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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA

FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


MESTRADO EM HISTRIA

A PROSTITUIO FEMININA EM SALVADOR


(1900- 1940)

Nlia de Santana

Salvador, Ha., 1996.

UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA


FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
MESTRADO FM HISTORIA

A P R O S T IT U I O F E M IN IN A E M S A L V A D O R

( 1900 - 1940)

N E L IA D E S A N T A N A

O R IE N T A D O R A : P R O F 8 LG IA BELLIN I

Dissertao aprlsenia<|a ao Mesrado


i

em Histria cia FacAftfnfl de< Wb


r>soia e Cincias Humanas da UFBa, co
mo requisito para obteno do grau
de mestre.

Salvador
1996

SUMRIO

Agradecimentos....................................................................................

Introduo .....................................................................................

Captulo I. Cotidiano das prostitutas..................................................................

09

Capitulo II. Agenciamento de mulheres para a prostituio: prticas e


representaes..............................................................................

35

Captulo ff Vigilncia do meretrcio e territorializao da prostituio................. 52

Captulo IV Prostituio, sfilis e decadncia racial................................................72

Concluso...........................................................................

Q7

Fontes................................................................ J .' ...... l 0 l

Referncias bibliogrficas...............................................................

IO3

A G R A D E C IM E N T O S

A professora Lgia Bellini pela orientao permanente e cheia de estmulos.


CAPES - Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superiorpelo apoio financeiro.
*
Ao professor Joo Jos Reis pela leitura cuidadosa e sugestes profcuas.
Ao professor Alberto Herchto F. Filho pelo estimulo, leitura e comentrios ao
longo do curso.
concedidas3 ^ Angeha da Cunha erentc do Arquivo Municipal,

pelas liberaes

As bibliotecrias Marina da Silva Santos e Zenlia Carvalho de Almeida pela


presteza e dedicaao no emprstimo dos livros.
As alunas Adriana Gouvea Dumas e Cleide de Lima Chaves pela coleta de

d e s e m b t^ s W

e presteza nos

Aos colegas Iraneidson Costa, Adriana Luz, Nancy Assis, Wlamyra


Albuquerque, Sara Fanas, Maria de Lourdes Dutra, Jailton Brito e Rmaldo Leite pelo
apoio e discusses.
1
F finalmente, agradecimentos especiais a Conceio Neto pelo apoio irrestrito
a quem, carinhosamente, dedico este trabalho.

INTRODUO

Este estudo analisa prticas e representaes associadas prostituio feminina


na cidade do Salvador, de 1900 a 19401. Se, durante os perodos colonial e imperial,
a problematizao da prostituio esteve circunscrita esfera da moralidade pblica,
no perodo abordado pelo presente trabalho,

ela ser tambm inserida no mbito

sanitrio. , pois, em tomo do binmio moralidade-sanitarismo que se daro as


discusses referentes prostituio e identidade da prostituta.

Desde o seculo XIX, as noes de modernidade, salubridade, progresso passam


a compor o imaginrio e os discursos de grupos da elite, e tornam-se base terica para
alguns projetos sociais. Essas noes eram oriundas da Europa e sua emergncia foi
motivada peio fato de as principais cidades europias terem sofrido

um processo

crescente de urbanizao, tendo como consequncia o crescimento da populao e da


pobreza, o que ocasionou um aumento da criminalidade, surtos epidmicos, expanso
da prostituio, ameaas e exploso de revoltas etc. Este conjunto de fatores gerou a
necessidade de redefinio da ordem pblica, que traduzia-se na reordenao do
espao publico, por parte de autoridades civis, policiais e sanitrias. Muitos recursos
de carter poltico, econmico, sanitrio e urbanstico foram acionados com o objetivo
de fazer uma cidade com ruas controladas e higienizadas '1

Dentro desta perspectiva, vale ressaltar a influncia dos

estudos e aes

sanitrias realizados pelo mdico francs Parent-Duchtelet, incumbido de promover


reformas urbanas no centro de Paris, no incio da dcada de trinta do sculo XIX. Foi
IJlizamos o cooceto de n-prnoentaSo tal como este e formulado por Roger Chartier qual seia. os modos
tom o em diferentes lugares e momentos determinados aspectos do mundo social ou natural <o construidos
pecado*, dadora 1er. lato e ferto atravs de prticas e discurso* que so prprios de g n Z S T m e S ,
C

