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3.

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

3.1.
Introduo
Richard Buckminster Fuller: pensador, inventor, arquiteto, professor,
filsofo, poeta, cientista, futurista, para citar apenas alguns dos seus muitos
atributos, foi, no entender de muitos autores, o Leonardo da Vinci do Sculo
Vinte. Sua extensa obra, geralmente redigida em Fullers, tem sido decifrada e
cada vez mais estudada em todo o Planeta, definido por ele como: Astronave
Terra.
Bucky, como Fuller gostava de ser chamado, nasceu em 12 de julho de
1895 em Milton, Massachusetts, perto de Boston. Seu pai, Richard Buckminster
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Fuller Sr., era descendente direto do famoso coronel ingls, Joseph Buckminster
que lutou ao lado de Jorge Washington pela independncia da Amrica do jugo
da Inglaterra, e sua me, Caroline Wolcott (Andrews) Fuller era descendente
direta do tenente da Marinha Inglsa, Thomas Fuller que, em 1630, durante uma
licena, visitou inmeras colnias americanas. O tenente Fuller ficou to
encantado com os locais e as idias revolucionrias em favor da liberdade, que
j vicejavam naquela poca, que se desligou da Marinha de sua Majestade e se
estabeleceu em solo americano dando incio a toda uma linhagem de Fullers
famosos, muitos deles, ministros da igreja protestante e todos alunos de
Harvard. Bucky, mantendo a tradio da famlia tambm freqentou a mesma
Universidade

mas,

foi

desligado duas

vezes.

Uma vez

pela

prpria

administrao, por faltar s aulas porque estava na farra e a segunda vez


espontaneamente por achar que o curso de engenharia de Harvard no tinha
mais nada a contribuir para a sua formao.
Richard Buckminster Fuller, muitas vezes comeava suas palestras
surpreendendo a platia com a seguinte frase:
"Eu gostaria de me apresentar como o fracasso mais bem sucedido do
mundo" (Baldwin, 1996 p.2)

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3.2.
A Revoluo de Buckminster Fuller na Cincia do Design
Depois de um longo perodo de hibernao e auto-avaliao, em 1927,
Bucky descobriu que um dos elementos mais crticos das suas, filosofia e
estratgia operacional seria a compreenso dos aspectos metafsicos da
existncia humana. Estes aspectos passariam a ser

o foco de toda a sua

ateno e energia deste perodo em diante.


O trabalho de fundamentao desta compreenso foi realizado durante
anos anteriores a 1927, quando ele aprendeu a apreciar e respeitar as
maravilhas da Natureza.
Algumas das primeiras questes que ele examinou surgiram logo aps as

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experincias, sem paralelo, com a morte prematura da sua filha Alexandra.


Ao longo das muitas horas de vigilia o casal Fuller discutia temas sem dvida
nenhuma muito complexos para o entendimento de uma criana. No entanto,
passado algum tempo Alexandra comeava balbuciar palavras que tinham h
pouco entrado nos pensamentos de Bucky. Este fenmeno foi crescendo em
escala at que a prpria filha de Bucky estava dando solues para indagaes
que ele havia formulado poucos minutos antes na sua mente. Fuller teorizou que
por causa do seu estado de sade precrio Alexandra comeou a se desenvolver
de uma forma diferente da maioria das crianas. Ele observou que os seus
primeiros modos de expresso e aprendizado eram mais metafsicos do que
fsicos. Ele intuiu que um dos indicadores mais fortes do seu crecimento nesta
rea foi o seu rpido desenvolvimento em comunicaes telepticas.
(Sieden 2000: 72)

Durante o esforo de tentar purgar as memrias dolorosas do ocorrido,


Bucky percebeu, num contexto mais acadmico e menos pessoal, que quando
dois indivduos se comunicam com sucesso entre si ocorre um fenmeno,
geralmente referido como entendimento, entre estas duas pessoas. Mas, este
entendimento no pode ser encontrado dentro do corpo fsico destas pessoas.
Entendimento

exemplifica

os

numerosos

fenmenos

sinergticos

que

transpiram entre humanos mas que no podem ser materialmente isolados.


Bucky intua que, tais fenmenos, como tudo que transpira entre seres
humanos, eram metafsicos, tendo, no entanto, o potencial (poder) de influenciar
nosso ambiente fsico.
Assim, por estar convencido que todo o Universo controlado por um
conjunto de princpios generalizados que governam os fenmenos fsicos e
metafsicos, Fuller decidiu examinar a fsica luz da metafsica . Ele escolheu a
fsica porque os fsicos desenvolveram definies precisas de tudo o que
fsico. A partir da ele utilizou estas definies para entender o metafsico.

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Bucky aprendeu com a fsica que; tudo o que fsico composto de


energia.
Quando a energia associativa, isto , conectada fortemente a outra
energia ela designada como matria, mas quando ela disassociativa, isto ,
quando ela menos fortemente conectada a outra energia ela chamada de
radiao.
Toda a energia assume perpetuamente uma destas duas formas e elas
podem freqentemente ser mensuradas por aparelhos concebidos pelo homem.
Ele descobriu tambm que, para operar com mais eficincia ele precisava
uma definio compreensiva de vida que estivesse focada em fenmenos
metafsicos e ainda assim, satisfizesse esse seu modo experimental de operar.
Ao desenvolver a sua definio de vida, Fuller primeiro considerou a
caracterstica de conscincia e, em particular, a conscincia que um indivduo

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tinha do outro.
"Ele ento elaborou a seguinte hiptese: quando um ser humano est consciente
da existncia de outro ser humano, a comunicao ocorre. Este contato pode ser
considerado como um experimento que, se bem sucedido experimentalmente,
demonstra a existncia da vida". (Sieden,2000 p.98)

Na hiptese de Fuller, as entidades fsicas - fossem elas humanos, gatos,


ou quaisquer seres viventes - so apenas veculos para mensagens da mesma
forma que um telefone veculo para transmisso de mensagens. Os seres
(formas de vida), que iniciam contatos so fenmenos metafsicos que Fuller
chamou de integraes de padres. Ele especulou ainda que, estas
integraes de padres, apesar de no serem possveis ser detectadas por
nosso equipamento sensrio no seu nvel normal de desenvolvimento, elas so
a essncia da vida.
Bucky achava muito importante

traduzir este fenmeno metafsico por

meio da representao fsica mais clara possvel para que se possa entender a
impresso que ele fazia da essncia da vida.
Ao longo dos anos, Fuller dedicou boa parte do seu tempo criando tal
representao. Ele consumiu longas horas procurando encontrar meios de
representar a realidade metafsica por meio de fenmenos fsicos facilmente
reconhecveis e demonstrveis, vindo a apreciar o significado do fenmeno que
ele chamou de integraes de padres que incluem, mas no se limitam
apenas aos seres humanos- mesmo nas tarefas mais mundanas.

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Enquanto formulava a sua teoria sobre as integraes de padres, Fuller


percebeu que os fenmenos metafsicos so sempre conceituais, um fato que as
estabeleceu como independentes de limitaes fsicas como tamanho e tempo.
Ele especulou que, pelo fato de as integraes de padres serem destitudas de
componentes tangveis, que a maioria dos seres humanos vm como realidade,
elas so extremamente difceis de serem compreendidas, muito menos aceitas.
Os seres humanos esto acostumados a lidar com o que eles acreditam
ser a solidez da realidade material.
Fuller tentou descobrir durante a sua vida toda como o metafsico poderia
ser representado e descrito por meio de eventos tangiveis e objetos que podem
ser detectados pelo sistema sensrio dos seres humanos. Usando tais
representaes ele foi capaz de entender com maior facilidade a importncia
dos conceitos metafsicos que influenciam continuamente todos os aspectos da
existncia humana.
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Ele intuia que todas as integraes de padro existem independentemente


