a quem objetasse que muitos inocentes perecem nos combates, Maistre ope a teoria da
reversibilidade dos mritos e das culpas, segundo a qual o sacrifcio do justo beneficia o
culpado. Idia mestra de sua metafsica que se encontra j nas suas Consideraes e que
tomou seu pleno desenvolvimento nas Soires.
430


nas Soires (1821). Conclua, porm, que essa participao foi breve e sem maiores conseqncias,
demonstrando que Burke, e no a maonaria, constitura a principal fonte de seu pensamento: Ns sempre
procuramos derivar do passado tudo aquilo que possumos, como uma herana legada por nossos ancestrais.
Nossa constituio no um contrato fictcio da fbrica do vosso Rousseau, prprio a ser violado a cada trs
meses, mas um contrato real, pelo qual rei, nobre, povo, igreja, cada um sustenta os outros e cr-se sustentado.
Assim falava Burke em 1790. Sua doutrina encontrar profundos ecos em Maistre.In: Johannet Apud
Zaganiaris 2005:192.
O intuito de Johannet era destacar a atualidade do contedo religioso das Consideraes para aquela
sociedade laica da III Repblica. Maistre e seu panfleto termidoriano eram convocados para demonstrar que o
homem nada podia criar apartado da vontade de Deus, de maneira que o regime republicano, alm de
condenado instabilidade, adquiria um carter mpio.
427
A exemplo de Pierre Gaxotte, fora secretrio de Charles Maurras.
428
B. de Vaulx. Une politique exprimentale.A.F. 20 mars 1940. Ainda que a coletnea fosse
publicada pela Fayard e no pela Nouvelle Librairie Nationale, certo que a mesma se inscrevia num quadro
de uso estratgico do pensamento maistreano tpico de um membro da Ao Francesa, que por sua vez acolheu
entusiasticamente aquela publicao. Ver Zaganiaris, op. cit., p.196.
429
B. de Vaulx Apud Zaganiaris 2005:199.
430
B. de Vaulx Apud Zaganiaris 2005: 199-200.
135
No ps-guerra, Maurras, em suas Rflexions sur la Rvolution de 1789 (1948)
431
,
tambm se referiu s Considrations, embora distorcesse o seu sentido
432
:
No existe, portanto, revoluo jacobina a distinguir de uma Revoluo Francesa.
No sei se a Revoluo Francesa satnica como dizia Joseph de Maistre. Ela certamente,
inevitavelmente, antifrancesa. O que teria ela de francesa? Ela destruiu toda a Frana.
433

Refeito esse percurso at meados do sculo XX, constata-se um refluxo nas
publicaes das Consideraes. Depois de 1943, a prxima edio em solo francs teria de
aguardar at 1980. Nada parecido com o sculo anterior onde, a cada abalo poltico,
visitava-se o saboiano no cu ou no inferno, dependendo do lado que se assumisse.
Apesar de a historiografia da Revoluo entre as dcadas de 1920-70 ter sido marcada
pela hegemonia do modelo epistemolgico marxiano e pela consolidao da histria social,
nem por isso as Consideraes de Maistre passaram despercebidas. Encontramos referncias
a elas nos trabalhos de G. Lefebvre
434
, Federico Chabod
435
, Jean-J. Chevalier
436
, G. de
Bertier de Sauvigny
437
, R. R. Palmer
438
, Roger H. Soltau
439
, Norman Hampson
440
; e

431
Importa salientar que as Rflexions, nascidas do encarceramento que lhe infligiram aps a
Libertao, no foram redigidas ex nihilo, antes constituindo um reagrupamento de idias anteriores.
432
As Rflexions definiam a Revoluo Francesa como um processo que havia interrompido a monarquia
na Frana - regime que, a seu ver, melhor representava o interesse pblico, pois remediava o individualismo e a
ambio dos interesses particulares, vitoriosos com o advento do sufrgio universal e abandonado o pas a um
grupo heterogneo composto pelos metecos, franco-maons, protestantes e judeus.
Ao compreender a Revoluo como um processo histrico que se repetira em 1830, 1848,1871 e 1899
(ano em que Dreyfus foi reconhecido como inocente), Maurras se distanciava da direita anticomunista (mesmo
a que integrava os quadros da Ao Francesa), pois, no seu entendimento, a luta tinha de ser dirigida contra os
valores de 1789 reiterados pela Frana da Liberao.
433
C. Maurras Apud Zaganiaris 2005:166.
434
Lefebvre refere-se a Maistre em obras de carter geral, como o manual La Rvolution Franaise
(1930), da coleo Peuples et Civilisations (sob a direo de Louis Halphen e Philippe Sagnac), La naissance
de lhistoriographie moderne (pstuma, 1971), Rflexions sur lhistoire (pstuma, 1978). Mesmo sendo
socialista e maior expoente da histria social, Lefebvre chamou a ateno dos detratores de Maistre para o fato
de que o saboiano possua um grande sentido da histria (La Rvolution Franaise, Paris, PUF, 1951,p.613),
e que o mesmo, como espiritualista, no negava a liberdade moral (O Nascimento da Moderna
Historiografia. Lisboa, S da Costa, 1981., p.249).
435
Clebre por seus estudos sobre o Renascimento italiano, Maistre e as Consideraes no passaram
imperceptveis no curso que F. Chabod ministrou sobre a Revoluo Francesa na Universidade de Roma, no
ano acadmico de 1951-2. Ver: F. Chabod. Alle origini della rivoluzione francese. Organizado por Fausto
Borrelli. Firenze-Antella. Passigli Editori, 1998, p. 24-25; 213; 225.
436
Jean-Jacques Chevalier. Un libro muy extrao: las Consideraciones sobre Francia de Joseph de
Maistre (1797). In: Revista de Estudios Politicos, XLIV, n
o
64, julio-agosto 1952, p.91-108. Excelente
resumo de Maistre e das Consideraes.
437
G. de Bertier de Sauvigny. La Restauration. Paris, Flammarion, 1955, p.345.
438
Reporta-se s Consideraes no seu 1789: Les Rvolutions de la libert et de lgalit (Paris:
Calmann-Lvy, 1968, p. 128), o qual uma verso reduzida de seu The Age of the Democratic Revolution: A
Political History of Europe and America, 1760-1800, em dois volumes: The Challenge (1959) e The Struggle
(1964).
136
especialmente nos trabalhos de Jacques Godechot
441
e de Paul Beik
442
, ambos dedicados s
interpretaes contra-revolucionrias. E de modo a enfatizar suas crticas poltica dos
emigrados, at o historiador socialista Albert Mathiez reproduziu a seguinte passagem das
Consideraes em sua Histoire de la Rvolution: Que pediam os realistas quando pediam
uma contra-revoluo feita bruscamente e pela fora? Pediam a conquista da Frana...
443

Curiosamente, no encontramos referncias a Maistre nas principais obras
conservadoras dos anos 1920, seja em Les Socits de pense et la dmocratie: tudes
dhistoire rvolutionnaire (1921) de Augustin Cochin, seja em La Rvolution Franaise
(1928) de Pierre Gaxotte. Somente na reedio de 1974 desta ltima obra que Gaxotte,
auxiliado por Jean Tulard, citou as Consideraes, mas a ttulo de referncia bibliogrfica
apenas
444
.
Era certo, todavia, que Maistre sofria de um handicap por vir estreitamente vinculado
Ao Francesa e, por silogismo, ao regime Vichy e ao fascismo.
445
Pouco importavam as
admoestaes de Mussolini a respeito da distncia que separava sua doutrina daquela
apregoada pelo saboiano: As negaes fascistas do socialismo, da democracia, do
liberalismo, no devem, contudo, levar-se a crer que o fascismo pretende reconduzir o

439
Roger Henry Soltau. French Political Thought in the 19
th
century. New York. Russel & Russel.
1959, p.16-26.
440
Norman Hampson. A Primeira Revoluo Europia (1969). Lisboa. Editorial Verbo, p. 117.
441
Jacques Godechot, aluno de Mathiez, lana, em 1961, La Contre-Rvolution: doctrine et action
1789-1804 (1961), no qual dedica quatorze pginas a Maistre.
442
Paul H. Beik.The French Revolution Seen From the Right. Social Theories in Motion,1789-1799.
New York. Howard Fertig, 1970.
443
Albert Mathiez. Histria da Revoluo Francesa (1822-4). O Terror (vol.III). Trad. de Paulo Zincg.
So Paulo. Atena Editora,s/d, p.102.
444
Em 1980, Tulard redigiria pela editora Garnier Frres uma introduo a uma nova edio das
Consideraes.
445
Num ensaio escrito em 1960, mas publicado apenas em 1990, o autor liberal I. Berlin considerou
Maistre um profeta do futuro, mais precisamente, do extremo sculo XX, (do qual Berlin buscava
empreender um balano), e de tudo o que ele trouxe de mais terrvel (totalitarismo, genocdio, perseguies aos
intelectuais, tortura, guerra). In: De Maistre e as origens do fascismo.Limites da Utopia. Captulos da
histria das idias. So Paulo: Companhia das Letras, 1991. Nesta linha, o historiador italiano Massimo Boffa,
ao escrever o verbete Maistre para o Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa (1988) (Rio de Janeiro,
Nova Fronteira, 1989), relaciona a defesa do absolutismo monrquico e da infalibilidade papal de Maistre ao
decisionismo poltico e moderna defesa da ditadura por Carl Schmitt (M. Boffa, 1989:1010-1011). Como
um tratamento digno do assunto ultrapassaria o escopo dessa pesquisa, limitamo-nos citao de autores que,
ao empreenderem o estudo dessa relao, alcanaram um resultado diametralmente oposto ao que nos
apresenta Boffa. So eles: Alberto Spektorowski. Maistre, Donoso Corts and the Legacy of Catholic
Authoritarianism. Journal of the History of Ideas. 2002, p.283-302; Graeme Garrard. Joseph de Maistre and
Carl Schmitt. In: R. Lebrun (org). Joseph de Maistres Life, Thought and Influence. Montreal & Ithaca.
McGill-Queens University Press, 2001, p. 220-238. Para uma abordagem contextualista da apropriao
maistreana por Schmitt, consulte-se Jean Zaganiaris, op. cit., p. 209-239.
137
mundo ao que ele era antes de 1789, data que considerada como o ano de inaugurao do
sculo demo-liberal. No se retorna ao passado. A doutrina fascista no escolheu de Maistre
como profeta. Um partido que governa uma nao totalitariamente um fato novo na
histria.
446

Assim, no nos surpreende o fato de que s vsperas do bicentenrio da Revoluo, o
historiador italiano Massimo Boffa, especialista em contra-revoluo, tenha estabelecido um
severo julgamento contra a interpretao maistreana da Revoluo o qual seria mitigado
no verbete Maistre que redigiu para o Dictionnaire critique de la Rvolution
franaise.(1988), de Mona Ozouf e F. Furet: Por que recomendar ateno do leitor a obra
de Maistre? O interesse de sua obra , com efeito, longe de ser incontestvel... Quando trata
da Revoluo Francesa, um tema que o perseguir por toda sua vida, revela-se um
historiador medocre. Pouco importa-lhe saber como o Antigo Regime pde engendrar a
catstrofe em que iria soobrar, e a preocupao primordial para um historiador que ser
aquela dos doutrinrios, de Tocqueville, do pensamento liberal: ancorar a Revoluo na
histria da Frana -lhe completamente estranha. A imagem ambgua de um devir em que
fatores heterogneos se interpenetram no estimula seu esprito, atrado pela miragem de
uma oposio sumariamente maniquesta entre a representao da ordem de direito divino e
o satanismo revolucionrio.
447

Contudo, no verdade que na obra de Maistre no exista uma reflexo sobre as
causas da Revoluo, pois em Rflexions sur le protestantisme (1798)
448
, Du Pape (1819) e
De lglise Gallicane (1821), explica-se a Revoluo francesa luz de um longo processo
iniciado pela Reforma religiosa do sculo XVI, e que se desdobrou na oposio jansenista-
parlamentar monarquia absolutista durante o sculo XVIII. Recentemente e de acordo com
os melhores mtodos da erudio histrica, Dale K. Van Kley alcanou os mesmos
resultados da polmica hiptese maistrena.
449
Do mesmo modo, enquanto certos autores
salientam a sria falha de Maistre por este haver dispensado pouca ateno aos fatores

446
B. Mussolini. Le Fascisme: doctrine-institutions. Paris, Denol et Steele, 1933, p. 49.
447
Massimo Boffa. Joseph de Maistre: la dfense de lautorit. Le Dbat, maro-maio 1986,n
0
39,
p.81.
448
Publicado apenas em 1870.
449
Dale K. Van Kley. The Religious Origins of the French Revolution: From Calvin to the Civil
Constitution, 1560-1791. New Haven:Yale University Press. 1996.
138
econmico-sociais na Revoluo Francesa
450
,no deveramos ser relativamente indulgentes
com ele e, sem deixar de reconhec-la, constatar que o mesmo sempre escreveu a partir da
experincia obtida da semi-periferia do capitalismo, isto , na Savia, em Lausanne ou na
Rssia czarista?
Outro fator que no deve ser ignorado por aqueles que acusam Maistre de haver posto
demasiada nfase ao fator providencialista em sua interpretao do fenmeno
revolucionrio, a relao entre Estado e Igreja durante a Revoluo. Para muitos
contemporneos da Revoluo, ela representou acima de tudo um atentado contra a religio,
como demonstraram Wiliam Doyle
451
e Darrin M. McMahon
452
em seus trabalhos. Pois,
como reconhecia mas sem concordar com a tese contra-revolucionria - Tocqueville, era
impossvel destruir a antiga sociedade mantendo-se intacta uma instituio como a Igreja
catlica, que se confundira intimamente com a poltica e s instituies feudais.
453

Assim, poderamos concordar em parte com esse juzo de Boffa, mas sem cometer a
injustia de imputar a Maistre uma insuficincia na realizao de algo que ele,
definitivamente, no se props a fazer, isto , uma histria da Revoluo.
Como observaram Paul Beik
454
, Stphane Rials
455
, Jean-Yves Pranchre, Michel
Winock
456
e o prprio Boffa do dicionrio, o que distingue as Consideraes no conjunto
da literatura contra-revolucionria precisamente a subsuno do fenmeno revolucionrio
num plano metafsico
457
. Ao descrever a Revoluo como um milagre, Maistre no
pretende que ela seja desprovida de causas, nem que seja impossvel de reconstituir o

450
Como J. Tulard em Introduo s Considrations sur la France (1797). Paris, Garnier Frres,
1980,p.24; e Peter Davies em The Extreme Right in France, 1789 to the Present. London, Routledge, 2002.
p.32-33.
451
William Doyle. The Oxford History of the French Revolution (1989). Oxford,Oxford University
Press, 1992, p.136-144.
452
Darrin M. McMahon. Enemies of the Enlightenment. The French Counter-Enlightenment and the
making of the Modernity. New York, Oxford University Press, 2001. p. 71-83.
453
Uma das primeiras iniciativas da Revoluo foi atacar a Igreja, e entre as paixes que nasceram
dessa Revoluo, a primeira ateada e a ltima a ser extinta foi a paixo irreligiosa. In: Alexis de Tocqueville.
LAncien Rgime et la Rvolution, Livro I, cap.II e Livro II, cap.I.
454
Paul H. Beik.Idem., p.65.
455
S. Rials. Lecture de Joseph de Maistre. In: S. Rials (org).Rvolution et Contre-rvolution au XIX
e

sicle. Paris. Albatros/D.U.C.,1987, p.30.
456
M. Winock. Lhritage contre-rvolutionnaire. In: M. Winock (org.) Histoire de lextrme droite
en France. Paris. ditions du Seuil. 1993, p.32.
457
M. Boffa. Maistre. In: M. Ozouf e F. Furet (org.). Dicionrio crtico da Revoluo Francesa. Rio
de Janeiro : Nova Fronteira, 1989, p. 1005.
139
encadeamento causal que organizou seu curso; sustenta, mais profundamente, que a
Revoluo no pode ser compreendida a partir das causas que so efetivamente as suas.
458

Ademais, j se fazia presente nas Consideraes um ensaio de cincia social moderna,
atravs do apelo histria como poltica experimental, como sublinharam Paul Beik
(1970: 66), Sheldon Wollin
459
, e, mais recentemente, Carolina Armenteros
460
.
Deste modo, as Consideraes reassumiram sua condio de clssico do
conservadorismo, como ficou demonstrado por sua presena nos principais manuais ou
dicionrios de histria, sobretudo os que foram publicados em ocasio das celebraes do
bicentenrio da Revoluo (1989).
461

George Steiner atribuiu a Maistre o mrito de haver sintetizado com clareza, numa
prosa da mais luminosa e lapidar qualidade, os axiomas metafsico-teolgicos inerentes
em qualquer refutao fundamental Revoluo Francesa.
462

Jack Hayward descreveu Maistre como um truculento livre-pensador que
empreendeu (nas Consideraes) a mais devastadora reao intelectual Revoluo
francesa
463
, enquanto William Doyle destacou o fato de as Consideraes terem contribudo
ao nascimento de uma perspectiva poltica de direita que seria hegemnica em muitos
governos do sculo XIX, os quais viam na defesa da religio, no controle da opinio e na
proibio ao sufrgio universal, seus principais pilares de sustentao (1992:423). Com o

458
J-Yves Pranchre. Lautorit contre les Lumires: la philosophie de Joseph de Maistre. Genve,
Droz, 2004, p.393.
459
Sheldon S. Wolin. Politics and Vision. Continuity and Innovation in Western Political Thought.
(1960). Princeton, Princeton University Press, 2004, p.322-3.
460
Carolina Armenteros. From Human Nature to Normal Humanity: Joseph de Maistre, Rousseau and
the Origins of Moral Statistics. Journal of the History of Ideas ,vol. 68, Number 1 (January 2007), p.128.
461
Por exemplo, Alice Grard. A Revoluo Francesa. Mitos e interpretaes. (1970) trad. Srgio
Joaquim de Almeida. So Paulo, Ed. Perspectiva, 1999; Denis Huisman, (org.); Dictionnaire des philosophes,
Paris, P.U.F., 1984, vol. Il, pp. 1713-1715; F. Furet e Mona Ozouf (org.) Dictionnaire critique de la
Rvolution franaise. Paris : Flammarion, 1988; Pierre Manent, Joseph de Maistre in Dictionnaire des
oeuvres politiques. (Org.) Francois Chatelet, Olivier Duhamel, et Evelyne Pisier. PUF, 1986; Michel Vovelle
(org.) Frana Revolucionria (1789-1799). Trad. Denise Bottman. So Paulo, Brasiliense, 1989; Bruno
Bongiovanni e Luciano Guerci (org.).L'albero della Rivoluzione. Le interpretazioni della Rivoluzione francese.
Einaudi, Torino, 1989; M. Prlot et G. Lescuyer, Histoire des ides politiques, Paris, Dalloz, 1992, pp. 632-
638; Geoffrey Best (org.). The Permanent Revolution:the French Revolution and its Legacy 1789-1989,
London, The University of Chicago Press, 1988. Gerard Gengembre. La Contre-Revolution oulhistoire
dsesprante.(1989). Paris. Imago,2001. Todos dedicam um espao ao verbete Maistre e referem-se s
Considrations.
462
George Steiner. Aspects of Counter-revolution. In: Geoffrey Best (org.). The Permanent
Revolution: the French Revolution and its legacy: 1789-1989. University of Chicago Press. Chicago, 1989,
p.144.
463
Jack Hayward. After the French Revolution: six critics of Democracy and Nationalism. New York
University Press. New York, 1991.p.44.
140
auxlio do panfleto termidoriano de Maistre, Georges Gusdorf pde sublinhar, em seu estudo
comparativo das revolues americana e francesa, o fracasso do longo processo
revolucionrio francs (1789-1799) em alcanar uma forma constitucional de governo
464
.
Por sua vez, o historiador do pensamento econmico, Albert O. Hirschman, selecionou
passagens das Consideraes para ilustrar o uso da retrica da perversidade pelos modernos
polticos conservadores.
465

Em sua introduo s Consideraes (1988), Manent acentuou o pioneirismo da obra
que, segundo ele, constitui o primeiro esforo das vtimas da Revoluo no para expandir
suas queixas, mas para se esforar em compreend-la e vislumbrar o futuro provvel: Pela
primeira vez no continente e na mesma lngua dos revolucionrios, o pensamento se esfora
em fazer frente ao radicalismo da Revoluo... mais do que as Reflections de Burke, suas
Consideraes fundam a tradio da reao, ou da contra-revoluo, dessa corrente de
pensamento que, ao invs de criticar a Revoluo por uma medida ou outra, ou por seus
excessos em geral, rejeita-a por inteiro, em seu princpio, como contrria prpria natureza
do homem social e moral.
466

Mais do que isso, as Consideraes, conforme destacou F. Furet em A Revoluo em
debate (1999), ao negarem-se em separar uma boa Revoluo da m, avanaram uma
leitura da Revoluo-bloco de to brilhante futuro
467
. A exemplo de Burke, Maistre
identificou no projeto revolucionrio do Iluminismo, isto , no projeto de (re)fundar a
sociedade por meio da razo individualista (a qual teve origem na Reforma Protestante do
sculo XVI), as causas da instabilidade poltica dos sucessivos governos revolucionrios
(que ele, mesmo aps a Restaurao, julgava longe de um final feliz para sua causa) e do
Terror, de modo que se torna impossvel separar uma era feliz daquilo que Constant e,
posteriormente, a historiografia liberal da Restaurao desde Mme de Stel, classificou
como traio dos princpios: A Revoluo francesa percorreu um perodo cujos momentos,

464
Georges Gusdorf. As Revolues da Frana e da Amrica: a violncia e a sabedoria. (1988). Trad.
de Henrique Mesquita. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1993. Ver especialmente p. 273-278.
465
A. O Hirschman. A retrica da intransigncia: perversidade, futilidade, ameaa (1991). Trad.
Toms Rosa Bueno. So Paulo, Cia das Letras, 1992,p. 23.
466
P. Manent. Introduo s Considrations sur la France de J. de Maistre (1988). Paris, Complexe,
2006, p. VII.
467
Franois Furet. A Revoluo em debate (1999). Trad. Regina C. B. Prates e Silva. Bauru-SP, Edusc,
2001, p.8.
141
sem dvida, diferem entre si; porm, seu carter geral jamais variou, e desde o bero dava
sinais daquilo que viria a ser (Consideraes, Captulo V).
A partir desta breve anlise da historiografia da Revoluo Francesa, pode-se concluir
que a interpretao maistreana do fenmeno a nica, dentre aquelas escritas em lngua
francesa durante e contra a Revoluo, que no caiu no esquecimento, sendo
incessantemente lida, reeditada e traduzida em diferentes lnguas.






















142
CONCLUSO

Aps o que foi exposto, como classificaramos Joseph de Maistre? Dadas a variedade
temtica de sua obra e a ausncia de uma exposio sistemtica da mesma, cabe a pergunta:
o que realmente combatia? Em suma, como desenhar a figura de um modelo que, na bela
definio de Paul Vulliaud, mexe-se constantemente?
468

Comearamos dizendo que todas as composies do saboiano visavam combater o
esprito da modernidade iniciado pela Reforma e levado a um paroxismo pela Revoluo
Francesa -, simbolizado pelo esprito das Luzes, pelo empirismo cientfico e pelo
individualismo protestante em nome da monarquia e da religio catlica, que compunham a
base daquilo que designava como um sistema divino
469
.
Neste combate contra seus inimigos Iluministas, Maistre preferiu os tratados s longas
e metdicas exposies, o estilo clareza
470
, a polmica e a converso ao senso comum e
persuaso, razo pela qual talvez o valor literrio de seus trabalhos sobreponha-se s idias
veiculadas pelos mesmos algo que s se agrava com a assistematicidade do conjunto.
Com efeito, o autor das Consideraes estava ciente deste fato e no se preocupou em
corrigi-lo, pois concebia seus ensaios como intervenes a favor de um sistema j
preexistente: o sistema poltico-religioso formado historicamente pela aliana da monarquia
com o catolicismo e intelectualmente fundado numa teologia poltica, cuja estrutura
filosfica parecia-lhe suficientemente provada nas obras de filsofos e telogos catlicos
dos sculos XVII e XVIII.
Assim, por que resgatar das sulfreas reas do inferno liberal um autor cujo sistema
parece pertencer irremediavelmente ao passado, cujas idias, como a maior parte das obras
contra-revolucionrias, esto plenas de irrealismo
471
?
Seria pelo fato de Maistre ter antecipado uma unidade de projeto tipicamente
furetiana entre o gulag e o Terror
472
, como props inequivocamente George Steiner?
473
Ou

468
P. Vulliaud. Joseph de Maistre franc-maon. Paris, Nourry, 1926, p. 210.
469
Du Pape, Livro I, cap. XI.
470
A ateno dispensada por Maistre filosofia do estilo (OC,XIII:207) era tamanha que chegava a
afirmar que aquele que no sabe escrever no pode ser considerado um metafsico (OC, XIV:137).
471
G. Gengembre. La Contre-Rvolution ou lhistoire dsesprante. Paris, Imago, 1989, p.14.
472
Franois Furet. Pensando a Revoluo Francesa (1978). Trad. de Luiz Marques e Martha Gambini.
So Paulo, Paz e Terra, 1989, p. 26.
143
ainda pelo fato de que, em muitos aspectos, sua denncia vontade planificadora e
construtivista da sociedade assume contornos prximos aos veiculados pelo neoliberalismo
contemporneo, como destacou Albert Hirschman?
474

A comear pela ltima questo, por mais que haja uma convergncia terica entre
Maistre e os pensadores neoliberais
475
, no se pode ignorar que a inteno do
tradicionalismo maistreano explicitamente antiliberal. O liberalismo, de Montesquieu a
Hayek, sempre se definiu pela afirmao dos direitos da liberdade individual e pela
exigncia de uma limitao ao poder soberano, ambos estranhos ao pensamento de Maistre,
que no se cansa de repetir, mesmo na fase pr-revolucionria, que o poder soberano dispe
de um poder absoluto que nos obriga a consider-lo como infalvel
476
e que o indivduo
no dispe de algum direito face ao Estado e exigncia da homogeneidade do corpo social
que este encarna: preciso, diz Maistre, que a razo individual amesquinhe-se, uma vez
que todos os povos conhecidos foram bem-aventurados e poderosos medida em que
obedeceram o mais fielmente a esta razo nacional que no seno o amesquinhamento dos
dogmas individuais e o reino absoluto e geral dos dogmas nacionais, vale dizer, dos
preconceitos teis
477
.
No entanto, a refutao do projeto construtivista e voluntarista moderno no o
mesmo para o tradicionalismo maistreano e o liberalismo conservador de um Burke ou
Hayek. Para estes, a exemplo de Adam Smith e Ferguson, a sociedade um resultado
espontneo e auto-regulado da multiplicidade das aes humanas, que fundamenta o
princpio da autoridade na prescription- a sabedoria histrica transmitida e adaptada de
gerao em gerao. Ao contrrio, Maistre sustentar que a sociedade uma construo da
vontade divina e que a nica autoridade digna desse nome a palavra de Deus, da qual a
igreja catlica a nica mediadora.

473
G. Steiner.Aspects of Counter-revolution. In: The Permanent Revolution. London, G. Best ed.,
1988, p. 148-9.
474
A. O Hirschman. A retrica da intransigncia: perversidade, futilidade, ameaa (1991). Trad. de
Toms Rosa Bueno. So Paulo, Cia das Letras, 1992.
475
Denncia da pretenso poltica planificadora; a afirmao de que a ordem social o resultado de uma
maturao orgnica e espontnea; elogio da tradio, depositria de uma sabedoria prtica acumulada.
476
Du Pape., Livro I, cap. I.
477
De la souverainet du peuple., Livro I, cap.X.
144
Em sua refutao ao projeto construtivista revolucionrio, Maistre retratou o homem
como um instrumento de Deus
478
e a histria como um confronto entre o Bem e o mal, de
modo que a Revoluo Francesa foi seu episdio mais dramtico. A violncia revolucionria
ultrapassou a causalidade humana e anunciou uma revoluo negativa (feita pelo orgulho
humano) que devia ser sucedida pela revoluo positiva (feita por Deus para punir as culpas
e regenerar a Frana). Diferentemente do conservadorismo liberal, o tradicionalismo
maistreano inscreve-se numa perspectiva milenarista revolucionria, na qual a revoluo
humana condenada em nome de uma futura revoluo divina
479
.
Com efeito, aquilo que para Maistre constitui a trama satnica da Revoluo no o
fato dela ter anunciado o totalitarismo moderno ao ter encharcado o solo francs com o
sangue de seus cadafalsos, mas sim o fato de a mesma ter representado o triunfo do
individualismo
480
e da sociedade liberal contemporneos. Paradoxalmente, Maistre est
mais prximo da tradio interpretativa liberal-jacobina da Revoluo do que, por exemplo,
da tradio revisionista de Cochin e Furet. S isto nos possibilita compreender a condenao
sem apelao Restaurao, que, ao instalar a sociedade liberal vislumbrada pelos
jacobinos, consolidou os projetos revolucionrios
481
.
Portanto, o que aos olhos de Maistre define a Revoluo (e o esprito moderno do qual
procede) o dio autoridade
482
. A este dio, ope uma defesa veemente do princpio de
autoridade
483
que se reflete na monarquia e no catolicismo.
Na viso de mundo maistreana, a autoridade forma um sistema, posto que a autoridade
metafsica de Deus realiza-se necessariamente na autoridade poltica do soberano e na
autoridade espiritual do papa. Assim como o mundo deve sua existncia e unidade a seu
autor, a sociedade poltica e a sociedade religiosa devem sua existncia e unidade
autoridade soberana, a nica capaz de fixar as leis e de aplic-las. A infalibilidade do
soberano pontfice na religio e do rei na poltica refletem apenas uma necessidade lgica:
... a infalibilidade na ordem espiritual e a soberania na ordem temporal so duas palavras
perfeitamente sinnimas...; quem governa no governado, quem julga no julgado...

478
Essai sur le principe gnrateur..., X.
479
Maistre era tributrio das idias milenaristas de Joachim de Fiore.
480
OC, XIV:286.
481
A Revoluo muito mais terrvel do que no tempo de Robespierre; ao se levantar, refinou-se. OC,
XIV:148.
482
De la souverainet du peuple...,Livro II, cap.VII.
483
OC, XIII:28.
145
Todo governo absoluto, e no momento em que se lhe pode resistir sob o pretexto de erro
ou injustia, no existe mais...
484
.
No se tratava de uma tese nova. Maistre herdou-a da filosofia poltica moderna, que
de Bodin a Hobbes, Puffendorf, e Rousseau, estabelecia que a idia de uma resistncia legal
lei era uma idia absurda, tendo-se em vista que o poder soberano a expresso da lei.
Maistre simplesmente dotou esse lugar-comum do pensamento poltico moderno de uma
frmula radical, ao dizer que a alternativa era entre a existncia de um poder soberano
irresistvel e a anarquia da guerra civil: no existe meio-termo: preciso negar o governo,
ou submeter-se ao mesmo
485
.
Bodin, que forjou o conceito moderno de soberania, concluiu que ningum pode ser
soberano numa repblica seno um s
486
. Maistre adapta a frmula bodiniana em seu
sistema autoritrio ao afirmar que no h verdadeiro soberano em toda parte onde no
houver rei
487
, de modo que dividir seu poder equivale a destru-lo
488
. Assim, a prpria
natureza da soberania endossa a monarquia, no importa qual seja o caminho escolhido para
verificar a argumentao: seja pela lgica ou pelo carter intrinsecamente contraditrio da
noo de soberania popular
489
.
No entanto, o conceito maistreano de soberania ultrapassa uma significao lgica e
constitui o cerne de sua teologia poltica, pois a soberania vem de Deus... [que ] o autor de
tudo, exceto do mal, e particularmente o autor da sociedade que no pode subsistir sem a
soberania
490
. Disposto pelo prprio Deus na condio de transcendncia em relao ao
corpo social por cuja existncia responsvel -, o poder soberano no s simboliza a
esfera divina como uma instncia da mesma. Segundo Maistre, o catlico jamais resiste
autoridade legtima, pois acredita na sacralidade da soberania, a qual foi protegida pelo
cristianismo atravs da idia de um Sumo Pontfice
491
.

484
Du Pape., Livro I, cap. I.
485
De lEglise Galicane., Livro II, cap. IX.
486
J.Bodin. Les six livres de la Rpublique., VI, cap. IV.
487
De la souverainet du peuple., Livro II, cap. II.
488
Du Pape., Livro I, cap. XIX.
489
A absurdidade da democracia apresenta-se como um tema constante para Maistre, visto que para ele
a soberania no s se exerce sobre o povo, como inclusive o constitui: O povo soberano,diz-se; e de quem?
Dele mesmo, aparentemente. Logo, o povo sdito. H certamente aqui um equvoco, pois o povo que
comanda no o povo que obedece. De la souverainet du peuple., I, cap. I.
490
De la souverainet du peuple., Livro I, cap. I.
491
Du Pape.,Livro II, cap. III.
146
Pelo fato de ser corrupto em sua essncia
492
, um centauro monstruoso
493
graas
ao pecado original -, a humanidade no pode prescindir da espada de Dmocles da soberania
para refrear suas pulses destrutivas: deve necessariamente ser governado; do contrrio,
seria simultaneamente socivel e insocivel, e a sociedade seria simultaneamente
necessria e impossvel
494
.
Importa observar, a exemplo do que fez Richard Lebrun
495
, que quando se trata de
identificar uma finalidade soberania, o pensamento de Maistre afasta-se da tradio
tomista
496
. Nos quatorze volumes de suas Obras Completas, identifica-se um nico e fugaz
tratamento deste problema
497
. Assim, enquanto para a tradio escolstica tardia a

492
Examen d'un crit de J.-J. Rousseau sur l'ingalit des conditions., OC, VII:556.
493
Soires., 2
o
dilogo.
494
Du Pape., II, cap. I.
495
R. Lebrun. Throne and Altar: The Political and Religious Thought of J. de Maistre. Ottawa,
University of Ottawa Press, 1965.
496
Uma vez que o tomismo tornou-se a filosofia oficial da Igreja catlica desde a encclica Aeterni
patris (1879) at o Conclio Vaticano II -, o pensamento poltico maistreano passou a ser visto com
estranhamento pela tradio catlica a ponto de um telogo tomista preferir caracteriz-lo antes como um
herege do que como um pensador catlico (Max Huber. Die Staatsphilosophie von Joseph de Maistre in
Lichte des Thomismus. Basel/Stuttgart, Helbing & Lichtenbahn, 1958, p. 10 e 60).
Contudo, importa lembrar que dificilmente poderamos encontrar semelhantes juzos sobre Maistre no
momento em que Du Pape e as Soires foram publicados, respectivamente em 1819 e 1821. Isto pelo simples
fato de que ainda no era chegado o tempo do renascimento tomista, de modo que as maiores crticas
contemporneas a Du Pape vieram justamente daqueles crticos defensores do Galicanismo, os quais
consideravam a tese da infalibilidade papal incompatvel com a verdadeira tradio catlica. Contra os mesmos,
o Conclio Vaticano I, durante o pontificado de Pio IX, concedeu uma legtima vitria pstuma ao autor de Du
Pape, ao proclamar o dogma da infalibilidade papal em 1870.
Decerto, o providencialismo maistreano heterodoxo na medida em que politicamente desemboca num
estrito historicismo pelo qual a histria, vista como Mestra da vida poltica, reflete o fato como norma do
direito (ou seja, justo tudo aquilo que for desejado por Deus, que por sua vez manifesta sua vontade atravs da
histria) -, o qual, por seu turno, admite um relativismo negador de normas universais vlidas para a poltica,
sendo as mesmas definidas e justificadas pelas circunstncias o despotismo, para uma determinada nao,
to natural e legtimo quanto o a democracia para outra (De la souverainet du peuple, Livro II, cap. II).
Contrria a essas posies, a tradio catlica desde so Toms de Aquino afirma os princpios do direito
natural, a saber, que o critrio ou norma para a justia a legitimidade, cuja compreenso ditada pela razo (e
no pela histria), que deve transcender os fatos (e, portanto, obrigando-nos a condenar certas formas polticas
como o despotismo). Logo, o providencialismo historicista do saboiano incontestavelmente incompatvel com
a tradio do direito natural catlico.
Todavia, deve-se observar que este historicismo maistreano remonta a uma tradio crist inaugurada por
So Paulo, conforme expressa na Carta aos Romanos: no h autoridade que no venha de Deus (Ro13:1).
Portanto, a idia de uma Providncia absolutamente soberana e interventora no curso da histria no pode ser
vista com excessiva estranheza a uma religio que concebe o evento da encarnao de Cristo como o meio que
Deus elegeu para que alcanssemos seu conhecimento. Neste sentido e por mais heterodoxo que parea, o
providencialismo maistreano increve-se no interior de uma rica tradio catlica, que remonta a So Paulo,
Orgenes, Pascal e Bossuet...
497
Trata-se da seguinte passagem: perguntou-se amide se o rei era feito para o povo ou o povo para o
primeiro. Esta questo supe, parece-me, a ausncia quase absoluta de reflexo. Ambas proposies so falsas
tomadas separadamente, e verdadeiras consideradas em conjunto. O povo feito para o soberano e o soberano
feito para o povo, e ambos so feitos para que exista uma soberania.in: Du Pape., Livro II, cap. I.
147
autoridade constitucional residia em ltima instncia na sociedade pois o homem, na
qualidade de criatura racional, participa da lei eterna de uma maneira intelectual e
racional
498
; em outras palavras, a natureza inclina o homem na direo do Estado, cuja
implementao cabe razo humana (assim como a deposio do soberano, legtima quando
as atitudes deste representarem uma agresso ou negligenciarem as necessidades sociais dos
sditos, conforme admitiam Suarez e Mariana) -, para Maistre, a soberania era como um
fim em si mesmo, vale dizer, o homem torna-se um instrumento para propsito poltico
que o ultrapassa
499
.
Pode-se argumentar, a exemplo do que fez Julien Benda, que a defesa maistreana
da infalibilidade papal constitua um tipo-ideal de traio dos intelectuais
500
, ou seja, nos
livros do saboiano - e especialmente em Du Pape a poltica prevalecia sobre a revelao,
a infalibilidade de uma palavra arbitrria, cuja nica funo era assegurar a unidade da
Igreja, prevalecia sobre a infalibilidade da palavra da f ou, em termos schmittianos, a
autoridade decisionista prevalecia sobre os livres processos deliberativos
501
.

498
S. Toms de Aquino. Summa Theologica., I
a
II

, q. 91, a. 2.
499
R. Lebrun. Throne and Altar., p. 101.
500
Julien Benda. La trahison des clercs (1946). Paris, Grasset, 1975, p. 46.
501
Foi a partir da experincia das insurreies espartaquistas de Rosa Luxemburgo e Wilhiem
Liebknecht, entre 1917-8, em que viu pesar sobre si a ameaa revolucionria, que Carl Schmitt assumiria suas
escolhas polticas. Segundo ele, as revolues no conduziam emancipao, mas recriavam o estado de
guerra de todos contra todos. A deliberao e a discusso parlamentar da Repblica de Weimar eram
combatidas pelo jurista pela razo de que encarnavam as contradies e as hesitaes de uma civilizao que
deixara de ser governada por um princpio diretor aceito pelo conjunto da nao, fato apenas agravado pela
Revoluo Russa e sua ameaa vermelha. Neste sentido, Schmitt utilizou o pensamento dos contra-
revolucionrios, e de Maistre em especial, em seu combate contra o racionalismo das Luzes, contra a abstrao
das construes especulativas desenraizadas na histria. Em sua obra Teologia poltica (1922), mobilizou o
pensamento de Maistre mas tambm de Bonald, Donoso Corts e Hobbes para rejeitar o conceito de
soberania popular, que a seu ver s recrudescia a luta de classes e expunha a sociedade alem a um constante
estado de exceo uma vez que, conforme expusera em Da Ditadura (1921), o povo no passava de uma
massa inculta, incapaz de tomar uma deciso que preservasse os interesses do Estado , e demonstrar que o
poder devia ser exercido por uma esfera nica, em nome da necessidade decisionista, exclusivamente capaz
de dar cabo nas crises engendradas pelas deliberaes parlamentares e pela luta de classes. Em Noo de
Poltica (1927), grosso modo, retoma o argumento dos teocratas sobretudo de Maistre -, que consideravam o
homem corrompido em sua essncia pelo pecado original, para desferir uma crtica aos ideais liberais os
quais, amparados numa antropologia otimista, expressavam a negao radical do Estado - e Repblica de
Weimar, por considerar impossvel o estabelecimento de uma sociedade sem conflito entre o amigo e o inimigo
(tudo que representasse ameaa aos interesses nacionais, naquele contexto, o comunismo).
No entanto, preciso lembrar que o moralismo providencialista, cerne do pensamento maistreano,
encontra-se absolutamente ausente do pensamento do jurista alemo, para quem a poltica (e sua esfera
decisionista) deveria ser desvencilhada do jugo da moral (Teologia poltica). Ademais, Schmitt diferenciava-se
de Maistre pelo anti-semitismo e pela oposio maonaria. Sobre a apropriao de Maistre por Schmitt e a
diferena entre ambos, consulte-se Graeme Garrard. Joseph de Maistre and Carl Schmitt. In: R. Lebrun (ed.).
Joseph de Maistres Life, Thought and Influence. Montreal & Ithaca. McGill-Queens University Press, 2001,
p. 220-238. Para uma abordagem contextualista, consulte-se Jean Zaganiaris, J. Zaganiaris. Spectres Contre-
148
Mas no percamos de vista o homem e suas circunstncias. Aturdido pelo terror do
fenmeno revolucionrio, Maistre foi conduzido a elaborar uma doutrina sobre o direito
divino da monarquia, mas em bases diferentes da teoria clssica. O fato de haver criticado a
monarquia absoluta em sua correspondncia bem como no oitavo captulo das
Consideraes no o impedia de admitir a doutrina da monarquia de direito absoluto, que,
por estar submetida s leis, julgava o oposto do despotismo
502
. O poder absoluto, no
entender de Maistre, no era o poder arbitrrio da btonecratie e nem o poder total das
tiranias do sculo XX, mas um poder que fundamenta seu prprio carter absoluto nas leis,
uma vez que o soberano obtm seu direito absoluto das leis fundamentais do reino, as quais,
por seu turno, so estabelecidas por Deus atravs do tempo. O poder soberano no obtm
seu direito absoluto seno do carter absoluto da vontade divina. neste ponto que Maistre
se distingue de toda forma de liberalismo, assim como de seu avesso decisionista: a ordem
natural da sociedade no se deve a um direito natural, nem tampouco a uma ordem (deciso)
emanada do nada (isto , do ditador tout court), mas vontade divina
503
manifestada atravs
de seu primeiro-ministro no mundo, o tempo ou a histria
504
.
Assim, o carter satnico da Revoluo no se deveu apenas ao movimento
descristianizador, mas tambm (e sobretudo) negao de todo princpio de legitimidade
tradicional, condenando o projeto construtivista revolucionrio s revolues permanentes:
a vitria revolucionria representou uma profunda e terrvel diviso dos espritos, um
protestantismo poltico levado ao individualismo mais absoluto. Maistre conservaria at o
final de sua vida a noo de que s o processo instvel da Revoluo um despedaamento
ao infinito de todas as doutrinas
505
que estvel
506
, antecipando os ciclos pelos quais a
mesma teria de passar no sculo XIX.

