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Revista geo-paisagem ( on line )

Ano 2, n 4, 2003

Julho/Dezembro de 2003

ISSN N 1677-650 X





O CARNAVAL E A MODERNIZAO DO RIO DE JANEIRO

Nelson da Nobrega Fernandes



Resumo


O presente trabalho analisa a msica no Rio de Janeiro, destacadamente a
origem e evoluo do samba.

Palavras-chaves: Rio de Janeiro, msica, samba

Abstract

Our goal is to study the music in the Rio de Janeiro; specially the samba.

Keywords: Rio de Janeiro, music, samba


I ) Apresentao

O objetivo deste artigo descrever o desenvolvimento das festividades
carnavalescas no Rio de Janeiro entre a segunda metade do sculo XIX e a dcada de
1920. Ao longo deste perodo surgiram, evoluram, persistiram e tambm se extinguiram
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vrias formas de celebrao do Carnaval. Essa diversidade festiva resultou de expresses
de vrios segmentos, grupos e classes sociais da cidade, atingindo seu clmax nos
primeiros anos do sculo XX, quando o Carnaval foi constitudo pelo entrudo, grandes
sociedades, ranchos, blocos, cordes, Z Pereira, grupos de mascarados e do corso, que se
exibiam nas ruas; ou ainda dos bailes em teatros e clubes.
A descrio desse processo est baseada principalmente na hiptese desenvolvida
por Villaroya (1992) sobre a permanncia da festa na modernidade, ou seja, pelo
reconhecimento de que apesar da racionalidade burguesa e iluminista ser essencialmente
anti-festiva e ter obtido muitas vitrias contra as festas populares o declnio do carnaval
na Europa um bom exemplo -, h o fato evidente de que a prpria modernidade criou
suas celebraes como tambm atualizou e reinventou festejos do mundo antigo. Para
Villaroya, no h dvida de que a racionalidade moderna anti-festiva, porm, o homem
moderno necessita a festa tanto quanto o seu ancestral paleoltico. Como elemento
fundante e permanente da civilizao humana a festa , como afirma Bakhtin (1971),
indestrutvel. Villarroya critica estudiosos como Callois.e Bataille responsveis por
uma tradio que ele qualificou como uma teoria destrutiva da festa. E de fato, entre ns
existem aqueles que confessam a sua perplexidade diante da vitalidade do carnaval no
Brasil em paralelo com a modernizao da sociedade. Roberto da Matta um bom
exemplo: Em suma, ainda me intriga o fato de o Brasil ser uma sociedade que pode ler a
si mesma e ritualizar-se por meio de uma festa anti-iluminista e anti-burguesa, to centrada
no corpo, sensual e relativizadora como o carnaval (cf.: Alves & Costa: 2000).
No Rio de Janeiro assiste-se com a modernizaao o crescimento e a diversificao
das festividades momescas. E o domnio sobre as grandes festas populares como o
carnaval foi to premente e importante para o controle e desenvolvimento da cidade
quanto as ferrovias, planos urbansticos, posturas municipais, medidas de higiene etc.,
reafirmando o princpio de que as transformaes urbanas no se resumem a sua
materialidade, mas tambm envolve as dimenses imateriais e do imaginrio. As grandes
festas populares so uma das caras mais inequvocas que uma cidade pode ter e nenhum
projeto de domnio sobre a mesma pode ignor-las. Assim, por exemplo, em pleno Imprio
- mistificado por seus inimigos republicanos como tolerante com os costumes populares
(Chaloub, 1994: 15, 16) -, foram tomadas iniciativas de morte contra o entrudo, ao que
tudo indica, a festa mais arraigada e abrangente na cultura popular do Brasil da poca.
O ano de 1855 um marco na histria do carnaval carioca pelo aparecimento da
primeira iniciativa concreta de sua modernizao, com o desfile inaugural das Grandes
Sumidades Carnavalescas, precursora dos grupos de desfiles carnavalescos chamados
grandes sociedades. Estas significam a afirmao de posies ilustradas e reformadoras
que se opunham s formas antigas de celebrao do carnaval. Em 1840, O Jornal se
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autoproclamava paladino do carnaval chic, chamava o entrudo de jogo selvagem e
abria contra ele cerrado ataque (ENEIDA, 1958: 22). O entrudo antigo jogo
carnavalesco de origem ibrica que os portugueses trouxeram para o Brasil no sculo XVI,
que alis seguiu sendo praticado em Portugal at o final do sculo XIX. A brincadeira
consistia em lanar nas pessoas gua, lquidos diversos, farinha e outras substncias. No
Rio existiu at a primeira dcada do sculo XX, mas em outras partes do Brasil sobrevive
at os dias de hoje. Ns mesmos j participamos desta brincadeira no Recife, onde
conhecida por mela-mela.
As grandes sociedades foram projetadas para ocupar e pautar as celebraes do
carnaval carioca, at ento dominado pelo entrudo, pelo recm inventado Z Pereira, por
mascaradas e cucumbis. Formadas por grupos da elite que viviam na capital do pas, as
grandes sociedades buscaram e deram, at certo ponto, uma nova aparncia e contedo
para o carnaval do Rio de Janeiro. Segundo Pereira (1994: 72), elas (...) tinham por base,
explicitamente, a tentativa de trazer aos dias de folia da corte, certas tradies
carnavalescas europias, mais especificamente italianas e francesas. O modelo que
buscavam implantar foi denominado veneziano. Um de seus clubes pioneiros chamava-se
Unio Veneziana e Jos de Alencar, aps assistir a um desfile das Grandes Sumidades
Carnavalescas, testemunhou que no seria diferente passar uma tarde de carnaval na Itlia.
Exibindo muito luxo e privilegiando epopias clssicas, as grandes sociedades investiam
em distino que as contrastassem com a pobreza, o arcasmo e a grosseria caractersticos
do carnaval popular, principalmente do entrudo e do Z Pereira.



II) Principais manifestaes carnavalescas no sculo XIX: o entrudo, as grandes
sociedades e o Z Pereira

II.1) O entrudo
Um dos aspectos mais interessante do livro Histria da Carnaval Carioca (1958)
foi o modo cuidadoso como Eneida procurou situar a evoluo desta festa, indicando suas
distintas e polmicas origens atravs das grandes festas populares da Antigidade e da
Idade Mdia. Em razo disto, ela observa muito claramente no ser possvel se chegar a
uma essncia do carnaval, de forma contrria ao que lhe atribuiu Pereira (op. cit.).
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O carnaval teve como bero no as festas da Antigidade, mas as da Idade Mdia,
afirmam certos autores, mas que importam essas origens se o carnaval foi sempre a
festa de todas as alegrias, risos, brincadeira, danas? As variadas origens atribudas
ao carnaval levam-nos apenas certeza de que, festa pag ou religiosa, sempre
existiu, na histria da humanidade, um determinado momento escolhido pelos
homens para expandir maior alegria, para rir, para pular e cantar mais livremente
(ENEIDA, op. cit.: 8).

curioso, pois alguns anos antes de Bakhtin e dentro dos limites do campo da
histria dos anos 50, Eneida sugeriu muito claramente que a festa no deve ser vista como
uma essncia, mas como uma necessidade permanente do homem fazer a suspenso ou
moratria do cotidiano.
Na tradio crist o carnaval um dos mximos momentos em que a sociedade
vive tal situao e, como bons catlicos do sculo XVI, os portugueses no poderiam
viver sem ele no Brasil. Na realidade, o que eles trouxeram para celebrar os dias festivos
anteriores ao resguardo da quaresma foi um jogo chamado entrudo. Rigorosamente em
Portugal no havia carnaval, mas o entrudo, embora tal jogo no estivesse fora das festas
carnavalescas medievais, fazendo parte de um ampla tradio europia, como
recentemente observaram Burke (1996) e Petzoldt (1998). Para descrever o entrudo em
Portugal Eneida (op. cit.: 12) recolheu trechos de um artigo do portugus Jlio Dantas,
publicado na Gazeta de Notcias de 21 de fevereiro de 1909.

Ns portugueses, nunca compreendemos que o entrudo pudesse ser uma festa darte
como na Itlia da Renascena, ou uma festa do esprito como na Frana de Lus
XIV; o nosso entrudo, o santo entrudo lisboeta, foi sempre fundamentalmente e
caracterizadamente porco. O sculo XVII ento excedeu a todos outros. Foi o sculo
tpico do entrudo nacional.

Segue Dantas descrevendo o cenrio de festa medieval, na qual os mais baixos e
desclassificado extratos sociais comandavam as ruas, praas e vielas. Ali estavam reunidos
os devassos, os marginais, marinheiros e mesmo fidalguinhos peraltas, se empastando de
gua, ovos, lama e outras imundcies, correndo pelos becos debaixo de saraivadas de todos
os objetos possveis atirados dos balces e janelas, trocando improprios, chingamentos e
troas. Nas camadas superiores havia o hbito de se promover banquetes e formidveis
comilanas, at dos conventos choviam bolos. S no havia mscaras que por razes de
segurana foram severamente proibidas em 1689. Visivelmente contrariado, Dantas
observa que no sculo XVIII, quando o carnaval se transformou em obra de arte em
Veneza e Florena, e em (...) que Versailles se iluminava para receber Pierr (...), o
santentrudo portugus surgia apenas boal, imundo, desordeiro e criminoso. No Porto e
em Lisboa o entrudo resistiu ao carnaval veneziano at o final do sculo XIX, quando
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novos folguedos e clubes lhe tomaram o lugar, organizando cortejos, desfiles, carros
alegricos e cavalgadas. No princpio do sculo XX o carnaval quase se limita exibio
de crianas mascaradas e aos folguedos nos teatros e cinemas.
No Brasil, o entrudo tambm manteve at meados do sculo XIX indiscutvel posto
de instituio nacional. Com algumas variantes foi praticado por todo o territrio e classes
sociais. Entretanto, paradoxalmente, desde o sculo XVII at o sculo XX foi
permanentemente um fora-da-lei. Vieira Fazenda (1921) anotou que nos anos de 1612,
1686, 1691, 1784 e 1818, o entrudo foi alvo de proibies atravs de alvars e portarias.
Proibies que foram reeditadas no Imprio, acusando a permanncia e vitalidade daquela
festa ao longo do sculo XIX, chegando mesmo a obrigar ao todo poderoso prefeito
Pereira Passos a clamar, em 1903, aos diretores das escolas de ensino mdio e superior da
capital que usassem de todos os argumentos necessrios ao convencimento de sua culta
juventude, no sentido de que se abstivessem de participar de diverses pblicas
prejudiciais e brbaras como o jogo do entrudo, que, alm de incompatvel com os
nossos costumes de povo civilizado, expressamente proibido pelas leis municipais
(ENEIDA, op. cit.: 26).
Curioso pas o Brasil, pas da festa e do carnaval, mas tambm pas que proibiu e
declarou fora da lei, por todo o sempre e para sempre, a sua mais longeva festa. Uma festa
da qual participavam todas as sua classes sociais. Em 1818, Debret acusava que o entrudo
nada tinha a ver com os carnavais espirituosos e refinados da Frana e da Itlia e que em
suas vsperas a vida das famlias brasileiras - do pequeno capitalista, da viva pobre, da
negra livre-, era polarizada pela fabricao de artefatos para a brincadeira das molhadelas.
D. Pedro I era doido pelo entrudo e D. Pedro II tambm brincou o jogo das
molhadelas com suas irms na Quinta da Boa Vista e em Petrpolis. Como salienta
Pereira (op. cit.: 38), a enorme popularidade do entrudo fazia dele uma festa que podia ser
bem diferente, indo desde delicadas brincadeiras em nossos sales aristocrticos s
batalhas mais renhidas, sujas e violentas que geralmente envolvia ex-escravos, escravos e a
variada pobreza da cidade. Porm, como aponta Eneida (op. cit.: 26), Debret tambm viu
grupos de negros mascarados e fantasiados de velhos europeus, imitando-lhes muito
jeitosamente os gestos de cumprimento direita e esquerda as pessoas instaladas nos
balces, mostrando j naquela poca um carnaval multifacetado.
Conforme j observamos, h consenso, tanto por seus contemporneos quanto por
seus historiadores, que o carnaval carioca moderno nasce a partir da luta contra o entrudo
no sculo XIX. Encarado como de fato era, uma herana medieval, ao entrudo foi prescrito
o simples desaparecimento, ou melhor, substituio. E no h aqui, justia se faa,
nenhuma incompreenso ou idia fora do lugar das mentes locais que se opunham ao
grosseiro e porco entrudo. A Ilustrao se incompatibilizou de modo muito coerente
com a cultura e as festas populares que herdaram do Renascimento. Em Portugal, os
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ilustrados tentaram no sculo XVIII substituir o entrudo pelo carnaval veneziano, e na
Espanha foram proibidas as corridas de touros.
Um dos mais fortes, pioneiros e permanentes opositores do entrudo foram os
mdicos e higienistas. Segundo Soihet (op. cit.: 67), j em 1831 a Sociedade de Medicina
do Rio de Janeiro convocou seus mdicos da capital no sentido de contriburem na
confeco de mapa que correlacionasse enfermidades e mortes com a prtica de entrudo.
Mais de 50 anos depois, em 1886, a Inspetoria de Higiene divulgava circular alertando que
as molhadelas comprovadamente potencializavam a febre amarela (PEREIRA, op. cit.:
40).
Nestes ltimos tempos os adeptos do carnaval veneziano realizaram nova ofensiva
contra o entrudo. Executaram uma verdadeira operao de reinveno do carnaval
constituda de duas partes. Na primeira parte, o entrudo deveria ser isolado das
festividades carnavalescas, das mascaradas, dos bailes e desfiles que antes formavam
juntos o carnaval da cidade. Na segunda parte, o entrudo deveria ser substitudo, desta vez
definitivamente, pelos desfiles das grandes sociedades.

