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Doi: 10.5212/Emancipacao.v.10i2.

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A Individualizao em Ulrich Beck: anlise da


sociedade contempornea
Individualization in Ulrich Beck: an analysis of
contemporary society
Vera Herweg WESTPHAL*

Resumo: A individualizao tema da anlise sociolgica contempornea e Ulrich


Beck analisa esse processo no contexto de mudanas da primeira para a segunda
modernidade. Na modernizao reexiva, marcada por riscos, h transformaes relacionadas ao mundo do trabalho, famlia, poltica e ao lugar e papel do indivduo
na sociedade, ocorrendo a reexividade da modernidade sobre ela mesma. Nesse
processo, o indivduo passou a ser a unidade referencial do social. A individualizao
ambivalente, pois, ao libertar o indivduo de padres e referncias tradicionais,
implica novas liberdades, marcada por riscos. Para a anlise da sociedade, Beck
prope alguns critrios que sero abordados neste artigo.
Palavras-Chave: Modernizao reexiva. Individualizao. Sociedade de riscos.
Indivduo. Ambivalncia.

Abstract: Individualization is one of the issues discussed in the contemporary


sociological analysis. Ulrich Beck is one of the authors who analyze this process
in the context of the changing from the rst to the second modernity. The second
modernity, which is marked by risks, experiences a reexive modernization, in
which signicant changes took place in the work sphere, in the family, in politics
and in the placing and role of individuals. Therefore, what occurs is the reexivity of
modernity upon itself. In this process, the individuals became the referential unit of
society. Individualization is ambivalent, in the sense that while it sets the individuals
free from traditional standards and references, it also entails new types of freedom,
characterized by impending risks. Beck proposes some criteria for the analysis of
society, which will be examined in this article.
Keywords: Reexive modernization. Individualization. Risk society. Individuals.
Ambivalence.

Recebido em: 03/08/2010. Aceito em: 01/09/2010.

* Doutora em Sociologia pela Westflische Wilhems-Universitt (Mnster-Alemanha), professora do Departamento de Servio Social da
Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, Brasil. E-mail: veraherweg@yahoo.com.br e/ou vhw@cse.ufsc.br.
Emancipao, Ponta Grossa, 10(2): 419-433, 2010. Disponvel em <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/emancipacao>

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Vera Herweg WESTPHAL

1 Introduo
Este texto aborda a tese da individualizao de Ulrich Beck.1 Para apresentar a concepo de Beck, partimos das seguintes questes:
o que significa a individualizao em Ulrich
Beck? Quais conceitos, categorias e concepes sustentam a anlise da individualizao
e modernidade reexiva? Qual a relao entre
individualizao, individualidade e identidade?
Como chances e riscos esto colocados um para
o outro na anlise da individualizao de Beck?
Em que consiste a particularidade da anlise de
Beck? Os prognsticos expostos na obra Risikogesellschaft (Sociedade de Riscos) sobre o
mundo do trabalho, famlia, cincia e poltica se
consolidaram no tempo presente? Para Beck,
quais os potenciais colocados ao indivduo com
a individualizao ambivalente como uma condio positiva ? (SCHROER, 2000). As anlises
de Beck se constituem em diagnstico temporal
ou em teoria? A tendncia de individualizao
conduz a formas de existncia solitrias e/ou
dissoluo da integrao social? H uma constituio de novas formas sistemticas de relaes
sociais fundamentadas na individualizao? Se
a modernidade reexiva conduz estandardizao e institucionalizao de situaes de vida,
ento uma sociedade ps-classe vericvel?
A anlise de Ulrich Beck acerca da individualizao na modernidade reexiva controversa
e polmica. O prprio autor escreve acerca de
sua concepo, armando ser um fragmento
de orientao emprica, teoria social projetiva.
(BECK, 1986, p. 13).* Alguns consideram que sua
concepo apenas uma diagnose temporal e
apontam para as fraquezas de sua construo
terica, como Luhmann (1991), Dubiel (1990) e
Mnch (2004). Outros enfatizam sua contribuio terica para a sociologia, como Joas (1988),
Ebers (1995), Berger (1996) e Schroer (2000;
2001). Podem-se destacar as consideraes de

Nascido em 1944 na cidade de Stolp (Alemanha), foi professor


titular de Sociologia na Ludwig-Maximilian-Universitt em Munique at julho de 2009 e professor visitante da London School of
Economics and Political Science.
* N. da autora: Um signicativo esclarecimento se faz necessrio,
qual seja: na elaborao deste texto utilizamos somente textos
originais em alemo, sendo as citaes entre aspas tradues
realizadas pela autora do presente artigo.

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Bolte (apud POFERL; SZNAIDER, 2004, p. 07),


para o qual Beck se esforou em desenvolver e
ampliar as perspectivas da pesquisa sociolgica
de forma inovadora e criativa, como, por exemplo, com suas teses sobre a sociedade de riscos, a modernidade reexiva e a globalizao, e
contemporaneamente, com a ideia de uma sociologia cosmopolita, isto , de uma sociologia
que atravessa os limites e o pensar nacionais.
No obstante, preciso enfatizar que Ulrich
Beck inuenciou sobremaneira a pesquisa e as
discusses tericas da sociologia, principalmente
na Alemanha e Inglaterra, com sua perspectiva
crtica acerca da sociedade de risco, da
modernizao reexiva e da individualizao. A
anlise sociolgica de Beck no a constituio
de uma teoria social, como em Habermas e
Luhmann, todavia esse autor debateu, precisou,
ampliou e atualizou o diagnstico temporalsocial.
A individualizao j havia sido tema em
Marx, Simmel, Durkheim e Weber. Esse conceito
necessariamente deve ser entendido e associado ao processo de modernizao, constituindo-se em dois conceitos inter-relacionados. Junge
(2002, p.7) esclarece ser a individualizao um
processo no qual o indivduo passa a ser o ponto
de referncia central para si mesmo e para a sociedade. J o autor aqui em pauta, Ulrich Beck,
a dene como um processo no qual cada um
mesmo se torna a unidade de reproduo vital
do Social (BECK, 1986, p. 209). Isso signica
que os indivduos, enquanto agentes de ao,
estabelecem suas formas de vida individual e
coletiva e so a expresso de suas escolhas.
A individualizao entendida, no processo de formao e constituio social, no qual o
indivduo a referncia central das aes no
mundo social. Enquanto processo, caracterizado por ambivalncias e contradies: amplia
e limita as possibilidades de ao dos indivduos, sendo compreendido e experimentado como
fardo e como chance concomitantemente.
No desenvolvimento deste artigo sero
apresentadas primeiramente as anlises de
Ulrich Beck sobre a sociedade de riscos e
a modernizao reflexiva. Na sequncia, as
caractersticas e ambivalncias positivas da

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individualizao nesse contexto. Abordar-seo, ainda, os critrios gerais para a anlise da


modernizao reexiva e da individualizao e
a pertinncia do tema para no contexto social
brasileiro.