Rvolutionnaires: interprtations et usages de la pense de Joseph de Maistre XIX
e
- XX
e
sicles. Paris,
LHarmattan, 2005, cap. VII.
502
Para Maistre, a magistratura e o parlamento exerciam uma funo consultiva no Estado, isto ,
limitando-se a esclarecer mas jamais regular ou restringir - o soberano sobre as necessidades do reino. A
monarquia deve ser consultiva, mas nunca constitucional, pois uma constituio no pode ser obra humana.
503
De la souverainet...,Livro I, cap. IX; Consideraes..., cap. VI., Essai sur le principe..., XXX.
504
Quanto legitimidade..., Deus se explica pelo seu primeiro-ministro no departamento deste mundo,
o tempo.in: Essai sur le principe...; XXVII.
505
OC, XIV:286.
506
OC, XI:33.
149
Ao solapar a vontade geral e a tradio, a Revoluo condenou a si prpria, pois
tudo o que rompe com a unidade social no possui valor algum, sentenciou Rousseau
507
,
no que poderia ser endossado por Maistre, que em relao ao genebrino nutria um
sentimento ambguo de admirao e repulsa: ao mesmo tempo em que o insulta por sua
clera plebia
508
e o designa como um dos sofistas mais perigosos de seu tempo
509
,
admite, em contrapartida, que seus livros abundam em verdades particulares: ningum
melhor do que ele conhece os materiais [...]. Tudo bom em suas obras, exceto seus
sistemas
510
.
Uma vez que o prprio Rousseau reconheceu que a vontade geral (apesar de sempre
certa) no pode estar na origem da lei - da qual, por sinal, deve obter sua existncia
511
- e
que s um legislador investido de uma espcie de autoridade divina poderia form-la,
Maistre conclui, triunfante: os homens jamais respeitam aquilo que fazem; eis porque um
rei eletivo no possui a fora moral de um soberano hereditrio, pois no suficientemente
nobre, isto , no possui esta espcie de grandeza independente dos homens, que obra do
tempo....
512
O homem participa das criaes polticas e religiosas apenas na condio de
instrumento de Deus, e nesta condio que devem permanecer se quiserem manter as
correntes que o atam ordem Providencial flexveis. Em nome de uma liberdade
absoluta, os revolucionrios no colheram mais seno heteronomia e tirania: a liberdade,
recorda Maistre, nunca nasce das tempestades revolucionrias, mas do silncio, da paz, da
obscuridade do tempo
513
. Assim, a primeira necessidade poltica ser a segurana e a paz, e
no a instituio de uma justia ideal cujo contedo -nos inapreensvel.
Na Restaurao, quando o plo da argumentao maistreana transferiu-se da defesa da
soberania monrquica para a defesa da soberania papal, o saboiano no tardou em
defender a infalibilidade do papa, atacando os protestantes e seu ramo francs disfarado, o

507
Do Contrato Social., Livro IV, cap. VIII.
508
De la souverainet..., Livro II, cap. III.
509
Soires..., 2
o
dilogo.
510
De la souverainet..., Livro I, cap.VI. Tome-se, por exemplo, a seguinte passagem das Soires,
certamente inspirada na clebre Lettre a dAlembert sur les spectacles (1758), que marcou o rompimento do
genebrino com os filsofos, especialmente com Voltaire: o teatro nos agrada na medida em que o eterno
cmplice de todos os nossos vcios e erros (Soires., 3
o
dilogo).
511
Porque os homens no podem ser antes das leis o que devem se tornar a partir delas. Do Contrato
Social., II, cap. VI.
512
De la souverainet..., Livro I, cap. VIII.
513
Idem., Livro I, cap. VIII.
150
jansenismo. Contra a religiosidade desesperada dos jansenistas, por ele vista como um
desdobramento do luteranismo
514
, Maistre diagnosticava o travesseiro da igreja catlica
como uma garantia de sono tranqilo aos leitores
515
.
A oposio de Maistre ao jansenismo no se limitou discusso da autoridade no seio
da igreja, abrangendo tambm aspectos metafsicos concernentes liberdade, ao pecado e
graa. Como molinista, Maistre acreditava que o pecado original no havia corrompido a
natureza humana a ponto de lhe haver tolhido a liberdade, em razo de uma graa
suficiente concedida por Deus diante da qual os homens eram livres para aceit-la ou no.
Os jansenistas rejeitavam com horror esta hiptese, ao sustentar que o homem, corrompido
em todas as suas fibras pelo pecado original, no seria capaz de querer o bem seno pela
ao da graa divina. Isto, na viso de Maistre, equivalia a um hobbesianismo moral
negador do livre-arbtrio e da moral, uma vez que todas as aes humanas recaam no
mbito do necessrio. Maistre recusou-se a aceitar o pessimismo antropolgico radical de
Lutero e Pascal, ao dizer que o pecado original afetou sobretudo a vontade humana,
deixando praticamente intactos a percepo e a razo: Ele [homem] no sabe o que quer;
quer o que no quer; no quer o que quer; gostaria de querer.
516

Mesmo ferida, esta vontade no foi abolida, de modo que se pode resistir s tentaes
e ao pecado, pois do contrrio no seramos seres morais e no se justificariam as punies
divinas
517
.
Como bem observou Jean-Yves Pranchre
518
, Maistre dramatiza ou minimiza o peso
do pecado original de acordo com o adversrio que tem em vista. Quando combate Voltaire
e a seita filosfica - com sua irremissvel crena no progresso humano imanente-, insiste
no poder do pecado original e descreve o homem como um centauro monstruoso
519
. Mas
quando se tratava de combater o protestantismo para ele a causa da Revoluo e de todos

514
A qual se expressa perfeitamente pelos pensamentos de Pascal: Jesus estar em agonia at o fim do
mundo: preciso no dormir durante esse tempo. In: Penses., 553.
513
Para Maistre, o catlico um homem que dorme em paz numa embarcao que singra
afortunadamente atravs dos recifes e das tempestades aps 1809 anos, enquanto os demais e aqui se refere
inclusive aos martinistas empreendem a travessia a nado. in: Soires., 11
o
dilogo.
516
Soires..., 2
o
dilogo.
517
Idem., 6
o
dilogo.
518
J.-Yves Pranchre. Lordre de la raison, draison de lhistoire: lhistoricisme de Maistre et ses
sources classiques.in: Philippe Barthelet (org.). Joseph de Maistre. Paris, Les Dossiers H Lage de
lhomme, 2005, p. 367.
519
Ibidem., 2
o
dilogo.
151
os males que afligiam a Europa -, assumia uma perspectiva antropolgica menos pessimista
e conciliatria com uma viso mais humanista, e isto graas teologia emprestada do
jesuta espanhol Lus de Molina (1535-1600)
520
: no vos deixeis seduzir pelas teorias
modernas sobre a imensido de Deus... belas frases que no tendem a exaltar Deus, mas a
degradar o homem... O homem reina sobre a terra apenas porque semelhante a Deus
521
.
Assim, enquanto o jansenismo afirmava a incapacidade da razo humana alcanar a
verdade por si mesma, Maistre, em contrapartida, argumentava que a mesma possua a
faculdade de descobrir a verdade, de modo que a revelao apenas confirmaria o julgamento
da razo. A defesa da f contra o filosofismo vinculava-se a uma defesa da razo - capaz de
introduzir e confirmar a primeira -, pois a convico irracionalista maistreana, a saber, de
que a obedincia ordem estabelecida pela tradio equivalia obedincia para com Deus,
no era seno uma constatao racionalista de seu historicismo que, amparado em
Descartes e Malebranche, postulava que no podemos conhecer os fins transcendentais de

520
O essencial da teologia de Molina consistia responder como a liberdade humana podia ser conciliada
com a graa divina, questo que desde as polmicas de Santo Agostinho com Pelgio, passando pela doutrina
tomista, trouxera srias dificuldades ao cristianismo.
Sto. Agostinho estabeleceu a distino entre livre arbtrio e liberdade, atribuindo ao livre arbtrio a
capacidade de eleger um determinado propsito, seja bom ou mau, enquanto a liberdade era algo distinto,
posto que radicada no bom uso desse livre arbtrio. Ora, dada a corrupo da natureza humana (decorrente do
pecado original), o bom uso do livre arbtrio ou liberdade no pode ocorrer, advoga o bispo de Hipona, sem
o concurso da Providncia.
A posio tomista, defendida na poca de Molina pelos dominicanos, consistia essencialmente na tese
da praemotio (premoo) physica. Tratava-se de saber como era possvel que Deus movesse a vontade do
homem sem que esta fosse coagida, cabendo a Deus a responsabilidade. S. Toms julgava que a vontade s
poderia ser coagida caso fosse movida contra a sua inclinao prpria, o que no sucedia uma vez que Deus,
como motor da vontade, era o mesmo que lhe dera a inclinao para o bem. Em todo o caso, a vontade s
poderia ser movida eficazmente por Deus. Quanto ao modo da interveno Providencial, a doutrina da
praemotio physica defendia que era ela quem proporcionava ao sujeito a capacidade para agir, sendo, portanto,
anterior ao.
A soluo encontrada por Molina e defendida em De Concordia Liberi Arbitrii cum Gratiae Donis,
divina Praescientia, Providentia, Praedestinatione et Reprobatione (1588), substituiu a doutrina da premoo
pela do concurso: o homem, no pleno uso do seu livre arbtrio, planeja, escolhe e decide, mas carece do
concurso divino para poder levar a cabo o seu intento, sem que, no entanto, esse auxlio o determine. Ademais,
esse concurso da causa primria (Deus) com a causa secundria (ao humana) despertado ou provocado
pela ltima, ou seja, pela deciso livre do homem para realizar um determinado propsito, sendo que o
concurso de Deus no anterior atuao da vontade, mas simultneo.
O concursus simultaneus, em oposio tese da praemotio, estabelecia uma condio importante de
salvaguarda da liberdade humana, ausente na posio dos dominicanos, pois ao salvaguardar a devida distncia
entre o infinito e o finito, estabelecia um relativo paralelismo entre potncias: a humana, que decide agir, mas
que carece de poder para agir, e a divina, que provocada ou movida por essa deciso humana, decide prestar o
seu auxlio, que atua simultaneamente com a causa secundria em sua ao e efeito. Molina reconhece que no
h ao do homem sem a ao de Deus, como era tradio entre os telogos, mas abre caminho para a tese de
que a ao de Deus no obriga necessariamente a ao do homem que permanece livre.
521
Soires..., 4
o
dilogo.
152
Deus, mas podemos aceder ao conhecimento dos mecanismos do mundo do mundo
natural, moral e poltico -, os quais foram designados, dispostos e movidos por uma
Providncia mecanicista.
Destarte, preciso considerar o que existe como o fim daquilo que existe: em sua
imanncia, os mecanismos do mundo traduzem os fins que Deus props. Por meio desse
racionalismo cartesiano herdado de Nicolas Malebranche (1638-1715), Maistre pde
justificar a irracionalidade da histria como obra da providncia divina.
Por sua vez, a compreenso dessa ordem requer a constatao simultnea de duas
verdades contraditrias: de um lado, em virtude do pecado original, o reconhecimento de
que s h violncia no universo e que tudo est fora de lugar (Consideraes..., III);
doutro, e graas onipotncia divina, o reconhecimento de que nada por acaso e que no
h desordem propriamente dita (Consideraes..., cap.X). O historicismo maistreano
culmina na unidade paradoxal de duas verdades: a violncia da histria (produto do livre-
arbtrio humano mal-aplicado) utilizada por Deus para restabelecer a ordem, visto que
no h desordem que o Amor Eterno no dirija contra o princpio do mal
(Consideraes..., cap. III).
A ordem da histria e talvez este constitua o maior de todos os paradoxos do
historicismo maistreano no se revela na regularidade ou num desenvolvimento linear e
inteligvel, mas na irracionalidade (aparente) da histria, atravs de suas guerras, revolues,
conquistas, etc. Pois so nestes momentos, em que a corrente flexvel estreita-se, que
podemos vislumbrar, com mais clareza, os mecanismos de que se serve a Providncia para
recompor a ordem, compreender os efeitos benficos do mal, ou, se nos for permitido
expressar assim, sua fecundidade.
Razo pela qual o estilo paradoxal de sua escrita nada mais fez seno refletir o
contedo paradoxal de sua cosmologia. Contra o fcil otimismo daqueles que pensavam que
o homem, uma vez esclarecido e despojando-se das instituies anacrnicas e carcomidas do
passado, poderia trazer luz um novo mundo, Maistre insistiu nos aspectos sombrios e
trgicos inseparveis de nossa condio admica, isto , marcada indelevelmente pelo
pecado original.
153
Priorizando a converso persuaso, sua esttica refora os traos violentos da
existncia humana com o objetivo de suscitar o assombro e o terror em seu leitor,
despertando-lhe assim para o carter sublime das verdades transcendentais.
Somente no interior dessa economia da Providncia na histria, a qual foi ignorada
completamente por Isaiah Berlin no clebre ensaio em que descreveu o saboiano como um
precursor do fascismo
522
, que sua esttica da converso far algum sentido.
Assim, os mesmos critrios metodolgicos que nos preveniram de associar o
jacobinismo ao gulag, serviram-nos tambm para refutar a tese impressionista de Berlin:
para que a noo de totalitarismo, forjada para classificar formas inauditas de despotismo
particulares ao sculo XX, conserve seu sentido, precisamos nos livrar das iluses
retrospectivas, que na viso de J. Huizinga tendem somente a comprometer o trabalho do
historiador.
Quando, ainda sob o impacto do Holocausto e das revelaes sobre o arquiplago
gulag no XX Congresso do Partido Comunista sovitico, acusou Maistre de apstolo do
totalitarismo, Berlin se esqueceu de que as pginas mais lgubres das Consideraes e das
Soires foram redigidas sob o impacto do Terror e das guerras napolenicas, que
inauguraram o conceito de guerra total.
Assim como qualquer obra de apologtica crist do sculo XX no poderia eludir
questes to delicadas como as duas guerras mundiais, a Revoluo Russa e o Holocausto,
Maistre no poderia deixar de esbarrar na Revoluo Francesa, no Terror e nas guerras
napolenicas.
Ademais, diferena da Ao Francesa e dos fascistas, Maistre opunha-se
veementemente s revolues contrrias, que a seu ver recrudesciam a crise
revolucionria e fortaleciam o inimigo jacobino. Berlin ignorou que o ideal poltico do
saboiano era o contrrio da revoluo (Consideraes..., cap. X), razo pela qual ele,
paradoxalmente, encontrava-se com o prprio filsofo liberal no repdio liberdade
positiva manifestada na Revoluo Francesa: credes que no quereis esta lei, mas podeis

522
I. Berlin. De Maistre e as origens do fascismo. Limites da Utopia. Captulos da histria das idias.
So Paulo, Companhia das Letras, 1991.
154
estar seguros de que a quereis. Se ousardes recus-la, sereis metralhados como punio por
no quererdes o que quereis. E assim o fizeram (Consideraes..., cap. VIII)
523
.
Finalmente, o que a nosso ver justifica a leitura de Maistre em pleno sculo XXI, o
fato deste terico tradicionalista ter sido o primeiro a capturar a unidade da modernidade, ao
afirmar que a Reforma, o Iluminismo e a Revoluo representaram passos sucessivos de um
mesmo processo, o qual resumiramos hoje como o triunfo do individualismo, expresso
tambm cunhada pioneiramente por ele.
Conforme reconheceram Adorno e Horkheimer em A Dialtica do Esclarecimento
(1947), um dos mritos de Maistre foi o de ter diagnosticado uma dialtica no projeto
Iluminista, ao constatar atravs da Revoluo Francesa - que o terror e a civilizao eram
inseparveis
524
. O domnio racional do mundo, pregado desde o Iluminismo, revela-se um
fim irracional em si mesmo quando reduz tudo a critrios utilitrios ou instrumentais,
quando transforma a razo num mero instrumento para a conservao do sistema cientfico e
industrial. Quando a razo no se encontra mais em condies de definir algum fim

523
Como demonstrou Cyprian Blamires um especialista nos trs assuntos, Berlin
(por quem foi inclusive orientado), Maistre e Fascismo num recente artigo, a saber, Berlin, Maistre and
Fascism (V International Colloquium Joseph de Maistre: Reappraisals/Reconsiderations.
Cambridge/England, University of Cambridge, December 5-6, 2008), a associao entre Maistre e o fascismo
por Berlin deve ser lida luz do ataque implcito dirigido em 1958 pelo filsofo liberal igreja catlica, na
clebre palestra inaugural da Universidade de Oxford, intitulada Dois conceitos de liberdade.
Neste ensaio, Berlin associou o pensamento escolstico cristo noo de liberdade positiva, que
julgava uma ameaa liberdade individual, por ele identificada como o grande projeto civilizatrio do
Ocidente desde o Renascimento e a Reforma: O pressuposto comum desses pensadores (e de muitos
escolsticos antes deles e de jacobinos e comunistas depois deles) que os fins naturais de nossas verdadeiras
naturezas devem coincidir, ou serem levados a coincidir, por mais violentamente que os nossos pobres eus,
ignorantes, dominados pelos desejos, apaixonados, empricos, possam gritar contra esse processo. A liberdade
no a liberdade de fazer o que irracional, estpido ou errado. Forar os eus empricos a se adaptar aos
padres corretos no tirania, mas libertao. In: I. Berlin. Dois conceitos de liberdade. In: Estudos sobre a
humanidade: uma antologia de ensaios. Trad. de Rosaura Eichenberg. So Paulo, Companhia das Letras,
2002, p. 251.
Segundo Blamires, Berlin estabeleceu uma categoria de pensamento que julgou responsvel pelos
crimes de Auschwitz , e incluiu o catolicismo nela, como o trecho a seguir permite inferir: Uma crena, mais
do que qualquer outra, responsvel pela matana de indivduos nos altares dos grandes ideais histricos... Tal
crena a de que em algum lugar, no passado ou no futuro, na revelao divina ou na mente de um pensador
individual, nas declaraes da histria ou da cincia, ou no corao simples de um homem bom no
corrompido, existe uma soluo final (Berlin., op. cit., p. 268).
Para Berlin, catolicismo e totalitarismo eram faces de uma mesma moeda. Logo, nada mais estratgico
do que atacar o catolicismo atravs de seu defensor mais polmico e cujas idias sobre a autoridade, uma vez
subtradas de seu contexto, adaptavam-se perfeitamente a seu propsito requisitrio (Blamires; op. cit., p. 7-8).
Ademais o autor recorda que o ensaio de Berlin foi publicado (1990) num contexto em que abundavam os
trabalhos dedicados a atacar a postura assumida por Pio XII em face do III Reich e do Holocausto.
524
Sobre a apropriao do pensamento de Maistre por Adorno e, sobretudo, Horkheimer, consulte-se
Jean-Yves Pranchre. The Persistence of Maistrian Thought (1996). In: R. Lebrun (ed.). Joseph de Maistres
Life, Thought and Influence. Montreal & Ithaca. McGill-Queens University Press, 2001, p. 313-325.
155
transcendente, a civilizao precipita-se na irracionalidade racionalizada, e a sociedade
torna-se presa do niilismo - ou rinisme, como diria Maistre -, que sacrifica o indivduo
no altar da tcnica capitalista.




























156
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168




II PARTE





CONSIDERAES SOBRE A FRANA







169
SOBRE A TRADUO


Esta traduo foi elaborada a partir da recente edio francesa das Considrations sur
la France, de autoria de Pierre Glaudes Joseph de Maistre: Oeuvres (Paris, Robert Laffont,
2007), a qual teve o mrito de cotejar as verses de 1797 e de 1821 do manuscrito original,
republicadas em 1936 (com introduo e notas de Ren Johannet e Franois Vermale).
Tambm levamos em conta as criteriosas edies de Pierre Manent (Paris, Complexe, 1988 e
2006) e Jean-Louis Darcel (Paris, PUF, 1989).
Por outro lado, na traduo fizemos o cotejo com as verses inglesa (Considerations on
France. New York, Cambridge University Press, 1994; traduo de Richard A. Lebrun) e
espanhola (Consideraciones sobre Francia. Barcelona, Tecnos, 1990; traduo de Joaqun
Poch Elo) do texto de Maistre.












170
Consideraes sobre a Frana


Dasne igitur nobis, Deorum
immortalitum natura, ratione, potestate,
mente, numine, sive quod est aliud verbum
quo planius significem quod volo, naturam
omnem divitus regi? Nam si hoc non
probas, a Deo nobis causa ordienda est
potissimum.
525*


Ccero. De Legibus., I, VII.


Captulo I

Das Revolues

Estamos todos presos ao trono do Ser Supremo por uma corrente flexvel que nos detm
sem nos escravizar. O que h de mais admirvel na ordem universal das coisas, a ao dos
seres livres sob a mo divina. Livremente escravos, agem a um s tempo voluntria e
necessariamente: fazem realmente o que querem, mas sem poder perturbar os planos gerais.
Cada um desses seres ocupa o centro de uma esfera de atividade, cujo dimetro varia
segundo o arbtrio do eterno gemetra, que sabe estender, restringir, paralisar ou dirigir a
vontade, sem alterar sua natureza.
Nas obras do homem, tudo pobre como o autor; os desgnios so restritos; os meios,
rgidos; as molas, inflexveis; os movimentos, penosos, e os resultados, montonos. Nas
obras divinas, as riquezas do infinito manifestam-se mesmo nos menores elementos; sua

525
Queiras, portanto [...], condescender nesse ponto[...], a saber, que por meio da razo, da
autoridade, do intelecto, do poder, ou do querer dos deuses imortais - ou por qualquer outro termo que
expresse com maior clareza aquilo que tenciono dizer-, que todo o universo governado? Pois se estiverdes
de acordo, precisamente por isso que devemos comear o debate. Ccero. Des Lois I, VII, 21, ed. Georges
de Plinval, Paris, Les Belles Lettres, 1959, p. 12.
*
Esta epgrafe encontra-se no manuscrito original das Considrations. Com respeito s notas de p de
pgina da autoria de Maistre, as mesmas viro antecedidas de uma indicao em negrito. Do contrrio, as
mesmas sero de nossa autoria ou dos autores indicados.
171
potncia opera entretendo-se; em suas mos tudo flexvel, nada lhe resiste; para ela,
mesmo os obstculos servem de meios; e as irregularidades produzidas pela ao dos seres
livres, incorporam-se ordem geral.
Se imaginarmos um relgio cujos mecanismos variassem continuamente de fora, peso,
dimenso, forma e posio, e, ainda assim, mostrasse a hora com exatido, teremos alguma
idia sobre a ao dos seres livres em relao aos planos do Criador.
No mundo poltico e moral, como no mundo fsico, h uma ordem comum, bem como
excees a essa ordem. Ordinariamente, observamos uma srie de efeitos produzidos pelas
mesmas causas; porm, em certas pocas, constatamos aes suspensas, causas paralisadas e
efeitos novos.
O milagre um efeito produzido por uma causa divina ou sobre-humana, que suspende
ou contradiz uma causa ordinria. Se, em pleno inverno, diante de mil testemunhas, um
homem ordenar a uma rvore que se cubra imediatamente de folhas e de frutos, e ela
obedecer, todos exultaro o milagre, e inclinar-se-o diante do taumaturgo. Mas a
Revoluo francesa, e tudo o que se passa neste momento na Europa, to maravilhoso em
seu gnero quanto a frutificao instantnea de uma rvore em pleno ms de janeiro:
entretanto, ao invs de admirar, os homens desviam seus olhares ou desatinam.
Na ordem fsica, onde no participa como causa, o homem condescende em admirar
aquilo que no compreende; mas na esfera de sua atividade, onde sente que a causa livre,
seu orgulho o leva facilmente a divisar como desordem tudo o que contradiz ou atrapalha
sua ao.
Certas iniciativas que se encontram ao alcance do homem, produzem regularmente os
mesmos efeitos no curso ordinrio das coisas; se no logra seu objetivo, sabe o porqu, ou
cr sab-lo; conhece os obstculos, aprecia-os, e nada o surpreende.
Porm, nos tempos de revoluo, a corrente que ata o homem encurta-se bruscamente,
sua ao diminui e seus meios o iludem. Ento, arrastado por uma fora desconhecida,
rebela-se contra ela, e, ao invs de beijar a mo que lhe oprime, a ignora ou a insulta
526
.

526
Aluso ao Tratado de Ble (1795), pelo qual a Prssia, em abril, e depois a Espanha, em julho,
assinaram uma paz avulsa com os representantes da Frana revolucionria, conduzidos por Franois de
Barthlemy.
172
No compreendo nada disso, a frase do dia. Esta frase muito sensata, se nos remete
causa primeira que nesse instante oferece um espetculo inaudito aos homens; nscia, se
no expressa mais que despeito ou um abatimento estril.
Como, indaga-se aos quatro cantos, os homens mais culpados do universo triunfam
sobre o mesmo? Um regicdio horrendo obtm todo o sucesso que dele poderiam esperar
aqueles que o cometeram! A Monarquia est embotada por toda a Europa! Seus inimigos
encontram aliados inclusive nos tronos! Tudo termina bem para os perversos
527
: executam
facilmente os mais gigantescos projetos, ao passo que o bom partido desditoso e ridculo
em tudo o que empreende
528
! A opinio persegue a lealdade em toda a Europa!
529
Os
principais homens de Estado equivocam-se invariavelmente, os maiores generais so
humilhados, etc!
Sem dvida, pois a primeira condio de uma revoluo decretada, que tudo o que
podia preveni-la, no exista, e que nada termine bem para os que querem impedi-la.
Entretanto, nunca a ordem to visvel, nunca a Providncia to palpvel, quanto no
momento em que uma ao superior substitui a do homem e age isolada: o que
observamos agora.
O que mais impressiona na Revoluo francesa, essa fora avassaladora que derruba
todos os obstculos. Seu turbilho arrasta como uma leve palha tudo o que a fora humana
soube opor-lhe: ningum contrariou sua marcha impunemente. A pureza da inteno pde
ilustrar o obstculo, nada mais; e essa fora cega, marchando invariavelmente para o seu
objetivo, rejeita igualmente Charette, Dumouriez e Drouet
530
.

527
possvel que se refira campanha da Itlia de 1796, liderada por Bonaparte.
528
Uma aluso, talvez, aos fiascos realistas, como o desembarque em Quiberon (27 de junho-22 de julho
de 1795), na Bretanha, e a jornada do 13 vendmiaire do ano III (5 de outubro de 1795). O bigrafo, tradutor e
editor de diversos livros de e sobre Maistre em lngua inglesa, Richard Lebrun, comparou esse episdio ao
frustrado desembarque dos exilados cubanos na Baa dos Porcos em Cuba (1961). Lebrun nos informa que a
invaso dos migrs, com o respaldo da marinha britnica, falhou porque os mesmos no conseguiram obter o
necessrio apoio da populao local. Richard Lebrun. Considerations on France. New York. Cambrigde,
1994, p. 4.
529
Lus XVIII, irmo de Lus XVI, e o pretendente no-reconhecido ao trono da Frana - desde o
falecimento de seu sobrinho, Lus XVII, em junho de 1795 -, foi expulso de Verona pelos venezianos, em abril
de 1796. Percebendo que no era bem-vindo na ustria, encontrou finalmente refgio em Blakenburg, no
ducado de Brnswick. O Diretrio requisitara a expulso dos emigrados para a Confederao Sua, e um
grande nmero de cidades alems declarou que no gostaria de receb-los. Richard Lebrun. op. cit. p. 4-5.
530
Em 10 de agosto de 1792, dia em que a monarquia foi derrubada, Charette tentara, em vo, resgatar
Lus XVI do Palcio das Tulherias; adquiriu fama mais tarde como chefe da Vendia. Dumouriez, que em
maro de 1792 era ministro dos assuntos estrangeiros, fez o melhor que pde para provocar a guerra com a
ustria, pois no ntimo acreditava que a mesma levaria os franceses a se unirem em defesa de seu rei.
173
Constatou-se, com muita razo, que a Revoluo Francesa conduz os homens mais do
que conduzida pelos mesmos. Essa observao da maior exatido e, ainda que possamos
aplic-la mais ou menos a todas as grandes revolues, nunca, porm, foi mais evidente do
que nesta poca.
Os prprios celerados que pareciam conduzir a revoluo, dela no participaram seno
como simples instrumentos; e desde o momento que tm a ambio de domin-la, caem de
modo ignbil. Os que estabeleceram a Repblica, fizeram-no sem quer-lo e ignorando o
que faziam; foram levados a isso pelos acontecimentos: um plano anterior no teria
triunfado.
Jamais Robespierre, Collot ou Barre pensaram em estabelecer o governo
revolucionrio e o regime do Terror. Foram levados a isso, insensivelmente, pelas
circunstncias e algo parecido jamais voltar a se repetir. Esses homens, excessivamente
medocres, exerceram sobre uma nao culpada o mais terrvel despotismo de que a histria
oferece testemunho, e certamente eram os homens mais estupefatos com seu poder.
531

Contudo, no mesmo instante em que esses detestveis tiranos ultrapassaram os limites
dos crimes necessrios a essa fase da Revoluo, bastou um sopro para derrub-los. Esse
poder gigatesco, que fazia tremer a Frana e a Europa, no suportou o primeiro ataque; e
como no poderia restar nada de elevado ou augusto em uma revoluo completamente
criminosa, quis a Providncia que o primeiro golpe fosse desfechado pelos setembristas
532
, a
fim de que a prpria justia fosse infame
533
.

Posteriormente, na condio de comandante-chefe do exrcito do Norte, empreendeu uma malograda tentativa,
em maro de 1793, para derrubar os jacobinos. Drouet, chefe do posto de correios de Saint-Menhould,
identificou a fuga de Lus XVI, tendo sido decisivo para sua captura em Varennes, em junho de 1791. Cf.
Richard Lebrun. op. cit., p. 5.
531
Trs membros do Comit de Salvao Pblica: Robespierre, homem forte do governo revolucionrio;
Collot dHerbois, encarregado da poltica interna e responsvel, ao lado de Fouch, pela feroz represso da
insurreio realista de setembro de 1793, em Lyon [e que deixara profundas marcas em Maistre, a julgar pelos
vivos relatos que recebera dos migrs em Lausanne]; Barre foi sucessivamente encarregado das Relaes
Exteriores, da Marinha, da Instruo pblica e dos Assuntos militares no seio do Comit. Cf. Pierre Glaudes.
Joseph de Maistre. Oeuvres. Paris, Robert Laffont, p.933.
532
Aluso ao golpe de Estado do 9 Termidor do ano II (27 de julho de 1794), que decretou o fim do
poder de Robespierre.
533
Nota de J. de Maistre: Pela mesma razo, a honra desonrada. Um jornalista (Le Rpublicain)
declarou com muito tino e exatido: Compreendo muito bem como se pode despanteonizar Marat, mas no
conceberei jamais como se pode desmaratizar o Panteo. Algum se queixou ao ver o corpo de Turenne
esquecido no canto de um museu, ao lado do esqueleto de um animal: que imprudncia! Era o suficiente para
suscitar a idia de lanar ao Panteo esses restos venerveis. [ O Panteo foi construdo nas dcadas que
antecederam a Revoluo como Igreja de Saint-Genevive, a qual foi convertida para templo da fama
( pantheon, palavra grega que designa um templo dedicado a todos os deuses) aps a morte de Mirabeau, em
174
Amide algum se surpreende diante do fato de que homens mais que medocres
tenham julgado melhor a Revoluo francesa do que os homens de maior talento; que nela
acreditassem resolutamente, enquanto polticos consumados no lhe atribuam crdito. Isso
porque semelhante persuaso constitua uma das peas da Revoluo, que s podia triunfar
em razo da extenso e da energia do esprito revolucionrio, ou, se lcito expressar-se
assim, pela f na revoluo. Desse modo, homens desprovidos de talento e de
conhecimento mantiveram absoluto controle daquilo que designavam como carro
revolucionrio; ousaram tudo sem temer pela contra-revoluo; marcharam sempre adiante,
sem nunca olhar para trs
534
; alcanaram tudo, pois eram meros instrumentos de uma fora
que sabia mais do que eles. No cometeram erros em sua carreira revolucionria, pela
mesma razo que o flautista de Vaucanson
535
jamais executou notas falsas.
A torrente revolucionria assumiu sucessivamente diferentes direes, e os homens
mais destacados da revoluo s adquiriram o grau de poder e de celebridade que podia
corresponder-lhes ao seguirem a corrente do momento: no instante em que resolveram
cotrari-la, ou apenas afastar-se dela, isolando-se, trabalhando excessivamente para si
mesmos, desapareceram da cena.
Observai esse Mirabeau que imprimiu tantas marcas na revoluo: no fundo, era o rei
do mercado pblico
536
. Pelos crimes que cometeu e pelos livros que redigiu, secundou o
movimento popular. Ia na esteira de uma massa em movimento e a empurrava para a mesma
direo que j havia assumido; seu poder nunca se estendeu para alm disso; partilhava com

1791. Permanece como o local de sepultamento dos heris nacionais franceses. Marat, assassinado em julho de
1793, foi enterrado no Panteo como mrtir jacobino em 1794. A partir de 1795, tornou-se um smbolo dos
excessos revolucionrios, e seu corpo foi removido a um cemitrio prximo. Turenne, um dos generais mais
famosos de Lus XVI, fora enterrado em Saint-Denis. Quando as tumbas reais foram pilhadas, em 1793, seus
restos foram removidos para o museu. O Diretrio decidiu honr-lo, embora nunca tivesse sido levado ao
Panteo. Foi finalmente enterrado no Palcio dos Invlidos em 1800, por ordem de Napoleo. Cf. Richard
Lebrun., op. cit. p.6.]
534
o que escrevia o deputado Philippe Le Bas, em 20 de janeiro de 1793, amigo de Robespierre: Ei-
nos aqui chegados: os caminhos atrs de ns encontram-se arrasados, preciso avanar, por bem ou por mal,
e sobretudo agora que se pode dizer: viver livre ou morrer! Citado por Albert Soboul. Prcis dhistoire de
la Rvolution franaise. Paris, d. Sociales, 1962, p. 233.
535
Jacques de Vaucanson (1709-1782). Mecnico francs nascido em Grenoble e que Maistre conhecera.
Construtor de vrios autmatos (os flautistas, os patos nadadores) que o levaram a adquirir renome por toda
Europa.
536
Na estrutura gremial do Antigo Regime, chamavam-se Rois des mtiers s pessoas de cada ofcio que,
um tanto ironicamente, designavam-se como reis. Assim, falava-se do rei dos padeiros (roi des boulangers),
dos carpinteiros (roi des menuisiers), etc. Quando Maistre refere-se a Mirabeau como roi de la halle, parece
querer design-lo, sarcasticamente, como o rei dos quitandeiros, os quais o seguiam em meio aos berros e
empurres.
175
outro dolo da revoluo
537
o poder de agitar a multido, sem possuir o de domin-la, o qual
constitui o verdadeiro sigilo da mediocridade nas agitaes polticas. Facciosos menos
brilhantes e, com efeito, mais hbeis e poderosos do que ele
538
, serviam-se de sua influncia
em proveito prprio. Vociferava na tribuna enquanto os outros o enganavam. Dizia, ao
morrer, que se sobrevivesse, teria reunido as peas esparsas da Monarquia; e quando
desejasse, no momento de sua maior influncia, um simples cargo de ministro, seus
subalternos ter-lhe-iam afastado como se fosse uma criana.
Enfim, quanto mais se examinam os personagens aparentemente mais ativos da
Revoluo, mais claramente divisa-se neles alguma coisa de passivo e mecnico. Nunca
ser demasiado repetir: no so os homens que conduzem a revoluo, a revoluo que
emprega os homens. Fala-se com preciso, quando se diz que ela caminha sozinha. Essa
frase significa que jamais a Divindade se revelou de uma maneira to clara em algum
acontecimento humano. Se ela emprega os instrumentos mais vis, porque pune para
regenerar.


Captulo II

Conjecturas sobre os desgnios da Providncia na Revoluo Francesa

Cada nao, como cada indivduo, recebeu uma misso que deve cumprir. A Frana
exerce sobre a Europa uma verdadeira magistratura, seria intil contestar, mas da qual
abusou da maneira mais repreensvel. Encontrava-se, sobretudo, ao vrtice do sistema
religioso, de modo que, no sem razo, designava-se seu rei como cristianssimo: Bossuet
no cometeu exageros neste ponto. Como ela se serviu de sua influncia para contradizer
sua vocao e desmoralizar a Europa, no preciso surpreender-se pelo fato de que tenha
sido a ela reconduzida pelos meios mais terrveis.

537
La Fayette.
538
possvel que se trate do banqueiro genebrino tienne Clavire, amigo e conselheiro de Mirabeau
para assuntos financeiros. Eleito deputado Assemblia Legislativa, recebeu a pasta das finanas no primeiro
ministrio girondino (maro-junho de 1792).
176
H muito tempo no se testemunhava uma punio to espantosa infligida a um nmero
to grande de culpados. H inocentes, sem dvida, entre os infelizes, mas bem menos do
que comumente se imagina.
Segundo nossa limitada viso, todos aqueles que trabalharam para desatar o povo de
sua crena religiosa; todos os que opuseram sofismas metafsicos s leis de propriedade;
todos os que disseram: Golpeai, contanto que tiremos vantagem, todos aqueles que
atentaram contra as leis fundamentais do Estado; todos os que aconselharam, aprovaram,
favoreceram as medidas violentas adotadas contra o rei, etc.; todos estes quiseram a
Revoluo, e todos que a quiseram, foram, com muita justia, suas vtimas.
Gememos ao ver que sbios ilustres caem sob a lmina de Robespierre. Humanamente,
nunca se lamentar o suficiente; mas a justia divina no possui a menor considerao pelos
gemetras ou pelos fsicos
539
. Inmeros sbios franceses estiveram entre os principais
autores da Revoluo; dentre eles, houve muitos que a amaram e a favoreceram, enquanto
ela, a exemplo do basto de Tarqunio
540
, abateu somente as cabeas dominantes. Diziam,
como muitos outros: impossvel que se realize uma grande Revoluo sem causar
desventuras. Mas quando um filsofo se consola dessas infelicidades em vista dos
resultados e com seu corao diz: Toleremos cem mil assassinatos, desde que sejamos

539
O manuscrito de Maistre nomeia Bailly, matemtico, astrnomo, prefeito de Paris durante a primeira
fase da Revoluo e presidente da Constituinte, clebre por sua atuao no Juramento da Pla (20 de junho de
1789) e, sobretudo, por ter ordenado o fuzilamento dos manifestantes pr-republicanos pela guarda nacional
no Campo de Marte, em 17 de julho de 1791; e Lavoisier, considerado o criador da qumica moderna, mas que
angariou a antipatia dos revolucionrios por ter integrado a ferme gnrale, uma tpica instituio
remanescente do Antigo Regime, pela qual o Estado arrendava a cobrana de impostos a agentes privados.
Ambos foram guilhotinados durante o Terror. Todavia, possvel supor que Maistre tambm tivesse em vista
os nomes de dAlembert (e dos Enciclopedistas) e, sobretudo, de Condorcet, um dos Pais da Revoluo e o
qual, por ter sido contrrio pena capital imposta a Lus XVI e dirigir crticas Constituio de 1793, foi
declarado traidor da ptria em outubro de 1793. Morreu na priso no ano seguinte, em circunstncias
desconhecidas. Curiosamente, um dos principais responsveis pelo indiciamento de Condorcet e pela
perseguio aos girondinos, o deputado e ento presidente da Conveno, Hrault de Schelles, foi o enviado
pela Repblica francesa para organizar a integrao do novo departamento de Mont-Blanc, que inclua a
Savia invadida (setembro de 1792) de Maistre.
540
Tarqunio, o Soberbo, stimo e ltimo rei de Roma (sculo VI a.C). Aps ter se apoderado do trono
ao fazer o assassinar de seu sogro, Srvio Tlio, governa de maneira tirnica e s expensas da aristocracia,
cujo poder ele diminui pela opresso, exlio e morte. Maistre refere-se aqui a uma clebre anedota: sem
conseguir apoderar-se de Gbia pela fora, Tarqunio recorreu astcia. Seu filho, Sextus, fingindo estar em
desavena com ele, solicitou asilo a seus inimigos, ganhando-lhes a confiana. Em seguida, enviou um
mensageiro para perguntar ao pai o que devia ser feito. Este nada respondeu, mas conduziu o mensageiro ao
jardim de seu palcio e, com um basto, abateu as mais altas cabeas das dormideiras que l se encontravam.
O mensageiro relatou o que presenciara a Sextus, que ordenou o massacre dos principais cidados da Gbia.
P. Glaudes, op.cit., p. 933.
177
livres; se a Providncia redarguir-lhe: Aceito sua aprovao, mas voc far nmero,
onde est a injustia? Julgaramos de outro modo em nossos tribunais?
Os detalhes seriam odiosos; mas entre os franceses classificados como vtimas
inocentes da Revoluo, poucos so os que no escutaram de sua conscincia:

Ao contemplar os tristes frutos de vossos erros ,
Reconhecei os golpes que vs mesmos infligistes
541


Nossas idias sobre o bem e o mal, sobre o inocente e o culpado, so amide alteradas
por nossos preconceitos. Declaramos culpados e infames dois homens que se atacam com
um ferro de trs polegadas; mas se o ferro for de trs ps, o combate torna-se honorvel.
Censuramos a quem subtrai um centavo da carteira de seu amigo; se lhe toma apenas a
esposa, nada demais. Todos os crimes reluzentes que supem um desenvolvimento de
qualidades grandes ou amveis, sobretudo aqueles que so coroados com o sucesso, ns os
perdoamos, quando no os convertemos em virtudes; ao passo que, aos olhos da verdadeira
justia - para quem o maior dos crimes o abuso de seus dons-, as brilhantes qualidades que
envolvem o culpado, obscurecem-no ainda mais.
Cada homem possui certos deveres a cumprir, e a extenso desses deveres relativa
sua posio civil e amplitude de seus meios. A mesma ao est longe de ser igualmente
criminosa quando executada por dois homens distintos. Para no evadirmos o nosso objeto,
aquele ato que, perpetrado por um homem obscuro e revestido bruscamente de um poder
ilimitado, foi apenas um erro ou um rompante de loucura, poderia ser uma iniqidade da
parte de um bispo ou de um duque e par do reino
542
.
Enfim, existem aes escusveis e at louvveis aos olhos humanos, mas que no fundo
so infinitamente criminosas. Quando se diz, por exemplo: Abracei de boa f a Revoluo
Francesa, por puro amor liberdade e minha ptria; acreditei com minha alma e
conscincia que ela traria o fim dos abusos e a felicidade pblica; nada temos a
responder. Mas o olho, para o qual todos os coraes so difanos, enxerga a fibra culpada;

541
Trata-se da obra de Racine, Ifignia, ato V, cena II.
542
Aluso a Talleyrand, bispo de Autun, que aprovara a Constituio Civil do clero, e ao duque
dOrleans, deputado na Conveno sob o nome de Philippe galit (Filipe Igualdade), e que aprovara a
condenao morte de seu primo [Lus XVI].
178
descobre, em uma discrdia ridcula, no menor descontentamento do orgulho, em uma
paixo baixa ou criminal, o primeiro mvil dessas resolues que pretenderam ilustrar aos
olhos dos homens; e para ele o embuste da hipocrisia enxertada na traio um crime a
mais. Mas falemos da Nao em geral.
Um dos maiores crimes que se pode cometer , sem dvida, o atentado contra a
soberania, no havendo outro de conseqncias mais funestas. Se a soberania reside em
uma cabea, quando a mesma cai vtima de um atentado, aumenta a atrocidade do crime.
Porm, se esse soberano no mereceu esta sorte por qualquer crime anterior; se suas
prprias virtudes armaram as mos dos culpados contra si, no h designao para tal crime.
Identificamos aqui a morte de Lus XVI; porm, o que mais importa observar, que jamais
um crime to grave teve tantos cmplices. A morte de Carlos I teve muito menos e, no
obstante, poder-se-ia censur-lo de uma maneira que Lus XVI no teria merecido. No
obstante, concederam-lhe provas do interesse mais terno e corajoso; o prprio carrasco, que
no fazia mais do que obedecer, no se atreveu a revelar-se em pblico. Na Frana, Lus
XVI marchou para a morte em meio a 60.000 homens armados que no dispararam sequer
um msero tiro de fuzil para Santerre
543
; nenhuma voz elevou-se a favor do desditoso
monarca, as provncias permaneceram to silenciosas quanto a capital. Teria sido perigoso,
dizia-se. Franceses! Se acreditais que essa uma boa razo, no falais tanto de vossa
coragem, ou convindes que a empregastes bem mal.
A indiferena do exrcito no foi menos notvel. Serviu melhor ao carrasco de Lus
XVI do que ao prprio, uma vez que o traiu. No se verificou o mais ligeiro sinal de
descontentamento de sua parte
544
. Em suma, jamais um crime to grave pertenceu (em
verdade, com inmeras gradaes) a um nmero to elevado de culpados.
Resta fazer uma observao importante: que todo atentado cometido contra a soberania,
em nome da Nao, sempre, em maior ou menor grau, um crime nacional; pois, de certo

543
Antoine-Joseph Santerre (1752-1809), um bem-sucedido cervejeiro do subrbio de Saint-Antoine que
se torna comandante da guarda nacional desde a insurreio de 10 de agosto de 1792, cargo que renuncia em
julho de 1793 para ir combater na Vendia, sem xito. Em 18 de janeiro de 1793 (trs dias antes da execuo
de Lus XVI) disse Conveno: Tudo est perfeitamente tranqilo; a sentena do antigo rei ser executada
dentro da maior ordem. Em breve, haver uma reserva de aproximadamente cinco mil homens prontos para
marchar; h canhes por toda parte, mas eles so desnecessrios. A tranqilidade no pode ser interrompida.
Citado em R. Lebrun, op. cit., p. 11.
544
Conforme obervou R. Lebrun, isto no est inteiramente correto. Aps a fuga de Lus XVI a
Varennes, a Assemblia Constituinte prescreveu um juramento de lealdade para o exrcito. Cerca de 2.000
oficiais, de um total de 9.500 da ativa, recusaram-se a faz-lo Cf. Richard Lebrun, op. cit.,p. 12.
179
modo, sempre uma responsabilidade da Nao se um dado nmero de facciosos logrou
obter condies para cometer o crime em seu nome. Assim, no temos dvidas de que nem
todos os franceses desejaram a morte de Lus XVI; mas a imensa maioria do povo desejou,
durante mais de dois anos, todas as loucuras, injustias e atentados que conduziram
catstrofe de 21 de janeiro.
Ora, todos os crimes nacionais contra a soberania so punidos sem dilao e de uma
maneira terrvel; trata-se de uma lei que nunca admitiu exceo. Poucos dias depois da
execuo de Lus XVI, algum escrevia no Mercure universel
545
: Talvez no fosse
necessrio ir to longe; mas, visto que nossos legisladores assumiram a responsabilidade
pelo ocorrido, unamo-nos em torno deles: aplaquemos todos os dios, e que no se fale mais
disso. Muito bem. Talvez no fosse necessrio assassinar o Rei, mas j que o fato est
consumado, no falemos mais disso e sejamos bons amigos! Que insensatez! Algo melhor
compreendia Shakespeare quando dizia: A vida de cada indivduo preciosa para ele, mas
a vida da qual dependem tantas vidas, a dos soberanos, preciosa para todos. Pode um
crime apagar a majestade real? No lugar outrora ocupado por ela, forma-se um abismo
horrendo, e tudo que o circunda, precipita-se nele
546
. Cada gota de sangue de Lus XVI
custar torrentes do mesmo para a Frana; quatro milhes de franceses, talvez, pagaro com
sua vida o grande crime nacional de uma insurreio anti-religiosa e anti-social coroada por
um regicdio.
Onde esto os primeiros guardas nacionais, os primeiros soldados, os primeiros
generais
547
que prestaram juramento Nao? Onde esto os lderes, os dolos daquela
primeira assemblia to culpada, para quem o epteto de constituinte ser um epigrama

545
Trata-se na verdade do Moniteur universel.
546
Maistre equivoca-se na referncia da citao. Trata-se do ato III, cena III, de Hamlet, e no do ato III,
cena VIII da pea. O trecho original o que segue:
(Rosencrantz)
To keep itself from noyance; but much more
That spirit upon whose weal depend and rest
The lives of many. The cease of majesty
Dies not alone; but, like a gulf, doth draw
Whats near it with.

