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Idade Mdia e poca Moderna: fronteiras e problemas


publicado em: Signum, n 7 (2005), pp. 223-248.
Laura de Mello e Souza
Universidade de So Paulo

1. A longa Idade Mdia

Aquela que se convencionou chamar de a terceira gerao dos Annales foi


profundamente marcada pela idia braudeliana da temporalidade longa 1. Em 1974,
Emmanuel Le Roy Ladurie chamou a ateno para a histria imvel e ofereceu uma
interpretao geral para o perodo que vai do sculo XI ao XIX, situado entre dois
intervalos de inovao e expanso nove sculos em que a vida das populaes europias
permaneceu praticamente inalterada2.
No Prefcio a Pour un autre Moyen-Age e dizendo-se ancorado na etnologia,
Jacques Le Goff defendeu, trs anos depois, a idia de uma Idade Mdia longussima,
iniciada no sculo II ou III de nossa era e encerrando-se com a revoluo industrial. Essa
longa Idade Mdia, diz-nos, a histria da sociedade pr-industrial. No se trata de
hiato, como viram os humanistas do Renascimento e tantos outros, nem de ponte, mas de
grande impulso criador, mesmo se entrecortado por crises: momento de criao da
sociedade moderna, de uma civilizao moribunda ou morta sob suas formas camponesas
tradicionais mas viva pelo que criou de essencial em nossas estruturas sociais e mentais: a
cidade, a nao, o Estado, a universidade, o moinho e a mquina, a hora e o relgio, o livro,
o garfo, a roupa branca, a pessoa, a conscincia e finalmente a revoluo. No se trata,
tampouco, de substituir uma Idade Mdia de trevas por uma Idade Mdia urea, mas de
propor uma outra Idade Mdia, como diz o ttulo: total, longa mas estruturada em sistema

Ver, entre outros, Peter Burke, A escola dos Annales 1929-1989. So Paulo: UNESP, 1991.
Emmanuel Le Roy Ladurie, Lhistoire immobile em Annales E.S.C., 29 (1974), pp. 673-682. Para um
comentrio, ver The Renaissance and the drama of Western History in William J. Bouwsma, A usable past
essays in European Cultural History, Berkeley, Los Angeles e Oxford, University of California Press,
1990, pp. 348-365.
2

que, no essencial, funciona do Baixo Imprio Romano revoluo industrial dos sculos
XVIII-XIX 3.
Por mais substantiva que seja a proposta de Le Goff, ancorada numa vida de estudos
medievais, e ainda que postule a apreenso de nexos internos capazes de captar o sistema
Idade Mdia, h, nela, um intuito desperiodizador: lano aqui as bases de uma nova
cincia cronolgica: no apenas linear, mas capaz de comparar de modo legtimo
condies cientficas que sejam comparveis. Le Goff no o cita, mas no h como deixar
de pensar que Marc Bloch o seu inspirador, obstinado que foi na busca dos nexos
comparveis entre sociedades feudais, sistemas de explorao rural, sistemas de crena que,
na sua totalidade, integraram o sistema maior que foi a Idade Mdia4. Na formulao de Le
Goff h ainda um pendor hegemnico, expresso de modo direto num grande medievalista
brasileiro: Sem o risco de exagerar, pode-se dizer que o medievalismo se tornou uma
espcie de carro-chefe da historiografia contempornea, abrindo caminhos ao propor temas,
experimentar mtodos, rever conceitos, dialogar intimamente com outras cincias
humanas5.
Em 1985, Le Goff voltou carga com muito mais fora, retomando a proposta de
uma Idade Mdia longa de dezessete sculos. Argumentou com base nas continuidades da
economia, invocadas por Armando Sapori e ignoradas pelo clssico de J. Burckhardt, bem
como no carter medieval de muitos dos fenmenos considerados renascentistas.
Qualificou o Renascimento de incerto, valorizando antes a Reforma enquanto momento de
clivagem, e deu poca Moderna o estatuto de terceiro painel [significando fase] dessa
longa Idade Mdia6. Essa longa Idade Mdia a do cristianismo dominante, um
cristianismo que , ao mesmo tempo, religio e ideologia, que estabelece, pois, uma relao
muito complexa com o mundo feudal, contestando-o e justificando-o ao mesmo tempo7.
Pensar uma longa Idade Mdia fere o mago de todas as grandes problemticas
invocadas pelos historiadores da chamada poca Moderna e corri-lhe a prpria identidade.
No que, ao fim e ao cabo, a poca Moderna distinta da Medieval? Na proliferao de
3

Jacques Le Goff, Pour um autre Moyen-Age temps, travail et culture en Occident 18 essais. Paris,
Gallimard, 1977, citaes s pp. 10 e 11.
4
Ver, entre outros, La socit fodale, Paris, Albin Michel, 1949, 2 vols; Pour une histoire compare des
societs europenes. In Revue de Synthse Historique, nouvelle srie, vol. 20, dec. 1928.
5
Hilrio Franco Jr., A Idade Mdia e o nascimento do Ocidente, So Paulo, Editora Brasiliense, 1986 p. 20.
6
J. Le Goff, Limaginaire mdival essais, Paris, Gallimard, 1985, Prface, p. XIII e anteriores.

cidades, bafejadas pelo crescimento da economia de mercado? Na intensificao das trocas


entre o Ocidente e o Oriente, cada vez mais conectados por viagens terrestres e martimas?
Na desagregao do sistema feudal, onde a relao servil passa a ser crescentemente
solapada pelo salariato sobretudo a oeste da Europa? Na emergncia de uma nova
espiritualidade e, por outro lado, da secularizao da vida? Na revivescncia do direito
romano, na proliferao de um novo grupo social formado por homens de letras que
assessoram o poder real, no fortalecimento do prprio poder real, que transcende o mbito
privado da casa a corte, com toda a gama de serviais diretamente ligados vida e s
atividades do monarca e ganha o espao pblico da poltica de estado?
Se os elementos invocados e seria possvel lembrar outros mais servem ao
historiador da poca Moderna para reiterar o argumento da ruptura e da originalidade do
perodo configurado a partir do sculo XV, no faltaram medievalistas que, para cada um
desses pontos, puxaram a brasa para a sua sardinha. O estudo da pujana citadina da Idade
Mdia produziu clssicos como os de Henri Pirenne8, enquanto a idia, do mesmo autor, de
que cessaram as comunicaes entre mundo ocidental e oriental, sobretudo entre
Cristandade e Islo, vem sendo relativizada h tempos9. Alis, o que a mesquita de
Crdoba seno o monumento memria do entrecruzar medieval de mundos e culturas? As
viagens no so testemunhadas pelas trajetrias de homens como Pian Del Carpine,
Guilherme de Rubruck, Marco Polo, Monte Corvino, Odorico de Pordenona e toda a legio
dos cruzados que foram ficando nas imediaes da Terra Santa?10 A servido no
permaneceu, afinal, sendo uma das formas de explorao do trabalho vigentes na sociedade
moderna, e a sua crise no gerou arranjos novos sem falar que, em essncia, vigorou em
regies mais orientais da Europa at a segunda metade

do sculo

XIX? Ctaros,

Le Goff, Pour um long Moyen Age in Limaginaire mdival, p. 11.