,U l

pp R

C tta T a l F j l t r *

P r,k aS *

I^ b o a ; Rio de Janeiro, Difel; Bertrand

1 Rrl>bT M<>SeS
S eXdUd0i' ma; rdern Urbana e
I" Mana Stella Bresciani
(org.).Imagens da Cidade : culos XIX e XX. So Paulo: Marco Zero, 1994.. pp. 30-33

ele um dos mentoresda organizao de um sistema de regulamentao da


prostituio, cujos objetivos centrais eram combater a libertinagem e proteger a moral
das famlias. Sua ao pautava-se no controle policial e sanitrio das meretrizes, com
vistas constituio de um ambiente prostitucional fechado e de certo modo invisvel,
o que implicava virtualmente a expulso das prostitutas da rua3. Suas idias se
difundiram

pelo mundo, inclusive no Brasil. Muitos dos princpios e prticas do

higienismo europeu foram tomados como referncia

por segmentos sociais

dominantes na Bala, cujo objetivo era constituir uma capital moderna e civilizada4.

Tais discusses,

para alm dos efeitos sanitrios e moral izantes,

se

relacionavam a um novo papel a ser desempenhado pelas mulheres na ento recente


ordem social republicana. Desde o perodo colonial, houve no Brasil uma acentuada
valorizao da imagem da mulher que se resguardava dos perigos e vulgaridades da
rua. A sociedade eseravista-patriarcal. ao conferir aos espaos privados um carter
solene,

transformou a rua num espao de excludos,

ocupado por escravos de

ganho, mendigos, vagabundos, prostitutas e tc '. Como nos informa Mary Del Priore.
durante este perodo o discurso das elites, principalmente o religioso, referendava
um modelo de mulher que deveria estar totalmente voltada para a esfera privada do lar.
s mulheres das camadas dominantes era imposto um interdito quase absoluto na
vivncia

do domnio pblico, exceto em poucos espaos e momentos de

sociabilidade, como a frequncia s igrejas e procisses religiosas6. O carter


contratual, patriarcal do matrimnio fez de elementos como virgindade e fidelidade
femininas baluartes para garantia da honestidade familiar no mercado de casamento.
i

Srgio Carrara. Histria da AIDS e das doenas venreas no Brasil: De fins do sculo XIX at os anos
vinte. Datilografado, 1992, p. 393.
importante observar, entretanto, que, j no final do sculo XVIII, na Bahia, o professor de grego Luis dos
Santos Vilhena assim se expressava a respeito das mulheres de Vida airada : Visto no ser permitido, mas
tolerado, o haver mulheres pblicas, entre os povos cristos, seria na Bahia um acertado rasgo de poltica, o
destinar-se em algum dos subrbios da cidade, onde h casas de menos preo e considerao, a morada para
todas as que sem pejo se entregam, como por modo de vida. depravao . A Bahia no Sculo XVIII.
Salvador: Editora Itapu a, 1969, p. 142.
Alberto Herclito Ferreira Filho. Salvador das Mulheres: condio feminina e cuhura popnlar na Belle
Fpoqoe Imperfeita. Dissertao de mestrado, Universidade Federal da Bahia, 1994, p. 94.
Mary Del Priore. Ao Sul do Corpo. So Paulo: EdNUB/Jos Olympio, 1993, p. 85.

Ial fenmeno terminou favorecendo a recluso domstica feminina, bem como uma
dessexualizao da imagem da mulher 7.

Contudo, no seio das camadas populares, onde a luta pela sobrevivncia era um
imperativo, muitas mulheres tinham que assumir diversas atividades de ganho nas
ruas, inclusive usando o expediente da prostituio. Para essas mulheres, no exerccio
das mais variadas ocupaes, as barreiras entre o pblico e o privado tomavam-se
tnues 8.

A partir de meados do sculo XIX,

um lento processo de urbanizao no

Brasil ir provocar certas mudanas na vida cotidiana dos grupos sociais, alterando a
condio de parte das mulheres.

A mulher de elite comea a assumir uma outra

funo no seio da famlia, passando a ser companheira inteligente do marido 9 . A


necessidade de educar as meninas parece ter sido um dos grandes temas liberais no
Brasil, em meados do sculo XIX. O raciocnio dominante era simples: preciso
educ-las para que elas se transformem em boas mes de famlia. O projeto
republicano no Brasil assentou seu discurso na preocupao com a modernizao e a
moralidade das famlias. No bojo de sua tarefa c v i c a a questo da segurana e
moralidade do espao pblico tomava-se ponto fulcral10. Nesse contexto, a
prostituio mostrou-se como alvo a ser atacado.

Os valores e idias acerca da segurana e moralidade pblicas apontavam a


prostituio como um fenmeno que poderia pr em risco a estabilidade da famlia,
no momento em que a alegre vida dos cafs cantantes e danantes, dos restaurantes,
dos teatros e das confeitarias modificava a rotina das mulheres das camadas

7Ferreira Filho. Salvador das mulheres..., p. 117.