547
Aluso a La Fayette, prisioneiro dos austracos, a Dumouriez e a Montesquiou [que em setembro de
1792, como comandante das tropas revolucionrias do Midi, liderou a invaso Savia], respectivamente
refugiados na Inglaterra e na Sua.
180
eterno? Onde est Mirabeau
548
; onde est Bailly, com seu lindo dia?
549
Onde est
Thouret
550
, que inventou a palavra expropriar? Onde est Osselin
551
, o relator da primeira
lei que proscreveu os emigrados? Poder-se-ia nomear aos milhares os instrumentos ativos da
Revoluo que pereceram de forma violenta.
Uma vez mais, podemos aqui admirar a ordem na desordem; pois evidente, por menos
que se reflita a respeito, que os grandes culpados pela Revoluo s podiam cair sob os
golpes de seus cmplices. Se apenas a fora tivesse operado aquilo que se chama a contra-
revoluo e restabelecido o Rei sobre trono, no teria havido meio de fazer justia.
A maior desgraa que poderia suceder a um homem sensvel, seria o ter de julgar o
assassino de seu pai, de seu parente, de seu amigo, ou, simplesmente, o usurpador de seus
bens. E teria ocorrido precisamente isto no caso de uma contra-revoluo, tal como a
concebiam; pois os juzes superiores, somente pela natureza das coisas, teriam pertencido
quase todos classe ofendida; e ainda que a justia no tivesse feito seno punir, teria
assumido ares de vingana. Ademais, a autoridade legtima conserva sempre uma certa
moderao na punio dos crimes que tm uma multido de cmplices. Quando envia para
a morte cinco ou seis culpados pelo mesmo crime, parece um massacre: se ultrapassar
alguns limites, torna-se odiosa. Enfim, os grandes crimes exigem, infelizmente, enormes
suplcios, e, nesta matria, fcil ultrapassar os limites quando se trata de crimes de Lesa-
Majestade e quando a adulao transforma-se em carrasco. A humanidade ainda no
perdoou a antiga legislao francesa pelo espantoso suplcio de Damiens*
552
. Que teriam

548
Em decorrncia de uma breve doena, Mirabeau veio a falecer em 2 de abril de 1791, aos 42 anos.
Seus despojos, inicialmente depositados no Panteo, foram tirados deste santurio em novembro de 1793,
depois que a descoberta de uma urna de ferro [novembro de 1792] revelara seu conluio com a Corte.
549
Bailly (1736-1793), a quem j nos referimos acima, pronunciou esse frase durante o Juramento da
Pla (20 de junho de 1789), do qual foi um dos principais instigadores. Em 17 de julho do mesmo ano, teve
seu momento de glria ao entregar a Lus XVI, no Htel de Ville (sede da Prefeitura), o penacho tricolor.
550
O advogado de Rouen, Guillaume Thouret (1746-1794), antigo presidente da Constituinte, foi
guilhotinado em 22 de abril de 1794. No outono de 1789, durante os debates sobre os bens do clero, usou de
toda sua influncia para que se decidisse por sua venda, sustentando a tese segundo a qual estes bens eram
propriedades nacionais. Cf. P. Glaudes, op. cit.., p. 934.
551
O advogado Charles-Nicolas Osselin (1752-1794), deputado de Paris na Conveno, foi executado em
26 de junho de 1794. A primeira lei de proscrio dos emigrados, da qual fora um dos autores, foi votada em
18 de fevereiro de 1793.
552
Nota de J. de Maistre: Avertere omnes tant foeditate spectaculi oculos. Primum ultimumque illud
supplicium apud Romanos exempli parum memoris legum humanarum fuit. Tito Livio, Histria de Roma I,
28, de O suplcio de Mettus. (Desviava-se o olhar diante desse terrvel espetculo. Foi a primeira e ltima vez
que os romanos aplicaram esse suplcio que desconhece as leis da humanidade). Maistre evoca aqui o suplcio
de Mettus: acusado de ter quebrado o pacto entre Alba e Roma, foi esquartejado por quatro cavalos atrelados a
duas carroas.
181
feito os magistrados franceses daqueles trezentos ou quatrocentos Damiens, e de todos os
monstros que cobriam a Frana? Teria cado, ininterruptamente, a sagrada espada da justia
como a guilhotina de Robespierre? Convocar-se-iam em Paris todos os carrascos do reino e
todos os cavalos da artilharia para esquartejar os homens? Ter-se-ia dissolvido em vastas
caldeiras o chumbo e o pez para vert-los sobre os membros dilacerados pelas tenazes
tingidas de sangue? Alm disso, como classificar os diversos crimes, como graduar os
suplcios e, mais importante, como punir sem leis?
Dir-se- que alguns grandes culpados seriam escolhidos, e todo o resto obteria a
graa. Isto precisamente o que no queria a Providncia. Como ela pode tudo que
almeja, ignora as graas resultantes da incapacidade de punir. Era preciso que se cumprisse
a grande depurao, e que os olhos fossem golpeados; era preciso que o metal francs, uma
vez liberado de suas escrias speras e impuras, chegasse mais puro e malevel s mos do
futuro rei. Claro est que a Providncia no necessita punir temporalmente para justificar-
se; mas nesta poca coloca-se ao nosso alcance, e pune como um tribunal humano.
Houve naes literalmente condenadas morte, a exemplo dos indivduos culpados, e
sabemos o porqu
553
. Estivesse nos desgnios de Deus a revelao de seus planos para a
Revoluo francesa, leramos o castigo dos franceses como o decreto de um parlamento.
Mas o que saberamos a mais? Este castigo no flagrante? No temos visto a Frana
desonrada por mais de cem mil assassinatos, o solo inteiro desse belo reino coberto de
cadafalsos e sua infeliz terra encharcada pelo sangue de seus filhos pelos massacres
judicirios, enquanto tiranos desumanos o prodigalizavam no exterior para a manuteno de
uma guerra cruel, movida pelo seu prprio interesse? Jamais o dspota mais sanguinrio
disps da vida dos homens com tamanha insolncia, e jamais um povo passivo apresentou-
se carnificina com maior complacncia. O ferro, o fogo, o frio, a fome, as privaes, os
sofrimentos de toda espcie, nada de seu suplcio o demoveu; tudo o que foi engajado, deve
cumprir sua sorte: no se ver nenhuma desobedincia, at que o julgamento se cumpra.

* Preso por tentativa de assassinato, em 5 de janeiro de 1757, contra Lus XV, Robert Franois Damiens
(1715-1757) foi executado no dia 28 de maro. O horrvel espetculo do suplcio, que se arrastou durante
quatro dias, comoveu os espritos, especialmente o de Casanova, que registrou o horrendo episdio em suas
Memrias: Tive de desviar os olhos quando lhe ouvi gritar no tendo mais que a metade de seu corpo.
Citado em Pierre Glaudes, op. cit., p.934.
553
Nota de J. de Maistre: Levtico. XVIII, 24 e seguintes., XX, 23; Deuteronmio. XVIII, 9-14; I Reis
XV, 24; IV Reis, XVII, 7-18; XXI, 2; Herdoto. Livro II, captulo 46, e nota de M. Larcher sobre esta
passagem.
182
E, contudo, nessa guerra to cruel e desastrosa, quantos aspectos interessantes, e, como,
a cada instante, passa-se da tristeza admirao! Transportemo-nos poca mais terrvel da
revoluo; suponhamos que, sob o governo do infernal Comit
554
, o exrcito, por uma sbita
metamorfose, se tornasse de repente realista; suponhamos que ele convocasse suas
assemblias primrias e que nomeasse livremente os homens mais esclarecidos e estimveis
para lhe traar a rota a ser seguida nessa situao difcil; suponhamos, enfim, que um desses
eleitos do exrcito se erguesse e dissesse: Bravos e fiis guerreiros, h circunstncias em
que toda a sabedoria humana se reduz a escolher entre diferentes males. duro, sem dvida,
combater em favor do comit de salvao pblica, mas haveria algo ainda mais fatal: seria
voltar nossas armas contra ele. No instante em que o exrcito se imiscuir na poltica, o
Estado ser dissolvido, e os inimigos da Frana, aproveitando esse momento de dissoluo,
a penetraro e dividiro. No para o momento atual que ns devemos agir, mas para a
sucesso dos dias: trata-se sobretudo de manter a integridade da Frana, e ns no podemos
faz-lo seno combatendo pelo governo, qualquer que seja ele; porque deste modo, apesar
dos dilaceramentos internos, conseguir a Frana conservar sua fora militar e sua
influncia exterior. A bem dizer, no pelo governo que combatemos, mas pela Frana e
por seu futuro rei, que nos dever um imprio maior, talvez, que o encontrado pela
Revoluo. Para ns, trata-se de um dever derrotar a repugnncia que nos faz vacilar. Nossa
conduta ser alvo de calnias dos contemporneos, mas os psteros render-lhe-o justia.
Esse homem teria falado como grande filsofo. Pois bem, essa hiptese quimrica foi
realizada pelo exrcito sem saber o que fazia; e o Terror, de um lado, e a extravagncia e a
imoralidade, de outro, empreenderam exatamente o que uma sabedoria consumada e quase
proftica teria prescrito ao mesmo. Refletindo-se bem a esse respeito, ver-se- que, uma vez
estabelecido o movimento revolucionrio, a Frana e a Monarquia somente poderiam ser
salvas pelo jacobinismo.
O rei nunca teve aliados, e o fato de que a coalizo atentava contra a integridade da
Frana, constitui algo to evidente que no representa nenhuma imprudncia enunci-lo.
Ora, como resistir coalizo? Por via de qual meio sobrenatural quebrar o esforo da
Europa conjurada? Somente o gnio infernal de Robespierre podia realizar esse prodgio. O
governo revolucionrio endurecia a alma dos franceses, mergulhando-a no sangue:

554
O Comit de Salvao Pblica foi institudo em 6 de abril de 1793.
183
exasperava o esprito dos soldados e redobrava suas foras graas a um desespero feroz e a
um desprezo pela vida que ostentava algo de raivoso. O horror dos patbulos, empurrando o
cidado para as fronteiras, alimentava a fora exterior, na medida em que aniquilava no
interior a menor resistncia. Todas as vidas, todas as riquezas, todos os poderes estiveram
nas mos do poder revolucionrio; e esse monstro de fora, brio de sangue e sucesso,
fenmeno espantoso, jamais visto e que nunca mais se ver, foi ao mesmo tempo um castigo
horrvel imposto aos franceses, e o nico modo de se salvar a Frana.
Que reivindicavam os realistas, quando pediam uma contra-revoluo tal como eles
imaginavam, isto , feita bruscamente e pela fora? Exigiam a conquista da Frana e,
portanto, sua diviso, o amesquinhamento de sua influncia e o aviltamento de seu rei, ou
seja, massacres talvez de trs sculos, conseqncia infalvel de uma semelhante ruptura do
equilbrio. Mas a posteridade, que no se preocupar muito com nossas dificuldades e
danar sobre nossos tmulos, rir de nossa atual ignorncia e consolar-se- facilmente dos
excessos a que ns assistimos e que tero conservado a integridade do mais belo dos reinos
depois do Cu
555
.
Todos os monstros que a Revoluo concebeu trabalharam apenas, segundo as
aparncias, em favor da realeza. Atravs deles, o brilho das vitrias suscitou a admirao do
universo, e envolveu o nome francs de uma glria da qual os crimes da revoluo no
puderam despojar inteiramente; por meio deles, o rei voltar ao trono com todo seu brilho e
poder, quem sabe at com um acrscimo de poder. E quem sabe se, ao invs de sacrificar
miseravelmente algumas de suas provncias para obter o direito de reinar sobre outras,
pudesse ser restaurado com o orgulho do poder que lhe permitisse dar aquilo que poderia
manter? Certamente, coisas menos provveis foram vistas.
Essa mesma idia - de que tudo se faz em proveito da Monarquia francesa - persuadiu-
me de que toda revoluo realista impossvel antes da paz, pois o restabelecimento da
Realeza deteria rapidamente todos os recursos do Estado. A magia negra que opera nesse
momento dissipar-se-ia como a bruma ante o sol. A bondade, a clemncia, a justia, todas
as virtudes suaves e pacficas, reapareceriam de repente e trariam consigo uma certa
brandura geral nos caracteres, uma certa alegria completamente oposta ao rigor sombrio do
poder revolucionrio. Nada de requisies, roubos escamoteados ou violncias. Poderiam os

555
Nota de J. de Maistre: Grotius. De jure belli ac pacis; Epist. ad Ludovicum, XIII.
184
generais, precedidos pela flmula branca, chamar de rebeldes os habitantes dos pases
invadidos que se defendiam legitimamente, ordenando-lhes que ficassem imveis, sob pena
de serem fuzilados por rebeldia? Esses horrores, muito teis ao futuro rei, no poderiam,
entretanto, ser empregados por ele, que s dispunha dos meios humanos. Estaria quite com
seus inimigos; e o que resultaria desse momento de suspenso que necessariamente
acompanha a passagem de um governo a outro? No o sei. O que posso garantir que as
grandes conquistas dos franceses parecem colocar a integridade do reino sob proteo
(creio, inclusive, que a razo das conquistas reside nisto). Todavia, parece sempre mais
vantajoso para a Frana e para a Monarquia que a paz, e uma paz gloriosa para os franceses,
se faa pela Repblica, para que uma paz profunda afaste do rei toda espcie de perigo
quando ele retornar ao trono.
Por outro lado, evidente que uma revoluo brusca, longe de curar o povo, teria
confirmado seus erros, assim como o mesmo jamais perdoaria ao poder que o tivesse
apartado de suas quimeras. Como era do povo propriamente dito, ou da multido, que os
facciosos necessitavam para agitar a Frana, bvio que, no geral, deviam ser poupados das
vexaes que iriam atingir as classes cmodas em primeiro lugar. Era necessrio, pois, que
o poder usurpador agravasse por muito tempo a condio do povo para que o desgostasse.
At ento, apenas assistira Revoluo: era preciso que a sentisse e saboreasse, por assim
dizer, suas amargas conseqncias. Talvez, no momento em que escrevo, no se tenha
experimentado o suficiente.
E como a reao, ademais, h de ser igual ao, no vos apresseis, homens
impacientes, e imaginais que a prpria durao dos males vos anuncia uma contra-
revoluo da qual no tendes a menor idia. Acalmai vossos ressentimentos, sobretudo no
reclameis dos reis, e no demandeis milagres alm destes que vedes. Como! Pretendeis que
as potncias estrangeiras combatam filosoficamente para reabilitar o trono da Frana, sem
alguma esperana de indenizao? Mas vs quereis que o homem no seja mais homem;
almejais o impossvel. Direis, talvez, que consentireis no desmembramento da Frana para
restaurar a ordem: mas sabeis o que ordem? o que se ver daqui h dez anos, cedo ou
tarde. Com efeito, de quem recebestes o direito de estipular em nome do rei, da monarquia
185
francesa e de vossa posteridade? Quando cegos facciosos decretam a indivisibilidade da
Repblica
556
, no vejais seno a Providncia a decretar a indivisibilidade do reino.
Lancemos agora um olhar para a perseguio inaudita provocada contra o culto
nacional e seus ministros: uma das faces mais interessantes da Revoluo.
No se pode negar que o sacerdcio, na Frana, tinha necessidade de ser regenerado, e,
ainda que me encontre longe de adotar as declamaes vulgares contra o clero, parece-me
no menos incontestvel que as riquezas, o luxo e a inclinao geral dos espritos para o
relaxamento, fizeram decair esse grande corpo; que sob a tnica estivesse amide um
cavaleiro no lugar do apstolo; e, por fim, que nos tempos que precederam imediatamente a
Revoluo, o clero se encontrava despojado, a exemplo do exrcito, do lugar que havia
ocupado na opinio geral.
O primeiro golpe desfechado contra a Igreja foi a invaso de suas propriedades
557
; o
segundo, o juramento constitucional
558
: duas operaes tirnicas que deram incio
regenerao. O juramento crivou os padres, se me for permitido expressar assim. Todos que
o prestaram, salvo poucas excees das quais lcito no se ocupar, viram-se
gradativamente conduzidos para o abismo do crime e do oprbio: a opinio sobre esses
apstatas unnime.
Os padres fiis, merecedores da confiana pblica em virtude de um primeiro ato de
firmeza, ilustraram-se ainda mais graas intrepidez com que souberam afrontar os
sofrimentos e inclusive a morte na defesa de sua f. O massacre dos carmelitas
comparvel a tudo o que a histria eclesistica oferece de mais belo nessa matria
559
.

556
Aluso ao decreto de 25 de setembro de 1792, onde se lia: A Repblica francesa una e indivisvel.
557
Nacionalizao dos bens do clero foi votada em 14 de abril de 1790. A legislao de 4 de agosto de
1789 j havia abolido o dzimo.
558
Constituio Civil do Clero, votada em 12 de julho de 1790, seguiu-se o decreto de 27 de novembro
de 1790, que exigia o juramento de lealdade constitucional aos seus membros. A esse respeito, Georges
Gusdorf observou que estes textos, contrrios ao espirito do catolicismo (com efeito, uma diretiva do Vaticano
de maro de 1791 rejeitara a Constituio Civil do Clero), anunciavam a exasperao dos conflitos civis e a
frustrao final da Revoluo.Os refratrios seriam postos fora da lei, o que desencadearia contra eles
perseguies, proscries, deportaes, execues, massacres.Uma significativa parte da populao, fiel f
de seus antepassados, tomou o partido dos perseguidos e se viu empurrada para uma oposio, dissimulada ou
aberta, da qual procederiam guerras civis to inapaziguveis quanto as guerras religiosas. In: G. Gusdorf. As
Revolues da Frana e da Amrica (1988). Trad. de Henrique Mesquita. Rio de Janeiro, Nova Fronteira,
1993, p.82.
559
Impossvel saber ao certo a que episdio envolvendo os carmelitas referia-se Maistre. Segundo
Glaudes, Maistre poderia aludir aqui ao massacre de mais de uma centena de padres no mosteiro dos
carmelitas, ocorrido entre 31 de agosto e 2 de setembro de 1792, pelos septembriseurs. In: P. Glaudes., op.
186
A tirania que os expulsou de sua ptria aos milhares, contra toda justia e todo decoro,
foi, sem dvida, o que de mais revoltante pode-se imaginar; mas tambm nesse ponto, como
nos demais, os crimes dos tiranos da Frana converteram-se em instrumentos da
Providncia. Era necessrio, provavelmente, que os padres franceses fossem mostrados s
naes estrangeiras: eles viveram entre as naes protestantes, e essa aproximao
contribuiu muito para dirimir os dios e os preconceitos. A emigrao considervel do
clero, e particularmente dos bispos franceses para a Inglaterra, parece-me sobretudo uma
poca notvel. Seguramente, ter-se-o pronunciado palavras de paz! Seguramente, no curso
dessa extraordinria reunio, ter-se-o elaborado projetos de aproximao durante essa
reunio extraordinria! Ainda que no se fizesse mais do que desejar em conjunto, isso j
seria muito. Se alguma vez os cristos se aproximarem como tudo os convida a faz-lo,
parece que a iniciativa dever partir da igreja da Inglaterra. O presbiterianismo foi uma obra
francesa e, por conseguinte, exagerada. Estamos muito distantes dos sequazes de um culto
muito pouco substancial: no h meio de nos entendermos. Mas a igreja anglicana que nos
toca com uma de suas mos, alcana, com a outra, aqueles que no podemos tocar. E por
mais que, sob um determinado ponto de vista, esteja exposta aos golpes dos dois partidos, e
oferea o ridculo espetculo do rebelde que prega obedincia, , no obstante, digna de
apreo em outros aspectos, podendo ser comparada a um desses elementos qumicos
necessrios para ligar elementos que so insociveis por natureza.
Como os bens do clero foram dissipados, nenhum motivo desprezvel poder, durante
longo tempo, proporcionar-lhe novos membros, de sorte que todas as circunstncias
concorrem para a reabilitao desse corpo. Ademais, h suficiente razo para crer que a
contemplao da obra para a qual parece estar encarregado produzir esse grau de exaltao
que eleva o homem para alm de si mesmo, e o coloca em condies de realizar grandes
coisas.
Juntai a essas circunstancias a fermentao dos espritos em certos pases da Europa, as
idias exaltadas de alguns homens destacados, e essa espcie de inquietude que afeta os
caracteres religiosos, sobretudo nos pases protestantes, e que os impele a seguir por
caminhos extraordinrios.

cit., p. 935. Lebrun, por sua vez, notifica que 16 freiras carmelitas foram guilhotinadas em Paris durante o ms
de julho de 1794. In: R. Lebrun., op. cit., p.19.
187
Contemplai, ao mesmo tempo, a tempestade que se forma sobre a Itlia; Roma, assim
como Genebra
560
, ameaada pelo poder inimigo de todos os cultos, e a supremacia da
religio nacional abolida na Holanda por um decreto da Conveno Nacional
561
. Se a
Providncia apaga, sem dvida para escrever.
Observo, ademais, que o estabelecimento das grandes crenas no mundo foram
favorecidas pelas grandes conquistas, pela formao de grandes soberanias: divisa-se uma
razo nisso.
Finalmente, o que resultar, na poca em que vivemos, dessas combinaes
extraordinrias que burlaram toda prudncia humana? Na verdade, seramos levados a crer
que a revoluo poltica apenas um aspecto secundrio do grande plano que se desenvolve
diante de ns com uma terrvel majestade.
Falei, no incio, dessa magistratura que a Frana exerce sobre o resto da Europa. A
Providncia, que proporciona sempre os meios ao fim, e que oferece s naes, como aos
indivduos, os rgos necessrios ao cumprimento de seu destino, concedeu nao
francesa precisamente dois instrumentos, e, por assim dizer, dois braos, com os quais
movimenta o mundo: sua lngua e o esprito de proselitismo que forma a essncia de seu
carter; por isso, ela tem constante necessidade e poder de influenciar os homens.
O poder, quase diria a monarquia, da lngua francesa visvel: pode-se, no mximo,
fingir que no se acredita. Quanto ao esprito de proselitismo, to conhecido quanto o sol:
do vendedor de roupas ao filsofo, trata-se do elemento mais saliente do carter nacional.
Esse proselitismo geralmente havido por ridculo, e de fato ele merece com freqncia
essa alcunha, sobretudo pelas formas: mas, no fundo, uma funo.
Uma eterna lei do mundo moral reza que toda funo origina um dever. A igreja
galicana era uma pedra angular do edifcio catlico, ou melhor, cristo, j que, na verdade,
s existe um edifcio. As igrejas inimigas da igreja universal subsistem somente por causa
dela, por mais que no desconfiem disso, semelhantes a essas plantas parasitas, a esses

560
Aluso s vitrias de Bonaparte na primeira campanha da Itlia, que termina com a assinatura do
Tratado de Campoformio, em 18 de outubro de 1797.
561
A fuga do stathouder para a Inglaterra, aps a assinatura do Tratado de La Haye (16 de maio de 1795),
permitiu Frana vitoriosa impor uma constituio Holanda nos moldes da que havia sido votada pelo
Diretrio. A Holanda passou a se chamar Repblica Batava e sua Igreja Reformada teve de enfrentar srias
dificuldades a partir de 1796. Cf. P. Glaudes, op. cit., p. 935.
188
visgos estreis que vivem apenas da seiva da rvore que lhes sustenta, e as quais
empobrecem.
Disso resulta que, sendo a reao entre as potncias opostas sempre igual ao, os
maiores esforos da deusa Razo contra o cristianismo tenham se dado na Frana: o
inimigo atacava a cidadela
562
.
O clero da Frana no deve, portanto, adormecer: tem mil razes para crer que foi
chamado a uma grande misso, e as mesmas conjecturas que lhe permitem desvendar as
razes de seu sofrimento, permitem-lhe tambm, crer-se destinado a uma obra fundamental.
Em poucas palavras, se a Europa no passar por revoluo moral, se o esprito religioso
no for revigorado nessa parte do mundo, o tecido social ficar dissolvido. No se pode
antecipar nada, e pode-se esperar por tudo. Mas se uma feliz reviravolta acontecer a esse
respeito, a Frana que est destinada a produzi-la, sob pena de a analogia, a induo e toda
a arte de conjecturar, no mais existirem.
Isto, acima de tudo, faz-me pensar na Revoluo francesa como uma grande poca,
cujas conseqncias, de todos os gneros, far-se-o sentir muito alm do tempo de sua
exploso e dos limites de seu lar.
Se a observamos em suas relaes polticas, confirmamo-nos na mesma opinio.
Quanto se enganaram as potncias europias a respeito da Frana! Quantos projetos fteis
foram meditados! Vs, que vos considerais independentes porque no possus juzes sobre a
terra, no digais jamais: Isso me convm. DISCITE JUSTITIAM MONITI!
563
Que mo, ao
mesmo tempo severa e paternal, fulminava a Frana com todos os flagelos imaginveis, e
sustentava seu imprio por meios sobrenaturais, ao voltar todos os esforos dos seus
inimigos contra eles mesmos?
Que no se venha falar dos assignats, da fora do nmero, etc., pois a possibilidade dos
assignats e da fora do nmero est precisamente fora da natureza. Ademais, no pelo
papel-moeda nem pela vantagem do nmero que os ventos favorecem os navios franceses e

562
Aluso cerimnia ocorrida em 10 de novembro de 1793, em Notre-Dame. Neste dia, a catedral foi
rebatizada como Templo da deusa Razo. Essa cerimnia marcou o apogeu do movimento de
descristianizao conduzido pela Comuna de Paris.
563
Virglio, Eneida, VI, v. 620.
189
repelem os de seus inimigos
564
; que o inverno constri pontes de gelo nos momentos que se
necessita deles
565
; que os soberanos que os perturbam, morrem na hora oportuna
566
; que
logram invadir a Itlia sem canhes, e que as falanges, tidas como as mais corajosas do
mundo, depem as armas em situao de igualdade de nmero e submetam-se ao seu
jugo
567
.
Lede as belas reflexes do senhor Dumas
568
sobre a guerra atual; vereis nelas
perfeitamente o porqu, mas no em absoluto o como ela assumiu o carter que observamos.
preciso sempre remontar ao Comit de Salvao Pblica, que foi um milagre, e cujo
esprito ainda vence batalhas.
Em suma, o castigo dos franceses escapa a todas as regras ordinrias, assim como a
proteo acordada Frana; mas esses dois prodgios reunidos multiplicam-se um pelo
outro, e apresentam um dos espetculos mais sublimes que o olho humano jamais
contemplou.
Na medida em que os acontecimentos se desenvolverem, ver-se-o outras razes e
relaes mais admirveis. De resto, vejo apenas uma parte daquilo que uma vista mais
penetrante poderia descobrir neste instante.
A horrvel efuso de sangue humano ocasionada por essa grande comoo um meio
terrvel; todavia, um meio tanto quanto um castigo, e pode dar lugar a reflexes
interessantes.




564
Para Glaudes, Maistre aludia a um comboio carregado de trigo vindo de Santo-Domingo que,
escoltado por apenas trs fragatas, conseguiu regressar a salvo costa francesa em junho de 1794, malgrado a
vigilncia de 38 navios ingleses. In: P. Glaudes. op. cit., p. 936.
565
Em 1795, os hussardos de Pichegru apossaram-se da frota holandesa do Texel que havia atolado no
gelo.
566
Catarina II, inimiga empedernida da Revoluo, faleceu em 17 de novembro de 1796; Gustavo III, rei
da Sucia e fiel escudeiro da causa dos reis, foi assassinado em 29 de maro de 1792, quando preparava um
ataque contra a Frana.
567
Em Mondovi, 21 de abril de 1796, as ento renomadas tropas piemontesas abandonaram sua artilharia
s tropas francesas, sob a liderana de Bonaparte.
568
Mathieu Dumas (1753-1837), ajudante-de-campo de Rochambeau nos Estados Unidos e,
posteriormente, de La Fayette durante a Revoluo Francesa, foi um dos militares encarregados de reconduzir
Lus XVI a Paris, aps sua captura em Varennes. Ele abandona a Frana aps 10 de agosto de 1792, para onde
retorna apenas depois do 9 Termidor. Eleito para o Conselho dos Ancios, publicara uma obra intitulada Des
rsultats de la dernire campagne (1797). Cf. P. Glaudes. op. cit., p. 936.
190
Captulo III

Da destruio violenta da espcie humana

No estava errado, infelizmente, aquele rei de Daom, no interior da frica, quando
dizia, no faz muito tempo, a um ingls: Deus fez esse mundo para a guerra; todos os
reinos, grandes e pequenos, praticaram-na, em todos os tempos, ainda que sob princpios
diferentes
569
.
A histria prova, desgraadamente, que num certo sentido a guerra o estado habitual
do gnero humano; isto , que o sangue humano deve escorrer sem interrupo sobre o
globo, aqui ou acol, e que a paz, para cada nao, seja apenas um descanso.
Do-se como exemplos o fechamento do templo de Janus, sob Augusto; um ano do
reinado guerreiro de Carlos Magno (o ano de 790) em que ele no fez guerra
570
; um curto
perodo aps a paz de Ryswick, em 1697, e um outro, igualmente curto, aps a paz de
Carlowitz, em 1699, no qual no houve guerra, no apenas na Europa, mas em todo o
mundo conhecido.
Mas essas pocas so apenas momentos. Ademais, quem pode saber o que sucede no
globo nesta ou naquela poca?
O sculo que se encerra, comea, para a Frana, com uma guerra cruel
571
que s foi
terminada em 1714, pelo tratado de Rastadt. Em 1719, a Frana declara guerra Espanha; o
tratado de Paris encerrou-a em 1727. A eleio do rei da Polnia reacende a guerra em
1733; fez-se a paz em 1736
572
. Quatro anos depois, estalou a terrvel guerra da sucesso
austraca, que durou ininterruptamente at 1748
573
. Oito anos de paz comeavam a cicatrizar
as feridas de oito anos de guerras, quando a ambio da Inglaterra obrigou a Franca a tomar
as armas. A Guerra dos Sete Anos sobejamente conhecida. Aps quinze anos de repouso,

569
Nota de J. de Maistre: Archibald Dalzel. History of Dahomey. Biblioth. Brit., maio de 1796. vol. II,
nmero 1, p.87.
570
Nota de J. de Maistre: M. de Gaillard. Histoire de Charlemagne. t. II, liv. I, chap. V
571
Guerra de Sucesso espanhola (1701-1714).
572
Aqui, trata-se de um pequeno equvoco de Maistre: a Guerra de Sucesso da Polnia, desencadeada
pela morte de Augusto II, ope os dois pretendentes, Stanislau Leszczynskyi , apoiado pela Frana, e o eleitor
da Saxnia, candidato da ustria; o tratado de Viena s lhe poria termo em 1738. Cf. Pierre Glaudes.op. cit.,p.
936.
573
Data em que se assinou o Tratado de Aix-la-Chapelle.
191
a revoluo da Amrica arrastou novamente a Frana para uma guerra, cujas conseqncias
nem sequer toda sabedoria humana podia prever. Firma-se a paz, em 1782 e, sete anos
depois, comea a Revoluo que ainda dura, podendo ter custado at o momento trs
milhes
574
de homens Frana.
Portanto, considerando apenas a Frana, temos quarenta anos de guerra no intervalo de
noventa e seis anos. Se algumas naes foram mais felizes, outras o foram muito menos.
Mas no basta considerar um pedao de tempo e outro do espao; preciso lanar um
rpido olhar sobre essa longa seqncia de massacres que enodoa todas as pginas da
histria. Ver-se- a guerra afligindo sem interrupo, como uma febre contnua marcada por
horrveis recadas. Rogo ao leitor que siga esse quadro a partir do declnio da Repblica
Romana.
Mario extermina em uma batalha duzentos mil cmbrios e teutes. Mitrades ordena a
degola de oitenta mil romanos: Sila matou-lhe noventa mil homens em um combate
protagonizado na Becia, em que ele mesmo perdeu dez mil. Em seguida vm as guerras
civis e as proscries. Csar sozinho foi responsvel pela morte de um milho de homens no
campo de batalha (antes dele, essa honra funesta coubera a Alexandre). Augusto fecha por
um momento o templo de Janus, para depois abri-lo durante sculos, ao estabelecer o
imprio eletivo. Alguns bons prncipes permitem que o Estado respire, mas a guerra no
cessa jamais, e sob o imprio do bom Tito, seiscentos mil homens perecem no cerco de
Jerusalm
575
. A destruio dos homens sob o signo das armas romanas verdadeiramente
aterradora
576
. O Baixo Imprio no foi seno uma sucesso de massacres. A comear por
Constantino, que guerras, que batallhas! Licnio perde vinte mil homens em Cibales, trinta e
quatro mil em Andrinpolis e cem mil em Crispolis
577
. As naes do norte comeam a se
agitar. Os francos, os godos, os unos, os lombardos, os alanos, os vndalos, etc., atacam o
Imprio e o dilaceram sucessivamente. tila coloca a Europa a ferro e fogo. Prximo a
Chlons
578
, mais de duzentos mil de seus homens so exterminados pelos francos, e os

574
Esse clculo de Maistre visivelmente exagerado, de modo que s valeria para os padres blicos
alcanados na segunda metade do sculo XIX.
575
No ano 70 d.C.
576
Nota de J. de Maistre: Montesquieu. Esprit des lois, Livre XXIII, chap. XIX.
577
Valerius Licinius era cunhado de Constantino, com quem dividiu o poder entre 313-323. As batalhas
de Cibales, Adrianpolis e Crispolis ocorreram, respectivemente, em 313, 323 e 325.
578
Comandados pelo general Acio, uma coalizo de francos, burgndios e visigodos impuseram uma
derrota a tila nos campos Catalnicos, em 451.
192
godos, no ano seguinte, impuseram-lhe uma perda ainda mais considervel. Em menos de
um sculo, Roma foi invadida e saqueada trs vezes; e numa sedio desencadeada em
Constantinopla, quarenta mil pessoas so degoladas. Os godos apoderam-se de Milo e
matam trezentos mil de seus habitantes. Totila massacra todos os habitantes de Tivoli, e
noventa mil no saque de Roma.
579
Surge Maom, o gldio e o alcoro percorrem os dois
teros do globo. Os sarracenos se alastram do Eufrates ao Guadalquivir. Destrem de cima a
baixo a imensa cidade de Siracusa; perdem trinta mil homens perto de Constantinopla, em
um nico combate naval, e vinte mil numa batalha terrestre movida por Pelgio
580
. Essas
perdas no eram nada para os sarracenos, mas a torrente chocou com o gnio dos francos
nas plancies de Tours, onde o filho do primeiro Pepino, em meio a trezentos mil cadveres,
associou ao seu nome o epteto de terrvel que at hoje o distingue
581
. Ao chegar Espanha,
o islamismo encontra um rival indomvel. Talvez nunca se viu maior glria, maior grandeza
e maior carnificina. A luta entre cristos e muulmanos na Espanha um combate de
oitocentos anos. Numerosas expedies, e um sem-nmero de batalhas, cobrou-lhes a dvida
de vinte, trinta, quarenta e at oitenta mil vidas.
Carlos Magno ascende ao trono e combate durante meio sculo. Decide a cada ano em
que parte da Europa deve enviar a morte. Presente em todas as partes e sempre vencedor,
esmaga naes de ferro, como Csar aniquilava os efeminados da sia. Os normandos
iniciam a longa srie de devastaes e crueldades que ainda nos fazem estremecer. A
enorme hereditariedade de Carlos Magno dilacerada: a ambio cobriu-lhe de sangue e o
nome dos francos desapareceu na batalha de Fontenay
582
. A Itlia inteira saqueada pelos
sarracenos, enquanto os normandos, os dinamarqueses e os hngaros devastavam a Frana,
Holanda, Inglaterra, Alemanha e a Grcia. Enfim, as naes brbaras se estabelecem e se
domesticam. Essa veia no oferta mais sangue, mas outra se abre imediatamente: comeam
as Cruzadas. A Europa inteira se precipita sobre a sia; no se calcula mais que por
mirades o nmero de vtimas. Gengis Khan e seus filhos subjugam e devastam o mundo, da

579
Em 547. Foi vencido em 552, por Narses, general de Justiniano I.
580
Pelgio, rei das Astrias (morto em 737), liderou a vitria dos visigodos contra os rabes do emir
Alkamah, na batalha de Covadonga (718), considerada como o incio da Reconquista. Cf. P. Glaudes, op. cit.,
p. 937.
581
Trata-se de Carlos Martel (aprox. 688-741), que derrotou os muulmanos do governador andaluz Abd
al-Rahmn, na decisiva batalha de Poitiers (732).
582
Durante esta batalha que ocorreu em 25 de junho de 841, Lotrio I foi vencido por seus irmos, Lus,
o Germnico, e Carlos, o Calvo. Em 843, os trs netos de Carlos Magno assinaram o Tratado de Verdun, que
desmembrou o imprio do Ocidente e delimitou as fronteiras dos primeiros grandes reinos medievais.
193
China Bomia. Os franceses, que fizeram cruzadas contra os muulmanos, lanam-se
contra os hereges, na cruel guerra dos albigenses
583
. Na batalha de Bouvines
584
, trinta mil
homens perderam suas vidas. Cinco anos depois, oitenta mil sarracenos perecem no assdio
de Damieta
585
. Guelfos e gibelinos iniciam uma luta que por muito tempo haveria de
ensangentar a Itlia
586
. A chama das guerras civis ilumina-se na Inglaterra. Vsperas
sicilianas
587
. Sob os reinos de Eduardo e de Filipe de Valois, Frana e Inglaterra se
enfrentam com uma violncia inaudita, e inauguram uma nova era de carnificina
588
.
Massacre dos judeus; batalha de Poitiers
589
; batalha de Nicopolis
590
: o vencedor cai sob os
golpes de Tamerlo, que repete o gesto de Gengis Khan. O duque de Borgonha encomenda
o assassinato do duque dOrlans, dando incio sangrenta rivalidade entre as famlias
591
.
Batalha de Azincourt. Os hussitas submetem a fogo e sangue grande parte da Alemanha
592
.
Maom II reina e combate por trinta anos
593
. A Inglaterra, confinada em seus limites, se
dilacera com as prprias mos. As casas de York e de Lancaster banham-na de sangue
594
. A
herdeira da Borgonha transfere seus estados para a casa da ustria, e nesse contrato de
matrimnio escrevera-se que os homens se degolariam por trs sculos, do Bltico ao

583
Aps o assassinato de seu legado Pierre de Castelnau (1208), o papa Inocncio III convocou a cruzada
contra os albigenses.
584
Batalha (julho de 1214) que conferiu uma decisiva vitria ao rei Filipe II da Frana, o Augusto, sobre
uma coalizo internacional formada pelo imperador do sacro-imprio Otto IV, pelo rei Joo Sem-Terra, da
Inglaterra, e os vassalos franceses Fernando de Portugal (mais conhecido como Ferrand, conde de Flandres),
e Renaud de Dammartin, conde de Boulogne. Esta vitria reforou o poder e o prestgio da monarquia
francesa no territrio francs e no resto da Europa.

585
No cerco imposto pela stima cruzada, dita de so Lus, em 1249.
586
Os guelfos representavam o partido papal; os gibelinos, o imperial.
587
Foi uma revolta contra a monarquia angevina na Siclia, e a qual teve incio no Domingo de Pscoa de
1282.
588
Filipe VI (1294-1350), primeiro rei francs do ramo dos Valois, ascende ao trono, apesar dos protestos
de Eduardo III (1312-1377), rei da Inglaterra (neto de Filipe IV, o Belo, pelo lado materno). Foi derrotado
pelos ingleses na batalha de Crcy, em 1346.
589
Derrota do rei francs, Joo o Bom, diante das tropas do Prncipe Negro (filho de Eduardo III, rei da
Inglaterra), em 1356, durante a Guerra dos Cem Anos.
590
Cidade s margens do Danbio onde uma expedio cruzada do rei Sigismundo, da Hungria, foi
derrotada pelos turcos, em 1396.
591
Em 1407, Bernardo VII dArmagnac, sogro de Carlos I de Orlans, assumiu a liderana de uma faco
(os armagnacs), aps o assassinato do pai de seu genro, Lus I de Orlans, pelos partidrios de Joo I, duque
da Borgonha, tambm conhecido como Joo sem Medo (1371-1419). A rivalidade entre os partidos conduziu
vitria dos ingleses sobre os armanhaques na clebre batalha de Azincourt (1415).
592
Partidrios de Jean Hus (1371-1415), reformador religioso originrio da Bomia (atual Repblica
Checa), excomungado em 1412 e queimado vivo, em 1415, durante o Conclio de Constana, que teve incio
em 1414.
593
Foi ele quem, aps a conquista de Constantinopla, ps fim ao Imprio Romano do Oriente, em 1453.
594
Guerra das Duas Rosas, 1455-85.
194
Mediterrneo
595
. Descoberta do Novo Mundo: a sentena de morte para trs milhes de
ndios. Carlos V e Francisco I estriam no teatro do mundo: cada pgina de suas histrias
rubra de sangue humano. Reino de Solimo; batalha de Mohatz
596
, cerco de Viena
597
, de
Malta
598
, etc. Mas da sombra de um claustro que surge um dos maiores flagelos do gnero
humano: Lutero aparece, seguido de Calvino. Guerras dos camponeses
599
; Guerra dos Trinta
Anos; Guerra Civil na Frana; massacre nos Pases Baixos; massacre na Irlanda; massacre
em Cvennes; noite de So Bartolomeu; mortes de Henrique III, Henrique IV, Maria Stuart,
Carlos I e, finalmente, em nossos dias, a Revoluo francesa, que brota da mesma fonte.
No levarei mais adiante esse quadro horrendo: nosso sculo, e o que o precedeu, so
bem conhecidos. Que se considerem as naes do seu bero at nossos dias ou se examinem
os povos em todas as posies possveis, do estado da barbrie ao da civilizao mais
refinada: encontrar-se- sempre a guerra. Por este motivo, que o principal, e por todos que
se lhe unem, a efuso de sangue humano nunca suspensa no universo: ora menos forte
sobre uma superfcie maior, ora mais abundante sobre uma superfcie menor, sendo mais
ou menos constante. Mas de tempos em tempos, desencadeiam-se eventos extraordinrios
que a aumentam prodigiosamente, como as guerras pnicas, os triunviratos, as vitrias de
Csar, a irrupo dos brbaros, as cruzadas, as guerras de religio, a sucesso espanhola, a
Revoluo Francesa, etc. Se houvesse quadros de massacres como h quadros
metereolgicos, quem sabe no se descubririam suas leis ao cabo de alguns sculos de
observao?
600


595
O casamento de Maria com Maximiliano I, da ustria, no mesmo ano da derrota e morte de seu pai,
Carlos o Temerrio (duque da Borgonha) ante Carlos VII (1477), foi o primeiro passo para a instituio do
imprio dinstico de seu neto, Carlos V.
596
Derrota dos hngaros ante os turcos em 1526.
597
Primeiro cerco de Viena pelos turcos (cerca de 120 mil soldados) em 1529.
598
Os turcos cercaram Malta em 1565.
599
Sublevao dos camponeses alemes (1524-25) descontentes com sua vida miservel e galvanizados
pelo comunismo evanglico dos anabatistas de Thomas Mnzer. Lutero recomendou aos prncipes alemes
uma represso implacvel contra os rebeldes. Apesar dos anacronismos, a obra de Engels sobre o assunto
merece ser revista, em razo de suas inmeras virtudes analiticas. Ver F. Engels. Guerras Camponesas na
Alemanha (1850). So Paulo, Grijalbo, 1977.
600
Nota de J. de Maistre: Consta, por exemplo, no relatrio feito pelo cirurgio-chefe dos exrcitos de
S.M.I ., que de 250mil homens empregados pelo imperador Jos II contra os turcos, entre 1
o
de junho de 1788
e 1
o
de maio de 1789, 33.543 tinham perecido por enfermidades e 80.000 pelas armas (Gazette nationale et
trangre de 1790, n
o
34). E v-se, por um clculo aproximativo feito na Alemanha, que a guerra atual j havia
custado, no ms de outubro de 1795, um milho de homens Frana e quinhentos mil s potncias coligadas
(Resumo de um trabalho jornalstico alemo no Courrier de Francfort, 28 de outubro de 1795, n
o
296) .
195
Buffon
601
provou com clareza que uma grande parte dos animais est destinada a
morrer de forma violenta. Poderia, segundo as aparncias, extender sua demonstrao ao
homem; mas deixemos os fatos falarem por si mesmos.
Ademais, lcito duvidar que essa destruio violenta represente um mal to grande
como geralmente se atribui: pelo menos, um desses males que participam de uma certa
ordem de coisas onde tudo violento e contrrio natureza, e que produzem
compensaes. Em primeiro lugar, quando a alma humana perdeu sua energia por causa da
moleza, da incredulidade e dos vcios gangrenosos que acompanham os excessos de
civilizao, no pode ser reanimada seno pelo sangue. No nada fcil explicar por que a
guerra produz efeitos diversos em circunstncias distintas. O que se observa com bastante
clareza, que o gnero humano pode ser comparado a uma rvore que uma mo invisvel
poda sem trgua, e que melhora freqentemente nesta operao. verdade que se tiver o
tronco lesionado ou a copa desmochada [en tte de saule], a rvore pode perecer: mas quem
conhece os limites para a rvore humana? O que sabemos que as maiores carnificinas
aliam-se amide superpopulao, como se viu nas antigas repblicas gregas e na Espanha
sob o domnio dos rabes
602
. Os lugares-comuns sobre a guerra de nada valem: no
preciso ser muito inteligente para saber que quanto mais os homens se matam, menos
sobrevivem, como, quantos mais ramos se cortam, menos dos mesmos restam na rvore.
Mas o que realmente importa so as conseqncias da operao. Seguindo sempre a mesma
comparao, pode-se observar que o jardineiro habilidoso dirige o corte menos para a
quantidade de vegetao do que para a frutificao da rvore: deseja frutos, e no folhas ou
madeiras planta. Ora, os verdadeiros frutos da natureza humana, a saber, as artes, as
cincias, os grandes empreendimentos, os altos conceitos, as virtudes viris, dependem
sobretudo do estado de guerra. Sabe-se que as naes no atingem o mais alto nvel de
grandeza de que so capazes, seno depois de longas e sangrentas guerras. Assim, o
momento de maior esplendor para os gregos foi a poca terrvel da Guerra do Peloponeso; o
sculo de Augusto veio imediatamente aps a guerra civil e as proscries; o gnio francs

601
Algumas especulaes do famoso naturalista francs Buffon (1707-88) anteciparam Darwin em
alguns aspectos.
602
Nota de J. de Maistre: A Espanha, naquela poca, chegou a ter quarenta milhes de habitantes; hoje,
no tem mais que dez. Outrora, a Grcia floresceu no seio das mais cruis guerras. O sangue l corria aos
borbotes e toda a regio estava repleta de homens. Parece, disse Maquiavel, que no meio dos
assassinatos , das proscries, das guerras civis, nossa repblica se tornou mais poderosa, etc. Rousseau.
Do Contrato Social, Livro III, cap. X.
196
foi talhado pela Liga e polido pela Fronda: todos os grandes homens do sculo da rainha
Ana nasceram em meio s comoes polticas. Em uma palavra, dir-se-ia que o sangue o
adubo dessa planta que se chama gnio.
No sei se, compreende-se bem o sentido da frase, quando se afirma que as artes so
amigas da paz. Seria preciso pelo menos explicar e precisar a proposio, visto que no
encontro nada menos pacfico que os sculos de Alexandre e de Pricles, de Augusto, de
Leo X e de Francisco I, de Lus XIV e da rainha Ana.
possvel pensar que a efuso do sangue humano no tenha uma grande causa e
grandes efeitos? Reflita-se: a histria e a fbula, as descobertas da fisiologia moderna e as
tradies antigas, unem-se para fornecer materiais a essas meditaes. No ser mais
humilhante andar tateando neste terreno que em outros mil mais estranhos ao homem.
Clamemos, contudo, contra a guerra; tratemos de desaconselh-la aos soberanos,
porm, no sucumbamos aos sonhos de Condorcet, esse filsofo to caro Revoluo, que
empregou sua vida a preparar a desdita da gerao presente, legando generosamente a
perfeio a nossos psteros
603
. S h um meio de reprimir o flagelo da guerra, que reduzir
as desordens que levam a esta terrvel purificao.
Na tragdia grega de Orestes, Helena, uma das personagens, arrebatada pelos deuses
para o justo ressentimento dos gregos, e conduzida ao cu ao lado de seus dois irmos, para
ser, em companhia deles, um smbolo de salvao aos navegadores. Apolo aparece para
justificar essa estranha apoteose
604
: A beleza de Helena, disse, foi apenas um
instrumento de que se serviram os deuses para incitar a guerra entre os gregos e os
troianos e fazer seu sangue escorrer, a fim de conter
605
sobre a terra a iniquidade dos
homens, j bastante numerosos.
606

Apolo falava muito bem. So os homens que acumulam as nuvens, e se lamentam em
seguida das tempestades.

clera dos reis que arma a terra,

603
Condorcet, cujo famoso Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain (1794) foi
escrito enquanto se escondia do Terror, parecia a Maistre o pior exemplo desse cego otimismo.
604
Nota de J. de Maistre: Dignus vindice nobis. Hor. Art Potique, 191.
605
Nota de J. de Maistre:
606
Nota de J. de Maistre: Eurpedes. Orestes, V 1638-1642.
197
a clera dos cus que arma os reis
607
.

