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"Tempos Modernos", Charlie Chaplin e os paradoxos da Era Industrial

Quando Charlie Chaplin deu ao pblico seu silent "Modern Times" (1936), o cinema j
tagarelava havia uma dcada. Todavia, o que aparentemente nascera fadado ao papel
de pea de museu, revelou, naquele 1936, uma atualidade que foi sendo renovada com o
passar dos anos. Prova de que o filme obra de um gnio (que, tocado pelo dedo de
Deus, conseguiu construir algo imortal), ou simplesmente reflexo do medo recndito
que a sociedade desde sempre teve do famigerado "capitalismo" - o qual movimenta
riquezas com a mesma sem-cerimnia com que elimina a poesia da vivncia cotidiana?
Um pouco das duas coisas, talvez. O certo que, em "Tempos Modernos", nosso
querido vagabundo conseguiu dar tratamento nico a uma tpica muito discutida pela
produo literria e cinematogrfica da poca: o progresso tecnolgico, que alterara o
modo como as pessoas enxergavam a realidade.

A antolgica imagem do homem pequenino engolido pelas gigantes engrenagens de
uma mquina no pode, no entanto, nos levar a pensar no filme estritamente como
uma recusa era industrial.
Ora, o progresso tecnolgico foi o responsvel pelo surgimento do cinematgrafo,
mquina que, pelas imagens que escolheu oferecer ao espectador desde os primrdios,
cooperou para que ele enxergasse o mundo moderno como um espao veloz, dinmico
e, por que no dizer, assustador. O endosso do cinematgrafo tecnologia fica patente
na vista mais clebre de Lumire, do trem chegando Estao: em que a cmera
esttica recupera o ponto de vista do passageiro que espera para embarcar, o qual
parece prestes a ser colhido pela locomotiva que se aproxima veloz.
Contudo, a stira dos artefatos modernos no deixa de ser o cerne do filme. Nele,
Chaplin d vida a um operrio insignificante, sem nome - e, portanto, metonmia dos
milhes de trabalhadores annimos que operavam as linhas de produo das grandes
indstrias da Amrica e da Europa.