A palavra entrudo que antes designava uma srie de brincadeiras carnavalescas -
como mascaradas aluses e xingamentos -, passa a ser entendida simplesmente
como sendo a guerra de limes de cheiro e bisnagas, perdendo seu carter geral.
Dentro desse processo, o jogo das molhadelas ganha uma grande independncia em
relao s demais brincadeiras carnavalescas na voz de poetas e romancistas que se
esforavam para fazer do carnaval uma festa moderna e civilizada que
representasse a nova sociedade que pretendiam ver nascer (PEREIRA, op. cit. 54,
55).

importante frisar que esta separao j havia sido tentada quase trinta anos atrs,
com o desfile das Grandes Sumidades Carnavalescas em 1855, que deu inicio ao
desenvolvimento das grandes sociedades. Da o movimento da dcada de 80 ser uma
reinveno do carnaval, uma segunda tentativa de se implantar o carnaval veneziano e
deslocar da cena festiva o jogo do entrudo. O fracasso da primeira tentativa fica patente
nos dados apontados por Eneida (op. cit.: 24, 25). Uma nova portaria de 1889 do chefe de
policia da capital recomendava que, a despeito da reprovao geral que nos ltimos anos
a populao da Corte manifestava contra o pernicioso jogo do entrudo, estava em vigor
todo um conjunto de instrumentos coercitivos, cdigos e posturas baixadas ao longo do
sculo XIX que punham fora da lei a persistente brincadeira, para o caso de possveis
eventualidades em que pessoas menos contidas pretendam p-lo em prtica.
Para compreendermos esta persistncia importante observar que o entrudo
tambm sofreu no perodo algumas inovaes que o tornava mais civilizado. Como em
geral ocorre, tambm neste caso seus sujeitos celebrantes lutaram por prticas e adaptaes
que o atualizassem para assim atender a novas demandas festivas da sociedade. Alm do
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mais, muitas dessas novidades vinham de setores do prprio comrcio, interessados em
apresentar inovaes que ampliassem seu mercado. Assim, as bisnagas de metal que a
principio aspergiam simplesmente gua, limpa ou ftida, passaram a esguichar groselha,
vinho e outras bebidas, e para os limes de cheiro (1) se expande a regra de abastec-los
apenas com perfumes. Eneida (op. cit.: 240) afirma que muitos consideravam que sem o
entrudo o carnaval seria inspido. Mesmo depois de 1855, com a instituio do desfile das
sociedades carnavalescas, o entrudo continuava imperando, se bem que fosse - digamos
assim - melhorando.
Como veremos, o xito das grandes sociedades, as novas modalidades de cortejos
carnavalescos como os cordes, ranchos e blocos que aparecem na dcada de 90; a grande
ofensiva modernizadora da Reforma Passos, e finalmente, o aparecimento do corso,
em1907, levaram o entrudo a uma progressiva agonia e seu inevitvel desaparecimento do
carnaval carioca. Eneida registra que um dos ltimos fortes entrudos ocorreu em 1905,
como se houvesse ressuscitado da morte sbita que sofrera em 1904, ano em que foi
silenciado por uma forte investida repressora de Pereira Passos.
II.2) As grandes sociedades
A demanda por um novo carnaval foi um dos objetivo de intelectuais da segunda
metade do sculo XIX, como Jos de Alencar, que em 1855, aos 26 anos de idade, era um
dos oitenta scios fundadores das Grandes Sumidades Carnavalescas. Um clube em que
seus membros, segundo as palavras do romancista, eram todas pessoa de boa
companhia. Seu primeiro desfile naquele ano foi precedido de uma providncia essencial.

Antes do dia 23 em que cairia o entrudo, uma comisso composta pelo Dr. Joaquim
Francisco Alves Branco Muniz Barreto, coronel Polidoro Fonseca Quintanilha Joo
e o Dr. Jos Martiniano de Alencar dirigiram-se a S. Cristvo pedindo a S. M. O
Imperador que viesse, com as princesas, para o pao da cidade honrar com suas
presenas o carnaval do ano e assistir passagem do Congresso (MORAIS FILHO,
1979: 32).

O desfile foi aberto pela banda marcial do Congresso das Sumidades
Carnavalescas, cujos integrante vestiam uniformes de cossacos da Ucrnia. Havia clarins
escoceses, D. Quixote, mandarins, nobres do Cucaso, Fernando o Catlico, em meio a
caleches puxadas por belas parelhas, cujos carros iam cobertos por tecidos finos e colchas
de damasco. Num acontecimento que tambm sugere uma possvel origem para o samba
do crioulo doido, os jornais de 1855 registraram a maior transformao do carnaval
carioca, que o tornou clebre e rival do carnaval de Nice, Veneza e Roma (ENEIDA, op.
cit.: 53).
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Depois de 1855 surgiram diversos desses clubes envolvendo sempre gente das
classes superiores, estudantes de medicina, comerciantes e funcionrios pblicos
graduados. Muitas das novas agremiaes foram produtos de dissidncias que fundaram
outros grupos. A Euterpe Comercial e os Zuavos Carnavalescos surgiram de desavenas
dentro das Grandes Sumidades Carnavalescas. Em linhas gerais foram dessas agremiaes
que se formaram as trs grandes sociedades que se fixaram na histria do carnaval carioca:
os Tenentes do Diabo, clube fundado em 1855 mas que s passou a realizar desfiles em
1867; os Fenianos (1869), que devem seu nome aos soldados fenianos, irlandeses catlicos
que de 1865 a 1869 lutaram para libertar-se do jugo ingls; e os Democrticos (1867).
Conforme salienta Eneida (op. cit.: 71), estes clubes eram mais ltero-musicais do que
propriamente carnavalescos. Alguns deles no foram carnavalescos por certo tempo, como
os Tenentes do Diabo que por mais de dez anos se limitaram a organizar bailes, festas e
reunies literrias; outros, como os Estudantes de Heidelberg e os Acadmicos de
Joanisberg, que formavam um grupo adepto cultura alem, no faziam passeatas e
limitavam-se a organizar bailes ou a participar, com outros grupos, de bailes em teatros
como o Lrico e o Ginsio do S. Pedro.
Os Acadmicos de Joanisberg brigaram e uma parte de seus membros fundou o
Clube X, que logo se distinguiu como o mais elegante da poca. Para um de seus desfiles
que exibia uma caravana oriental chegou a importar camelos da sia. Seu maior destaque
porm foi ter introduzido no cortejo o chamado carro de idias, que ser um das principais
inovaes responsveis pelo revigoramento das grandes sociedades na dcada de 80 (2).
Os membros do Clube X fizeram parte daquela gerao que Morais Filho (op. cit.: 33)
afirma ter trazido para as grande sociedades novas idias, como os carros alegricos,
tambm chamados de idias, na dcada de 70. interessante notar que parte dessas
inovaes ocorre com a substituio do objeto celebrado, atravs do abandono daquelas
personagens e epopias clssicas que formavam os temas dos desfiles das grandes
sociedades at ento, temas que sero substitudos pela crtica poltica e social
contempornea, por sinal at aquela poca uma espcie de monoplio de atrevidos
mascarados avulsos. Outra inovao foi a apresentao de mulheres seminuas, meretrizes
de renome inclusive, que nos anos 80 se somaram ao luxo preexistente nos desfiles. O que
no impediu, entretanto, que as novas geraes criticassem insistentemente em seus
antecessores o excessivo apego ao luxo, afirmando que sua principal misso e inovao era
a crtica, elevada condio de misso civilizadora. No se deveria desfrutar o carnaval de
modo ingnuo ou alienado, afirmaram Os Democrticos em 1882:
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O carnaval de hoje no mais aquela monstruoso bacanal de outrora, aquela
horrvel saturnal da Grcia (...) No, ele hoje a crtica viva dos acontecimentos! A
Tmis moderna! O grande vingador! (cf., PEREIRA, op. cit.: 75).

Assumindo a crtica de seu tempo, dos poderosos e das injustias do presente, isto
, adequando seu objeto celebrado e suas prticas rituais `a demanda da sociedade, era
inevitvel que as grandes sociedades cassem no gosto popular. Tendo como enredo
campanhas pblicas como a abolio e a repblica promoveram seus desfiles ao lugar de
um dos principais instrumentos de difuso de uma mensagem de igualdade civil pela
sociedade como um todo - em uma tarefa em que os prprios literatos julgavam no perodo
ser sua prpria misso (PEREIRA, op. cit.: 79). Dessa misso faziam parte as grandes
sociedades, cabendo-lhes continuar a luta contra o entrudo, postura que agora se estenderia
ao resto dos costumes populares. Em 1886, Os Progressistas da Cidade Nova, por sinal
uma de suas mais pobres agremiaes, clamava :Carnaval afaga a populao... Fora a
bisnaga! Fora o limo!.
No estavam sob sua crtica apenas os polticos da corte, o Imprio, a escravido.
Suas baterias tambm se voltaram contra os hbitos populares, suas crenas e
necessidades, ironizando-as. Em 1889, por exemplo, os Democrticos se aliaram
campanha contra as moradias insalubres nas quais viviam os pobres da cidade,
apresentando um carro alegrico simbolizando o clebre cortio cabea de porco. Das
narinas, bocas e orelhas apareciam assustados inquilinos, irrequietos com a presena de
delegados da Inspetoria de Higiene que rondavam o local (PEREIRA, op. cit.: 82). Alis,
em 1884, os Democrticos anunciavam que o seu carnaval era de espirito fino e muito
distinto desse espirito grosseiro e canalha que inebria as crioulas baianas e as pretas
minas.
Apesar da oposio das grandes sociedades ao popular e ao passado, Pereira
observou que muitos de seus membros intelectuais viram nos seus desfiles veculos para
suas mensagens modernizantes, de suas discusses mantidas em crculos sabidamente
estreitos. Em um texto de 1882, o poeta mineiro Silvestre Lima afirma que o carnaval
essencial para a reconstruo da sociedade pois ali estava a nica manifestao
artstica onde todos os grupos sociais poderiam se entender.

Para reconstruir uma sociedade desta natureza, sem poltica e sem arte, sem
moralidade e sem famlia, no suficiente o golpeamento fulminante da pena, a
gargalhada destruidora (...), o desprezo aniquilador do sarcasmo; necessrio alm
de tudo - o carnaval. Porque o carnaval a nica manifestao artstica que tem
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conseguido este imenso triunfo: fazer-se compreendido por todos, desde aqueles que
possuem a penetrao mais fina at os mais rsticos, os ignorantes e os analfabetos
(cf., PEREIRA, op. cit.: 86).