Por exemplo, as consideraes de Henri Pirenne sobre o crdito em particular e o capitalismo em geral na
Idade Mdia em Histria econmica e social da Idade Mdia, trad., So Paulo, Editora Mestre Jou, s/d..
Sobre o continuum entre as cidades medievais e as do Antigo Regime, ver Pirenne, As cidades da Idade
Mdia, trad., 2a edio, [Lisboa], Publicaes Europa-Amrica, [1964].
9
Trata-se do belo livro de Pirenne, Maom e Carlos Magno, trad., Lisboa, Publicaes D. Quixote, s/d,
que postula a idia da interrupo: O Ocidente engarrafado e forado a viver sobre si mesmo, fechado : o
imprio romano de Carlos Magno consagra a ruptura do Ocidente e do Oriente (p. 252). .
10
Para uma introduo ao assunto, ver o livrinho de Jean-Paul Roux, Les explorateurs au Moyen-Age,
Paris, Seuil, 1967, que arrola os contatos freqentes e ininterruptos entre Oriente e Ocidente desde o incio
do sculo XIII, tanto individuais como as referidas viagens- quanto coletivos e institucionais: :misses
pontifcias, embaixadas, como as dos mongis no ocidente.
10
Le Goff, Prface, p. 12.
8

albigenses, joaquimitas, franciscanos no foram reformadores medievais, expresses do


anseio inequvoco de humanizar a religio por meio da crtica ao carter excessivamente
temporal da Igreja11? As universidades, viveiros de intelectuais, no foram um dos frutos
privilegiados do movimento urbano, os universitrios trazendo, por sua vez, problemas
anlogos aos desencadeados por seus contemporneos, os mercadores?12. Filipe o Belo,
Lus XI, Frederico II, Joo I de Avis centralizaram em suas mos um poder bastante
centralizado que em nada lembrava a fragmentao feudal. Os primeiros corpos legais
datam da Idade Mdia: a Magna Carta dos Plantagenetas, as Sete Partidas de Afonso o
Sbio, as Ordenaes Afonsinas do perodo tardio dos Borgonhas portugueses.
Evidentemente, a questo muito mais complexa do que este intrito pode deixar
entrever. Tradicionalmente considerado como forma poltica surgida dos escombros do
feudalismo, o estado centralizado, moderno como os da Itlia renascentista ou absoluto
como o das monarquias dos sculos XVI, XVII e XVIII - traz baila o problema da Idade
Mdia longa. Em O imperador Frederico II, clssico de 1927, Ernst Kantorowitz
destacou o papel desempenhado por este monarca Hohenstaufen na constituio do estado
monrquico como forma poltica original. Trinta anos depois, em Os dois corpos do rei,
procurou desvendar a constituio da realeza europia com base no entrelaamento do
contedo mstico e poltico da figura real, tecido na longussima durao e capaz de fazer
da Idade Mdia quando o processo se inicia, no sculo X - e da poca Moderna - quando,
no sculo XVII, se fecha -

um verdadeiro continuum13. Em Os reis taumaturgos, para

muitos a obra magna da historiografia francesa, Marc Bloch tambm buscou motivos noracionais para compreender a gnese do poder real e do estado monrquico, enfocando a
questo do toque taumatrgico dos reis de Frana e Inglaterra do sculo XII ao XIX14.
Num livro fascinante e paradoxal, Linhagens do Estado Absolutista, o historiador
marxista Perry Anderson arrolou argumentos e exemplos que ajudam a compreender a
11

O clebre colquio de Royaumont, ocorrido em 1962, defende, na sua concepo, a idia de uma longa
Idade Mdia hertica, correspondente ao mundo pr-industrial e se estendendo do sculo XI ao XVIII.
Jacques Le Goff (org), Hrsies et socits dans lEurope pr-industrielle, Paris La Haye, Mouton & CO,
1968. Para um interessante estudo de caso, ver Grado G. Merlo, Eretici e inquisitori nella societ
piemontese del trecento, Torino, Claudiana Editrice, 1977.
12
Le Goff, Prface, p. 12. Do mesmo autor, ver ainda Les intellectuels au Moyen-Age, Paris, Seuil, 1957.
13
Ernst Kantorowicz, Lempereur Frdric II, (1927), trad. Francesa, Paris, Gallimard, 1987. E.
Kantorowicz, Les deux corps du roi (1957), trad. Francesa, Paris, Gallimard, 1989.
14
Marc Bloch, Les rois thaumaturges etude sur le caractre surnaturel attribu la puissance royale
particulirement en France et en Angleterre (1923). Paris, Armand Colin, 1961.

modernidade do estado absoluto mas, vendo a nobreza como sua classe fundamental,
acabou, a contrapelo dos argumentos elencados, concluindo tratar-se de um estado feudal15.
Apesar de um dos dogmas da historiografia da poca Moderna ser, com obras
desse quilate, arranhado ou pelo menos relativizado desde o incio do sculo XX, a boa
maioria dos especialistas continuou, ento, vendo o estado dos sculos XVI, XVII e XVIII
como quase sempre absolutista, associado ascenso burguesa ou necessidade de arbitrar
os conflitos polticos e sociais da poca, dotado de aparato legal e burocracia unificados e,
na maior parte das vezes, identificado a uma nao.16

2. Transio: uma sada?

Abraando uma perspectiva mais matizada, contudo, houve quem preferisse pensar
antes em termos de transio, forma de reflexo intermediria entre o endosso da
homologia absolutismo-modernidade e o reconhecimento da longa durao monrquica. O
estado que Jacob Burckhardt, referncia obrigatria no assunto, viu como obra de arte
no foi necessariamente o monrquico, mas aquele que, polissmico, multiforme e, mais
que tudo, assentado no clculo, nasceu na pennsula italiana sem contudo ser capaz de
consumar sua unificao

17

. Cabe ao historiador estabelecer a separao entre a

modernidade do estado e o seu carter absolutista, que, este sim, pode, dependendo no
enfoque, ser visto como rebento da Idade Mdia: em teoria e em direito, como argumentou
Mousnier, a monarquia foi absoluta muito antes da Modernidade18.
Uma das reflexes mais instigantes sobre a possibilidade de ter existido uma forma
poltica transitria partiu, no final dos anos 50, de Federico Chabod. Destacando o

15

Perry Anderson, El Estado Absolutista (1974), trad. espanhola, Madrid, Siglo Veintiuno, 1979.
Para citar alguns exemplos: Immanuel Wallerstein, El moderno sistema mundial la agricultura
capitalista y los orgenes de la economa mundo europea en el siglo XVI. (1974). Trad. Espanhola.
Mxico, Siglo XXI, 1979 (apesar do ttulo no deixar transparecer, o livro discute em profundidade a natureza
do estado moderno absoluto). Roland Mousnier, Les institutions de la France sous la Monarchie Absolue
1598-1789. (1974).. 2a. edio, Paris , 1990. Robert Mandrou, LEurope Absolutiste raison et raison
dEtat: - 1649-1775. Paris, Fayard, 1977. Emmanuel Le Roy Ladurie, LEtat Royal 1460-1610. Paris,
Hachette, 1987. Emmanuel Le Roy Ladurie, LAncien Rgime I 1610-1715 . Paris, Hachette, 1991.
Emmanuel Le Roy Ladurie, LAncien Rgime II 1715-1770. Paris, Hachette, 1991.
17
J. Burckhardt, A cultura do Renascimento na Itlia um ensaio (1860). Trad. Brasileira, So Paulo,
Companhia das Letras, 1991.
18
F. Hartung e R. Mousnier, Quelques problmes concernant la monarchie asbolue em Atti Del X
Congresso internazionale di scienze storiche, Roma, 1957, pp. 429ss.
16

surgimento de uma nova estrutura a burocracia e o mercenarismo militar e de um novo