dos fenmenos locais ou eventos (a saber: corpos humanos, planetas, flores
desabrochando) e que os humanos podem descobrir suas existncias somente
experimentando os fenmenos ou eventos locais que resultem delas. Por
exemplo: os corpos humanos fsicos so os fenmenos locais criados pelas
integraes de padres que so a essncia das vidas humanas individuais.
Fuller usava sempre o mesmo exemplo para explicar melhor o conceito de
integridade de padro. Ele pedia audincia de imaginar trs pedaos de corda
de comprimentos e dimetros iguais mas compostos de materiais diferentes, a
saber: nylon, sisal e algodo, ligados entre si criando uma corda continua
composta dos trs materiais. D-se ento um n de correr na parte de nylon da
corda. Esta configurao de n alm de ser uma interferncia na corda um
padro de interferncia em si. Quando as extremidades da corda so puxadas o
n se aperta modelando a maneira que a energia interfere consigo mesma e cria
o ambiente fsico que os humanos entendem (percebem) como realidade.
(Sieden, 2000 p.99)
Para melhor entender a auto-interferncia que cria a massa fsica, Fuller
estudou o fenmeno dos corpos celestes. Na sua pesquisa ele descobriu que
existe uma atrao perptua (permanente) entre as ilhas esfricas de massa
que ns chamamos de planetas ou estrelas. Quando duas destas massas
exercem uma trao entre si, da mesma forma que a nossa corda foi puxada,
surge uma interferncia de energia (modelada pelo n da corda) entre as
massas em questo. medida que a fora de trao aumenta, a interferncia de

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energia apertada at que a energia se torna to comprimida que passa a ser


percebida com o que chamamos de massa. desta maneira que os planetas,
as estrelas e toda a matria tem sido, e continua a ser criada. Da mesma forma,
quando o n de interferncia de energia desapertado, a massa se converte
numa forma mais disassociativa, conhecida por ns como energia radiante.
Fuller lembrava, com freqncia, nas suas palestras, que ele chamava de
pensando em voz alta, que este fenmeno ostensivamente simples era a base
da teoria de Einstein. Einstein descobriu e modelou matematicamente a
situao, mais tarde representada por Fuller com a sua corda de trs materiais.
Einstein desenvolveu frmulas que explicavam que energia e massa so
essecialmente a mesma coisa. Ele teorizou ainda que estes dois componentes
fundamentais migram de uma estado para outro assim como gua se transforma
em gelo ou vapor.

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Quando a energia muda de aparncia para se tornar massa, ela interfere consigo
mesma reduzindo a sua velocidade e se compactando em ns que os humanos
designaram como slidos. Como j vimos a energia comprimida em massa
tambm pode se descomprimir e se tornar energia radiante como a luz solar ou o
calor. Quando desapertamos o n de correr ele pode migrar da parte de nylon para
a de sisal e da para a de algodo at sair por esta extremidade e desaparecer.
(Sieden, 2000 p.100 -101).
Aps dividir esta ilustrao com a sua audincia centenas de vezes, Fuller dizia
que a maioria das pessoas, quando discutiam o n de correr, consideravam a
corda como se fosse o n. No entanto a corda no o n. A corda explicava ele,
era um fenmeno local limitado que servia apenas de veculo para que o padro
invisvel (n) se tornasse visvel aos seres humanos. Fuller usava a corda, nesta
demonstrao, para explorar as complexidades do padro conhecido como n. Ele
tambm explicava que a apario inicial do n de correr no estava na corda , mas
sim como um pensamento metafsico na sua mente. Sua mente que transmitia a
idia de n de correr para o seu crebro que comandava as sua mos a faz-lo.
(Sieden, 2000 p.101)

Ao longo desta experincia aparentemente simples mas, na realidade muito


complexa, Fuller se responsabilizava pela manifestao de um padro n
formado na corda. No entanto, quando ele falava da demonstrao, ele
enfatizava que o passo inicial no processo de manifestar o n ( e qualquer outra
criao) est no ato metafsico pelo qual a mente humana descobre um padro e
imaginava a sua contraparte fsica. Esta explorao simples tambm
demonstrava que o n no era nylon, nem sisal, nem algodo apesar dele ter
sido feito nestas seces da corda. Na verdade, nenhum destes materiais era o
n.
Na teoria de Fuller o n era, e permanecia, uma integrao de padro.

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As pessoas so capazes de detectar fisicamente e observar esta


integrao de padro porque ela interfere e se mostra sobre um item, (a corda),
que os humanos podem perceber por meio do seu limitado equipamento
sensrio.
Fuller acreditava que apenas uma pequena percentagem das integraes
de padro operando no Universo se fazem perceber pelos seres humanos por
meio de um nmero limitado de objetos e fenmenos.
Quando Bucky descobriu que a poltica jamais traria a "boa vida para
todos", ele anunciou "a revoluo da Cincia do Design". A poltica, dizia ele,
decide quem vai sobreviver. Somente por meio da "Cincia do Design
Antecipatrio Abrangente" poderiam ser distribudos, com lisura os recursos
do mundo para todos, fazendo com que o emprego das guerras se tornasse
obsoleto.
No tempo de Bucky, quase nenhum designer pensava assim e poucos o
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fazem hoje em dia. O movimento pelo bem estar do ambiente focou sua ateno
no design ecologicamente correto, mas os designers ecolgicos, com base na
biologia, desconfiam muito da tecnologia.
Bucky no se dizia um cientista mas ele afirmava que uma tecnologia bem
desenhada, baseada na cincia (Binica), seria a nossa nica chance de
sobrevivncia. Com isso, dizia Bucky, ns podemos "reformar o meio ambiente
(ele queria dizer o meio ambiente construdo) em vez das pessoas". Cabe aqui
lembrar a frase de outro grande homem, Winston Churchill, que dizia:" ns
damos forma aos nossos prdios e estes passaro a dar forma s nossas vidas
dai por diante".
O que levou Bucky a pensar desta forma foi o fato de analisar os padres
maiores do comrcio mundial e a rpida evoluo da tecnologia. Ele chegou
concluso de que existiam bastante recursos para todos, se ns no
esbanjssemos estes recursos na fabricao de armas e designs ineficientes
nem desperdissemos em trivialidades (como as "fabricadas e vendidas" pela
sua multinacional imaginria, OBNOXICO CORP).
Com um inventrio de recursos possveis mo, o prximo passo do
designer us-los com competncia. A "Cincia do Design Antecipatrio
Abrangente" exige o mximo de eficincia com o menor custo social e ecolgico.
Ser "abrangente" significa uma direo (Bucky chamava isto de "prospeco
abrangente"). Isto implica numa extensa pesquisa multidisciplinar, uma tarefa
que hoje em dia facilitada pela Internet. O objetivo otimizar em vez de

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comprometer. "O sacrifcio no sentido herico jamais deveria ser necessrio. Um


produto bem desenhado representa milhares de anos de experincia
humana refinada". (Baldwin, 1996 p.63)

3.2.1.
Cincia do Design Antecipatrio Abrangente
A Cincia do Design Antecipatrio Abrangente ou simplesmente Cincia do
Design foi desenvolvida por Richard Buckminster Fuller no primeiro quadrante do
sculo XX. Trata-se de um vasto campo de estudos focalizado no processo de
como se comportar em relao soluo de problemas. Este processo levou
muito tempo para ser compreendido e aceito pela comunidade dos designers,
arquitetos e engenheiros.
Esta Cincia :

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a) Abrangente porque procura por um problema ou assunto subjacente a


algo e tenta resolver o caso geral em vez de se restringir a questo especfica
deste problema.
Por exemplo: um designer ou arquiteto tem a preocupao de entender e
achar uma soluo para os desabrigados numa escala global e no se
preocupar apenas com o caso de um indivduo na sua rua ou cidade. Entender
porque existem mais de 400 milhes de desabrigados no mundo todo.
b) Ela Antecipatria porque o cientista de design procura compreender,
no apenas os problemas que esto mo, mas como estes problemas podero
se manifestar com o tempo. Alm disso ele deve tentar prever quais os
problemas que uma soluo proposta possa trazer, e planejar de acordo.
Neste momento o Cientista do Design tem que se preocupar com estudos
sobre populaes e respectivas demografias, economias, dados estatsticos e
assuntos correntes para tentar prever tendncias e descobrir para onde a
coletividade est indo, com a finalidade de minimizar surpresas quando ela, a
humanidade, chegar l.
c) Design em si mesmo, porque o aspecto criativo na soluo de
problemas. o processo de analisar o seu "caso"; estudar outras reas que
podero fornecer tecnologias de recursos e ferramentas apropriadas para
chegar ao sistema, desenho, parte, idia ou qualquer coisa necessria com a
finalidade de se posicionar em relao questo do momento, para implementar
uma soluo.