Dentro dessa viso, as grandes sociedades no s expressavam a civilizao como
tambm eram veculo estratgico indispensvel para o alcance da modernizao. Embora
antagnicas ao povo, especialmente pela crtica de seus costumes, o fato que seus
questionamentos e troas s autoridades e s instituies atraram o gosto dos de baixo,
sempre as maiores vtimas das crises e injustias sociais. De qualquer modo, ainda que
controlada pelos de cima e de seu relativo xito na luta contra o entrudo pela hegemonia
do carnaval carioca, suas exibies passavam pelo crivo da assistncia pblica, sobretudo
do populacho, que apoiava mas tambm desaprovava com relativa autonomia e em praa
pblica seus enredos e carros de crtica.
Uma das inovaes que contriburam para o aumento da visibilidade das grandes
sociedades foram os pufes, que segundo Eneida (op. cit.: 76) comearam a aparecer em
1877. Proveniente da francs pouf, um termo polissmico naquela lngua, em portugus
significa anuncio impudente. Os pufes das grandes sociedades eram uma espcie de
desafio guerreiro em versos, que eles atiravam entre si menosprezando os adversrios, se
autoelogiando, exibindo suas crticas de modo geral. Podiam ser tambm descries dos
carros alegricos, publicadas em uma ou mais paginas dos jornais. Seus autores foram
poetas, como Olavo Bilac e Emlio de Menezes, cronistas carnavalescos como Francisco
Guimares (O Vagalume) e Mauro de Almeida (Peru dos Ps Frios). Eneida (ibid.)
relacionou alguns desses versos, como os apresentados pelos Fenianos em 1879:

belo nobre, o que hoje registramos
Na Itlia e na Alemanha
E mais recente na moderna Espanha
Onde o socialismo apanha
E caa reis por mais amor aos gamos!


Em 1891, Os Democrticos se voltaram para o direito ao voto feminino e um de
seus carros alegricos estampava:

Que o povo se lhe permita
Mas (exceo esquisita
de quem tal reforma quer)
Que no seja recrutada
Nem para o jri sorteada
A mulher

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Nem s de crticas ao stablishment viveram as grandes sociedades, mesmo
porque a maior parte de seus membros dele fazia parte ou com ele se identificava. Em
1906, em plena Avenida Central recm inaugurada, no cone maior da Reforma Passos, os
Pingas Carnavalescos exibiram aps a Comisso de Frente, um carro alegrico
representando a nova cidade surgindo de uma outra e servindo de pedestal aos bustos de
Pereira Passos e Paulo de Frontin. Em 1908, os heris dos Fenianos foram Rio Branco e
Rui Barbosa (ENEIDA, op. cit.: 89). Em 1932, poca j no to gloriosa paras as grandes
sociedades como na virada do sculo, os Tenentes do Diabo homenageavam o prefeito da
cidade.

Glria a Pedro Ernesto!
Haveis de propagar, no mundo a fama
Da nossa Ptria as Glrias refulgentes
Na profunda unidade de quem ama
Fenianos, Democrticos, Tenentes

Como estamos vendo, a poltica foi envolvida pelo carnaval com as grande
sociedades. Desde aquele poca se pode perceber que festa e poltica esto efetivamente
relacionadas de forma ordinria no carnaval carioca moderno. A evidncia deste principio
importante, por exemplo, no caso das escolas de samba, para que seus aspectos polticos
no sejam resumidos a um problema intrnseco a um conjuntura populista. Na realidade,
qualquer grupo de promotores de uma grande festa popular obrigado, pelo simples
transtorno produzido na vida cotidiana de qualquer comunidade, a estabelecer algum tipo
de relao com os poderes constitudos. Pensamos que isto pode ser til para analisarmos
as grandes sociedades, os ranchos e as escolas de samba. Neste ltimo caso, mais
especificamente, poderemos iniciar a discusso desatados da crtica antipopulista e no
menos maniquesta de Queirz (1984).
Alm de confirmar a relao entre festa e poltica em nosso carnaval, as grandes
sociedades tambm j anunciavam um problema que vamos chamar de nacionalizao ou
cariocarizao do carnaval. Para entender o que com isso estamos querendo dizer,
necessrio recordar que as grande sociedades levaram trs dcadas para alcanar a
hegemonia do carnaval carioca, o que s ocorre quando elas nacionalizam ou pelo
menos localizam o modelo de carnaval veneziano junto realidade concreta do Rio de
Janeiro. Assim procedendo atualizaram seus rituais e seu objeto celebrado, passando a
atender a um espectro mais largo da demanda festiva daquela sociedade. claro que estas
agremiaes e seus participantes no eram nacionalistas, suas preocupaes eram com o
moderno, o civilizado e o europeu, porm, assumindo a crtica da realidade local,
enraizaram sua manifestao dentro da comunidade e desta foi recebendo crescentes graus
de adeso e identificao.
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II.3) O Z Pereira

Devemos agora deixar as grandes sociedades para nos determos numa muito
simples manifestao do carnaval carioca, o Z Pereira, que consistia de um ou mais
homens que saiam s ruas batendo em um grande tambor de modo a produzir o maior
barulho possvel. No se tratava de um conjunto musical e por isto tambm no havia a
menor preocupao quanto a produo de ritmo e muito menos de dana. Segundo
Edmundo (1938: 779):

O Carnaval foi sempre, entre ns, uma festa de plebe. E de rua. Zabumbadas. Pandeiradas.
Gaitadas. Gritos: vivo!- Berrarias: Evohe! Desafogo grosseiro da massa. Ventura
desalinhada de almas impetuosas e rudes. Alegria reloucada e pag. Em 1852, para aumentar
tanta balbrdia, como um fantasma, surge o neurasthenisante Zpereira! Sete ou oito maganos
vigorosos, tendo por sobre o ventres empinados satnicos tambores, caixas de rufo ou bombos,
por entre alucinantes brados, passam pelas ruas, batendo surrando martelando, com estrondo e
fria, a retesada pele daqueles roucos e atroadores instrumentos. (...) No se canta. De resto as
palavras no seriam ouvidas, ante o ensurdecedor e reboante conflito de estrondos e retumbos
que a fria de braos vigorosos arranca, violentamente, ao co das caixas (...)
Dig, Dig, Bum, Dig, Bum.
Dig, Bum,
Dig, Bum,
Dig, Dig, Dig, Bum.
Dig, Bum.
Bum, Bum.

Fato inegvel tambm que o Z Pereira gozou de ampla simpatia popular, de tal
modo que no houve rancho que no tenha cantado:

E viva o Zpereira
Que a ningum faz mal
E viva a bebedeira
Dos dias de carnaval!

Para Eneida (op. cit.), o Z Pereira nasceu possivelmente em 1846. Baseando-se
em Vieira Fazenda, a descrio que fez coincide com a de Edmundo em quase tudo. Seu
nascimento demonstra como uma manifestao carnavalesca pode ter origem de aes
despretensiosas dos indivduos, mas que, no obstante, caindo de forma contagiante e
quase instantaneamente no gosto popular, transforma-se rapidamente em uma das faces
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mais tradicionais da festa, um mecanismo que, como veremos adiante, tambm ocorrer
com o moderno e elitista corso. Tambm interessante notar como o Z Pereira - outra
manifestao da cultura popular portuguesa -, se enraiza no Rio de Janeiro ao mesmo
tempo da implantao do carnaval veneziano, sendo notvel que apesar de seu arcasmo,
total improvisao e espontaneidade, tenha figurado entre os grupos carnavalescos mais
destacados na paisagem do carnaval carioca da segunda metade do sculo XIX. Quer dizer,
no mesmo momento em que se organizava racionalmente a superao de manifestaes
arcaicas no carnaval carioca, os partidrios das grandes sociedades viram brotar um
fantasma: o neurasthenizante Zpereira.
A histria dessa manifestao comea quando um portugus, sapateiro com oficina
na rua So Jos, emigrado da cidade do Porto, numa segunda feira de carnaval,
possivelmente ao se recordar com patrcios das peripcias cometidas em um antigo
folguedo da terra, resolveu alugar alguns bombos e junto com eles sair rua
zabumbando-os. Nas palavras de Eneida (op. cit.: 44), sucesso inaudito - e quando ao
amanhecer , j meio na chuva regressou ao lar esse triunvirato de folies podia clamar
como Csar: veni, vidi, vinci. Como se viu nos anos seguintes e por toda a segunda
metade do sculo XIX, se formaram muitos Z Pereiras pela cidade. Quanto ao seu nome,
existem aqueles que lembram que em alguns lugares de Portugal o nome Z Pereira era
dado ao bombo, enquanto outros atribuem ao estado etlico dos companheiros de Jos
Nogueira naquela segunda feira de carnaval, j que no auge da confuso seus amigos lhe
davam vivas trocando seu nome por Z Pereira.
Na tentativa de situar o imediato sucesso do Z Pereira e a favor da evidncia de
que tenha sido uma importao de um folguedo portugus, deve-se assinalar que a forte
presena de imigrantes desta nacionalidade no Rio de Janeiro naturalmente impulsionou o
incio de sua trajetria. De qualquer modo, como escreveu Eneida (op. cit.: 47), natural de
Portugal ou no, o Z Pereira foi traduzido em brasileiro e tomou conta da cidade; virou
cidado carioca. Em 1896, j vivendo um certo declnio, chegou a ser representado por
uma companhia teatral como uma pardia da pea Les Pompiers de Nanterre, na qual o
comedigrafo Francisco Correia Vasques, cantava: E viva o Z Pereira, pois a ningum
faz mal... Neste mesmo ano Os Fenianos, ao inaugurar seus bailes de carnaval gritavam.
Mataram o Z Pereira (...). A julgar pelo que dizem os historiadores tratava-se na
verdade de uma morte anunciada, que se consumaria de fato logo depois da Reforma
Passos, tal como se deu com o patrcio entrudo. Como afirmou Edmundo (op. cit.: 783,
784):
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S depois de 1904, com a remodelao da cidade e o natural cancelamento de certas
tradies aliengenas, que o Zpereira comea a esmorecer. O Rio civiliza-se,
diz-se pelos jornais. E os rudos brbaros so convidados a desaparecer de uma
cidade que comea a cultuar a civilizao! Acaba ahi por 1906, 7 ou 8, como todas
as coisa acabam, mas com esplendor e glria, isso depois de ter interferido,
poderosamente, nas alegrias patriciais, avivando-as, exaltando-as, durante cerca de
meio sculo.

Um pouco mais adiante Edmundo (op. cit.: 823, 827) observou que o Z Pereira foi
superado tambm em razo das lricas cantigas e de apuradas e ensaiadas vozes
apresentadas pelos cordes carnavalescos no princpio do sculo XX. O bom gosto tinha
que banir o batecum, pois nossa cano j formosa e original, ofendida e humilhada,
pensa na revanche.

III) Principais manifestaes carnavalescas na Repblica Velha: cordes, ranchos,
corsos e blocos

Nos vinte anos que se estenderam de 1890 a 1910 identifica-se o aparecimento de
quatro novas formas de manifestao carnavalescas: os cordes, ranchos e blocos, na
dcada de 90, e o corso, em 1907. Enquanto os cordes, ranchos e blocos descendem de
festas religiosas do mundo colonial escravista, com forte presena de negros e africanos, o
corso era, como os automveis, uma novidade absoluta e deleite da elite moderna da
cidade, dando continuidade e reforando os propsitos das grandes sociedades em busca
de um carnaval civilizado. Neste perodo a populao carioca cresceu mais de 50%,
passando de quinhentos para oitocentos mil habitantes, adicionando um contingente de
imigrantes e de grupos sociais cuja presena se relaciona diretamente com o aparecimento
de novas manifestaes carnavalescas, responsveis em grande parte pela intensidade e
diversidade de um carnaval que se assumia cada vez mais como uma das maiores festas do
mundo. Se a isto somarmos o entrudo e o Z Pereira que ainda estavam vivos, os
incontveis bandos de mascarados - diabinhos, morcegos, mortes, ndios, clows (clvis)
-, bailes e festas realizados em teatros e clubes para os grupos mais abonados, poderemos
comear a entender que os contemporneos no exageravam quanto s dimenses do
carnaval do Rio de Janeiro na virada do sculo, se bem que por distintas razes tambm
existiam, como sempre, aqueles que achavam que o carnaval estava morrendo.
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Pereira (op. cit.: 198) observou que os pessimistas sobre o carnaval eram, entre
outros, partidrios das grandes sociedades que pressentiam a iminente ameaa sua
hegemonia carnavalesca pela emergncia das novas manifestao populares no final do
sculo XIX. De todo o jeito, a quantidade de modos como se podia brincar o carnaval
naquele perodo nunca foi to grande em toda a histria carioca. No seria exagero dizer
que houve uma superoferta de rituais carnavalescos e superconcorrncia pela demanda
festiva, algo que junto a outras explicaes pode ajudar a compreender que algumas delas
no sobrevivessem ao perodo e, quase de sbito, desaparecessem.