modo de atuao a diplomacia e a busca do equilbrio no estado do renascimento,
concluiu que este pode ser visto como antecipao do chamado estado moderno19. Outros,
depois dele, pensaram a questo sem a mesma originalidade, recolocando, entretanto, a
questo das formas transitrias20.
O atual debate sobre a efetiva centralidade de poder do estado absolutista arranha
tanto a idia de que o absolutismo especificamente moderno quanto a que o v como
originrio das formas medievais, acentuando o carter hbrido e, em ltima instncia,
transitrio da formao estatal. Se h os que destacam com certa ligeireza o aspecto mtico
do absolutismo que nunca teria existido, os reis sempre alternando, na prtica, o uso do
poder pessoal e a consulta s assemblias21 - h outros que, de fato, trazem contribuies
substantivas para se entender a natureza do estado que anterior Ilustrao e teoria dos
trs poderes, quando nasce de fato a forma moderna de governar. Muitos destes autores
inspiram-se na historiografia constitucional alem, voltada para as anlises jurdicas
tributrias dos escritos de Otto Brunner, utilizada tanto para evidenciar a indistino entre
pblico e privado, prpria ao mundo do Antigo Regime, quanto as especificidades de uma
ordenao social estamental e corporativa. Na Itlia, onde, como se viu, a discusso sobre
o Estado teve um momento importante nos estudos de Federico Chabod, o assunto continua
na ordem do dia, girando em torno da perplexidade quanto ao fato de os italianos terem
organizado o poder no momento ideal e gentico dos Principados sem, contudo,
produzirem formaes monrquicas absolutistas22. Com suas peculiaridades entre elas,
o papel cimentador que nela teve o imprio multipolar espanhol - , a Itlia do
Seiscentos, como ocorrera j nos sculos anteriores, continua sendo, na convico de

19

F. Chabod, Escritos sobre el Renacimiento (1967), Trad. Espaola, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1990, Existe un Estado del Renacimiento?, pp. 523-548 . Toda a parte terceira, Los orgenes
del Estado Moderno, interessa muito a essa discusso.
20
Russell Major, From Renaissance Monarchy to Absolute Monarchy French Kings, Nobles and
Estates (1994). Baltimore e Londres, The Johns Hopkins University Press, 1997.
21
Nicholas Henshall, The Myth of Absolutism change & continuity in Early Modern European
Monarchy, Londres e Nova Iorque, Longmans, 1992.
22
Cf. Pierangelo Schiera, Legitimit, disciplina; istituzioni: tre presupposti per la nascita dello Stato moderno in G.
Chittolini, A . Molho e P. Schiera (org), Origini dello Stato. Processi di formazione statale in Italia fra Medioevo ed
et moderna, Bolonha, Il Mulino, 1994. Giuseppe Petralia, Stato e moderno in Italia e nel rinascimento in Storica,
n. 8, 1997, pp. 7-48.

Aurelio Musi, um extraordinrio laboratrio poltico23. H que destacar, ainda, os estudos


sobre o papel dos ministros na consolidao do poder monrquico absoluto:
Institucionalmente, o valido surgiu na fase de transio entre uma burocracia privada e
uma burocracia pblica, entre uma concepo jurisdicionalista e instrumentalista do
governo, entre o Rechtsstaat e o Verwaltungsstaat, entre a Repblica Crist e a raison
dtat24.
Na vertente portuguesa, inspirado tanto por Michel Foucault quanto pela histria do
Direito acima referida, Antonio Manuel Hespanha ressaltou a importncia da estrutura
polissinodal do Estado quase que desprovido de centro - e dos afetos tais como o amor
no estabelecimento e consolidao dos laos entre rei e sditos. Aquele era um mundo
onde os atos informais importavam tanto ou mais do que os formais, onde os poderes
senhoriais, a autonomia municipal, os rgos perifricos da administrao real eram
decisivos25. No mundo ibrico, o paradigma jurisdicionalista teria limitado muito a ao da
Coroa, e o esquema polisionodal fez com que cada um defendesse veementemente a sua
esfera de competncia, gerando conflitos cotidianos e contribuindo de modo decisivo para
a paralisia e a ineficcia da administrao central da Coroa 26.
Sem ser elemento determinante na questo, os impasses sofridos pelo estado
nacional na Europa de hoje ajudam a entender a voga desses estudos, intensos sobretudo
entre o incio da dcada de 1970 e a de 1990, e que, na sua verso mais radical e psmoderna, implodem a prpria possibilidade de existncia de um Estado moderno. O que
interessa ao argumento deste ensaio ressaltar que h uma tendncia historiogrfica
contempornea empenhada em limitar a especificidade do estado moderno, sobretudo o
absolutista e que, ao faze-lo, subtrai ou pelo menos relativiza um dos melhores argumentos
dos modernistas ante a idia de uma Idade Mdia longa.
At aqui, deu-se destaque s discusses sobre o estado por serem mais recentes, mas
foi no campo da economia que se travou, talvez, a mais encarniada das batalhas sobre a
transio da Idade Mdia para a poca Moderna. Muito mais do que a periodizao, o que
23
Cf. os ensaios do autor que compem o interessantssimo LItalia dei Vicer integrazione e resistenza
nel sistema imperiale spagnolo, (2000) 2a. edio, Npoles, Avagliano Editore, 2001, citao p. 223.
24
I.A.A. Thompson, El contexto institucional de la aparicin del ministro-favorito in John Elliott e
Laurence Brockliss (org), El mundo de los validos (1999), trad. Espaola, 2. Edio, Madrid, Taurus,
2000, p. 37. . Todo o livro trata da questo dos validos, em diferentes partes da Europa.
25
As vsperas do Leviathan, Coimbra, Almedina, 1994, pp. 33 e segs.

estava em jogo era a reflexo sobre o surgimento do capitalismo: quando se poderia falar,
com segurana, de que este sistema triunfara sobre o feudal: quando as trocas comerciais
comearam a gerar acumulao de capital ou quando a forma de trabalho assalariado se
generalizou? Como qualificar a fase intermediria: pr-capitalismo, capitalismo mercantil
ou comercial, mercantilismo? O marxismo desempenhou papel central na polmica, no
raro colocando questes instigantes mas teleolgicas, como a que abre uma das partes do
clebre ensaio de E.J. Hobsbawm: Por que a expanso de finais do sculos XV e XVI no
conduziu diretamente poca da Revoluo Industrial dos sculos XVIII e XIX? Em outras
palavras, quais foram os obstculos para a expanso capitalista?27. A explicao recaiu
freqentemente sobre a crise geral do sculo XVII, perodo transitrio por excelncia,
fustigado pelos horrores da Guerra dos Trinta Anos, pela estagnao econmica e por um
sem-nmero de revoltas sociais: nobres, como a Fronda dos Prncipes franceses; burguesas,
como a inglesa de 1640; camponesas, como a dos croquants e a dos nu-pieds ;
nacionalistas, como as da Catalunha (fracassada) e a de Portugal (vitoriosa)28 .
Questo anloga de Hobsbawm sobre o surgimento hipottico da Revoluo
Industrial a partir da expanso do comrcio nos sculos XV-XVI coloca-se para a
consolidao da burguesia enquanto classe dominante: nem poderia ser diferente, na
medida em que os burgueses comerciantes foram os principais agentes da acumulao
primitiva de capital. Anloga, igualmente, a clebre explicao de Braudel: a burguesia
fracassou ou traiu, preferindo investir em terras ou em cargos o dinheiro ganho com a
26

Idem, pp. 286, 288-289.