2 O processo de modernizao reexiva


Ulrich Beck (1986; 1993) analisa a individualizao no contexto da modernizao reexiva.
Essa signica a reexividade da modernidade
sobre si mesma: processos constituintes da modernidade atuam sobre ela mesma, tornando-se,
portanto, reexivos. O processo de modernizao passa a ser reexivo, torna-se a si mesmo
tema e problema. (1986, p. 26).

sistemas tcnicos. Para esse autor, o processo


de transio para uma sociedade de riscos observvel a partir dos anos 1970. A sociedade de
risco no est completamente consolidada, mas
quando o processo de transio tiver acabado,
ocorrer realmente um processo de mudana
da sociedade, que conduzir para a sada das
atuais categorias e trilhas do pensar e da ao.
(Ibidem, p. 27).2 Os riscos da modernizao so
produto inconteste da maquinaria do avano industrial e so agravados com o desenvolvimento
sistemtico desse ltimo. No centro da anlise
dos riscos est a arquitetura social e a dinmica
poltica dos potenciais autorriscos civilizatrios.
Acerca da disposio de riscos o autor expe cinco teses (Ibidem, p. 29-31):
1. Riscos, da forma como eles so gerados
no degrau do desenvolvimento produtivo
avanado, se distinguem essencialmente
de riquezas. Eles comumente liberam danos irreversveis, permanecem nuclearmente invisveis, baseiam sobre interpretaes causais, circulam em torno de seu
prprio conhecimento, sendo que este, de
outro lado, pode diminu-los, aument-los,
dramatiz-los ou minimiz-los.

A modernizao para Beck abrange os impulsos de racionalizao tecnolgica; as mudanas organizacionais do trabalho; a alterao do
carter social e da biograa normal e previsvel;
a mudana dos estilos e formas de vida, das estruturas de poder e de inuncia, das formas de
dominao poltica e de participao, da concepo da realidade, das normas de conhecimento
e produo cientcas.

2. Com a distribuio e o crescimento de


riscos emergem novas situaes de riscos
sociais.

Esse autor expe as suas primeiras teses


sobre a individualizao no seu livro Risikogesellschaft (1986). Nessa obra, Beck (1986, p.
25) ainda escreve sobre a modernidade progressiva, na qual a produo social da riqueza
[caminha] em unidade com a produo social
de riscos (grifos no original). O autor entende
que a distribuio dos riscos na modernidade
desenvolvida est associada a duas condies:
a) a necessidade material real pode ser objetivamente minimizada e socialmente excluda e
b) os riscos e ameaas potenciais so liberados
pelo processo de modernizao at extenses
antes desconhecidas.
Beck (Ibidem, p. 28) diferencia entre riscos e perigos. No que se refere relao com
inseguranas, o autor analisa que na realidade
possvel diferenciar: a) riscos ainda so, ou
seja, tem um carter de continuidade e permanncia, e b) perigos no so mais relacionados
com as instituies consolidadas e consequncias gerais controlveis da produo industrial e

3. Riscos elevam a lgica de desenvolvimento capitalista para um patamar superior.


4. Riquezas podem ser possudas, aos riscos se est sujeito.
5. Riscos sociais contm um contedo poltico incendirio. Na luta pblica pelos riscos
trata-se de suas consequncias sociais, econmicas e polticas, e ainda, da reorganizao de poder, da determinao de responsabilidades e da gesto de catstrofes.
Para enfrentar a situao crescente de
riscos, as sadas podem ser construdas pelo
2

necessrio ressaltar o contexto social da anlise de Beck, ou


seja, a realidade socioeconmica e poltica da Alemanha em nal
dos anos 1970 e incio dos anos 1980. Justamente pela anlise temporal que esse autor faz, seus escritos so por alguns crticos denominados de diagnstico social e no teoria social. As prospeces
realizadas por Beck no se efetivaram conforme havia suposto.

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conhecimento cientco. Todavia, Beck (1986,


p. 79) esclarece que a histria da tomada de
conscincia e do reconhecimento social de riscos desmorona conjuntamente com a histria
da desmisticao da cincia. O problema est
em que, enquanto os riscos no forem reconhecidos pela cincia, eles inexistem e com isso,
no so pesquisados. Assim, sendo, inexistem
juridicamente, medicinalmente, tecnologicamente, socialmente e, por isso, no so prevenidos,
tratados, indenizados. (Ibidem, p. 95).
Outra dimenso da modernizao reexiva
o surgimento de riscos e inseguranas sociais,
biogrcas e culturais, j que na modernidade
avanada, as estruturas internas da sociedade
industrial (classes, arranjos familiares, casamento, prosso, papis sexuais e de gnero)
e as da decorrentes bases naturais de conduta
foram dissolvidas.
A mudana social no interior da modernidade liberta as pessoas das formas sociais tradicionais da sociedade industrial, ou seja, os indivduos so postos libertos em relao classe, grupo
social, famlia, situaes de gnero. Sobre isso
Beck (Ibidem, p. 116-7) formula sete teses:
1. Nos ricos pases industriais do ocidente, com o desenvolvimento do Estado de
Bem-Estar Social aps a Segunda Guerra
Mundial se consolidou um avano de individualizao na sociedade, de dinmica
e abrangncia desconhecidas at ento.
Os indivduos foram libertados de suas
condies de classe e da proteo familiar, bem como foram fortemente expostos
aos seus prprios destinos individuais, especialmente na insero no mercado de
trabalho, com todos seus riscos, chances
e contradies. Na Alemanha Ocidental as
condies gerais do Estado e da sociedade conduziram libertao do indivduo
de suas vinculaes de classe e de seus
papis sexuais.
2. Em relao interpretao acerca da
desigualdade social emerge uma situao
ambivalente: a suspenso das bases seculares do pensar em categorias tradicionais
para alm da sociedade de grandes grupos
(classes, estamentos ou camadas sociais).

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Beck (1986, p. 117) arma: que a dinmica


do mercado de trabalho assegurado pelo
Estado anou e dissolveu as classes sociais no capitalismo. Deparamo-nos pensando em categorias marxistas [...], mas
com o fenmeno de um capitalismo sem
classes, em contraposio s estruturas
e problemas de desigualdade social a ele
vinculados.
3. A tendncia da situao sem-classe
das desigualdades sociais evidencia-se
de maneira exemplar na distribuio do
desemprego em massa, na medida em
que de um lado esto os desempregados
de longa durao ou os que nunca foram
inseridos no mercado formal de trabalho,
e de outro lado, a constncia do nmero
de desempregados no implica nos casos registrados das pessoas atingidas
(entre 1973 e 1983 cada terceira pessoa
assalariada j havia estado uma ou mais
vezes desempregada). Ao mesmo tempo,
crescem desempregados no registrados
ocialmente (no caso de donas de casa,
jovens, aposentadoria antecipada), bem
como de ocupados subocupados (aqueles
com jornada de trabalho e de formas de
ocupao exveis). Com isso, desigualdade social agravada e individualizada,
surgindo uma nova imediaticidade entre
indivduo e sociedade (Ibidem, p. 117-118
grifo no original). As crises sociais aparecem como fracasso pessoal.
4. A libertao relativa insero de classe social sobreposta a uma libertao da
condio de gnero (Ibidem, p. 118 grifo
no original), essencialmente pela mudana
do papel da mulher. A espiral de individualizao tambm se manifesta no interior
da famlia de maneira acelerada, pois seus
membros so inuenciados pela insero
no mercado de trabalho, formao e mobilidade social. um equilibrar-se entre
exigncias prossionais, necessidades de
qualicao prossional continuada, obrigaes com crianas e vida domstica. Surge
o tipo negociao familiar temporal.
5) As contradies fundamentais da sociedade industrial se manifestam como moder-