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Muitas vezes este processo tem que ser repetido, refinado e corrigido
durante o desenvolvimento do processo de busca da soluo.
d) Finalmente o aspecto da Cincia

tambm crucial. A Cincia do

Design no se refere aqui ao design de moda, grfico ou de interiores. Ela se


refere ao design industrial, ao design de computao ou ao design mecnico,
embora ela incorpore tambm elementos de outros campos do design tais como
elementos cientficos, de engenharia ou artsticos. Pelo emprego de um mtodo
cientfico, aplicando medies, experimentando sistematicamente, observando e
registrando eventos para refinar solues, consegue-se chegar a resultados que,
no s resolvem em uma s ocasio, mas numa variedade de situaes.
Em Patrick G. Salsbury encontramos um bom exemplo para ilustrar a
Cincia do Design Antecipatrio Abrangente.
Ele cita o caso de se obter um suprimento, limpo e confivel de gua
potvel. Todo mundo precisa, e as pessoas de pases desenvolvidos nem se
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preocupam com o problema porque, para elas, obvio que o sistema de gua
das suas cidades funcione perfeitamente. O mesmo no podemos dizer da maior
parte dos pases do Terceiro Mundo. Nestes lugares, em geral, no existem
torneiras e quando elas existem a gua vem de fontes extremamente duvidosas
com relao limpeza e tratamento adequados. Em muitos pases, incluindo o
nosso, as pessoas tm que caminhar, todo dia, por quilmetros e quilmetros
para chegar fonte e, l esperar por horas at terem a chance de se abastecer
de gua. As estatsticas atuais informam que, aproximadamente, um bilho de
pessoas, no Mundo, no tem acesso a recursos de gua limpa e tratada. Este
nmero o que mais concorre para o resultado estatstico de que 80% das
doenas no mundo (dados divulgados pelo programa de desenvolvimento das
Naes Unidas em 2000) tm origem na impureza das guas.
Assim sendo, resume Patrick G. Salsbury, "se pudssemos tomar conta do
problema global da gua, ns conseguiramos erradicar 4/5 dos casos de
doenas no Planeta".
A Cincia do Design tambm lana um olhar sobre fatores polticos,
econmicos e de engenharia entre muitos outros, tentando tirar proveito da fora
de cada um enquanto procura minimizar os pontos fracos dos mesmos.
Por exemplo: um grande sistema centralizado de abastecimento de gua
caro de construir e difcil de manter. Qualquer rompimento numa adutora
principal pode causar um desastre e deixar milhares de lares sem gua.

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Utilizando o processo da Cincia do Design Antecipatrio Abrangente,


podemos verificar que um modelo descentralizado pode ser muito robusto, mais
fcil de ser mantido por muitos indivduos e capaz de resistir fria da Natureza,
bem como ao vandalismo (sabotagem), com muito mais eficincia e menos risco
de grandes desastres. Se ns nos abstrairmos dos modelos municipais
cristalizados, com seus reservatrios e redes de tubulaes gigantescas,
poderemos

pensar

em

explorar

alternativas

encontrar

solues

surpreendentes!
A captao de gua da chuva um mtodo muito simples e muito aplicado
nos pases tropicais e sub-tropicais onde a umidade alta e chove com
regularidade. O mesmo acontece com o derretimento da neve nos pases frios.
Existe uma grande variedade de filtros caseiros e sistemas de purificao de
gua disponveis para que as pessoas que vivem longe dos sistemas municipais
de abastecimento, possam utilizar a gua dos rios e poos locais. Outra
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possibilidade a coleta das gotculas de orvalho, noite, fazendo passar a


cerrao por tecidos de malha fina colocados sobre os tanques de captao.
Existem muitas maneiras de se atacar um problema, algumas delas
serviro para muitos casos, outras, para casos mais restritos e especializados.
atribuio do Designer Cientfico achar a soluo mais eficiente e elegante,
considerando as caractersticas da regio, dos recursos disponveis, oramento,
etc.
O Design, fazendo uma abordagem aberta (abrangente) pode chegar a
uma dzia de solues viveis, nenhuma das quais tendo algo em comum com
os modelos tradicionalmente aceitos. Estas solues sero provavelmente mais
baratas, mais rpidas de implementar, mais estveis e eficientes do que as
idias convencionais.
O Designer Cientista deve, permanentemente, buscar informaes no
maior nmero de reas do conhecimento possvel e se tornar verstil em todas
elas. Assim fazendo ele pode prospectar nestes vrios recursos para integrar,
sintetizar e chegar a "novas solues para problemas muito antigos e outras
para problemas, at agora desconhecidos ou no percebidos".
Patrick G. Salsbury, no seu paper sobre Cincia do Design Antecipatrio
Abrangente, lembra uma citao de um personagem de Robert A. Heinlein, para
definir a filosofia geral do Designer Cientista Generalista:

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"Um ser humano deve ser capaz de saber trocar uma fralda, planejar uma
invaso, abater um porco, pilotar um navio, projetar um prdio, escrever um
soneto, fazer balano de contas, construir uma parede, engessar um osso
quebrado, confortar um moribundo, receber ordens, dar ordens, cooperar, agir
sozinho, resolver equaes, analisar um problema novo, colher estrume,
programar um computador, cozinhar uma refeio saborosa, lutar eficientemente,
morrer galantemente.
Especializao coisa para insetos!"

A natureza no algo a ser conquistado ou hostilizado, ela deve ser vista


como um modelo de princpios aplicados; A natureza sempre faz as coisas da
maneira mais econmica e eficiente. Ns termos que aprender a tomada de
deciso. Os princpios que governam o universo no tm excees, apesar da
humanidade ignorante agir como se tivessem. Uma das coisas mais espantosas
at agora descobertas sobre estes princpios que eles no so conflitantes
entre si. O Universo trabalha como um sistema harmonioso se regenerando
incessantemente como se fosse uma mquina operando em moto perptuo.
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"Para se estar afinado com o Universo, nossos designs tm que ser


regenerativos". A palavra "sustentvel", que j est desgastada na atualidade,
chega perto disto.
A maioria dos designs de hoje muito ineficiente para ser regenerativa. As
investigaes de Bucky mostraram que a totalidade das mquinas rotativas em
operao tinham uma eficincia geral de 5%, um resultado vergonhoso que no
melhorara desde a sua primeira observao em 1927. A frota de automveis
atual, por exemplo, tem uma eficincia geral de 6%. De cada US$100,00 gastos
em combustvel, mais ou menos US$95,00 so desperdiadas de vrias
maneiras. Algum deste desperdcio inerente aos processos fsicos entrpicos,
mas, existe muito espao para aperfeioamento.
Esta eficincia pattica de 6% no o resultado de uma conspirao ambiciosa
entre as companhias de petrleo e os fabricantes de automveis, mas sim o
resultado da ignorncia em larga escala. Poucas pessoas pensam nos radiadores
dos seus carros, que so componentes projetados para jogar fora o calor que o
seu dinheiro acabou de comprar. E mais, gerar este calor tambm produz
poluio. O desperdcio sempre um sinal de design pobre, ineficiente; a poluio
uma mostra de ineficincia. O tributo pago pelo contribuinte por degradar o
ambiente enorme. Aproximadamente 1% da humanidade composta por
cientistas ou engenheiros e a maioria deles especializada demais para perceber
o efeito global do seu trabalho. O resto da humanidade tcnica e ecologicamente
analfabeta! (Baldwin,1996 p.64)
Bucky achava que "em se pensando progressivamente e dispensando o medo e a
avareza, a eficincia de toda a maquinaria iria impulsionar a economia mundial ao
ponto de assegurar comida, abrigo e cuidados com a sade para todos".
(Baldwin, 1969 p.64)