Ibid., p. 125.
As transfomiades da estrutura fanliar no Brasil, durante o sculo XIX, so tratadas por Jurandir Freyre Costa
, Ordern Mdica e Norma Faniiliar, Rio de Janeiro: Graal, 1979.
Marta Esteves. Meninas Perdidas: Os populres e o cotidiano do amor no Rio de Janeiro da Belle
poque. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989, p. 43.

dominantes e mdias, criando e ampliando novos espaos de sociabilidade. , pois,


nesse perodo republicano que se observa uma maior visibilidade de certos grupos de
mulheres na esfera da vida pblica, visibilidade esta que seria responsvel por uma
melhor definio das identidades da mulher honesta e da prostituta.

Desde o fmal do sculo XIX, membros das elites cultas, como mdicos e
juristas, demonstraram especial interesse por um aspecto da moral, qual seja, o das
identidades sexuais, estabelecendo uma taxionomia destas11. Com base em autores
europeus,
partir

como Krafft-Ebinn e Cesare Lximbroso, a prostituio foi tematizada a

das causas que a determinavam. De um lado estava o fator externo,

representado pela questo econmica. Dentro desta perspectiva, a existncia do


comrcio ertico era explicada a partir da misria econmica a que a mulher estava
submetida. O mdico Angelo de Lima Godinho enfatiza este argumento : misriaeis, portanto, um dos mais slidos sustentculos

sobre o qual est assentada a

prostituio 12.

Devemos concordar que a questo econmica contribua sensivelmente para a


existncia da prostituio, se considerarmos que a participao feminina foi
extremamente representativa no rol das atividades econmicas marginais.

desestruturao da sociedade escravista no alterou este quadrop e por isto um grande


contingente de mulheres pobres continuava a lutar pela prpria sobrevivncia, haja
visto a falta de um mercado produtivo formal que as absorvesse, desqualificadas que
eramTora por preconceito, ora por falta de especializao, ou mesmo pela retrao do ~
prprio mercado. No foram encontradas estatsticas que pudessem demonstrar, com

Peter Fry. 'Leonie, Pombinha, Amaro e Aleixo : prostituio, homossexualidade e raa em dois romances
naturalistas . In Carlos Vogt e outros. Caminhos Cruzados: Linguagem, Antropologia, Cincias Naturais.
So Paulo: Brasiliense, 1982, pp. 33-51, pp. 33/34.
Angelo de Lima Godinho. Influncia da prostituio sobre a sociedade atual Memorial de Medicina, Tese
de doutoramento, 1909, p. 10.
Para uma anlise mais aprofundada sobre a participao da mulher no mercado informal de Salvador, ver o
captulo sobre as ganhadeiras, no estudo de Ceeilia Soares, Mulher negra na Bahia do sculo XIX . Disser
tao de mestrado, Universidade Federal da Bahia, 1994.

maior preciso, a composio tnica do grupo de mulheres envolvidas na prostituio


em Salvador. Contudo, possvel supor que grande parte desse grupo era composta
por mulheres de cor. Em primeiro lugar, porque parcela considervel da populao
feminina era de negras e mestias. Em segundo, porque nesta capital no se verificou ,
a exemplo

do Rio de Janeiro e So Paulo, intensa imigrao de prostitutas

estrangeiras. Em terceiro lugar, porque, apesar haver lacunas nas sries documentais
consultadas, os dados existentes indicam a predominncia de mulheres no- brancas
no exerccio do meretrcio. Isto no quer dizer que no houvesse mulheres brancas,
porm estas eram em menor nmero.

O carter comercial e porturio de Salvador apresentava-se tambm como um


espao privilegiado para a profissionalizao dessa atividade, constituindo-se assim
mais uma alternativa remunerada para o grande contingente de mulheres pobres. O
censo demogrfico de 1920, por exemplo, demonstra que cerca de 83,90% das
mulheres no estavam inseridas no mercado formal de trabalho, tipicamente
masculino, sendo estas includas nos tpicos referentes a profisses domsticas ou
mal definidas e

no declaradas ou sem profisso14. Estes grupos englobavam,

entre outros, as mulheres no exerccio da prostituio.

Havia quem argumentasse que problemas de ordem econmica por si ss no


explicavam a prostituio. Manuel Bemado Calmon Du Pin e Almeida propunha que
A prostituio no obedece seno a uma forma degenerativa do organismo
feminino 1 . Era este vis interpretativo, concebendo a meretriz como pessoa anormal,
que dominava um outro tipo de explicao para a existncia da prostituio. A
prostituta era vista como degenerada, portadora de debilidade mental, associada a uma
configurao orgnica patolgica 10. Embasavam estas concepes teorias que

' ?Alberto Herclito, Salvador das M ulheres..p.21.