Apenas um indivduo entre tantos que precisava enfrentar a selva de pedras da cidade
moderna para tirar dela seu sustento. O aspecto animalesco da cidade patente no
apenas na linha de montagem, que massacra a personagem, reprimindo seus anseios de
indivduo, reduzindo-o pea de uma bem engrenada maquinaria e literalmente
engolindo-o. Tambm notamo-lo no turbilho das ruas, repleto de pessoas que, no seu
ir e vir, parecem deriva; e na violncia com que as autoridades tratam o homem
comum.
O enredo, apresentado nessas poucas palavras, poderia ser a notcia de um drama
amargo igual a vrios outros que Hollywood produziu sobre o assunto naqueles anos.
"Tempos modernos" , no entanto, uma das mais hilrias comdias da histria do
cinema. O gnero tem importncia fundamental para sua atualidade. Chaplin era filho
de artistas do music hall londrino. Cresceu sob as luzes da ribalta, onde estreou aos
cinco anos. Conhecia, portanto, a preferncia do pblico pela comdia pastelo, pelos
enredos cheios de reviravoltas, pelos nmeros que censuravam os costumes atravs do
riso demolidor, pela graa irresistvel que emanavam os personagens tipos. Portanto,
quando jovem, sentiu-se vontade na atmosfera mambembe dos estdios
cinematogrficos dos primeiros tempos. Estreou como ator de cinema em 1914 -
reportagem de uma Careta de 1920 antecipa essa data em trs anos, perodo no qual
ele teria trabalhado para a Keystone, mas o IMDB d o ano de 14 com tanta riqueza de
detalhes que temo contradiz-lo. A construo da personagem do vagabundo - que
Chaplin apenas abandona em 1947, em "Monsieur Verdoux" - denota ainda uma vez a
influncia do teatro alegre, em que os artistas eram fadados a interpretar sempre um
mesmo tipo, mscara que usualmente se colava s suas faces e por meio da qual eram
reconhecidos onde quer que fossem.
Mas, se a arte de Chaplin em parte devedora do meio teatral dentro do qual ele
nasceu, ela deve outro tanto s telas do cinematgrafo, medium que o artista ajudou a
apurar medida em que apurava a personagem eterna que inventara.
Aquele artigo da revista Careta ao
qual me referi acima oferece informaes preciosas para que entendamos a construo
do tipo. Nele, o ento j mundialmente consagrado ator conta detalhes da criao de
seu personagem e estabelece as diferenas entre cinema e teatro. Seu vagabundo teria
sido, segundo ele, o resultado final de um tipo que demorou anos para construir,
burilado na medida em que ele via o que agradava o pblico. Chaplin deixa implcito ser
um constante observador de si mesmo e do pblico que o v. Diz frequentar as telas de
exibio para conhecer a reao dos espectadores com relao a seus filmes. Como um
ator de teatro, precisava dos aplausos do pblico, desesperando-se quando no os
recebia. A atitude denuncia a formao que Chaplin tivera como artista. Sublinha,
tambm, caractersticas que depois sero fundamentais para o estabelecimento do
cinema como uma das mais rentveis indstrias dos EUA a partir de fins dos anos de
1910: a construo de tipos facilmente reconhecveis, compreendidos pelos
espectadores de todas as classes sociais; o aspecto popularesco do veculo, uma das
diverses mais baratas das cidades daqueles tempos; o estabelecimento do star system,
que traava relao de sinonmia entre o tipo posto em cena e o artista que o
representava, fomentando a venda de ingressos, fotografias de stars e produtos por eles
anunciados.
A consagrao que Charlie Chaplin recebeu desde jovem - e durante toda sua carreira -
e o fato de seus filmes se destacarem em meio aos milhes de quilmetros de pelculas
produzidas entre os anos de 1910 e 1950, atestam, no entanto, que algo o diferenciava
das centenas de estrelas da galxia de Hollywood. Parece absurda a fora que sua obra
eminentemente silenciosa (apenas em O grande ditador, 1940, ele passou a usar o
dilogo verbal em seus filmes) exerce at hoje em nossa sociedade to faladeira e amiga
das novidades. S parece, j que as artimanhas aparentemente banais do vagabundo
adorvel so oriundas de uma srie de escolhas cuidadosamente refletidas, de um
esforo hercleo para a transformao das experincias cotidianas em arte.
Chaplin era um perfeccionista. A trivia de Hollywood oferece informaes curiosas a
respeito: os milhares de metros de pelcula inutilizados at que ele tivesse estabelecido
as tomadas perfeitas para a montagem da (genial) dana dos pezinhos da "Busca do
Ouro" (1925); o fato de "Uma mulher de Paris" (1923) ter sido rodado linearmente,
para o bem do realismo da ao, a despeito da vultosa quantia gasta na reconstruo
dos cenrios.
Ele era um poeta em meio aos burocratas da indstria do cinema. Este um elemento
chave que possibilitou a abrangncia de sua obra e o trouxe, modernssimo, at ns.
Com o fim dos anos de 1910 terminou, para si, o tempo das produes de menor flego
(algumas especialmente bem cuidadas, como "Vida de cachorro", de 1919). O ano de
1920 trouxe-lhe a possibilidade de se juntar a Mary Pickford, Douglas Fairbanks (ator e
atriz considerados ento os queridinhos da Amrica) e ao diretor D. W. Griffith na
fundao da United Artists. O capital da empresa permitiu-lhe trabalhar na produo
de seu primeiro longa metragem, "O Garoto" (1921), o qual lhe tomou um tempo muito
maior do que as produes de Pickford e Fairbanks, porm, consolidou sua imagem e o
tornou unanimidade entre o pblico e a crtica da poca.

Os fundadores da United Artists: Mary Pickford, Griffith, Chaplin, Douglas
Fairbanks
A crtica brasileira contempornea exibio de "O Garoto" - que reuni por acaso,
medida em que cursava as disciplinas do semestre passado - constata que o artista
ecoava o anseio dos escritores modernistas de, atravs de um trabalho penoso e lento,
transformar a inspirao numa obra-de-arte, coletiva e funcional, mil vezes mais
importante que o indivduo (palavras de Mrio de Andrade). "O Garoto" antecede em
15 anos "Tempos Modernos". Porm, as preocupaes de Chaplin permanecem as
mesmas. Por isso ele segue admirado pelo pblico, pelos escritores modernistas
brasileiros e pelas vanguardas cinematogrficas europeias. No se trata da defesa da
repetio de frmulas velhas. O tipo construdo pelo artista britnico captava a essncia
do homem moderno membro das classes desfavorecidas. O brasileiro Alberto
Cavalcanti, pertencente ao grupo dos inovadores europeus e um dos pioneiros do
documentrio, diz:

O tipo que o prprio Chaplin representa de preferncia o smbolo do homem
universal que viveu entre as duas grandes guerras, vtima de todas as injustias
sociais que, no entanto, no conseguiram abat-lo. (...). O homem simples de todos os
povos e de todas as raas sente-se nele retratado, porque, na sua aparente
fragilidade, Chaplin simboliza a sua resistncia inata e indomvel s condies
precrias de vida de nosso tempo.

No por acaso que encontramos, na produo dos vanguardistas, ecos da filmografia
de Chaplin. Um exemplo saboroso desse aproveitamento est na Voyage Imaginaire
(1925) de Ren Clair, obra que flerta com a psicanlise (que ento comeava a ser
vulgarizada) ao postular o carter liberador do sonho. Nela, o mocinho tmido apenas
se descobre capaz de lutar pela jovem que ama depois de passar por uma srie de
aventuras que culminam num museu de cera onde ele ajudado pelos bonecos de cera
de Chaplin e do Garoto, que magicamente ganham vida meia noite (algum est se
lembrando de Uma noite no Museu? Voyage imaginaire" infinitamente melhor).

Chaplin e o Garoto, ainda figuras de cera


O carter catrtico da obra de Chaplin est patente no filme de Clair, cujo final recupera
uma tpica das fitas do vagabundo: a partida do personagem, captado por uma cmera
esttica medida em que ele se afasta da audincia, emocionada mas convencida de
que ele voltaria outra vez porque, mais do que um homem, ele um smbolo.
ltima cena de
Voyage Imaginaire

O trecho em itlico no meu, mas de Alberto Cavalcanti, e ele no se refere
especificamente ao vagabundo de Tempos Modernos o qual deixa a cena de braos
dados com Paulette Goddard enquanto soa Smile (cano que tambm obra sua) -
mas sim a "Monsieur Verdoux" (1947). V-se, portanto, que Chaplin fez dessa partida
uma constante do seu personagem, que quela altura era to simblico para a cultura
ocidental quanto o Pierrot da Commedia del Arte (apenas para repetir a constatao da
crtica). Ao tom-la, Clair retoma pelo menos outras duas produes anteriores de
Chaplin, O Vagabundo (1915) , "The Pilgrim (1923) e O circo (1928), traando uma
ponte entre a supostamente hermtica vanguarda e o popular cinema de Hollywood.

A influncia, todavia, foi de mo dupla, j
que Tempos Modernos claramente recebeu influncia de uma pelcula de Clair
denominada A nous la libert (1931) ao ponto de ter sido considerado por alguns
uma pardia ao filme! Alis, preciso aqui agradecer minha orientadora Miriam
Grate, sem a qual eu nada saberia desse desdobramento da histria. Para quem tiver
interesse, o filme facilmente baixado pelo Torrent. Eu obviamente que tive. Vendo-o,
qual no foi a minha surpresa ao encontrar uma comdia musical que deslizava de
modo adorvel da cano para a declamao rimada, tocando raramente o dilogo
prosaico. O enredo trabalha o mesmo tema: a desumanizao que a tecnologia fomenta.
Porm, por um vis diferente: aqui contada a histria de um ex-presidirio que
incidentemente envolvido na massa que principiar a trabalhar numa empresa de
fongrafos, tornando-se tambm ele um funcionrio. A msica que costura o filme
surge como uma exigncia bem humorada do roteiro, que brinca com o paradoxo da
situao: um homem se v destitudo de sua liberdade enquanto cria diverso para os
outros.


nous la libert
(1931)

Modern Times (1936)

A to desejada libert alcanada no final do filme, quando o homem deixa de ser
joguete da mquina e passa a domin-la, podendo, enfim, desfrutar do seu tempo livre.
E mais, apaga-se o fosso que separa patro e empregado: ambos do as mos e cantam
felizes a cano ttulo depois de a empresa ser dividida entre os trabalhadores, que
passam assim a dominar plenamente sua fora de trabalho. O fecho de Tempos
Modernos no repousa nessa questo. Nele, o capitalismo selvagem da sociedade
industrial tomado como um caminho sem volta. s personagens que desejavam a
liberdade restava a fuga.
O patro e o
empregado de nous la libert, agora unidos, seguiro por aquele
mesmo caminho eternizado por Chaplin.