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Bucky sabia, por experincia prpria, que todos os avanos tecnolgicos


vm das demandas militares ou outras condies, em que a alta performance
necessria para a sobrevivncia. Ele notou que a cada fase de desenvolvimento
da tecnologia militar, diminui a quantidade de materiais requeridos e aumenta a
eficincia da energia empregada. Ele dizia que "a cincia pura no evolui
durante a guerra: as armas usam a ltima palavra do que j existe". No h
tempo para experimentao e atitudes laboratoriais. O laboratrio o prprio
cenrio da guerra.
Mas,

dizia

Bucky,

"sempre

existe

suficiente

dinheiro

para

desenvolvimento da tecnologia militar. Se tem para os militares, teria tambm


para os civis, com a vantagem de se poder vender os bens ao passo que os
bens militares so dados para os inimigos na forma de bombas, foguetes, avies
derrubados, veculos confiscados, etc."
E, o que dizer dos computadores e as suas, extremamente elaboradas
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capacidades digitais? Segundo Bucky a importncia do homem para a prxima


dcada tecnolgica muito maior do que foi no passado. O Computador no
pode formular uma pergunta original, ele no tem capacidade para problematizar
uma situao. "O computador pode apenas perguntar de novo as questes
levantadas pelo crebro humano". Nenhum computador pode compreender a
pluralidade de padres de pensamento, potencialmente significativos, que
emergem com a evoluo. Fuller afirma que "os homens continuaro florescer
como os grandes questionadores e inventores exploratrios. Como ele dizia "O
desenvolvimento programvel, mas a descoberta no. Uma vez que os
computadores no podem ser educados a procurar comportamentos eles
tambm no podem ser induzidos a procur-los". Concordo plenamente com
Bucky quando considerava o termo "descobrir" mais preciso do que "criar".
O "antecipatrio" da expresso: "Cincia do design antecipatrio
abrangente" significava ver adiante, prever, levar em considerao os perodos
de gestao de vrias tecnologias e o tempo necessrio para elas serem aceitas
ou absorvidas pelo pblico em geral.
"Um designer deve planejar adiante da mesma maneira que um autor
teatral se prepara para a noite da abertura". (Bucky) Ele esperava que os
designers e as pessoas agindo como designers se tornassem mais
compreensivas e cientficas medida que o conhecimento (humano) se
acumulasse.

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Na

verdade

isto

est

acontecendo

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embora,

muitas

vezes

inadvertidamente. As cidades esto reordenando as viagens areas no Globo.


As viagens passaram dos trilhos e vias terrestres para o ar medida que as
pessoas viajam cada vez mais em avies.
Os satlites e muitos outros aparelhos fizeram a comunicao passar do
fio para o sem fio.
Turbinas elicas ou fotovolticas, acopladas a tneis de vento esto
comeando a substituir as gigantescas e dispendiosas usinas de gerao de
energia eltrica domstica. A energia solar est reduzindo aos poucos a
necessidade de combustvel fssil. A eletrnica e a descoberta, quase diria, de
novas super ligas metlicas est levando a tecnologia do visvel para o invisvel.
"O msculo est dando lugar para o know-how e automao. Mas ser que
as mudanas sero grandes o suficiente e chegaro tempo?". (Bucky)
Bucky no gostava de ser chamado de profeta. Se no foi um

profeta ele

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certamente foi um missionrio muito frente do seu tempo. O escritor cientfico


Arthur C. Clark dizia que Richard Buckminster Fuller ser, um dia, possivelmente
canonizado como o nosso primeiro "Santo Engenheiro." Quando perguntado
sobre o futuro ele apenas dizia que a humanidade tinha os conhecimento e os
recursos para gerar um bom futuro. Se vamos ou no conseguir isto depende
apenas de ns!

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3.2.2.
Principais Realizaes de Bucky
Bucky, ficou mais conhecido pelo seu trabalho com estruturas
geodsicas mas, inmeros outros projetos de vanguarda, menos conhecidos do
grande pblico, pontuam a trajetria fantstica deste incansvel criador. Estes
so os casos da Casa Dymaxion incluindo o Banheiro Dymaxion de uso
residencial, a Cabana Dymaxion de uso militar, do Mapa Dymaxion e do
Veculo Dymaxion1.
No entanto, em 1927, Fuller considerando-se um fracasso total pensou em
se jogar no Lago Michigan. Para sorte da Humanidade antes de perpetrar este

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gesto extremo Bucky pensou:


Seria possvel eu me usar como o meu prprio ratinho de laboratrio e ver o que,
um cidado completamente desconhecido, sem um tosto nos bolso, com mulher
e filha para criar, poderia fazer efetivamente pela humanidade? Fazer o mundo
trabalhar para 100% da humanidade no menor tempo possvel, por meio de
cooperao expontnea e sem ofensa ecologia ou prejuzo de quem quer que
seja? (Sieden, 2000 p.xii)

Este foi o comeo do Projeto: Guinea Pig B( Porquinho da ndia B), que
ocuparia o resto dos dias de Fuller e produziria uma enorme quantidade de
idias e projetos que efetivamente colaboraram no passado, colaboram no
presente e colaboraro no futuro para a melhoria da qualidade de vida no
Planeta.
Na verdade alguns projetos so to revolucionrios e avanados que ainda
esto aguardando o aprimoramento da tecnologia, seja de materiais, seja de
estruturas, para serem confirmados, e garanto que sero!
Apesar ou, possivelmente, por causa da sua sada de Harvard, Bucky se
tornou um autodidata. Ele aprendeu a pensar e agir por sua prpria iniciativa. Ele
acreditava, fortemente, na capacidade de realizao do ser humano, como
indivduo, sozinho no universo, independente das benesses das corporaes.
Com relao a isto ele dizia que os humanos diferem dos outros animais
em apenas um aspecto importante:

A palavra Dymaxion foi criada pelo pessoal de relaes pblicas da loja de departamentos
Marshall Field onde Fuller exps um modelo, do que ele ento chamava de Casa 4D. A palavra
uma combinao de slabas das palavras: dynamic, maximum e ion. Ela foi registrada por
Marshall Field em nome de Bucky e se tornou sua marca registrada ao longo dos anos.
(Sieden, 2000 p.131-132)

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

94

Ns temos mentes. Ns podemos pensar. Ns fomos desenhados e construdos


para pensar e depois agir de acordo com os raciocnios desenvolvidos. Ns somos
os nicos animais (seres viventes) que podemos controlar (at certo ponto) nossa
prpria evoluo - em direo ao sucesso ou falncia. Ns fomos desenhados
para fazer isto. Outros animais so muito mais automatizados do que os humanos.
Se ns nos comportarmos como animais desmiolados, talvez ainda sobrevivamos
um pouco mais, mas a nossa falncia vir logo! Se ns usarmos nossas mentes
no sentido de fazer da Humanidade um sucesso na Terra, o Universo tomar conta
de ns. (Baldwin, 1997 p.5)

Depois de um curto perodo na marinha, durante a Primeira Grande


Guerra, onde ele inventou um sistema seguro para os Porta-Avies
recuperarem e salvarem os pilotos de aeronaves, que porventura tivessem
perdido a pista ao aterrissar e caiam no mar, sistema este que usado at hoje
pela Marinha Americana, Fuller foi trabalhar com o seu sogro, o arquiteto James
Monroe Hewlett, na Stockade Building Company, que produzia prdios
construdos com blocos de um material fibroso composto de lascas de madeira
aglutinadas com cimento de magnsio oxi-clordrico, inventados por ele. Entre
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1922 e 1927 foram construdos 240 prdios.