Degenerados criminosos. Bahia: Encadernao V. Oliveira, 1898, p. 08.
16 Margareth Rago. Os pra/eres da noite. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991, p. 142.

15

atestavam a inferioridade fsica e mental da mulher, especialmente,

a da

prostituta 17.

Certos autores atribuam a prostituio a uma combinao das duas ordens de


fatores mencionadas acima. O mdico Dante Augusto da Silva apresentava um longo
esquema para dar conta de todas as motivaes para o ato de se prostituir:

por simpatia
por misria
por ambio

pessoal e familiar

por coao
por endromania
por degenerescncia
por seduo
por influncia do meio

familiar
social
climatrico

forada pela famlia


por capricho
por acaso
por vingana
por inamia
prostituta nata1!

Basicamente, as razes consideradas para que a mulher viesse a se prostituir


estavam associadas situao econmica, o que a vitimizava, ou a uma anormalidade
prpria dessas mulheres, julgadas portadoras de uma identidade doentia, o que no
deixava de ser tambm uma forma de vitimizao.

' Ibid., p. 141.


8A moral, as nossas leis, a sociedade e a medicina em face do problema mdico social da prostituio.
Memorial de Medicina, Tese de doutoramento, 1932, p. 10.

As fontes utilizadas no presente estudo foram jornais, teses e revistas mdicas,


relatrios de sade, processos-crime, mensagens de governo, relatrios policiais e
romances de Jorge Amado. Ainda que estes ltimos tenham sido utilizados apenas
eventualmente, para ilustrar aspectos sobre os quais inexistem informaes nas demais
fontes, cabe aqui observar que algumas vezes os personagens foram criados tendo
como base figuras reais'9.

perodo enfocado caracterizava-se

por

uma maior visibilidade

problematizao do fenmeno prostitucional, frente s novas questes que se


colocavam no tocante identidade feminina, modernizao e sanitarizao da
cidade, purificao racial e ao combate propagao da sfilis. Nesse momento,
ser atribuda uma nova

identidade prostituta, que passa a ser objeto no s da

polcia mas tambm de

mdicos e juristas.

no mbito desse contexto

que

analisamos, no captulo I,

aspectos da nova identidade conferida meretriz,

procurando compreender

representaes e prticas associadas s relaes sexo-

afetivas envolvendo meretrizes e s vivncias em geral da prostituta.

O captulo II versa sobre o trfico de mulheres para a prostituio e os


problemas suscitados nas relaes entre as prostitutas e os seus agenciadores. No
captulo III, procuramos investigar quais os grupos e estratgias envolvidos no
processo de vigilncia da prostituio, ao mesmo tempo em que traamos uma
geografia do meretrcio, anteriormente, durante e aps o processo de assentamento
coletivo das meretrizes em determinadas zonas da cidade. Por fim, no captulo IV,
analisamos os discursos e prticas ligados ao controle da sfilis, e como estes se
associavam com o fenmeno prostitucional e as idias de purificao racial ento
vigentes.

19 Isa Maria Dnimmons Simes. O Preto Baiano nos Romances de Jorge Amado. Disseitao de Mestrado,
Universidade Federal da Bahia, 1973, pp. 04-06.

Intencionvamos aprofundar a investigao das hierarquias no mundo da


prostituio, analisando as peculiaridades do alto e baixo meretrcios, j que os vrios
setores sociais, com seus gostos e poder aquisitivo diferenciados,

geravam

diversificao nesse universo. Contudo, as fontes no fornecem informaes


suficientes para aprofundar o assunto e, neste sentido, foi possvel apenas abordar
pequenas nuanes, principalmente no que diz respeito s diferenas no tratamento
repressivo dispensado s diversas categorias de meretrizes. Tambm por limitao
das fontes, outros aspectos que gostaramos de abordar foram deixados de lado, a
exemplo do discurso da Igreja sobre o fenmeno, no perodo.

E importante salientar que este estudo no pretende esgotar as reflexes sobre


o tema da prostituio feminina nas primeiras dcadas do sculo atual. Esperamos
sim, considerando a escassez de referncias

existentes sobre as prostitutas em

Salvador, dentro de uma perspectiva diacrnica, que o presente estudo possa


contribuir para uma melhor compreenso deste e de outros aspectos pouco explorados
da histria social baiana no primeiro perodo republicano e de parte da Era Vargas.