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nidade fragmentada, pois essa dividiu seus


princpios (liberdade individual e igualdade), determinando os papis dos gneros
pelo nascimento, tornando-os situaes
relacionais (BECK, 1986, p. 118). A sociedade industrial tambm sempre classista,
estamental, sendo esses seus fundamento
e produto. Sua consolidao pressupe a
suspenso da moral familiar, da unidade
entre casa e trabalho assalariado.
5. A particularidade do avano da individualizao contempornea est na libertao
de classe e do ncleo familiar dos indivduos. Cada um individualmente passa a ser
a unidade de reproduo vital do social [...]
os indivduos so, tanto no interior como no
exterior da famlia, atores de suas prprias
garantias de existncia via mercado, bem
como ao planejamento e organizao de
suas biograas (Ibidem grifo no original).
A individualizao caminha concomitantemente com a tendncia da institucionalizao e padronizao de condies de vida.
Os indivduos livres passam a ser dependentes do mercado de trabalho e, com isso,
dependentes da formao/qualicao, do
abastecimento para o consumo, das regras
sociojurdicas, do planejamento virio, da
oferta de bens de consumo, das possibilidades e tendncias na cincia, principalmente Medicina, Psicologia e Pedagogia.
Em resumo, libertao de classe e estamento signicam novas dependncias, que
so institucionalizadas e padronizadas.
6. Em consequncia, a individualizao
compreendida como um processo de formao social* histrico e contraditrio (Ibidem grifo no original). A conscientizao
da contraditoriedade desse processo pode
conduzir a novas coletividades socioculturais, no qual podem emergir novos movimentos sociais, que agem na formao de

* N. da autora: No original em alemo, o termo empregado Vergesellschaftung, mas para o qual no h uma traduo exata e
equivalente, j que tal expresso usada para designar o processo de tornar ideias e aes em processo de constituio de
uma sociedade. Com isso, ento, uma traduo mais adequada
seria o vir a ser em/de uma sociedade. necessrio mencionar
a centralidade desse termo na anlise sociolgica alem.

identidade social nas vidas destradicionalizadas e individualizadas.


Em relao s trs primeiras teses, Beck
(Ibidem) tece a seguinte concluso: na Alemanha
ps-guerra desenvolveu-se uma dinmica socioestrutural, a qual no explicvel pela teoria de
classes na tradio de Marx,3 nem na tradio da
formao grupal-estamental de classes sociais
perpassada pelo mercado como em Weber.4 Para
Beck (1986), a anlise social a partir de grandes
grupos tradicionais (classes, estamentos, camadas) passa a ser questionvel, porque as duas
grandes barreiras na formao desses, quais
sejam, a formao de classes ou por empobrecimento crescente ou por formao comunitria
estamental, quebram com o desenvolvimento
do bem-estar. Esse autor entende que uma sociedade, que no age mais segundo categorias
de classe ou estamento observveis, encontrase na procura de outra estrutura social, estando
esses conceitos em estado de despedida e em
transio, sendo substitudos pela aplicao do
conceito de classicao. (Ibidem, p. 139-140).
Em relao quarta tese, sobre os papis
de homens e mulheres na segunda modernidade, Beck (Ibidem) aponta para mudanas e
continuidades existentes na situao de gnero
de homens e mulheres na modernidade reexiva. Ele assinala para a relao entre discurso e
realidades, indicando as incongruncias dessas
3
Para Marx e Engels, classe denida pelo seu lugar num determinado sistema histrico de produo social, pela sua relao com
os meios de produo, pelo seu papel na organizao social do
trabalho e, em consequncia, pela forma de obteno e a magnitude da participao na riqueza social, sobre os quais elas dispem.
Uma classe apropria-se o trabalho de outra devido diferena
de seu lugar num determinado sistema econmico. O critrio de
agregao constitui-se no fato da propriedade privada ou no dos
meios de produo. Alm disso, na sociedade de classes h um
crescente processo de pauperizao dos trabalhadores, sendo que
esta entendida como chance para o desenvolvimento da conscincia de classe (da classe em si para a classe para si).
4
Weber faz nuclearmente a tentativa de desmisticao das relaes de produo enquanto fator determinante primeiro das
desigualdades sociais. Esse autor diferencia classes, estamentos
e partidos entre si: classes se formam na relao aos meios de
produo e para a aquisio de bens; estamentos pelo princpio
de seu consumo de bens na constituio de diferentes maneiras de
conduzir a vida; partidos esto orientados pelo e para o exerccio do poder. Weber qualica classes como: a) a totalidade dos trabalhadores; b) a pequena burguesia; c) a inteligncia sem posses
e escolarizados e das classes dos proprietrios e privilegiados pela
formao. O conceito de classe em Weber inspirou as pesquisas
sobre desigualdades no contexto de mudanas sociais.

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duas dimenses, na medida em que avanos e


mudanas so observveis. Todavia, constatamse continuidades no desempenho de papis tradicionalmente masculinos ou femininos.
Acerca da sexta tese, padronizao e institucionalizao de situaes de vida e modelos
biogrcos, Beck (Ibidem, p. 125) a entende como
sendo o incio de um novo modo de formao social, podendo ser analisada como uma espcie de
mudana de forma ou mudana categorial na
relao entre indivduo e sociedade.
A individualizao redimensionou as desigualdades sociais e o seu carter de classe.
A mobilidade dos indivduos pode se modicar
autonomamente, constituindo-se num efeito
elevador (Fahrstuhleffekt), movimentando-se
tanto para cima como para baixo (BECK, 1986,
p. 142). Esse processo atinge o indivduo vtima
de desemprego de massas, pois esse pode descer na mobilidade social a qualquer momento,
no sentido de piorar seu poder aquisitivo e com
isso suas condies de vida. A caracterstica
particular da nova pobreza, no integrada ao
mercado de trabalho, a viso dessa situao
como destino pessoal e circunstancial numa determinada fase de sua vida. No entanto, o nmero de desempregados subiu continuamente,
concentrando-se em grupos vulnerveis (mulheres, estrangeiros, jovens, pessoas com baixa
qualicao) e nem todos so atingidos igualmente pelo desemprego.
Beck (Ibidem, p. 158-9), ao analisar a transio da sociedade industrial para a ps-industrial, a sociedade ps-classes destradicionalizada e individualizada, constata a permanncia
ou exacerbao de diferentes elementos de desigualdades, pelos seguintes aspectos:
1. Instituies sociais como partidos polticos, sindicatos, governos, reparties
pblicas, tornam-se conservadores de
uma realidade social cada vez menos
existente.
2. As diferenas sociais de classe perdem
sua identidade referencial e, com isso,
empalidece a ideia de mobilidade social.
Desigualdades so redenidas como individualizao de riscos sociais, sendo legitimada por intermdio do xito.