III.1) Os cordes

Para comearmos a descrio dos cordes, voltemos observao de Edmundo de
que a nossa modinha venceria o entrudo, para com ele irmos a um lugar em que um destes
grupos festivos ensaiavam suas apresentaes, danas e cantorias. Edmundo (op. cit.: 827)
nos leva agora sede da Sociedade Carnavalesca, Familiar, Danante, Beneficente, e
Recreativa Tira o dedo do pudim, situada no alto da ladeira do Joo Homem, Morro da
Conceio, grande orgulho dos moradores do lugar. J no meio da ngreme viela, torta,
feia, imunda, porm movimentadssima, comenta novamente o fim do Z Pereira,
comparando-o com a msica ali encontrada:

De longe, sada-nos, agora, a bulha, no do rude e atordoante Zpereira, j
repousado, mudo, porm a de mil bocas: gritos, berros, ou estrdulas risadas, de
envolta com o afinar de instrumentos de corda ou sopro, balbrdia bruhahah,
denunciado desafogo e alegria da massa ingnua que livremente se diverte.

A linha evolutiva dos cordes encontra suas origens nos cucumbis, aquelas
manifestaes carnavalescas de negros que Debret viu ao lado do entrudo no Rio de
Janeiro do princpio do sculo XIX. Segundo Morais Filho (op. cit.: 109), na Bahia, os
cucumbis, que nas demais provncias se chamavam de congos, eram formados por negros
de distintas naes que se reuniam nas festas do Natal e na poca do entrudo, em certas
casas e em tablados instalados em praas ou ao lado das igrejas, para as apresentaes
tradicionais de chegana dos Mouros e Marujadas. Os congos ou cucumbis tambm
participavam de cerimnias sagradas como cortejos fnebres de escravos ou pretos forros
que eram membros de dinastias africanas. Marchavam em desfiles que chegavam
centenas de pessoas, sacudiam chocalhos, cantavam e danavam. A princpio entoavam
hinos em lnguas africanas, com o tempo foram intercalando versos em portugus e toadas
produzidas localmente, (...) o que em nada alterava a ndole do baleto selvagem dos
Congos, com o seu enredo e evolues guerreiras, seus reis e princesas de forma correta e
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altivos, seus tamborins e canzs, que desenvolvem-lhes em torno de uma atmosfera
tempestuosa e imitativa.

O vesturio geral consiste em crculos de vistosas e compridas penas aos joelhos,
cintura, aos braos e aos punhos; rico cocar de testeira vermelha; de botinas de
cordovo enfeitadas de fitas e gales; cala e camisa de meia cor de carne, e ao
pescoo das mulheres e homens, miangas, corais e colares de dentes, dando uma ou
mais voltas (MORAIS FILHO, op. cit.: 110).

Como concluiu Eneida (op. cit.: 123), muito daquele vesturio e das personagens
dos cucumbis existiam nos cordes que continuavam a sair nas primeiras dcadas do
sculo XX, mesmo quando parte deles se transformaram em ranchos. Entretanto,
adiantando um pouco o assunto, observamos que quando se transformaram em ranchos
abandonaram a orquestra exclusiva de instrumentos africanos de percusso, incorporando
cordas e metais, trocando assim o ritmo de suas msicas pela marcha-rancho, que por sua
vez era uma derivao da marcha, pea musical utilizada em paradas militares e procisses
religiosas que inclusive foram assimiladas pela msica clssica no sculo XVIII. No por
acaso tanto Eneida como Soihet admitem que os ranchos eram cordes mais civilizados.
Joo do Rio (1987: 92) situou a origem dos cordes nas procisses de Nossa
Senhora do Rosrio dos tempos coloniais, quando os negros e escravos saiam s ruas
fantasiados de reis, de bichos, de pajens, de guarda, tocando instrumentos africanos, e
paravam em frente casa do vice-rei a danar e a cantar. O cronista acrescenta ainda que
numa dessas pomposas visitas ao governante, um grupo reivindicou que o Vice Rei
concedesse a um dos escravos o ttulo de rei, o que foi prontamente negado, porm, em
troca, foi oficializada a permisso para realizarem seus folguedos.
De fato, podemos constatar atravs de uma das notas escritas em Moraes Filho (op.
cit.: 115) por Lus da Cmara Cascudo, que o governo metropolitano encaminhou em 4 de
julho de 1780 a seguinte ordem ao Capito Geral de Pernambuco: que Sua Majestade
ordenava que no permitisse as danas supersticiosas e gentlicas : enquanto as dos pretos,
ainda que pouco inocentes, podiam ser toleradas, com o fim de evitar-se com este menor
mal, outros males maiores. A exceo concedida por Sua Majestade aos pretos para que
realizassem seus folguedos, mesmo considerando que eles eram pouco inocentes, mostra
a longa tradio de luta destes grupos sociais por existirem festivamente na sociedade
brasileira. Uma existncia que sempre exibiu conflito, negociao e barganha entre as
partes. As danas e cantorias realizadas porta da residncia do Vice-Rei podem ser
interpretadas como uma situao de afirmao da relativa autonomia de um grupo social
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frente quele que o dominava e no como uma situao de subordinao e alienao do
escravo face ao senhor.
Considerando uma das melhores fontes que encontrou para o estudo dos cordes,
Eneida (op. cit.: 124) cita uma srie de reportagens publicadas na Gazeta de Notcias, em
1906, sob o ttulo de Psicologia dos Cordes, que registrou a transformao dos
cucumbis em cordes.

Houve um tempo em que uma das caractersticas mais interessantes do nosso
carnaval eram os cordes de velhos piruetando por essas ruas afora desde sbado at
madrugada de cinzas, atraindo a ateno do pblico pelas suas ricas vestimentas e
suas famosas letras. Hoje os velhos so os que viram esses cordes. Quanto aos
outros desapareceram por completo e agora s se vem os ndios, os marinheiros, os
tocadores de adufes. Os cordes passaram a denominar-se grupos e alguns foram
mais longe e adotaram a denominao clube, mais elegante e mais em harmonia
com uma cidade que j possui avenidas. verdade que o pessoal no mudou muito
nem nas caractersticas nem nos cantos, nem na msica. Mas o fato que os
cucumbis to originais e os Vassourinhas precursores - quem diria? - dos Mata
Mosquitos desapareceram como desapareceram os velhos.

No por acaso Eneida s comea a encontrar registros de cordes na imprensa a
partir de 1886, com o aparecimento do Estrela da Aurora. Nos anos seguintes,
progressivamente surgem outros grupos, como os Teimosos Carnavalescos, em 1895. Da
por diante o processo se acelera e, em 1902, comea uma verdadeira era dos cordes,
chegando a polcia a licenciar 200 cordes naquele ano e no se sabe quantos deixaram de
obter a autorizao oficial. Em 1905, a reproduo desses grupos foi de tal envergadura
que O Pas conjecturou que, na falta das grandes sociedades, os cordes fariam
magnificamente o carnaval de rua. Tal entusiasmo justificou que em 1906 a Gazeta de
Notcias realizasse um primeiro concurso entre cordes. Contudo, em 1911 desaparecem
os antigos cordes e em seu lugares surgem os ranchos, assim termina Eneida (op. cit.:
131) seu relato sobre a histria dos cordes, sem revelar qualquer espanto, perplexidade ou
questionamento de uma situao na qual, repentinamente, centenas de grupos
carnavalescos desaparecem ou se transformam em outra modalidade de manifestao
como o rancho.
J nas duas ultimas dcadas do sculo passado, com o inegvel sucesso e
proeminncia das grandes sociedades, se dizia que o carnaval do Rio era uma das maiores
festas do mundo. Seus desfiles na Rua do Ouvidor era a parte mais prestigiosa desse
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espetculo, mas no poderiam nem de longe expressar os sentimentos da maior parte do
pblico carnavalesco, j que o luxo exigido e os grandes recursos mobilizados
dificultavam seriamente sua disseminao entre as classes populares. A outra parte dessa
festa, a maior parte, era o carnaval dos cordes. Sua grandes dimenso pode ser
vislumbrada se nos pusermos a imaginar o que deve ter acontecido, na virada do sculo,
em meio ao trauma da Reforma Passos, quando algumas centenas de cordes percorrerram
a cidade desde a zona rural rua do Ouvidor. Este espetculo veio crescendo nos fins de
semana anteriores, embalando a vida de seus habitantes com seus ensaios de batuques e
cantorias nos bairros e recantos populares, inclusive de uma zona rural. Vejamos o
extraordinrio depoimento de Joo do Rio sobre os cordes, cujo contedo bakhtiniano
patente pois, como observou Soihet (op. cit.: 79), o autor intui neste trecho as imagens
que Bakhtin percebe em Rabelais acerca do tema da morte.

Oh! Abre ala!
Que eu quero pass
Estrela dalva
Do Carnav!

Era em plena Rua do ouvidor. No se podia andar. A multido apertava-se sufocada.
Havia sujeitos congestos, forando a passagem com os cotovelos, mulheres
afogueadas, crianas a gritar, tipos que berravam pilhrias. A pletora de alegria
punha desvarios em todas as faces. Era provvel que do Largo de So Francisco
Rua Direita danassem vinte cordes e quarenta grupos, rufassem duzentos
tambores, zabumbassem cem bombos, gritassem cinqenta mil pessoas. (...) Ns
amos indo, eu e meu amigo, nesse pandemnio. Atrs de ns, sem colarinho, de
pijama, bufando, um grupo de rapazes acadmicos, diplomatas e futuras glorias
nacionais, berrava furioso a cantiga do dia, essas cantigas que s aparecem no
carnaval:

H duas coisas
Que me faz chor
n nas tripa
E bataio nav

De repente, numa esquina, surgira o pavoroso abre-alas, enquanto acompanhado de
urros, de pandeiros, de xequeres, um outro cordo surgia.

Sou eu! Sou eu!
Sou eu que cheguei aqui
Sou eu Mina de Ouro
Trazendo nosso Bogari.
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Era intimativo, definitivo. Havia porm outro. E esse cantava adulorado:

Meu beija-flor
Pediu para no contar
O meu segredo a Iai.
S conto particular.
Iai me deixa descansar
Rema, rema, meu amor
Eu sou o rei do pescador

Na turba compacta o alarma ocorreu. O cordo vinha assustador. frente um grupo
desenfreado de quatro ou cinco caboclos adolescentes. Com os sapatos desfeitos e
grandes arcos pontudos corria abrindo as bocas com berros roucos Depois um
negralho todo de penas, com a face lustrosa como piche, a gotejar suor, estendia o
brao musculoso e nu sustentando o tacape de ferro. Em seguida gorgolejava o
grupo vestido de vermelho e amarelo com lantejoulas doiro a chispar no dorso das
casacas e grandes cabeleiras de cachos, que se confundiam com a epiderme de um
empastamento nauseabundo. Ladeando o bolo, homens em tamancos ou de ps nus
iam por ali, tropeando, erguendo archotes, carregando serpentes vivas sem os
dentes, lagartos enfeitados, jabutis aterradores com grandes gritos roufenhos.
Abriguei-me a uma porta. Sob a chuva de confetti, o meu companheiro esforava-se
por alcanar-me.
- Porque foges?
- Oh estes cordes! Odeio cordo.
- Srio!
-Ele parou, sorriu:
- Mas que pensavas tu? O cordo o carnaval, o cordo vida delirante, o cordo
o ultimo elo das religies pags. Cada um desses pretos ululantes tem por sob a
belbutina e o reflexo discrmico das lantejoulas, tradies milenares; cada preta
bbada, desconjuntando nas tarlatanas amarfanhadas, recorda o delrio das
procisses em bblos pela poca da primavera e a fria rbida das bacantes. Eu
tenho vontade, quando os vejo passar zabumbando, chocalhando, berrando,
arrastando a apoteose incomensurvel do Rumor, de os respeitar, entoando em seu
louvor a prosdia clssica com as frases de Pndaro - salve grupos floridos, ramos
floridos da vida...

