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Resenha do Texto

A Construo do Imprio Estadunidense


de Sidnei J. Munhoz

UNIVERSIDADE VEIGA DE ALMEIDA


Curso: Histria Licenciatura
Disciplina: Histria dos Estados Unidos
Aluno(a): Jessyca Medeiros

Professora Vernica Pires


Rio de Janeiro
2014.2

O presente texto de autoria do professor Dr. Sidnei J. Munhoz, mestrado em Histria


Social do Trabalho pela Universidade Estadual de Campinas, doutorado em Histria
Econmica pela Universidade de So Paulo (USP) e ps-doutorado pela UFRJ. Atualmente,
Professor Associado da Universidade Estadual de Maring, docente do Programa de PsGraduao em Histria (PPH-UEM), docente do Programa de Ps-Graduao em Histria
Comparada da UFRJ e do Consrcio Programa Rio de Janeiro de Estudos em Relaes
Internacionais, Segurana e Defesa Nacional (CPRJ-PR-DEFESA).
O captulo a ser discutido parte de um coletnea analtica sobre diversos imprios ao
longo da Histria humana. Assim sendo, o autor inicia a discusso atravs da definio do
conceito de imprio a ser utilizado ao longo de sua anlise da histria estadunidense dos
sculos XIX e XX. Discorre sobre a expanso territorial e a Marcha para o Oeste atravs de
nmeros e estatsticas, levando em considerao as questes indgenas, a guerra com a
Espanha pela independncia cubana e suas consequncias e a seguinte expanso comercial em
direo aos novos mercados externos conquistados. Apresenta, com dados concretos, a
inflexo no paradigma de poltica externa dos Estados Unidos, no final do sculo XIX, a partir
da qual se lanou em busca de mercados estrangeiros, por meio da fora bruta e da pretensa
defesa do continente americano. Somado a isso, fala brevemente sobre o crescimento
populacional poca.
Um ponto interessante tocado pelo autor a ressalva que faz, por meio de exemplos e
de desconstruo do senso comum, de que a histria dos Estados Unidos se explicaria
simplesmente por sua excepcionalidade. Defende que o papel de potncia alcanado pelo pas
se explica por meio do intervencionismo na economia e na expanso territorial desenvolvido
desde muito cedo. Para Munhoz, a Marcha para o Oeste, com incentivos legislativos e
distribuio quase gratuita de terras, e o posterior investimento direto em redes virias e
ferrovirias, assim como a interferncia estatal sistemtica em setores de base da indstria,
foram responsveis por criar as pilares econmicos do desenvolvimento estadunidense em
diversas reas. Ampara-se tambm no intenso protecionismo econmico dos EUA,
responsvel pelo crescimento extraordinrio de empresas como a Carnegie Steel, cuja mera
existncia contraria as bases ideolgicas do livre mercado to intensamente defendido pelo
pas.
Outro aspecto notvel destacado foi a destreza com a qual os Estados Unidos
contornaram a crise sistmica do capitalismo do final do sculo XIX. O autor apresenta a
argcia norte-americana em se lanar na busca de mercados externos, e portanto finalizar a
constituio de seu imprio com base no conceito definido, no momento em que havia

abundante excedente de produo cujo mercado interno mesmo em crescimento no era capaz
de suprir. Evidencia ainda que, por conta dessa mesma crise, o cenrio interno estadunidense
era catico, reagindo aos seus efeitos diretos com intensa agitao social.
Mais frente, examina, tambm em nmeros e novamente destacando momentos de
intervencionismo estatal, a participao dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, sua
reao ao fim da guerra e crise resultante do crack de 1929, o New Deal de Roosevelt, a
Segunda Guerra Mundial e a Guerra Fria, sempre perpassando por questes econmicas,
sociais e culturais. Inclui ainda em sua anlise a maneira pela qual a hegemonia cultural foi
conscientemente desenvolvida com a construo do American way of life, especialmente por
meio de Hollywood.
O ltimo ponto analisado a estabilizao da hegemonia norte-americana durante a
Guerra Fria, que se fortaleceu, segundo Munhoz e outros autores dos quais se vale, pela
implantao do Plano Marshall, o restabelecimento da balana de poder na Europa e suas
consequncias diretas e indiretas, assim como da Doutrina Truman. Ressalta, por fim, a
importncia da participao na Guerra da Coreia, que lhe teria aberto as portas para a
militarizao e para a sia como um todo, ento influenciada pela Unio Sovitica.
No geral, o texto bastante envolvente, com a apresentao de dados base para as
argumentaes levantadas. Gera reflexes sobre questes normalmente tidas como
paradigmticas, sobretudo com relao a ideologias difundidas pelos EUA para o mercado
ideolgico internacional que no valem to bem para seus nacionais. mister, inclusive, para
se comparar o modelo de desenvolvimento econmico realmente elaborado pelo pas ao longo
dos sculos XIX e XX a posicionamentos de poltica interna e externa atuais.
Bibliografia:
MUNHOZ, Sidney J. A construo do imprio estadunidense. In: SILVA, Francisco Carlos
Teixeira; CABRAL, Ricardo Pereira & MUNHOZ, Sidnei J. (Org.). Imprios na Histria.
Rio de Janeiro: Elsevier, 2009, p. 245-258.