E.J.Hobsbawm, La crisis general de la economa europea en el siglo XVII em En torno a los orgenes de
la revolucin industrial. Trad. Espaola, 2. Edio, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, p. 19. No Brasil,
fizeram poca certos escitos sobre a passagem do feudalismo para o capitalismo, como Maurice Dobb, A
evoluo do capitalismo (1963), trad., Rio de Janeiro, Zahar, 1973; Theo Santiago (org.),Capitalismo
Transio, Rio, Livraria Eldorado, 1974. Seria impossvel arrolar todos os ttulos que se ativeram ao assunto.
Cito, guisa de exemplo, algumas coletneas: Paul M. Sweezy, Maurice Dobb, H.K.Takahashi, Rodney
Hilton, Christopher Hill Do feudalismo ao capitalismo, , trad. Portuguesa, Lisboa, Publicaes Dom
Quixote, 1971 ; J. Godechot, M. Garaud, A. Soboul et allii La abolicin del feudalismo em el mundo
occidental (1971), trad. Espanhola, Madrid, Siglo XXI, 1979. Giuliano Conte, Da crise do feudalismo ao
nascimento do capitalismo (1976), Lisboa, Presena, 1979.
28
extensssima a bibliografia sobre a crise do sculo XVII e as revoltas de natureza variada que sacudiram a
Europa de ocidente a oriente no sculo XVII e incio do XVIII. Para um balano bibliogrfico mais completo,
remeto a meu artigo Notas sobre as revoltas e as revolues da Europa Moderna in Revista de Histria, So
Paulo, 2 semestre de 1996, n 135, pp.9-17. Para a problemtica do mercantilismo, veja-se o clssico de Eli
F. Heckscher, La poca mercantilista historia de la organizacin y las ideas economicas desde el final
de la Edad Media hasta la Sociedad Liberal. (1931). Trad. Espanhola,Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1943. Pierre Deyon, O mercantilismo, (1969), traduo brasileira, So Paulo, Persapectiva,
1973.
27

mercancia, enorme revanche da terra e dos campos sobre as cidades. Na Toscana, a volta
terra dos grandes comerciantes imagem loquaz desse processo, um sculo apenas aps
Loureno, o Magnfico; quando Stendhal visitou a Itlia, o antigo cenrio burgus havia se
esboroado29. Braudel relativiza: Traio semi-inconsciente, pois no existe ainda uma
classe burguesa que sinta de fato constituir-se como classe. De qualquer modo, fato que,
por toda parte, os burgueses de todas as origens so atrados pela nobreza; ela o seu sol.
Sua ambio galgar as fileiras nobres, misturar-se com elas, pelo menos nelas introduzir
suas filhas ricamente dotadas30.
O melhor retrato do burgus arrivista que deseja parecer o que no encontra-se no
Monsieur Joudain de O burgus fidalgo, comdia de Molire representada pela primeira
vez em 1673. Por outro lado, numa explicao engenhosa, a tragdia de Racine, bem como
a filosofia de Pascal, expressam o dilaceramento, prprio nobreza togada que uma
burguesia enobrecida - entre o valor do dinheiro e o da honra31. Anlises mais matizadas,
como a de Braudel, agora em Civilizao material, economia e capitalismo, escandem os
limites entre burguesia e nobreza, entre trabalho e cio, entre honra e dinheiro: os nobres
comerciaram, os grandes burgueses nem sempre valorizaram os atributos da nobreza de
espada e acabaram por criar seu modo prprio de vida32. A burguesia consagrada pelo
sculo XIX e pelo romance quando, para usar a terminologia marxista, classe em si e
para si - no tem muito a ver com a burguesia hesitante da poca Moderna,
economicamente poderosa, mas, muitas vezes ainda, eclipsada pela nobreza, ou a ela
convertida.
Se o Estado, a economia e a sociedade alternam os traos que os aproximam da
modernidade com os que os puxam de volta para o mundo medieval, a esfera da alta cultura
apresenta clivagens mais ntidas, mesmo assim passveis de discusses acaloradas, como se
ver no prximo tpico. O universo da cultura, da religiosidade e das crenas populares,
por sua vez, um dos aspectos mais ambguos e enigmticos dessa fase. No por acaso,

29

Fernand Braudel, La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II. Paris,


Librairie Armand Colin, 1949, p.616.
30
Idem, ibidem, p. 619.
31
Lucien Goldmann, Le dieu cach tude sur la vision tragique dans les Penses de Pascal et dans le
thatre de Racine. Paris, Gallimard, 1969.
32
Fernand Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme XVe XVIIIe sicle, Paris, Armand
Colin, 1979, vol 2, Les jeux de lchange, cap. 5, La socit ou lensemble des ensembles, pp. 407-536.

10

muitos dos medievalistas que, como Le Goff, reivindicaram para a Idade Mdia uma
durao de dezessete sculos foram ou so estudiosos desse universo.
Como ressaltaram os tranalhos da escola dos Annales e de muitos outros
historiadores europeus no diretamente ligados a ela, a religio e o conto popular
continuaram encantados at o corao do mundo industrial se que, hoje, se
desencantaram, como indagam os estudiosos que, na contemporaneidade, se debruam
sobre esses fenmenos. Uma das grandes constataes do Conclio de Trento foi a de que
se abria um fosso incontornvel entre o cristianismo dogmtico e o do povo, entre religio e
religiosidade. Como viu Delumeau, a religio era eivada de folclorismos, imperfeita,
talvez33. Os jesutas, missionrios de primeira hora no mundo americano, chamavam os
campos europeus de as nossas ndias34. Ningum sabia as oraes de praxe Pai Nosso,
Credo, Ave-Maria ou os mandamentos da Lei de Deus, para no falar de tpicos bem
mais complicados, como a ordem das pessoas da Santssima Trindade ou o dogma da
concepo de Maria, que continuou virgem aps o parto. A Reforma Catlica reforou o
papel das dioceses e dos bispos, obrigados desde ento a visitar regularmente suas ovelhas
para melhor vigiar e normatizar as populaes europias, que continuavam misturando
magia e religio, indistinguindo natureza e cultura: no dizer de Bartolom Bennassar, foi o
tempo da pedagogia do medo35. No mundo popular, animais infratores deviam sofrer
julgamento e punio, reservando-se a bno e o acolhimento nas igrejas para os bichos
doentes ou para os bem-comportados36. Amantes inseguros murmuravam as palavras da
33

Jean Delumeau, Le catholicisme entre Luther et Voltaire, Paris, PUF, 1971; do mesmo autor, Un chemin
dHistoire Chrtient et christianisation, Paris, Fayard, 1981, livro muito interessante por revelar as
mudanas sofridas pelas concepes tericas do autor, que evolui de uma viso segundo a qual a religiosidade
popular imperfeita porque folclorizada para outra, mais prxima da terceira gerao dos Annales, que
relativiza a idia de sobrevivncia em benefcio de uma idia positiva de vivncia religiosa (No existe
sobrevivncia: tudo vivncia, ou no , diria Jean-Claude Schmtt em Religion populaire et culture
folklorique, Annales, E.S.C., 31e anne, no 5, set-oct. 1975). No me deterei na problemtica da Reforma,
que acompanha quase sempre a do Renascimento como se constitussem, com ele, um nexo. Discordo de
posies como as de Le Goff em Pour um autre Moyen Age, que vm a Reforma como ruptura mais
plausvel com o mundo medieval.
34
Enviado Crsega em 1553, o jesuta Silvestro Landini escreveu a Santo Incio: Non ho mai provato terra
che sai pi bisognosa delle cose dil Signor di questa. Vero quello che me scrisse il P. Maestro Polanco,che
questa isola sara la mia ndia, meritria quanto quella dil preste Giovanni, perch qua c grandssima
ignorantia di Dio in Adriano Prosperi, Tribunali della coscienza inquisitori, confessori, missionari.
Turim, Einaudi, 1996, cap. 28, Le nostre Indie, pp. 551-599, citao p. 555.
35
LInquisition ou la pdagogie de la peur in Bartolom Bennassar (org.), LInquisition Espagnole XveXIXe sicle. Paris, Hachette1979.
36
E.P. Evans, The criminal prosecution and capital punishment of animals the lost history of
Europes animal trials (1906). Londres, Faber and Faber, 1987. O autor apresenta um apndice documental