Este contato com a indstria da construo artesanal com a sua
ineficincia em termos do uso de materiais e anlises no cientficas dos
parmetros fsicos que afetam a estabilidade da construo, deixaram uma
impresso indelvel em Fuller que passou a criticar, repetidamente, o design
arquitetnico e a sua prtica fragmentada e no cientfica.
Convencido da futilidade de tentar resolver problemas de construir e prover
abrigo pelos mtodos convencionais, Fuller embarcou, em 1927, naquilo que
seria seu envolvimento, pelo resto da vida, com estruturas em escalas Humanas,
micro e macro.
Seus primeiros estudos na procura de gerao de espaos baseados na
anlise das foras naturais agindo sobre uma estrutura, levaram-no a
desenvolver um programa rigoroso de requisitos. Esta lista que ele intitulou:
"Requisitos universais para o beneficiamento da moradia - Programa Teleolgico
- Um lista de checagem dos requisitos de design universais de uma habitao
desenvolvida cientificamente, expunha, sucintamente, em forma de tabulao, o
que ele considerava essencial para o desenho de um abrigo. Segundo o
professor Jos Luis Mendes Ripper da PUC-Rio:
"Com Bucky percebemos como estamos presos a formas que no correspondem
aos conhecimentos cientficos disponveis no mundo contemporneo. Do ponto de
vista de resistincia estrutural e tambm de economia estamos reproduzindo ainda
pricpios e conceitos empregados pelas culturas primitivas."

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

Assim sendo foi baseado nos seus prprios

95

princpios que Bucky

desenhou a Casa Dymaxion em 1929.


A Casa Dymaxion era um projeto radical. Uma casca de alumnio
pendurada em um pilar central, tambm de alumnio, apresentando inovaes
revolucionrias. No topo do mastro existiam lentes destinadas a dirigir o calor e a
luz solar para onde desejado; o banheiro era todo montado na fbrica, o que
inclua as tubulaes, e simplesmente pendurado no seu local dentro da casa. O
piso era composto por duas camadas de cabos tensionados tendo, entre eles,
um colcho pneumtico e, sobre eles, placas slidas que compunham o
assoalho.
A Casa Dymaxion foi pensada para ser aero-transportada para qualquer
lugar do Planeta. Fuller sempre dizia que o ar a nossa ultima fronteira
ocenica e que o Homem mobilizando recursos, reciclando e regenerando

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tecnologias pelo design, vai chegar perfeio da teia de aranha. (2000 p.30)

Figura 12: Casa Dymaxion (Buckminster Fuller Archives)

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96

Figura 13: Banheiro Dymaxion (arquivo: Warren Schepp)

Nas suas observaes da Natureza, Fuller apreciava a perfeita


aerodinmica e hidrodinmica dos pssaros e peixes, bem como o design de
qualquer outra criatura cuja forma resultasse em um mximo de eficincia e um
mnimo de resistncia. Na sua imaginao frtil Bucky queria desenvolver um
veculo para terra, mar e ar. O Dymaxion Vehicle deveria ser a resposta a estas
indagaes. A idia era fornecer o carro juntamente com a Casa Dymaxion para
dar total autonomia ao seu usurio. O carro seria um complemento
indispensvel, principalmente em regies remotas.

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97

Figura 14: Carro Dymaxion (arquivo: Bridgeport Public Library)

Fuller queria que o seu veculo fosse capaz de voar como um pssaro,
nadar como um peixe e andar sobre terreno acidentado como um cavalo.
O modelo mais aperfeioado era um triciclo com rodas de borracha para
viagens terrestres, dois motores a jato para viagens areas e a configurao
geral de uma mistura de cabea de ganso com corpo de golfinho para diminuir a
fora de arrasto, tanto no ar quanto na gua.
Tanto a Casa Dymaxion quanto o Veculo Dymaxion deveriam ser
totalmente autnomos. Uma vez fornecidos e instalados no necessitariam mais
de estradas, aeroportos, eletricidade, esgotos, nem outros servios que esto
nas mos e no controle do governo ou das grandes corporaes!

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98

Foram construdos alguns prottipos, tanto da Casa quanto do Veculo,


mas a coisa toda no vingou, no s por causa dos empecilhos tecnolgicos,
relativos a materiais e processos de produo na poca, mas tambm polticos.
Bucky eventualmente chegou concluso que, se tais inovaes relativas a
autonomia estivessem disponveis, as pessoas livre-pensantes concluiriam
rapidamente que a burocracia dominante seria dispensvel e que, pela ordem
natural das coisas, o Sistema vigente entraria em colapso. Dentro deste quadro
a resistncia do Establishment foi inevitvel e um grande fator de entrave
principalmente de financiamentos necessrios a sua implementao ( Sieden,
2000 p.144).
Paralelamente a estes desenvolvimentos Fuller aperfeioava a sua viso
utpica de integrar as atividades socioeconmicas do homem numa Cincia de
Design Antecipatria Abrangente, que se ocupasse em, efetivamente, distribuir,
com eficincia e justia, os recursos do Planeta.
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Ele passou a se interessar por cartografia pois estava insatisfeito com as


projees do mapa-mundi existentes, principalmente a to divulgada projeo de
Mercator, que distorcia o tamanho e a dimenso dos continentes, alm de
achatar as massas de terra firme nos plos.
Em 1934 Fuller estava profundamente envolvido como os problemas de
cartografia, como se pode verificar no mapa divulgado por ele no seu livro Nove
Correntes para a Lua, publicado em 1938. Neste livro ele apresenta o seu
Mapa Dymaxion. Ele argumentava que qualquer um que fizesse um
levantamento dos recursos da Terra necessitaria uma projeo precisa do
mundo que mostrasse, com um mnimo de distoro, as formas e dimenses
relativas das massas dos territrios.
Suas investigaes levaram-no a dar entrada em 1944, sob o n 2.393.676,
e realizar em 1946 (ano da concesso), a primeira patente em cartografia dos
ltimos 150 anos. No texto ele descreve o mtodo de projetar os dados, numa
superfcie plana a partir de uma superfcie esfrica (a Terra). O poliedro que ele
escolheu para realizar esta projeo foi o Dymaxion, um cubooctaedro
construdo com seis faces quadradas e oito faces triangulares equilteras. Os
quadrados esfricos eram divididos por uma malha de Grandes Crculos, em
dois sentidos, que, quando planificada, resultava no nosso conhecido quadrado
contendo uma malha ortogonal a 90 com o horizonte. Os tringulos esfricos

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

99

eram subdivididos por uma malha de Grandes Crculos, em trs sentidos, que,
quando planificada resultava em uma malha triangular equiltera inclinada a 60
em relao ao horizonte2.

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Figura 15: Mapa Dymaxion (arquivo: Honeywell Inc.)

O fator extraordinrio em relao ao Dymaxion Map que ele no


apresenta deformaes perceptveis. o primeiro e nico mapa que nos d uma
viso completa da geografia da Terra sem distores aparentes das formas e
dimenses das massas continentais. Segundo Fuller: "Uma nica Ilha num
nico Oceano". (Sieden 2000 p.224)

Uma linha geodsica a menor distncia entre dois pontos numa superfcie. Se a linha
geodsica estiver sobre uma superfcie curva, ela tambm ser uma curva. E, se essa curva for
uma esfera, ele constituir um equador e fechar um plano que contm o centro da esfera.
Essa linhas sobre a esfera so chamados de Crculos Mximos ou Grandes Crculos. (Sieden,
2000 p.219)

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

100

3.3
Do Domo Geodsico ao Tensegrity, a contribuio de Richard
Buckminster Fuller
3.2.3.
A Gnese do Domo Geodsico
Desde criana Fuller observava e se maravilhava com a natureza, seus
elementos e seus sistemas, e, depois de adulto, foi nela mesmo que ele
encontrou campo para as suas investigaes3.

Ele ficava intrigado com as

formas esfricas encontrveis na natureza, desde as milhares de bolhas num


pouco de espuma at os planetas no espao sideral. Como era possvel uma
esfera to perfeita, como uma bolha, ser construda e destruda to
rapidamente. O homem nunca foi capaz disso sem usar um modelo, e mesmo
assim precariamente, pois, matematicamente, impossvel dizer o tamanho de

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uma circunferncia; ele ser sempre, aproximadamente, 2 x pi x r.


