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Racismo no Brasil: tentativas de disfarce de uma violncia explcita

... E queremos tambm que se reflita sobre a ambiguidade desta histria de que so vtimas os negros, numa sociedade que os exclui de seus benefcios, mas consome os deuses, as comidas, a msica e todas as festas de negros, esquecidos de suas origens. Por isso, esta histria no registra apenas o fracasso do negro frente s inmeras injustias sofridas, mas tambm sua vitria, no rastro profundo deixado na cultura brasileira por negros e mestios, construtores silenciosos de nossa identidade. Tudo isso memria, parte de uma histria escamoteada que j no poder mais ficar esquecida pela histria oficial. Emanoel Arajo, como curador da exposio Negras Memrias, Memrias dos Negros - O Imaginrio Luso-Afro-Brasileiro e a Herana da Escravido , 2003. O Brasil foi o ltimo pas a abolir a escravido. Esse fato histrico, aparentemente longnquo, deixou, na verdade, profundas marcas na sociedade brasileira. Para entend-las, preciso no esquecer os navios negreiros e os objetos de tortura. preciso lembrar que a abolio foi lenta. Mas preciso tambm pensar o lugar que a cincia ocupou na consolidao do preconceito contra os negros. Para que se lute contra o racismo preciso primeiramente reconhecer que ele existe. Sem essa confisso tira -se do foco o alvo que se quer atingir. A partir de meados do sculo XVI e, oficialmente, at 1850 & data da lei que aboliu o trfico de escravos negros &, chegaram ao Brasil milhes de pessoas vindas de diferentes partes do continente africano. Nesse perodo, a forma de relao com o escravo muito clara, pois ele visto como pea, tratado como coisa que tem um proprietrio: alugado, vendido, comprado, entra na contabilidade das fazendas ao lado das cabeas de gado, das ferramentas e outros bens materiais. O panorama geral da escravido no Brasil, recomposto por vrios historiadores, mostra que o regime escravista no foi menos violento do que em outros pases. Ao contrrio, podemos perceber uma violncia cotidiana, multiforme e naturalizada, que nos d pistas para o entendimento do racismo brasileiro atual. A esperada cidadania aps a abolio no aconteceu e, at hoje, uma luta constante em uma sociedade em que a desigualdade racial arraigada e as tentativas de apagar a memria da barbrie contra os escravos so permanentes, quer pela eliminao de documentos, quer pela disseminao do mito da democracia racial. Pouco depois da Lei urea, e j na vigncia do regime republicano, mais exatamente em 14 de dezembro de 1890, Ruy Barbosa, Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios da Fazenda e Presidente do Tribunal do Tesouro Nacional, queimou documentos oficiais que eram prova da escravido, sob a justificativa de apagar da histria do Brasil um perodo vergonhoso (ver Costa, 1996). No mesmo ano, o Hino Repblica diz: Ns nem cremos que escravos outrora/ tenha havido em to nobre pas. A este respeito, Costa (1996) afirma: ... o Estado apropria-se da Histria, controla e manipula o entendimento do processo histrico, confunde a noo de temporalidade e impinge o esquecimento. Garante, assim, a continuidade do mesmo sistema sob nova e atual roupagem: sem escravos e, logo depois, sem rei. Para dominar, h que se tornar senhor da memria e do esquecimento. (p. 84) Mudaram as aparncias, mas a essncia das relaes sociais no mudou. A atitude do Estado para a situao do negro liberto sempre foi omissa: a misria material, a discriminao e a humilhao vividas pelos afrodescendentes so reduzidas culpa deles mesmos, por meio de uma manobra ideolgica que transforma o que da esfera das relaes de poder em algo natural, inerente raa. 2 A ideologia republicana pedia um projeto de nao que, por sua vez, requeria que se repensasse o homem brasileiro. Coube aos cientistas da poca fazer esta reflexo.