11

consagrao junto boca do parceiro, durante o ato sexual, certos de, assim, garantirem
afeio por muito tempo. Mundo em que sapos viravam prncipes, moas malcriadas
punham lagartixas e imundcies pela boca, curandeiros extraam novelos de espinhos, unhas
e cabelos dos corpos doentes, padres exorcizavam os demnios imundos escondidos nas
possessas e bruxas freqentavam conventculos cavalgando vassouras37.
Alis, a feitiaria um objeto privilegiado para se pensar o problema da passagem
do mundo medieval para o moderno, e poucos se deram conta disso to bem como Hugh
Trevor-Roper, num ensaio muito brilhante, apesar de entremeado de equvocos: A obseso
das bruxas na Europa dos sculos XVI e XVII um fenmeno surpreendente: um aviso a todos
aqueles que pretendem simplificar os estgios do progresso humano. A partir do sculo XVIII, tem
havido uma certa tendncia para considerar a histria da Europa, da Renascena em diante, como a
histria do progresso, e de um progresso que tem parecido constante. Pode ter havido variaes
locais, obstculos locais, recuos ocasionais, mas o padro geral o de um avano persistente. A luz
conquista terreno s trevas, contnua, se bem que irregularmente. A Renascena, a Reforma, a
Revoluo Cientfica assinalam os estdios da nossa emancipao das grilhetas medievais.

Olhando retrospectivamente e de forma rpida, diz o autor, compreensvel que a


apreenso seja esta. De perto, e mais detidamente, v-se, contudo, um outro padro: Nem a
Renascena, nem a Reforma, nem a Revoluo Cientfica so, de acordo com os nossos termos,
pura ou necessariamente progressivas. Cada uma delas tem uma face de Jano. Cada uma delas
composta de luz e trevas. [...] E por debaixo da superfcie de uma sociedade cada vez mais
sofisticada, que paixes obscuras e credulidades inflamveis no encontramos, umas vezes libertas
acidentalmente, outras deliberadamente mobilizadas. A crena nas bruxas uma dessas foras. Nos
sculos XVI e XVII no era apenas o vestgio de uma antiga superstio prestes a desaparecer,
como poderiam supor os profetas do progresso. Era uma fora nova e explosiva, que com a
passagem do tempo se expandia contnua e assustadoramente. Naqueles anos de aparente
iluminao, as trevas estavam a ganhar terreno sobre a luz em pelo menos um quarto do cu38.

com uma relao de animais excomungados e processados entre o sculo IX e o XIX: um caso de longussima
durao! Cf. pp. 265-286.
37
extensssima bibliografa sobre o conto e a cultura popular. Lembro aqui a tima introduo de Peter
Burke, Popular culture in Early Modern Europe, Londres, Temple Smith, 1978, e o estudo clssico de
Pierre Saintyves, Les contes de Perrault et les rcits paralles (leurs origines) (1923), Paris Editions
Robert Laffont, 1987.
38
Hugh Trevor Roper, A obsesso das bruxas na Europa dos sculos XVI e XVII (1967) in Religio,
reforma e transformao social, traduo portuguesa, Lisboa, Editorial Presena/Martins Fontes, 1981, pp.
73-, citaes p. 73.

12

No cabe aqui arrolar as explicaes plausveis para a intensificao da caa s


bruxas entre o final do sculo XV e a primeira metade do XVIII, nem sobre as variaes
regionais e temporais que conheceu foi tardia na Rssia e em Portugal, mais intensa na
Alemanha e em algumas regies da Frana, etc39. Explicar por que o povo acreditava em
bruxas, mesmo que tais crenas tenham se mostrado crescentemente demonizadas no
perodo, tambm no vale a pena: afinal, elas tm enraizamento milenar em mitologias e
cosmogonias vrias, pertencentes a mltiplas tradies40. O que de fato intriga, e ajuda a
pensar o problema da periodizao, que o momento ureo da caa entre 1580 e 1630
coincidisse com perodos da vida de Bacon, Montaigne e Descartes. Que a vanguarda do
pensamento europeu da poca e a demonologia verdadeira cincia que ento se constituiu
andassem de mos dadas: Jean Bodin escreveu obras decisivas sobre economia e poltica,
sendo tambm autor de um clebre tratado demonolgico; o rei Jaime I da Inglaterra foi,
simultaneamente, demonlogo e terico do Estado; Martn del Rio, demonlogo jesuta, era
homem de vasta cultura. Considerando em conjunto a obra de todos eles, lembra Roper,
verificamos que escreveram sobre demonologia no porque se interessassem especialmente por
esse campo da cincia, mas porque tiveram de o fazer. Homens que procuravam exprimir uma
filosofia consistente da natureza no podiam excluir esse prolongamento necessrio e lgico, se
bem que pouco edificante, da mesma41.

Contrariamente a Febvre, para quem o platonismo renascentista, na medida em que


postulava um mundo de demnios, teria ajudado na crena em bruxas, Roper o considera
logicamente incompatvel com tais crenas, definidas pelos demonlogos com base no
aristotelismo escolstico que as Reformas prolongaram e trouxeram at o sculo XVII42.
Com a vitria da cincia moderna, esse ramo medieval seria para sempre decepado.
Tendo bebido em Roper, mas tambm em Evans-Pritchard e no contextualismo
britnico de Poccock, Stuart Clark publicou, h poucos anos, um estudo fundamental sobre
a feitiaria europia, para ele, constitutiva de um momento especfico do pensamento
39

A bibliografa sobre feitiaria enorme. Uma boa introduo a de Brian Levack, The Witch-hunt in
Early Modern Europe, Londres e Nova York, Longman, 1987, e o belo livro de Julio Caro Baroja, Las
brujas y su mundo, Madrid, Revista de Occidente, 1961.
40
Carlo Ginzburg deteve-se sobre os aspectos morfolgicos da crena em bruxas em Os andarilhos do bem
feitiarias e cultos agrrios (1966), traduo brasileira, So Paulo, Companhia das Letras, 1988, e em
Histria Noturna decifrando o sab,1989), traduo brasileira, So Paulo, Companhia das Letras, 1991.
Este ltimo trabalho coloca tambm o problema da difuso das crenas no contexto euro-asitico.
41
Trevor-Roper, op. Cit., p. 136.
42
Idem, ibidem, p. 103, nota 1

13

europeu - a primeira modernidade - e presente em todas as suas manifestaes: na


linguagem, na cincia, na histria, na religio e na poltica43.
Como se v, a feitiaria um objeto especial para se pensar a transio, e autores
diferentes podem puxar essa sardinha para brasas medievais ou modernas. Um dos
elementos invocados por Le Goff para caracterizar sua longa Idade Mdia foi, afinal, a
onipresena de Deus e do Diabo: Sobretudo, essa longa Idade Mdia dominada pela luta,
no homem ou em torno dele, de dois grandes poderes quase iguais, apesar de um deles ser,
teoricamente, subordinado ao outro, Sat e Deus. A longa Idade Mdia feudal a luta do
Diabo e do Bom Deus. Sat nasce e morre nas duas extremidades do perodo44.