O trabalho diferenciado com a banda sonora outra caracterstica que aproxima Clair e
Chaplin. Disse no incio que o cineasta apenas comeou a se utilizar sistematicamente
dos dilogos em prosa no comeo dos anos 40. Isso porque, como bem aponta
Cavalcanti, Chaplin sabia que o uso dramtico do som no devia se reduzir palavra
falada. A prosa foi o ltimo elemento que o artista levou para seus filmes. Contudo, o
desenvolvimento do som, que possibilitou a gravao do mesmo na pelcula, foi
fundamental para sua arte, pois permitiu que ele sincronizasse os efeitos sonoros ao
de forma a potencializ-la.
Charlie Chaplin era um artista completo isso chavo, mas no custa insistir. Basta
uma vista dolhos nos seus longas-metragens para notar que seu nome invariavelmente
domina os crditos: ele dirigia, atuava, roteirizava, compunha a trilha sonora e
produzia. Isso o torna
nico na indstria dos primeiros tempos, quando o trabalho era diludo, nunca se
sabendo ao certo quem fazia o qu. Esse controle total sem dvida foi o responsvel por
ele criar uma obra incrivelmente densa que, apesar da inovao tecnolgica, permanece
ainda hoje como o que de melhor se produziu no campo cinematogrfico.
O sucesso que esse genial criador conseguiu desde logo entre pblico e crtica vem de
sua habilidade de trabalhar cinematograficamente com os elementos que dominava
desde que atuava nos palcos londrinos. A pantomima, o melodrama e o vaudeville,
gneros populares, so por ele destilados para que surjam, diante das cmeras, numa
pureza desconcertante que apenas transmite o essencial. Chaplin emprestou aos seus
longas-metragens a estrutura do gnero melodramtico e do vaudeville, misturando
cenas dramticas e cmicas. Todavia, nunca em seus filmes uma cena cmica
interrompe abruptamente a ao, aparecendo apenas para distender o pblico. Ao
contrrio, o artista sabia transitar com maestria da comdia para o drama, levando o
espectador pela mo at gerar nele a emoo esttica - estou me lembrando que, meses
atrs, falei algo muito semelhante da Judy Garland, to feiticeira quanto Carlitos por
esse mesmo motivo. Um exemplo perfeito disso encontramos nos minutos finais de
"Tempos Modernos", quando a personagem de Chaplin e a de Paulette veem-se
obrigadas a interromper sua entusiasmada apresentao no caf-concerto para
empreenderem uma dramtica fuga da polcia. Eles escapam, no entanto,
aparentemente apenas para despencarem na existncia de penria da qual haviam
acabado de sair. Porm, os smbolos apresentados imediatamente aps o fade out
apontam que a esperana subsiste ao desespero: amanhece o dia e descortina-se o
horizonte, imagem substituda pelo plano do casal de fugitivos e por um primeiro plano
da jovem que chora, seguida do plano do rapaz que se arruma, assobiando. Enquanto
isso, a banda sonora reconstri, no plano musical, a atmosfera agridoce apresentada
pelo plano visual. A jovem, que havia desistido de lutar, contagiada pela alegria de
viver do amigo e segue com ele rumo ao desconhecido.
Smile...

A letra e a msica de "Smile" metaforizam cabalmente a persona artstica de Chaplin.
Ningum como ele entendeu como dor e alegria se misturam na vivncia cotidiana:
como se uma gota de sofrimento estivesse sempre guardada no final do riso. Por isso,
"Smile" aproveita-se dos violinos e de um tempo lento e torturado para cantar a
necessidade de se buscar a alegria na dor: Smile, though your heart is aching. (...).
Light up your face with gladness. Hide every trace of sadness. Although a tear maybe
ever so near. That's the time you must keep on trying. Smile, what's the use of crying.
You'll find that life is still worthwhile. If you just smile.


Queria terminar o texto com um vdeo de Judy Garland cantando "Smile". Judy sabia
bem o que era rir das desditas - talvez seja por isso que ela interpreta a cano de modo
to maravilhoso, com um riso no rosto e lgrimas na voz.