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3. Para o domnio de situaes problemas,


os indivduos so forados a coalizes
sociais e polticos exacerbados pela mdia. Com isso, a estrutura social passa a
ser susceptvel aos temas e conitos em
moda coagidos pelos meios de comunicao de massa.
4. Com base nas caractersticas naturais,
ou seja, as de destino (raa, cor da pele,
sexo, grupo tnico, idade) surgem con!itos permanentes, decorrendo da tambm
chances de politizao e de organizao.
Na modernizao re!exiva houve uma generalizao da cincia e da poltica, ambas perpassando todas as esferas da vida social. Diante dessa armao, nosso autor coloca quatro
teses fundamentais:
1. A cientizao se consolida, todavia,
no que se refere ao trabalho cientco, as
relaes internas e externas esto totalmente modicadas. A cincia no apenas
fonte para a soluo de problemas, mas
causadora de novos problemas. (BECK,
1986, p. 255).
2. As pretenses do conhecimento cientco so desmonopolizados, ou seja, a
cincia simultaneamente cada vez mais
necessria e cada vez menos suciente
para a denio de verdades socialmente
aceitas como vlidas. (Ibidem, p. 256).
3. Da cincia so esperados conhecimentos
e opes para a ao. Ela desconstri velhos e constri novos tabus, inspiradores de
aes dos indivduos. (Ibidem, p. 257).
4. As bases da racionalidade cientca permanecem intactas. Porm, o construdo
pela humanidade pode tambm ser por
ela destrudo. (Ibidem, p. 258).
Diante disso, uma das teses centrais da teoria da modernidade re!exiva pode ser resumida na
seguinte armao: na medida em que a modernidade se torna reexiva, cai em contradio com
as suas frmulas de auto-descrio (BECK, 2004,
p. 191 grifo no original), ocasionando a desvalorizao de processos re!exivos. Isso signica que
a cincia da primeira modernidade perde seu poder de explicao na segunda modernidade. Na

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cincia e na poltica a separao entre reexo e


reexividade no tema trivial. O autor enfatiza
que em sendo a cincia pesquisa cienticamente
ou a poltica politizada subpoliticamente, as autodescries clssicas desses sistemas parciais
perdem em plausibilidade, tornando necessrio
examinar essas tendncias tambm para outros
sistemas parciais.
Outro tema central na anlise da modernidade reexiva a poltica. Beck (1986)
aponta para a perda de fronteiras da poltica e
constata:
1. A modernidade separou por completo as
instncias da poltica e esfera pblica das
instncias da economia e esfera privada.
Todavia, essa contraposio colocada
em dvida na modernidade reexiva. (Ibidem, p. 301).
2. Na modernidade a fronteira entre poltica e no poltica pousava sobre duas prcondies: as desigualdades sociais e de
classe impeliram ao Estado Social e, ainda,
o desenvolvimento das foras produtivas e
do conhecimento cientco estavam intimamente relacionados. O mal-estar consiste
na capacidade de ao da poltica nesse
contexto. (BECK, 1986, p. 303).
3. Esse ltimo fato deixa espao para o
surgimento de participao poltica na exterioridade do sistema poltico e surge uma
nova cultura poltica (iniciativas cidads,
movimentos sociais). (Ibidem, p. 304).
4. O poltico torna-se no o poltico e o
no-poltico o poltico. (Ibidem, p. 305
grifo no original). Beck (Ibidem, p. 307)
entende que no contexto da estabilidade
institucional e de responsabilidades inalteradas, o poder de realizao caminha
do campo da poltica para o da subpoltica (grifo no original). Com isso, o poder
da poltica de conceber e efetivar no se
realiza. Da, trs variantes poderiam vir a
suceder: o retorno sociedade industrial,
a democratizao das mudanas tecnolgicas e a poltica diferencial, essa ltima
signicando a poltica como ilimitada. Com
a generalizao da poltica, a economia e
a cincia no podem portar-se com indife-

rena em relao s mudanas ocorridas


na sociedade.
Ainda, para o nosso autor, um tema central
o processo de mudanas ocorridas no mundo
do trabalho na modernizao reexiva. Ele analisa a efetivao da despadronizao do trabalho assalariado, bem como da formao e da
ocupao, pois o modelo de ocupao integral
estandardizado substitudo por formas plurais
e exveis de subocupao. Para ele, as trs
colunas do mundo do trabalho tradicional so
desconstrudas: o direito ao trabalho, o local de
trabalho e o tempo de trabalho. Nesse processo, os riscos psquicos e de sade so privatizados, no sentido de serem de responsabilidade
individual. Tambm as categorias fundamentais
empresa, prosso e salrio no correspondem mais realidade referencial do mundo do
trabalho. O processo de racionalizao caminha
tanto contra as formas industriais como quanto
nas vias do trabalho assalariado, ou seja, formas
sociais e princpios organizacionais do trabalho
so refundados.
Na anlise de Beck (2000, p. 24) a sociedade do pleno emprego ruiu. As consequncias
do desemprego repousam sobre o trabalhador,
que corre o risco de ter que submeter-se a subocupao com salrios precrios, ocorrendo
com isso um processo de empobrecimento dos
trabalhadores. O autor aponta para a necessidade de se tematizar a questo do trabalho e da
ocupao na sociedade de forma geral, pois em
sendo o trabalho atividade vital para a constituio da subjetividade, outras formas alternativas
poderiam vir a ser desenvolvidas, como o trabalho cidado ou formas cooperativas e solidrias
de organizao do trabalho. (BECK, 2004).
Em seu livro Reexive Modernisierung (Modernidade reexiva) Beck (1996, p. 27) esclarece
e aprofunda alguns de seus conceitos. Ele defende que a individualizao caminha concomitantemente com o processo de globalizao. Constata
que h uma perda de fronteiras em todos os campos, o que demanda novas formas de pensar. A
modernidade reexiva signica contramodernizao, autotransformao da sociedade industrial,
e ainda, dissoluo da primeira para a segunda
modernidade. Todavia, esse processo ocorre de
maneira irreetida, indesejada, precisamente

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com a fora no manifesta das consequncias


no que se refere s relaes de insegurana e
segurana, poltico e no poltico, dentro/fora (luta
por novas fronteiras). Para Beck (Ibidem, p. 30)
modernizao reexiva signica [] uma modernizao potencializada com alcance socialmente
modi!cvel (grifos no original). uma dialtica de
modernizao no concluda, no denitiva.
Enm, a questo central das anlises de
Beck pousa, em ultima instncia, sobre as mudanas ocorridas no mundo do trabalho e na
poltica, quando se constata a consolidao da
sociedade de riscos, da modernidade reexiva.
Nos ltimos anos, em suas obras publicadas entre 2007 e 2010,5 esse autor tem ampliado suas
anlises para o contexto internacional, quando
passa a analisar o mundo do trabalho e a desigualdade a nvel global, o descentramento e o
lugar do capital e da poltica no contexto transacional. Nessas obras analisa que as ambiguidades e as contradies decorrentes dos processos
de modernizao reexiva se expressam e manifestam no contexto internacional, mais ainda,
a nvel transnacional, aprofundando os riscos, as
desigualdades, as incertezas, as inseguranas.