Percebo com clareza que, em todas essas consideraes, somos continuamente
acometidos pelo quadro, to fatigante, dos inocentes que perecem junto aos culpados. Mas
sem nos aprofundarmos nessa questo que se relaciona com o que h de mais profundo,
podemos consider-la apenas na sua relao com o dogma universal, e to antigo quanto o
mundo, da reversibilidade das penas da inocncia em proveito dos culpados.
Ao que parece, foi desse dogma que os antigos derivaram o costume dos sacrifcios,
que praticaram por toda parte, e que julgavam teis no s aos vivos, mas tambm aos
mortos
608
: costume tpico que o hbito nos faz contemplar sem assombro, mas cujas razes
no so menos difceis de se alcanar.
As imolaes voluntrias, to clebres na antiguidade, baseavam-se no mesmo dogma.
Dcio tinha f em que o sacrifcio de sua vida seria aceito pela Divindade e que poderia
contra-arrestar todos os males que ameaavam sua ptria
609
.
O cristianismo veio consagrar esse dogma infinitamente natural ao homem, ainda que
parea difcil alcan-lo pela razo.
Assim, pode ter havido no corao de Lus XVI, e no da celestial Elisabeth
610
, tal
movimento, tal aceitao capaz de salvar a Frana.
Pergunta-se, s vezes, de que servem essas terrveis austeridades, algumas delas
consistindo em sacrifcios, praticadas por algumas ordens religiosas; tanto mais valeria
indagar para que serve o cristianismo, que se alicera inteiramente nesse mesmo dogma
ampliado, a saber, da inocncia pagando pelo crime.
A autoridade que aprova tal ordenamento escolhe alguns homens e os isola do mundo
para faz-los de condutores.
S h violncia no universo; mas somos corrompidos por essa filosofia moderna que
diz que tudo est bem, enquanto o mal contaminou tudo e, num sentido muito exato, tudo

607
Verso de Jean-Baptiste Rousseau, Odes, IV, 8.
608
Nota de J. de Maistre: Plato. A Repblica, livro II. Sacrificavam, literalmente, para o repouso das
almas; e estes sacrifcios, diz Plato, so de grande eficcia, pelo que dizem cidades inteiras, os poetas filhos
dos deuses, e os profetas inspirados pelos deuses.
609
Nota de J. de Maistre: Piaculum omnis deorum irae... Omnes minas periculaque ab diis, superis
inferisque in se unum vertit (Tit. Liv., lib. VIII, 9 et 10).
610
Elisabeth da Frana (1764-1794), irm de Lus XVI, era conhecida pela sua devoo religiosa e pela
dedicao famlia real. Partilhou o cativeiro com o rei -irmo, e foi guilhotinada em 10 de maio de 1794.
198
est mal, j que nada est no seu lugar. Uma vez rebaixada a nota tnica do sistema de
nossa criao, todas as outras foram rebaixadas proporcionalmente, segundo as regras da
harmonia. Todos os seres gemem
611
e tendem, com fadiga e dor, a uma outra ordem de
coisas.
Os espectadores das grandes calamidades humanas, sobretudo, so conduzidos a essas
tristes meditaes. Mas guardemo-nos de perder a coragem: no h castigo que no
purifique; no h desordem que o AMOR ETERNO no dirija contra o princpio do mal.
consolador, em meio subverso geral, pressentir os desgnios da Divindade. Em nossa
viagem, jamais seremos capazes de ver tudo, e freqentemente nos equivocaremos; mas em
todas as cincias possveis, salvo as exatas, no estamos reduzidos a conjecturar? Se nossas
conjecturas so plausveis, se a analogia est a seu favor, se se apiam nas idias universais,
e, sobretudo, se so consoladoras e propcias a fazer-nos melhores, o que lhes falta? Se no
so verdadeiras, ao menos so boas; ou melhor, por serem boas, no so as mesmas
verdadeiras?
Depois de ter considerado a Revoluo francesa de um ponto de vista puramente moral,
dirigirei minhas conjecturas para a poltica, ainda que sem esquecer do objetivo principal de
minha obra.











611
Nota de J. de Maistre: Carta de So Paulo aos Romanos, VIII, 22 e seguintes. O sistema da
Palingenesia de Charles Bonnet tem certos pontos de contato com este texto de So Paulo; porm, esta idia
no o conduziu [noo] de uma degradao anterior; no obstante, h grande concordncia entre ambas.
199
Captulo IV
Pode durar a Repblica francesa?
612


Melhor seria fazer outra questo: a Repblica pode existir? Supe-se que sim, mas isto
demasiado precipitado, ao passo que a questo preliminar parece muito fundada, pois a
natureza e a histria renem-se para estabelecer que uma grande repblica indivisvel algo
impossvel. Um pequeno nmero de republicanos encerrados nos muros de uma cidade
pode, sem dvida, ter milhes de sditos: esse foi o caso de Roma; mas no pode existir
uma grande nao livre sob um governo republicano. A coisa to clara por si mesma, que
a teoria poderia prescindir da experincia; mas a experincia, que decide todas as questes
na poltica como na fsica, est aqui perfeitamente de acordo com a teoria.
O que se pde dizer aos franceses para induzi-los a crer em uma Repblica de vinte e
quatro milhes de homens? Duas coisas apenas:
I. Nada impede que agora se veja o que nunca se viu;
II. A descoberta do sistema representativo torna possvel para ns
o que estava interdito aos nossos antepassados. Examinemos a fora desses dois
argumentos.
Se nos dissessem que em um dado, lanado cem milhes de vezes, nunca saram mais
do que cinco nmeros, 1,2,3,4 e 5, poderamos acreditar que o nmero 6 se encontra em
uma de suas faces? Sem dvida que no, e ficaria demonstrado, como se o tivssemos visto,
que uma das seis faces branca ou que um de seus nmeros se repete.
Pois bem, percorramos a histria e veremos aquilo que se designa por a Fortuna,
arremessando os dados, sem descanso, h quatro mil anos: Tirou alguma vez a Grande
Repblica? No. Logo, esse nmero no estava no dado.

612
Resposta de Maistre ao panfleto de Benjamin Constant (1767-1830), De la force du gouvernement
actuel de la France et de la ncessit de s'y rallier (Da fora do gverno atual da Frana e da necessidade de
apoi-lo; 1796), cujo captulo VI intitula-se Das objees extradas da experincia contra a possibilidade de
uma Repblica em um grande Estado. Contra os que se apoiavam no exemplo da histria para sustentar que
um grande Estado no pode suportar por muito tempo um regime republicano, Constant empreendia uma
defesa no s da Repblica francesa sob o instvel governo do Diretrio, como, fundamentalmente, da
Revoluo, enaltecendo o que ela representara em termos de avanos liberais e progresso civilizatrio, a
despeito do Terror. A traduo para lngua portuguesa, realizada por Josemar Machado de Oliveira, encontra-
se na Revista de Histria, So Paulo, n. 145, 2001.
200
Se o mundo tivesse visto sucederem-se novas formas de governo, no teramos direito
algum de afirmar que essa ou aquela forma impossvel, porque no foi vista jamais; mas a
realidade diferente: viu-se sempre a Monarquia e algumas vezes a Repblica. Se se
preferir entrar nas subdivises, pode-se chamar de democracia o governo em que a massa
exerce a soberania, e de aristocracia aquele em que a soberania pertence a um nmero mais
ou menos restrito de famlias privilegiadas. E tudo est dito.
A comparao com o dado , portanto, perfeitamente exata: visto que sempre saram os
mesmos nmeros da algibeira da Fortuna, a teoria das probabilidades nos autoriza a
sustentar que no h outros neste dado.
No confundamos as essncias das coisas com suas modificaes: as primeiras so
inalterveis e sempre reaparecem; as segundas mudam e variam um pouco o espetculo, ao
menos para o vulgo, pois um olho experimentado penetra com facilidade o hbito varivel
com que a eterna natureza se envolve segundo os tempos e os espaos.
O que h, por exemplo, de particular e de novo nos trs poderes que constituem o
governo da Inglaterra, os nomes de Pares e Comuns, a toga dos Lords, etc.? Mas os trs
poderes, considerados de uma maneira abstrata, esto em toda parte onde se encontra uma
liberdade sbia e durvel; e sobretudo em Esparta, onde o governo, antes de Licurgo,
estava em permanente comoo, inclinando-se ora tirania, quando os reis detinham
demasiado poder, ora confuso popular, quando a arraia-mida usurpava uma excessiva
autoridade. Mas Licurgo colocou o Senado entre ambos os poderes, que foi, conforme
Plato, um contrapeso salutar... e uma forte barreira, que mantinha ambos extremos em
igual equilbrio e oferecia solidez e segurana ao estado da coisa pblica, j que os
senadores... alinhavam-se algumas vezes ao lado dos reis quando era preciso resistir
temeridade popular e, pelo contrrio, do lado do povo contra os reis, para evitar que estes
usurpassem um poder tirnico
613
.
Assim, pois, no h nada de novo, e a grande repblica impossvel, visto que jamais
existiu uma grande repblica.
Quanto ao sistema representativo, de quem se espera a soluo para o problema, sinto-
me impelido a uma digresso que espero, seja-me perdoada.

613
Nota de J. de Maistre: Plutarco. Vida de Licurgo. Trad. dAmyot.
201
Comecemos por observar que esse sistema no , de modo algum, uma descoberta
moderna, seno uma produo ou, melhor, uma pea do governo feudal, quando o mesmo
chegou naquele nvel de maturidade e equilbrio que o tornaram o mais perfeito que se viu
no universo
614
.
A autoridade monrquica, depois de ter criado as comunas, convocou-as para as
assemblias nacionais, onde s poderiam estar presentes por meio de seus mandatrios: da
o sistema representativo.
O mesmo se deu, diga-se de passagem, com o julgamento por jurados. A hierarquia dos
domnios submetia os vassalos de cada ordem corte de seus respectivos soberanos; disso
adveio a mxima de que cada homem devia ser julgado por seus pares (pares curtis)
615
;
mxima que os ingleses mantiveram em toda sua extenso, fazendo-a sobreviver sua causa
geradora, enquanto os franceses, menos tenazes, ou talvez devido a circunstncias
invencveis, no souberam tirar o mesmo proveito.
Seria necessrio ser muito incapaz de penetrar aquilo que Bacon chamava de interiora
rerum, para imaginar que os homens puderam chegar por meio de um prvio razoamento a
tais instituies, e que as mesmas possam ser o fruto de uma deliberao.
De resto, a representao nacional no exclusiva da Inglaterra: encontra-se em todas
as monarquias da Europa; contudo, mais intensa na Gr-Bretanha, ao passo que alhures,
apresenta-se morta ou dormente. Mas no pertence ao mbito dessa pequena obra examinar
se para a desgraa da humanidade que tenha sido suspensa e se conviria aproximar-se das
frmulas antigas. Basta observar, segundo a histria: 1
o
que na Inglaterra, onde a
representao nacional obteve e manteve maior fora do que em qualquer outro lugar, no
h o menor trao dela at meados do sculo XIII
616
; 2
o
que a mesma no foi uma inveno,
nem o efeito de uma deliberao, ou, ainda, o resultado da ao do povo lanando mo de
seus antigos direitos, mas uma criao de um soldado ambicioso que, para satisfazer seus
interesses particulares, instituiu realmente o equilbrio dos trs poderes aps a batalha de

614
Nota de J. de Maistre: No creio que tivesse existido na terra governo to bem harmonizado..., etc.
Montesquieu.Esprit des Lois, livro XI, cap. VIII.
615
Nota de J. de Maistre: Vide o livro dos Feudos, em seguida ao Direito romano.
616
Nota de J. de Maistre: Os democratas da Inglaterra trataram de remontar a um passado muito mais
distante os direitos das comunas, e enxergaram o povo at nos famosos Wittenagemots; porm, foi necessrio
abandonar de bom grado uma tese insustentvel. D. Hume. t.I . Apndice I, p. 144. Apndice II, p. 407.
Editado in 4
o
, Londres Millar, 1762 [O witenagemot ou witan era um conselho de sbios a quem os reis
anglo-saxes recorriam para obter conselhor].
202
Lewes
617
, sem saber o que fazia, como sempre ocorre; 3
o
que a convocao dos Comuns ao
conselho nacional no apenas foi uma concesso do monarca, como a princpio, o rei
nomeava os representantes das provncias, cidades e burgos; 4
o
que os Comuns, mesmo
aps terem arrogado para si o direito de deliberar no Parlamento durante a viagem de
Eduardo I Palestina, nele tiveram apenas voz consultiva; que apresentavam suas queixas
como os Estados-Gerais da Frana, e que a frmula das concesses que emanavam do trono
aps cada petio era sempre: outorgada pelo rei e pelos senhores espirituais e temporais,
s humildes splicas dos Comum; 5
o
enfim, que o poder colegislativo atribudo Cmara
dos Comuns, ainda muito jovem, visto que remonta apenas metade do sculo XV.
Se por representao nacional compreende-se um certo nmero de representantes,
enviados por certos homens provenientes de certas cidades ou burgos, em virtude de uma
antiga concesso do soberano, no disputemos sobre palavras: esse governo existe, e o da
Inglaterra.
Porm, se o que se quer, que todo o povo seja representado, que no possa s-lo seno
por via de um mandato
618
, e que todo cidado, com raras excees fsica e moralmente
inevitveis, esteja apto a d-lo ou receb-lo; e que a uma tal ordem de coisas acrescente-se o
desejo de abolir toda distino e funo hereditria, resulta que essa representao algo
que jamais se viu, e nunca se realizar.
Do-nos a Amrica como exemplo; nada conheo de to irritante quanto os elogios
concedidos a essa criana no cueiro: deixemo-la crescer.
Mas para empregar nessa discusso a maior clareza possvel, importa sublinhar que os
fautores da Repblica francesa no esto apenas obrigados a provar que a representao
aperfeioada, como dizem os inovadores, possvel e boa, seno que o povo, graas
mesma, pode manter sua soberania (como dizem os mesmos) e formar, em sua totalidade,
uma Repblica. Aqui est o n da questo: pois se a Repblica est na capital e o resto da
Frana sdito da Repblica, no se pode falar de povo soberano.

617
Batalha vencida pelos bares liderados por Simon de Montfort contra o rei Henrique III, no ano de
1264. No ano seguinte, pela primeira vez, membros dos burgos eleitos pelos distritos foram convocados ao
Parlamento ao lado de prelados, bares e cavaleiros. R. Lebrun adverte que a relao entre esses eventos no
era to clara quanto Maistre sugeriu. In: R. Lebrun. op. cit., p, 35.
618
Nota de J. de Maistre: Supe-se com frequncia, por m-f ou irreflexo, que apenas o mandatrio
pode ser o representante: trata-se de um erro. Todos os dias, ante todos os tribunais, a criana, o louco e o
ausente esto representados por homens que no recebem seus mandatos seno da lei: pois bem, o povo
rene eminentemente essas trs qualidades, porque sempre criana, sempre louco e sempre ausente.
Por que, ento, seus tutores no poderiam prescindir de seus mandatos?
203
A comisso, ultimamente encarregada de apresentar um projeto para a renovao do
tero da Assemblia, estima o nmero dos franceses em trinta milhes. Admitamos essa
cifra e suponhamos que a Frana mantenha suas conquistas. A cada ano, nos termos da
Constituio, duzentos e cinqenta pessoas cedem o lugar para outras duzentas e cinqenta
que as substituem. Disso, deduz-se que, se os quinze milhes de vares estimados para esta
populao fossem imortais, aptos representao e nomeados pela ordem, invariavelmente
cada francs exerceria sua parte de soberania nacional a cada sessenta mil anos
619
.
Porm, como no se deixa de morrer de tempos em tempos durante tal intervalo e,
ademais, a eleio pode se repetir em proveito das mesmas cabeas, ou ainda, um sem-
nmero de indivduos, por bom senso e natureza, estar sempre desabilitado representao
nacional, a imaginao aterroriza-se diante do nmero prodigioso de soberanos condenados
a morrer sem ter reinado.
Rousseau sustentou que a vontade geral no pode ser delegada; -se livre para dizer
sim ou no, e discutir por mil anos sobre essas questes de academia. Mas certo que o
sistema representativo exclui diretamente o exerccio da soberania, sobretudo no sistema
francs, onde os direitos do povo limitam-se a nomear os que nomeiam; onde no apenas
lhe vedado o direito de conceder mandatos especiais aos seus representantes, como
tambm a lei se preocupa em romper toda relao entre estes e suas respectivas provncias,
advertindo-lhes que no foram enviados por aqueles que os enviaram, seno pela Nao
grande palavra, infinitamente cmoda, porque se faz com ela o que se deseja. Em resumo,
no se pode imaginar uma legislao melhor calculada para anular os direitos do povo.
Estava repleto de razo aquele vil conspirador jacobino, quando declarava francamente
perante um interrogatrio judicirio: Considero o atual governo usurpador da autoridade,
violador de todos os direitos do povo, que ele reduziu mais deplorvel escravido. Este
o terrvel sistema da felicidade de poucos, fundado na opresso da massa. O povo
encontra-se de tal modo amordaado e cercado de correntes por esse governo
aristocrtico, que destitu-lo tornou-se mais difcil do que nunca.
620


619
Nota de J. de Maistre: No me refiro s cinco vagas de Diretores. A esse respeito, a probabilidade
to pequena que pode ser considerada como zero.
620
Nota de J. de Maistre: Vede o interrogatrio de G. Babeuf, junho de1796 [Gracchus Babeuf
(1760-1797), insatisfeito com os rumos tomados pela reao Termidoriana, defendeu em diversos peridicos
(como o Tribun du peuple) e clubes, como a Sociedade dos iguais (que se reunia no Panteo), a Constituio
de 1793, a abolio da propriedade privada e o coletivismo integral. Um dos lderes da Conspirao dos
204
Pois, que importa Nao a v honra da representao se dela participa to
indiretamente, e qual milhes de indivduos jamais chegaro? A soberania e o governo
ser-lhes-o menos estrangeiros?
Dir-se-, porm, retorquindo o argumento: que importa nao a v honra da
representao, se o sistema recebido estabelece a liberdade pblica?
No se trata disso: a questo no consiste em saber se o povo francs pode ser livre por
meio da constituio que lhe foi dada, mas se o mesmo pode ser soberano. Altera-se a
questo para evadir o raciocnio. Iniciemos por excluir o exerccio da soberania; insistamos
neste ponto fundamental: o soberano estar sempre em Paris e toda essa representao
estrepitosa nada significa. O povo permanece perfeitamente estrangeiro ao governo, sendo
mais sdito do que o seria sob uma monarquia, assim como grande e repblica so palavras
que se excluem como as de crculo quadrado. Tudo est demonstrado matematicamente.
A questo se reduz em saber se do interesse do povo francs ser sdito de um
Diretrio executivo e de dois Conselhos institudos de acordo com a Constituio de 1795,
ou antes, de um rei, segundo a forma antiga.
Resolver o problema muito mais fcil do que formul-lo.
Portanto, preciso excluir essa palavra repblica e falar apenas do governo. No
examinarei se o mesmo encontra-se apto a promover a felicidade pblica; os franceses o
sabem melhor! Vejamos apenas se, tal como , e de qualquer modo que se lhe chame, pode-
se acreditar em sua permanncia.
Em primeiro lugar, elevemo-nos ao nvel que convm ao ser inteligente e, desse ponto
de vista privilegiado, consideremos o fundamento desse governo.
O mal nada tem em comum com a existncia; no pode criar, porque sua fora
puramente negativa: o mal o cisma do ser; no verdadeiro.
Agora, o que distingue a Revoluo francesa e a transforma em um evento nico da
histria, que esta radicalmente m; nenhum elemento de bem alivia a viso do
espectador: o mais alto grau de corrupo conhecido; a pura impureza.

Iguais, foi denunciado e preso antes que o movimento tivesse sido desencadeado, em 10 de maio de 1796, e
guilhotinado em 27 de maio de 1797].
205
Em qual pgina da histria encontrar-se- uma quantidade to grande de vcios, atuando
ao mesmo tempo sobre o mesmo teatro? Que reunio espantosa de baixeza e crueldade, que
profunda imoralidade, que olvido de todo pudor!
A infncia da liberdade
621
possui caracteres to impressionantes que se torna impossvel
enganar-se. Em tal poca, o amor pela ptria uma religio, e o respeito pelas leis, uma
superstio. Os caracteres so fortemente pronunciados e os costumes, austeros: todas as
virtudes resplandecem simultaneamente; as faces orientam-se em proveito da ptria, posto
que somente se disputa a honra de servi-la; tudo, at mesmo o crime, ostenta o selo da
grandeza.
Se se compara esse quadro ao que nos oferece a Frana, como acreditar na durabilidade
de uma liberdade que comea pela gangrena? Ou, para ser mais exato, como esperar que
essa liberdade possa nascer (j que ainda no existe) e que, do seio da corrupo mais
repugnante, possa sair essa forma de governo que requer mais virtudes do que qualquer
outra? Quando se escuta esses pretensos republicanos falar de liberdade e de virtudes,
cremos estar diante de uma cortes murcha, representando o papel de uma virgem com um
rubor pudico.
Um jornal republicano transmitiu-nos a seguinte anedota sobre os costumes de Paris.
Debatia-se diante do tribunal civil uma causa de seduo; uma jovem de 14 anos
assombrava os juzes por um nvel de corrupo que rivalizava com a profunda imoralidade
de seu sedutor. Mais da metade do auditrio era composta de mulheres jovens e meninas;
entre estas, mais de vinte no tinham completado ainda os 13-14 anos. Muitas estavam
acompanhadas de suas mes, e, ao invs de cobrirem o rosto, riam estrepitosamente diante
dos detalhes necessrios, mas desagradveis, que ruboresciam os homens.
622

Recordai leitor, daquele romano que, nos bons tempos de Roma, foi castigado por ter
abraado sua esposa diante de seus filhos. Fazei o paralelo, e conclus.
A Revoluo francesa percorreu um perodo cujos momentos, sem dvida, diferem
entre si; porm, seu carter geral jamais variou, e desde o bero dava sinais daquilo que
viria a ser. Era um delrio inexplicvel, uma impetuosidade cega, um desprezo escandaloso

621
Dessa passagem ao final do captulo, Maistre reproduz temas j desenvolvidos em escritos anteriores,
que remontavam ao fim de 1794. Foram parcialmente publicados em 1870, sob o ttulo de Fragments sur la
France, Paris, Vaton, p.3-42. Ver: Jean-Louis Darcel (ed.). Joseph de Maistre. crits sur la Rvolution. Paris,
P.U.F, 1989, p. 129.
622
Nota de J. de Maistre: Journal de lOpposition, 1795, n. 175, p. 705.
206
pelo que h de mais respeitvel entre os homens, uma atrocidade de novo gnero que se
divertia com seus crimes, sobretudo, uma prostituio impudente da razo e de todas as
palavras concebidas para expressar idias relativas justia e virtude.
Se nos detivermos, em particular, sobre os atos da Conveno Nacional, difcil
expressar o que se sente. Quando assisto, em pensamento, poca de sua reunio, sinto-me
transportado, como o sublime bardo
623
da Inglaterra, para um mundo imaginrio; diviso o
inimigo do gnero humano sentado sobre o picadeiro e convocando todos os espritos
malignos para esse novo Pandemnio; escuto distintamente il rauco suon delle tartare
trombe
624
; vejo todos os vcios da Frana acorrer ao chamado, e no sei se escrevo uma
alegoria.
Observai, ademais, como o crime serve de base a toda essa construo republicana: a
palavra cidado, com que substituram as antigas formas de cortesia, procede das pessoas
mais vis. Foi em uma de suas orgias legislativas que alguns salteadores inventaram esse
novo ttulo. O calendrio republicano, que no deve ser considerado apenas pelo que tem de
ridculo, foi uma conjurao contra a religio; sua era principia com um dos maiores crimes
que j desonraram a humanidade: no podem datar um ato sem cobrir-se de vergonha,
recordando a infamante origem de um governo cujas prprias festas empalidecem.
H de sair um governo estvel desta lama sangrenta? Que no nos oponham os
costumes ferozes e licenciosos dos povos brbaros, os quais, no obstante, chegaram a ser
aquilo o que agora vemos. A ignorncia brbara presidiu, sem dvida, a inmeros sistemas
polticos; mas a barbrie douta, a atrocidade sistemtica, a corrupo calculada e, sobretudo,
a irreligio, jamais produziram nada. O verdor leva maturidade; a podrido, ao nada.
Ademais, viu-se alguma vez um governo e, sobretudo, uma constituio livre, comear
a despeito dos membros do Estado e prescindindo do consentimento dos mesmos?
Entretanto, seria este fenmeno que o meteoro chamado repblica francesa nos
apresentaria, se pudesse durar. Acredita-se que esse governo forte por ser violento, mas a
fora difere da violncia tanto quanto da fraqueza; e a maneira surpreendente com que opera
nesse momento, talvez baste para demonstrar que no se prolongar muito.

623
Milton, autor de Paraso Perdido (1667). Nesta obra, encontra-se uma sugestiva evocao do
Pandemnio, a capital imaginria do paraso infernal.
624
Torquato Tasso (1544-1595). Gerusalemme liberata. IV, 3 (1575).
207
A Nao francesa no quer esse governo; ela o sofre e permanece submissa, ou porque
incapaz de sacudi-lo, ou porque teme por algo pior. A Repblica repousa apenas sobre
essas duas colunas, que nada tm de real. Pode-se admitir que ela se sustenta inteiramente
sobre duas negaes. Assim, bem digno de nota o fato de que os escritores da Repblica
no se empenhem em demonstrar a bondade de tal governo; esto cientes de que se trata do
ponto fraco da armadura: limitam-se a dizer, to atrevidamente quanto podem, que
possvel, e, passando ligeiramente sobre a questo como quem atravessa um piso de carvo
incandescente, dedicam-se somente a provar aos franceses que se exporiam aos piores males
se voltassem ao seu antigo governo. Neste captulo logram ser eloqentes: no cessam de
falar sobre os inconvenientes das revolues. Se pressionados, seriam capazes de admitir
que a revoluo que criou um tal governo, foi um crime, contanto que se lhes conceda que
no h de se fazer outra. Prosternam-se diante da Nao francesa; suplicam-lhe que proteja
a Repblica. Percebe-se, em tudo o que dizem sobre a estabilidade do governo, no a
convico da razo, seno o sonho do desejo.
Passemos agora ao grande antema que pesa sobre a Repblica.


Captulo V

Da Revoluo Francesa considerada em seu carter anti-religioso
Digresso sobre o cristianismo

H na Revoluo Francesa um carter satnico que a distingue de tudo o que se viu e,
qui, de tudo o que se ver.
Recordem-se as grandes sesses, o discurso de Robespierre contra o sacerdcio, a
apostasia solene dos padres, a profanao dos objetos de cultos, a instituio da deusa
Razo, e aquela multido de cenas inauditas, em que as provncias tratavam de superar
Paris: tudo isso escapa ao crculo ordinrio dos crimes e parece pertencer a outro mundo.
E mesmo agora em que a Revoluo retrocedeu bastante e os grandes excessos
desapareceram, os princpios, entretanto, subsistem. No pronunciaram os legisladores
(para empregar seus prprios termos) esta frase nica na histria: A nao no subsidia
208
nenhum culto? Alguns homens da poca em que vivemos pareceram-me, em certos
momentos, elevar-se at o dio pela Divindade; mas no era preciso atingir essa espantosa
violncia para tornarem inteis os maiores esforos constituintes: o mero esquecimento do
grande Ser (no digo nem o desprezo) um antema irrevogvel sobre as obras humanas em
que recai. Todas as instituies imaginveis repousam sobre uma idia religiosa, ou esto
condenadas efemeridade. So fortes e duradouras na medida em que esto divinizadas, se
permitido for expressar-se assim. No s a razo humana, ou o que se chama filosofia sem
sab-lo, incapaz de suprir essas bases que se chamam supersties - igualmente sem saber
o que se diz - seno que a filosofia , pelo contrrio, uma fora essencialmente
desorganizadora.
Em uma palavra, o homem no pode imitar o Criador, seno colocando-se em relao
com ele. Insensatos que somos! Se quisermos que um espelho reflita a imagem do sol,
voltaramos sua face para a terra?
Essas reflexes dirigem-se a todos, dos cticos aos crentes: exponho um fato, no uma
tese. Que as idias religiosas recebam o riso ou a venerao, no importa: verdadeiras ou
falsas, constituem a nica base de todas as instituies duradouras.
Rousseau, talvez o homem no mundo que mais se equivocou, encontrou, no obstante,
esta observao, ainda que no lhe tenha querido extrair todas as conseqncias.
A lei judaica, diz, sempre subsistente, e a do filho de Ismael, lei que h dez sculos
rege a metade do mundo, indicam ainda hoje os grandes homens que as ditaram... a
orgulhosa filosofia ou o cego esprito faccioso no vem neles mais do que impostores de
sorte.
625

Bastava-lhe apenas tirar as conseqencias lgicas disso, ao invs de nos falar d esse
grande e poderoso gnio que preside s instituies duradouras: como se essa poesia
explicasse algo!
Quando se reflete sobre os fatos atestados pela histria inteira; quando se considera que,
na cadeia dos estabelecimentos humanos desde as grandes instituies que marcaram sua
poca, como o Imprio, menor das organizaes sociais, a confraria -, todos contm uma
base divina, e que o poder humano, sempre que se encontra isolado, dota suas obras apenas

625
Nota de J. de Maistre: J. J. Rousseau. Do Contrato Social, livro. II, cap. VII.
209
de uma existncia falsa e efmera, o que podemos pensar do novo edifcio francs e do
poder que o engendrou? De minha parte, jamais acreditarei na fecundidade do nada.
Seria uma coisa curiosa aprofundar-nos, sucessivamente, em nossas instituies
europias, e mostrar como esto todas cristianizadas; como a religio, misturando-se em
tudo, anima e mantm todas as coisas. Por mais que as paixes humanas maculem e at
desnaturem as criaes primitivas, se o princpio for divino, isso basta para conferir-lhes
uma durao prodigiosa. Entre mil exemplos, pode-se citar o das ordens militares.
Certamente, no ofenderemos os membros que as compem, ao afirmar que o objeto
religioso talvez no seja o primeiro de que se ocupam: no importa; persistem, e essa
longevidade prodigiosa. Quantos espritos superficiais escarnecem desse amlgama to
estranho entre o monge e o soldado? Ser-lhes-ia mais digno extasiar-se diante dessa fora
recndita pela qual essas ordens atravessaram os sculos, reprimiram poderes formidveis e
resistiram a choques que ainda nos solapam na histria. Essa fora o nome sobre o qual
essas instituies repousam, pois nada seno por aquele que . Em meio desordem geral
de que somos testemunhas, a ausncia absoluta de educao atrai sobretudo os olhos
inquietos dos amigos da ordem. Em mais de uma ocasio, ouviu-se-lhes dizer que era
preciso restabelecer os jesutas. No discuto aqui o mrito da ordem, mas esse desejo no
supe pensamentos muito profundos. No se diria que Santo Incio est aqui, disposto a
servir nossos desgnios? Se a Companhia fosse destruda, talvez algum irmo cozinheiro
pudesse restabelec-la com o mesmo esprito em que foi engendrada; porm, todos os
soberanos do mundo no o lograriam.
H uma lei divina to certa e palpvel como as leis do movimento.
Sempre que um homem se pe, segundo suas foras, em relao com seu Criador e
produz uma instituio qualquer em nome da Divindade - no importando sua fraqueza
individual, sua ignorncia, sua pobreza, seu nascimento obscuro, em uma palavra, sua
absoluta misria humana -, participa de certo modo da onipotncia da qual se fez
instrumento e produz obras cuja fora e durao assombram a razo.
Rogo a todo leitor atento que olhe ao seu redor. Mesmo nos menores objetos
encontrar a demonstrao destas verdades. No necessrio remontar ao filho de Ismael, a
Licurgo, a Numa, a Moiss, cujas legislaes foram inteiramente religiosas; uma festa
popular, uma dana rstica, bastam ao observador. Ver em alguns pases protestantes
210
certas reunies, certas celebraes populares, j desprovidas de uma causa aparente e que se
devem a costumes catlicos absolutamente esquecidos. As festas desse gnero no contm
em si nada de moral, nada de venervel. No importa: procedem, ainda que remotamente, de
idias religiosas, e isso basta para perpetu-las. Trs sculos no conseguiram apag-las da
memria.
Em contrapartida, vs, senhores da terra, prncipes, reis, imperadores, poderosas
majestades, coquistadores invencveis, tratai simplesmente de conduzir o povo, em certo dia
do ano a um determinado local, para danar! No vos peo muito, mas ouso lanar-vos o
desafio solene de que o consigais, ao passo que o mais humilde missionrio lograr faz-lo e
se far obedecer dois mil anos aps sua morte. Todo ano, em nome de So Joo, de So
Martinho, de So Benedito, etc., o povo se rene em torno de algum templo rstico, tomado
de uma alegria estrepitosa, porm inocente. A religio santifica a alegria e a alegria
embeleza a religio: esquece suas penas e reflete, ao retirar-se, sobre o prazer que sentir no
mesmo dia do ano seguinte, e este dia para ele uma data
626
.
Comparai esse quadro ao dos senhores da Frana, a quem uma revoluo inaudita
revestiu de todos os poderes e que no podem organizar uma simples festa. Prodigalizam o
ouro, apelam a todos artifcios possveis, mas o cidado fica em sua casa ou no se rende ao
apelo seno para escarnecer os organizadores. Escutai o despeito da impotncia; escutai
essas palavras memorveis proferidas por um desses deputados do povo, falando ao corpo
legislativo em uma sesso de janeiro de 1796: Mas como!, exclamava, homens
estranhos aos nossos hbitos, aos nossos costumes, teriam conseguido estabelecer festas
ridculas para celebrar acontecimentos desconhecidos, em honra de personagens cuja
existncia um mistrio? Como conseguiram obter o emprego de fundos imensos para
repetir, todos os dias, com triste monotonia, cerimnias insignificantes e amide absurdas,
enquanto os homens que derrubaram a Bastilha e derrotaram toda a Europa, no lograro
conservar em festas nacionais a memria dos grandes acontecimentos que imortalizaram
nossa Revoluo?
627


626
Nota de J. de Maistre: Ludis publicis... popularem laetitiam in cantu et fidibus et tibiis moderanto,
EAMQUE CUM DIVUM HONORE JUNGUNTO. Cic., De Leg.,II, 9.
627
A data que Maistre oferece equivocada; a referida discusso ocorreu em 1795. Cf. R. Lebrun. op.
cit., p.44.
211
Quanto delrio, profunda impotncia humana! Legisladores, meditai sobre essa grande
confisso: ela vos ensina o que sois e o que podeis.
O que mais nos falta para julgar o sistema francs? Se sua nulidade no estiver clara,
no h nada seguro no universo.
Estou to persuadido das verdades que defendo que, quando considero o
enfraquecimento geral dos princpios morais, a divergncia das opinies, a oscilao das
soberanias que carecem de fundamento, a imensido de nossas necessidades e a inanio de
nossos meios, parace-me que todo verdadeiro filsofo deve optar entre essas duas hipteses:
ou vai se formar uma nova religio, ou o cristianismo ser revitalizado de um modo
extraordinrio. preciso escolher entre essas duas suposies, segundo o partido que se
tenha adotado, acerca da verdade do cristianismo.
Esta conjectura ser rechaada com desdm somente por esses homens mopes que s
crem no que vem. Que homem da antiguidade pudera prever o cristianismo, e que homem
estranho a essa religio pudera, nos seus princpios, prever seus xitos? Como sabemos que
uma grande revoluo moral no comeou? Plnio, como sua famosa carta demonstra, no
tinha a menor idia a respeito desse gigante de que testemunhava apenas a infncia.
Porm, que multido de idias assaltam-me nesse momento, elevando-me s mais altas
consideraes!
A presente Gerao testemunha de um dos maiores espetculos j contemplados pela
viso humana: o combate extremo entre o cristianismo e o filosofismo. A luta est aberta,
os inimigos se enfrentam, e o mundo observa. V-se, como em Homero, o pai dos deuses e
dos homens levantando a balana que pesa os dois grandes interesses; em breve, um dos
pratos pender.
Para o homem prevenido, para aquele, sobretudo, cujo corao convenceu a cabea, os
acontecimentos nada provam; tendo-se tomado irrevogavelmente o partido do sim ou do
no, a observao e o razoamento so igualmente inteis. Mas para vs, homens de boaf,
que negastes ou duvidastes, talvez esta grande poca do cristianismo decidir vossas
irresolues.
H dezoito sculos reina sobre a maior parte do mundo e especialmente sobre a rea
mais esclarecida do globo. Essa religio no se detm tampouco na poca antiga: chegada a
seu fundador, enlaa-se com uma outra ordem de coisas, com um tipo de religio originria
212
que a precedeu. Uma no pode ser verdadeira sem a outra o seja; uma se vangloria de
prometer, o que a outra se vangloria de cumprir, de modo que esta, por um encadeamento
evidente, remonta origem do mundo.

Ela nasceu no dia em que os dias nasceram
628
.

No h exemplo de uma tal durao e, para nos atermos somente ao cristianismo, no
h instituio no mundo que lhe possa fazer frente. Comparam-no a outras religies apenas
para chicanear: inmeros caracteres surpreendentes excluem qualquer comparao. No
este o lugar de esmiu-los: uma palavra bastar. Que se nos mostre outra religio fundada
sobre fatos milagrosos, e reveladora de dogmas incompreensveis, que tenha sido seguida
durante mais de dezoito sculos por uma considervel parcela do gnero humano, e
defendida, atravs dos tempos, pelos homens mais ilustres de cada poca, de Orgenes a
Pascal, apesar dos ltimos esforos de uma seita inimiga, que no cessou de rugir de
Celso
629
a Condorcet.
Fenmeno admirvel! Quando se reflete acerca dessa grande instituio, a hiptese
mais natural e melhor amparada pelas evidncias, a de uma fundao divina. Se a obra for
humana, no h meio de explicar seu xito: ao excluir o milagre, exclui-se a explicao.
Diz-se que todas as naes tomaram o cobre por ouro. De acordo: mas este cobre tem
sido lanado no crisol europeu e submetido nossa observao qumica ao longo de dezoito
sculos? Ou, se tem sofrido esta prova, saiu-se com honra dela? Newton acreditava na
encarnao, mas Plato, segundo penso, acreditava pouco no nascimento fantstico de Baco.
O cristianismo tem sido pregado pelos ignorantes e acreditado pelos sbios, e nisso
que no se assemelha a nada conhecido.
Ademais, sobreviveu a todos os testes. Afirma-se que a perseguio um vento que
nutre e propaga a chama do fanatismo. Que seja: Diocleciano favoreceu o cristianismo;
porm, segundo essa suposio, Constantino o teria sufocado, algo que no ocorreu. Ele
resistiu a tudo: paz, guerra, aos cadafalsos, aos triunfos, aos punhais, s tentaes, ao

628
Citao de Louis Racine (1692-1763), La Religion, canto III, verso 36. Louis era filho do clebre
dramaturgo Jean Racine (1639-1699).
629
Celso (sculo II) era conhecido por seu platonismo e pelos ataques que dirigia ao cristianismo, em
especial a Orgenes. Escrevera Discurso verdadeiro (aprox. 178).
213
orgulho, humilhao, pobreza, opulncia, noite da Idade Mdia, e aos grandes dias
dos sculos de Leo X e Lus XIV. Um imperador
630
todo-poderoso e dono da maior parte
conhecida do mundo outrora esgotou contra ele todos os recursos de seu gnio, sem
esquecer de nada que pudesse resgatar os dogmas antigos, como a hbil tentativa de associ-
los s idias platnicas ento na moda. Ocultando a raiva que o animava sob a mscara de
uma tolerncia puramente exterior, emprega contra o culto inimigo as armas a que nenhuma
obra humana teria resistido: entregou-o ao ridculo; empobreceu o sacerdcio para torn-lo
desprezvel; privou-o de toda sustentao que o homem pode oferecer s suas obras;
difamaes, cabalas, intrigas, injustias, opresses, ironia, fora e astcia, tudo redundou
intil; o Galileu triunfou sobre Juliano, o filsofo.
Hoje, enfim, a experincia se repete em circunstncias ainda mais favorveis; nada lhe
falta para torn-la decisiva. Ficai atentos, vs que no fostes suficientemente instrudos pela
histria. Afirmveis que o cetro sustentava a tiara, porm no restou algum cetro sobre a
grande arena: est despedaado, e seus pedaos foram lanados na lama. No sabeis em que
grau a influncia de um sacerdcio rico e poderoso podia sustentar os dogmas que pregava:
no creio o bastante que exista um poder que possa fazer crer. No h mais padres: foram
perseguidos, degolados, vilipendiados, despojados, e os que lograram escapar da guilhotina,
das fogueiras, dos punhais, dos fuzilamentos, dos afogamentos, das deportaes, recebem
hoje a esmola que outrora eram solcitos em oferecer. Tnheis receio da fora do costume,
da ascendncia da autoridade, das iluses da imaginao: no h mais nada disso. No h
mais costume, nem autoridade; o esprito de cada homem est encerrado em si mesmo.
Desde que a filosofia corroeu o cimento que unia os homens, j no existem agregaes
morais. A autoridade civil, favorecendo com todas as suas foras a derrocada do antigo
sistema, concede aos inimigos do cristianismo todo o apoio que outrora lhe outorgava; o
esprito humano assume todas as formas imaginveis para combater a antiga religio
nacional. Esses esforos so aplaudidos e remunerados, e os esforos contrrios so
classificados como crime. No tendes nada mais a temer do encantamento dos olhos, que
so sempre os primeiros enganados: pomposos aparatos e vs cerimnias no seduzem mais
homens diante dos quais, nos ltimos sete anos, tudo vem sendo alvo de pilhrias. Os
templos esto fechados, ou se abrem apenas para as deliberaes ruidosas ou para as

630
Juliano o Apstata, sobrinho de Constantino, imperador de 361-363.
214
bacanais de um populacho extraviado. Os altares esto revirados; nas ruas, leva-se a passeio
animais imundos com o hbito de pontfices; os clices sagrados serviram a abominveis
orgias e, sobre esses altares, que a antiga f povoou de querubins extasiados, fez-se desfilar
prostitutas nuas. O filosofismo no tem do que se queixar: todas as possibilidades humanas
esto a seu favor; faz-se tudo a seu favor e tudo contra seu rival. Se vencer, no dir como
Csar, Cheguei, vi, venci, mas, ao cabo, ter vencido. Pode aplaudir e sentar-se
orgulhosamente sobre uma cruz abatida. Porm, se o Cristianismo sair dessa terrvel
provao mais puro e revigorado, se o Hrcules cristo, apenas com sua fora, levanta o
filho da terra e o esmaga entre seus braos, patuit Deus. Franceses, acolhei seu Rei
cristianssimo, levai-o vs mesmos sobre seu antigo trono e que o ouro de seu estandarte
passeie de um plo ao outro com a divisa triunfal:

CRISTO IMPERA, CRISTO REINA
CRISTO VENCE

Captulo VI
Da influncia divina nas constituies polticas
631


O homem pode modificar tudo dentro de sua esfera de atividade, mas no cria nada:
essa a sua lei, para a fsica como para a moral. Pode, indubitavelmente, plantar uma
semente, fazer uma rvore crescer e aperfeio-la por meio de enxerto ou centenas de podas
diferentes; porm, jamais imaginaria que tivesse o poder de fazer uma rvore. Como
imaginou que tivesse o de fazer uma constituio? Seria pela experincia? Observemos o
que ela nos ensina.
Todas as constituies livres conhecidas no mundo originaram-se de duas maneiras:
algumas vezes germinaram, por assim dizer, de uma maneira insensvel, pela reunio de
uma multido dessas circunstncias que designamos como fortuitas; em outras, tiveram um
autor nico que apareceu como um fenmeno e fez-se obedecer. Em ambos os casos, v-se

631
Esse captulo condensa tude sur la Souverainet (1794-1796), que s viria a ser publicado em 1870.
215
como Deus nos recorda de nossa fraqueza e do direito que ele se reservou na formao dos
governos:
I. Nenhuma Constituio o resultado de uma deliberao; os
direitos dos povos jamais so escritos, ou, ao menos, os atos constitutivos ou as leis
fundamentais escritas so apenas ttulos declaratrios de direitos anteriores, dos quais no se
pode dizer outra coisa seno que existem porque existem
632
.
II. Uma vez que Deus no julgou conveniente empregar meios
sobrenaturais nessa rea, circunscreveu as aes humanas de tal maneira que, na formao
das Constituies, as circunstncias fazem tudo, no sendo os homens seno parte das
mesmas. Inclusive, com muita frequncia, quando perseguem um objetivo, obtm outro
diferente, como temos visto na constituio inglesa.
III. Os direitos do povo propriamente ditos partem amide de
uma concesso dos Soberanos, e neste caso pode-se constatar historicamente; mas os
direitos do soberano e da aristocracia, ao menos os direitos essenciais, constitutivos e
radicais, se for permitido expressar-se assim, no possuem data nem autores.
IV. As prprias concesses do soberano foram sempre
precedidas por um estado de coisas que as tornavam necessrias e que no dependiam do
mesmo.
V. Ainda que as leis escritas sejam apenas declaraes de
direitos anteriores, contudo, as mesmas esto longe de prescrever tudo; sempre h na
Constituio algo que no pode ser escrito
633
, devendo ser deixado em uma nuvem espessa e
venervel, sob pena de arruinar o Estado.

632
Nota de J. de Maistre: Haveria de estar louco para perguntar quem deu a liberdade s cidades de
Esparta, de Roma, etc. Estas repblicas no receberam suas cartas dos homens.Foram-lhes dadas por Deus e
pela natureza. O autor insuspeito. [Algernon] Sidney. Discourses concerning government [1698]., tom. I,
2 [Sidney (1617-1683), filho do 2
o
conde de Leicester, foi um dos precursores dos commonwealthmen
ingleses do sculo XVIII, havendo participado ativamente da atribulada histria inglesa do sculo XVII, como
poltico e autor: servira ao New Model Army, participara da comisso encarregada de julgar Carlos I (embora
fosse contrrio sua execuo), opusera-se ditadura do Lord Protector e, inclusive, envolvera-se em projetos
constitucionais em colnias norte-americanas. Foi condenado morte pela suposta participao no compl de
Rye House para executar o rei Carlos II e seu irmo (1683)].
633
Nota de J. de Maistre: O sbio Hume fez amide essa observao. Citarei apenas a passagem
seguinte: este ponto da Constituio Inglesa [direito de admoestao ao rei] que muito difcil ou, melhor
dito, impossvel de regularizar com leis: deve ser dirigido por certas idias delicadas de convenincia e de
decncia, antes que pela exatido das leis e ordenanas. (Hume. Histria da Inglaterra, Carlos I, cap. LIII,
nota B).
216
VI. Quanto mais se escreve, mais dbil ser a instituio, e a
razo disso clara: as leis so apenas declaraes de direitos, e os mesmos no so
declarados seno quando atacados, de sorte que a multiplicidade das leis constitucionais
escritas prova apenas a multiplicidade de choques e o perigo de uma destruio. Eis porque
a instituio mais vigorosa da antiguidade profana foi aquela da Lacedemnia, na qual nada
se escrevia.
VII. Nenhuma nao pode dar-se a liberdade se no a possui.
634

Quando comea a refletir sobre si mesma, suas leis j esto prontas. A influncia humana
no vai alm do desenvolvimento dos direitos existentes, os quais eram, porm, ignorados
ou contestados. Se alguns imprudentes ultrapassam esses limites por meio de reformas
temerrias, a nao perde aquilo que tinha sem alcanar o que desejava. Disso resulta a
necessidade de s inovar muito raramente, e sempre com moderao e temor.
VIII. Quando a Providncia decreta a mais rpida formao de
uma constituio poltica, aparece um homem investido de um poder indefinvel: fala e
obedecido; mas esses homens maravilhosos pertencem apenas ao mundo antigo e infncia
das naes. Em todo caso, pode-se assinalar um carter distintivo desses legisladores por
excelncia: eram reis ou pertenciam alta nobreza. No h e tampouco pode haver exceo
a essa regra. Foi neste ponto que falhou a obra de Slon, a mais frgil da antiguidade
635
. A
grande poca de Atenas, to efmera
636
, foi ademais interrompida por invases e tiranias; e
o prprio Slon chegou a ver os Pisistrtidas.