Raimundo Nina Rodrigues, mdico baiano renomado, estudioso do negro e da criminalidade e grande adepto das ideias do antroplogo criminal italiano Cesare Lombroso, foi representante importante das teorias raciais no Brasil. Lutou pela implantao da Medicina Legal nos currculos das Faculdades de Medicina e defendeu a criao de dois cdigos penais brasileiros: um para os brancos e outro para os negros, pois pressupunha que as diferenas raciais levavam a diferenas comportamentais e morais to grandes que no se podiam fazer as mesmas exigncias para ambas as raas. Para ele, como para outros cientistas de sua poca, a igualdade de direitos e deveres era uma iluso. Em Africanos no Brasil, publicado em 1935, destaco um captulo: Valor social das raas e po vos negros que colonizaram o Brasil, e dos seus descendentes. O objetivo pensar a influncia do negro na constituio do povo brasileiro, tendo em vista contribuir para a grande questo poltica daquele momento: a natureza desse povo e suas possibilidades de evoluo. Ao fazer esta discusso, ele contribuiu para a instituio da Antropologia no pas, detendo-se no estudo dos povos africanos trazidos para o Brasil: os chamitas, os bantus e os sudaneses. Por consider-los mais inteligentes e capazes de organizao, ele defende a tese de que boa parte dos negros que chegaram ao pas tinha razovel nvel evolutivo. assim que Rodrigues, nesse captulo, consegue conciliar a questo da degenerao e inferioridade do negro - to divulgada por diferentes autores e reafirmada por ele mesmo com a possibilidade de pensar sem tanto pessimismo o futuro do pas. Para ele, a inferioridade social do negro um fato incontestvel: De facto, no a inferioridade social dos negros que est em discusso. Ningum se lembrou ainda de contest-la. E tanto importaria contestar a prpria evidncia (Rodrigues, 1935, p. 388). Sua discusso da questo da inferioridade do negro gira em torno da capacidade de civilizar-se desta raa. O ideal de civilizao o de povos da Europa: ser que o negro capaz de civilizar-se como o europeu? Entre as duas verses dominantes & a que concebe a inferioridade como transitria e remedivel e a que a v como inerente constituio orgnica e, por isso, no h como remedi-la &, Rodrigues toma o que interessa das duas, de modo a ver sadas para o pas, sem negar a hierarquia entre as raas. Diante de autores que justificam a inferioridade do negro pela ossificao precoce das suturas craneanas (Rodrigues, 1935, p. 389) e a tomam como causa da incapacidade dos negros de assimilar a civilizao dos diversos povos com que estiveram em contato e tampouco de criar cultura prpria, Rodrigues argumenta que a ossificao precoce no causa da inferioridade, mas consequncia desta: A ossifi cao ser precoce mas no prematura, pois ocorre em tempo e em harmonia com o reduzido desenvolvimento mental de que os povos negros so dotados (p. 389). Em relao impossibilidade de civilizao do negro, Rodrigues (1935) afirma que a cincia ainda no tem elementos para respond-la. No entanto, categrico na crtica s concepes otimistas de desenvolvimento do negro: A alegao de que por largo passo viveu a raa branca, a mais culta das seces do gnero humano, em condies no menos precrias de atraso e barbaria; o facto de que muitos povos negros j andam bem prximos do que foram os brancos no limiar do perodo histrico; mais ainda a crena de que os povos negros mais cultos repetem na frica a fase da organizao politica medieval das modernas naes europeias (Beranger Feraud), no justificam as esperanas de que os negros possam herdar a civilizao europeia e, menos ainda, possam atingir a maioridade social no convvio dos povos cultos. (p. 390) Rodrigues toma existncia de nveis de desenvolvimento diferenciados entre os povos negros como prova de que so capazes de civilizar-se. No entanto, por ser muito morosa, o grau de civilizao alcanado pelos negros no ser o da raa branca. assim que ele justifica a hierarquia entre raas e se ope a argumentos igualitrios: A geral desapario do ndio em toda a Amrica, a lenta e gradual sujeio dos povos negros administrao inteligente e exploradora dos povos brancos, tem sido a resposta pratica a essas divagaes sentimentais (p. 391). Tanto a escravido do negro quanto a diminuio dos povos indgenas so entendidas como sinais de inferioridade dessas duas raas. O problema da mestiagem e de suas consequncias sobre o atraso do pas tambm objeto de sua ateno: quanto de inferioridade lhe advm da dificuldade de civilizar-se por parte da populao negra que possui e se de todo fica essa inferioridade compensada pelo mestiamento (pp. 391 -392).