CAPTULO I
COTIDIANO I)AS PROSTITUTAS

No da 13 de maro de 1914, cerca de 22 horas, a Praa Castro Alves foi palco


de uma agitao.

Uma prostituta praticava atos libidinosos com um cliente, na

penso Royal, a vista de uma massa popular que, estacionada no gradil da referida
praa, fazia grande barulho. A meretriz, incomodada com a cena que transcorria do
lado de fora, completamente nua,

caminhou at janela,

a fim de fech-la,

sucedendo ser vaiada de modo escandaloso e fazendo com que a polcia interviesse e
prendesse a meretriz . Episdios como este eram freqentes, j que a proslituio era
um fenmeno com presena marcante no dia-a-dia de Salvador. Nos bares, nas ruas,
nas praas, nas penses e, claro, nos prostbulos, estavam as meretrizes. Neste
captulo, procuraremos investigar o que significava ser prostituta naquela cidade
republicana, recm-sada da escravido, analisando as representaes sociais da fisura
da meretriz e como estas conflitavam ou no com a vivncia cotidiana que as
prostitutas tinham de seu corpo e suas relaes amorosas.

Em Salvador, no

perodo estudado, a tica sexual preceituada e veiculada,

principalmente pela Igreja e uma ala da elite, continuava a exaltar a ligao entre
casamento c procriao. Mas as relaes entre afetividade e sexualidade so tambm
condicionadas pelas vivncias particulares dos diversos grupos sociais e no difcil
perceber que as relaes

afetivo-sexuais entre as meretrizes e seus parceiros

ou

clientes apresentavam particularidades, relacionadas circunstncia daquelas mulheres


terem como profisso a atividade ertica. Isto no significa, entretanto, que as
prostitutas no vivenciavam rituais e prticas de namoro, ou que suas vidas no eram
influenciadas por idias romnticas em relao ao amor e ao casamento. A pesquisa
em jornais, teses mdicas e documentao jurdica e policial sugere o conflito, no
1Jornal Dirio da Bahia, 13.03.1914.

universo das prostitutas, entre idias de relacionamento com os

parceiros,

ento

vigentes, e as caractersticas particulares de sua profisso.

A associao da figura da prostituta com a idia do mal, propagada por alguns


segmentos, resultou numa imagem desta como agente de amores patolgicos, j que o
exerccio cotidiano da atividade sexual, com fins comerciais, entrava em conflito com
um modelo de relacionamento que exigia, por parte da mulher, fidelidade, submisso,
amor e procriao. O mdico Raul Mendes de Castilho Brando assim se referia aos
amores com as meretrizes :

'Al homens diplomados que ocupam cargos pblicos, e por conseguinte,


deveriam zelar melhor sua honra, vm -se quase que diariamente acompanharem-se de
prostitutas, at repugnantes de braos dados como se fosse sua esposa num exibicionismo
quixotesco. Urge acabar com esses amores patolgicos e se transformar tudo num amor
puro e santo2.

A moralidade da poca preceituava, para as mulheres honestas, interdies


quanto a contatos fsicos mais ntimos, em espaos pblicos Devemos ressaltar que,
como observa Peter Gay em relao ao comportamento da burguesia europia do
sculo XIX,
experimentaes

moderao em pblico nem sempre significava ausncia


privadas3.

Contudo,

as

vivncias

sexuais

das

de

prostitutas

possibilitavam a essas mulheres um relacionamento com maior intimidade corporal


com os seus namorados, amantes e clientes, em diferentes ambientes. As interdies
que pareciam sufocar as moas honestas, pertencentes s famlias mais abastadas e
segmentos mdios da populao soteropolitana,

no atingiam as meretrizes4 . Em

funo disso, eram freqentes as reclamaes nos jornais, das mes de famlia e de
certas autoridades. Um exemplo o caso noticiado no jornal A Tarde, em que

Raul Mendes de Castilho Brando. A educao sexual. Memorial de Medicina, Tese de doutoramento, 1910

p .
A educao dos sentidos: A experincia burguesa da Rainha Vitria a Fmid. So Paulo: Ed Schwarcz
Lta., 1989, p. 66.
Cabe observar que, diante de um padro moral rgido preceituado pela elite, os comportamentos mais livres das
moas das camadas populares eram muitas vezes associados aos das prostitutas.

10

moradores pediam providncias para o comportamento do guarda civil n 1 2 1 , que


durante a tarde passeava pelo Travasso e ruas adjacentes de brao dado com uma
horizontal, e que com ela ficava at altas horas da noite entre carcias no Largo do
Bonfim".