Tempos modernos
Dicas e sugestes de atividades pedaggicas para o uso do filme em sala de aula.
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Por Danielle Loureno
07/05/2011

Ficha tcnica do filme
Ttulo original: Modern Times
Gnero: Comdia
Durao: 1h27min
Ano de lanamento: 1936
Estdio: United Artists/Charles Chaplin Productions
Distribuidora: United Artists
Direo: Charles Chaplin
Roteiro: Charles Chaplin
Produo: Charles Chaplin
Msica: Charles Chaplin
Fotografia: Ira H. Morgan e Roland Totheroh
Sinopse
um clssico da stima arte que aborda de forma cmica a mecanizao da mo de obra,
o capitalismo dos anos 30 e a desigualdade social.
A revoluo industrial retratada em um ambiente de uma fbrica com engrenagens
gigantes que opera com processos de linha de montagem, baseado no modelo fordiano.
H uma crtica desigualdade social, em que ficam claramente explcitas as diferentes
realidades da burguesia e do proletariado.
cido, porm engraado, o filme atemporal, profundo e confirma a genialidade de um
dos maiores cones do cinema mundial.
Crtica do filme
O filme repleto de informaes e situaes para serem analisadas. Porm, dadas as
caractersticas tcnicas (preto e branco e mudo), pode ser entediante para os alunos.
O melhor modo de assistir, em minha humilde opinio, dividindo em duas etapas. A
primeira visando a anlise do modelo de trabalho proposto da poca da revoluo
industrial, com a mecanizao que promoveu o desemprego, a grande depresso vivida
nos EUA, os movimentos sociais dos trabalhadores e em um segundo momento a crtica
desigualdade social.
Danielle Loureno Pedagoga
Sugestes pedaggicas
1) Contextualizao.
Para a perfeita compreenso do filme, necessrio contextualiz-lo com os alunos.
poca da filmagem X contexto social X condies tcnicas de filmagem.

2) Depresso econmica de 1929.
O filme mostra a vida urbana dos Estados Unidos aps a grande depresso econmica
de 1929. possvel abordar as consequncias sociais que tal crise provocou:
desemprego, fome, aumento dos ndices de violncia.
3) Impacto da revoluo industrial.
possvel retratar o impacto da revoluo industrial com seus processos mecnicos que
otimizaram a produo e os lucros, mas promoveram igualmente o desemprego.
Enfoque a cena em que Chaplin fica parafusando as coisas, mesmo em horrio de
descanso e quando "parafusa" os botes da saia da secretria, e a cena antolgica em
que ele "engolido" pelas engrenagens da fbrica.
4) Substituio homem x mquina.
Questione os seus alunos se esta substituio do homem pela mquina ainda acontece
nos dias atuais e como isso acontece.
5) A Televiso.
Em alguns momentos, o diretor da empresa se comunica por uma tela de TV. Converse
com seus alunos sobre esse tipo de liderana e tambm faa um link com a apologia
TV (leia-se consumo) que os jovens e crianas vivem todos os dias.
6) A Tecnologia.
Uma temtica bem atual, as tecnologias contemporneas, pode ser abordada por meio da
anlise da mquina de refeies. Coisas simples devem ser substitudas por recursos
tecnolgicos? Onde a tecnologia necessria?
Exemplo: em uma sala de escritrio trabalham 10 funcionrios. Eles usam o MSN para
convidarem uns aos outros para tomar um cafezinho... No seria mais fcil falar com o
colega ou ir at a mesa dele?
7) Movimentos sociais.
Promova uma anlise dos movimentos sociais dos trabalhadores como greves e
passeatas. Analise com os alunos a priso injusta de Chaplin por estar apenas segurando
a bandeira do manifesto. Como estes movimentos sociais so vistos pela sociedade
contempornea?
8) Questionamento.
Questione seu grupo: por que Chaplin insiste em voltar para cadeia?
9) Ideia de prosperidade.
Depois que encontra a jovem rf, a vida do personagem ganha novo sentido. Qual a
ideia de prosperidade que ele manifesta?
10) Diferenas sociais.
O emprego de Chaplin na loja de departamentos mostra claramente as diferenas
sociais. Converse com seus alunos sobre como isso mostrado e que outras situaes do
filme tambm abordam a mesma temtica.