3 Sobre a Reexividade
Reexividade um conceito central nas
anlises de Beck. Esclarecendo esse conceito,
Beck e Holzer (2004) explicam reexividade no
pode ser confundida com mais reexo*; mas
reexividade esconde as bases de autodescrio moderna. Ela mesma torna-se problema de
reexo. (apud BECK; BON; LAU, 2004, p.
165). Como a modernizao reexiva se ocupa
5
As obras aqui referenciadas so: Was ist Globalisierung?:Irrtmer
des Globalismus Antworten auf Globalisierung (O que globalizao: equvocos do globalismo respostas globalizao) , originalmente publicada em 2007; Weltrisikogesellschaft: Auf der Suche nach der verlorene Sicherheit (Sociedade de risco mundial:
procura da segurana perdida), originalmente publicada em 2008;
Macht und Gegenmacht im globalen Zeitalter: Neue weltpolitische
konomie (Poder e contra-poder: nova economia poltica mundial), originalmente publicada em 2009; Grosse Armut, grosser
Reichtum:Zur Transationalisierung sozialer Ungleichheiten (Imensa
pobreza, imensa riqueza: para a transnacionalizao de desigualdades sociais), publicado com Angelika Poferl, em 2010.

* N. da autora.: do verbo reetir, com o sentido de espelhar, reproduzir, no de pensar.

426

sempre mais com o domnio de problemas autocriados, a reexividade signica a ocupao


com problemas, fronteiras e consequncias do
processo de modernizao.
Reexo e reexividade so conceitos comumente confundidos na sociologia, o que gerou malentendidos no mbito das lnguas anglo-saxnicas.
Nessas, reexo igualmente descrito como conhecimento. Todavia, a anlise de Beck acerca da
modernizao reexiva sustenta-se no termo reexividade, o qual aborda e implica na diferenciao
de formas de autorreferncia. O processo de modernizao reexivo no sentido de que ele est
crescentemente executado, efetivado, espelhado
sobre si mesmo. As consequncias da modernidade
reexiva se reproduzem sobre ela mesma.
A segunda modernidade sucede quando
reexividade triunfa sobre reexo, quando, ento, o tornar-se reexivo do processo de modernizao deixa as auto-descries clssicas da
modernidade se tornarem obsoletas. (Ibidem,
p. 170 grifo no original). Ou seja, na segunda
modernidade, reexivo signica que os princpios
da modernidade so aplicados para problemas
de ordem secundria ou racionalizao de ordem
secundria, procurando por solues adequadas
para problemas autocriados.

4 O processo de individualizao na modernidade reexiva


Nas anlises de Beck (1986), a individualizao um processo social que assume feies
muito particularizadas na modernidade reexiva.
Ele esclarece que a modernizao conduziu a
diversas formaes, quais sejam, domnio do Estado, a concentrao de capital, o entrelaamento de diviso do trabalho e relaes de mercado
cada vez mais sosticados, a mobilidade social
e o consumo de massa, e, ainda, a individualizao composta de trs dimenses:
!

Dissoluo de elos e formas sociais historicamente prescritas de autoridade e


dominao e de relaes de satisfao
tradicionais (dimenso da libertao);

Emancipao, Ponta Grossa, 10(2): 419-433, 2010. Disponvel em <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/emancipacao>

A Individualizao em Ulrich Beck: anlise da sociedade contempornea

Perda de seguranas tradicionais em vista do conhecimento, f e normas dirigentes (dimenso da desmisticao);

Novas formas de insero social (dimenso da reintegrao e do controle). Essa


ltima se constitui em contraposio s
duas primeiras.

Beck (1986, p. 207) considera que ao lado


dessas trs, preciso diferenciar conceitualmente duas outras dimenses, quais sejam, as situaes de vida objetivas e a conscincia subjetiva
(identidade, devir pessoal). Da resulta um quadro
analtico com seis campos, no qual numa linha
horizontal se colocam duas categorias: a) situao de vida objetiva e b) conscincia/identidade
subjetiva. E, numa primeira coluna se colocam: as
categorias a) libertao, b) perda de estabilidade
e c) forma de controle. Estas categorias podem
ser entrecruzadas possibilitando seis diferentes
dimenses de anlise da individualizao.
Por vezes a individualizao associada,
em forma de equivalncia, com individuao,
devir pessoal, singularidade e emancipao.
Mas isso nem sempre verdadeiro, pois pode
tambm signicar o contrrio. Acerca da coluna
direita do quadro, identidades subjetivas, poucas
anlises foram desenvolvidas at o momento.
At o presente, individualizao foi compreendida como conceito social, no individual-pessoal.
Contudo, h um tema de relevncia a ser abordado no processo de individualizao, qual seja
a mudana das situaes de vida e padres e
modelos biogrcos.
A dissoluo de caractersticas de classes
sociais na Alemanha Ocidental est relacionada
tanto com as vinculaes sociais e culturais de
classe no mbito da reproduo (formao escolar ou acadmica, papis sexuais, renda, moradia, lazer, etc.), quanto com as mudanas no
mbito da produo (exibilizao no mundo do
trabalho: lugar, condio jurdica, tempo).
A individualizao , na modernidade reexiva, caracterizada por novas formas de insero
social, sendo essa denominada por Beck (1986)
como sendo de reintegrao e controle, formulando sobre a mesma trs consideraes:

A particularidade do avano da individualizao na Alemanha Ocidental est nas


suas consequncias. Cada um singularmente torna-se unidade de reproduo
vital do social (Ibidem, p. 209 grifo no
original). Indivduos se tornam no contexto interior e exterior da famlia, em atores
que asseguram sua existncia e so organizadores e planejadores de sua prpria biograa.

A diferenciao do individual caminha


concomitantemente com a padronizao
elevada, altamente inuenciada pela mdia, principalmente em mbitos como o
mercado de trabalho, o consumo, as nanas, a legislao, etc.

Surge um recorte novo entre o privado


e as diferentes esferas do pblico. Situaes individuais tornam-se progressivamente dependentes e controlados por
instituies sociais pblicas e privadas. A
individualizao passa a ser a forma mais
avanada de formao social dependente
do mercado, da legislao, da formao,
etc. (Ibidem, p. 210 grifo no original).

No processo de libertao das instituies


tradicionais (famlia, empresa, etc.), surgem simultaneamente novas dependncias. Estas
apontam s contradies imanentes ao processo de individualizao (Ibidem, p. 211 grifo
no original). Para a libertao da classe e da
famlia surgem outras instncias e organizaes
que atravessam a vida dos indivduos particulares (escola, instituies de assistncia sade,
local de trabalho, etc.).
Pela dependncia institucional cresce a
susceptibilidade a crises situacionais individuais
(Ibidem, p. 214). A individualizao de processos
de vida signica que as biograas se tornam autorreexivas (Ibidem, p. 216). Decises acerca
de formao, prosso, casamento, nmero de
lhos precisam ser tomadas, no lhes possvel
desviar. As biograas naturais tornam-se biograas
de escolha, de construo. H a exigncia de um
modelo da ao ativo do cotidiano (Ibidem, p. 217
grifo no original). Biograas individualizadas so

Emancipao, Ponta Grossa, 10(2): 419-433, 2010. Disponvel em <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/emancipacao>