Thomas Paine de outro parecer, como se sabe. Este autor pretende que uma Constituio s exista na
medida em que a mesma possa ser colocada no bolso.
634
Nota de J. de Maistre: Uno popolo uso a vivere sotto un principe, se per qualche accidente diventa
libero, con difficolt mantiene la libert. Machiavelli, Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio, libro I, cap.
XVI [ difcil a um povo habituado a viver sob as leis de um prncipe, conservar a liberdade, quando algum
acidente feliz lhe permite ganh-la. In: N. Maquiavel. Comentrios sobre a primeira dcada de Tito Livio:
discorsi. Trad: Srgio Bath. Braslia. UNB. 1979, p. 69].
635
Nota de J. de Maistre: Plutarco compreendeu muito bem esta verdade. Slon, disse, no logrou
manter por muito tempo uma cidade em unio e concrdia..., porque havia nascido de raa popular, e no era
um dos mais ricos da cidade, seno apenas da classe mdia. Plutarco. Vida de Slon. [Verso que traduzimos
a que se encontra nas Consideraes, uma traduo dAmyot].
636
Nota de J. de Maistre: Haec extrema fuit aetas imperatorum Atheniensium, Iphicratis, Chabriae,
Thimothei: neque post illorum obitum quisquam dux in ill urbe fuit dignus memorit.[Aqui se encerra a
era dos ilustres chefes atenienses:Ifcrates, Chabrias, Timteo; aps a morte desses grandes homens, nenhum
general daquela cidade foi digno de lembrana. In: P. Glaudes, Ibid.,p. 943]. Cornelius Nepos, Vida de
Timteo, cap. IV. Da Batalha de Maratona [490 a.C] de Leocade [376 a.C], vencida por Timteo,
transcorreram 114 anos. Este foi o diapaso da glria de Atenas.
217
IX. Esses mesmos legisladores, com todo seu extraordinrio
poder, nada mais fazem do que reunir elementos preexistentes nos costumes e no carter dos
povos: todavia, essa reunio, essa formao rpida que se assemelha a uma criao, s se
executa em nome da Divindade. A poltica e a religio interpenetram-se na fundao:
distingue-se com dificuldade o legislador do padre, e as instituies pblicas consistem
principalmente em cerimnias e feriados religiosos.
637

X. A liberdade, em certo sentido, sempre foi um dom dos reis,
porque todas as naes livres foram institudas por eles. Trata-se de uma regra geral e as
excees que se poderiam indicar, reentrariam na regra geral se fossem discutidas
638
.
XI. Jamais existiu uma nao livre que no tivesse em sua
constituio natural grmens de liberdade to antigos quanto ela; e jamais nao alguma
chegou a desenvolver eficazmente, por meio de leis fundamentais escritas, outros direitos
seno os que j prefiguravam em sua constituio natural.
XII. Uma assemblia qualquer de homens no pode constituir
uma nao; uma tal empresa excede em loucura o que todos os Bedlams
639
do mundo
podem inventar de mais absurdo e extravagante
640
. Provar com detalhes essa assero, aps
o que acabo de dizer, seria, segundo penso, faltar com respeito aos que conhecem e prestar
demasiada honra aos ignorantes.
XIII. Referi-me a um dos principais caracteres dos verdadeiros
legisladores, restando por dizer um outro que, de to notvel, poder-se-ia escrever um livro
inteiro. que estes jamais pertencem categoria que se chama de sbios; no escrevem,
agem mais por instinto e por impulso que por razoamento, e no dispem de outro
instrumento para agir, seno uma certa fora moral que curva as vontades como o vento
arqueia uma seara.

637
Nota de J. de Maistre: Plutarco. Vida de Numa.
638
Nota de J. de Maistre: Neque ambigitur quin Brutus idem, qui tantm gloriae, superbo exacto rege,
meruit pessimo publico id facturus fuerit, si libertatis immaturae cupidine priorum regum alicui regnum
extorsisset, etc. [ incontestvel que este mesmo Brutus, que mereceu a glria de expulsar o soberbo rei,
teria agido em prejuzo do estado se sua paixo por uma liberdade prematura o tivesse levado a arrancar o
poder a um dos reis precedentes. In: P. Glaudes. op. cit., p. 943]. Tito Lvio. Histria de Roma. Livro II. A
passagem inteira digna de ser meditada.
639
Criado em 1547 por Henrique VIII, Bedlam era um clebre manicmio situado prximo a Londres.
640
Nota de J. de Maistre. necessario che uno solo sia quello che dia il modo, e della cui mente,
dipenda qualunque simile ordinazione. Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio, livro I, cap. IX [
necessrio que um s homem imprima a forma e o esprito do qual depende a organizao do Estado].
218
Ao mostrar que esta observao apenas o corolrio de uma verdade geral da mais alta
importncia, poderia dizer coisas muito interessantes, mas receio extraviar-me: prefiro
eliminar os trmites e ir direto ao resultado.
H entre a poltica terica e a legislao constituinte a mesma diferena que existe entre
a potica e a poesia. O insigne Montesquieu para Licurgo, na escala geral dos espritos, o
que Batteux
641
para Homero ou Racine. Ademais, esses dois talentos excluem-se
mutuamente, como se viu pelo exemplo de Locke, que fracassou estrondosamente quando
pretendeu dar leis aos americanos.
642

Tenho visto um grande defensor da Repblica lamentar seriamente que os franceses no
tenham notado, entre obras de Hume, a intitulada Plano para uma Repblica perfeita. O
coecas hominum mentes!
643
Se virdes um homem qualquer dotado de bom senso, mas que
nunca tenha dado, em terreno algum, qualquer sinal exterior de grandeza, no podeis
assegurar que no possa ser legislador. No h razo para que se diga sim ou no. Porm,
quando se tratar de Bacon, de Locke, de Montesquieu, etc., dizeis no sem vacilar, pois o
talento que possuem demonstra que lhes faltam outros
644
.
Impe-se, naturalmente, a aplicao constituio francesa dos princpios que acabo de
expor; mas convm considerar o problema sob um ponto de vista particular.
Os maiores inimigos da Revoluo Francesa devem convir com franqueza que a
Comisso dos Onze, responsvel pela ltima constituio, possui, segundo todas as
aparncias, mais esprito que sua obra, tendo feito, talvez, tudo o que estivesse ao seu
alcance. Dispunha de materiais recalcitrantes que no lhe permitiam aplicar os princpios; e

641
O abade Charles Batteux (1713-1780), gramtico, tradutor e retrico, era professor do Collge de
France e membro da Academia Francesa, desde 1761. Cours de Belles Lettres (1750), Les Beaux-Arts rduits
un seul principe (1746) e Les Quatre Potiques dAristote, dHorace, de Vida et de Boileau (1771), foram
suas principais obras.
642
Como secretrio do conde de Shaftesbury, um dos proprietrios da Carolina, Locke auxiliou seu
patrono e paciente (lembremos que a profisso original de Locke era a medicina) na redao das Constituies
Fundamentais da colnia em 1669, as quais foram recusadas pelos colonos em 1693.
643
Quo cegas so as mentes dos homens. Trata-se, possivelmente, de uma passagem alterada de um
verso de Lucrcio: O miseras hominum mentes, o pectora caeca [Quo miserveis so os espritos dos
homens, quo cegos so seus coraes ]. Da natureza das coisas, I, II.
644
Nota de J. de Maistre: Plato, Zeno, Crisipo fizeram livros; mas Licurgo fez atos. Plutarco. Vida
de Licurgo. No h uma nica s idia na moral e na poltica que tenha escapado ao bom senso de Plutarco.
219
apenas a diviso dos poderes, ainda que no estejam separados seno por um muro
645
,
representa uma bela vitria sobre os prejuzos do momento.
Todavia, no se trata do mrito intrnseco da Constituio. No est nos meus planos
escrutinar os defeitos particulares que nos asseguram que no pode durar; de resto, tudo j
foi dito a esse respeito. Indicarei apenas o erro terico que serviu de base a essa
Constituio, e que extraviou os franceses desde a primeira hora da Revoluo.
A Constituio de 1795, como suas predecessoras, foi feita para o homem. Mas no
existe no mundo nada que se possa chamar de homem. Ao longo de minha vida, tenho visto
franceses, italianos, russos, etc.; sei tambm, graas a Montesquieu, que se pode ser persa.
Mas, quanto ao homem, afirmo que, em toda minha vida, jamais o encontrei; se ele existe,
desconheo-o completamente.
Existe um nico lugar do mundo onde no se possa encontrar um Conselho dos
Quinhentos, um Conselho dos Ancios e cinco Diretores? Pode-se propor essa Constituio
a todas as associaes humanas, da China at Genebra. Mas uma Constituio que feita
para todas as naes, no feita para nenhuma: uma pura abstrao, uma obra escolstica
feita para exercitar o esprito, partindo de uma hiptese ideal, e que est destinada ao
homem, nos espaos imaginrios em que habita.
O que uma Constituio? No a soluo do seguinte problema?
Dados a populao, os costumes, a religio, a situao geogrfica, as relaes
polticas, as riquezas, os bons e maus atributos de uma determinada nao, encontrar as
leis que lhe convenham.
Porm, esse problema nem sequer foi abordado na Constituio de 1795, que s
conseguiu pensar no homem.
Portanto, todas as razes imaginveis concertam-se para estabelecer que o cunho divino
est ausente nessa obra. Trata-se somente de um tema
646
.
Em virtude disso, j neste momento, quantos sinais de caducidade!




645
Nota de J. de Maistre: Sob hiptese alguma, podem-se reunir os dois Conselhos em uma mesma
sala. Constituio de 1795, Ttulo V, artigo 60.
646
No sentido antigo de trabalho de colgio.
220
Captulo VII

Signos da nulidade do governo francs

O legislador assemelha-se ao Criador: no trabalha sempre, engendra e depois repousa.
Toda legislao verdica possui seu sabbat, e a intermitncia seu carter distintivo, de
sorte que Ovdio enunciou uma verdade de primeira ordem quando proferiu: Quod caret
altern requie durabile non est
647
.
Se a perfeio fosse um apangio da natureza humana, cada legislador s falaria uma
vez; mas, ainda que todas as nossas obras sejam imperfeitas e, na medida em que as
instituies polticas se deterioram, o soberano esteja obrigado a sustent-las com o apoio de
novas leis, todavia, a legislao humana aproxima-se de seu modelo por essa intermitncia
de que falava h um instante. Seu repouso a honra tanto quanto sua atividade primitiva:
quanto mais ativa, tanto mais humana, vale dizer, mais frgil.
Observai os trabalhos das trs Assemblias nacionais francesas: que nmero prodigioso
de leis! Do dia primeiro de julho de 1789, ao ms de outubro de 1791:
Assemblia Nacional sancionou............................................................ 2. 557 leis
A Assemblia Legislativa promulgou em onze meses e meio................1.712
Aconveno Nacional, do primeiro dia da Repblica, ao 4 brumrio
do ano IV (26 de outubro de 1795), promulgou, em 57 meses ............ 11.210

TOTAL: 15.479
648


Duvido que as trs dinastias dos reis da Frana tenham dado luz uma coleo desta
categoria. Quando se reflete sobre esse nmero infinito de leis, experimentam-se
sucessivamente dois sentimentos bem distintos. O primeiro de admirao ou, ao menos, de
surpresa. Em companhia do sr. Burke, surpreendemo-nos com o engendramento de

647
Ovdio, Heroides, IV, 89 [O que se priva da alternncia do repouso no duradouro].
648
Nota de J. de Maistre: Este clculo, feito na Frana, reproduzido em um jornal estrangeiro do ms
de fevereiro de 1796. Este nmero de 15. 479 em menos de seis anos parecia-me j bastante honesto, quando
encontrei entre minhas fichas a afirmao de um amvel jornalista que pretende, resolutamente, em uma de
suas pginas cintilantes (Quotidienne de 30 de novembro de 1796, n
o
218), que a Repblica Francesa possua
dois milhes e algumas centenas de milhares de leis impressas, e um milho e oitocentos mil que no o so.
De minha parte, concordo plenamente.
221
trabalhadores to obstinados em uma nao cuja frivolidade j se tornou proverbial
649
. O
edifcio de tais leis uma obra de atlantes, cuja contemplao produz vertigem. Mas o
estupor logo se converte em compaixo, quando se pensa na nulidade dessas leis; e no se
v seno crianas que se matam para construir um castelo de cartas.
Por que tantas leis? Porque no h legislador algum. O que tm feito esses pretensos
legisladores nos ltimos seis anos? Nada, pois destruir diferente de fazer.
No nos cansamos de contemplar o incrvel espetculo de uma nao que se outorga
trs Constituies em cinco anos. Nenhum legislador vacilou: disse fiat sua maneira e a
mquina p-se em movimento. Apesar dos diferentes esforos que as trs assemblias
empreenderam nessa matria, tudo saiu de mal a pior, porque na obra dos legisladores
sempre faltou o assentimento da Nao.
Decerto, a Costituio de 1791 foi um belo monumento de desatino; todavia, preciso
confess-lo, arrebatara o corao dos franceses; foi de boa-f, ainda que tresloucadamente,
que a maioria da nao jurou lealdade nao, s leis e ao rei. Os franceses
entusiasmaram-se de tal forma por esta Constituio que, quando j tinha perdido a
validade, era ainda possvel escut-los a dizer que para voltar verdadeira monarquia, era
necessrio passar pela Constituio de 1791. Ou seja, que para voltar da sia para a
Europa, impunha-se passar pela Lua; porm, s me refiro ao fato
650
.
A Constituio de Condorcet
651
nunca foi submetida prova, e tampouco valia a pena;
preferiu-se uma que, no obstante ser obra de alguns salteadores
652
, agradava seus
semelhantes, e esta falange, graas Revoluo, no pouco numerosa na Frana. Ao fim e
ao cabo, das trs Constituies, a que teve menos apoio justamente a atual. Nas

649
Devo ao prof. Richard Lebrun a observao de que aqui Maistre se referia Letter to a Member of the
National Assembly (1791), de Edmund Burke.
650
Nota de J. de Maistre: Um homem de talento, que tinha suas razes para elogiar esta Constituio,
pretendendo resolutamente que ela seja um monumento da razo escrita, reconhece, todavia, que, sem falar
do horror relativo s duas Cmaras e da restrio do veto, ela ainda encerra muitos outros princpios de
anarquia ( 20 ou 30 por exemplo). Vide Coup doeil sur la Rvolution franaise, par un ami de lordre et des
lois, de M. M... [o general Montesquiou], Hamburgo, 1794, p. 28 e 77. Porm o que segue mais curioso:
esta constituio, diz o autor, no peca pelo que contm, seno pelo que lhe falta.Ibid., p. 27.
Compreende-se a razo disso: a Constituio de 1791 seria perfeita se estivesse feita: o Apolo de Belvedere,
menos a esttua e o pedestal.
651
Em 11 de outubro de 1792, a Conveno nomeou um Comit de Constituio composto de nove
membros, tendo Condorcet como relator e inspirador. In: J.-Louis Darcel. op. cit., p. 148.
652
Aps o golpe de Estado de 31 de maio de 1793 contra Brissot e a Gironda, os montanheses triunfantes
incluram nesse Comit de Constituio cinco novos membros: Hrault de Schelles, Ramel, Saint-Just,
Mathieu e Cothon. Foi Hrault de Schelles quem redigiu a nova Constituio do ano II, a qual foi aprovada
no dia 24 de junho de 1793. Cf. J.-Louis Darcel., op. cit.., p. 148.
222
assemblias primrias em que a aprovaram (segundo afirma o governo), vrios membros
escreveram ingenuamente: aceita, na falta de coisa melhor. Trata-se, com efeito, da
disposio geral da Nao. Submeteu-se por lassido, por desespero de encontrar algo
melhor: no excesso de males que a oprimiam, acreditou respirar sob esse frgil amparo.
Preferiu um mau porto a um mar proceloso: mas no se viu em parte alguma a convico
nem o consentimento sincero. Se essa Constuio estivesse feita para os franceses, todos os
dias a fora invencvel da experincia conquistar-lhe-ia novos partidrios. Ora, ocorre
justamente o contrrio: cada minuto testemunha um novo desertor da democracia: somente a
apatia e o medo conservam o trono dos Pentarcas, e todos os viajantes mais esclarecidos e
isentos que percorreram a Frana, repetem em unssono: uma repblica sem republicanos.
E se, como se pregou em demasia aos reis, a fora dos governos residir inteiramente no
amor dos sditos; se o temor for, por si s, um meio insuficiente para manter as soberanias,
o que pensar da Repblica francesa?
Abri os olhos e vereis que ela no vive! Que imenso aparato, quantas molas e
engrenagens, que estrepitoso chocar de peas, que enorme quantidade de homens
mobilizados para reparar os danos! Tudo anuncia que a natureza est ausente nesses
movimentos, pois a primeira caracterstica de suas criaes o poder unido economia de
meios: como tudo est no seu lugar, no h ondulaes ou abalos; como os atritos so
suaves, no h rudos, e este silncio augusto. assim que, na mecnica fsica, a
ponderao perfeita, o equilbrio e a simetria exata das partes fazem que da prpria
celeridade do movimento resulte uma grata aparncia de repouso.
No h, pois, soberania na Frana. Tudo factcio e violento; tudo anuncia que tal
ordem de coisas no pode durar.
A filosofia moderna ao mesmo tempo demasiado materialista e presunosa para
perceber o verdadeiro funcionamento do mundo poltico. Um de seus desatinos consiste em
acreditar que uma Assemblia possa constituir uma nao; que uma Constituio, isto , o
conjunto de leis fundamentais que convm a uma nao e que ho de lhe dar uma forma de
governo ou outra, seja uma obra como outra qualquer, que exige apenas inteligncia,
conhecimentos e prtica; que algum possa aprender o ofcio de constituinte, e que alguns
homens, no dia que se lhes ocorra, possam dizer a outros homens: faa-nos um governo,
como se diz a um operrio: faa-nos uma bomba a vapor ou um tear de meias.
223
Entretanto, h uma verdade to certa, em seu gnero, quanto uma proposio
matemtica: que nenhuma grande instituio o resultado de uma deliberao, e que as
obras humanas so frgeis em proporo ao nmero de homens que delas participam e ao
aparato de cincia e de razoamento que nelas se empregam a priori.
Uma Constituio escrita tal como a que atualmente rege os franceses, no passa de um
autmato, que s possui formas exteriores de vida. O homem, por suas prprias foras, logra
no mximo ser um Vaucanson
653
; para ser Prometeu, preciso remontar ao cu, pois o
legislador no se pode fazer obedecer nem pela fora nem pelo raciocnio.
654

Pode-se dizer que, nesse momento, a experincia acabou, pois quando se diz que a
Constituio francesa est em marcha, toma-se a Constituio pelo governo. Este ltimo,
um despotismo muito avanado, marcha em demasia, ao passo que a Constituio s existe
no papel. observada ou violada segundo a convenincia dos governantes
655
: o povo no
conta para nada e os ultrages que lhe so endereados sob o vu do respeito por seus lderes,
so bem prprios para cur-lo dos seus erros.
A vida de um governo algo to real como a vida de um homem; sentimo-la, ou
melhor, vemo-la, e ningum, pode equivocar-se neste ponto. Suplico a todos os franceses
dotados de uma conscincia que se perguntem se no necessitam fazer-se certa violncia
para dar a seus representantes o ttulo de legisladores, se esse ttulo de etiqueta e de cortesia
no lhes exige o menor esforo, algo semelhante ao que experimentavam quando, sob o
Antigo Regime, condescendiam em chamar de Conde ou Marqus ao filho de um secretrio
do rei?
Toda honra vem de Deus, diz o velho Homero
656
, que fala como So Paulo, ao p da
letra, sem t-lo plagiado. Certo que no depende do homem a transmisso desse carter
indefinvel que se chama dignidade. Somente soberania pertence a honra por excelncia; e

653
Ver nota n
o
533 da pgina 173.
654
Nota de J. de Maistre: Rousseau. Do Contrato Social., II, cap. VII. preciso vigiar sem descanso
esse homem, para surpreend-lo quando deixa escapar a verdade por distrao [A passagem correta de
Rousseau a que segue: Desse modo, pois, o Legislador, no podendo empregar nem a fora nem o
raciocnio, recorre necessariamente a uma autoridade de outra ordem, que possa conduzir sem violncia e
persuadir sem convencer. In: J-Jacques Rousseau. Do Contrato Social. Traduo de Lourdes Santos
Machado. So Paulo. Nova Cultural, p. 112].
655
Os membros da Conveno, pelo decreto dos Dois-teros, prorrogaram seus poderes legislativos: dois-
teros dos deputados tinham de, necessariamente, ser escolhidos entre os atuais membros da Conveno cujos
mandatos estavam prestes a expirar.
656
Nota de J. de Maistre: Ilada, I, 178 [Para Darcel, essa traduo de Maistre um tanto quanto
forada. Ver J.-Louis Darcel, op. cit., p. 151].
224
dela, como de um vasto depsito, que se distribui em quantidade, peso e medida entre as
classes e os indivduos.
Percebi que um dos membros da legislatura foi ironizado pelos jornais ao mencionar
seu status em um escrito pblico, pois esses ttulos no existem mais na Frana, restando
apenas o poder que se obtm pela fora. O povo no v no deputado seno a
sentingentsima quinquagsima parte do poder de fazer muitos males.
657
Se respeitado, o
deputado deve isso menos qualidade de deputado que a seu carter respeitvel. Todos
gostariam de ter pronunciado o discurso de M. Simon
658
sobre o divrcio, mas todos
queriam tambm que o mesmo tivesse sido pronunciado no seio de uma assemblia
legtima.
Talvez seja uma iluso minha, mas esse salrio, que um vaidoso neologismo alcunha
de indenizao, parece-me um mal antecedente representao francesa. O ingls, livre
pela lei e independente por sua fortuna, que vem a Londres para representar a Nao s suas
custas, possui algo de imponente. Porm, esses legisladores franceses que cobram cinco ou
seis milhes de libras da Nao para dar-lhe leis; esses fautores de decretos que exercem a
soberania nacional mediante oito miriagramas de frumento ao dia e que vivem de seu poder
legislativo; estes homens, realmente, impressionam pouco o esprito, e, quando se trata de
saber o quanto valem, no se pode evitar que a imaginao os avalie em frumento
659
.
Na Inglaterra, essas duas letras mgicas M.P.
660
, unidas ao nome mais desconhecido,
exaltam-no subitamente e do-lhe o direito a um matrimnio distinto. Na Frana, um
homem que disputasse um assento parlamentar com o fito de obter um matrimnio
vantajoso, falharia, provavelmente, em seus clculos.
Isso porque todo representante, um instrumento qualquer de uma soberania falsa, s
pode excitar a curiosidade ou o terror.
To incrvel a fragilidade do poder humano abandonado a si mesmo, que nem sequer
capaz de estabelecer uma moda. Quantos relatrios dirigiram-se ao Corpo legislativo

657
A Constituio do ano III havia fixado em 750 o nmero de deputados para os dois Conselhos.
658
Joseph-Jrme Simon (1749-1842), antigo professor de direito que perdera sua posio durante a
Revoluo (em razo de sua oposio Constituio Civil do Clero), elegeu-se para o Conselho dos
Quinhentos durante o Diretrio. Seu discurso, proferido no Conselho dos Ancios em janeiro de 1797,
estabelecia um paralelismo entre o divrcio e a prostituio. Preso no golpe de estado do Frutidor, Simon
sobreviveu para preencher importantes cargos nos regimes subsequentes. Cf. R. Lebrun., op. cit., p. 58.
659
A Constituio do ano III fixava o salrio dos deputados em 3.000 miriagramas de trigo anuais.
660
Membro do Parlamento (Member of Parliament).
225
sobre a indumentria de membros? Trs ou quatro, pelo menos, mas sempre em vo.
Vendem-se, nos pases estrangeiros, as imagens desses belos trajes, enquanto a opinio
pblica de Paris os ridiculariza.
Uma indumentria ordinria, contempornea de um grande acontecimento, pode ser
consagrada por ele; ento, o carter de que est marcada a subtrai ao imprio da moda:
enquanto as outras mudam, permanece a mesma, e o respeito a envolve para sempre. mais
ou menos assim que se consagram as indumentrias dos grandes dignitrios.
Ao observador atencioso pode parecer interessante notar que, de todos os adereos
revolucionrios, os nicos que gozam de algum prestgio so o echarpe e o penacho, que
procedem da cavalaria. Embora denegridos, subsistem, a exemplo dessas rvores das quais
se extraiu a seiva nutritiva, mas que ainda no perderam a beleza. O funcionrio pblico
coberto desses smbolos desonrosos muito semelhante a um desses ladres, que se
pavoneia com o traje da ltima vtima.
No sei se leio bem, mas em todas as partes leio a nulidade desse governo.
Que se preste muita ateno: as conquistas francesas so a causa de que se creia na
durao do seu governo; o esplendor das faanhas militares fascina at as mentes ss que,
no entanto, no percebem de imediato o quanto estes xitos so estranhos estabilidade da
Repblica.
As naes venceram sob todos os governos possveis, e mesmo as revolues, ao
exaltarem os espritos, conduzem vitria. Os franceses triunfaro sempre na guerra sob um
governo firme que tenha a habilidade de desprez-los enquanto os lisonjeia, e de lan-los
contra os inimigos como projteis, prometendo-lhes epitfios nas gazetas.
Robespierre segue vencendo as batalhas; seu frreo despotismo que conduz os
franceses carnificina e vitria. prodigando o ouro e o sangue e forando todos os
meios, que os senhores da Frana obtiveram o xito do qual somos testemunhas. Uma
nao superiormente intrpida, exaltada por um fanatismo qualquer e guiada por hbeis
generais, vencer sempre, mas pagar um alto preo pelas conquistas. Recebeu a
Constituio de 1793 o selo da longevidade por esses trs anos de vitria, dos quais ocupa o
centro? Por que seria de outro modo com a Constituio de 1795, e por que a vitria dar-
lhe-ia um carter que no pde imprimir outra?
226
Ademais, o carter das naes sempre o mesmo. Barclay, no sculo XVI, descreveu
com maestria o dos franceses sob o aspecto militar. uma nao, diz, extraordinariamente
valente e que traz no seu bojo uma massa invencvel; mas quando se exalta, no mais a
mesma. Da que nunca tenha podido conservar o imprio sobre os povos estrangeiros, e
que s para sua desgraa seja poderosa
661
.
Ningum mais do que eu sente melhor que as circunstncias atuais so extraordinrias e
que muito possvel que no se veja o que sempre se viu; mas esta questo indiferente ao
objeto desse trabalho. Basta-me indicar a falsidade desse raciocnio: a Repblica vence;
logo durar. Se me visse forado a vaticinar, preferiria dizer: a guerra d-lhe a vida; logo,
a paz a matar.
O autor de um sistema de fsica exultaria, sem dvida, se a seu favor tivesse todos os
elementos da natureza, como tenho os da Histria. Examino de boa-f os monumentos que
ela nos proporciona e no encontro nada que favorea esse sistema quimrico de
deliberao e de construo poltica baseada em raciocnios prvios. Poder-se-ia tambm
citar a Amrica; porm j me havia antecipado na resposta ao dizer que no o momento de
cit-la. No obstante, acrescentarei algumas reflexes.
I. A Amrica inglesa possua um rei, mas no o via; o esplendor
da monarquia era-lhe estranho e o soberano assumia diante dela uma espcie de carter
sobrenatural, que no impressiona os sentidos.
II. Possua o elemento democrtico que existe na constituio da
metrpole.
III. Possua, ademais, aqueles que foram levados a ela por seus
primeiros colonos nascidos em meio s desordens religiosas e polticas, e quase todos de
esprito republicano.
IV. Os americanos construram com esses elementos e sobre a
base dos trs poderes que herdaram de seus antepassados, e no fizeram tbula rasa, como
os franceses.


661
Nota de J. de Maistre: Gens armis strenua, indomitae intra se molis; at ubi in exteros exundat,
statim impets sui oblita: eo modo nec diu externum imperium tenuit, et sola est in exitium su potens. J.
Barclaius, Icon. animarum, cap. III., [John Barclay (1582-1621), escritor ingls clebre pelas controvrrsias
que manteve com Belarmino sobre o poder do papa].
227
Porm, tudo o que existe de verdadeiramente novo em sua Constituio, tudo o que
resulta da deliberao comum, constitui o que h de mais frgil no mundo; no se poderiam
reunir maiores sintomas de fraqueza e de caducidade.
No apenas no creio na estabilidade do governo americano, seno que suas instituies
particulares no me inspiram nenhuma confiana. As cidades, por exemplo, animadas por
um zelo pouqussimo respeitvel, no puderam convir sobre o local onde se assentar o
Congresso; nenhuma quis ceder essa honra a outra. Em decorrncia disso, decidiu-se pela
construo de uma cidade nova que seria a sede do governo. Escolheu-se a locao mais
vantajosa, s margens de um grande rio; decretou-se que essa cidade chamar-se-
Washington
662
; assinalou-se o lugar de todos os edifcios pblicos; colocou-se a mo obra
e o plano da cidade-rainha j circula por toda Europa. Essencialmente, nada h nisso que
supere as foras humanas; perfeitamente possvel edificar uma cidade: no obstante, h
excessiva deliberao, demasiada humanidade neste empreendimento; e poder-se-ia apostar
mil contra um em que a cidade no se construir, ou que no se chamar Washington, ou
que o Congresso no residir nela.
















662
Criada ex nihilo sobre o rio Potomac, a capital federal foi construda a partir de 1791, segundo os
planos do arquiteto Pierre lEnfant. Somente em 1800 o governo americano instalou-se nela. Cf: P. Glaudes.
op. cit., p. 945. Na sua edio das Consideraes, Darcel observou que Maistre nuanou sua previso sobre a
capital americana com uma nota na segunda edio do panfleto, a qual, entretanto, foi omitida pelos editores
na edio de 1821. Nela, lia-se que Washington antes uma cidade planejada do que construda. So
necessrios ainda cinqenta anos para que signifique alguma coisa. In: J.-Louis Darcel. op. cit., p. 155.
228

Captulo VIII
663


Da antiga Constituio francesa

Digresso sobre o Rei e sua declarao aos franceses do ms de julho de
1795
664


Sustentaram-se trs posies distintas sobre a antiga Constituio francesa: alguns
pretenderam que a nao no tinha Constituio em absoluto; outros sustentaram o
contrrio; outros, enfim, adotaram, como ocorre em todas as questes importantes, uma
posio mediana, defendendo que os franceses tinham verdadeiramente uma constituio,
mas que no era observada.
A primeira posio insustentvel; as outras duas no se contradizem realmente.
O erro dos que sustentaram que a Frana no tinha Constituio, procedia de um grave
erro sobre o poder humano, a deliberao prvia e as leis escritas.
Se um homem de boa-f, contando apenas com seu bom senso e retido, perguntar o
que era a antiga Constituio francesa, pode-se-lhe responder atrevidamente:
Era o que senteis quanto estveis na Frana; era essa mescla de liberdade e de
autoridade, de leis e de opinies, que persuadia o estrangeiro sdito de outra monarquia e de
viagem pela Frana, de que estava sob um governo diferente do seu.
Porm, se se preferir aprofundar a questo, encontrar-se-o, nos monumentos do Direito
Pblico francs, caracteres e leis que elevam a Frana acima de todas as monarquias
conhecidas.

663
Esse captulo sobre a antiga constituio francesa desagradou o pretendente ao trono, Lus XVIII, e
sua entourage. Maistre o soube por intermdio de uma carta que recebera do conde dAvaray, a qual esteve na
origem de uma srie de desventuras para nosso autor (leia captulo I da tese). Maistre negou-se a alterar o texto
na segunda edio, como havia solicitado dAvaray, mas consentiu em adicionar um Post-scriptum, que se
ver adiante.
664
A Declarao de Verona de junho de 1795, feita por Lus XVIII aps a morte na priso de seu
sobrinho e sucessor ao trono francs, foi recebida como excessivamente reacionria pelos republicanos e
realistas moderados franceses. Nela, Lus XVIII exigia, dentre outras coisas: a punio aos regicidas
responsveis pela morte de Lus XVI (quase a metade dos membros da Conveno), o retorno antiga
constituio da monarquia hereditria (embora com a reforma dos abusos), o restabelecimento do catolicismo
como religio do Estado (com tolerncia para outros cultos), a restaurao dos Parlamentos como guardies da
lei, a reconstituio dos trs Estados, e a convocao de um Estado Geral que deveria votar novas taxas e
apresentar peties ao rei (mas o rei manteria o direito de veto). A declarao no fez meno alguma s
propriedades confiscadas da Igreja e dos nobres, embora muitos dessem por vencido que Lus XVIII estava
disposto a restaur-las aos seus antigos donos. In: R. Lebrun., op. cit., p. 62.

229
Constitui um trao peculiar dessa monarquia a posse de um certo elemento teocrtico
que lhe prprio e que lhe concedeu mil e quatrocentos anos de durao: no h nada to
nacional quanto esse elemento. Os bispos, sucessores dos druidas a esse respeito, s o
aperfeioaram.
No creio que nenhuma outra monarquia europia tenha empregado, para o bem do
Estado, um maior nmero de pontfices no governo civil. Meu pensamento remonta desde
ao pacfico Fleury at aqueles santos Ouen e Lger
665
, assim como a outros, to distintos
politicamente na noite de seu sculo; verdadeiros Orfeus da Frana, que domesticaram os
tigres e se fizeram seguir pelas oliveiras: duvido que se encontre algo parecido em outro
lugar.
Porm, ainda que o sacerdcio fosse na Frana uma das trs colunas que sustentavam o
trono, e que desempenhasse nos comcios da nao, nos tribunais, no ministrio, nas
embaixadas, um importante papel, no se percebia ou se percebia muito pouco sua
influncia na administrao civil; e nem sequer quando um padre era primeiro-ministro, no
se tinha um governo de padres na Frana.
Todas as influncias encontravam-se muito bem equilibradas, e todo mundo estava em
seu lugar. Neste aspecto, a Inglaterra quem mais se parecia com a Frana. Se alguma vez
expulsar de seu vocabulrio poltico essas palavras Church and State, seu governo perecer
como o de sua rival.
Era moda na Frana (pois tudo moda neste pas) dizer que se era escravo. Mas por
que, ento, encontrava-se na lngua francesa a palavra citoyen
666
, que no pode ser traduzida
em outras lnguas europias, mesmo antes de que a Revoluo tivesse se apoderado dela
para desonr-la? Racine
667
, o filho, dedicava esse belo verso ao rei da Frana, em nome de
sua cidade, Paris: Sob um rei cidado, todo cidado rei.

665
Cardeal Fleury (1653-1743) bispo de Frjus, preceptor e depois ministro de Estado de Lus XV; santo
Ouen (605-683), bispo de Rouen, chanceler de Dagoberto I; santo Lger (616-678), bispo dAutun, regente do
reino durante a minoridade de Clotrio III.
666
Cidado.
667
Trata-se de Louis Racine (1692-1763), ltimo filho do clebre dramaturgo francs. Segundo P.
Glaudes, possvel que Maistre tenha confundido Racine com Favart, em cuja comdia, Les Trois Sultanes,
l-se exatamente a mesma passagem supracitada. Ver: P. Glaudes. op. cit., p. 945.
230
Para elogiar o patriotismo de um francs, dizia-se: um grande cidado. Tentar-se-ia
em vo introduzir essa expresso em outras lnguas: gross burger
668
em alemo; gran
cittadino em italiano; etc., no seriam tolerveis
669
. Porm, necessrio sair das
consideraes gerais.
Vrios membros da antiga magistratura reuniram e desenvolveram os princpios da
Monarquia francesa em um livro interessante, que parece digno da total confiana dos
franceses
670
.
Estes magistrados comeam, como convm, pela prerrogativa real; certamente, no h
nada mais magnfico.
A constituio atribui ao rei o poder legislativo; dele emana toda jurisdio. Tem o
direito de fazer justia, e de v-la administrada por seus oficiais, de outorgar graas,
conceder privilgios e recompensas; de dispor dos cargos; de conferir nobreza; de convocar
e dissolver as assemblias da nao sempre que julgar sbio proceder assim; de fazer a paz e
a guerra, e de convocar os exrcitos(P.28).
No resta dvida de que so grandes prerrogativas; mas vejamos o que a constituio
francesa disps sobre o outro prato da balana.
O rei no reina seno pela lei e no tem o poder de fazer tudo o que lhe apetea(P.
364).

668
Nota de J. de Maistre: verbum humile apud nos et ignobile [Brger: termo baixo e desprovido de
nobreza entre ns]. J. A. Ernesti. Dedicat. Opp. Ciceronis, Hale, 1777, p. 79. [Johann August Ernesti (1707-
1781) era um importante fillogo e telogo protestante alemo, tradutor de bem-sucedidas edies de
Xenofonte, Calmaco, Polbio, Ccero, Suetnio e Tcito. Deve-se tambm ao mesmo um ensaio hermenutico
sobre o Novo Testamento: Institutio interpretis Novi Testamenti (1761).].
669
Nota de J. de Maistre: Rousseau fez uma nota absurda sobre esta palavra cidado em seu Do
Contrato Social, livro I, captulo VI. Acusa irrefletidamente um grande sbio de ter incorrido em srios erros
neste ponto, quando ele, Rousseau, que incorre em srios erros em cada linha e demonstra a mesma
ignorncia a respeito de idiomas, metafsica e histria. [O sbio a quem Rousseau acusava de ter confundido
bourgeois com citoyen, era Jean Bodin (1530-1596), no livro primeiro de seu clssico Les six livres de la
Rpublique (1576)].
670
Dveloppement des principes fondamentaux de la monarchie franaise (Exposio dos princpios
fundamentais da monarquia francesa, 1795, in-8
o
). Este livro, escrito entre o vero de 1791 e o de 1792 e
entregue aos prncipes emigrados em outubro do mesmo ano, foi o resultado de inmeros encontros que os
magistrados dos antigos Parlamentos franceses mantiveram, como emigrados, em Klobenz e Mannheim.
Apesar da reao contrria dos prncipes, os autores publicaram uma edio revisada, em 1795. Maistre
equivocou-se ao assumir que essa obra annima recebera aprovao de Lus XVIII; na verdade, o futuro rei
considerava o livro um resumo das reivindicaes dos Parlamentos, os quais disputavam uma luta secular
contra a monarquia pelo direito parlamentar de veto autoridade arbitrria do rei.
231
H leis diante das quais os prprios reis confessam estar, para usar uma expresso que
se tornou famosa, na feliz impossibilidade de violar; so as leis do reino, diferentemente das
leis circunstanciais ou no-constitucionais, denominadas leis do rei (P. 29 e 30).
Assim, por exemplo, a sucesso ao trono uma primogenitura masculina de modo
invarivel (P. 253).
Os matrimnios dos prncipes de sangue, contrados sem a autorizao real, so nulos.
Se a dinastia reinante vier a se extinguir, cabe nao atribuir-se um rei (P.263, etc.).
Os reis, como legisladores supremos, falaram sempre de forma positiva ao publicar
suas leis. Todavia, h tambm um consentimento do povo, mas este consentimento
somente a expresso do desejo, do reconhecimento e da aceitao da nao
671
(P.271).
Trs ordens, trs cmaras, trs deliberaes: assim encontra-se representada a nao. O
resultado das deliberaes, quando unnime, exprime o desejo dos Estados Gerais (P.332).
As leis do reino s podem ser feitas em assemblia geral de todo o reino, com o
comum acordo dos membros dos trs estados. O prncipe no pode derrogar estas leis e, se
ousa toc-las, seu sucessor poder anular tudo o que fez (P. 292, 293).
A necessidade do consentimento da nao para o estabelecimento dos impostos, uma
verdade incontestvel, reconhecida pelos reis (P. 302).
O voto das duas ordens no pode vincular a terceira, se isso no for do seu alvedrio
(P. 302).
O consentimento dos Estados gerais necessrio para a validade de toda alienao
perptua do domnio (p.303); e a mesma vigilncia -lhes recomendada para impedir todo
desmembramento parcial do reino (P. 304).
A justia administrada em nome do rei por magistrados que examinam as leis, e
comprovam se as mesmas no contrariam as leis ptreas (P. 343). Uma parte de seu dever
consiste em resistir vontade extraviada do soberano. Amparado nesse princpio, o clebre
chanceler de lHospital
672
dirigiu ao Parlamento de Paris, em 1561, as seguintes palavras:

671
Nota de J. de Maistre: Se se examinar atentamente esta interveno da Nao, ver-se- que menos
que um poder co-legislativo e mais do que um mero consentimento. um exemplo dessas coisas que
preciso deixar numa certa obscuridade e que no podem ser submetidas a regulamentaes humanas: a parte
mais divina das Constituies, se assim se pode dizer. Diz-se amide: Basta fazer uma lei para saber a que
se ater. Nem sempre. H casos excepcionais.
672
Michel de LHospital (1507-1573). De origem burguesa, estudou direito na Universidade de Pdua,
tornando-se, posteriormente, presidente do Tesouro (1554) e chanceler do reino, entre 1560-1568 (nos
reinados de Francisco II e Carlos IX). Notabilizou-se pelas tentativas de conciliao entre catlicos e
232
Os magistrados no se devem deixar intimidar pela clera passageira dos soberanos, nem
pelo temor de cair em desgraa, seno conservar sempre presente o juramento de obedecer
s ordenanas, que so os verdadeiros mandatos dos reis (P. 345).
V-se Lus XI, bloqueado por uma recusa dupla de seu Parlamento, desistir de uma
alienao inconstitucional (P. 343).
V-se Lus XIV reconhecer solenemente esse direito de livre verificao (P. 347), e
ordenar aos seus magistrados que o desobedeam, sob pena de desobedincia, no caso de
remeter-lhes mandatos contrrios lei (P. 345). Essa intimao no um jogo de palavras: o
rei probe que se obedea ao homem; no possui maior inimigo.
Este soberbo monarca, ademais, ordena a seus magistrados que considerem nulas todas
as cartas-patentes portando indicaes ou recomendaes para o julgamento das causas civis
e criminais, e inclusive que castiguem os portadores das ditas cartas (P. 363).
Os magistrados exclamam: Feliz terra, onde a servido desconhecida! (P.361). um
padre, renomado tanto por sua cincia como por sua piedade (Fleury
673
), escreve ao expor o
direito pblico na Frana: Na Frana, todos os particulares so livres; no h o menor
trao de escravido: liberdade para domiclios, viagens, comrcios, matrimnios, escolha
de profisso, aquisies, disposio dos bens, sucesses (P. 362).
O poder militar no se deve interpor na administrao civil.A jurisdio dos
governadores de provncia no vai alm daquilo que concerne s armas; no podendo
servir-se das mesmas seno contra os inimigos do Estado, e no contra o cidado, que est
submetido justia do Estado (P. 364).

protestantes na Frana (era casado com uma huguenote). Com Catarina de Mdicis, articulou a declarao de
maioridade do rei Carlos IX e o Edito de Amboise (que garantia maior liberdade de culto aos protestantes),
ambos em 1563. Em 1564, impediu que as resolues do Conclio de Trento fossem adotadas na Frana, como
gostaria o Cardeal da Lorena, um guisardo. Mas aps a tentativa frustrada do partido huguenote de se
apoderar da pessoa do rei Carlos IX, em Meaux (setembro de 1567), de lHospital, que j tinha contra si os
Guise (lderes da Liga Santa) e ningum menos que o novo papa, Pio V, perdeu o importante apoio da rainha
me (que o acusara de ser excessivamente conivente com os huguenotes, e cuja poltica de moderao em
relao aos mesmos mudou da gua para o vinho aps o episdio de Meaux), fato que determinou sua retirada
da poltica (1568). Sobreviveu por pouco aos massacres da Noite de So Bartolomeu (agosto de 1572), quando
uma horda camponesa invadiu seu castelo de Vignay, e veio falecer em fevereiro de 1573, semanas aps a
Corte ter exigido sua renncia como chanceler. Ver: E. Le Roy Ladurie. O Estado Monrquico. Frana 1460-
1610. (1987). So Paulo, Companhia das Letras, 1994.
673
Claude Fleury (1640-1723), clebre prelado galicano, membro da Academia francesa, confessor de
Lus XV em 1716. Escreveu uma Histoire ecclsiastique em 20 volumes. Maistre o cita amide em Du Pape e
De leglise gallicane, referindo-se ao mesmo com severidade. Cf. J.-Louis Darcel. op. cit.,p.159. No
confundir com o cardeal Fleury supracitado.
233
Os magistrados so inamovveis, e esses importantes ofcios s podem vacar em razo
do falecimento do titular, demisso voluntria ou prevaricao julgada
674
(P. 356).
O rei, nas causas que lhe concernem, pleiteia nos seus tribunais contra seus sditos, e
j se lhe viu condenado a pagar o dzimo dos frutos de seu jardim, etc., (P. 367, etc.).
Se os franceses examinam-se de boa-f e silenciando as paixes, sentiro que isso o
bastante, e talvez mais que o bastante, para uma Nao demasiado nobre para ser escrava, e
demasiado fogosa para ser livre.
Dir-se- que essas belas leis no eram executadas? Neste caso, a culpa era dos
franceses, e j no h mais para eles esperana de liberdade, porque quando um povo no
sabe tirar proveito de suas leis fundamentais, intil que busque outras: sinal de que no
est feito para a liberdade ou de que est irremissivelmente corrompido.
Contudo, rechaando essas hipteses sinistras, citarei um testemunho, sob todos os
pontos de vista irrefutvel, acerca da excelncia da Constituio francesa: o do grande
poltico e ardoroso republicano, Maquiavel.
Existiram, diz, muitos reis, mas poucos bons reis: refiro-me aos soberanos absolutos,
entre os quais no se deve levar em conta os reis do Egito, quando este pas, nos tempos
mais remotos, governava-se pelas leis; nem os de Esparta; nem, em nossos dias, os da
Frana, sendo o governo deste reino, em nosso conhecimento, o mais moderado pelas
leis
675
.
O reino da Frana, diz em outro lugar, feliz e tranqilo, porque o rei est submetido
a uma infinidade de leis que constituem a garantia dos povos. Aquele que instituiu esse