Para falar da diferena de capacidade de evoluo do negro e do branco, Rodrigues (1935) vale-se de autores favorveis aos grupos negros. Para um deles, o povo negro degenerado devido a influncias desfavorveis externas, sendo necessrios sculos de desenvolvimento para superar a degenerao resultante. A converso dos negros ao cristianismo no faria com que as caractersticas morais (que so transmitidas geneticamente) mudem, pois o negro convertido rebaixa invarivel e necessariamente a nova religio ao nvel de sua prpria cultura mental (p. 394). A capacidade de evoluo do negro, e mbora admitida, s ocorre de forma gradual: pois s quando um passo avante est dado com segurana que o carter de raa torna -se firme e capaz de sofrer novo impulso (p. 394). Assim, no adianta tentar impor a civilizao ao negro, porque importante que ele passe por todas as fases de evoluo a fim de que a raa sofra as transformaes necessrias para chegar ao estgio de civilizao do branco. Para falar sobre o negro na Amrica, Rodrigues (1935) recorre a autores que defendem a tese de que aqui o negro teve progressos pelo seu convvio com as raas superiores, embora continue sendo culturalmente inferior, situado no estgio infantil de humanidade e, por isso, no se pode resolver a tratar de igual para igual com uma gente to inferior a eles, do mesmo modo que o adulto no trata a criana de igual para igual, nem as classes superiores s inferiores (p. 396). Negros e crianas tm em comum a leviandade, o capricho, a imprevidncia, a volubilidade, a inteligncia ao mesmo tempo viva e limitada (p. 395), concepo que teve forte influncia sobre Rodrigues, principalmente em sua defesa de um cdigo penal especial para os negros. Mas esse progresso ser sempre limitado e inferior ao do branco, pois, segundo estudiosos citados por Rodrigues, o negro s poderia alcanar o branco se o branco perdesse a capacidade de evoluir, hiptese vista como impossvel por eles. Por isso, enquanto o branco d passos largos evolutivos, o negro s consegue dar pequenos passos quando em contato com os civilizados, o que faz com que o atraso em relao ao branco seja irreversvel. Assim Rodrigues conclui sobre as vantagens da vinda dos negros para a Amrica, onde (...) esto colocados em condies de meio e cultura a todos os respeitos mais favorveis do que os da frica (p. 395). Esses autores pressupem que a convivncia com o branco civilizado & ainda que seja como escravo & melhor para o negro do que viver livre em culturas primitivas. Os autores citados pelo mdico baiano tm em comum a crena no processo gradual de civilizao das raas influncia clara do evolucionismo social - e no constante atraso a que o negro est irremediavelmente submetido, seja por caractersticas biolgicas, seja por atraso evolutivo. No falta a eles esta ambiguidade. A influncia do darwinismo social aparece em citaes como esta: O negro principalmente inferior ao Branco, a comear da massa enceflica que pesa menos e do aparelho mastigatrio que possui caracteres animalescos, at s faculdades de abstrao, que nele to pobre e to fraca (Rodrigues, 1935, p. 396). A contribuio de Rodrigues a esta discusso foi afirmar que uma nao constituda por maioria negra ser tanto mais atrasada quanto mais inferior e degradado tiver sido o elemento africano introduzido pelo trafico (p. 397). No caso brasileiro, diz ele, no vieram apenas povos africanos degradados, mas tambm poucos negros dos mais adiantados e mais do que isso mestios camitas convertidos ao Islamismo e provenientes de estados africanos brbaros sim, porm dos mais adiantados (p. 398). Foi assim que esse antroplogo e mdico da Bahia fez parte do contingente de homens de cincia que se valeram do que o darwinismo social e o evolucionismo tinham de mais relevante para administrar as questes sociais e polticas do primeiro perodo da Repblica brasileira. A partir da, outros momentos polticos, outras ideologias nas cincias humanas e movimentos sociais em defesa da cidadania levaram tendncia crescente de negar a existncia de preconceito racial no Brasil. Casa Grande e Senzala, de Gilberto Freyre (1933/2003), uma obra que deu fora crena na democracia racial brasileira. Nesta direo, Schwarcz (1996) apresenta uma pesquisa sobre racismo em que 97% dos entrevistados afirmaram no ter preconceito e 98% afirmaram conhecer pessoas preconceituosas, como amigos, namorados e parentes prximos. A partir desses resultados, a autora conclui: Todo brasileiro se sente como em uma ilha de democracia racial, cercado de racistas por todos os lados (p. 155). Apesar do discurso que nega ou ameniza a presena do preconceito e da discriminao racial no pas, no difcil ver manifestaes de racismo no dia-a-dia da vida social brasileira. Ora ele escancarado, como nos massacres frequentes, ora silencioso, como no olhar policial que pe constantemente os negros sob suspeita. Pesquisa recente concluiu que h diferena de tratamento, por parte da justia, de brancos e negros. Estes so tratados com mais severidade, desde a instncia policial at o tribunal, como se a criminalidade e a possibilidade de perturbar a ordem social lhes fosse inerente (ver Adorno, 1996).