427

Vera Herweg WESTPHAL

abertas ao ilimitado contnuo: famlia e trabalho


assalariado, qualicao e ocupao, administrao e locomoo, consumo, medicina, etc.
Com isso, a biograa a soma das racionalidades sistmicas parciais (Ibidem, p. 219 grifo
no original).
No contexto da individualizao se efetiva
a despadronizao do trabalho assalariado, da
formao e da ocupao. O modelo de ocupao
integral estandardizado substitudo por formas
plurais e exveis de subocupao. As trs colunas do mundo do trabalho tradicional so desconstrudas, quais sejam, o direito do trabalho,
o local de trabalho e o tempo de trabalho. Nesse
processo, os riscos psquicos e de sade so privatizados, no sentido de serem responsabilidade
individual. Tambm as categorias fundamentais
empresa, prosso e salrio no correspondem mais realidade do mundo do trabalho. O
processo de racionalizao caminha contra as
formas industriais e trilhas do trabalho assalariado, pois as formas sociais e princpios organizacionais so refundados, impactando no sistema
de proteo social. Mas Beck (1986, p. 236) chama a ateno de que sem a construo de um
sistema de seguridade social h a ameaa de um
futuro com pobreza. Com a criao de uma renda
mnima juridicamente assegurada para todos, o
desenvolvimento poderia garantir uma fatia de
liberdade para todos (grifos no original).
Outro aspecto a ser considerado no processo de individualizao se refere realidade
vivida pelos jovens. Esses permanecem cada
vez mais tempo em formao/qualicao, para
escapar de um futuro hesitante de desemprego.
A seleo interna na escola ganha um signicado
central, pois o pulo para o ensino secundrio ou
para o ginsio torna-se o pulo para a margem
salvacionista de um futuro possvel com emprego. A situao nas universidades e escolas tcnicas superiores modicou-se de maneira sutil.
Beck (Ibidem, p. 248) considera que a expanso da formao prossional e acadmica est
avanando em direo a uma refeudalizao da
distribuio de chances e riscos.
No processo de mudana social, Beck e
Beck-Gernsheim (1994) analisam a individualizao como libertao contnua de laos e formas sociais. A individualizao refere-se tanto a

428

situaes objetivas de vida quanto conscincia


subjetiva. Os indivduos so libertos de laos e
identidades.
Individualizao signica, de um lado, a dissoluo de formas de vida prvias, por exemplo, a fragilizao de categorias como classe,
estamentos, papel sexual, famlia, vizinhana,
etc.; ou signica ainda, [...] a imploso de biograas normais nos limites de um pas, condies gerais de orientao e modelos estabelecidos. (Ibidem, p. 11).

No lugar de religio, tradio e Estado sobrevm novas exigncias, controles e obrigaes


aos indivduos na sociedade moderna. O indivduo deve autodirigir-se, controlar-se e decidir
sobre sua vida, inclusive nos aspectos relativos
proteo social e s condies de trabalho. Se
na sociedade tradicional o indivduo adentrava
nessa por nascena, na sociedade atual a incluso demanda esforo ativo individual. Consolida-se a biograa da escolha, da construo, do
malabarismo, da ruptura, do risco. Apesar das
novas liberdades, h muito esforo e desgaste.
A individualizao se constitui numa dinmica
social, no repousada sobre as decises livres
dos indivduos, mas uma obrigao, aos quais
as pessoas esto destinadas.
Na anlise de Beck e Beck-Gernsheim
(1994, p. 21) h duas novidades e particularidades no processo de individualizao na segunda
metade do sculo XX. A primeira se refere a que
a exigncia de um crescente nmero de indivduos, no limite de todos, viver uma vida prpria,
individual, sendo o novo a democratizao da
individualizao. A segunda particularidade est
no fato das condies sociais exigirem individualizao, essa vinculada situao do mercado
de trabalho, exigncias de formao e mobilidade, direito social e do trabalho, poupana para
a aposentadoria, etc. a individualizao institucionalizada.6
Esse ambivalente e contraditrio processo
social do sculo XX (SCHROER, 2001, p. 389)
leva ao questionamento acerca de seu contedo

Esses autores desenvolvem essas particularidades relacionando-as com a histria social da famlia. Como essa no se
constitui em tema desse artigo, no o desenvolveremos aqui.
6

Emancipao, Ponta Grossa, 10(2): 419-433, 2010. Disponvel em <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/emancipacao>

A Individualizao em Ulrich Beck: anlise da sociedade contempornea

e consequncias, no sentido de gerar mais autonomia ou anomia, integrao ou desintegrao


social. A resposta para essa questo aponta para
as liberdades de risco. Para Beck e Beck-Gernsheim (Ibidem, p. 32-34) emancipao e anomia
formam uma mistura qumico-poltica explosiva,
pois as trs formas de integrao em sociedades
altamente individualizadas (famlia, trabalho, sistema de proteo social) tornam-se mais inseguras e frgeis, sendo suas funes questionveis,
principalmente a integrao por valores, a participao no bem-estar e a conscincia nacional.
Eles entendem que h uma relao direta entre
integrao social e capacidade de reviso atual
bem como planejamento para o futuro, mas o
alcance disso permanece questionvel.
A individualizao crescente leva ao desmoronamento de valores, normas, modelos de
orientao e ao coletivos repartidos. O resultado que relaes e obrigaes sociais e coletivas so estabelecidas somente se resultam
em vantagens individuais (BECK; SOPP, 1997,
p. 9). Mas, de outro lado, pode surgir outra solidariedade social, com caractersticas mais multifacetada e voluntria e podendo se apresentar
como condio para a integrao de sociedades
modernas diferenciadas.
Os autores Beck e Sopp (1997) concluem que o processo de individualizao no
se constitui em um problema em si, mas sim, o
surgimento de problemas no processo de individualizao, j que nesse ltimo antigas situaes de conito no so dissolvidos e novos
problemas vo surgindo. Da mesma forma, a
individualizao coloca condies necessrias
para a integrao de sociedades modernas e
complexas. (Ibidem, p. 17).
Em sntese, baseado em Junge (2002),
vale enfatizar quanto aos componentes socioestruturais da individualizao, quais sejam, as
dimenses da estrutura (classes sociais, desigualdades sociais), da trajetria de vida e identidade (despadronizao progressiva, perda de
referncias, biograa de construo), da poltica (participao eleitoral), da solidariedade
(formas de solidariedade modicadas). Assim,
a individualizao se constitui no ambivalente
processo de autorreferncia do indivduo.