Tomando por base, modelos e sistemas reais, passveis de pesquisa e
experimentao ele passou a utilizar a matemtica para tentar compreender e
registrar, tecnicamente, como se chegava a estas formas.
Foi a partir de 1945 que Fuller comeou a se ocupar e aprofundar
realmente com a trigonometria esfrica. A radiolria, um plncton marinho
microscpico, mas possuidor de uma estrutura ssea muito solicitada por
esforos externos, despertou a curiosidade e a criatividade de Fuller. Com um
modelo da radiolria em mos ele estudou a configurao do esqueleto, e
determinando como base de desenvolvimento da geometria espacial, um
icosaedro (o mais esfrico dos slidos regulares), ele realizou sofisticados
clculos matemticos, utilizando a trigonometria esfrica para dividir a superfcie
esfrica em tringulos.

Na verdade o que Fuller estava fazendo era lanar mo da Binica, ou Biomimtica, cincia
que s nos anos 70 viria e ser divulgada pelos trabalhos de Werner Nachtigall e pelos
cientistas da NASA.
A Tcnica Binica a investigao sistemtica dos princpios orgnicos e estruturais
encontrados na natureza, visando colher dados aplicveis soluo de problemas tcnicos
relativos ao projeto de : Estruturas, Formas e/ou Sistemas. (Nota do Autor)

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

101

Figura 16: Superfcie esfrica dividida em tringulos equilteros, gerada a partir do icosaedro

Os vrtices destes tringulos formam o sistema de Fuller, isto , os


pontos que determinam as intercesses dos Grandes Crculos na superfcie de
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uma esfera. Na geometria moderna qualquer arco de um Grande Crculo


chamado de Uma Curva Geodsica. Quando Fuller comeou a construir
domos que eram essencialmente malhas de tringulos esfricos formadas pelo
cruzamento de Grandes Crculos ele batizou estas estruturas de Geodsicas.
A gnese do domo geodsico pode ser atribuda vontade de Fuller de
colocar ordem no Universo. Ele estava convencido de que a viso cartesiana
ortogonal do mundo era fundamentalmente imprecisa. Sua procura por um
sistema de coordenadas prprias da natureza o levou a uma jornada
exploratria, sobre estruturas e processos, que o conduziu ao desenvolvimento
de uma malha espacial triangular esfrica formada pelo cruzamento de grandes
crculos, que ele batizou de Domo Geodsico.
O Domo Geodsico, um cone da arquitetura moderna da dcada 50/60
recebeu o nmero de patente: US n 2.682.235 em junho de 1954.
Na verdade, Bucky no foi propriamente o inventor da Geodsica. O que
ele fez foi dar sentido mesma descobrindo suas leis formadoras, construindo e
divulgando suas propriedades. A estrutura geodsica e os Crculos Mximos,
podem ser encontrados na natureza, por exemplo, na estrutura dos olhos das
moscas e vespas ou nas carapaas dos cgados; ou, feitos pelo homem, na
malha de cestos, chapus e implementos de pesca dos povos asiticos e dos
nossos ndios para transportar frutas. O mesmo princpio aparece em uma figura
de leo, no Palcio de Vero em Pequim, que tem sua pata apoiada em uma
esfera geodsica de cinco freqncias.

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

Mas,

alm

destas

manifestaes,

102

no

conscientes

da

estrutura,

matemtica e fisicamente geodsica, o primeiro domo, na forma que


conhecemos hoje, foi construdo em Jena, Alemanha, em 1922. Seu autor foi
Walter Bauersfeld, um cientista alemo, chefe de design da indstria tica Zeiss,
que idealizou o Domo visando a sua utilizao como edifcio. Tanto que a
armao depois de pronta, foi recoberta com cimento transformando-se numa
esfera oca, uma casca, de ferro-cimento. O que Bauersfeld queria era construir
um

espao

para

otimizar

funcionamento

dos

projetores

estelares

desenvolvidos por ele para a Zeiss. Estava assim inventado o Planetrio.


Em carta endereada revista Shelter, em 19 de junho de 1973, um
diretor da Carl Zeiss, descreve quais foram as primeiras

preocupaes que

nortearam Bauersfeld na procura de um espao apropriado para as projees

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dos elementos csmicos:


A projeo do cu estrelado requer um certo nmero de projetores, arranjados no
centro do domo. Cada projetor deve iluminar (cobrir) uma rea igual a da
superfcie interna do mesmo. Se os vrtices de um icosaedro so cortados
(truncados) de forma que a nova superfcie passe a possuir: 12 pentgonos e 20
hexgonos, as reas dessas truncagens sero, aproximadamente, as mesmas.
Os projetores so montados no centro dessas figuras e produzem 32 campos
estelares diferentes no domo (na realidade, apenas 31, pois uma delas utilizada
para suporte dos projetores). (Lotufo e Lopes, 1975 p.4)

A malha triangular, em trs sentidos, que Bucky chamou de Malha


Regular, foi sua primeira Malha Geodsica. Ela gerada por meio da aplicao
de perpendiculares s subdivises feitas em cada um dos lados do tringulo.
Considerando algumas caractersticas necessrias do slido geomtrico que
serviria de base ao seu estudo, Fuller como j vimos escolheu o icosaedro.
Acho oportuno, neste ponto, rever alguns aspectos bsicos necessrios ao bom
entendimento da discusso da geometria geodsica, que vem a seguir.

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

103

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3.2.3.1.
Os Slidos Platnicos

Figura 17: Os slidos platnicos, frmulas de desenvolvimento e planificaes.

Euclides na sua conhecida obra Elementos4, deu ao mundo o


conhecimento dos

slidos platnicos, a saber: o tetraedro, o cubo, o

octaedro, o dodecaedro e o icosaedro. Cada um destes slidos formado por


figuras regulares, isto , todas as arestas e ngulos das faces so iguais.
importante lembrar, que todos os slidos platnicos esto inscritos numa
circunsfera.
A Geometria Geodsica a malha triangular que cobre a superfcie de
uma esfera utilizando a forma esfrica destes slidos como ponto de partida,
uma vez que, todas as arestas e vrtices tm como lugar comum a superfcie da
esfera.

A grande obra de Euclides, os Elementos, subdividida em 13 livros, constitui, sem dvida, um


dos mais notveis compndios de matemtica de todos os tempos. J na poca de
Arquimedes ele era freqentemente adotado como livro bsico. Entre os gregos e os romanos,
durante toda a Idade Mdia e at o Renascimento, os Elementos foram considerados o livro
por excelncia para o estudo da geometria." (Enciclopdia Mirador, vol 9, p.4416)

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

104

A malha triangular foi escolhida por sua estabilidade inerente em funo da


sua triangulao, igual em todas as direes. Um tringulo um elemento
estvel independente do seu tamanho. Quadrados, pentgonos, hexgonos,
etc. no so configuraes estveis. A maioria destes slidos esfricos
utilizada em aplicaes especiais, mas a malha icosaedrica, com 20 faces
triangulares idnticas, apresenta grande estabilidade e regularidade e a que
tem sido, preferencialmente, empregada no desenho de domos geodsicos.

3.2.3.2.
As linhas Geodsicas e os Crculos Mximos
Nas suas primeiras investigaes, Fuller gerou uma malha esfrica
composta de 31 crculos Grandes Crculos (Crculos Mximos), que se cortam

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em ngulos regulares. Isto ele conseguiu a partir do giro, sucessivo do icosaedro


esfrico, apoiado nos seus eixos, passando nos vrtices, no meio das faces e no
meio das arestas. Resultaram os seguintes valores:
6

grandes crculos obtidos a partir do giro sobre 12 vrtices;

10 grandes obtidos a partir do giro sobre o meio das 20 faces;


15 grandes crculos a partir do giro sobre o meio das 30 arestas;
31 grandes crculos resultantes do somatrio das aes descritas acima.