674
Nota de J. de Maistre: Sabia-se bem o que se fazia, quando se declamava to veementemente contra
a venalidade dos cargos da magistratura? A venalidade no devia ser considerada seno como um meio de
faz-los hereditrios, de modo que o problema se reduz em saber se em um pas como a Frana, ou como tem
sido a Frana nos ltimos dois ou trs sculos, podia haver melhor maneira de administrar a justia seno
pelos magistrados hereditrios. uma questo muito difcil de resolver. A enumerao dos inconvenientes
um argumento enganoso. O que h de ruim em uma Constituio, mesmo o que dever destru-la, forma, no
obstante, tanto parte dela quanto aquilo que tem de melhor. Remeto-me passagem de Ccero, Nimia potestas
est tribunorum quis negat, etc. De Legibus, III, 10 [O poder dos tribunos excessivo... Lembremos que
Maistre pertencia a um Senado com funes muito semelhantes quelas exercidas pelos Parlamentos
franceses, com a diferena de que, na Savia, no existia a venalidade dos cargos, sendo os mesmos auferidos
pelo rei em carter no-hereditrio].
675
Nota de J. de Maistre: Disc. Sopr. Tit.-Liv. Livro I, cap. LVIII.
234
governo
676
quis que os reis dispusessem a seu talante das armas e dos tesouros; mas,
quanto ao resto, submeteu-lhes ao imprio da lei
677
.
Quem no se impressionaria ao ver como essa poderosa inteligncia considerava, h
tres sculos, as leis fundamentais da monarquia francesa?
Os franceses foram burlados neste ponto pelos ingleses que, sem convico, disseram-
lhes que a Frana era escrava - assim como que Shakespeare era superior a Racine - e os
franceses o acreditaram. Mesmo o honesto juiz Blackstone
678
, ao final de seus Comentrios,
emparelha a Frana Turquia: sobre tal procedimento impe-se dizer, como Montaigne:
Nunca se escarneceria a impudncia desse acoplamento o bastante.
679

Porm, esses ingleses, quando fizeram sua revoluo (ou ao menos aquilo que se
experimentou), suprimiram a realeza ou a Cmara dos Pares para dar-se liberdade?
Absolutamente. Antes, deduziram a declarao de seus direitos a partir de sua antiga
constituio posta em movimento.
No h nao crist na Europa que no seja de direito livre, ou suficientemente livre;
nenhuma que no tenha, nos monumentos mais puros de sua legislao, todos os elementos
da constituio que lhe convm. Mas importa, sobretudo, precaver-se contra o enorme erro
de crer em que a liberdade seja qualquer coisa de absoluta, no suscetvel de mais ou de
menos. Recordem-se os dois tonis de Jpiter
680
; no lugar do bem e do mal, coloquemos o
repouso e a liberdade. Jpiter distribui s naes, mais de um e menos do outro: o homem
no participa dessa diviso.
Outro erro muito funesto o de ater-se rigidamente aos monumentos antigos.
necessrio, sem dvida, respeit-los; porm, acima de tudo, h de se levar em conta o que os
jurisconsultos chamam de o ltimo estado. Toda Constituio livre , por natureza, varivel,

676
Nota de J. de Maistre: Bem que gostaria de conhec-lo.
677
Nota de J. de Maistre: Discorsi...I, XVI.
678
William Blackstone (1723-1780), professor de Oxford, era considerado o melhor jurisconsulto da
Inglaterra moderna.
679
Ensaios, livro II, cap. XII. A citao exata : Nous naurons jamais assez bafo limpudence de cet
accouplage. Com essa frase, Montaigne responde a uma citao de Ccero (De natura deorum, II, LIV), que,
grosso modo, compara os homens aos deuses. Ver: P. Glaudes. op. cit., p.946.
680
Aluso aos dois tonis colocados diante de Jpiter (Ilada, XXV, 527-533). Um contm o bem, o
outro, os males. Para compor o destino de cada homem, o deus combina a seu gosto a quantidade a ser extrada
de cada tonel.
235
e varivel na medida em que livre
681
; querer reconduzi-la a seus rudimentos, sem
renunciar a nada, seria puro desatino.
Tudo concorre para demonstrar que os franceses almejaram ultrapassar o poder
humano; que esses esforos desordenados os conduzem escravido; que no necessitam
seno conhecer o que j possuem, j que, se esto feitos para um grau superior de liberdade
do que o experimentado h sete anos (o que no de todo claro), encontram mo, em
todos os monumentos de sua histria e de sua legislao, tudo o que for necessrio para
restituir-lhes a honra e a inveja da Europa.
682

Mas se os franceses esto feitos para a monarquia, e se se trata apenas de assentar a
monarquia sobre suas verdadeiras bases, que erro, que fatalidade, que preveno funesta
poderia afast-los de seu rei legtimo?
A sucesso hereditria, em uma monarquia, algo to precioso que qualquer outra
considerao deve ceder diante dessa. O maior crime que um realista francs pode cometer,
ver em Lus XVIII outra coisa que seu rei, e diminuir a benevolncia com a qual preciso
rode-lo, discutindo de maneira desfavorvel suas qualidades como homem ou suas aes.
Seria extremamente culpado e vil o francs que no ruborizasse ao remontar a tempos
passados para neles buscar os agravos verdadeiros ou falsos! A ascenso ao trono um
novo nascimento; conta-se somente a partir desse momento.
Se existe um lugar-comum na moral, que o poder e a grandeza corrompem o homem,
e que os melhores reis foram os que se submeteram s provas da adversidade. Por que,
ento, privar-se-iam os franceses da vantagem de serem governados por um prncipe

681
Nota de J. de Maistre: Hume. Histria da Inglaterra.,Carlos I, cap. L: All the human
governments, particularly those of mixed frame, are in continual fluctuation.
682
Nota de J. de Maistre: Um homem, de quem considero igualmente a pessoa e as opinies (o falecido
Mallet du Pan), e que no de meu parecer sobre a antiga Constituio francesa, teve o trabalho de expor-me
uma parte de suas idias em uma interessante carta, pela qual sou-lhe infinitamente grato. Objeta-me, entre
outras coisas, que o livro dos magistrados franceses citado neste captulo teria sido queimado, nos reinados de
Lus XIV ou de Lus XV, como atentatrio s leis fundamentais da monarquia e aos direitos do monarca.
Bem o creio. Como o livro de M. Delolme teria sido queimado em Londres (possivelmente com o autor) sob
os reinados de Henrique VIII e de sua filha. Quando se toma partido nas grandes questes com pleno
conhecimento de causa, muda-se de opinio muito raramente. Todavia, desconfio de meus preconceitos tanto
quanto o devo, embora esteja seguro de minha boa-f. Observar-se- que no citei neste captulo nenhuma
autoridade contempornea, por receio de que as mais respeitveis parecessem suspeitas. Quanto aos
magistrados autores do Dveloppement des principes fondamentaux, etc., se me servi de sua obra, porque
no gosto de fazer o que j est feito, e todos esses senhores atm-se s fontes, precisamente do que eu
necessitava [Jean-Louis Delolme (1741-1806), cidado de Genebra e advogado, refugia-se em Londres em
1766, onde estuda o direito constitucional ingls. Sua obra, La Constitution de lAngleterre ou ltat du
gouvernement anglais (Amsterd, 1771), obteve grande repercusso pela Europa. De retorno a Genebra, em
1775, foi nomeado membro do Conselho dos Duzentos].
236
formado na terrvel escola da desventura? Quantas reflexes ter-lhe-o sugerido os ltimos
seis anos! Quo afastado encontra-se da embriaguez do poder! Quo disposto deve estar a
lanar-mo de tudo, a fim de reinar com glria! De que santa ambio deve estar penetrado!
Que prncipe no mundo poderia colecionar um maior nmero de motivos, desejos, e de
meios, para curar as feridas da Frana!
No provaram os franceses por muito tempo o sangue dos Capetos? Sabem, por uma
experincia de oito sculos, que seu sangue amvel; por que mudar? Em sua declarao
683
,
o chefe dessa grande famlia mostrou-se leal, generoso, profundamente penetrado de idias
religiosas; ningum lhe contesta uma grande inteligncia natural e os muitos conhecimentos
adquiridos. Houve tempo, porventura, em que era prefervel que o rei no soubesse
ortografia; mas neste sculo, crdulo em livros, um rei letrado uma vantagem. E o que
mais importante: no se lhe pode imputar nenhuma dessas idias exageradas, capazes de
alarmar os franceses. Quem poderia esquecer que desagradou a Koblenz? um grande dado
a seu favor. Em sua declarao, pronunciou a palavra liberdade, e se algum objetar que
essa palavra foi deixada sombra, pode-se-lhe responder que um rei no deve falar a
linguagem das revolues. Um discurso solene que enderea ao seu povo, deve distinguir-se
por uma certa sobriedade de projetos e de expresses que nada tm de comum com a
precipitao de um particular sistemtico. O rei da Frana, ao falar que a Constituio
francesa submete as leis s formas por ela consagradas, e o prprio soberano
observncia das leis, a fim de prevenir a sabedoria do legislador contra as armadilhas da
seduo e defender a liberdade dos sditos contra os abusos da autoridade, acabou por
dizer tudo, pois prometeu a liberdade pela Constituio. O rei no deve falar como um
orador da tribuna parisiense. Caso tenha descoberto que um equvoco falar da liberdade
como sendo algo absoluto; que ela , pelo contrrio, algo suscetvel de mais ou de menos, e
que a arte do legislador no fazer o povo livre, mas livre o bastante; descobriu uma grande
verdade, de modo que preciso louv-lo por seu comedimento ao invs de censur-lo. Um
clebre romano
684
, no momento em que restitua a libertade ao povo mais constitudo para

683
Proclamao de Lus XVIII, tambm conhecida como Declarao de Verona, feita pelo monarca em
junho de 1795 e publicada pelo editor Louis Fauche-Borel, foi muito difundida na Frana durante o Diretrio.
684
Titus Quinctus Flaminius, general romano, cnsul em 198 a.C. Maistre refere-se ao discurso
pronunciado pelo cnsul para os deputados gregos reunidos em uma Assmblia em Corinto. Ver P. Glaudes.
op.cit , p. 947.
237
ela e livre h mais tempo, exclamava: Libertate modic utendum
685
. Que haveria dito aos
franceses? Seguramente, o rei, ao falar sobriamente da liberdade, pensava menos em si que
nos interesses dos franceses.
A Constituio, acrescenta o rei, prescreve condies para o estabelecimento dos
impostos, a fim de assegurar ao povo que os tributos pagos so necessrios para a sade
do Estado. O rei, portanto, no tem o direito de taxar arbitrariamente, e essa confisso, por
si s, exclui o despotismo.
Confia [a Constituio] aos primeiros corpos da magistratura a custdia das leis, para
que velem por sua execuo e esclaream a doutrina do monarca se estiver errada. Eis o
registro das leis entregue s mos dos magistrados superiores; eis o direito de admoestao
consagrado. Pois, onde quer que um corpo de grandes magistrados hereditrios, ou pelo
menos inamovveis, tenha, segundo a Constituio, o direito de advertir o monarca, de
esclarecer sua religio e de protestar contra os abusos, no pode haver despotismo.
[A Constituio] Pe as leis fundamentais sob a salvaguarda do rei e das trs ordens,
a fim de prevenir as revolues, a maior de todas as calamidades que possam afligir os
povos.
H, portanto, uma Constituio, uma vez que a constituio apenas o conjunto das leis
fundamentais que no podem ser alteradas pelo rei, sob pena de as trs ordens obterem o
direito de veto sobre ele, como o que cada uma detm sobre as outras.
E, seguramente, enganar-se-ia quem acusasse o rei de ter sido demasiado vago em sua
fala, pois esta vaguidade precisamente a prova de uma alta prudncia. O rei teria
procedido muito imprudentemente se tivesse imposto limites que o teriam impedido de
avanar e de retroceder: reservando-se uma certa latitude de ao, estava inspirado. Os
franceses convencer-se-o disto algum dia, e confessaro que o rei prometeu tudo quanto
podia prometer.
Carlos II agiu acertadamente ao ter aderido s propostas dos escoceses? Disseram-lhe,
como se falou a Lus XVIII: preciso adaptar-se aos tempos e ceder: um desatino
sacrificar uma coroa para salvar a hierarquia. Fez muito mal ao crer nisso. O rei da
Frana mais sbio: como os franceses obstinam-se em no lhe fazer justia?

685
Nota de J. de Maistre: Tito Lvio. XXXIV, 49 [Trata-se de uma citao da obra Histria de Roma,
cuja transcrio exata seria: Libertate modice utantur preciso fazer uso comedido da liberdade].
238
Se este prncipe tivesse incorrido na insensatez de propor aos franceses uma nova
Constituio, poder-se-ia acus-lo de uma vagueza prfida, pois, de fato, nada teria dito: se
tivesse proposto uma obra de sua autoria, levantar-se-ia um grito unnime contra si, o qual
estaria bem justificado. Com que direito, efetivamente, far-se-ia obedecer, se abandonasse
as leis antigas? No a arbitrariedade um domnio comum, a que todos tm igual direito?
No restara sequer um jovem na Frana que no apontasse os defeitos da nova obra e no
propusesse correes. Examine-se bem a situao e ver-se- que ao rei, uma vez
abandonada a antiga Constituio, s restaria dizer: Farei o que se quiser. A esta frase
indecente e absurda ver-se-iam reduzidos os mais belos discursos do rei, traduzidos em
linguagem clara. Pensam realmente no que dizem os que acusam o rei de no haver
proposto aos franceses uma nova Revoluo? Desde que a insurreio deu incio s
solapadoras desditas de sua famlia, testemunhou trs constituies aceitas, juradas,
solenemente consagradas. As duas primeiras duraram apenas um instante, e a terceira s
existe no nome. Deveria o rei ter oferecido a seus sditos cinco ou seis a mais para que
elegessem entre elas? De to caros que lhes saram esses trs ensaios, nenhum homem
sensato atrever-se-ia a propor-lhes outro. Porm, essa nova proposta, que seria uma loucura
da parte de um particular, vinda do rei, seria uma loucura e um crime.
No importa o que fizesse, o rei no podia contentar a todos. Havia inconvenientes
tanto em no publicar nenhuma declarao, como em public-la tal como o fez ou de
qualquer outra maneira. Na dvida, fez bem em ater-se aos princpios e de ofender s as
paixes e os preconceitos, ao proclamar que a Constituio francesa ser para ele a arca da
aliana. Se os franceses examinarem serenamente essa declarao, esterei muito equivocado
se no encontrarem nela razes para respeitar o rei. Nas circunstncias terrveis em que se
encontrava, nada era mais sedutor do que transigir com os princpios para reconquistar o
trono. Muitos disseram e acreditaram que o rei se perdia por sua obstinao nas velhas
idias. Parecia to natural escutar propostas de acomodamento! Era, sobretudo, to fcil
aceder a essas propostas com a segunda inteno de voltar antiga prerrogativa sem faltar
com a lealdade, apoiando-se unicamente na fora das circunstncias, que h muita coragem,
franqueza e nobreza em dizer para os franceses: No posso fazer-vos felizes; no posso e
no devo reinar seno pela Constituio: no violarei a arca do Senhor; espero que retorneis
razo e que tenhais concebido essa verdade to simples e to evidente, no obstante vossa
239
obstinao em rejeit-la, a saber, que com a mesma Constituio, posso dar-vos um regime
completamente diferente.
Quo sbio mostrou-se o rei quando, ao dizer aos franceses que sua antiga e sbia
constituio era para ele a santa arca, e que lhe era proibido toc-la com uma mo
temerria, no obstante, acrescentou que pretende lhe restituir toda sua pureza que o tempo
corrompera, e todo seu vigor que o tempo debilitara. Uma vez mais, estas palavras so
inspiradas, pois nelas v-se claramente a separao entre o que est ao alcance dos homens e
o que no pertence seno a Deus. No h uma nica palavra, nessa declarao to pouco
meditada, que no recomende o rei aos franceses.
Seria desejvel que essa nao impetuosa, que s sabe retornar verdade depois de
haver esgotado o erro, quisesse, enfim, perceber uma realidade bem palpvel: que joguete
e vtima de um pequeno nmero de indivduos que se colocam entre ela e seu soberano
legtimo, do qual s pode esperar benefcios. Imaginemos a pior hiptese: o Rei deixar cair
a espada da justia sobre alguns parricidas; castigar com humilhaes alguns nobres que
o desagradaram; bom, o que isto importa a ti, bom lavrador, arteso laborioso, cidado
pacfico, quem quer que sejas, a quem o cu presenteou com a obscuridade e a felicidade!
Imagina, pois, que com seus semelhantes compes quase toda a Nao; e que se o povo
inteiro sofre todos os males da anarquia, s porque um punhado de miserveis inspira-lhes
temor pelo soberano, do qual eles mesmos tm medo.
Nunca um povo ter deixado escapar ocasio mais bela, se continua recusando seu rei,
uma vez que se expe a ser dominado pela fora ao invs dele mesmo coroar o seu soberano
legtimo. Que mrito teria ante este prncipe! Por meio de quais esforos de zelo e de amor
trataria o rei de recompensar a fidelidade de seu povo? Teria sempre diante de seus olhos os
votos da nao, para anim-lo s grandes empresas e aos trabalhos obstinados que a
regenerao da Frana exige de seu chefe, fazendo com que todos os momentos de sua vida
fossem consagrados felicidade dos franceses.
Porm, se os mesmos obstinam-se em recusar seu rei, sabem qual ser sua sorte? Os
franceses encontram-se hoje amadurecidos o bastante pela desgraa para que compreendam
uma dura verdade, a saber, que quem os observa friamente em meio aos acessos de sua
liberdade fantica, sente-se amide inclinado a exclamar, como Tibrio: O homines ad
240
servitutem natos!
686
H, como se sabe, vrias espcies de coragem, e os franceses
certamente no as possuem todas. Intrpido diante do inimigo, no o ante a autoridade, por
mais injusta que seja. Nada iguala a pacincia desse povo que se proclama livre. Em cinco
anos, fizeram-lhe aceitar trs constituies e o governo revolucionrio. Os tiranos sucedem-
se, e o povo segue obedecendo. Jamais se viu triunfar um nico esforo de sua parte para
escapar sua nulidade. Seus senhores chegaram a aniquil-lo, escarnecendo-se dele ao
mesmo tempo. Disseram-lhe: Credes que no quereis esta lei, mas podeis estar seguros de
que a quereis. Se ousardes recus-la, sereis metralhados
*
como punio por no quererdes
o que quereis. E assim o fizeram
687
.
Faltou pouco para que a nao francesa ainda se encontrasse sob o terrvel jugo de
Robespierre. Pode certamente felicitar-se, mas no se glorificar de ter escapado a essa
tirania; e no sei se para ela os dias de sua servido foram mais vergonhosos que os de sua
liberao.
A histria do 9 Termidor
688
no longa: alguns celerados fizeram perecer outros
celerados.
Sem essa desavena familiar, os franceses ainda padeceriam sob o cetro do Comit de
Salvao Pblica.
E mesmo agora, um pequeno nmero de facciosos no fala em colocar um Orlans
sobre o trono? Aos franceses, s lhes falta o oprbrio de ver pacientemente elevar-se sobre o
trono o filho de um supliciado no lugar do irmo de um mrtir. No entanto, se no se
apressarem em retornar sua soberania legtima, nada lhes garante que no sofrero esta

686
, homens nascidos para a escravido. Tcito, Anais, III, 45.
*
Aqui, entenda-se por tiros de mitraille (nous tirerons sur vous mitraille) os estilhaos de chumbo
ou de diversos materiais disparados a esmo pela exploso de um canho, e no os projteis disparados
automtica e sucessivamente por um artefato de fcil recarga. No mundo francfono, o artefato, tal como hoje
o concebemos, s seria fabricado em 1851, pelo belga Joseph Montigny, recebendo a designao de
mitralleuse. Como observa-se na nota seguinte, os editores francfonos de Maistre optaram por conservar o
termo em seus comentrios, razo pela qual julgamos correta a utilizao do mesmo. Tudo indica que o signo
antecedeu o significante.
687
Aluso jornada do 13 vendmiaire do ano III (5 de outubro de 1795), em que Barras, auxiliado pelo
jovem general Bonaparte, metralhou os realistas que protestavam contra o decreto dos dois-teros - na
escadaria da Igreja de So Roque. Cf. Jean-Louis Darcel. op. cit., p. 168.
688
Ou 27 de julho de 1794, data que ficou marcada pelo fim do perodo mais radical da Revoluo
Francesa e pela derrocada poltica (seguida de morte) de dois de seus principais lderes, Robespierre e Saint-
Just (ambos foram condenados e guilhotinados no dia seguinte).
241
humilhao
689
. E quem sabe ainda o que o futuro lhes reserva? Ofereceram tamanhas provas
de pacincia que no h nenhum gnero de degradao que no possam temer. Grande lio,
no digo ao povo francs que, mais que qualquer outro do mundo, sempre aceitar seus
lderes e nunca os escolher, mas ao pequeno nmero de bons franceses que as
circunstncias tornaro influentes, para no negligenciar na salvao da nao dessas
flutuaes aviltantes, lanando-a aos braos de seu Rei. Ele humano, sem dvida, mas por
acaso ela espera ser governada por um anjo? Ele um homem, porm hoje se est seguro de
que ele o sabe, o que no pouco. Se o desejo dos franceses o reconduzisse ao trono de seus
pais, desposaria sua Nao, que encontraria tudo nele: bondade, justia, amor,
reconhecimento, e talentos indiscutveis, amadurecidos na severa escola da desventura.
690

Os franceses pareceram ter prestado pouca ateno s palavras de paz que lhes dirigiu.
No elogiaram sua declarao criticam-na inclusive - e, provavelmente, esqueceram-na;
mas um dia render-lhe-o justia: um dia, a posteridade reconhecer esse documento como
um modelo de sabedoria, franqueza e de estilo real.
O dever de todo bom francs, nesse momento, dirigir incansavelmente a opinio
pblica em favor do Rei, e apresentar cada um de seus atos sob uma luz favorvel. neste
ponto que os realistas devem examinar-se com a mxima severidade, e no se permirtir
nenhuma iluso. No sou francs, ignoro todas as intrigas, no conheo ningum. Porm,
suponhamos que um realista francs diga: Estou disposto a verter meu sangue pelo rei:
todavia, sem derrogar a fidelidade que lhe devo, no posso deixar de censur-lo, etc.
Responderia a esse homem o que lhe diria sua conscincia, sem dvida mais alto do que eu:
Mentis ao mundo e mentis a vs; se fsseis capaz de sacrificar vossa vida ao rei,
sacrificar-lho-eis tambm os preconceitos. Ademais, no de vossa vida que precisa, mas
de vossa prudncia, de vosso zelo equilibrado, de vossa devoo passiva, e, inclusive, de
vossa indulgncia (para cobrir todas as possibilidades); conservai vossa vida, da qual no
se necessita nesse momento, e prestai-lhe os servios de que tem necessidade: crede que os
mais hericos so os que declamam nas gazetas? Os mais obscuros, pelo contrrio,

689
Esta passagem, que dispe sobre os partidrios do duque de Chartres, no foi riscada do manuscrito
original, figurando pois nas primeiras edies da obra. Contudo, s a encontramos na edio de Jean-Louis
Darcel, que nos informa que o prprio Maistre a suprimiu na edio de 1821, no que foi seguido pelas Oeuvres
Completes da edio Vitte e por todas as demais. Cf. J.-Louis Darcel. Joseph de Maistre: crits sur la
Rvolution. op, cit., p. 168.
690
Nota de J. de Maistre: Tratarei do interessante tema da anistia no captulo X.
242
podem ser os mais eficazes e os mais sublimes. No se trata aqui dos interesses de vosso
orgulho; tranqilizai vossa conscincia e a quem vo-la deu.
Como aqueles fios que uma criana romperia ao brincar, mas que, unidos, formaro o
cabo que suportar a ncora de um navio de alto bordo, uma multido de crticas
insignificantes podem criar um exrcito formidvel. Quantos servios no se prestariam ao
rei da Frana combatendo-se esses preconceitos que se estabelecem no se sabe como e que
duram no se sabe por qu! Homems que crem ter razo, no censuraram ao rei sua
inao? Outros, no o compararam a Henrique IV, ao observar que, para conquistar sua
coroa, este prncipe bem que poderia ter encontrado armas diferentes das intrigas e das
proclamaes? Mas, posto que estamos exercitando o esprito, por que no conden-lo por
no haver conquistado a Alemanha e a Itlia como Carlos Magno, para ali viver
nobremente, espera de que os franceses se dignem escutar a razo?
Quanto ao partido mais ou menos numeroso que lana altos brados contra a monarquia
e o monarca, nem tudo dio no sentimento que o anima, e parece que esse sentimento
composto merece ser analisado.
No h sequer um homem inteligente na Frana que no se despreze mais ou menos. A
ignomnia nacional pesa sobre todos os coraes (pois nunca povo algum foi desprezado por
senhores mais desprezveis); todos tm necessidade de consolar-se, e os bons cidados o
fazem sua maneira. Contudo, o homem vil e corrompido, alheio a todas as idias elevadas,
vinga-se de sua abjeo passada e presente ao contemplar, com essa volpia inefvel que s
a baixeza conhece, o espetculo da grandeza humilhada. Para elevar-se a seus prprios
olhos, direciona-os ao Rei da Frana, e se contenta com sua estatura ao paragon-la com
esse colosso derrocado. Insensivelmente, por um esforo de sua imaginao desenfreada,
chega a observar essa grande queda como obra sua; reveste-se com todo o poder da
Repblica; apostrofa o rei; chama-o orgulhosamente de um pretenso Lus XVIII; e lanando
sobre a monarquia seus panfletos furibundos, se chega a inspirar medo em alguns
chouans
691
, eleva-se como um dos heris de La Fontaine: Sou, pois, um raio da guerra.

691
Nome dado aos participantes da chouannerie (camponeses, realistas, padres, foragidos de toda sorte),
movimento de guerrilha desencadeado no interior da Bretanha e outras reas do Oeste da Frana (como a
Vendia) contra as medidas do governo revolucionrio, mormente a Constituio Civil do Clero e o Decreto
da Conveno Nacional de 24 de fevereiro de 1793, que dispunha sobre o alistamento. Deve-se o nome a um
de seus lderes, Jean Cottereau, conhecido como Jean Chouan (1757-1794), ex-contrabandista de sal que, a
partir de 1793, integrou guerrilhas contra-revolucionrias pelo interior da Bretanha.
243
preciso ter em conta o medo, que grita contra o rei, por temor de que seu retorno
represente mais tiros de fuzil.
Povo francs: no te deixes seduzir pelos sofismas do interesse particular, da vaidade
ou da covardia. No escutes os razoadores: razoa-se demasiado na Frana, e o razoamento
expulsa a razo. Entrega-te sem receio e sem reserva ao instinto infalvel de tua
conscincia. Queres elevar-te a teus prprios olhos? Queres adquirir o direito de auto-
estima? Queres fazer um ato de soberano? ... Chama teu soberano.
Perfeitamente estranho Frana
692
, a que nunca vi, e nada podendo esperar de seu rei,
que no conhecerei jamais, se cometo erros, os franceses podem, ao menos, l-los sem
clera, pois so inteiramente desinterassados.
Porm, que somos ns, dbeis e cegos humanos, e o que essa luz trmula que
chamamos Razo? Quando tivermos reunido todas as probabilidades, interrogado a histria,
discutido todas as dvidas e todos os interesses, ainda podemos abraar uma nvoa
enganosa no lugar da verdade. Que decreto pronunciou esse grande Ser ante o qual nada de
grande existe; que decretos pronunciou sobre o rei, sobre sua dinastia, sobre sua famlia,
sobre a Frana e sobre a Europa? Onde e quando terminaro as perturbaes, e por quantas
desgraas ainda devemos comprar a tranqilidade? para construir que ele solapou, ou,
antes, seus rigores so irreversveis? Ah, uma nuvem sombria oculta o porvir, e nenhum
olho pode trespassar essas trevas. Todavia, tudo anuncia que a ordem das coisas
estabelecidas na Frana no pode durar e que a invencvel natureza deve restabelecer a
monarquia. Que nossos desgnios se cumpram ou que a inexorvel Providncia tenha se
decidido de outro modo, curioso e inclusive til investigar, sem nunca perder de vista a
histria e a natureza do homem, como ocorrem essas grandes mudanas, e que papel poder
representar a multido em um acontecimento no qual apenas a data parece incerta.





692
Na verdade, Maistre conhecera importantes cidades do sudeste francs como Grenoble e Lyon, mas s
conseguiu visitar Paris uma nica vez, em julho1817, quando teve uma audincia com o rei (nada agradvel,
por sinal).
244

Captulo IX

Como se far a contra-revoluo, se acontecer?
693


Ao conjecturar sobre a contra-revoluo, incorre-se demasiado amide no erro de
razonar como se essa contra-revoluo tivesse que ser o resultado de uma deliberao
popular e no pudesse ser de outra maneira. O povo teme, diz-se; o povo quer, o povo
jamais consentir; no convm ao povo, etc. Lamentvel! O povo no conta para nada nas
revolues, ou, ao menos, conta s como instrumento passivo. Quatro ou cinco pessoas,
quem sabe, daro um rei Frana. Algumas cartas de Paris anunciaro s provncias que a
Frana tem um rei, e as provncias bradaro: Viva o rei! Na mesma Paris, todos os
habitantes, exceo de uma vintena, inteirar-se-o, ao despertar, de que tm um rei.
possvel, exclamaro, tal mudana singular dos eventos? Quem sabe por qual porta
entrar? Seria prudente, talvez, alugar janelas de antemo, sob pena de no se sufocar. Se
a monarquia for restaurada, no ser o povo a decret-la, assim como o mesmo no decretou
o estabelecimento ou a destruio do governo revolucionrio.
Suplico aos meus leitores que considerem atentamente essas reflexes, em especial aos
que julgam a contra-revoluo impossvel, sob a alegao de que h muitos franceses
ligados Repblica, e que uma tal mudana faria sofrer muita gente. Scilicet is superis
labor est!
694
Pode-se certamente indagar se a maioria apia ou no a Repblica: apoiando ou
no, isso no tem a menor importncia: o entusiasmo e o fanatismo no so estados
duradouros. Esse grau de eretismo esgota rapidamente a natureza humana, de modo que,
ainda supondo que um povo, sobretudo o francs, possa querer algo por muito tempo, certo

693
Este captulo, mais do que qualquer outro, explica a voga das Consideraes a partir de 1814. Os
contemporneos atriburam ao autor um dom proftico por ter oferecido, com dezoito anos de antecedncia,
detalhes to exatos sobre o retorno do rei e a Restaurao. Cf. J.-Louis Darcel. op. cit., p. 172. Sobre o carter
proftico das Consideraes (o qual se deve muito a este captulo), Sainte-Beuve escreveu: A impresso
que o livro causou, no momento em que apareceu, foi viva, mas sua grande exploso s ocorreu vinte anos
mais tarde, quando os acontecimentos tinham-lhe confirmado os pontos mais memorveis.In: Causeries du
Lundi, Tomo IV, p. 196. http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/CadresFenetre?O=NUMM-37439&M=tdm.
694
Virglio, Eneida, IV, 379. Portanto, eis o trabalho dos deuses.
245
que no poder quer-lo com paixo. Pelo contrrio, remido do acesso de febre, o
abatimento, a apatia, a indiferena sucedem sempre aos grandes esforos do entusiasmo.
Assim encontra-se a Frana, que nada mais deseja com paixo, salvo o repouso. Ainda
quando se supusesse, pois, que a Repblica detm a maioria da Frana (e isso
indubitavelmente falso), que importa? Quando o rei se apresentar, certamente no se
contaro os votos e ningum se mover; em primeiro lugar, porque at quem prefere a
Repblica Monarquia, prefere, no obstante, o repouso repblica; e ademais, porque as
vontades contrrias realeza no podero se reunir.
Na poltica, como na mecnica, as teorias enganam, se no se levarem em conta as
diferentes qualidades dos materiais que formam as mquinas. primeira vista, por
exemplo, parece verdadeira a seguinte proposio: O consentimento prvio dos franceses
necessrio ao restabelecimento da monarquia. Contudo, nada mais falso. Abandonemos
as teorias e voltemos aos fatos.
Um correio que chega a Bordeaux, a Nantes, a Lyon, etc., traz a notcia de que o rei foi
reconhecido em Paris; que uma faco qualquer (d-se-lhe nome ou no) apoderou-se da
autoridade e declarou que no a possui seno em nome do rei: que se despachou um
correio ao soberano, que ansiosamente aguardado e homenageado com insgnias brancas
espalhadas por toda parte. A fama apodera-se dessas notcias, enriquecendo-as de mil
circunstncias imponentes. O que se far? Para melhorar as chances da Repblica, concedo-
lhe a maioria e at mesmo um corpo de tropas republicanas. Num primeiro momento,
talvez, essas tropas assumiro uma atitude rebelde, porm, como desejaro jantar neste
mesmo dia, comearo a se afastar do poder que no remunera. Cada oficial, que no goza
de nenhuma considerao - e que o sente muito bem, diga-se o que quiser -, v com toda
clareza que o primeiro a gritar viva o Rei, ter um grande destino: o amor-prprio desenha-
lhe, com um lpis sedutor, a imagem de um general dos exrcitos de Sua Majestade
Cristianssima, resplandecente de signos honorficos e observando, do alto de sua grandeza,
aqueles homens que antanho davam-lhe ordens do palanque da prefeitura. Essas idias so
to simples, to naturais, que no podem escapar a ningum: sente-as cada oficial, donde se
conclui que todos so suspeitos uns aos outros. O temor e a desconfiana produzem a
deliberao e a frieza. O soldado, no mais galvanizado por seu oficial, sente-se ainda mais
desanimado: o vnculo da disciplina recebe esse golpe inexplicvel e mgico que o afrouxa
246
subitamente. Um deles dirige seu olhar para o pagador real que se aproxima; outro aproveita
o instante para reunir-se com sua famlia. J no se sabe nem mandar nem obedecer; no h
mais conjunto.
Entre os cidados, uma outra histria: alguns vo, outros vm, todos tropeam e
interrogam-se: cada um teme aquele de quem poderia necessitar no futuro; a dvida
consome as horas e os minutos so decisivos: a audcia esbarra na prudncia por toda parte.
O velhote carece de determinao e o jovem, de conselho. De um lado h terrveis perigos,
de outro, uma anistia certa e provveis benefcios. Por sua vez, onde esto os meios para
resistir? Onde esto os lderes? Em quem confiar? No h perigo no repouso e o menor
movimento pode representar uma falta irremissvel: preciso, pois, esperar. Espera-se, mas
no dia seguinte recebe-se a notcia de que uma tal cidade fortificada abriu suas portas; razo
a mais para no se precipitar. Sabe-se em seguida que a informao era falsa; porm, duas
outras cidades, que a creram verdadeira, ofereceram o exemplo quando pensavam que o
recebiam: terminam por submeter-se, e induzem a primeira, que nem sequer pensava em
faz-lo. O governador dessa praa apresenta ao rei as chaves de sua leal cidade de... o
primeiro oficial que teve o privilgio de receb-lo em uma cidadela de seu reino. Na mesma
porta, o rei nomeou-lhe marechal da Frana; uma patente imortal cobriu seu escudo de
inmeras flores-de-lis; seu nome ser para sempre o mais belo da Frana. A cada minuto, o
movimento realista se fortalece; em breve, torna-se irresistvel. Viva o Rei, exclamam o
amor e a fidelidade, no pncaro da glria; Viva o Rei, responde o republicano hipcrita, no
cume do terror. Que importa? O grito unnime. E o rei est sagrado.
Cidados! Assim so feitas as contra-revolues. Deus, reservando para si a formao
das soberanias, no-lo demonstra ao no confiar jamais multido a escolha de seus lderes.
No a utiliza, nesses grandes movimentos que decidem a sorte dos imprios, seno como
um instrumento passivo. Nunca obtm o que quer: sempre aceita, nunca escolhe. Divisa-se
inclusive uma certa afetao da Providncia (que se me permita essa expresso), quando os
esforos dos povos visando a um fim, sejam apenas os meios que ela emprega para apart-
los do mesmo. Assim, o povo romano atribuiu-se senhores acreditando combater a
aristocracia, seguindo Csar. Esta a imagem de todas as insurreies populares. Na
Revoluo Francesa, o povo tem sido constantemente acorrentado, ultrajado, arruinado,
mutilado por todas as faces; e as faces, por sua vez, joguetes umas das outras, tm ido
247
constantemente deriva, apesar de seus esforos, para finalmente espatifar-se no escolho
que as esperava.
Se se quiser conhecer o resultado provvel da Revoluo Francesa, basta examinar em
qu estiveram de acordo todas as faces: todas quiseram o envilecimento e, inclusive, a
destruio do Cristianismo universal e da monarquia; donde se segue que todos seus
esforos resultaro na exaltao do Cristianismo e da Monarquia.
Todos os homens que escreveram ou meditaram sobre a histria, admiraram essa fora
secreta que zomba dos conselhos humanos. Era de nossa opinio aquele grande capito da
antiguidade, que a honrava como um poder inteligente e livre, e nada empreendia sem
recomendar-se a ela.
695

Porm, sobretudo no estabelecimento e na derrocada da soberania que a ao da
Providncia resplandece da maneira mais solapadora. No s a massa do povo no participa
desse grande movimento seno como a madeira e o cordame utilizados por um maquinista,
como seus prprios lderes no so tais seno para os olhos distrados: na verdade, so
dominados como eles dominam o povo. Esses homens que, tomados em conjunto, parecem
os tiranos da multido, so, por sua vez, tiranizados por dois ou trs homens, que o so por
apenas um. E se esse nico indivduo pudesse e quisesse confessar o seu segredo, ver-se-ia
que o mesmo no sabe como se apoderou do poder; que sua influncia constitui um mistrio
to grande para si quanto para outrem, e que circunstncias que no podia prever nem
preparar, fizeram tudo para ele e sem ele.
Quem teria dito ao orgulhoso Henrique VI
696
que uma servente de cabar
697
arrancar-
lhe-ia o cetro da Frana? As explicaes nscias que se formularam a respeito desse grande
acontecimento no o despojam de seu carter maravilhoso; e, ainda que tenha sido
desonrado duas vezes, primeiro pela ausncia
698
, e depois pela prostituio do talento
699
,

695
Nota de J. de Maistre: Cornelius Nepos. Vita Timoleona, cap. IV.
Nihil rerum humanarum sine Deorum numine geri putabat Timoleon; itaque suae domi sacellum
Automatias constituerat, idque sanctissime colebat [Timoleo estava convencido de que, sobre a terra, nada
se executava sem a ordem dos deuses; assim, ordenara a construo de um oratrio dedicado deusa Fortuna
em sua casa. Seguimos a traduo francesa de J.-Louis Darcel, op. cit., p. 175].
696
Rei da Inglaterra (1422-1461), proclamado rei da Frana e da Inglaterra com a morte de Carlos VI.
697
Joana dArc, que os ingleses alcunharam de servente pelo fato de seu tio ser um taberneiro em
Vaucouleurs.
698
La Pucelle de Chapelain (1656).
699
La Pucelle de Voltaire (1762).
248
todavia permanece sendo o nico objeto da histria da Frana verdadeiramente digno da
pica musa.
Pode-se crer que se tenha encurtado o brao que outrora se serviu de to dbil
instrumento, e que o supremo ordenador dos imprios pedir o parecer dos franceses para
dar-lhes um rei? No: escolher, como sempre fez, o que h de mais dbil para confundir o
que h de mais forte. No necessita de legies estrangeiras, tampouco da coalizo; e como
tem mantido a integridade da Frana, no obstante os conselhos e a fora de tantos prncipes
- que so a seus olhos como se no existissem , chegado o momento, restabelecer a
monarquia francesa, apesar de seus inimigos. Varrer esses insetos ruidosos pulveris exigui
jactu
700
: o rei vir, ver e vencer.
Assombrar-se-, ento, quem se der conta da profunda nulidade desses homens que
pareciam to poderosos. Hoje, cabe aos prudentes antecipar esse julgamento e estar seguros,
antes que a experincia o tenha demonstrado, de que os dominadores da Frana possuem
somente um poder efmero e factcio, cujo prprio excesso prova seu vazio; que no foram
plantados nem semeados; que seu tronco no deitou razes na terra, e que um sopro os
arrastar como a palha
701
.
bastante em vo que muitos escritores
702
insistem nos inconvenientes do
restabelecimento da monarquia; que alarmam aos franceses com as consequncias de uma
contra-revoluo; e quando concluem que os franceses, por temor a esses inconvenientes,
jamais permitiro o restabelecimento da monarquia, concluem muito mal, pois os franceses
no deliberaro, e, quem sabe, das mos de uma donzela que recebero um rei.
Nenhuma nao pode-se atribuir um governo: s quando tal ou qual direito existe em
sua Constituio
703
, e este direito ignorado ou oprimido, alguns homens, auxiliados por
certas circunstncias, podem afastar os obstculos e fazer reconhecer os direitos do povo: o
poder humano no se estende alm.
Ademais, ainda que a Providncia no se inquiete em absoluto com o que deve custar
aos franceses o ter um rei, no menos importante observar que existe erro ou m-f nestes

700
Virglio. Gergicas, IV, 87 [lanando um pouco de poeira].
701
Nota de J. de Maistre: Isaas, XL, 24.
702
Benjamin Constant e Mme de Stel, sobretudo.
703
Nota de J. de Maistre: Refiro-me sua Constituio natural, pois sua Constituio escrita
apenas papel.
249
escritores que amedrontam os franceses com os males que trar o restabelecimento da
monarquia.



Captulo X

Dos supostos perigos de uma contra-revoluo

I. Consideraes Gerais

Um sofisma muito corrente nesta poca o de insistir sobre os perigos de uma contra-
revoluo, para demonstrar que no necessrio voltar monarquia. Um grande nmero de
obras destinadas a persuadir os franceses a se manterem na Repblica, no seno o
desenvolvimento desta idia. Os autores dessas obras insistem sobre os males inseparveis
das revolues: depois, ao observar que a Monarquia no pode se restabelecer na Frana
sem uma nova revoluo, concluem que preciso manter a Repblica.
Esse prodigioso sofisma, quer se origine do medo
704
, quer do desejo de enganar, merece
ser cuidadosamente discutido.
As palavras engendram quase todos os erros. Costuma-se empregar o nome de contra-
revoluo a qualquer movimento que deva matar a Revoluo; e, sendo esse movimento
contrrio ao outro, conclui-se que ser do mesmo gnero: conviria concluir o contrrio.
Persuadir-se-ia algum, por acaso, de que o retorno da enfermidade sade to
penoso quanto a passagem da sade enfermidade, ou que a Monarquia, arruinada por
monstros, por seus semelhantes deva ser restabelecida?No. Os mesmos que empregam esse
sofisma fazem-lhes justia, no fundo de seus coraes! Sabem o bastante que os amigos da
religio e da monarquia so incapazes de nenhum desses excessos que desonraram seus

704
Aluso aos receios dos compradores dos bens nacionais, como o prprio Benjamin Constant, de cujas
especulaes imobilirias Maistre sabia por seus amigos de Lausanne. Com efeito, Constant comprara por um
preo irrisrio uma propriedade em Seine-et-Oise, uma das razes pelas quais temia as consequncias de uma
restaurao.
250
inimigos; sabem bem que, na pior das hipteses e levando-se em conta todas as fragilidades
humanas, o partido oprimido encerra mil mezes mais virtudes que o dos opressores! Sabem
bem que o primeiro no sabe nem se defender nem se vingar: dirigiram-se-lhe amide
palavras pblicas de escrnio a esse respeito.
Para fazer a Revoluo Francesa, foi preciso abater a religio, ultrajar a moral, violar
todas as propriedades e perpetrar todos os crimes: para esta obra diablica foi preciso
empregar um tal nmero de homens viciosos, que nunca talvez tantos vcios tenham agido
em concerto para operar um mal. Ao contrrio, para restabelecer a ordem, o rei convocar
todas as virtudes: sem dvida, ser este seu desejo; contudo, pela prpria natureza das
coisas, ser forado a isso. Seu interesse mais premente ser o de aliar a justia
misericrdia; os homens mais estimveis viro por si mesmos a ocupar os lugares em que
possam ser teis; e a religio, emprestando seu cetro poltica, dar-lhe- foras que s desta
augusta irm pode receber.
No duvido de que uma multido de homens pea que se lhes monstre o fundamento
dessas magnficas esperanas; porm, cr-se, ento, que o mundo poltico marche ao acaso,
e que no esteja organizado, dirigido, animado por essa mesma sabedoria que brilha no
mundo fsico? As mos culpadas que arrunam um Estado produzem, necessariamente,
dolorosas dilaceraes: pois nenhum agente livre pode contrariar os planos do Criador sem
atrair, na esfera de sua atividade, males proporcionais magnitude de seu atentado,
devendo-se esta lei menos justia que bondade do grande Ser.
Porm, quando o homem trabalha para restaurar a ordem, associa-se ao seu autor; e v-
se favorecido pela natureza, isto , pelo conjunto das causas secundrias, que so os
ministros da Divindade. Sua ao tem algo de divino sendo, ao mesmo tempo, suave e
imperiosa. Nada fora, e nada lhe resiste. Saneia as coisas ao orden-las: medida que
opera, v-se cessar essa inquietude, essa agitao penosa, que o efeito e o sintoma da
desordem; como, sob as mos de um cirurgio hbil, o membro deslocado advertido de
que voltou a se encaixar pelo cessamento da dor.
Franceses, em meio aos cantos infernais, das blasfmias do atesmo, dos gritos de
morte e dos prolongados gemidos da inocncia degolada; ao resplendor das chamas, sobre
as runas do trono e dos altares regadas com o sangue do melhor dos reis e de outras
inumerveis vtimas -; no desprezo dos bons costumes e da f pblica, em meio a todos os
251
crimes, que vossos sedutores e vossos tiranos fundaram aquilo que chamam de vossa
liberdade.
em nome de DEUS GRANDSSIMO E MISERICORDIOSO, na comitiva dos
homens que ele ama e inspira, e sob a influncia de seu poder criador, que voltareis vossa
antiga constituio, e que um rei dar-vos- a nica coisa que devereis prudentemente
desejar, a liberdade pelo Monarca.
Por qual deplorvel cegueira obstinai-vos em lutar miseravelmente contra esse poder,
que anula todos vossos esforos para vos advertir de sua presena? Sois impotentes apenas
porque ousastes separar-vos dele, e inclusive contrari-lo: do momento em que obreis em
concerto com ele, participareis de algum modo em sua natureza; todos os obstculos
aplanar-se-o ante vs, e rireis dos medos pueris que vos perturbam hoje. Como todas as
peas da mquina poltica tm uma tendncia natural para o lugar que lhes designado, essa
tendncia, que divina, favorecer todos os esforos do Rei; e como a ordem o elemento
natural do homem, nela encontrareis a felicidade que em vo buscais na desordem. A
Revoluo fez-vos sofrer porque foi obra de todos os vcios, e os vcios so, com toda
justia, os verdugos do homem. Pela razo contrria, o retorno monarquia, longe de
produzir os males que temeis no porvir, cessar os que vos consomem hoje. Todos vossos
esforos sero positivos: destruireis somente a destruio.
Desenganai-vos de uma vez por todas dessas desoladoras doutrinas que desonraram
nosso sculo e desgraaram a Franca. J aprendestes a conhecer os predicadores destes
dogmas funestos, mas a impresso que exerceram sobre vs no est apagada. Em vossos
planos de criao e de restaurao, esqueceis ningum menos que Deus; separaram-vos
dele: s mediante um esforo de raciocnio que elevais vossas reflexes at a fonte
inesgotvel de toda existncia. Quereis enxergar apenas o homem - sua ao to dbil, to
dependente, to circunscrita; sua vontade to corrompida, to vacilante e a existncia de
uma causa superior somente uma teoria para vs. No obstante, ela vos pressiona, vos
rodeia: podeis senti-la, e todo o universo vo-la anuncia. Quando vos dito que sem ela no
sereis fortes seno para destruir, no se est a recitar-vos uma v teoria, mas uma verdade
prtica fundada na experincia de todos os sculos e no conhecimento da natureza humana.
Observai a histria: no encontrareis uma nica criao poltica; que digo! No vereis
nenhuma instituio, por menor que seja sua fora e durao, que no repouse sobre uma
252
idia divina, independente de sua natureza: pois no h sistema religioso que seja
inteiramente falso. No faleis mais das dificuldades e das desditas que vos alarmam como
consequncias do que chamais contra-revoluo. Todas as desventuras que tendes
experimentado procedem de vs mesmos. Por que no sereis feridos pelas runas do
edifcio que derrubastes sobre vs mesmos? Reconstruir algo bem distinto: retornai apenas
via que pode conduzir-vos a isso. No pelo caminho do nada que chegareis criao.
Quo culpveis so esses escritores embusteiros ou pusilnimes que se permitem
assustar o povo com esse vo espantalho que se chama contra-revoluo; que, convindo
que a Revoluo foi um flagelo espantoso, sustentam, no obstante, que impossvel
retroceder.
705
No se diria que os males da Revoluo esto terminados e que os franceses
chegaram ao porto? O reinado de Robespierre esmagou de tal maneira esse povo, golpeou
de tal modo sua imaginao, que considera como suportvel e quase feliz todo estado de
coisas em que no se degole ininterruptamente. Durante o fervor do terrorismo, os
estrangeiros observavam que todas as cartas da Frana que narravam as medonhas cenas
dessa cruel poca, encerravam-se com os seguintes dizeres: Agora se est tranquilo, isto ,
os carnfices descansam; readquirem foras; entretanto, tudo vai bem. Esse sentimento
sobreviveu ao regime infernal que o produziu. O francs, petrificado pelo Terror e
desalentado pelos erros da poltica estrangeira, encerrou-se em um egosmo que no lhe
permite ver fora de si mesmo e do lugar ou do momento em que se encontra: Assassina-se
em cem pontos da Frana; no importa, pois no foi ele que se saqueou ou massacrou; se foi
na mesma rua, ao lado de sua casa, que se cometeram estes atentados, tampouco importa. O
pior j passou; agora tudo est tranquilo: reforar seus ferrolhos e no pensar mais nisso:
numa palavra, todo francs considera-se suficientemente feliz no dia em que no o matam.
Todavia, as leis carecem de vigor e o governo reconhece a prpria impotncia em faz-
las cumprir. Por toda parte, multiplicam-se os crimes mais infames: o demnio
revolucionrio ergue orgulhosamente a cabea; a Constituio no passa de uma teia de
aranha, e o poder permite-se horrveis atentados. O matrimnio no seno uma

705
Assim B. Constant encerrava seu panfleto: Trata-se de encontrar esse repouso na Repblica ou de
recomear, em sentido inverso, a rota terrvel que a Frana percorreu, e de retornar tirania, subindo o rio de
sangue que se viu correr em nome da liberdade. In: Da fora do governo atual da Frana e da necessidade de
apoi-lo. Traduo de Josemar Machado de Oliveira. Revista de Histria 145 ( 2001), p.230.
253
prostituio legal
706
; j no h autoridade paterna, nem temor para o crime, nem asilo para a
indigncia. O horrendo suicdio denuncia ao governo o desespero dos infelizes que o
acusam. O povo desmoraliza-se do modo mais aterrador e a abolio do culto, unida
absoluta ausncia de educao pblica, prepara para a Frana uma gerao da qual apenas a
idia provoca calafrios.
Otimistas covardes! Esta a ordem de coisas que temeis ver alterada! Sa de uma vez
de vossa desditosa letargia! Em vez de mostrar ao povo os males imaginrios que resultaro
de uma mudana, empregai vossos talentos em faz-lo desejar a comoo suave e curadora
que devolver o rei ao seu trono, e a ordem Frana.
Mostrai-nos, homens timoratos, mostrai-nos esses males to terrveis de que sois
ameaados para desgostar-vos da Monarquia; no vedes que vossas instituies
republicanas no possuem razes, que esto apenas postas sobre vosso solo, enquanto as
precedentes estavam plantadas nele? Foi necessrio um machado para derrubar estas
ltimas; as outras cairo com um sopro e no deixaro rastro. No absolutamente o
mesmo, sem dvida, tolher de um presidente do Parlamento sua dignidade hereditria, que
era uma propriedade, ou rebaixar um juiz temporrio e sem dignidades de sua cadeira
707
. A
Revoluo provocou muito sofrimento porque causou muita destruio, porque violou
brusca e duramente todas as propriedades, todos os preconceitos e todos os costumes;
porque, sendo toda tirania plebia irascvel, insultante e impiedosa por natureza, aquela que
a Revoluo Francesa operou tinha que levar esses caracteres ao extremo, nunca tendo o
universo testemunhado tirania mais baixa e absoluta.
A opinio a fibra mais sensvel do homem: arrancam-se-lhe pungentes brados quando
se lhe fere neste ponto. Isso o que tornou a Revoluo to dolorosa, pois a mesma pisoteou
todas as grandezas da opinio. Agora, ainda que o restabelecimento da monarquia causasse
a um nmero igual de homens as mesmas privaes reais, haveria sempre uma diferena
imensa, j que no destruiria nenhuma dignidade; pois no h dignidade na Frana, pela
razo de que no h soberania.