5 Critrios gerais para a anlise do processo


de modernizao
Beck (1996, p. 69) tem a inteno de apresentar a teoria da modernizao reexiva como
um paradigma de pesquisa. Nesse sentido,
aponta para trs questes de pesquisa, quais
sejam, a democracia reexiva, a politizao da
racionalizao organizacional e ainda, a fragilizao das biograas e situaes de vida.
Retomando o exposto at o momento, o
processo de mudana da primeira para a segunda modernidade qualicado como sendo
contraditrio, no linear, descontnuo, com rupturas, deslocamentos e inseguranas. Enquanto
que as premissas da primeira modernidade subsistem no Estado-Nao, na individualizao, na
sociedade salarial, na explorao da natureza,
em concepes denidas de racionalidade cientca e no desenvolvimento pelo princpio da diferenciao funcional, na segunda modernidade
possvel reconhecer outros processos, como a
globalizao industrial, poltica e cultural, a eroso de modelos de vida estamentais-coletivosmonocromticos, a revoluo nos papis sexuais
e de gnero, a subocupao exvel, a existncia de uma crise ecolgica. Vale destacar ainda
que na primeira modernidade a homogeneidade
nacional-estatal, era pautada nas dimenses de
espao e tempo, de espao e populao e de
passado e futuro, todavia, depreciadas pela esperada diferencialidade do futuro. Da, sucedem
riscos e incertezas. Na segunda modernidade
os conceitos de espao e tempo ganham novo
signicado. (BECK; BON; LAU, 2001).
Para Beck; Bon e Lau (Ibidem), competncia das cincias sociais analisar o processo de
mudana da primeira para a segunda modernidade, conceituando-o e pesquisando-o empiricamente, para que possa ser entendido por pessoas
e instituies de forma geral e, da, colocar possibilidades de ao para as mesmas. Eles caracterizam os limites e diferenas da modernidade
reexiva para a ps-modernidade, pois apesar de
intercruzamentos, h diferenas e contraposies.
Enquanto a ps-modernidade trata da desestruturao e desconstruo das cincias sociais, a teoria da modernidade reexiva aborda-a enquanto
reestruturao e reconceitualizao, com a necessidade de ser nova e forte (Ibidem, p.13-14).

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429

Vera Herweg WESTPHAL

Beck; Bon e Lau (Ibidem) desenvolveram


critrios de teste para a pesquisa e anlise da
modernizao reexiva, divididos em dois grupos,

quais sejam, os critrios gerais e as consequncias para a subjetividade,7 conforme apresentado


pelos prprios autores na tabela abaixo:

Tabela 1 Critrios para anlise do processo de modernizao reexiva


Primeira Modernidade

Fronteiras

Fronteiras inequvocas,
institucionalmente asseguradas (esferas sociais,
natureza-sociedade,
cincia-senso comum)

Bases
do conhecimento e
racionalidade

Encerramento de discursos por fundamentao cientca consensual


Opacidade de efeitos
colaterais e incertezas
irremediveis
Monoplio de fundamentao da cincia

I. Critrios gerais
Modernidade reexiva
Pluralizao de fronteiras e diferenas de
base
Reconhecimento positivo da pluralizao
de fronteiras
Necessidade do estabelecimento de fronteiras como co institucional
Problemas de deciso institucionais
novos (conitos de responsabilidades e
fronteirios)
Crescimento de recursos de fundamentao cientca contraditrio
Reconhecimento do no conhecimento
e formas de fundamentao alternativos e
no cientcos
Incorporao de efeitos colaterais inesperados (riscos)
Cercamento dos discursos por instituies ad hoc das decises conformadas

II. Consequncias para a Subjetividade


Primeira Modernidade
Modernidade reexiva

Fronteiras
institucionais e subjetivas

Bases do
conhecimento e da
racionalidade

Fronteiras subjetivas
atribudas, no contraditrias e inequvocas, nos
mbitos sociocultural,
institucional e tcnico
Direo da trajetria
de vida no contexto de
fronteiras subjetivas prdeterminadas

Estabelecimento das
fronteiras em bases institucionais, culturais, tcnicas, morais inequvocas

Pluralizao de fronteiras subjetivas possveis


Reconhecimento da pluralidade de fronteiras subjetivas possveis
Necessidade do estabelecimento de fronteiras subjetivas como co positiva
Diculdades institucionais, coletivas e individuais de coordenao de redes plurais
e fronteiras subjetivas
Individualizao e pluralizao dos fundamentos acerca das fronteiras do sujeito
Orientao em modelos de identidade
novos e plurais
Reconhecimento de inseguranas, incertezas e consequncias inesperadas de
decises individuais e institucionais.
Tomada de decises cooperativas por
intermdio de negociaes ad hoc (subpoltica)
Reconhecimento da ccionalidade das
decises e da biograa

Ps-modernidade

Pluralizao, ou seja, dissoluo de fronteiras


Reconhecimento positivo
da pluralizao de fronteiras

Pouca necessidade de
fundamentao, ou seja,
estabelecimento de limites
plurais quaisquer

Ps-modernidade
Pluralizao de fronteiras
subjetivas possveis
Necessidade do estabelecimento de fronteiras subjetivas no reconhecida
Mentalidade de artce;
subjetividade mltipla difundida

Deslocamento experimental, esttico ou situacional


das fronteiras do sujeito

Fonte: Beck; Bon e Lau (2001, p. 41-46)

Beck; Bon e Lau (Ibidem, p. 38) observam que esses critrios foram recentemente propostos e, por isso, necessitam ainda de mais
apropriao no campo emprico, bem como no foram ainda incorporados nos artigos apresentados neste livro, Die Modernisierung der
Moderne.
7

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Emancipao, Ponta Grossa, 10(2): 419-433, 2010. Disponvel em <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/emancipacao>

A Individualizao em Ulrich Beck: anlise da sociedade contempornea

Beck; Bon e Lau (2001) enfatizam ser o


objetivo da diferenciao entre primeira e segunda modernidade no a introduo de uma
periodizao nova, problemtica ou evolucionria, mas o metodolgico-pragmtico, ou seja,
a necessidade de se colocar urgentemente em
pauta as perguntas por novas categorias e estruturas de referncia terica. Essa necessidade se refere, tambm, a m de que a sociologia
nacional-estatal possa enfrentar a crtica de ser
Sociologia-Zumbi.*7(BECK; BON; LAU, 2001,
p. 47). O desao e possibilidade da anlise sociolgica consistem em analisar a segunda modernidade criticamente, e, com isso, assegurar a
sua importncia na sociedade. (BECK, 2000).
A perspectiva da sociedade atual Beck
denomina como Brasilianizao da Europa8
(BECK, 1997a, p. 266). O autor parte da compreenso de que o neoliberalismo triunfou; o Estado
nacional enfraqueceu; mltiplas e discordantes
associaes de poder paraestatais que competem e lutam entre si surgiram; e ainda de que
existem contextos jurdicos e normativos como
terra de ningum. Desigualdades tornam-se
piores e contrastes econmicos acirram-se. Essa
realidade tema da poltica e da esfera pblica,
com vistas a impedir um declnio geral.
Vale destacar que a crtica da sociedade
contempornea a partir dos critrios de anlise de Beck acima colocados, pode dar indcios
cruciais para compreender os processos em andamento. Todavia, eles certamente no so sucientes ou completamente transponveis para
abarcar a modernizao em curso na sociedade

* N. da autora.: No original Zombie-Sozologie como referncia a Zumbi, que um personagem central de lmes de terror,
apresentado como um instrumento indolente daquele que lhe
chamou vida, propriamente um morto.
Beck (1997) utiliza essa expresso Brasilianisierung Europas,
mas no esclarece seu signicado com preciso. Ao empregar
o termo no se tem clareza se considera o agravamento da pobreza, a concentrao de renda, o desemprego sem seguridade
social, !exibilizao no mundo do trabalho com perda de direitos
trabalhistas, etc. Num artigo posterior com o ttulo Modell Brgerarbeit (1999, p. 7-189), emprega o termo Brasilianisierung des
Westens (Brasilianizao do Ocidente), no qual analisa as consequncias das inseguranas decorrentes das metamorfoses no
mundo trabalho. Nossa inteno aqui apenas chamar a ateno
ao fato de que, Beck, ao empregar o conceito Brasilianizao,
evidentemente no referencia dados empricos acerca da realidade social brasileira, o que nos leva a problematizar acerca da
adequabilidade do uso do termo em forma comparativa.