Figura 18: Esfera com todos os grandes crculos

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

105

Esta geometria de 31 Grandes Crculos foi empregada por Fuller para


construir uma das suas primeiras estruturas geodsicas. Mas, ele no utilizou os
Crculos Mximos pura e simplesmente. Primeiro ele escolheu alguns destes
crculos para depois, lanando mo da trigonometria esfrica, chegar
sistematizao do clculo geodsico.
Um domo de 48 ps de dimetro foi montado por ele no famoso Black
Mountain College, instituio de vanguarda que atraa grandes artistas,
intelectuais e cientistas5. O domo era fabricado com lminas de venezianas, com
duas polegadas de largura. Um segundo domo, utilizando material mais
resistente na forma de tubos de alumnio, foi erguido nos jardins do Pentgono
em Fevereiro de 1949.
O grande inconveniente em utilizar a geometria dos 31 Grandes Crculos
era a diferena de comprimento entre o maior e o menor elemento estrutural
(razo de 2:1) do conjunto que levava a grandes ineficincias no seu desenho.
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Havia a necessidade de uma malha mais eficiente para tornar a estrutura


geodsica realmente competitiva

em relao s estruturas convencionais.

Foram ento desenvolvidas vrias estruturas usando o sistema de Malha


Regular descrito anteriormente. Elas foram publicadas no nmero de agosto de
1951 da Architectural Forum. As estruturas divulgadas foram: um domo de
alumnio construdo por Jeffrey Lindsay e uma estrutura geodsica, construda
em madeira, por Zane Yost.
Outra variao era a Malha Alternativa, onde o tringulo icosa-bsico, e
cada tringulo formado sucessivamente, era dividido no meio da aresta e ligado
a pontos congruentes das arestas adjacentes. Esta geometria produziu uma
rotina

matemtica

mais

simples

para

calcular

malha

gerando,

concomitantemente, menos tipos de partes que na Malha Regular.

Fundado em 1933 por John Andrew Rice nas remotas montanhas da Carolina do Norte, em
Asheville, o Black Mountain College representou, no seu tempo, uma experincia nica e
inovadora no panorama da educao nos Estados Unidos. Instrutores e alunos, todos
idealistas, desenvolveram trabalhos e projetos de altssimo nvel nos campos das cincias e
das artes num clima de pura democracia que suplantou todos os ranos da educao formal
vigente na Amrica. Grandes nomes internacionais eram convidados, com freqncia para
fazer palestras e seminrios. O Black Mountain College no titubeava em convidar intelectuais
audaciosos que no tinham medo de divulgar e experimentar novas idias, por mais absurdas
que fossem, e Bucky se encaixava perfeitamente neste quadro. Ele foi convidado, pela primeira
vez em 1947 e fez tanto sucesso e se tornou to popular que aceitou, com alegria, ministrar um
curso de vero no ano seguinte, 1948. (Sieden, 2000 p.309)

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Figura 19: Um tringulo esfrico todo modulado

Mas o verdadeiro avano das

malhas geodsicas aconteceu com a

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descoberta da Malha Triacnica (Triacon Grid) desenvolvida por Duncan Stuart,


na primavera de 1951. Duncan era professor na Universidade Estadual da
Carolina do Norte em Raleigh, Carolina do Norte onde Fuller mantinha um dos
seus dois escritrios da Geodesics Inc. (o outro escritrio era em Cambridge,
Massachusetts). Stuart era o matemtico da casa na Geodesic Inc. e era um
colaborador inestimvel em vrios projetos que estavam sendo desenvolvidos l.
Sua descoberta da Malha Triacnica, como muitas descobertas, foi uma
ocorrncia acidental. Acontece que existia um grave problema na Malha Regular:
ela apresentava janelas (aberturas). Isto quer dizer que em alguns vrtices os
trs Grandes Crculos no se cortavam em um mesmo ponto. Foram feitos
clculos em cima de clculos mas as aberturas persistiam em aparecer at o
ponto em que Fuller, como era tpico da sua personalidade, pensou ser este fato
uma mensagem de Deus avisando que as tabelas trigonomtricas tinham um
erro imbricado nelas. Chegou-se a consultar uma cpia da Tabela de Senos e
Cosenos at a dcima quinta casa decimal a um centsimo de grau, publicada
pelo National Bureau of Standards do Departamento de Comrcio dos Estados
Unidos, sem sucesso.

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

107

Figura 20: Esfera com senos e co-senos

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Aps acaloradas discusses com Fuller sobre este problema, Stuart, que
era exmio matemtico, chegou a uma soluo simples e elegante, que reduzia o
nmero de partes componentes da estrutura ao mnimo, e com um mnimo de
diferena entre os elementos mais longos e mais curtos. O que ele fez foi utilizar
o diamante esfrico, gerado pela malha de 31 grandes crculos, como elemento
bsico a ser subdividido, em lugar do icosaedro esfrico.
Ao subdividir a icosa-aresta, que o eixo mais longo do diamante, ele
conseguiu gerar uma malha sem "janelas". A malha resultante foi usada em
quase todos os domos geodsicos subseqentes projetados pela Geodesic Inc,
de Raleigh.
O escritrio da Geodesics, Inc. em Cambridge, Massachusetts, descobriu
outra malha para resolver casos especiais de domos. A firma recebeu a
encomenda de domos em fibra de vidro para abrigar os radares polares da Linha
DEW (Distant Early Warning line) instalada no rtico. Estes domos teriam que ter
de 30 a 55 ps (10 a 18 metros) de dimetro para cobrir a antena giratria do
radar, com uma poro esfrica maior do que um hemisfrio, isto , uma esfera
seccionada em um ponto abaixo do seu equador. Mas se algum usasse as
malhas descritas anteriormente, a seo, abaixo do equador geraria vrtices que
no coincidiriam com a malha. Para no aumentar o nmero de partes em
funo de comprimentos especiais, onerando a estrutura, Bill Wainwright, do
escritrio de Cambridge, descobriu que utilizando malhas alternativas de

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freqncias: trs, quatro e cinco de modo a acomodar o truncamento da base da


esfera dentro da nova geometria ele resolvia o problema6. Esta geometria foi

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chamada de malha Truncatable ou Paralela.

Figura 21: Malha "Truncatable"

3.2.4.
Principais projetos de Domos
Em 1953 Fuller recebeu e realizou a sua primeira encomenda de grande
porte. Foi o domo da Ford Rotunda, uma estrutura de 93 ps de dimetro ( 32.40
m.) feita em alumnio e pesando oito toneladas e meia. Era uma demonstrao
impressionante da filosofia sobre estruturas leves e de alta tecnologia, que Fuller
vinha lapidando h 25 anos. Mas, tanto a estrutura do Ford Dome quanto
algumas geodsicas subseqentes tinham problemas em conseguir coberturas
em material moldvel e impermevel para realizar uma perfeita vedao. Foi
preciso esperar mais alguns anos at que fossem desenvolvidas peles selantes
e moldveis que atendessem, adequadamente, s exigncias destas estruturas.
Bucky chamava o seu primeiro grande cliente, Henry Ford, de Sr. Indstria em
pessoa.

A Freqncia o nmero de partes ou segmentos no qual as arestas do poliedro principal so


subdivididas. O smbolo para freqncia v. (Lotufo e Lopes, 1975 p.21)

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Figura 22: Ford Dome visto de baixo (arquivo: Ford Motor


Company)

Em 1955 Fller recebeu a encomenda de Radomes (domos especializados


para abrigar radares de climas agressivos, j mencionados anteriormente), para
o Crculo rtico.
O desafio era enorme porque os domos tinham que ser instalados ao
longo de uma linha de mais de 3.000 milhas (5 km.) de comprimento, a DEW
Line., tambm j mencionada neste trabalho.
Em virtude do tempo violento e incerto que se encontra com muita
freqncia, ao longo do Crculo rtico, a Fora Area Americana, precisava de
uma estrutura que pudesse ser aero-transportada, desmontada e lanada no seu
local de pouso, onde deveria ser montada em, no mximo, 20 horas que era a
margem de tempo bom disponvel na regio, alm de ser fabricado com
materiais invisveis aos feixes de micro-ondas do radar, sabendo-se que o radar
refletido por qualquer metal.
Fuller respondeu, projetando um domo de 55 ps (18,50 m) de dimetro,
feito em fibra de vidro e com 40 ps (13,20 m) de altura, resultando na maior
estrutura de plstico que se tinha notcia at ento.
Os domos foram construdos em 14 horas apenas e resistiam a 220 milhas
por hora de presso do vento, quando submetidos a testes de carga esttica.
Nesta mesma poca a Marinha dos Estados Unidos instalou mais de 300
domos na Antrtida e alguns ao longo da Linha do Equador.