De fato, no texto de Joo do Rio os cordes eram naquele momento o ltimo tipo,
um exemplar do mais moderno elo das festas primitivas e populares ao longo da histria.
Como reconhece Soihet (ibid.), misturavam o profano com o sagrado e atualizavam a
cultura grotesca (3) tal como ela mostrada por Bakhtin nos carnavais medievais.
tambm muito interessante observar, do ponto de vista terico e filosfico, que o respeito
revelado por Joo do Rio pelos cordes atravs de Pndaro (4) comprova a observao de
Martin-Barbero (1997), segundo a qual uma das maiores contribuies da descoberta da
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cultura popular foi ela ter servido como uma cunha no pensamento moderno para a
percepo da alteridade. Mas Joo do Rio no ficou apenas no plano filosfico da festa,
logo voltando para os intensos acontecimentos da rua do Ouvidor.
Parei a uma porta, estendendo as mos.
- a loucura, no tem dvida, a loucura. Pois possvel louvar o agente
embrutecedor de cefalgias e do horror?
- Eu adoro o horror. a nica feio verdadeira da humanidade. E por isso adoro os
cordes, a vida paroxismada, todos os sentimentos, todas as coleras a rebentar (...).
Achas tu que haveria carnaval se no houvessem cordes? Achas tu que bastariam
os prstitos idiotas de meias dzia de senhores que se julgam engraadissimos ou
esses pesadelo dos trs dias gordos intitulado - mscaras do esprito? Mas o carnaval
teria desaparecido, seria hoje menos que a festa da glria ou o bumba-meu-boi se
no fosse o entusiasmo dos grupos de Gamboa, do Saco, da Sade, de S. Diogo e da
Cidade Nova, esse entusiasmo ardente, que meses antes dos trs dias vem
queimando como pequenas fogueiras para acabar no total e formidvel incndio que
envolve e estorce a cidade inteira. (...) Os cordes so os ncleos irredutveis da
folia carioca, brotam como um fulgor mais vivo e so antes de tudo bem do povo,
bem da terra, bem da alma encantadora e brbara do Rio. Quantos cordes julgas
que h da Urca ao Caju? Mais de duzentos! E todos, mais de duas centenas de
grupos, so inconscientemente os sacrrios da tradio religiosa da dana, de um
costume histrico e de um habito infiltrado em todo o Brasil...

Segundo Edmundo (op. cit.: 815-818), em 1901 os cordes ainda eram apenas a
alegria do bairro, poucas vezes se deslocando para o centro da cidade, uma delas
especialmente para expor no saguo do Jornal do Brasil seu estandarte. O jornal retribua a
honra em guardar semelhante trofu, publicando pequenas crnicas de ditas agremiaes,
registrando suas origens, seus feitos e principalmente o nome completo de seus
organizadores. At nos lugares distantes e ainda rurais do Distrito Federal, como Santa
Cruz e Campo Grande, os cordes sonhavam aparecer na vitrine do Jornal do Brasil e
alcanar publicidade to valiosa. Quando visitavam a redao do jornal cantavam coisas
do tipo:

Este estandarte consagrado
Da c do m e do rubi,
Vem para ser depositado
Neste jorn que o mais amado
Entre os jorn deste Brazi

Como vimos, essa prtica de ganhar publicidade atravs dos jornais tinha sido um
dos elementos usados pelas grandes sociedades atravs dos pufes. Agora incorporada
pelos cordes e tambm pelos ranchos. No futuro, quando surgirem as escolas de samba,
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ser expediente largamente aplicado por seus promotores como meio de divulgao e
obteno de legitimidade frente cidade.
Ao lado de buscar boas relaes com a imprensa e o pblico em geral, os cordes
seguiam em seus desfiles a celebrao de seu mundo sagrado e profano. Joo do Rio, na
crnica citada, escreveu:
E no meio daquela balbrdia infernal, como uma nota cida de turba que chora as
suas desgraas divertindo-se, que solua cantando, que se mata sem compreender,
este soluo mascarado, esta careta dArlequim choroso eleva-se do Beija-Flor:

A 21 de janeiro
O Aquidab incendiou
Explodiu o paiol de plvora
Com toda a gente naufragou

E o coro:

Os filhinhos choram
Pelos pais queridos
As vivas soluam
Pelos seus maridos

Era horrvel. Fixei bem a face intumescida dos cantores. Nem um deles sentia ou
sequer compreendia a sacrlega menipia desvairada do ambiente. S a alma da
turba consegue o prodgio de ligar o sofrimento e o gozo na mesma lei da fatalidade,
s o povo diverte-se no esquecendo as sua chagas, s a populaa desta terra de sol
encara sem pavor a morte nos sambas macabros do carnaval.

H outro episdio ainda mais comovente, acontecido em 1902 e narrado por
diversos autores. Destacamos a narrativa de Edmundo (op. cit.: 844), que Soihet com razo
observou ser um relato cinematogrfico e ousamos dizer que bem poderia ser um roteiro
que Glauber Rocha no recusaria. Trata-se do enterro de Angelino Gonalves, o Boi, e
Jorge dos Santos, integrantes do cordo Filhos da Estrela de Dois Diamantes, vitimados
em confronto com o cordo rival Filhos da Primavera, no domingo de carnaval, na esquina
da rua Marques de Abrantes com a Praia de Botafogo.

Saem os corpos do necrotrio, que ento se instala no edifcio da Faculdade de
Medicina, sito Praia de Santa Luzia, junto Santa Casa. Os da Estrela dos Dois
Diamantes deixam a morgue organizando o prstito morturio, com seu estandarte
envolto em crepe, as caixas de rufo teatralmente em funeral embora os scios dentro
das fantasias as mais escandalosas e berrantes. Os caixes negros e pobres vo
frente. A seguir, numa carreta, flores, palmas, coroas e grinaldas. Desce o prstito,
que numeroso, caminho do Catete. Pelos lugares por onde passa, o povo,
reverente, se descobre. As senhoras persignam-se. Rezam. Se a tragdia afligiu toda
a cidade! (...) Vai o bando lgubre e silencioso roando as caladas do Largo da
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Glria quando, sbito surge-lhe pela frente, carregando pendes carnavalescos,
caixas de rufo, bombos e tambores, um povaru enorme, que ondula. So variadas
agremiaes congneres que, em peso, querem, tambm, homenagear os hericos
batalhadores de Momo, no Campo da Honra e do Dever colhidos pela Morte.
Os jornais da poca do o nome dessas agremiaes. So elas: Filhos do Poder do
Ouro, Destemidos do Catete, Mas de Ouro, Rainha das Chama e Triumpho da
Glria. um espetculo magnfico. (...) Centenas e centenas de homens vestindo as
mais berrantes e excntricas indumentrias de carnaval (...). Formados em
continncia, deixam passar os esquifes onde repousam os mortos. Depois,
encorporam-se massa espessa de acompanhadores. Pela rua do Catete segue o
formigueiro humano, caminho de Botafogo, em passo ritmado (...), quando um dos
ranchos tem a idia de fazer soar, sobre a pelica de seus tambores, rufos
melanclicos, em ritmada e fnebre surdina: pram...pram...pram..pram... A idia
amvel. Agrada. Outros ranchos imitam-na. Rufam tambm: pram...pram...pram... O
rudo dos passos, nas caladas, vencido pelo planger das pelicas que as vaquetas
barulham. Ganha um pouco de vida a comitiva enorme. frente, sempre, os dois
atades que domins, diabos, clows e pierrots carregam. Vo todos em marcha lenta
(...) quando rompe uma voz misteriosa, num cristalino canto que se eleva, em adagio
magnifico (...) A toada impressiona. Comove. profunda. serena. A princpio
desenha angustia. pranto e sofrimento. Depois, desenrolada, ganha um mpeto
mais vivo mais decisivo. (...) Aqui, ali, acol, j cangloram instrumentos. Este
clangor aumenta. quando entra, animando-os, a bulha singular dos reco-recos. E
dos pandeiros e chocalhos. Dentro de pouco o cantar ensurdece. Toma corpo.
Ascende.(...) J alegre. E profano. E momico. E canalha. o samba! As mulatinhas
comeam a rebolar as sobras dos quadris, saracoteiam negras crioulas de grandes
saias rodadas (...) Os estandartes rodopiam no ar (...). A loucura geral. Quando
chegam ao cemitrio, os funcionrios da Santa Casa entreolham-se, espantados.
Entram os dois caixes aos bolos, os mascarados que os carregam aos empurres
aos evohs. frente deles, j passou um bando de ndios emplumados, de arco,
flecha e tacape, cantando, silvando (...). Quando a cova mida e fria recebe os
corpos que se enterram e cruzam no ar confete e serpentinas, o cemitrio est
coalhado de mascaras, de fantasiados alacres, que se agitam, massa colorida que se
esparrama, fala, ri, barulha, gargalha, entre cruzes de pedra, ciprestes, anjos de
mrmore que abenoam, lousas, urnas funerrias e salgueiros (...) Sabbat magnifico!
Momo domina seus muito amados filhos, soberbo e colossal, do seu trono invisvel.
quando se v um folio representando a figura da Morte, na sua negra e sinistra
indumentria, tendo na mo esquerda um crucifixo de prata e na outra uma tbia,
talvez autntica, talvez achada no lugar, subir para um mausolu de granito, gritando
forte aos carnavalescos que o sadam, como se fosse ele a prpria alma carioca que
ali estivesse a gritar cheia de sinceridade e de vigor:
- Viva o Carnaval!

Ao contrrio do que sugere Eneida (op. cit.) os cordes no desapareceram em
1911, sendo substitudos pelos ranchos. Isto porque a histria destas duas manifestao
no foi determinada por uma relao de antecedncia e conseqncia, mas de paralelismo
e convergncia, o que alis a historiadora no desconheceu, pois, em outro ponto, afirmou
que os cordes descendem dos cucumbis e os ranchos so derivados dos pastoris
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(ENEIDA, op. cit.: 137). Ambos surgem nos bairros populares do Rio de Janeiro nas
ltimas dcadas do sculo e alcanam enorme popularidade na primeira dcada do sculo
XX. Dai por diante a evoluo de ambos se distingue. Enquanto os cordes vo
desaparecer rapidamente, os ranchos passaro por um processo de reinveno, marcado
pelas inovaes trazidas pelo Ameno Resed a partir de 1908, que lhes permitiro disputar
a hegemonia do carnaval com as grandes sociedades at a dcada de 30.

III.2) Os ranchos

Tanto em Efeg (1965) quanto em Eneida (op. cit.) observa-se que h uma histria
dos ranchos antes do Ameno Resed. Os primeiros ou mais famosos ranchos foram
organizados nas ltimas dcadas do sculo XIX por Hilrio Jovino, Tia Ciata e Joo
Cncio. Em menos de duas dcadas a nova manifestao carnavalesca passa por duas fases
bem distintas. Em Moura (1983) pode-se examinar com mais detalhe a primeira fase dos
ranchos carnavalescos e seus personagens principais, por sinal tambm fundamentais na
histria do samba. Os ranchos comearam a aparecer naquela parte do grande anel de
bairros degradados da cidade, ao norte e oeste do centro histrico, reduto de imigrantes,
trabalhadores pobres, onde surgiram o Morro da Favela, o porto e a estao ferroviria
central, lugar de comunidades como a dos negros baianos, cuja visibilidade levou para
aqueles setores a denominao de a pequena frica do Rio de Janeiro. A histria dos
ranchos se encontra nestes bairros, segundo conta um dos seus pioneiros, Hilrio Jovino,
de origem pernambucana mas criado na Bahia, donde emigrou para o Rio, em 1872, num
depoimento ao Jornal do Brasil de 18 de janeiro de 1913.

Quando cheguei da Bahia (...) j havia um rancho formado. Era o Dois de Ouro, que
estava instalado no Beco Joo Incio n. 17. Ainda me lembro, o finado Lencio foi
quem saiu na burrinha. Vi e francamente no desgostei da brincadeira, que trazia
recordao de meu torro natal; e, como residisse ao lado, (...) fiz-me scio e
depressa aborreci-me com alguns rapazes e resolvi ento fundar um rancho (...).
Fundei o Rei de Ouro que deixou de sair no dia apropriado, isto , a 6 de janeiro,
porque o povo no estava acostumado com isso. Resolvi ento transferir a sada para
o carnaval (cf. MOURA, op. cit.: 59).