brasileira. Nessa, as instituies de socializao


primria (famlia, escola) e secundria (emprego, associaes civis), alm dos determinantes estruturais, interferem de forma diferente
na constituio da subjetividade e na formao
das instituies do sistema de proteo social.
Destaca-se aqui o aspecto do papel central da
famlia e da informalidade e precariedade presentes no mundo do trabalho.
Ademais, Souza (2000), ao caracterizar o
processo de modernizao da sociedade brasileira como sendo perifrico e seletivo, aponta
para as particularidades nacionais. Para esse
autor, o Brasil no um pas moderno e Ocidental no aspecto comparativo da a!uncia
material e desenvolvimento das instituies
democrticas, mas moderno na medida em
que os valores modernos e ocidentais so aceitos como legtimos. J a seletividade est na
permanncia da desigualdade e essa aparece
como um resultado natural. (SOUZA, 2000, p.
57; p. 267 - grifos do autor).
E o que essas anlises apontam para o
Servio Social? Resguardadas as devidas diferenas no desenvolvimento do processo de
modernizao re!exiva na Europa Ocidental,
analisada por Beck (1986), e, no Brasil, analisada por Souza (2000), pretende-se aqui destacar
dois aspectos. Primeiramente, para a dimenso
analtica da contemporaneidade, ou seja, o aspecto da investigao da realidade vivida no
presente, a partir da formao socioestrutural
e cultural da sociedade, ou seja, investigar e
analisar as manifestaes do processo de modernizao re!exiva no contexto da prosso.
Esse um aspecto que o Servio Social pode
vir a ter permanentemente em vista, considerando a sua dimenso interventiva. A realidade
emprica e cotidiana fornece permanente material a ser desvelado. Nesse contexto, podemos
indicar um retorno aos velhos princpios do
ver, julgar e agir.
Em segundo lugar, como um desdobramento desse primeiro, a investigao cuidadosa
e acurada das manifestaes do processo de individualizao nas relaes familiares e interpessoais. Em sendo as relaes familiares no Brasil
ainda marcadas pela solidariedade pr-moderna
(HERWEG, 2005), o estudo e a pesquisa sobre

Emancipao, Ponta Grossa, 10(2): 419-433, 2010. Disponvel em <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/emancipacao>

431

Vera Herweg WESTPHAL

as consequncias da modernizao reexiva e


seletiva na constituio dos indivduos e a construo de vnculos afetivo-relacionais e polticos,
torna-se tema de relevncia para a prosso,
ou seja, pesquisar e analisar quais os padres,
valores e normas sociais em vigor e vividos nas
famlias e nas instituies no contexto da particularidade da modernizao no pas.

6 Consideraes nais
Na passagem da primeira para a segunda
modernidade, a reexiva, o papel do indivduo
e sua experincia de individualidade na sociedade so modicados, o que Beck explica pela
individualizao e denomina sociedade individualizada. Alm disso, os riscos, no calculveis e
tampouco planejveis, no so mais limitados ao
interior de um Estado-Nao, mas estendem-se
sobremaneira para alm das fronteiras desse,
surgindo como riscos e perigos universalizados
sobre todo o globo.
A individualizao vivida na modernidade
reexiva dissolve as referncias da sociedade industrial, na medida em que velhas frmulas de convivncia so desagregadas e tradicionais grandes
grupos so dispersos. Entretanto, no surge uma
sociedade livre de conitos, humanamente digna,
virtuosa e racional, mas uma mistura altamente
arriscada composta de novas inseguranas e novas possibilidades, novos riscos e novas chances,
novas exigncias e novas liberdades, nalmente,
a sociedade de riscos, caracterizada por ambivalncias, contradies e conitos.
possvel constatar uma mudana de
rumo das anlises de Beck ao longo dos anos
1990, principalmente no que se refere ao detalhamento de seus conceitos, tornando-os mais exatos e qualicados. Da anlise da sociedade de
riscos, ele avana para a apreciao da segunda
modernidade, e, nesse contexto, a manifestao
das desigualdades sociais, econmicas, culturais
e ecolgicas numa globalizao que avana continuamente e a expresso da individualizao,
principalmente com as suas reaes no mbito
do mundo do trabalho, das relaes familiares
e de amor, e da poltica. Nas primeiras obras de

432

Beck, h uma nfase na anlise da sociedade de


riscos, da individualizao e suas consequncias
na famlia, casamento, classes e estamentos,
desigualdades sociais; j o acento das anlises
posteriores est nas metamorfoses do mundo
do trabalho, da democracia, das mudanas do
Estado e da segunda modernidade.
Ademais, sobre as crticas feitas Beck,
entendemos que a sua contribuio para a anlise na sociedade contempornea criativa e
trouxe nova vitalidade cientca no interior da
sociologia, evocando novos debates e dinamizando as Cincias Sociais de forma geral. Apesar de esse autor no traar uma nova teoria
social, sua contribuio no pode ser vista apenas como diagnstico temporal, mas se constitui
como concepo metodolgica para a anlise da
sociedade. Alm disso, pensamos que a nfase
principal do autor na anlise das liberdades e
possibilidades do processo de modernizao,
no apenas das obrigaes dele decorrentes,
constitui-se em ponto forte de sua obra, apesar
de, contemporaneamente, as obrigaes serem
as limitadoras das opes de ao dos indivduos na sociedade. Beck analisa as obrigaes a
que os indivduos esto sujeitos na sociedade
moderna e aponta para as tendncias sociais a
que essas conduzem.
H que se enfatizar que a anlise de Beck
diz respeito a sociedades modernas e altamente
diferenciadas e individualizadas. Apesar disso,
em sociedades como a brasileira, que no realizaram a experincia de um Estado de Bem-Estar
Social, pode-se observar sinais da modernidade
reexiva, como, por exemplo, a multiplicidade de
inseguranas e incertezas, que seguem aprofundando-se e intensicando-se. Para a anlise da
sociedade brasileira, as consideraes de Souza (2000) so assertivas, principalmente no que
se refere sua denio da sociedade brasileira
como sendo atravessada por um processo de
modernizao perifrica e seletiva.
Para a anlise da realidade social brasileira, as anlises de Beck e de Souza trazem dimenses inovadoras, principalmente no que diz
respeito s manifestaes do processo de modernizao reexiva na construo das relaes
entre os indivduos sociais. A contribuio desses
autores pode residir no olhar, na investigao

Emancipao, Ponta Grossa, 10(2): 419-433, 2010. Disponvel em <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/emancipacao>

A Individualizao em Ulrich Beck: anlise da sociedade contempornea

emprica e terica, principalmente para as prosses que lidam e atuam junto aos indivduos,
sujeitos sociais, atentando para as particularidades das relaes, das construes simblicas e
discursivas e das manifestaes estruturais da
modernizao reexiva e individualizao nos
mais diversos espaos scio-ocupacionais.

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