3. O Renascimento: periodizao e conceito.

Dada a impossibilidade de analisar em detalhe cada uma das questes passveis de


serem desperiodizadas e reperiodizadas, darei nfase ao papel desempenhado pelo
Renascimento nessa discusso45. Independente do fato de as fronteiras entre a Idade Mdia
e a poca Moderna serem flexveis, difusas, sob constante disputa e reinventadas a cada
momento histrico, o Renascimento um fenmeno desperiodizador por excelncia, e
desta maneira recolocado em voga nos anos 40 e 50 do sculo XX46. Fenmeno, por outro
lado, constitutivo, como os demais referidos at aqui, da poca Moderna: como bem viu
Delio Cantimori, a renovao do interesse pelo Renascimento no pode ser visto
isoladamente. Se envolveu historiadores da arte, da literatura, da filosofia, do pensamento
poltico ou, mais genericamente, das idias, ocorreu no mesmo contexto em que
historiadores econmicos, no geral marxistas, debateram o problema do fim do feudalismo
e dos comeos do capitalismo ou da preeminncia burguesa. Em sntese, a periodizao do

43

Stuart Clark, Thinking with demons the idea of witchcraft in Early Modern Europe, Oxford,
Clarendon Press, 1997. A obra de Pritchard , evidentemente, Witchcraft, Oracles and Magic among the
witchcraft, Oxford, Clarendon Press, 1937, que analisa a bruxcaria Azande como forma de explicao causal.
44
Le Goff, Pour um long Moyen Age, p. 11.
45
Ver, como exemplo da quase sempre estril busca das origens, Walter Ullmann, The medieval origins of
the Renaissance, in Andr Chastel et alii, The Renaissance essays in interpretation, (1979), trad. do
italiano, Londres e Nova York, Methuen, 1982, pp. 33-82.
46
E. Panofsky, Renacimiento: autodefinicin o autoengao? in Renacimiento y renacimientos en el arte
occidental (1960), trad., 3 edio, Madrid, Alianza Universidad, 1981, p. 35. Delio Cantimori, op. Cit.,, p.
345.

14

Renascimento , no fundo, uma problematizao sobre o onde e o como das mudanas


estruturais47.
Infindveis seriam os argumentos acerca das origens medievais dos fenmenos
artsticos considerados como eminentemente renascentistas, invocados e discutidos
com raro brilho em um dos melhores textos j escritos sobre o assunto: Renacimento e
Renascimentos , de Erwin Panofsky. No detalharei os argumentos, mas, em seu devido
tempo, voltarei a este escrito do autor48.
Instrumento imprescindvel para a reflexo sobre a Histria, pois tenta agrupar as
temporalidades de modo lgico e sistmico ou, como diz Delio Cantimori, por delimitar e
subdividir um processo histrico dado (de histria universal, de histria nacional, de
histria de uma instituio, etc) em termos cronolgicos - a periodizao carrega em si,
por um lado, um grau considervel de arbitrariedade e, por outro, implica,
obrigatoriamente, em critrios de interpretao49. Todo historiador digno do nome
periodiza: sua maneira, quando o trabalho tem vis mais especfico, monogrfico, ou na
forma tradicional e acadmica, que a que interessa aqui. Com muita propriedade,
Cantimori lembra que a diferena entre uma e outra forma a prpria e a tradicional
reside no fato de, no primeiro caso, seus adeptos estarem conscientes de que interpretam
quando optam por um determinado corte cronolgico, o que, no segundo caso, quase nunca
ocorre.
Poucas discusses sobre periodizao trazem, pois, tantas questes interpretativas e
conceituais como a que envolve os limites entre Idade Mdia e poca Moderna. Em que
pesem as consideraes sobre o carter intermedirio da Antigidade Tardia, Antigidade e
Idade Mdia so considerados perodos distintos: Le Goff, por exemplo, assim o fez nos
textos acima referidos. Tambm pouco se questionam as caractersticas constitutivas da
poca Contempornea, cujo perodo mais recente comea agora a se esfumar ante a
velocidade vertiginosa de mudanas que, com certeza, j indicam uma outra temporalidade,
ainda impossvel de qualificar. No entrarei na discusso sobre o vis ocidentalizante e
47

Delio Cantimori, , La periodizacin de la poca renacentista (1955), in Los historiadores y la historia,


trad., Barcelona, Pennsula, 1985, pp. 343-, citao p. 345.
48
Renacimiento y Renacimientos in op. Cit., pp. 83-173.
49
Obviamente, defino periodizao de modo simples e meramente operacional, com vistas apenas o
desenvolvimento de minha argumentao. Para uma definio muito mais complexa, remeto a Delio
Cantimori, op. Cit., em quem me baseei para os comentrios que seguem. A citao acima sua, p. 343.

15

redutor da periodizao acadmica, muito em voga na Ps-Modernidade como


compatibilizar essa periodizao com a histria africana, indgena, chinesa, indiana, etc
porque o objeto que aqui se trata eminentemente ocidental.
Mantendo tal escopo, talvez a primeira questo cabvel seja a do carter
mutuamente referido dos dois perodos em questo: Idade Mdia e poca Moderna s so
definveis com relao uma outra, j que, historicamente, foram os homens do
Renascimento que comearam a qualificar os seus antecessores imediatos para,
simultaneamente, serem capazes de se distinguir: como bem viu Erwin Panofsky, uma das
caractersticas marcantes do Renascimento a auto-conscincia50, que, para Eugenio Garin,
manifestou-se sobretudo entre os humanistas. No foram poucos os que, como Leon
Battista Alberti - o homem universal de J. Burckhardt sentiram com tristeza que viviam
um momento nico, em que a insegurana e a transformao contnuas impunham limites
s obras: ...o mito do renascimento, da nova luz e, portanto, da obscuridade correspondente que
teve de preced-la foi produto, precisamente, da polmica dos humanistas contra a cultura dos
sculos precedentes. indiscutvel que os escritores do sculo XV insistiram at o paroxismo na
sua revolta contra uma situao de barbrie e em favor de um renascimento da humanitas. Tambm
indiscutvel que nunca, at ento, havia existido uma impresso to viva de estar-se assistindo a
um giro radical do curso da histria.. Por todas as partes surge a idia de que se est produzindo a
submerso de um mundo, e por todas as partes aparecem elementos que a confirmam. Uma viso de
51

mundo que parecia j cristalizada se desfazia, no obstante, inevitavelmente .

Geraes sucessivas de italianos se autodenominaram modernos, opondo-se aos


velhos os medievais - mas identificando-se com os antigos os gregos e romanos.
Fazendo-o, construram a imagem positiva - de si prprios como especiais, e
caracterizaram o perodo imediatamente anterior como idade das trevas, tenebrae: dava-se
incio ao processo de detrao de um longo perodo histrico,

hiato tenebroso que

repudiara ou esquecera o legado da brilhante Antiguidade clssica, agora reclamado pelos


renascentistas.

50

Renacimiento: autodefinicin o autoengao? in Renacimiento y renacimientos en el arte occidental,


pp. 31-81.
51
J. Burckhardt, A cultura do Renascimento na Itlia, parte 2, O desenvolvimento do indivduo, p. 117.
Eugenio Garin, Interpretaciones del Renacimiento, em Medioevo y Renacimiento (1973), traduo
espanhola, Madrid, Taurus, 1986, pp. 69-81, citao p. 77..

16

Petrarca teria sido o autor dessa verdadeira inflexo na teoria da histria,


substituindo a idia de um desenvolvimento contnuo, originado com a criao do mundo,
pela idia de interrupo: entre a histria antiga e a histria nova, estendia-se uma idade
obscura e decadente, iniciada quando o nome de Cristo comeou a ser venerado em Roma
e adorado pelos imperadores romanos: ...ao transferir para o estado da cultura intelectual
exatamente os termos que os telogos, os Padres da Igreja e inclusive a Sagrada Escritura aplicavam
ao estado da alma (lux e sol em oposio a nox e tenebrae, viglia em oposio a torpor, viso
em oposio a cegueira) e sustentar que os romanos pagos tinham vivido na luz enquanto os
cristos caminhavam na escurido, [Petrarca] revolucionou a interpretao da histria de modo to
radical quanto Coprnico, duzentos anos mais tarde, haveria de revolucionar a interpretao do
universo fsico52.