706
Aluso lei de 20 desetembro de 1792, que institua o divrcio mediante consentimento mtuo ou
pela vontade de um dos solicitantes.
707
A noite de 4 de agosto de 1789 aboliu um dos maiores traos do Antigo Regime, a saber, os cargos
venais, e tornou as funes judicirias eletivas.
254
Porm, mesmo considerando apenas as privaes fsicas, a diferena no seria menos
surpreendente. O poder usurpador imolava os inocentes; o rei perdoar os culpados. Um
abolia as propriedades legtimas; o outro refletir sobre as propriedades ilegtimas. Um
assumiu como divisa: Diruit, aedificat, mutat quadrata rotundis
708
. Aps sete anos de
esforos, no foi capaz de organizar uma escola primria ou uma festa campestre; no h,
mesmo entre seus partidrios, quem no zombe de suas leis, empregos, instituies, festas, e
at de seus trajes. O outro, construindo sobre uma base verdadeira, no tatear, e agir
apenas para restaurar: ademais, toda ao regular no aflige seno o mal.
Tambm constitui um grande erro imaginar que o povo tenha algo a perder com o
restabelecimento da Monarquia, porque o mesmo s em teoria ganhou com a comoo
geral. Ele tem direito a todos os postos, diz-se. Que importa? Trata-se de saber o que estes
valem. Estes postos, de que tanto se fala e que se oferecem ao povo como uma grande
conquista, nada so, de fato, ante o tribunal da opinio. Mesmo a carreira militar, glorificada
na Frana mais do que qualquer outra, perdeu sua aurola: perdeu a grandeza aos olhos da
opinio e a paz ir reduzi-la ainda mais. Ameaa-se com o restabelecimento da monarquia
os militares, que convm a eles mais do que a ningum. Nada mais evidente do que a
necessidade em que se encontrar o rei de mant-los em seus postos, competindo aos
mesmos, cedo ou tarde, alterar essa necessidade poltica em necessidade de afeto, de dever
e de reconhecimento. Por uma combinao extraordinria de circunstncias, neles no h
nada que possa melindrar a opinio mais realista. Ningum tem o direito de desprez-los,
visto que s combatem pela Frana. No h entre eles e o rei nenhuma barreira de
preconceitos capaz de estorvar seus deveres: o rei francs acima de tudo. Que se recordem
de Jaime II durante o combate de la Hogue
709
, aplaudindo, da beira do mar, o valor daqueles
ingleses que acabavam de destron-lo: poderiam duvidar de que o rei no estivesse
orgulhoso de seu valor e no os visse em seu corao como os defensores da integridade do
reino? No aplaudiu publicamente este valor, lamentando (era preciso faz-lo) que no se
desdobrasse para uma melhor causa? No felicitou os valentes do exrcito de Cond por
haver vencido dios que o mais profundo artifcio se esforava por manter h tempos?
710


708
Ela demole, constri, arredonda o que era quadrado. Horcio. Epstolas,I, 1, v. 100.
709
Local da batalha naval em que a frota anglo-holandesa derrotou a frota francesa, em 1692.
710
Nota de J. de Maistre: Carta do Rei ao Prncipe de Cond de 3 de janeiro de 1797, publicada em
todos os peridicos.
255
Os militares franceses, depois de suas vitrias, s necessitam de uma coisa: que a soberania
legtima venha legitimar seu carter. Atualmente, teme-se-lhes e se lhes deprecia. A mais
profunda despreocupao o prmio por seus trabalhos, e seus concidados so os homens
do universo mais indiferentes aos triunfos do exrcito: chegam s vezes, inclusive, a
detestar essas vitrias que alimentam o humor guerreiro de seus senhores. O
restabelecimento da Monarquia dar subitamente aos militares uma posio elevada junto
opinio. Os talentos recolhero pelo caminho uma dignidade efetiva, um lustre sempre
crescente, que ser a propriedade dos guerreiros e que estes transmitiro a seus filhos. Essa
glria pura, este esplendor tranquilo, substituiro com vantagem as menes honorficas e o
ostracismo do esquecimento que sucederam ao cadafalso
711
.
Se se considera a questo sob um ponto de vista mais geral, ver-se- que a Monarquia ,
inequivocamente, o governo que mais distribui distines a um maior nmero de pessoas.
A soberania, nessa espcie de governo, possui suficiente brilho para comunic-lo em parte,
com as gradaes necessrias, a uma multido de agentes aos quais distingue mais ou
menos. Na Repblica, a soberania no palpvel como na monarquia; um ente puramente
moral, e sua grandeza incomunicvel: assim, os empregos da Repblica nada so fora da
cidade em que reside o governo e, ainda por cima, s valem quando ocupados por membros
do governo. o homem, portanto, que honra o emprego, e no o emprego que honra o
homem: este no brilha como agente, mas como parte do soberano.
Pode-se observar nas provncias que obedecem s repblicas que os empregos (exceto
os que esto reservados aos membros do soberano) elevam pouqussimo os homens aos
olhos de seus semelhantes, no significando quase nada junto opinio; pois a repblica,
por sua natureza, o governo que concede mais direitos ao menor nmero de homens a que
se chama de o soberano, e retira mais de todos os outros, que se chamam os sditos.
Quanto mais prxima da democracia pura estiver uma repblica, tanto mais
surpreendente ser a observao.
Recorde-se essa multido inumervel de empregos (fazendo inclusive abstraao de
todos os empregos abusivos) que o antigo governo da Frana oferecia ambio universal.
O clero secular e regular, a espada, a toga, as finanas, a administrao, etc.: quantas portas
abertas a todos os talentos e a todos os gneros de ambio! Que incalculveis gradaes de

711
Aluso s execues de generais e de oficiais em 1793.
256
distines pessoais! Desse nmero infinito de postos, nenhum fora posto acima das
pretenses do cidado comum pela lei
712
: havia, inclusive, uma quantidade enorme que,
sendo propriedades preciosas que faziam realmente do proprietrio um notvel, eram
patrimnio exclusivo do Terceiro Estado.
Que os primeiros postos fossem de mais difcil acesso ao simples cidado, era algo
bastante razovel. H demasiado movimento no Estado, e insuficiente subordinao, quando
todos podem aspirar a tudo. A ordem exige que, em geral, os cargos estejam graduados
conforme o estado dos cidados, e que os talentos, e, algumas vezes, inclusive a simples
proteo, abaixem as barreiras que separam as diferentes classes. Desta maneira, h
emulao sem humilhao e movimento sem destruio; a distino unida a um cargo
deriva, como diz o ditado, da maior ou menor dificuldade de alcan-lo.
Se se objeta que essas distines so nocivas, muda-se o estado da questo; digo,
porm: se vossos empregos no elevam os que os possuem, no vos gabeis de d-los a todo
mundo; pois nada dareis. Se, ao contrrio, os empregos so e devem constituir distines,
repito que nenhum homem de boa-f poder negar-me que a monarquia o governo que, s
pelos cargos e independente da nobreza, distingue um maior nmero de homens do resto de
seus concidados.
No se pode deixar enganar, por seu turno, por aquela igualdade ideal que s existe em
palavras. O soldado que tem o privilgio de falar ao seu oficial em um tom grosseiramente
familiar, nem por isso seu igual. A aristocracia dos cargos que, primeira vista, no se
podia perceber em meio desordem geral, comea a se formar. A nobreza, inclusive,
recobra sua indestrutvel influncia. As tropas de terra e de mar j se encontram, em parte,
sob o comando dos fidalgos ou dos alunos que o Antigo Regime havia enobrecido ao
agreg-los a uma profisso nobre. A Repblica obteve por meio deles seus maiores xitos.
Se a delicadeza
713
, talvez desditosa, da nobreza francesa no a tivesse afastado da Frana,
mandaria j por toda parte, de modo que bastante comum ouvir-se: que se a nobreza
quisera, ter-se-lhe-iam dado todos os cargos. Certamente, no momento em que escrevo (4

712
Nota de J. de Maistre: A famosa lei que exclua o Terceiro Estado do servio militar no podia ser
cumprida; era simplesmente uma galhofa ministerial, de quem a paixo falou como se de uma lei fundamental
tratasse.
713
Maistre fazia questo de se diferenciar dos seus congneres emigrados franceses. Isso em razo de no
ser um migr voluntrio, mas forado. Era-lhe claro que a nobreza francesa tivera grande responsabilidade
pelo recrudescimento da Revoluo que, a priori e sempre respeitando as representaes dos prprios atores
-, nem sequer pleiteava a Repblica.
257
de janeiro de 1797), bem que a Repblica gostaria de ver seus navios tripulados pelos
nobres que fez massacrar em Quiberon
714
.
O povo, ou a massa dos cidados, no tem, portanto, nada a perder; pelo contrrio, tem
tudo a ganhar com o restabelecimento da Monarquia, que reintegrar uma multido de
distines reais, lucrativas e at mesmo hereditrias, no lugar dos empregos passageiros e
indignos que oferece a Repblica.
No insisti sobre os emolumentos correspondentes aos cargos, pois notrio que a
Repblica no paga ou paga mal. No produziu seno fortunas escandalosas: s o vcio
enriquece-se a seu servio.
Terminarei esse artigo com observaes que provam claramente (assim me parece) que
o perigo que se divisa na contra-revoluo, encontra-se precisamente no atraso desta grande
mudana.
A famlia dos Bourbons no pode ser tocada pelos chefes da Repblica: existe; seus
direitos so visveis e seu silncio talvez fale mais alto que todos os manifestos possveis.
uma verdade ululante que a Repblica francesa, mesmo quando parece ter suavizado
suas mximas, no pode ter verdadeiros aliados. Por sua natureza, inimiga de todos os
governos: tende a destruir todos, na medida em que todos pretendem destru-la. A poltica
pode, sem dvida, dar aliados Repblica
715
, porm essas alianas so contrrias natureza
ou, se preferir, a Frana tem aliados, mas a Repblica francesa no os tem.
Amigos e inimigos por-se-o sempre de acordo para dar um rei Frana. Cita-se
amide o sucesso da Revoluo Inglesa no ltimo sculo, porm, que diferena! A
Monarquia no foi derrubada na Inglaterra. Somente o monarca havia desaparecido para dar
lugar a outro. O mesmo sangue dos Stuarts estava sobre o trono, do qual o novo rei derivava
seus direitos. Este rei era por si mesmo um prncipe forte, com toda a potncia de sua Casa e

714
A desastrosa expedio de Quiberon terminou com 6.000 prisioneiros, dentre os quais 1.000
emigrados franceses. Estes acabaram fuzilados a mando do general Hoche. Dentre eles, muitos integravam a
marinha francesa pr-revolucionria. Ver: R. Lebrun. op. cit., p.90.
715
Nota de J. de Maistre: Scimus, et hanc veniam petimusque damusque vicissim;
Sed non ut placidis coeant immitia, non ut
Serpentes avibus geminentur, tigribus agni.
[Os pintores e os poetas sempre gozaram da mesma forma do poder
de ousarem o que quisessem... Sabemo-lo, e um privilgio que, vez por outra, reclamo e autorizo, mas no a
ponto de colocar lado a lado animais mansos de bestas ferozes, de emparelhar as serpentes com os pssaros, os
cordeiros com os tigres.]. Horcio, Arte Potica, V, II, 13.
Isto o melhor que certos gabinetes podem dizer Europa que os interroga!
258
as respectivas relaes de famlia. Ademais, no havia nada no governo da Inglaterra que
oferecesse riscos aos demais: era uma Monarquia, como antes da Revoluo; entretanto,
faltou muito pouco para que Jaime II
716
conservasse seu cetro: tivesse um pouco mais de
sorte ou apenas mais habilidade, no o teria perdido. Ainda que a Inglaterra tivesse um rei;
ainda que os preconceitos religiosos se unissem aos preconceitos polticos para excluir o
pretendente; ainda que a situao mpar desse reino o defendesse contra uma invaso; no
obstante, at meados deste sculo, o perigo de uma segunda revoluo pairou sobre a
Inglaterra. Tudo dependeu, como se sabe, da batalha de Culloden
717
.
Na Frana, ao contrrio, o governo no monrquico, sendo inclusive inimigo de
todas as monarquias circundantes. No um prncipe quem comanda, e, se porventura o
Estado for atacado, no parece provvel que os parentes estrangeiros dos Pentarcas
718

convoquem tropas para defend-lo. Estar a Frana sob a ameaa constante de guerra civil,
que ter duas causas constantes pois ter de temer incessantemente os justos direitos dos
Bourbons, ou a astuta poltica de outras potncias que poderiam tentar se aproveitar das
circunstncias. Enquanto o trono da Frana estiver ocupado pelo soberano legtimo, nenhum
prncipe do universo poder sonhar em apoderar-se do mesmo; porm, enquanto estiver
vago, todas as ambies reais podem cobi-lo e disput-lo. Ademais, o poder est ao
alcance de todos, desde que foi reduzido a p. O governo regular exclui uma infinidade de
projetos, mas, sob o imprio de uma falsa soberania, nenhum projeto quimrico. Todas as
paixes esto desenfreadas e todos as esperanas tm fundamento. Os poltres que se
opem ao rei, por medo da guerra civil, esto preparando justamente os materiais para a
mesma. por quererem loucamente o repouso e a constituio, que no tero nem o
repouso nem a constituio. No h segurana perfeita para a Frana no estado em que se
encontra. S o Rei, e o Rei legtimo - levantando do alto de seu trono o cetro de Carlos
Magno -, pode extinguir ou desarmar todos os dios, burlar todos os projetos sinistros,
ordenar as ambies ao ordenar os homens, acalmar os espritos agitados e criar subitamente
em torno do poder essa muralha mgica que sua verdadeira guardi.

716
Jaime II, rei da Inglaterra de 1685 a 1688, convertera-se ao catolicismo em 1671. Foi destronado por
seu genro, Guilherme de Nassau, prncipe de Orange. Terminou sua vida na Frana, no castelo de Saint-
German-en-Laye.
717
Charles Edward, pretendente Stuart, foi derrotado na batalha de Culloden, na Esccia, em 1746. Foi a
ltima das rebelies jacobitas que tiveram lugar na Gr-Bretanha entre 1688 e 1746.
718
Os cinco Diretores.
259
H, ademais, uma reflexo que deve estar continuamente presente aos olhos daqueles
franceses que fazem parte da autoridade atual, e cuja posio os coloca em condies de
influir no restabelecimento da monarquia. Os mais estimveis dentre eles no devem
esquecer que, cedo ou tarde, sero arrastados pelo turbilho; que o tempo corre e que a
glria se lhes escapa. Aquela da qual podem gozar uma glria relativa: fizeram cessar as
matanas; trataram de enxugar as lgrimas da nao: brilham, porque sucederam aos
maiores celerados que j tenham desonrado a Terra. Porm, quando cem causas reunidas
tiverem levantado o trono, a anistia, na acepo da palavra, caber a eles; e seus nomes,
para sempre obscuros, permanecero sepultados no olvido. Que jamais percam de vista,
pois, a aurola imortal que deve envolver os nomes dos restauradores da monarquia. Como
toda insurreio popular contra os nobres acaba por criar novos nobres, vislumbra-se j
como se formaro essas novas raas, cujas circunstncias aceleraro seu lustre e que, desde
o bero, podero almejar a tudo.

II. Dos Bens Nacionais

Intimidam-se os franceses com a restituio dos bens nacionais ; acusa-se o rei de no
se ter atrevido a abordar, em sua declarao
719
, este assunto delicado. Poder-se-ia dizer a
uma grande parte da Nao: que vos importa? E no seria uma m resposta. Mas para que
no parea que tergiversamos, convm observar que, a propsito dos bens nacionais, o
interesse visvel da Frana, em geral, como o interesse bem-compreendido dos compradores
destes bens, em particular, harmonizam-se com o restabelecimento da Monarquia. Os
latrocnios praticados em relao a estes bens ferem a conscincia mais insensvel. Ningum
cr na legitimidade dessas aquisies, e mesmo quem declama com mais eloqncia sobre
esse tema, em defesa da legislao atual, apressa-se em revender para assegurar seu lucro.
Ningum se atreve a desfrutar plenamente; e quanto mais os espritos se resfriarem, menos
se atrevero a dispender nestes fundos. As construes degradar-se-o, e, por muito tempo,
no se ousar levant-las novamente; os emprstimos sero escassos; o capital da Frana
decair consideravelmente. J se produziu suficiente mal neste campo, e aqueles que

719
Declarao de Verona.
260
puderam refletir sobre os abusos dos decretos, devem compreender o que significa lanar
um decreto sobre a tera parte, quem sabe, do mais poderoso reino da Europa.
Freqentemente, no seio do corpo legislativo, traaram-se impressionantes quadros
sobre o estado deplorvel destes bens. O mal aumentar continuamente, at que a
conscincia pblica no tenha mais dvida sobre a solidez dessas aquisies; mas que vista
pode vislumbrar esse momento?
Tendo-se em conta apenas os compradores, o primeiro perigo para eles provm do
governo. Que ningum se engane a esse respeito: para o governo, no indiferente tomar
daqui ou de l: o mais injusto que se possa imaginar no pedir seno que lhe preencham
seus cofres produzindo-se menos inimigos possveis. Agora, sabe-se em quais condies os
compradores adquiriram; por meio de quais manobras infames, de qual gio escandaloso,
esses bens foram objeto. O vcio primitivo e continuado das aquisies indelvel a todos
os olhos, de modo que o governo francs no pode ignorar que, ao oprimir esses
compradores, ter a opinio pblica ao seu lado, sendo injusto somente para eles; ademais,
nos governos populares, incluindo os legtimos, a injustia no tem pudor; pode-se julgar o
que ser da Frana, onde o governo, varivel como as pessoas e carente de identidade, no
cr jamais retificar sua prpria obra ao anular o que est feito.
Cair, pois, sobre os bens nacionais assim que puder. Apoiado pela conscincia, e (o
que no se pode esquecer) pela inveja de todos que no os possuem, atormentar os
compradores, seja por meio de novas vendas alteradas de alguma maneira, seja por
demandas gerais pelo suplemento do preo, ou por impostos extraordinrios. Numa palavra,
nunca estaro tranqilos.
Todavia, tudo estvel sob um governo estvel, de maneira que aos prprios
compradores dos bens nacionais interessa que a Monarquia seja restabelecida, para saber a
quem se ater. um despropsito censurar o rei por no ter falado claramente sobre esse
assunto em sua declarao: no poderia faz-lo sem uma extrema imprudncia. Uma lei
sobre este assunto talvez no seja, quando for chegado o tempo, a maior faanha da
legislao.
Porm, o que disse no captulo precedente deve ser recordado aqui. As convenincias
desta ou daquela classe de indivduos no detero a contra-revoluo. Tudo o que pretendo
demonstrar, que lhes importa que o reduzido nmero de homens que pode influir nesse
261
grande acontecimento no espere que os abusos acumulados pela anarquia o faam
inevitvel e o precipitem bruscamente; pois quanto mais necessrio for o rei, mais dura h
de ser a sorte dos que ganharam com a Revoluo.



III. Das Vinganas

Outro espantalho que se utiliza para suscitar temor nos franceses do retorno de seu rei
so as vinganas de que este retorno deve estar acompanho.
Esta objeo, como as outras, sugerida, sobretuto, por homens talentosos que no
acreditam nela; todavia, convm discuti-la em favor das pessoas honradas que a crem
fundada.
Numerosos escritores realistas repeliram como um insulto esse desejo de vingana que
se atribui a seu partido. Um s falar por todos: cito-o para meu deleite e para o de meus
leitores. No se me acusar de escolh-lo entre os realistas empedernidos.

Sob o imprio de um poder ilegtimo, deve-se temer as mais horrveis vinganas; pois quem
teria o direito de reprimi-las? A vtima no pode invocar em seu auxlio a autoridade das leis que
no existem e nem de um governo, que apenas obra do crime e da usurpao.
Totalmente distinto o que se passa em um governo assentado sobre bases sagradas, antigas,
legtimas. Tem o direito de sufocar as mais justas vinganas e de punir com a espada da lei, num
instante, quem quer que se deixe levar mais pelos sentimentos da natureza que pelos de seu dever.
S um governo legtimo tem o direito de proclamar a anistia e os meios de faz-la observar.
Fica demonstrado, ento, que o mais perfeito, o mais puro dos realistas, o mais gravemente
ultrajado na sua famlia e nas suas propriedades, deve ser punido com a morte, sob um governo
legtimo, se ousa vingar por si mesmo suas injrias quando o rei lhe tiver ordenado o perdo.
, pois, sob um governo fundado sobre nossas leis, que a anistia pode ser seguramente
concedida e severamente observada.
Ah! No resta dvida de que seria fcil discutir at que ponto o rei pode estender uma anistia.
As excees que prescreve o primeiro de seus deveres so bem evidentes. Tudo que foi tingido com
o sangue de Lus XVI s pode esperar perdo de Deus; porm, quem ousar traar depois com uma
262
mo segura os limites em que se devem circunscrever a anistia e a clemncia do rei? Meu corao e
minha pluma recusam-se igualmente a faz-lo. Se algum ousar escrever sobre semelhante tema,
ser sem dvida esse homem raro e talvez nico se que existe que nunca se equivocou no curso
desta terrvel Revoluo, e cujo corao, to puro quanto sua conduta, nunca precisou de perdo.
720


A razo e o sentimento no poderiam se expressar com mais nobreza. Seria preciso
compadecer-se do homem que no reconhecesse o acento da convico neste trecho.
Dez meses aps a data deste escrito, o rei pronunciou em sua declarao esta frase to
conhecida e to digna de s-lo: Quem ousaria vingar-se quando o rei perdoa?
S excetuou da anistia aqueles que votaram pela morte de Lus XVI, os colaboradores,
os instrumentos diretos e imediatos de seu suplcio, e os membros do Tribunal
Revolucionrio que enviaram ao patbulo a rainha e a madame Elisabeth. Tratando,
inclusive, de restringir o antema em relao aos primeiros, tanto quanto a conscincia e a
honra permitiam-lhe, no elencou entre os parricidas aqueles dos quais se pode supor que s
se misturaram aos assassinos de Lus XVI com o desgnio de salv-lo.
E mesmo tratando-se desses monstros que a posteridade no nomear seno com
horror, o rei limitou-se a dizer, com suficiente mesura e justia, que a Frana inteira
convoca sobre suas cabeas a espada da justia.
Porm, no se privou com esta frase do direito de conceder perdo em casos
particulares: cabe aos culpados ver o que poderiam pr na balana para compensar seu
crime. Monk serviu-se de Ingolsby para prender Lambert. Pode-se fazer ainda melhor que
Ingolsby
721
.

720
Nota de J. de Maistre: Observations sur la conduite des puissances coalises, pelo M. conde
dAntraigues, 1795, Prlogo, p. 34 e seguintes [Emmanuel Henri Louis-Alexander de Launay, conde
dAntraigues (1754-1812), no era um realista to desinteressado quanto parecia . Fora ministro de Lus XVI e
elegeu-se deputado da nobreza pela senescalia de Villeneuve-de-Berg, quando alinhou-se com o partido dos
monarquianos. De crtico aos privilgios fiscais da nobreza e defensor dos Direitos do Homem (26/08/1789),
passou a adversrio intransigente da Revoluo, aps a invaso do palcio de Versalhes pelo povo
(5/10/1789). Fora forado a emigrar em fevereiro de 1790, depois que se revelara sua participao num
compl para resgatar a famlia real das Tulherias. No exlio, organizou uma rede privada de espionagem, a
qual vendia informaes para a ustria, Espanha, Inglaterra, Rssia, etc. Em Verona, serviu como uma
espcie de chefe de polcia de Lus XVIII (1797) Ver: Paul Beik. The French Revolution seen from the Right:
Social Theories in Motion, 1789-1799. New York. Howard Fertig, 1970].
721
John Lambert (1619-1684), nomeado major-general do New Model Army em 1647 e brao-direito de
Oliver Cromwell nas campanhas da Esccia (1650-1651). Cassou o Rump Parliament (1659), tentou reavivar a
chama republicana que se extinguia, mas sua derrota frente ao general George Monk, comandante das foras
inglesas na Esccia, abriu as portas para a Restaurao, em 1660. Capturado pelo regicida Ingolsby um dos
263
Observarei ademais, sem pretender dirimir o justo horror que devido aos assassinos de
Lus XVI, que aos olhos da justia divina no so todos igualmente culpados. Na moral
como na fsica, a fora da fermentao proporcional s massas que fermentam. Os setenta
juzes de Carlos I eram bem mais donos de si mesmos que os juzes de Lus XVI. Houve
certamente entre eles culpados perfeitamente lcidos que nunca sero detestados o
suficiente; mas estes grandes culpados tiveram a arte de excitar um tal terror, tinham
produzido nos espritos menos vigorosos tamanha impresso que, no tenho dvidas, muitos
deputados foram privados de uma parte de seu alvedrio. difcil formar-se uma idia clara
do delrio indefinvel e sobrenatural que se apoderou da Assemblia na poca do julgamento
de Lus XVI. Estou persuadido de que vrios culpados, ao recordarem dessa poca funesta,
acreditam tratar-se de um pesadelo; que esto inclinados a duvidar do que fizeram, e que se
explicam menos a si mesmos do que ns podemos explic-los.
Estes culpados, aflitos e perplexos de s-lo, deveriam tratar de fazer sua paz.
De resto, esta diz respeito somente a eles; pois a Nao seria muito vil se considerasse a
punio de tais homens como um inconveniente da contra-revoluo; porm, mesmo para
aqueles que tivessem essa fraqueza, pode-se observar que a Providncia j comeou o
castigo dos culpados: mais de sessenta regicidas, entre os mais culpveis, pereceram de
morte violenta; outros perecero, sem dvida, ou deixaro a Europa antes que a Frana
tenha um rei; pouqussimos cairo nas mos da justia.
Os franceses, perfeitamente tranqilos quanto s vinganas judiciais, tambm devem
s-lo em relao s vinganas particulares. Tm a esse respeito a segurana mais solene;
tm a palavra de seu rei; no lhes permitido temer.
Entretanto, como necessrio falar a todos os espritos e prevenir todas as objees,
como, tambm, responder aos que no crem na honra e na f, necessrio provar que as
vinganas particulares no so possveis.
O soberano mais poderoso tem apenas dois braos e no forte seno pelos
instrumentos que emprega e a opinio lhe concede. Ademais, por mais que as evidncias
mostrem que o rei, aps a suposta restaurao, s pensar em perdoar, imaginemos, na pior
das hipteses, uma eventualidade contrria. Como procederia se quisesse perpetrar

juzes de Carlos I -, foi sentenciado morte (1662), embora viesse a falecer na priso. Para Maistre e outros
contra-revolucionrios, Pichegru era um Monk francs. Ver: J.-Louis Darcel. op. cit., p.191.
264
vinganas arbitrrias? O exrcito francs, tal como o conhecemos, seria um instrumento
dcil em suas mos? A ignorncia e a m-f comprazem-se em representar este futuro rei
como um Lus XIV, que, semelhante a um Jpiter de Homero, limitar-se-ia a franzir as
sobrancelhas para abalar a Frana. No se ousa demasiado em provar a falsidade dessa
suposio. O poder da soberania completamente moral. Comanda inutilmente se no
estiver orientado para ela; necessrio possu-lo em sua plenitude para poder abus-lo. O
rei da Frana que subir ao trono de seus antepassados, no desejar seguramente comear
seu reinado por abusos; e se o quisesse, seria em vo, pois no seria o bastante forte para
satisfaz-lo. O barrete frgio, ao tocar a fronte real, apagou as marcas do santo leo: o
encanto est quebrado, prolongadas profanaes destruram o divino imprio dos
preconceitos nacionais, e, por muito tempo ainda, enquanto a fria razo dobrar os corpos, os
espritos permanecero em p. Aparenta-se temer que o novo rei da Frana castigue seus
inimigos: desditado! Poder, pelo menos, recompensar seus amigos?
722

Os franceses tm, pois, dois fiadores infalveis contra as pretensas vinganas com que
se trata de assust-los: o interesse do rei e sua impotncia.
723

O regresso dos emigrados oferece tambm aos adversrios da monarquia um tema
inesgotvel de temores imaginrios. importante dissipar essa viso.
O primeiro aspecto a observar, que h proposies verdadeiras cuja verdade tem um
tempo de vigncia limitado; contudo, costuma-se repeti-las muito depois de que o tempo as
tenha convertido em falsas e inclusive ridculas. O partido ligado Revoluo podia temer o
retorno dos emigrados pouco tempo depois da lei que os proscreveu: no afirmo, contudo,
que tivessem razo; porm, que importa? Trata-se de uma questo puramente ociosa e da
qual seria muito intil ocupar-se. A questo saber se, neste momento, o retorno dos
emigrados representa algum perigo para a Frana.
A nobreza enviou 284 deputados para aqueles Estados Gerais de funesta memria, que
produziram tudo o que temos visto. Segundo uma pesquisa empreendida nos vrios bailios,

722
Nota de J. de Maistre: Conhece-se o chiste de Carlos II sobre o pleonasmo da frmula inglesa,
ANISTIA e OLVIDO: Entendo..., diz, anistia para meus inimigos e olvido para meus amigos.
723
Nota de J. de Maistre: Os acontecimentos corroboraram todas essas predies do bom senso. Desde
que se concluiu esta obra, o governo francs publicou a documentao das duas conspiraes descobertas e
que se julgam de um modo um pouco diferente: uma jacobina e a outra realista. Na bandeira do jacobinismo
estava escrito: Morte a todos os nossos inimigos.; na do realismo: Graa a todos que no a negarem. Para
impedir que o povo tirasse as conseqncias, disseram-lhe que o Parlamento devia anular a anistia real; mas
esta estupidez ultrapassa o maximum: seguramente no ter fortuna.
265
nunca se encontrou mais do que 80 eleitores para cada deputado. No absolutamente
impossvel que determinados bailios tenham apresentado um nmero de eleitores maior;
mas preciso tambm considerar os indivduos que votaram em mais de uma circunscrio.
Tudo considerado, pode-se avaliar em 25.000 o nmero de chefes-de-famlia nobres
que enviaram deputados aos Estados Gerais; e, multiplicando por cinco, nmero comum
atribudo, como se sabe, a cada famlia, teremos 125.000 cabeas nobres. Digamos 130.000,
em uma hiptese exagerada. Deduzamos as mulheres; restam 65.000. Suprimamos deste
ltimo nmero: 1.
o
os nobres que nunca emigraram; 2.
o
os que voltaram; 3.
o
os idosos; 4.
o
as
crianas; 5.
o
os enfermos; 6.
o
os padres; 7.
o
todos os que pereceram na guerra, nos suplcios
ou unicamente pela ordem natural das coisas. Restar um nmero que, mesmo no podendo
ser definido com exatido, no pode, sob qualquer ponto de vista que se assuma, alarmar a
Frana.
Um prncipe
724
digno deste nome leva aos combates cinco ou seis mil homens, no
mximo; este exrcito, que nem sequer est composto totalmente de nobres, deu provas de
extremo valor no embate contra as tropas estrangeiras; mas se o isolarmos, desaparece.
Enfim, claro est que, sob o aspecto militar, os emigrados no so e no podem nada.
H, ademais, uma considerao que se relaciona mais particularmente com o esprito
desta obra e que merece ser desenvolvida.
No existe o acaso no mundo, e, mesmo num sentido secundrio, no h desordem,
pelo fato de que a desordem ordenada por uma mo soberana que a submete regra e a
fora a concorrer para um fim.
Uma revoluo apenas um movimento poltico que deve produzir um determinado
efeito em determinado tempo. Esse movimento tem suas leis, e, observando-as atentamente
durante certo espao de tempo, pode-se deduzir conjecturas bastante certas sobre o porvir.
Pois bem, uma das leis da Revoluo Francesa determina que os emigrados no podem
atac-la seno em prejuzo prprio, e que esto totalmente excludos de qualquer obra que
se realize.

724
Louis Joseph de Bourbon, prncipe de Cond (1736-1818), primo de Lus XVI, emigra em seguida
Tomada da Bastilha. Violentamente hostil s idias democrticas, organiza em Koblenz um corpo de exrcito
destinado a combater a Revoluo. Em 1797, o exrcito de Cond, que nos seus primrdios agrupava at
120.000 soldados, estava reduzido a um quarto deste nmero em razo das perdas resultantes dos diversos
enfrentamentos. Cf. P. Glaudes. op.. cit, p. 950.
266
Das primeiras quimeras da contra-revoluo, empresa, para sempre lamentvel, de
Quiberon, nada empreenderam que tivesse xito ou que no se voltara contra os mesmos.
No s no obtiveram xito, seno que tudo o que empreendem est de tal modo marcado
por um carter de impotncia e nulidade, que a opinio j se acostumou a observ-los como
homens que se obstinam em defender um partido proscrito; o que lana sobre eles um
descrdito que at seus amigos percebem.
E este descrdito surpreender pouco aos homens que pensam que a Revoluo
francesa teve por causa principal a degradao moral da nobreza.
M. de Saint-Pierre observou em algum lugar de seus Estudos da Natureza que, ao se
comparar a figura dos nobres franceses com a de seus antepassados, cuja fisionomia foi-nos
transmitida pela pintura e pela escultura, v-se com clareza que estas estirpes
degeneraram.
725

Pode-se-lhe acreditar neste ponto, mais do que sobre as fuses polares e sobre a forma
da Terra.
H em cada Estado um certo nmero de famlias que se poderiam chamar de co-
soberanas, inclusive nas monarquias, pois a nobreza, nestes governos, apenas um
prolongamento da soberania. Estas famlias so os depositrios do fogo sagrado, que se
extingue quando deixam de ser virgens.
A questo saber se estas famlias, uma vez extintas, podem ser totalmente
substitudas. No se pode crer que, propriamente falando, os soberanos possam nobilitar. H
famlias novas que se lanam, por assim dizer, na administrao do Estado; que se subtraem
da igualdade de uma maneira surpreendente, elevando-se sobre as demais como uma alta e
vigorosa rvore em meio ao rocio. Os soberanos podem sancionar esses enobrecimentos
naturais; a isso se restringe seu poder. Se contrariarem um nmero excessivamente grande
dessas nobilitaes ou se as concederem em demasia por seu pleno poder, trabalham em
prol da destruio de seus Estados. A falsa nobreza era uma das grandes pragas da Frana;
outros imprios menos brilhantes esto esgotados e desonrados por causa dela, espera de
outras desgraas.

725
Para Bernardin de Saint-Pierre, os homens tornam-se feios na medida em que so ou se tornam maus:
a beleza do rosto ... a expresso das harmonias da alma.tudes de la Nature, 1784. IN: J.-Louis Darcel. op.
cit., p. 195.
267
A filosofia moderna, que aprecia tanto falar em acaso, fala acima de tudo do acaso do
nascimento, uma de suas frases prediletas. Porm, no h mais acaso neste ponto do que em
outros: h famlias nobres como h famlias soberanas. Pode o homem fazer um soberano?
No mximo, pode servir de instrumento para depor um soberano e entregar seus estados a
outro que j prncipe de antemo
726
. De resto, jamais existiu uma famlia soberana da qual
se possa assinalar uma origem plebia: se esse fenmeno ocorresse, seria uma nova poca
do mundo.
727

Guardadas as propores, o que vale para a nobreza, vale para soberania. Sem entrar
em grandes detalhes, contentemo-nos em observar que, se a nobreza abjura os dogmas
nacionais, o Estado est perdido.
728

O papel representado por alguns nobres na Revoluo Francesa mil vezes, no digo
mais horrvel, seno mais terrvel, de tudo o que se viu durante esta revoluo. No houve
signo mais arrepiante, mais decisivo, do espantoso juzo recado sobre a monarquia
francesa.
Perguntar-se-, talvez, o que essas faltas podem ter de comum com os emigrados, que
as detestam. Respondo que os indivduos que compem as naes, as famlias, e tambm os
corpos polticos, so solidrios: trata-se de um fato. Respondo, em segundo lugar, que as
causas daquilo que sofre a nobreza emigrada so muito anteriores emigrao. A diferena
que percebemos entre um nobre e outro , aos olhos de Deus, s uma diferena de longitude
e de latitude: no porque se est aqui ou acol que se o que se deve ser. Nem todos os
que dizem Senhor! Senhor!..., entraro no Reino. Os homens julgam apenas pela aparncia;
mas um nobre qualquer, em Koblenz, poderia censurar-se com maior gravidade do que o
faria um nobre que tomava assento do lado esquerdo na Assemblia dita Constituinte.

726
Nota de J. de Maistre: E at o modo em que o poder humano se aplica nestas circunstncias serve
para humilh-lo. especialmente neste ponto que se pode dirigir ao homem estas palavras de Rousseau:
Mostra-me teu poder, e mostrar-te-ei tua debilidade.
727
Nota de J. de Maistre: Ouvimos dizer repetidamente que se Richard Cromwell tivesse tido o gnio
de seu pai, teria tornado o Protetorado hereditrio em sua famlia. Grande verdade!
728
Nota de J. de Maistre: Um sbio italiano fez uma singular observao. Aps ter observado que a
nobreza a guardi natural e, num certo sentido, depositria da religio natural, e que este carter mais
evidente medida que se remonta origem das naes e das coisas, acresce: Talche dee esser un gran segno
que vada a finire una nazione ove i nobili disprezzano la religione natia[ de tal modo um grande signo de
decadncia para uma nao que os nobres desprezem a religio nativa].Vico, Principi di Scienza nuova, Lib.
II., Napoli, 1754, in-8
o
, p. 246. Quando o sacerdcio membro poltico do Estado e suas altas dignidades esto
ocupadas, em geral, pela nobreza, disso resulta a mais forte e durvel de todas as Constituies possveis.
Assim, o filosofismo, que o solvente universal, acaba de empreender sua obra-prima sobre a Monarquia
francesa.
268
Enfim, a nobreza francesa no deve repreender mais que a si mesma por todas as suas
desventuras, e quando estiver persuadida desse fato, ter dado um grande passo. As
excees, mais ou menos numerosas, so dignas do respeito do universo, porm, no se
pode falar seno em geral. Hoje, a nobreza desditada (que no pode sofrer seno um eclipse)
deve baixar a cabea e resignar-se. Um dia dever abraar de boa-f os filhos que no levou
em seu seio. Enquanto espera, deve deixar de empreender aes pblicas; talvez seria de
desejar, inclusive, que nunca a tivessem visto em uma atitude ameaadora. Em todo caso, a
emigrao foi um erro e no uma culpa; a maior parte acreditava obedecer honra.