Embora desta parte de seu depoimento se possa deduzir que o Rei de Ouro tenha
[1]
Prof. Dr. do Departamento de Geografia da UFF; e-mail: nobregat@terra.com.br
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sido fundado quando Hilrio ainda era recm chegado da Bahia, a realidade que ele
mesmo, posteriormente, esclareceu em entrevista dada a 27 de fevereiro de 1931, que
aquele rancho s foi criado duas dcadas depois, isto , em 6 de janeiro de 1893 (ibid.).
Alis, nas duas oportunidades ele refere-se ao fato de que na Bahia os ranchos de reis
saam no dia 6 de janeiro e que o povo [do Rio] no estava acostumado com isso, o que
o obrigou a transferir a sada de seu rancho para o carnaval. Na realidade, tanto naquela
poca como at hoje, no Rio, no Sudeste e no Brasil de forma geral, os ranchos de reis
continuam a sair em 6 de janeiro. Assim, o nascimento dos ranchos carnavalescos o
resultado do deslocamento da apresentao de certos ranchos dos dias de Reis para o
carnaval. Inovao que j vinha em curso e qual Hilrio se submeteu e que segundo ele
mesmo, conforme artigo do Jornal do Brasil de 28 de fevereiro de 1911, era necessrio
porque, ao contrrio da Bahia, no Rio de Janeiro era proibido usar fantasia nos ranchos que
saiam no dia de reis (cf. EFEG, op. cit.: 82, 83).
O deslocamento e a realocao de antigas festas e manifestaes no calendrio
uma recorrncia na histria das festas. O calendrio cristo se adequou, aderiu, recobriu
calendrios pagos e, do mesmo modo, os africanos se apropriaram do calendrio cristo
para continuarem a praticar os rituais de seus deuses no Brasil. Tais deslocamentos quase
sempre decorrem de uma situao de fora, como ocorreu tambm no caso da formao
dos ranchos. Como observou Moura (op. cit.: 59):

As origens prximas dos ranchos com os pastoris, sua ligao com a festa natalina
crist caracterizada pela sada no dia de reis, e a forma dionisaca com que o negro
se apropria das festas catlicas, provoca protestos e interdies que teriam como
conseqncia o deslocamento das principais festas processionais negras para o
tempo desinibido do Carnaval, e sua definitiva profanizao.

Estamos de acordo com a explicao geral quanto s perseguies sofridas por
estas manifestaes, temos porm um problema com dois supostos nela embutida. O
primeiro considerar que no carnaval haveria menos presso dos setores ilustrados sobre
os grupos e festividades populares. Que tal deslocamento das festas processionais negras
para o Carnaval teriam ocorrido porque tratava-se de um um tempo desibinido e ali no
existiriam as mesmas interdies cultura popular que progressivamente passaram a
vigorar nas festas religiosas. Entretanto, como vimos, se h uma esfera que os condutores
da modernizao no Rio de Janeiro estiveram preocupados em conquistar desde o
principio foi o carnaval. O segundo suposto a atribuio da forma dionisaca ao negro
como se fosse um patrimnio tnico, o que inspira certos estudioso a imaginar a existncia
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superorgnica de uma cultura afro-brasileira.
No havia, dificilmente haveria, um territrio tranqilo no carnaval carioca do
sculo XIX que pudesse abrigar festividades praticadas por grupos populares, fossem elas
de origem negra, como os ranchos e os cordes, fossem de origem portuguesa, como o
entrudo ou o Z Pereira. Se a simples carnavalizao dos ranchos de reis fosse suficiente
para explicar a trajetria dos ranchos, deveria tambm ter garantido aos cordes idntico
destino. Resta explicar ento o que ocorreu com os ranchos que os distanciar dos cordes.
J nos referimos que h uma frmula explicativa que afirma que os ranchos so
cordes mais civilizados, isto quer dizer: eram ritualmente mais complexos, sobretudo
depois do Ameno Resed, quando passam a utilizar elementos e cdigos mais prximos da
cultura oficial; como, por exemplo, desfilando num ritmo como a marcha-rancho,
restringindo ao mximo os instrumentos de percusso e valendo-se largamente daqueles de
sopro e de cordas. Por outro lado, os elementos herdados pelos ranchos carnavalescos
foram frutos de larga elaborao nos ranchos de reis, que esto vivos at hoje. Por
exemplo, a figura de mestres de harmonia, de canto e da coreografia tm sua origem nos
ranchos de reis. No foram os pioneiros dos ranchos carnavalescos, como Hilrio Jovino,
que inventaram estas formas de organizao do cortejo. Ao contrrio do que este sugere,
em entrevista ao cronista carnavalesco Vagalume, porta-bandeira, mestre sala, batedores
etc., por pertencerem a folias de reis, eram bastante conhecidos no Rio de Janeiro.

Naquele tempo o carnaval era feito pelos cordes de velhos, pelos Z Pereiras e
pelos dois cucumbis da Rua Joo Caetano e Rua do Hospcio (atual Buenos Aires).
O Rei de Ouro, meu Vagalume, quando se apresentou com perfeita organizao de
rancho, foi um sucesso! Nunca se tinha visto aquilo, aqui no Rio de Janeiro: porta
bandeira, porta machado, batedores etc. (cf., MOURA, op. cit.: 59).

Em seu depoimento, Hilrio Jovino no esqueceu de dizer que o Rei de Ouro saiu
s ruas perfeitamente licenciado pela polcia, permisso obtida graas intermediao de
amigos policiais e jornalistas. E tem razo Moura ao observar que a estava uma certa
inovao, ou pelo menos um principio de realidade, o fato de seus lderes passarem a
cultivar com mais cuidado suas relaes com o mundo oficial e a imprensa, j que a est
uma das chaves de sua vitoriosa trajetria. Os ranchos eram herdeiros de uma tradio do
mundo agrrio, colonial e da escravido. A questo que agora se colocava era como seus
sujeitos celebrantes poderiam, em condies inditas - no urbano, na sociedade moderna,
liberal, tecnolgica e cada vez mais capitalista -, negociar suas prticas e propostas festivas
com o poder e a sociedade em geral. E dentro desta estratgia estavam a busca de alianas,
financiamento, publicidade, solidariedade e outras relaes que garantissem a sua
legitimidade. E no se pode duvidar da eficcia desta estratgia e da posio de Hilrio
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Jovino dentro da ascenso dos ranchos, quando ele recorda, em sua entrevista de 1931, que
o Rei de Ouro foi recebido em 1894 no Palcio do Itamarati pelo Marechal Floriano, ento
Presidente da Repblica. Alis, j em plena segunda fase da histria dos ranchos, o
Marechal Hermes, igualmente Presidente da Repblica, convidou o Ameno Resed a
visit-lo no Palcio Guanabara, em 26 de fevereiro de 1911.
Contudo, esta no foi uma estratgia exclusiva dos ranchos e das quais os cordes
no lanaram mo. Como vimos, eles tambm se organizaram sob a forma de clubes,
conseguiram licena oficial para 200 grupos e seu prestgio pblico foi suficiente para que
em 1906 a Gazeta de Notcias promovesse o primeiro concurso entre os cordes da cidade.
Concurso que Eneida (op. cit.) afirma, de forma vaga, ter se repetido nos anos seguintes e
do qual Joo do Rio foi sempre membro da comisso julgadora. Inclusive ser neste
mesmo concurso, em 1908, que o Ameno Resed far sua impactante estria.
Os cordes tambm tinham seus defensores letrados, seu cortejo ritual era
complexo e tampouco eram menos civilizados ou disciplinados que os ranchos. J em
1897, Mestre Valentim, um lder e organizador de muitos cordes, orientou os membros do
Prazer da Lua, do Morro de So Carlos, a obterem junto a Chiquinha Gonzaga a confeco
da clebre marcha Abre Alas. Henrique Bernadelli ajudou na concepo de muitos
estandartes para diversos cordes, demonstrando que estes no eram impermeveis ou
incapazes de compreender e selecionar valores e elementos artsticos que vinham dos de
cima (SOIHET, op. cit.: 74, 75). O que ento explicaria trajetrias to distintas?
O fim sbito dos cordes, ou melhor, seu progressivo asfixiamento no principio da
dcada de 1910, foi, em grande parte, resultado da onda modernizadora e repressora que se
seguiu Reforma Passos, que no s jogou a p de cal em velhos foras-da-lei como o
entrudo e o Z Pereira, mas tambm perseguiu ferozmente os ranchos e os cordes, que
antes do Ameno Resed eram tidos e havidos como parecidos. No de se estranhar que o
primeiro concurso do qual o Ameno Resed participou tenha sido a Festa dos Cordes,
organizado pela Gazeta de Notcias (EFEGE, op. cit.: 93, 94). Afinal de contas os ranchos
se tornaram cordes mais civilizados, antes eles eram confundidos com os cordes e,
portanto, tambm um alvo das atitudes repressoras amplamente demonstradas por Soihet.
No nosso entender, o que houve de modo especfico com os cordes foi a sua
satanizao atravs de sua associao com a violncia, como hoje se faz com os bailes
funk e muitas vezes aconteceu com o samba e as escolas de samba.
A satanizao dos cordes faz parte daquela ofensiva desencadeada contra as
classes populares, da modernizao que atinge seu clmax com a Reforma Passos, que
depois de ter prendido e deportado para o Acre populares envolvidos com a Revolta da
Vacina, expulsado centenas de famlias dos bairros centrais que moravam em cortios
condenados demolio para dar lugar aos bulevares, passaram a perseguir de forma mais
sistemtica as festas, crenas e manifestaes das classes populares. J em 1904 Passos
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investia contra o entrudo. De forma geral o violo e a modinha foram transformados em
smbolos de vadiagem. A simples posse de um pandeiro poderia ser interpretada como
indcio suficiente de vadiagem que justificava a priso. A igreja passou a seguir a doutrina
da romanizao e promoveu srios cerceamentos religiosidade popular, como ocorreu
com os negros que participavam da Festa da Penha, a polcia cultivava uma rotina de
provocaes e arbitrariedades que potencializava a extenso dos conflitos. Contra os pais
de santo e as seitas religiosas afro-brasileiras foi desencadeada uma verdadeira inquisio
e, no carnaval, chegou-se mesmo ao requinte de proibir, em 1909, a participao dos
tradicionais grupos de ndio que desfilavam frente dos cordes e dos ranchos desde o
tempo dos cucumbis (SEVCENKO, 1983: 32, 33).
Apesar disso, os cordes no morreram. Quando puderam e quiseram se
transformaram em ranchos e quando no havia tal alternativa simplesmente abandonaram
a designao cordo e passaram a se denominar bloco, o que de modo algum significou o
fim das arbitrariedades, provocaes e violncias que se prolongaram pelo menos at estas
agremiaes se metamorfosearem em escolas de samba no final dos anos vinte. Um marco
na histria do desaparecimento dos cordes , paradoxalmente, a fundao do Cordo do
Bola Preta, em 31 de dezembro de 1918, um clube carnavalesco que existe at hoje, muito
bem instalado em um andar inteiro de um prdio ao lado do Teatro Municipal. Tal percurso
demonstra evidentemente que o Bola Preta nunca foi de fato um cordo, j que no artigo
primeiro de seus estatutos aprovados em 1926 est escrito que sociedade recreativa e
tem por objetivo nico manter a tradio dos antigos cordes, e seu pargrafo nico prev
que como seu objetivo cuidar de manter tais tradies a designao cordo jamais
poder ser alterada, pois isto implicar na dissoluo do Bola Preta (ENEIDA, op. cit.:
133).
O que veio a distinguir os ranchos dos cordes foram certas contribuies relativas
ao processo ritual e o aumento do luxo que grupos de classe mdia levaram para os
desfiles dos ranchos e cordes, com o aparecimento do rancho Ameno Resed, em 1908.
Estes novos padres estticos estavam muito prximos daquele apresentados pelas grandes
sociedades, elementos que associados a certas inovaes vo permitir inclusive que os
ranchos disputem com as grandes sociedades a hegemonia do carnaval oficial. O Ameno
Resed foi um clube majoritariamente formado por funcionrios pblicos de baixo escalo
que faziam parte desses setores da classe mdia do Rio de Janeiro. Mas entre seus
admiradores e colaboradores mais assduos estiveram Paulo de Frontim, Arnaldo Guinle,
patrono do Fluminense Futebol Clube, Oswaldo Gomes, diretor do Fluminense, e Coelho
Neto e famlia que, diversas vezes, compareceu a eventos em sua sede no bairro do Catete.
Seu primeiro desfile na Festa dos Cordes de 1908, organizado segundo o enredo
corte egipciana, foi surpreendente. A figura do artista profissional contratado para
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conceber o desfile ou parte dele a partir de um enredo - o que hoje se chama carnavalesco -
foi uma das inovaes que apareceram logo no incio. O caricaturista, Amaro Amaral fez
os croquis dos primeiros conjuntos vitoriosos. Em 1914, ano em que, pela primeira vez,
alcanou a distino de desfilar ao lado das grandes sociedades, passando tambm a
utilizar carros alegricos, contou com a contribuiao de Kalixto Cordeiro na idealizao e
confeco do cortejo (EFEG: op. cit.: 106). Mas j em 1908 as fantasias eram faustosas,
confeccionadas com esmero e tecidos finos, caracterizando magnificamente os diversos
personagens de destaque. Um estandarte ricamente bordado evolua graciosamente diante
do numeroso cortejo. Uma das maiores inovaes estava em seu conjunto musical formado
por mais de duas dezenas de msicos profissionais de gabarito, aos quais algum tempo
mais tarde veio juntar-se Sinh, o Rei do Samba, que ali foi diretor de harmonia. Em sua
estria o grupo executou um variado repertrio composto de quatorze marchas,
acompanhado por um coral em que se alternavam vozes masculinas e femininas
perfeitamente ensaiadas sob a regncia de um maestro, que cantavam as marchas como
hinos da vitria.