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Figura 23: Domo Polar (Buckminster Fuller Archives)

Outra inovao de Fuller em relao a domos foram os domos de Papel,


mais precisamente de carto corrugado. Dois destes domos foram produzidos
pela Container Corporation of America e levados para a Itlia onde foram
expostos na 10 Trienal de Milo em 1954.

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

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Figura 24: Domo de Papelo (arquivo: U.S. Marine Corps)

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Estes domos acabaram ganhando o Gran Prmio da Trienal, o que foi


irnico uma vez que os Estados Unidos no tinham representao oficial nesta
Trienal. A exibio se deu graas exuberante confiana que Fuller tinha no seu
trabalho acabando por atrair patrocnio para levar os mesmos para Europa e
mostr-los na Itlia.
De acordo com o prprio Fuller esta exibio foi "antecipatria", pois, da mesma
forma que a Casa Dymaxion precisou aguardar a descoberta de novas ligas de
alumnio para se tornar realidade, o carto corrugado, na poca, ainda estava
longe de ser desenvolvido para ser usado praticamente como material estrutural
e de cobertura para o Domo. O carto corrugado, quando molhado, encolhia
muito e se torcia todo. Para evitar este colapso os domos da trienal de Milo
foram recobertos por camadas de vinil e folha de alumnio. Mas os cartes que
eram impermeveis e resistentes alta compresso e impermeveis ainda
estavam em fase laboratorial. Fuller resolveu, ento, aguardar estes cartes
entrarem em produo normal para registrar e desenvolver a produo em
massa de domos de papel no futuro. Ele calculava que uma grande fbrica
poderia produzir 3.000 domos por dia, cada domo com 330 metros quadrados de
rea til, podendo ser vendido a 500 dlares o que significa 1,5 dlares por
metro quadrado. Para o embasamento bastava um piso de concreto ao custo de
200

dlares.

As

instalaes

sanitrias

de

calefao

custariam,

aproximadamente, 2.000 dlares ou poderiam ser alugadas (leasing) ou mesmo

A Cincia do Design e Richard Buckminster Fuller

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obtidas pelo processo de rastreie-e-monte-voc-mesmo (ele devia estar se


referindo equipamento de 2 mo), por alguns dlares por dia (Sneiden, 2000
p.277).
A concluso de Fuller era que, com este tipo de estrutura, as pessoas
poderiam ter um alto padro de qualidade de vida com condies financeiras
limitadas receita de um ano de salrio.
Um recorde em termos de projeto, produo e construo, foi conseguido
com o Pavilho do Departamento de Comrcio Americano para a Feira
Internacional de Comrcio em Kabul, Afeganisto em 1956. Todo o projeto,
clculos e desenhos foram realizados em, apenas, sete dias aps a assinatura

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do contrato.

Figura 25: Detalhe do Domo do Afeganisto


(Buckminster Fuller Archives)

Os componentes do domo eram suficientemente leves e compactos para


caberem num avio DC-4, acompanhados por apenas um engenheiro, poderem
ser montados por operrios no especializados e que desconhecessem a lngua
inglesa, em qualquer parte do mundo. Conectando peas azuis com terminais
azuis e peas vermelhas com terminais vermelhos os operrios afegos
ergueram o domo em 48 horas. No dizer de Shoji Sadao, arquiteto colaborador

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de Fuller: "Qualquer estranho que perambulasse distraidamente por Kabul


chegaria concluso razovel que os operrios afegos eram tcnicos
altamente especializados." (Sieden, 2000 p.306)
O domo de Kabul estabeleceu novo recorde na histria da arquitetura, em
em 1956. Era a maior estrutura geodsica jamais construda com 100 ps (33
metros), de dimetro, 10 metros de altura e um vo livre de 2.640 metros
quadrados de rea til.
A estrutura era composta de 480 tubos de alumnio com 3,5 polegadas de
dimetro cada. Ela pesava 2.026 kg e era recoberta por uma pele de nylon
pesando 286 kg.
Em Kabul o domo atraiu muito mais ateno do que os pavilhes da China
Comunista e da Rssia, que levaram meses para serem construdos. O valor de
comunicao do domo se provou to eficiente que os Estados Unidos
aproveitaram este sucesso montando domos geodsicos em vrias outras feiras
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internacionais.
A Geodsica dramatizava a engenhosidade, viso e o dinamismo
tecnolgico, americanos. O Depto. de Comrcio comeou a capitalizar em cima
da glria da malha geodsica de Fuller, concluindo que ele era uma matria de
propaganda muito mais eficiente do que as transmisses de rdio, duvidosas,
para regies onde os rdios eram raros.
Domos to grandes e at maiores do que o de Kabul passaram a ser aerotransportados de pas em pas em volta do Globo, atraindo recordes de
visitao. Em curto espao de tempo os domos de Bucky podiam ser vistos em:
Poznan, Casablanca, Tunis, Salonika, Istanbul, Madras, Dehli, Bombaim,
Rangoon, Bangkok, Tokyo e Osaca.
Em 1958 a Union Tank Car Company encomendou para a sua fbrica em
Baton Rouge, o maior domo, consequentemente a maior cobertura em vo livre
da poca, com 384 ps (128 metros), de dimetro. O problema da vedao foi
resolvido soldando-se placas de ao por dentro do exo-esqueleto formado pela
gigantesca estrutura geodsica. ( Sieden, 2000 p.339-340)

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Figura 26: Foto area da fbrica da Union Tank (Buckminster Fuller


Archives)

Mas a estrutura geodsica mais famosa de Bucky foi, sem dvida, a do


pavilho do Estados Unidos, na Expo 67 de Montreal, Canad. Tinha 250 ps
(82 metros) de dimetro e era uma esfera prateada e difana que conquistava a
imaginao de todos os que a visitavam, tornado-se um cone presente em
todas as feiras mundiais que se seguiram Expo 67, e em todos os projetos
visionrios relativos aos planejamentos urbanos do futuro.
Durante os anos 60 Fuller foi popular entre os jovens e se tornou um heri
entre os hippies. Era o tempo dos Beatles, as Canes de Protesto, Bob Dylan,
Joan Baez, Hair e a Contra-cultura. E foi justamente este pessoal que partiu para
a utilizao dos Domos Geodsicos como elementos habitacionais. Um grupo de
estudantes de arquitetura, intelectuais e artistas, fundaram a primeira
Comunidade Geodsica.
Drop City, como foi chamada, foi instalada nos arredores de Trinidad, no
Colorado, e teve como base de suas habitaes, estruturas geodsicas
construdas com material reciclado de sobras industriais e partes de automveis
velhos. Hoje em dia a Drop City est abandonada mas permanece como museu
a cu aberto conhecida como A Cidade dos Domos Fantasmas.

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Por volta dos anos 80 os domos se multiplicavam aos milhares pelo


mundo todo. Bucky acreditava na juventude e ele exortava os jovens a
reformular o ambiente em vez de reformular o homem. Ele argumentava que a
humanidade tinha a capacidade de saber construir seus abrigos e viver em
eterno lazer desde que soubesse planejar o uso racional dos recursos naturais".
(Sneiden, 2000 p.341)
Os domos geodsicos so apenas um dos muitos aspectos do elemento
randmico multifacetado como o prprio Fuller se intitulava. Sua contribuio
para as estruturas moleculares foi reconhecida quando os descobridores da
molcula estvel, C 60, derivada da configurao hexa-penta, de frequncia 3,
do icosaedro: Kroto, Curl e Smalley, ganhadores do prmio Nobel, batizaram a
sua descoberta de BuckminsterFllerene dando credibilidade cientfica a 50
anos de pesquisas estruturais realizadas por Bucky.
Os domos geodsicos esto aqui para ficar. Suas patentes j h muito
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expiradas, fizeram com que eles cassem no domnio pblico. Era isso que Fuller
queria. Ele muitas vezes se referia ao seu papel de providenciar os instrumentos
para que outros pudessem tocar belas msicas. Depende agora da humanidade
fazer o melhor possvel com estes instrumentos requintados.