Thales de Azevedo, no seu estudo sobre o namoro antiga, mostra-nos que


os rituais e prticas do namoro se davam de maneira diferenciada, a depender dos
grupos sociais

. O carter da atividade profissional das prostitutas poderia sugerir

que, entre elas, os rituais de aproximao com os amantes incluam uma forte dose
de erotismo,

conduzindo de pronto relao sexual. Muitos dos relacionamentos

amorosos experimentados pelas meretrizes se iniciavam num contato no mbito

do

comrcio ertico. Contudo, possvel aventar a possibilidade de que algumas


meretrizes desejassem vivenciar certas prticas que diferenciassem as relaes com os
clientes das que

mantinham com seus amantes.

Se as prostitutas mantinham

cotidianamente contatos fsicos com homens, isso no impedia que pudessem desejar
experimentar rituais de namoro com seus xods. No romance de Jorge Amado Os
Pastores da Noite, o personagem Martin, enrabichado pela mundana Otlia, se
admirava da necessidade que esta tinha da vivncia desses rituais :

nem com moa donzela tivera o cabo namoro mais decente. No era de
espantar ? Namorando com rapariga de castelo, com mulher da vida, corpo
aberto para qualquer, bastava pagar

idias romnticas, exaltando a individualidade e a livre expresso afetiva entre


parceiros, chegaram ao Brasil principalmente a partir da segunda metade do sculo
XIX, e permaneceram em voga at as primeiras dcadas do sculo ahial, servindo
como um novo parmetro a redefmtr as escolhas dos parceiros nas relaes amorosas.

Jornal A Tarde, 11.09.1913.


9 Thales de Azevedo. As regras do namoro antiga: aproximaes scio cnltnraLs. So Paulo: tica, 1986.
pp. 3-45.
Jorge .Amado. Os Pastores da Noite. Rio de Janeiro: Record, 1986, p. 205.

11

Se, num primeiro momento, a moda do amor romntico foi absorvida


letrada,

pela elite

progressivamente tendeu a se propagar e ser assimilada pelos diversos

segmentos sociais. Filmes,


romantismo e paixo.

livros,

canes eram veculos que exortavam ao

No Cdigo Penal de 1890,

a paixo era tida como um

elemento capaz de anular os sentidos e a inteligncia. Amores no correspondidos e


decepes sentimentais levavam a atitudes muitas vezes drsticas, de acordo com a
gramtica comportamental do imagmrio romntico5.

Em sua tese de doutoramento sobre o suicdio na Bahia, o mdico Antnio de


Paiva Sarmento chamava ateno para o fato do amor ter se tomado uma das causas
freqentes dos atentados contra a prpria existncia em Salvador. Segundo Sarmento,
o suicdio entre as meretrizes era explicado pela alta suscetibilidade do seu sistema
nervoso, causada pelo meio fortemente excitado em que vivia9 .

A meretriz Cndida Batista da Silva, parda, com 25 anos, residente Rua


Carlos Gomes n 65, suicidou-se em sua residncia ingerindo grande quantidade do
txico lisol. O gesto de Cndida deveu-se a problemas de ordem afetiva com o civil n
120K\ M aria Dionsia Nunes, parda, 19 anos, residente rua Manoel Vitorino,
abandonada pelo amante, tentou suicdio

fazendo uso do txico permanganato de

potssio 1 . No levantamento que realizamos nos jornais sobre suicdio de prostitutas,


entre 1900-1940, de um total de 24 tentativas, 14 estavam relacionadas a problemas
na esfera amorosa;

9 no tinham causa declarada

e uma envolvia dificuldades

financeiras para pagamento do quarto onde trabalhava a m eretriz/2. cabvel sugerir


que as prostitutas

enfrentavam muitos problemas

na vivncia de suas relaes

amorosas e que no estavam fora da esfera de influncia do ambiente romntico,

Rosa Maria Barboza de Arajo. A vocao do prazer : a cidade e a famlia no Rio de Janeiro Rio de

Janeiro: Roceo, 1993, p.100.


Antnio de Paiva Sarmento, O suicdio na Bahia. Memorial de Medicina. Tese de Doutoramento, 1919, p. 58.
1UJornal Dirio da BaJna. 03.10.1914.
' Jornal Dirio da Bahia, 14.08.1936.
2 Estes dados foram retirados dos jornais Diario da Bahia (1900-1940); A Tarde ( 1912-1940); O Democrata
(1916-1922).