A orquestra, o coral, o luxo das fantasias, a figurao do enredo e, sobretudo, a
exata coordenao de todos esses valores artsticos para se obter resultado total
imponente, era uma inovao deslumbrante e arrebatadora. As agremiaes
co-irms reunindo duas ou trs dezenas de participantes, pobres de vesturio, sem
subordinao a enredo ou a qualquer motivo e, principalmente, sem fora musical
sentiam-se derrotadas. Seus cnticos eram marcados apenas por batidas
compassadas de castanholas, pandeiros, tamborins, e outros instrumentos
rudimentares que faziam nada mais que ritmo e percusso ( EFEG, op. cit.: 94).

A sofisticao musical do Ameno Resed chegou ao ponto de adaptar para o ritmo
da marcha-rancho trechos de peras e operetas como O Guarani, de Carlos Gomes; La
Boheme, de Puccini; Geisha, de Sidney Johnes; pondo-lhes versos relativos aos
enredos que eram cantados pelo coral. Efeg afirma que entre as mais revolucionrias
inovaes trazidas pelo Ameno Resed estava a marcha-rancho, executada por exmios
msicos, em formaes onde predominavam instrumentos de sopro e de corda, superando
aqueles instrumentos rudimentares que nada faziam mais que ritmo e percusso.
Por outro lado, aproveitando para pontuar nossa discusso, o valor que se deu ao
ritmo e percusso dos cordes mostra que, em 1908, j poderamos ser o pas do
carnaval, mas ainda no ramos o pas do samba. Esta percepo torna mais interessante
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ainda a apreciao da revoluo que principiar exatos 20 anos depois, quando, de ranchos
e blocos dos quais comeam a surgir as escolas de samba, seus sambistas decidem
reabilitar o modelo de orquestra de percusso dos cordes, banindo os mesmo
instrumentos de sopro que fizeram a distino dos ranchos. Com isto estes sambistas
consolidaro uma formulao rtmica original - o samba moderno -, alcanando sua
inquestionvel identidade. Quando os pioneiros das escola de samba retomaram a
orquestra exclusivamente de percusso, to marcante dos cucumbis e dos cordes, estavam
reinventando sua prpria tradio, o que esmaece mais um vez aquela idia de que h no
comando de processos como este uma essncia e tradio, pois, muito pelo contrrio, h
um intenso processo de troca, de intercmbios, de revalorizaes, de negociaes e de
decises dos sujeitos celebrantes.
As transformaes de 1908 no significam que os ranchos se tornaram um
patrimnio exclusivo destes segmentos medianos, pois grupos mais populares continuaram
a participar dos desfiles e concursos, alcanando sempre lugares destacados naqueles
certames. Como observou Soihet (op. cit.: 91, 92), o Recreio das Flores, rancho da
chamada Resistncia, sindicato dos trabalhadores do porto que congregava grande
contigente de negros e imigrantes, j fazia sucesso em 1912 pela qualidade de seus enredos
e pela organizao imprimida pela liderana de Antnio Infante, o Antoniquinho, um
estivador. A trajetria do Recreio das Flores marca a historia dos ranchos por, dentre
outros feitos, ter apresentado em 1920 um desfile baseado na pera Ada, num
espetculo pleno de arte, luxo e bom gosto que foi saudado como uma verdadeira pera
ambulante.

A interpenetrao cultural era a tnica do espetculo: uma agremiao
predominantemente negra, tendo o enredo pautado uma manifestao erudita - a
pera de Gisusepe Verdi -, trazida para a agremiao por um trabalhador imigrante
espanhol que do alto das torrinhas do Teatro Municipal assistia s peras,
comprava e estudava seus libretos, para fazer com que o pessoal da estiva pudesse
brilhar no carnaval (ibid.)

A histria dos ranchos longa e multifacetada, escapando s possibilidades e
limites deste trabalho percorr-la em seu todo, porm, ainda h alguns de seus detalhes que
interessam s escolas de samba: como por exemplo a questo do uso dos temas nacionais
em seus enredos. Como veremos mais adiante o exclusivo uso de temas nacionais nos
enredos das escolas de samba um aspecto bastante controvertido e geralmente discutido
como algo indito dentro da histria do carnaval carioca, sendo visto como um reflexo,
uma conseqncia, das correntes modernistas que valorizaram e confundiram o nacional e
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o popular, do crescimento do nacionalismo e, na sua explicao mais vulgar, atribudo a
burocratas fascistas do Estado-Novo (CABRAL, 1996: 97). Pelo menos o problema do
ineditismo fica superado se observarmos que a questo dos temas nacionais foram
colocados para os ranchos, j no principio da dcada de vinte por pessoas como Coelho
Neto.
Os ranchos alcanaram o lugar de pera ambulante exatamente por serem
capazes de apresentar um enredo que era concebido a partir de uma pera, de um episdio
histrico, ou de uma lenda. Como observou Modesto de Abreu em 1949, a diferena mais
caracterstica entre os cortejos das grandes sociedades e os ranchos que nelas vigorava
uma concepo ecltica para suas apresentaes (EFEG, op. cit.: 87). Quer dizer, elas
conservaram seus enredos com aquele aspecto de samba do crioulo doido que vimos
no desfile inaugural das Grandes Sumidades Carnavalescas. Entretanto, por outro lado, os
ranchos nunca estabeleceram obrigatoriedade quanto `a nacionalidade do enredo que
deveriam desenvolver, embora tal princpio comeasse a ser defendido por Coelho Neto na
dcada de 20.
Num artigo publicado no Jornal do Brasil de 23 fevereiro 1923, Coelho Neto
manifestou seu tdio com as grandes sociedades, dizendo que as alegorias dos
Democrticos, Fenianos e Tenentes se tornaram sedias, reclamavam modernizao. (...)
Enfim ... a esto os ranchos para estimular os clubes que podero, querendo, dar uma nova
feio ao carnaval. Coelho Neto compara os ranchos aos mergulhadores do Oceano
ndico que buscam em sua profundezas ostras onde esto prolas que sero transformadas
em jias. o que esto fazendo os folies dos ranchos: mergulham na tradio, digamos
no folclore, e trazem tona, no s a poesia como a msica. Poesia e msica de nossa
gente, da nossa raa, para que os outros as aperfeioem e lhes dem brilho (EFEG, op.
cit.: 90).
Pelo menos em termos de um nacionalismo bem estreito e oficial, o Ameno Resed
entendeu o recado ao p da letra, pois em 1924, uma semana antes do carnaval, o Jornal do
Brasil anunciou seu enredo, Hino Nacional, concebido e dirigido pelo desenhista A.
Pacheco. Era de fato uma inovao a julgar pelos enredos apresentados por alguns de seus
concorrentes:
Arrepiados: ltimos dias de Pompia
Caprichosos da Estopa: Mi-carme
Cruzeiro do Sul: Cruzeiro do Sul
Flor do Abacate: Rainha de Sab
Misria e Fome: Lohengrin
Estrela do Paraso: Walkrias
O xito dessa primeira tentativa no foi como o esperado, ficando o primeiro lugar
com o Flor do Abacate e o Ameno Resed em terceiro lugar. Seu desapontamento com os
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critrios empregados pela comisso julgadora leva a que Amadeu de Vasconcelos,
primeiro secretrio do rancho, escrevesse a Coelho Neto, em carta aberta ao Jornal do
Brasil, solicitando que se pronunciasse sobre o resultado do concurso. Em suas
consideraes Vasconcelos afirma que o Ameno Resed havia acolhido a sugesto e
desafio de mais uma vez inovar o carnaval, exibindo um tema de difcil concepo como o
hino nacional, que seus competidores se limitaram a desenvolver temas tradicionais, com
personagens conhecidos e mais fceis de serem representados, (...) pois no seria preciso,
por exemplo, mais do que adaptar ao prstito mais fotografias de diversos filmes j
exibidos em nossos cinematgrafos, alm da vasta literatura que h a esse respeito, em
tudo favorecendo a quem tal tema quisesse enfrentar (cf. EFEG, op. cit.: 51).
Coelho Neto, detentor de uma opinio respeitvel na matria no desgostou deste
apelo pblico, ficou lisonjeado, mas preferiu no tomar partido entre julgadores e julgados,
todos conhecidos seus, e alegou no poder emitir juzo sobre os ranchos porque
simplesmente no havia sado de casa durante o carnaval. Por isto ele no saberia dizer:

(...) se foi realizado com riqueza e gosto e em conjunto numeroso, sei, porm, que
era brasileiro, fundado em motivo difcil de ser apresentado em prstito, mas de
inteno nobilssima e edificante. bom que o Ameno Resed iniciasse a reao
com o Hino, que o canto de marcha da Ptria. Se o jri no lhe conferiu o primeiro
prmio, no deixou de louvar a idia e certo estou de que, no ano prximo, o Ameno
Resed ter consolador triunfo vendo o seu exemplo imitado, com o que no s
lucraro os ranchos, tendo fartas novidades a explorar, como o povo que aprender
alegremente, em espetculos artsticos, a amar o Brasil atravs da poesias de suas
lendas, dos episdios da sua histria e dos feitos de seus heris. Os precursores
semeiam, no colhem. Este ano foi o da sementeira, a colheita vir depois...O
primeiro passo foi dado e, j agora, ningum poder disputar a gloria de haver
norteado pelo civismo as suas festas carnavalescas.

Na realidade, faltavam muitos passos para que as agremiaes carnavalescas
viessem a adotar o princpio dos temas nacionais. Ser necessrio esperar a chegada das
escolas de samba que tomaro como sua a misso de representar as coisas nacionais. Tal
demora no se deu pela falta da pregao de Coelho Neto que prosseguiu pelos anos
seguintes em defesa dos temas nacionais para os enredo dos ranchos, como em fevereiro
de 1926, atravs de artigo no O Globo. Segundo ele, os temas nacionais renovariam o
carnaval, trazendo-lhe, todos os anos, alguma coisa indita, ao contrrio dos desfiles das
grandes sociedades, que chama de caldos requentados, pela repetio dos mesmos temas
e carros alegricos (cf. SOIHET, op. cit.: 94).
Note-se que no era s um problema de nacionalizar os enredos, pois Coelho Neto
argumenta que os temas clssicos j haviam sido explorados exausto; o que de certa
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forma repetia as mesmas crticas daquela gerao que renovou as grandes sociedades nos
anos 80 do sculo XIX, justamente pelo abandono aos temas e personagens de epopias
clssicas. Como naquela situao, agora, nos anos 20, comea a surgir a demanda por um
novo objeto celebrado, os temas nacionais, que foram propostos por intelectuais aos
ranchos, uma empreitada que um dos seus mais ilustrados sujeitos celebrantes, o Ameno
Resed, sem sucesso tentou levar seriamente frente. O atendimento a esta demanda s se
verificar com as escolas de samba. Sero elas que daro curso a esta idia elaborada pelos
de cima, sero estas organizaes pauprrimas e populares que sabero chegar a
frmulas que preenchessem tal necessidade.