Numen abire jubet; prohibent discedere leges
729


Deus devia prevalecer.
Poder-se-iam estabelecer muitas reflexes sobre este ponto; atenhamo-nos aos fatos,
que so evidentes. Os emigrados no podem nada, podendo-se at afirmar que no so nada;
pois todos os dias seu nmero diminui, apesar do governo, como conseqncia dessa lei
invarivel da Revoluo Francesa que quer que tudo se faa a despeito dos homens e contra
todas as probabilidades.
Suavizados pelas longas desgraas, todos os dias aproximam-se os emigrados de seus
concidados; a acrimnia desaparace; de ambas as partes comea-se a recordar de uma
ptria comum; estendem-se as mos, e, at no campo de batalha, reconhecem-se como
irmos. O estranho amlgama que vemos h algum tempo no tem causa visvel, pois as leis
seguem sendo as mesmas; mas nem por isso menos real. Assim, comprova-se que os
emigrados no so nada quanto ao nmero, nada quanto fora, e que logo no sero nada
quanto ao dio.
No que tange s paixes mais robustas de um reduzido nmero de homens, pode-se
negligenciar isso.
Porm, h mais uma reflexo importante que no posso passar em silncio. Utilizaram-
se alguns discursos imprudentes, que jovens temerrios ou amargurados pela desgraa
deixaram escapar, para atemorizar os franceses com o retorno destes homens. Concedo, para

729
Nota de J. de Maistre: Ovdio. Metamorfose. XV, 28 [Um deus ordenou-lhe a partida; as leis
impediam-no de se distanciar].
269
colocar todas as hipteses em minha desvantagem, que estes discursos realmente anunciam
intenes bem resolutas: cr-se que os proponentes estejam em condies de execut-las
aps o restabelecimento da monarquia? Enganar-se-ia muito quem assim pensasse. Do
momento em que o governo legtimo se restabelecera, estes homens teriam fora apenas
para obedecer. A anarquia necessita da vingana; a ordem a exclui severamente. Um
homem que, neste momento, s fala em castigar, encontrar-se- ento rodeado de
circunstncias que o foraro a querer s o que a lei desejar; e, por seu prprio interesse,
ser um cidado tranqilo e abandonar a vingana aos tribunais. Sempre h quem se deixe
deslumbrar pelo seguinte sofisma: Um partido foi cruel quando estava no poder; portanto,
o partido contrrio ser cruel quando for a sua vez de dominar. Nada mais falso. Em
primeiro lugar, esse sofisma supe que exista de uma parte e da outra a mesma soma de
vcios, o que, seguramente no verdade. Sem insistir muito sobre virtudes dos realistas,
estou seguro de ter a meu favor a concincia universal, quando afirmo simplesmente que h
menos virtudes no campo da Repblica. Alm disso, os preconceitos, separados das
virtudes, bastariam para assegurar Frana que ela no pode sofrer da parte dos realistas
nada semelhante ao que experimentou da parte de seus inimigos.
A experincia j preludiou sobre este ponto para tranquilizar os franceses; viram, em
mais de uma ocasio, que o partido que tudo sofrera da parte de seus inimigos no soube
vingar-se quando os mesmos estiveram sob seu poder. Um pequeno nmero de vinganas,
as quais tiveram grande ressonncia, prova o mesmo; porque se viu que s a mais
escandalosa denegao da justia pde trazer estas vinganas, e que ningum teria feito
justia com as prprias mos, se o governo pudesse ou quisesse faz-la.
, portanto, da maior evidncia que o interesse mais urgente do rei ser o de impedir as
vinganas. No ao sair dos males da anarquia que desejar traz-la de volta. A simples
idia da violncia o far empalidecer, e este crime ser o nico que no se acreditar no
direito de perdoar.
Alis, a Frana est muito cansada de convulses e de erros; no quer mais sangue; e,
uma vez que a opinio neste momento encontra-se bastante forte para combater o partido
que o quisesse, pode-se julgar qual ser sua fora quando tiver o governo a seu lado. Aps
to longos e to terrveis males, os franceses repousaro suavemente nos braos da
270
Monarquia. Todo atentado contra essa tranquilidade seria um verdadeiro crime de lesa-
ptria, que os tribunais talvez no teriam tempo de castigar.
Estas razes so to convincentes que ningum pode se equivocar a seu respeito.
Portanto, preciso no se deixar enganar por esses escritos, onde vemos uma filantropia
hipcrita evitar a condenao dos horrores da revoluo e apoiar-se em seus excessos para
demonstrar a necessidade de prevenir sua repetio. Na verdade, se condenam a Revoluo,
s para no suscitar contra si a indignao universal: porm, os mesmos a amam, assim
como amam seus autores e seus resultados; e de todos os crimes que a mesma engendrou, s
condenam os que no lhe eram necessrios. No h um s destes escritos em que no se
encontrem provas evidentes de que seus autores esto inclinados ao partido que condenam
por pudor.
Assim, pois, os franceses, sempre enganados, o so nesta ocasio mais do que nunca;
temem por si mesmos, em geral, quando no h nada a temer, e sacrificam sua felicidade
para contentar alguns miserveis.
E se as teorias mais bvias so incapazes de convencer os franceses, e se os mesmos,
ainda, no se do conta de que a Providncia a guardi da ordem e que no o mesmo agir
contra ou a favor dela, julguemos, ao menos, o que far pelo que j fez. E se o razoamento
escorrega sobre nossos espritos, escutemos pelo menos a histria, que a poltica
experimental. A Inglaterra ofereceu, no sculo passado, quase o mesmo espetculo que a
Frana ofereceu no nosso. O fanatismo da liberdade, exaltado pelo da religio, penetrou nas
almas muito mais profundamente do que o fez na Frana, onde o culto liberdade apia-se
sobre o nada. Que diferena, ademais, de carter entre as duas naes, assim como dos
autores que representaram algum papel nas duas cenas! Onde esto, no digo os Hamden
730
,
seno os Cromwell da Frana? E, contudo, apesar do fanatismo ardente dos republicanos,
apesar da firmeza refletida do carter nacional, apesar dos erros, mais do que motivados,
dos numerosos culpados e, sobretudo, do exrcito, o restabelecimento da Monarquia
provocou, na Inglaterra, dilaceramentos comparveis aos que haviam nascido de uma
revoluo regicida? Que se nos mostrem as atrozes vinganas dos realistas. Alguns

730
Nota de J. de Maistre: Hume, t. X, cap. LXII,1660 [ John Hampden (1595-1643), poltico ingls
hostil Carlos I e que se tornou clebre em toda a nao por ter se recusado a pagar o imposto do ship-money,
e por ter sido um dos artfices da Grand Remonstrance parlamentar (1641) contra Carlos I. Morreu em
combate contra os realistas, tornando-se um smbolo da liberdade].
271
regicidas tombaram pela autoridade da lei; de resto, no houve nem combates nem
vinganas particulares. O retorno do Rei foi marcado apenas por um grito de jbilo, o qual
ressoou em toda a Inglaterra; todos os inimigos se abraaram. O Rei, surpreso pelo que via,
exclamava enternecido: No minha culpa, se por muito tempo fui rechaado por um povo
to bom? O ilustre Clarendon
731
, testemunha e historiador ntegro destes grandes
acontecimentos, diz-nos que j no se sabia onde estava aquele povo que cometera tantos
excessos e privara, por um longo perodo, o rei da alegria de reinar sobre sditos to
excelentes. Isto , o povo no reconhecia mais o povo. Impossvel express-lo melhor.
Porm, esta grande transformao, a que se devia? A nada, ou melhor, a nada visvel:
um ano antes, ningum a julgava possvel. Tampouco se sabe, inclusive, se foi conduzida
por um realista; pois um problema insolvel saber quando foi que Monk comeou a servir,
de boa-f, Monarquia.
Por acaso, foram as foras realistas que se impuseram ao partido contrrio?
Absolutamente: Monk dispunha de apenas seis mil homens; os republicanos tinham cinco
ou seis vezes mais: ocupavam todos os cargos, e dominavam militarmente o reino inteiro.
No obstante, Monk no se viu obrigado a livrar um nico combate sequer; tudo se fez sem
esforo, e como que por um encanto: do mesmo modo ser na Frana. O retorno ordem
no pode ser doloroso, porque ser natural, e porque ser favorecido por uma fora secreta,
cuja ao totalmente criadora. Ver-se- precisamente o contrrio do que se tem visto. Ao
invs daquelas comoes violentas, daquelas dilaceraes dolorosas, daquelas oscilaes
perptuas e desesperadoras, uma certa estabilidade, um repouso indefinvel, um bem-estar
universal, anunciaro a presena da soberania. No haver abalos, nem violncias, nem
sequer suplcios, salvo aqueles que a verdadeira nao aprovar: mesmo o crime e a
usurpao sero tratados com uma severidade comedida, com uma justia tranqila que s
pertence ao poder legtimo. O rei tocar as chagas do Estado com mo tmida e paternal.
Esta, enfim, a grande verdade da qual os franceses nunca podero se convencer o bastante:
o restabelecimento da monarquia, que se chama de contra-revoluo, no ser uma
revoluo contrria, mas o contrrio da revoluo.

731
Edward Hyde, conde de Clarendon (1608-1674). Partidrio dos Stuarts, serviu a Carlos I e
acompanhou Carlos II no exlio. Nomeado primeiro-ministro e chanceler em 1660, caiu em desgraa sete anos
mais tarde, em razo de suas simpatias por Roma e pela Frana. Aos olhos de Maistre, o exemplo ingls de
monarquista irredutvel, ao mesmo tempo defensor do direito divino dos reis e da religio estatal, apesar de
suas inclinaes catlicas. Ver: J.-Louis Darcel, op. cit., p. 200; P. Glaudes., op. cit., p. 951.
272

Captulo XI

Fragmento de uma Histria da Revoluo Francesa por David
Hume
732

EADEM MUTATA RESURGO
(Ainda que diferente, retorno igual)


... O Longo Parlamento declarou, em um juramento solene, que no podia ser
dissolvido (p. 181). Para assegurar seu poder, no cessava de agir sobre o esprito do povo,
ora inflamando os nimos com proclamaes artificiosas (p.176), ora estimulando o envio,
de todas as partes do Reino, de peties favorveis Revoluo (p. 133). O abuso da
imprensa era levado ao extremo: por toda parte, numerosos clubes produziam fragorosos
tumultos: o fanatismo possua sua lngua particular; era um jargo novo, inventado pelo
furor e pela hipocrisia dos tempos (p.131). A mania universal era invectivar contra os
antigos abusos (p.129). Todas as antigas instituies foram destronadas, uma aps outra
(p.125; p.188). O self-deniance bill e o New Model Army desorganizaram completamente o
exrcito, atribuindo-lhe uma nova forma e uma nova composio que foraram muitos dos
antigos oficiais a abdicar de suas comisses (p.13). Todos os crimes vinham atribudos aos
realistas (p.148); e a arte de enganar o povo e de atemoriz-lo chegou a faz-lo crer que os
realistas haviam minado o Tmisa (p.177). No ao rei! No nobreza! Igualdade
universal!; era o grito geral (p.87). Porm, em meio efervescncia popular, distinguia-se a
entusistica seita dos Independentes, que terminou por agrilhoar o Longo Parlamento (p.
374).

732
Nota de J. de Maistre: Cito a edio inglesa da Basilia, 12 volumes in-8
o
, Legrand, 1789 [Maistre
escolheu este ttulo anacrnico para incitar, certamente, a curiosidade do leitor, mas sobretudo porque, a seus
olhos, a Revoluo Francesa apresentava analogias impressionantes com a Revoluo Inglesa dos anos 1640.
Todas as edies das Consideraes publicadas em vida do autor trouxeram este ttulo. A edio Vitte, das
Oeuvres Compltes, e, em seguida, a edio Vrin, preferiram alterar o ttulo para Fragmentos de uma Histria
da Revoluo inglesa por David Hume. Escolha contestvel, pois alm de trair as intenes formalmente
expressas pelo autor, traz o inconveniente de cortar o firme vnculo que unia o ltimo captulo das
Consideraes aos dez precedentes].
273
Contra semelhante tempestade, a bondade do rei era intil; as mesmas concesses feitas
a seu povo eram caluniadas como se fossem engendradas em m-f (p. 186).
Era por meio dessas preliminares que os rebeldes haviam preparado a runa de Carlos I;
mas um simples assassinato no teria satisfeito seus desgnios: o crime no teria sido
nacional o bastante; a vergonha e o perigo teriam recado apenas sobre os assassinos. Ento,
era preciso imaginar um outro plano; era preciso aturdir o universo com um procedimento
inaudito, adornar-se com as aparncias de justia e mascarar a crueldade com a audcia; era
necessrio, em uma palavra, fanatizar o povo com as noes de uma igualdade perfeita,
assegurar a obedincia da multido, e formar gradualmente uma coalizo geral contra a
monarquia (t. 10, p. 91).
O aniquilamento da monarquia foi a preliminar da morte do rei. Este prncipe foi
destronado de fato, e a constituio inglesa foi abatida (em 1648), pela Carta de iseno de
peties, que o separou da constituio.
De imediato difundiram-se as mais atrozes e ridculas calnias contra o rei, para matar
aquele respeito que a salvaguarda do trono. Os rebeldes no se esqueceram de nada para
denegrir sua reputao; acusaram-no de haver entregado cargos aos inimigos da Inglaterra,
de ter provocado o derramamento de sangue de seus sditos. Pela calnia preparavam-se
para a violncia (p. 94).
Durante a priso do rei no castelo de Carisborne, os usurpadores do poder empenharam-
se em submeter aquele infeliz prncipe a todos os gneros de provaes. Privaram-no de
seus servidores, no lhe permitiram qualquer tipo de comunicao com seus amigos:
nenhuma sociedade e nenhuma distrao eram-lhe consentidas para suavizar a melancolia
de seus pensamentos. Esperava ser, a todo instante, assassinado ou envenenado
733
; pois a
idia de um julgamento no lhe entrava na mente. (p. 59; p. 95).
Enquanto o rei sofria cruelmente em sua priso, o Parlamento fazia publicar que o
mesmo encontrava-se muito bem, e que estava de timo humor (ibid)
734
.
A grande fonte da qual o rei tirava suas consolaes, em meio s calamidades que o
abrumavam, era, sem dvida, a religio. Esse prncipe no continha, em si, nada de duro ou
austero, nada que lhe inspirasse ressentimento contra seus inimigos, ou que pudesse alarm-

733
Nota de J. de Maistre: Esta tambm era a opinio de Lus XVI. Vide seu elogio histrico.
734
Nota de J. de Maistre: Algum se recorda de haver lido no dirio de Condorcet um trecho sobre o
bom apetite do Rei em seu retorno de Varennes.
274
lo sobre o porvir. Ainda que tudo ao seu redor adquirisse um aspecto hostil; ainda que sua
famlia, seus parentes, seus amigos fossem mantidos distncia ou na impossibilidade de
lhe serem teis, lanava-se confiantemente nos braos do grande Ser, cujo poder penetra e
sustenta o universo, e cujos castigos, recebidos com piedade e resignao, pareciam ao rei
garantias mais seguras de uma recompensa infinita (p. 95-96).
Os homens da lei conduziram-se muito mal nesta circunstncia. Bradshaw, que exercia
essa profisso, no se ruborizou ao presidir o tribunal que condenou o rei; e Coke investiu-
se de procurador do povo ingls (p. 123). O tribunal foi composto de oficiais do exrcito
rebelde, de membros da Cmara baixa, e de burgueses de Londres; quase todos eram de
baixa extrao (p. 123).
Carlos no tinha dvidas de sua morte; sabia que raramente um rei destronado sem
perecer; mas antes de um julgamento solene, acreditava em um assassinato (p.122).
Em sua priso, j estava destronado: havia-se-lhe negada toda pompa devida sua
condio, e as pessoas que se lhe aproximavam tinham recebido a ordem de trat-lo sem
nenhuma deferncia (p. 122). Acostumou-se depressa a suportar as familiaridades e,
inclusive, a insolncia destes homens, como suportara outras calamidades (p. 123).
Os juzes do rei intitulavam-se os representantes do povo (p.124). Do povo.... a nica
fonte de todo poder legtimo (p. 127), e a ata de acusao estampava: que ao abusar do
poder limitado que lhe fora confiado, tratara, traidora e maliciosamente de elevar um
poder ilimitado e tirnico sobre as runas da liberdade.
Depois da leitura da ata, o presidente disse ao rei que podia falar. Em suas respostas,
Carlos deu provas de elevada presena de esprito e fora de nimo (p.125). E todos
concordam que sua conduta, nesta ltima cena de sua vida, honra sua memria (p. 127).
Firme e intrpido, aplicou em todas as suas respostas a maior clareza e a maior preciso de
pensamento e de expresso (p. 128). Sempre dcil e constante, o poder injusto que se
exercia sobre ele no logrou faz-lo sair dos limites da moderao. Sua alma, sem esforo e
sem afetao, parecia estar no seu equilbrio ordinrio, contemplando com desprezo os
esforos da injustia e da iniqidade humanas (p. 128).
O povo, em geral, permaneceu naquele silncio que as grandes paixes reprimidas
provocam nos homens; mas os soldados, seduzidos por encorajamentos de todo tipo,
275
alcanaram ao fim e ao cabo uma espcie de raiva, e consideraram como um ttulo de glria
o horrendo crime com o qual se manchavam (p. 130).
Concedeu-se o prazo de trs dias ao rei; passou este tempo tranqilamente,
empregando-o na maior parte com leituras e exerccios de piedade; foi-lhe permitido ver sua
famlia, que recebeu dele excelentes conselhos e grandes mostras de ternura (p. 130). As
noites que precederam seu suplcio foram bem e serenamente dormidas, como de costume.
Na manh do dia fatal, levantou-se bem cedo e dedicou especial ateno ao seu traje. Um
sacerdote, um homem dotado daquele carter dcil e daquelas virtudes slidas que
distinguiam o rei, assistiu-o em seus ltimos momentos (p. 132).
O cadafalso foi colocado, propositalmente, diante do palcio, para mostrar de uma
maneira mais impressionante a vitria alcanada pela justia do povo sobre a majestade real.
Assim que o rei subiu ao cadafalso, encontrou-o rodeado de uma fora armada to
considervel que no pde se consolar de ser escutado pelo povo, tendo sido obrigado a
dirigir suas ltimas palavras a um reduzido nmero de pessoas que se encontravam
prximas dele. Perdoou a seus inimigos; no acusou ningum; deu graas a seu povo.
Senhor, disse-lhe o prelado que o assistia, um passo a mais! difcil, porm breve, e deve
conduzir-vos ao cu. Trocarei, respondeu o rei, uma coroa efmera por uma coroa
incorruptvel e uma felicidade inaltervel.
Um nico golpe separou a cabea do corpo. O carrasco exibiu-a ao pblico, gotejando
sangue e dizendo em voz alta: Eis a cabea de um traidor (p. 132-133)!
Antes do epteto de bom, este prncipe mereceu o de grande. Algumas vezes,
prejudicou os negcios ao encomend-los erroneamente ao juzo de pessoas de uma
capacidade inferior sua. Estava mais dotado para conduzir um governo regular e pacfico
do que para eludir ou repelir os assaltos de uma assemblia popular (p. 136), mas, se lhe
faltava coragem para agir, no lhe faltava para sofrer. Nasceu, para sua desgraa, em tempos
difceis, e, se no teve suficiente habilidade para subtrair-se de uma situao to
embaraosa, deve-se desculp-lo, visto que mesmo aps os fatos quando comumente
fcil perceber todos os erros -, constitui ainda um grande problema saber o que deveria ter
feito (p. 137). Exposto sem auxlio ao choque das mais furiosas e implacveis paixes,
nunca lhe foi possvel cometer o menor erro sem atrair sobre si as conseqncias mais
fatais; posio cuja dificuldade excede as foras do maior talento (p. 137).
276
Pretendeu-se semear dvidas sobre sua boa-f; porm o exame mais escrupuloso de sua
conduta, que hoje perfeitamente conhecida, refuta plenamente esta acusao. Pelo
contrrio, se considerarmos as circunstncias excessivamente espinhosas de que se viu
rodeado, se compararmos sua conduta s suas declaraes, seremos forados a confessar
que a honra e a probidade constituam a parte mais saliente de seu carter (p. 137).
A morte do rei selou a destruio da monarquia. Foi abolida por um decreto expresso
do corpo legislativo. Gravou-se um selo nacional, com a legenda: O ANO PRIMEIRO DA
LIBERDADE. Todas as formas mudaram, e o nome do rei desapareceu de todos os lugares,
dando lugar ao dos representantes do povo (p. 142). O Banco do Rei denominou-se Banco
Nacional. A esttua do rei, erigida na Bolsa de Valores, foi derrubada, e sobre o pedestal
gravaram-se estas palavras: EXIIT TYRANNUS REGUM ULTIMUS (p. 143).
Carlos, ao morrer, deixou a seus povos uma imagem de si mesmo (EIKN
BAIIKH
735
) naquele escrito famoso, obra-prima de elegncia, de candura e de
simplicidade. Esta pea, que s respira piedade, brandura e humanidade, deixou profundas
marcas nos espritos. Vrios chegaram at a crer que se devia a ela o restabelecimento da
Monarquia (p. 146).
raro que o povo ganhe algo com as revolues que alteram a forma dos governos,
pela razo de que o novo estabelecimento, necessariamente diligente e desconfiado,
necessita, para sustentar-se, de maiores proibies e severidades que o antigo (p.100).
Nunca a verdade desta observao fizera-se sentir com mais vigor do que agora. As
declaraes contra alguns abusos na administrao da justia e das finanas haviam
sublevado o povo; e, como prmio pela vitria que obteve sobre a monarquia, encontrou-se
onerado por uma multido de impostos desconhecidos at ento. s duras penas o governo
se dignava a revestir-se de uma sombra de justia e de liberdade. Todos os cargos foram
confiados ao mais abjeto populacho, que se via assim elevado acima de tudo o que
respeitara at ento. Hipcritas entregavam-se a todos os gneros de injustias sob a
mscara da religio (p. 100). Exigiam emprstimos forados e exorbitantes a todos que
declaravam suspeitos. Nunca a Inglaterra conhecera governo mais duro e arbitrrio como o
destes patronos da liberdade (p. 112-113).

735
Eikon Basilique (expresso grega para imagem real), um livro composto sob a forma de dirio
contento a biografia do rei decapitado. De autoria desconhecida, foi publicado dez dias aps sua morte (6 de
fevereiro de 1649).
277
O primeiro ato do Longo Parlamento havia sido um juramento, pelo qual declarou que
no podia ser dissolvido (p. 181).
A confuso geral que sobreveio morte do rei no dependia somente da destruio dos
antigos poderes, mas tambm do esprito de inovao, que era a enfermidade do dia. Cada
um queria fazer sua repblica; cada um tinha seus planos, que gostaria de faz-los adotar
por seus concidados pela persuaso ou pela fora: mas estes planos eram apenas quimeras
estranhas experincia, e que se recomendavam multido apenas pelos jarges da moda e
pela eloquncia popularesca (p.147). Os Niveladores rejeitavam toda espcie de
dependncia e de subordinao
736
. Uma seita particular esperava o reino de mil anos
737
; os
antinomianos sustentavam que as obrigaes da moral e da lei natural estavam suspensas.
Um partido considervel pregava contra os dzimos e os abusos do sacerdcio: pretendiam
que o Estado no protegesse e nem financiasse algum culto, deixando cada um livre para
pagar o que quisesse. Alm disso, todas as religies eram toleradas, exceto a catlica. Outro
partido invectivava contra a jurisprudncia do pas e os professores que a ensinavam, e, sob
o pretexto de simplificar a administrao da justia, propunha abolir todo o sistema da
legislao inglesa, por ser demasiado vinculado ao governo monrquico (p. 148). Os
republicanos ardentes aboliram os nomes de batismo, substituindo-os por outros
extravagantes, anlogos ao esprito da revoluo (p. 242). Decidiram que o matrimnio,
sendo apenas um simples contrato, devia ser celebrado diante dos magistrados civis (p.
242). Enfim, uma lenda na Inglaterra afirma que levaram o fanatismo a ponto de suprimir a
palavra reino na orao dominical, dizendo: Venha a ns a vossa Repblica. Quanto idia
de uma propaganda guisa daquela de Roma, deveu-se a mesma a Cromwell (p. 285).
Os republicanos menos fanticos colocavam-se igualmente acima de todas as leis, de
todas as promessas, de todos os juramentos. Todos os liames sociais estavam relaxados, e as
paixes mais perigosas eram encorajadas por mximas especulativas ainda mais anti-sociais
(p. 148).
Os realistas, privados de suas propriedades e expulsos de todos os ofcios, observavam
com horror seus ignbeis inimigos que os esmagavam com seu poder; conservavam, por

736
Nota de J. de Maistre: Queremos um governo... em que as distines no nasam seno da prpria
igualdade; em que o cidado esteja submetido ao magistrado; o magistrado ao povo; e o povo justia.Vide o
Moniteur de 7 de fevereiro de 1794.
737
Nota de J. de Maistre: Esse paralelo no merece o mais ligeiro comentrio.
278
princpio e por sentimento, o mais terno afeto pela famlia do desditoso soberano, do qual
no cessavam de honrar a memria e de deplorar o trgico fim.
Por outro lado, os presbiterianos, fundadores da repblica, cuja influncia havia feito
valer as armas do Longo Parlamento, estavam indignados ao ver que o poder lhes escapava
e que, pela traio ou superior habilidade de seus prprios asssociados, perdiam todo o fruto
de seus esforos dispendidos. Este descontentamento os empurrava para o partido
monarquista, sem poder ainda decidi-los: restavam-lhes grandes preconceitos a vencer;
deviam superar muitos temores, muitas invejas, antes que lhes fosse possvel ocupar-se
sinceramente da restaurao de uma famlia que haviam ofendido to cruelmente.
Depois de ter assassinado o seu rei com tantas formas aparentes de justia e solenidade
- porm, na verdade, com extrema violncia e inclusive raiva -, estes homens pensaram em
outorgar-se uma forma regular de governo: estabeleceram um grande Comit ou Conselho
de Estado, que estava revestido do poder executivo. Esse Conselho comandava as foras da
terra e do mar, recebia todas as peties, fazia executar as leis e preparava todos os assuntos
que deviam ser submetidos ao Parlamento (p. 150-151). A administrao estava dividida
entre vrios comits, que se haviam apoderado de tudo (p. 134) e nunca prestaram contas
de seus atos (p. 166-7).
Ainda que os usurpadores do poder, por seu carter e pela natureza dos instrumentos
que empregavam, fossem mais aptos a empresas vigorosas que s meditaes da legislatura
(p. 209), no obstante, a Assemblia, como corpo, aparentava ocupar-se somente da
administrao do pas. Segundo dizia, trabalhava em um novo plano de representao, e
desde o momento em que tivesse terminado a constituio, no tardaria em devolver o poder
sua fonte, o povo (p. 151).
Neste nterim, os representantes do povo julgaram oportuno estender as leis de alta
traio para muito alm dos limites fixados pelo antigo governo. Simples discursos, e at
intenes, ainda que no fossem exteriorizadas, levaram o nome de conspirao. Afirmar
que o governo atual no era legtimo; sustentar que a Assemblia dos Representantes ou o
Comit exerciam um poder ilegal ou tirnico; tratar de abater sua autoridade, ou excitar
contra eles algum movimento sedicioso, equivalia a tornar-se culpado de alta traio. Este
poder de encarcerar, do qual se havia privado o rei, julgou-se necessrio deposit-lo no
279
Comit, e todas as prises da Inglaterra abarrotaram-se de homens que as paixes do partido
dominante apresentavam como suspeitos (p. 163).
Para os novos amos, constitua um grande deleite despojar os domnios dos nomes de
seus antigos senhores, e, quando o valoroso Montrose foi executado na Esccia, seus juzes
no cessaram de cham-lo de James Graham (p. 180).
Alm das imposies, desconhecidas at ento e severamente aplicadas, arrecadava-se
junto ao povo noventa mil libras por ms, para a manuteno dos exrcitos. As quantias
imensas que os usurpadores do poder sacavam dos bens da coroa, do clero e dos realistas,
no bastavam s enormes despesas ou, como se dizia, s depredaes do Parlamento e de
suas criaturas (p. 163-4).
Os palcios do rei foram pilhados e seu mobilirio posto a leilo; seus quadros,
vendidos a um preo vil, enriqueceram todas as colees da Europa; ttulos que haviam
custado 50.000 guinus foram cedidos por 300 (p. 388).
Os pretensos representantes do povo no gozavam, no fundo, de nenhuma
popularidade. Incapazes de pensamentos elevados e de grandes concepes, nada lhes era
menos apropriado do que o papel de legisladores. Egostas e hipcritas, avanavam to
lentamente na grande obra da constiuio, que a nao comeou a temer que sua inteno
fosse a de se perpetuar em seus postos e repartir o poder entre sessenta ou setenta pessoas
que se intitulavam os representantes da Repblica inglesa. Enquanto se vangloriavam de
restabelecer a Nao em seus direitos, violavam os mais preciosos daqueles direitos dos
quais usufrura desde tempos imemoriais. No se atreviam a confiar seus julgamentos de
conspirao a tribunais regulares, que teriam servido mal a seus propsitos: estabeleceram,
ento, um tribunal extraordinrio que recebia as atas de acusao apresentadas pelo Comit
(p. 206-207). Este tribunal compunha-se de devotos do partido dominante, que se
distinguiam pelo anonimato, pela falta de carter e pela capacidade de sacrificar tudo em
nome de sua segurana e de sua ambio.
Quanto aos realistas detidos com as armas em punho, um conselho militar os enviava
morte (p. 207).
A faco que se havia apoderado do poder dispunha de um poderoso exrcito; era-lhe
suficiente, embora no perfizesse mais que uma minscula minoria da nao (p. 149).
Tamanha a fora de um governo qualquer uma vez estabelecido, que esta repblica
280
ainda que fundada sobre a usurpao mais inqua e mais contrria aos interesses do povo -,
no obstante, tinha a fora de recrutar, em todas as provncias, soldados nacionais, que
vinham se juntar s tropas de linha para combater, com todas as foras, o partido do rei (p.
199). Em Newbury (em 1643), a guarda nacional de Londres lutou to bem quanto as
milcias veteranas. Os oficiais exortavam seus soldados, e os novos republicanos
marchavam ao combate cantando hinos fanticos (p. 13).
Um exrcito numeroso tinha o duplo efeito de manter no interior uma autoridade
desptica, e de excitar o terror nas naes estrangeiras. As mesmas mos concentravam a
fora das armas e o poder financeiro. As dissenes civis haviam exaltado o gnio militar da
nao. O derrocamento universal promovido pela revoluo permitia a homens nascidos nas
ltimas fileiras da sociedade, de se elevar a postos de comandos militares dignos de sua
coragem e de seus talentos, mas cuja obscuridade de nascimento t-los-ia apartado para
sempre de uma outra ordem de coisas (p. 209). Viu-se um homem, com cinquenta anos de
idade (Blake), passar subitamente do servio de terra ao de mar, e nele se distinguir da
maneira mais brilhante (p. 210). Em meio s cenas to ridculas quanto deplorveis,
proporcionadas pelo governo civil, a fora militar era conduzida com muito vigor, unidade e
inteligncia, e jamais a Inglaterra havia-se mostrado to temvel aos olhos das potncias
estrangeiras (p. 248).
Um governo inteiramente militar e desptico quase certo que caia, ao cabo de algum
tempo, num estado de languidez e impotncia; porm, quando sucede de imediato a um
governo legtimo, pode, nos primeiros momentos, desempenhar uma fora surpreendente,
porque emprega com violncia os meios acumulados pela doura (p. 262). Foi este
espetculo que a Inglaterra apresentou naquela poca. O carter suave e pacfico de seus
ltimos reis, as dificuldades financeiras e a segurana perfeita em que se encontrava com
respeito a seus vizinhos, deixaram-na desatenta em relao a seus vizinhos; de maneira que
a Inglaterra tinha, de algum modo, perdido a posio que lhe pertencia no sistema geral da
Europa porm o governo republicano restituiu-lha subitamente (p. 263). Ainda que a
Revoluo tivesse custado rios de sangue Inglaterra, a mesma jamais apareceu to
formidvel a seus vizinhos (p. 209) e a todas as naes estrangeiras (p. 248). Nunca, durante
os reinados dos mais justos e valorosos reis, fez-se sentir to fortemente seu peso na balana
da poltica que sob o imprio dos mais violentos e dos mais odiosos usurpadores (p. 263).
281
O Parlamento, ensoberbecido pelos seus xitos, pensava que nada podia resistir fora
de suas armas; tratava com a maior arrogncia as potncias de segunda ordem e, quanto s
reais ou pretensas ofensas, declarava guerra ou exigia retrataes solenes (p. 221).
Este famoso Parlamento, que cobrira a Europa com os ecos de seus crimes e de seus
xitos, viu-se, entretanto, acorrentado por um nico homem (p. 128); e as naes
estrangeiras no conseguiam entender como um povo to turbulento, to impetuoso que,
para reconquistar seus direitos usurpados, havia destronado e assassinado um excelente
prncipe - nascido de uma longa linhagem de reis , tornara-se escravo de um homem h
pouco tempo desconhecido da nao, e cujo nome era raramente pronunciado na esfera
obscura em que nascera (p. 236)
738
.
Porm, esta mesma tirania que oprimia a Inglaterra no interior, oferecia-lhe no exterior
uma considerao de que no havia desfrutado desde o penltimo reinado. O povo ingls
parecia enobrecer-se por seus sucessos no exterior, medida que se envilecia no interior
pelo jugo que suportava; e a vaidade nacional, lisonjeada pelo importante papel que a
Inglaterra representava no exterior, sofria menos impacientemente as crueldades e os
ultrajes que se via obrigada a devorar (p. 280-1).
Parece oportuno lanar um rpido olhar sobre o estado geral da Europa nesta poca e
considerar as relaes da Inglaterra e sua conduta a respeito das potncias vizinhas (p. 262).
Richelieu era ento o primeiro-ministro da Frana. Foi ele quem, por meio de seus
emissrios, ateou o fogo da rebelio na Inglaterra. Depois, quando a corte da Frana
percebeu que os materiais do incndio eram inflamveis o suficiente, e que o mesmo fizera
grandes progressos, no julgou mais conveniente incitar os ingleses contra seu soberano; ao
contrrio, ofereceu sua mediao para o prncipe e seus sditos, e manteve com a famlia
real exilada as relaes diplomticas prescritas pela decncia (p. 264).
No fundo, todavia, Carlos no encontrou em Paris nenhuma assistncia, assim como
no se foi prdigo em cortesias a seu respeito (p. 170, 266).
Viu-se a rainha da Inglaterra, filha de Henrique IV, dormir em Paris, junto aos seus
parentes, privada de lenha para aquecer-se (p. 266).

738
Nota de J. de Maistre: Os homens que ento regulavam os assuntos eram to alheios aos talentos da
legislao, que se lhes viu fabricar em quatro dias o ato constitucional que colocou Cromwell no comando da
Repblica. Ibid., p. 245.
Pode-se recordar a esse respeito daquela Constituio de 1795, feita em alguns dias por alguns jovens,
como se disse em Paris aps a queda de seus operrios.
282
Finalmente, o rei julgou conveniente deixar a Frana, para evitar a humilhao de
receber a ordem de abandon-la (p. 267).
A Espanha foi a primeira potncia que reconheceu a Repblica, ainda que a famlia real
fosse aparentada com a da Inglaterra. Enviou um embaixador a Londres em troca do que
recebeu do Parlamento (p. 268).
A nova Repblica buscou e obteve o apoio da Sucia, que ento se encontrava no ponto
mais alto de sua grandeza (p. 263).
O rei de Portugal atrevera-se a fechar suas portas ao almirante republicano; contudo,
prontamente atemorizado por suas perdas e pelos terrveis perigos de uma luta desigual,
operou todos os atos de submisso imaginveis orgulhosa Repblica, que houve por bem
reatar a antiga aliana da Inglaterra com Portugal (p. 210).
Na Holanda, amava-se o rei, ainda mais porque era aparentado com a casa de Orange,
extremamente cara ao povo holands. Compadecia-se, ademais, desse desventurado
prncipe, assim como se detestava aos assassinos de seu pai. Todavia, a presena de Carlos,
que viera buscar asilo na Holanda, constrangia os Estados Gerais, que temiam se
comprometer com aquele Parlamento to temvel por seu poder e to venturoso em suas
empresas. Havia tantos riscos em ofender homens to altaneiros, to violentos, to
precipitados em suas resolues, que o governo julgou necessrio dar uma prova de
deferncia Repblica, ao se apartar do rei (p. 169).
Viu-se Mazarino empregar todos os recursos de seu gnio flexvel e intrigante para
cativar o usurpador, de cujas mos ainda escorria o sangue de um rei, parente prximo da
famlia real francesa. Viu-se-lhe escrever a Cromwell: Lamento que os negcios impeam-
me de ir Inglaterra para apresentar meus respeitos em pessoa ao maior homem do mundo
(p. 307).
Viu-se este mesmo Cromwell tratar de igual a igual com o rei da Frana e colocar seu
nome diante do de Lus XIV na cpia de um tratado entre as duas naes, que foi enviado
Inglaterra (p. 268, nota).
Por fim, viu-se o Prncipe Palatino aceitar um emprego ridculo e uma penso de oito
mil libras esterlinas daqueles mesmos homens que haviam degolado seu tio (p. 263, nota).
Tal era o ascendete da Repblica sobre outros pases.
283
Em seu interior, a Inglaterra encerrava um grande nmero de pessoas cujo princpio
consistia em vincular-se ao poder do momento e sustentar o governo estabelecido, qualquer
que fosse (p. 239). No comando deste sistema estava o ilustre e virtuoso Blake, que dizia a
seus marinheiros: Nosso dever invarivel o de lutarmos por nossa ptria, sem nos
preocuparmos em saber em quais mos reside o governo (p. 279).
Contra uma ordem de coisas to bem estabelecida, os realistas s empreenderam falsas
empresas, que se voltaram contra eles. O governo tinha espies por toda parte, no sendo
muito difcil desvendar os projetos de um partido que se distinguia mais por seu zelo e
fidelidade que pela prudncia e discrio (p. 259). Um dos grandes erros dos realistas era o
de crer que todos os inimigos do governo eram do seu partido: no viam que os primeiros
revolucionrios, despojados do poder por uma faco nova, no tinham outra causa de
descontentamento, e que estavam ainda menos afastados do poder atual que da monarquia,
cujo restabelecimento os ameaava com as mais terrveis vinganas (p. 259).
A situao desses desditosos, na Inglaterra, era deplorvel. No se reclamava, em
Londres, por nada melhor do que essas conspiraes imprudentes, as quais justificavam as
medidas mais tirnicas (p. 260). Os realistas foram encarcerados e confiscou-se a dcima
parte de seus bens, para indenizar a Repblica dos gastos que lhe custaram os ataques hostis
de seus inimigos. No se podiam remir seno por meio de vultosas somas, reduzindo-se um
grande nmero deles misria. Bastava ser suspeito para ser esmagado por todas estas
exaes (p. 260-1).
Acima da metade dos bens mveis e imveis, rendas e depsitos do reino, estava
seqestrada. Era comovente a runa e a desolao de uma multido de famlias antigas e
honorveis que se arruinaram por ter cumprido o seu dever (p. 66-7). O estado do clero no
era menos deplorvel: mais da metade desse corpo estava reduzido mendicidade, sem
outro crime que a sua fidelidade aos princpios civis e religiosos, garantidos pelas leis e sob
o imprio das quais haviam escolhido seu estado, e pela recusa em prestar um juramento
pelo qual nutriam horror (p. 67).
O rei, que conhecia o estado das coisas e dos espritos, advertia os realistas a se
manterem quietos e esconderem seus verdadeiros sentimentos sob a mscara republicana (p.
254). De sua parte, errava pela Europa, pobre e negligenciado, mudando de asilo segundo as
284
circunstncias e consolando-se de suas calamidades presentes com a esperana de um
melhor porvir (p. 152).
Entretanto a causa deste infeliz monarca parecia absolutamente desesperada ao mundo
inteiro (p. 341), ainda mais que, para selar suas desgraas, todas as municipalidades da
Inglaterra acabavam de firmar, sem hesitao, o compromisso solene de manter a forma
atual de governo (p. 325)
739
. Seus amigos fracassaram em todas as iniciativas que tentaram
ao seu servio (Ibid.). O sangue dos mais ardorosos realistas vertera-se sobre o cadafalso;
outros, em grande nmero, perderam sua coragem nas prises; todos estavam arruinados
pelos confiscos, multas e impostos extraordinrios. Ningum se atrevia a confessar-se
realista, parecendo este partido to pouco numeroso aos olhos superficiais que, se alguma
vez a nao fosse livre para escolher (o que no parecia provvel, em absoluto), resultaria
muito difcil saber que forma de governo adotaria (p. 342). Mas, em meio a essas aparncias
sinistras, a fortuna
740
, por uma volta extraordinria, aplanava ao rei o caminho ao trono, e o
reconduzia em paz e em triunfo condio de seus ancestrais (p. 342).
Quando Monk comeou a pr em execuo seus grandes projetos, a Nao havia cado
em uma anarquia completa. Este general tinha apenas seis mil homens, e as foras que se
lhe podiam opor eram cinco vezes mais fortes. Em seu caminho a Londres, a elite dos
habitantes de cada provncia acorria sua passagem e rogava-lhe que se dignasse a servir
como o instrumento que devolveria Nao a paz, a tranqilidade, o gozo daquelas
franquias que pertenciam aos ingleses por direito de nascimento, e das quais haviam sido
privados durante muito tempo por circunstncias desditosas (p. 352). Esperava-se dele,
sobretudo, a convocao legal de um novo Parlamento (p. 353). Os excessos da tirania e da
anarquia, as lembranas do passado, o temor pelo porvir, a indignao contra os excessos do
poder militar, todos estes sentimentos reunidos haviam aproximado os partidos e formado
uma coalizo tcita entre os realistas e os presbiterianos. Estes convinham em que haviam
ido demasiado longe, e as lies da experincia finalmente os reuniam ao resto da Inglaterra
no desejo de um rei, nico remdio para tantos males (p. 333; p. 353)
741
.

739
Nota de J. de Maistre: Em 1659, um ano antes da Restaurao! Curvo-me diante da vontade do
povo.
740
Nota de J. de Maistre: Sem dvida!
741
Nota de J. de Maistre: Em 1659, quatro anos antes, os realistas, segundo o mesmo historiador,
enganavam-se grandemente quando imaginavam que os inimigos do governo eram os amigos do rei. Vide
pgina 242.
285
Monk no tinha ainda, entretanto, a inteno de responder ao voto de seus concidados
(p. 353). Ser sempre um mistrio saber quando quis um rei de boa-f (p. 345). Quando
chegou em Londres, felicitou-se, no seu discurso ao Parlamento, por ter sido escolhido pela
Providncia para a restaurao daquele corpo (p. 354). Acrescentou que cabia ao
Parlamento atual pronunciar sobre a necessidade de uma nova convocao, e que, se ele se
rendesse aos votos da Nao sobre este ponto importante, bastaria, para a segurana pblica,
excluir da nova assemblia os fanticos e os realistas, duas espcies de homens feitos para
destruir o governo ou a liberdade (p. 355).
Serviu inclusive ao Longo Parlamento em uma medida violenta (P. 356). Mas, desde
que se decidira por uma nova convocao, todo o reino rejubilou-se. Os realistas e os
presbiterianos se abraavam e se reuniam para maldizer seus tiranos (p. 358). No restavam
a estes seno alguns homens desesperados (p. 353)
742
.
Os republicanos resolutos, sobretudo os juzes do rei, no se descuidaram nesta ocasio.
Por si mesmos ou por seus emissrios, faziam crer aos soldados que todos os atos de
bravura que os engrandecera aos olhos do Parlamento, seriam tratados como crimes pelos
realistas, cujas vinganas no teriam limites; que no se devia crer em todas as promessas de
olvido e de clemncia; que a execuo do rei, a de tantos nobres, e o encarceramento dos
demais, eram crimes imperdoveis aos olhos dos realistas (p. 366).
Contudo, o acordo de todos os partidos formava uma dessas torrentes populares que
nada pode deter. Os prprios fanticos estavam desarmados e, suspensos entre o desespero e
o estupor, permitiam o que no podiam impedir (p. 363). A Nao queria, com um ardor
infinito, ainda que em silncio, o restabelecimento da monarquia (ibid.)
743
. Os republicanos,
que ainda nesta poca eram quase inteiramente os senhores do reino
744
, quiseram falar
ento de condies e invocar antigas proposies, mas a opinio pblica reprovava estas
capitulaes com o soberano. Abrumados por tantos sofrimentos, a simples idia de
negociaes e adiamentos apavorava os homens. Ademais, o entusiasmo da liberdade,
levado ao extremo, cedeu lugar, por um movimento natural, a um esprito geral de lealdade

742
Nota de J. de Maistre: Em 1660; mas em 1655, temiam a restaurao da monarquia mais do que
odiavam o governo estabelecido, p. 359.
743
Nota de J. de Maistre: Contudo, no ano precedente, O POVO assinava, sem hesitar, o compromisso
de manter a Repblica. Assim, no foram necessrios mais do que 365 dias para transformar, no corao deste
Soberano, o dio ou a indiferena em ardor infinito.
744
Nota de J. de Maistre: Observai bem!
286
e de subordinao. Depois das concesses feitas nao pelo defunto rei, a constituio
inglesa parecia suficientemente consolidada (p. 364).
O Parlamento, cujas funes estavam a ponto de expirar, aprovara realmente uma lei
para vedar ao povo a faculdade de eleger certas pessoas na prxima assemblia (p. 365),
porque se dava conta de que, nas circunstncias atuais, convocar livremente a Nao,
equivalia a trazer o rei (p. 361). Mas o povo ignorou a lei e nomeou os deputados que lhe
convieram (p. 365).
Tal era a disposio geral dos espritos, quando...

Coetera DESIDERANTUR
745


FIM














745
Esta expresso latina Faltam outras coisas levantou a suspeita de que Maistre deixara a obra
inacabada, suspeita que o historiador J.-Louis Darcel tratou de descartar, como a prpria palavra FIM o
demonstra. O que faltava ainda em 1797 era o ato final da Revoluo, a apario de um Monk francs a
restabelecer o trono ao rei da Frana. Da a legenda do inacabamento do livro, a qual teve incio com o
primeiro leitor do manuscrito, Louis Vignet des Etoles, que, segundo parece, tomou a iniciativa de anunciar no
ndice um dcimo-segundo captulo: Diferena entre a Revoluo inglesa e a francesa desideratur. Ignora-
se se este captulo fora considerado pelo autor. In: J.-Louis Darcel. op. cit, p.216.
287
Post-scriptum
746


A nova edio desta obra
747
estava quase terminada quando alguns franceses, dignos de
minha inteira confiana, asseguraram que o livro Dveloppement des vrais principes, etc., o
qual citei no captulo VIII, contm mximas que o rei desaprova.
Os autores do livro em questo, dizem-me, so magistrados que reduzem nossos
Estados Gerais faculdade de apresentar queixas e atribuem aos Parlamentos o direito
executivo de verificar as leis, mesmo aquelas que emanaram de um requerimento dos
Estados; vale dizer, que eles puseram a magistratura acima da nao.
Confesso que no percebi este monstruoso erro na obra dos magistrados franceses (que
no mais se encontra minha disposio); pareceu-me, inclusive, que alguns textos desta
obra, como os citados nas pginas 229 e 230 da minha, estavam isentos deste erro; e pde-se
ver, na nota da pgina 234, que o referido livro ensejou objees de um gnero totalmente
distinto.
Se, como me asseguram, os autores apartaram-se dos verdadeiros princpios sobre os
direitos legtimos da nao francesa, no me espantaria que seu trabalho, ainda que pleno de
excelentes objetos, tivesse alarmado o rei, pois mesmo as pessoas que no tm a honra de
conhec-lo, sabem, graas a uma multido de testemunhos irrecusveis, que esses direitos
sagrados no tm partidrio mais leal que ele, e que no se poderia ofend-lo mais
sensivelmente seno atribuindo-lhe sistemas contrrios.
Reitero que li o livro do Dveloppement, etc., desprovido de qualquer viso sistemtica.
Apartado de meus livros h muito tempo e obrigado a empregar no os que buscava, mas os
que encontrava; freqentemente reduzido a citar de memria ou atravs de anotaes
empreendidas anteriormente, necessitava de um resumo desta natureza para conjuntar
minhas idias. Fora-me recomendado (devo diz-lo) pelo mal que dele diziam os inimigos

746
Publicou-se este Post-scriptum na segunda edio (Basilia, setembro de 1797). Joseph de Maistre
escreveu-o a pedido de Lus XVIII, que desaprovara o contedo excessivamente parlamentar do captulo
oitavo das Consideraes, mas no alterou nenhuma vrgula do texto anterior, pois expressava suas convices
polticas mais ntimas diferentemente do que sustentou I. Berlin, para quem a Revoluo Francesa sufocara o
tnue, ou melhor, marginal liberalismo de Maistre. Vide: Isaiah Berlin. Limites da Utopia: captulos da
histria das idias. So Paulo, Companhia das Letras, 1991, p.94.
747
Nota de J. de Maistre: a terceira em cinco meses, contando com a fraudulenta verso francesa que
acaba de aparecer. Esta ltima copiou fielmente as inumerveis faltas da primeira e acrescentou-lhe outras.
288
da realeza
748
; porm, se contiver erros que me escaparam, desaprovo-os sinceramente.
Estranho a todos os sistemas, a todos os partidos, a todos os dios por carter, convico e
posio, ficaria certamente muito satisfeito se fosse lido com intenes to puras quanto as
que ditaram minha obra.
Ademais, se quisesse examinar a natureza dos diversos poderes de que se compunha a
antiga contituio francesa; se quisesse remontar fonte dos equvocos e apresentar idias
claras sobre a essncia, as funes, os direitos, os agravos e os erros dos Parlamentos,
ultrapassaria os limites de um post-scriptum assim como os de minha obra, e empreenderia,
de resto, algo perfeitamente intil. Se a Nao francesa retornar a seu rei, como todo amigo
da ordem deve desej-lo; e se a mesma possui assemblias nacionais regulares, os poderes,
quaisquer que sejam os mesmos, viro naturalmente acomodar-se em seus lugares, sem
contradio e sem abalo. Em todo caso, as pretenses exageradas dos Parlamentos, as
discusses e as querelas que engendraram, parecem-me pertencer inteiramente histria
antiga.















748
Mais uma vez, Maistre visa a Constant, como demonstra sua carta ao conde dAvaray (30 de agosto
de 1797): Esse engraadinho Constant, em seu desprezvel panfleto.
289