12

onde a paixo motivava atitudes drsticas diante de cimes, rompimentos, disputas,


traies.

cime parece ter sido a tnica de grande parte das relaes por ns

estudadas. O amor conferia direito dominao e o cime parecia ser um componente


pelo qual se demonstrava afetividade*. Os conflitos entre casais eram freqentes.
Fm 24 de novembro de 1915, o jornal A Tarde noticiava o espancamento de uma
meretriz por um sargento do esquadro de cavalaria,

por causa do cime que este

sentia. O jornal chama ateno para o fato de vrios guardas terem presenciado a
cena, e nada fazerem' . Este ato decerto fora legitimado pela moralidade machista
ento em voga. A violncia era quase sempre um componente das cenas. Meretrizes e
homens que desconfiavam de infidelidade expressavam seus sentimentos fazendo uso
de garrafas, facas, navalhas, revlver. Motivado por cime, Olival Sales Pinto agrediu
a socos , na rua 28 de Setembro, a mundana Emlia Mendes de Santana. Aos gritos da
hetaira,

apareceu um guarda civil que prendeu o agressor em flagrante15. As

constantes demonstraes de cime tambm foram a causa do conflito entre Ricardo


Barros Barreiro e a mundana Leda Ataide de Carvalho, que envolveu o uso de uma
arm a10. Edith Pereira dos Santos, sabendo que seu amante Orlando dos Santos era
insistentemente cortejado por uma rival, passou a vigi-lo, seguindo-lhe os passos
todas as vezes que

saa da residncia. Certa manh ela surpreendeu o amante

conversando com a outra e

"varada pelo cime, arma-se de uma faca e se aproxima de ambos,


interrompe a palestra, intimando Orlando a acompanh-la, ao tempo em
que profere improprios contra a rival...Indignado com a atitude da
companheira. Orlando nega-se a segui-la, declarando terminados os laos

13 . . .

Thales de Azevedo. Regras de Namoro. ., p. 64.


14 Jomal A Tarde, 24.11.1915.
Jornal Dino da Bahia, 09.08.1934.
14 Jomal A Tarde, 16.10.1933.

13

de amizade que os uniam. Edith no se conforma e, perdendo o controle,


pela paixo dominada, avana para o amante, golpeando-o com a faca!

Disputas tambm ocorriam com assiduidade entre as rameiras. Na rua Manoel


Vitorino, Arlinda Freitas e Guilhermina se empenharam em luta corporal por causa de
um homem18. Pelo mesmo motivo, as horizontais Maria Julia da Paixo e Maria
Altina da Conceio, moradoras Baixa dos Sapateiros, acabaram no xadrez depois
de acalorado conflito 19. N a penso da Gaby, Laura e Judite, enciumadas por causa de
um tal Alcides,

tiveram uma discusso que degenerou em luta corporal. E atracadas uma


outra, esticavam os cabelos, mordiam-se, revezando-se os murros e os
pontaps...E enquanto isso ,do lado de fora, uma onda de curiosos
apreciava a pugna, torcendo animadamente20

Vrios fatores de ordem econmica, racial, e outros pareciam acirrar a


intensidade das disputas sentimentais, a exemplo do caso de racismo explcito que se
segue . A rapariga Alzira Alves Meneses, branca, 24 anos de idade, encontrava-se na
Ladeira da Conceio da Praia,

juntamente com

outras companheiras, quando

algum lhe avisou que seu querido Tinoco estava

no n 18, na Ladeira da

Misericrdia, com a decada de nome Lourdes. Dirigiu-se ento referida casa, onde
encontrou o D. Juan reclinado no sof ao lado de Lourdes. Assim,

a recm-chegada, aproximando-se de Tonico, foi abrindo o vocabulrio :


- Na minha frente capadcio! Veja se me pareo com meia.
E virando-se para a companheira do amante
- Ora, vejam s. Com que negrinha barata veio sc juntar...

Ofendida Lourdes retrucou:

" Jornal A Tarde, 12.04.1935.


18 Jornal A tarde, 09.03.1935.
19 Jornal A Tarde, 26.05.1925.
20 Jornal A Tarde, 13.02.1935.

14

- Como que ? De unia espingarda de dois canos voc no fiz diferena!


E sem mais delongas, ambas se empenharam em luta, figurando tambm
as demais moradoras da casa21.