III. 3) O corso

Levando adiante esse panorama do carnaval carioca nas primeiras dcadas do
sculo, vamos retornar a 1907 e observar o nascimento do corso, que igualmente s
grandes sociedades foi uma manifestao tpica da elite. Conta-nos Eneida (op. cit.: 151),
que no final da tarde de 1 de fevereiro de 1907, as filhas do Dr. Afonso Pena, ento
presidente da Repblica, entraram na Avenida Central em carro do palcio presidencial. O
automvel percorreu a Avenida de ponta a ponta e as moas passeavam jogando confetes e
serpentinas no pblico e outros veculos com que cruzavam. Logo aps surgiram outros
carros com pessoas agindo da mesma maneira (ibid.).
Assim, de forma to simples e quase imediata, foi criada uma nova manifestao
carnavalesca que ganhou o apoio dos jornais e o encanto do pblico. Em 1910, junto com a
nova sensao que eram os ranchos, o corso j era uma grande atrao aguardada
ansiosamente pelo pblico. Seus cortejos foram fixados no domingo gordo por ser um dia
sem grandes atrativos. Os desfiles comeavam quando o sol de vero principiava a baixar.
Os carros saam do aristocrtico bairro de Botafogo, seguiam pelo belo bulevar
recentemente construdo na beira-mar por Pereira Passos, em parte implantado sobre as
areias de trechos das praias do Flamengo e de Botafogo, para chegar Avenida Central e
percorr-la de ponta a ponta, num trajeto em que seus abonados folies e folis se
entregavam a batalhas de confetes e serpentinas, trocavam troas e flertavam.
Eneida no afirma com preciso quando o corso terminou, mas nos anos 30 j se
encontrava em crise e em 1957 ela testemunhou que no mais existia. As razes cogitadas
por esta autora para tal fim foram o aumento do nmero de automveis, a metropolizao e
os problemas de trnsito que passaram a existir com o correr dos anos. De qualquer modo,
ela no se d por satisfeita com este destino e, com humor, observa que diante do
verdadeiro corso que j se vivia diariamente no trnsito de Copacabana, a prefeitura bem
poderia isolar a avenida Atlntica e ali promover desfile de corso nas noites do carnaval.
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De nossa parte gostaramos de reafirmar que o corso representou uma atitude concreta e
bem sucedida das classes superiores no sentido de dominar a festa carnavalesca. Muito do
seu impacto inicial veio do fascnio despertado pelo prprio automvel, especialmente
porque se associavam os belos carros com belas mulheres, justificando assim o sucesso
alcanado junto ao pblico carnavalesco por algumas dcadas. Com as grandes sociedades
e os ranchos, o corso ajudou a formar aquela paisagem de um carnaval chic durante a
Republica Velha, tal como visto por Queirz (op. cit.).

III.4) Os blocos

Com a Reforma Passos deixou de haver uma nica paisagem ou cenrio
carnavalesco carioca, a festa tambm se descentralizou e se dividiu no centro e com o
crescimento dos bairros. Dentro do centro histrico, com o advento da Reforma Passos, a
Rua do Ouvidor deixa de ser o palco do desfile das grandes sociedades, para as quais
desde logo estar reservada a larga, lustrosa e arejada Avenida Central, leito natural para o
aparecimento do corso em 1907, que logo receber os ranchos em sua verso ps-1908,
demarcando o carnaval chic do Rio de Janeiro. Por outro lado, o crescimento do bairro da
Cidade Nova, ocupado por uma massa de imigrantes e circundado por favelas que
comeavam a se formar nos morros de seu entorno, teve a conseqncia de transformar a
Praa Onze em palco sagrado para o carnaval popular das mascaradas, dos cordes,
ranchos pobres e dos blocos. No por acaso ali ficava a casa da Tia Ciata, centro religioso
de negros baianos, da qual Donga retirou e gravou, em 1917, Pelo Telefone, o primeiro
samba a ser gravado em disco, razo que levou seus historiadores a concordarem que este
foi o ano do nascimento do samba moderno. Ser por ali mesmo que em 1928 nascer a
escola de samba, a partir de um bloco do vizinho bairro do Estcio.
Tambm nos bairros mais distantes e subrbios, especialmente nos subcentros que
se formavam, havia carnaval com desfiles de blocos, ranchos e cordes. Tijuca, So
Cristvo, Catete, Botafogo e Madureira tinham os seus carnavais, e at mesmo locais
menos falados, como o Engenho de Dentro, serviram de palco de situaes decisivas para
histria das escolas de samba. Quando Tarsila do Amaral retornou de Paris, em 1924,
trazendo em sua bagagem elementos conceituais neo-romnticos que valorizavam o
primitivo, o popular, o negro e o nacional, o carnaval que acontecia em Madureira j era
julgado por seus contatos no Rio de Janeiro suficientemente interessante. O ento subrbio
revelava um Brasil que os modernistas ansiavam descobrir e Tarsila, at ali conduzida no
carnaval daquele ano, pintou em seguida o quadro Carnaval em Madureira (AMARAL,
1975: 20 ).
Foi neste vasto territrio que surgiram os blocos, as ltimas agremiaes que
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devemos abordar neste perodo. Desde logo deve-se considerar que de todas as
manifestaes carnavalescas analisadas at agora esta a de mais difcil descrio, j que
no h um critrio de unidade para identificar estes grupos. Assim, por exemplo, o termo
foi aplicado para clubes carnavalescos, cordes e ranchos. Como j observamos no
comeo houve certa mistura (...) quanto denominao. Ora chamava-se todos cordes,
ora de grupos, ora de ranchos, ora de blocos (ENEIDA, op. cit.: 146). Os primeiros
blocos licenciados pela polcia anotados por esta autora apareceram em 1889: o Grupo
Carnavalesco S. Cristvo, Bumba Meu Boi, Estrela da Mocidade, Coraes de Ouro,
Recreio dos Inocentes, Um Grupo de Mscaras, Novo Clube Terpsicore, Guarani, Piratas
do Amor, Bendeng, Z Pereira, Lanceiros, Guaranis da Cidade Nova, Prazer da
Providncia, Teimosos do Catete, Prazer do Livramento, Filhos de Sat e as Crianas de
Famlia da Rua Paulino Figueiredo.
As denominaes refletiam distintos lugares, gostos, corporaes profissionais,
grupos de vizinhana, nvel de renda, etrio etc., enfim, uma diversidade de variveis que
torna difcil definir o que era ento um bloco. Pelo que Eneida informa, a era dos cordes
tambm poderia ser chamada de era dos blocos, pois ela afirma que em 1896 e 1898
ocorreram centenas de licenciamentos de blocos pela polcia. E dez anos depois sua
importncia e popularidade seguiam notveis no carnaval carioca, haja visto que em 1908
o Ameno Resed faz sua estria na Festa dos Cordes. Mas justo a partir deste ano que
as trajetrias de ranchos e cordes vo divergir. Enquanto os primeiros foram admitidos no
carnaval chic da Avenida Central, os outros passaram a ser perseguidos e associados de
forma satnica violncia e distrbios, de tal modo que ao longo da dcada de 1910 os
cordes se converteram em ranchos, ou simplesmente passaram a adotar denominao de
blocos, grupos, conjunto e clubes.
O abrupto desaparecimento dos cordes sugere uma estratgia de sobrevivncia,
pois deve ter havido de fato um processo de renomeao destas organizaes populares,
um diversionismo que procurava deslocar a onda repressora desencadeada contra as
manifestaes populares, constrangimento compreensivelmente reanimado com o
triunfalismo que se seguiu Reforma Passos. Atravs de sua renomeao procuravam
fugir de um processo de satanizao que sempre os associava violncia e bestialidades,
como hoje se faz com os funkeiros e tambm se fez com os sambistas e macumbeiros.
At 1908, blocos, cordes e ranchos desfilavam com um grupo de ndios, uma
tradicional reverncia dos negros dos cucumbis aos primeiros habitantes da terra, que alm
desta funo simblica eram constitudos por jovens e homens suficientemente fortes para
exercer as funes prticas de batedores do cortejo, o que lhes valia tambm a m fama
de desordeiros, j que eram os primeiros a se envolverem em eventuais tumultos. Assim, a
medida oficial para coibir a violncia no carnaval de 1909 foi simplesmente proibir o
desfile de grupos de ndios, estivessem eles em blocos, cordes ou ranchos. Dentro da
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lgica repressora do momento, mais que os prprios cordes era preciso antes de mais
nada eliminar os ndios do carnaval, para no falar naqueles que viam na eliminao dos
ndios reais um inequvoco sintoma de progresso do pas (SEVCENKO, op. cit.: 35).
Em 1914, a presso que forava os cordes a se transformarem em blocos aflorou
mais uma vez, com a negativa do prefeito e general Bento Ribeiro em liberar verbas
previstas para o subsdio de grupos carnavalescos suburbanos. Tal subsdio fazia parte de
recurso autorizados para gastos com o carnaval urbano, suburbano e rural e, mesmo sob
protestos do Jornal do Brasil, Bento Ribeiro no liberou a parte correspondente ao
subrbio, sob a alegao de que ali estavam os perigosos cordes.
Neste contexto foi natural que os grupos carnavalescos se assumissem cada vez
mais enquanto blocos, embora continuassem no essencial com o mesmo ritual dos cordes.
Como observou Joo do Rio (op. cit.:):

verdade que o pessoal no mudou muito, nem na caracterizao, nem nos cantos,
nem na msica. Mas o fato que os cucumbis, to originais, e os Vassourinhas
precursores, quem diria? desapareceram, como desapareceram os velhos. Mas a
instituio dos cordes ficou, embora de novo etiquetada com o ttulo de clubes...A
herana ficou e os herdeiros gozam-na valentemente, animando com seus batuques
e as suas trovas ingnuas os nossos dias de troa.

provvel que esta estratgia tenha contribudo muito para o desenvolvimento
continuo e generalizado dos blocos porque dentro deles os cordes seguiam vivos. Neste
sentido, Sohiet (op. cit.: 83) observou que no carnaval de 1922 o centro da cidade foi
invadido por uma enxurrada de cordes que com uma barulhenta e infernal zabumbada
saudaram o velho e desaparecido Z Pereira, para total desgosto e horror daqueles que
pensavam ter deixado tais manifestaes no passado. Na realidade, mais que portadores do
passado, os blocos naqueles anos j comeavam a projetar o futuro do carnaval, pois ser
de um deles, o Deixa Falar, que surgir em 1928 a primeira formulao de uma escola de
samba.

Notas

1) Os limes de cheiro eram esferas ocas feitas de cera, nas quais se introduziam por um
pequeno orifcio gua perfumada. Aps esta operao as esferas eram vedadas com cera
derretida. A preparao de tais projteis ocupavam a quase todos nas semanas que
antecediam os dias de entrudo. Aos homens e rapazes cabiam a tarefa de derreter a cera e
colocar o lquido nos moldes, que depois eram preenchidos com gua perfumada pelas
mulheres.

2) Recentemente Burke (1996) chamou ateno para o fato de paradas e desfiles de carros
alegricos serem comuns nos carnavais de Florena e Nuremberg, no sculo XVI, de
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modo que a utilizao desses carros pelas grandes sociedades a partir dos anos 80 foi uma
complemento do modelo inspirador e no o seu aperfeioamento. Vieira Fazenda (1921:
110), porm, j havia assinalado que no foi atravs das grandes sociedades que se viu pela
primeira vez carros alegricos em festas no Rio de Janeiro. Neste assunto a prioridade
do tenente agregado Antnio Francisco Soares que, em 1786, por ocasio dos festejos pelo
casamento do prncipe D. Joo e da princesa D. Carlota Joaquina, foi incumbido pelo
vice-rei, Luiz de Vasconcelos, de construir cinco carros alegricos utilizados nas paradas
comemorativas. Os carros alegricos foram construdos na casa do Trem, sendo
dedicados a Vulcano, Jpiter, Baccho, Mouros e para as Cavalhadas Srias. Eram
engenhocas complexas, o carro de Vulcano, por exemplo, tinha um vulco com o cume em
chamas e era puxado por um carro com uma enorme serpente vomitando chamas pela
boca movendo a cabea, mos e ps com uma naturalidade que parecia viva.

3) Por realismo grotesco Bakhtin (op. cit.: 23, 24) entende o sistema de imagens e a
esttica caracterstica da cultura cmica popular, trao que a distingue frontalmente do
classicismo. No realismo grotesco o princpio material e corporal aparece sob a forma
universal da festa utpica. Tanto o csmico, o social e o corporal esto ligados
indissoluvelmente em uma totalidade viva e indivisvel que os coloca no mesmo plano. O
princpio material e corporal percebido como universal e popular, e como tal, se ope a
todo isolamento e confinamento em si mesmo, a todo carter ideal ou abstrato de
expresso separada e independente da terra e do corpo. Por esta razo seu portador no
nem o indivduo burgus nem o ser biolgico, mas o povo. Da o elemento corporal ser to
abundante, magnfico e exagerado, enquanto o elemento espiritual objeto de um
rebaixamento e degradao. O princpio material e corporal o princpio da festa, do
banquete, da alegria, e estes aspectos so marcantes na literatura e na arte do
Renascimento, estando presentes em Rabelais, Cervantes, Shakespeare e Bocaccio.

4) Pndaro, poeta lrico grego (518 a.C.- 438 a.C.), aristocrata, aperfeioou cantos corais
que celebravam as vitrias nas competies esportivas elogiando atletas, patrocinadores e
deuses atravs de metforas mitolgicas. A partir dessa forma, desenvolveu-se a ode
pindrica, composta de estrofe, antiestrofe e epodo, gnero muito usado pelos poetas
ingleses dos sculos XVII e XVIII (cf. Enciclopdia Larrousse, 1995: 4609).

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