A convico de que se verificara uma mudana no foi generalizada, ocorrendo


paulatinamente entre os sculos XIV e XVI: Petrarca viu renovao no mbito da palavra,
Boccaccio pensou-a para a experincia visual, Lorenzo Valla incorporou-a arquitetura e
escultura. Por fim, em 1550, Vasari enfrentou o renascimento artstico enquanto fenmeno
total, dividido em trs idades, e o batizou, conforme Panofsky, com um nome coletivo: La
Rinascita53.
Na poca de Vasari, havia grande confuso terminolgica entre velho, antigo e
moderno. Afinal, como lembra Panofsky guia imprescindvel neste trajeto -, os termos
que nomeiam relaes temporais so imprecisos por natureza54.

Moderno, palavra

cunhada provavelmente por Cassiodoro no sculo VI (modernus), denotava apenas algo


recente ou do presente, mas no necessariamente algo moderno por oposio a algo
distinto e definido, que haja ocorrido antes55. Acepo prxima que se encontra ainda
hoje entre a populao de algumas regies do Brasil, para quem o irmo mais jovem o
mais moderno. Para complicar as coisas, usava-se moderno tambm para qualificar as
obras arquitetnicas dos mestres transalpinos, que hoje chamaramos de gticos e que eram,
ento, designados como os adeptos da maniera tedesca. Antigo, por sua vez, designava,
em geral, algo do passado, e se confundia com velho. Por meio de uma terminologia
complicada mas coerente, Vasari procurou tornar os conceitos mais claros: a expresso
52

Idem, ib., p. 43
Panofsky, idem, p. 69.
54
Panofsky, idem, p. 72.
55
Panofsky, idem, p. 72.
53

17

maniera vecchia (equivalente a estilo antiquado) ficava restrita ao estilo dos gregos
velhos, mas no antigos: os do passado, mas no da Antiguidade, ou em outras palavras, ao
que hoje se conhece como bizantino ou bizantinizante. Maniera antica, por sua vez,
identificava-se com estilo antigo, com a buona maniera greca antica (o bom estilo
grego antigo), equivalente ao que hoje se chama de clssico. E para diferenciar a arte de sua
prpria poca, tanto do estilo antiquado da Idade Mdia como do estilo clssico da Antiguidade,
Vasari props designa-la com o mesmo termo at ento reservado para a arte medieval: o termo
moderno. Na terminologia de Vasari, pois, esta palavra ainda no denota um estilo oposto boa
maneira grega antiga, mas essa boa maneira grega antiga restaurada por oposio a boa
maneira grega antiga propriamente dita. Freqentemente qualificado com eptetos como bom ou
glorioso (buona maniera moderna, il moderno si glorioso), o termo moderno se converte,
assim, em sinnimo geral do estilo do Renascimento enquanto oposto ao da Idade Mdia56. Num

sentido mais estrito, moderno se aplicou sobretudo ao Alto Renascimento do Cinquecento,


a terceira idade, para Vasari, distinguindo-se das duas outras que compunham a
Rinascita.
Foi assim que antigo se tornou uma designao positiva e velho adquiriu tom
negativo: at hoje, um mvel velho no tem nada a ver com um mvel antigo. Moderno,
como perodo da Histria, tornou-se, por sua vez, sinnimo de Renascimento; no mundo
acadmico do Ocidente, a Histria Moderna (que os ingleses, talvez por originalidade,
talvez por pragmatismo, chamam de Early Modern), abre-se justamente com essa poca.
Surgido a partir da auto-conscincia humanista, o Renascimento muito mais do
que um marco cronolgico: desde o primeiro momento, foi um conceito cultural, pois era
do renascimento da civilizao que se tratava. Esse contedo, lembra Huizinga num ensaio
imprescindvel57, foi descartado pelos homens do sculo XVII, afeitos disciplina,
sobriedade e pouco dados emoo. Mas a primeira gerao de ilustrados retomou-o, e o
Dicionrio de Pierre Bayle o formulou do modo que seria da em diante encontrado at em
livros didticos: com a queda de Constantinopla, os sbios migraram para a Itlia, levando
consigo o conhecimento grego. Algumas dcadas depois, contudo, Voltaire traria, no
Ensaio sobre os costumes, uma outra viso do fenmeno: a pujana econmica e a
liberdade das cidades italianas foram as razes verdadeiras do Renascimento, a Toscana e
56

Panofsky, idem, p. 73.

18

no Constantinopla sendo a grande fora renovadora. A explicao no repousava em


causas externas, mas internas, o que sem dvida significava um refinamento analtico. Ao
longo do primeiro quartel do sculo XIX, o termo foi usado vrias vezes na acepo
estilstica: na Histoire de la peinture en Italie (1817), por exemplo, Stendhal falou de
renascimento das artes. Huizinga acredita ter sido Balzac quem, de novo, passou a ver a
palavra Renascimento como um conceito cultural autnomo, no conto Le bal de Sceaux,
escrito no final de 1829, no qual se diz de uma das principais personagens que podia
discorrer fluentemente sobre pintura italiana ou flamenga, sobre a Idade Mdia ou o
Renascimento 58. Ia-se delinenado, assim, o sistema conceitual por meio do qual a
histria da Europa deveria, quase sempre, ser concebida desde ento, e onde a Idade
Mdia e o Renascimento apareciam como antteses explcitas, cada uma delas constituindo
uma imagem cultural59.
Um momento decisivo na construo europia do conceito foram as conferncias
proferidas por Jules Michelet no Collge de France, em 1840 e 1841, base para o futuro
volume sobre o sculo XVI que, em 1855, integraria, com o subttulo Renaissance, a sua
Histria da Frana. Lucien Febvre estudou em profundidade essas conferncias, e teceu
sobre elas algumas consideraes interessantes, mesmo se arriscadas o que fosse, talvez,
bem do gosto do prprio Michelet. Aps ter exaltado a Idade Mdia, diz Febvre, Michelet
matou-a, para que a Renascena pudesse viver60. Para matar a Idade Mdia, rompeu com
o cristianismo e criou um conceito civilizacional: ... a sua Renascena no introduzida,
simplesmente, no domnio das artes na Itlia, por Cimabue e Giotto, florentinos. Nem
simplesmente, na histria literria, pelo xodo de alguns Hermonymes e Chrysoloras para o
Ocidente, aps a catstrofe de 1453. A renascena de Michelet a Renascena do homem integral,
porque a sua histria a histria do homem integral, do homem em toda a ao das suas diversas
faculdades

61

. Criou-se, assim, a bela frmula que vigora at hoje: o sculo XVI vai de

Colombo a Coprnico, de Coprnico a Galileu, da descoberta da terra descoberta do cu,


consagrando, pois, a descoberta do mundo e do homem.
57

Johan Huizinga, The problem of the Renaissance in Men & Ideas History, the Middle Ages, the
Renaissance. Traduo inglesa, Londres, Eyre & Spottiswoode, 1960.
58
Huizinga, op. Cit., p. 253.
59
Idem, ibidem, pp. 253-254.
60
Lucien Febvre, Michelet e a Renascena. Traduo, So Paulo, Scritta, 1995, p. 263. Os cursos foram
publicados pela primeira vez na Frana em 1994.
61
Idem, ibidem, p. 250 e p. 46.

19

Huizinga acredita que, influenciado por Voltaire e por Michelet, J.Burckhardt deu
ao Renascimento o seu significado conceitual mais pleno. Michelet prendia-se ainda
tradio ilustrada, que procurou ver um nexo entre o Renascimento e as Luzes, o primeiro
constituindo a aurora festiva da segunda. A Itlia, como viu Febvre, desempenhava papel
diminuto na sua explicao, que enfatizava tambm a proximidade entre Renascimento e
Reforma (que alis permaneceu freqente at os estudos contemporneos, sobretudo no
mundo protestante)62. Com A Cultura do Renascimento na Itlia (1860) dava-se, de fato,
uma guinada, e a perspectiva, lanada por Michelet, de que ocorrera uma grande
transformao cultural foi dirigida num sentido diferente: Foi o primeiro a ver o
Renascimento independentemente de qualquer conexo com a Ilustrao e com o
Progresso, no mais como preldio e anncio da excelncia posterior, mas como ideal
cultural sui generis63.
Huizinga termina sublinhando a fragilidade do conceito Renascimento: no
definido nem no que diz respeito a seus limites temporais, nem no que diz respeito
natureza e essncia dos fenmenos que o constituem. O Renascimento foi uma virada da
mar: a melhor imagem para a transio entre Idade Mdia e Renascimento a de uma
longa sucesso de ondas que rolam para a praia, cada uma quebrando num ponto e num
momento diferentes64 . A possibilidade de mltiplas periodizaes esfumaa o conceito:
O Renascimento no pode ser considerado mero contraste com relao cultura medieval, nem
mesmo como territrio de fronteira entre a poca medieval e a moderna. Entre as linhas bsicas que
dividem a cultura intelectual mais antiga dos povos do ocidente e a cultura intelectual mais
moderna, algumas separam Idade Mdia e Renascimento; outras separam o Renascimento e o
sculo XVII; outras ainda correm direto ao corao do Renascimento; outras, por sua vez,
65

remontam ao sculo XIII ou avanam at o sculo XVIII .

Huizinga, como Ladurie, Le Goff e muitos outros, quis reagir polaridade que, com
Michelet e com Burckhardt, ou seja, a partir dos anos de 1840 e 1860 do sculo XIX,
estabeleceu-se entre a Idade Mdia e o Renascimento. Hoje em dia, h certa voga em
62

Ver, por exemplo, Douglas Hay, Historians and the Renaissance em Andr Chastel et allii, The
Renaissance...: para muitas crianas protestantes, at meus tempos de escola na Gr-Bretanha, a importncia
do Renascimento residia no fato de ser um preldio da Reforma, muito mais importante, como atestam os dois
primeiros volumes da Cambridge Modern History: I. Renaissance; II. Reformation, p. 4.
63
Huizinga, op. Cit., p. 256.
64
Huizinga, op. Cit., pp. 282-282.
65
Idem, ibidem, p. 286.

20

rejeitar por completo qualquer periodizao, cada poca, como quis Witold Kula,
apresentando uma coexistncia de asincronismos66. De certo modo, o Ps-Modernismo,
que um nominalismo, trouxe baila uma crtica exacerbada ao anacronismo: cada poca
teria que se definir conforme seus prprios parmetros. Por vlido que seja o alerta, leva-lo
ao p da letra anularia belas interpretaes histricas, como a de Hobsbawm sobre a crise
do sculo XVII ou a de Braudel sobre a traio da burguesia: invalidaria, ao fim e ao cabo,
qualquer interpretao. Alm do que, como lembrou Kristeller, preciso no esquecer que
o chamado perodo renascentista tem uma fisionomia prpria e distinta, e que a
incapacidade dos historiadores atuais de dar uma definio simples e satisfatria dele no
nos autoriza a duvidar de sua existncia: se o fizssemos, e na mesma medida, teramos que
pr em dvida a existncia da Idade Mdia ou do sculo XVIII 67.
Renascimento:

auto-definio

ou

auto-engano?

Renascimento

Renascimentos, de Erwin Panofsky, so estudos referenciais de histria cultural porque se


movem o tempo todo dentro do fenmeno analisado, desvendando-na sua complexidade.
Ao mostrarem a auto-conscincia que os homens do renascimento tinham acerca da sua
prpria modernidade, bem como ao destacarem a originalidade do movimento ento
realizado, colocam limites a qualquer anacronismo. A diviso entre Idade Mdia e
Renascimento constitutiva de uma forma mental e de um momento histrico, mesmo que,
ainda por muito tempo, tenha havido continuidades as ondas de Huizinga.
Mais ou menos na mesma poca que Panofsky escrevia esses ensaios entre 1950 e
1952 Eugenio Garin, outro estudioso do Renascimento (voltado, contudo, para a filosofia
e no para as representaes visuais e literrias) terminou um ensaio sobre as interpretaes
acerca do perodo de forma muito semelhante utilizada por Panoksky em Renascimento
e Renascimentos. No possvel, no momento, saber quem influenciou quem. Gostaria
apenas de concluir com as duas, que dizem muito mais do que eu conseguiria fazer:
Por isso, h, na realidade, um abismo entre os que tinham amado os antigos, confundindose com eles numa espcie de amorosa violncia [os homens da Idade Mdia], e esses outros, que
restauraram a antiguidade com um detalhismo quase pedante. Um mundo acabava, e era descoberto
justamente porque estava acabando; rosto antigo que j no era usado para uma nova cosntruo,

66
Cf. Krysztof Pomian, Priodisation in Jacques Le Goff (org), La Nouvelle Histoire, Paris, 1978, pp. 455457.
67
P.O.Kristeller, The classics and Renaissance Thought, Cambridge, Harvard University Press, 1955, p. 3:

21

mas que se colocava definitivamente na histria, separado de ns; que j no se confundia com
nossa vida, mas que se contemplava na sua verdade. [....] O mito renascentista da antiguidade
entranha a morte desta ltima no exato momento em que se alcana a definio de suas
caractersticas prprias. Por isso, no h ruptura entre a antiguidade e a Idade Mdia, ou, se h,
muito menor do que a existente entre a Idade Mdia e o Renascimento ; porque s este, ou melhor,
a filologia humanista, tomou conscincia de uma ruptura, cuja maturao, no obstante, tinha-se
produzido e exacerbado na Idade Mdia. Ento , precisamente, quando se colocam as
exigncias mais vivas da nossa cultura: a preocupao em definirmo-nos por meio da definio
daquilo que de ns se diferencia; a aquisio do sentido da histria, que o sentido do tempo
68

[...] .

A distncia criada pelo Renascimento despojou a Antiguidade de realidade. O mundo


clssico deixou de ser possesso e ameaa ao mesmo tempo para se converter em objeto de uma
nostalgia apaixonada que encontrou expresso simblica na reapario ao cabo de quinze sculos
dessa viso encantadora que a Arcdia. [...] O Renascimento se deu conta de que Pan tinha
morrido; de que o mundo da Grcia e a Roma antigas [...] era algo perdido como o Paraso de
Milton, e apenas suscetvel de ser recordado pelo esprito. Pela primeira vez, o passado clssico
apareceu como totalidade desligada do presente; e portanto, como ideal ansiado em vez de realidade
utilizada e, ao mesmo tempo, temida. A Idade Mdia deixara a Antiguidade insepulta, e
alternativamente galvanizou e exorcizou o seu cadver. O Renascimento chorou diante de seu
tmulo e tratou de ressuscitar sua alma: e, num momento fatalmente propcio, conseguiu-o . Por
isso, o conceito medieval de Antiguidade foi to concreto e, ao mesmo tempo, to incompleto e
deformado; enquanto o moderno, desenvolvido gradativamente ao longo dos ltimos trezentos ou
quatrocentos anos, completo e conseqente mas, se me permite dize-lo, abstrato. E por isso, os
renascimentos medievais foram transitrios, enquanto o Renascimento foi permanente. As almas
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ressuscitadas so intangveis, mas tm as vantagens da imortalidade e da ubiqidade .

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Eugenio Garin, Interpretaciones del Renacimiento, pp. 80-81.


Renacimiento y renacimientos, pp. 172-173.