A violncia nas relaes afetivo-sexuais no era uma exclusividade do meio


prostitucional, nem das camadas menos favorecidas da populao. Contudo, as
camadas superiores tinham mais condies de camuflar e esconder os casos, evitando
desta forma macular sua imagem 22. interessante observar que a quase totalidade
dos registros nos dirios locais versa sobre brigas e outros tipos de conflitos
envolvendo mulheres do baixo meretrcio. Os

litgios que se davam no mundo da

prostituio de luxo, por envolverem pessoas de famlias tradicionais e homens


influentes, no apareciam nas manchetes dos jornais, exceto aqueles crimes que no
podiam escapar divulgao pblica. Em 22 de outubro de 1935, o jornal A Tarde
noticiava que, no Dancing Regina, Ladeira da Gameleira, tinha havido uma
discusso entre uma meretriz e um fregus, resultando em luta corporal. No dia
seguinte ao incidente, a dona do bordel, Regina Tenenhaum, preocupada com a
imagem pblica do estabelecimento, foi at a sede do peridico esclarecer sobre o fato
ocorrido, alegando que tudo no passara de uma pequena desinteligncia entre um
cliente e uma das artistas, sendo que as danas continuaram at o final e que a
polcia estava ali representada por um investigador.

Na tica do Dirio da Bahia, entre os muitos fatores que estimulavam a


violncia, merecia destaque a influncia do cinema. O jornal chama ateno para um
conflito que ocorreu na penso Central, rua Chile, e sugere que o protagonista
procurava agir tal qual o personagem Tom Mix de um filme norte-americano"'. A

21 Jornal A Tarde. 04.02.1935.


Rachel Soihet Condio feminina e formas de violncia; mulheres pobres e ordem nrbana, 1890
1920. Rio de Janeiro; Forense Universitria. 1989, p.255.
' ' Edgar Morim, no seu livro As estrelas do cinema, nos mostra como se deu o processo de libertao da
figura do intrprete da figura do personagem e esclarece o papel que as estrelas do cinema, tanto homens quanto
mulheres, passam a ter na vida dos espectadores como modelos comportamentais.

15

mundana Zuleika de Almeida havia fugido do amante, iim pernambucano, h alguns


meses,

vindo exercer a prtica prostitucional na referida penso. Certa manh,

quando a rapariga mal

tinha levantado da cama, deparou-se com o seu ex-amante

Manoel Guedes Correia Gondim, portando um revlver e um punhal e insistindo para


que ela o acompanhasse para o Rio de Janeiro. A recusa de Zuleika levou o rapaz a
um momento de loucura , fazendo com que o mesmo a ferisse no rosto24. Manoel
foi

preso em flagrante,

tendo sido aberto inqurito policial para verificar as

responsabilidades ; .

Casos como este demonstram o ambiente de violncia vivenciado pelas


meretrizes. A tenso presente no ambiente prostitucional motivava o uso freqente de
armas por parte das meretrizes, para a sua defesa contra bbados e malandros. Edgar
da Mota Bastos, com 21 anos, pardo, casado, recebeu dois ferimentos de navalha
feitos pela horizontal Ar linda Pereira da Silva, com 31 anos,

residente rua da

Alfndega. Ele andava perdido de amores por ela e, por conta disto, aps uma
bebedeira andou a insultar a amada, prometendo-lhe dar uma resposta. Mas a rapariga
no esperou para ver. Saindo para comprar carvo, na Ladeira da Montanha, deparouse com o seu desafeto que, vendo-a, tentou agarr-la. Ela reagiu provocando os
ferimentos20.

Antnio Sampaio, dono de um armazm, freqentava uma penso de mulheres


na rua da Ajuda n 51, onde conheceu e se apaixonou por Leolma Gonalves,
apelidada de Le. Querendo tir-la daquela vida, fez proposta para ela ir morar em
sua companhia e ela aceitou. Segundo o jornal A Tarde, o fato de a meretriz estar
acostumada a uma vida de desatinos levou a que o amante a maltratasse. Aproveitando
a chegada do carnaval e querendo cair na iizarca, Le resolveu abandon-lo,

4Como sugere Ruth Hams, a utilizando da navalha para ferir o rosto constituiu um recurso tipicamente
romntico, que objetivava desfigurar a vitima, fazendo com que a aparncia deformada dificultasse as atividades
amorosas.
' Jornais Dirio da Bahia e A Tarde, 04.11.1925.
24Jornal A Tarde, 28.05.1925.

alegando que amor no combinava com maus tratos. Voltou para a penso. No dia
seguinte, Antnio iria penso, onde acabaria por provocar uma conso que
resultou no ferimento, com tiros, de trs prostitutas, entre as quais a dona da penso,
Luisa Ferreira2 .

A violncia que envolvia alguns casos de abandono ou troca de parceiro pode


traduzir certa fraqueza masculina ante a sua incapacidade de dommar a mulher amada.
Na impossibilidade de exercer um poder irrestrito sobre a meretriz, o amante apelava
para comportamentos carregados de violncia 8.

Um outro aspecto das relaes envolvendo prostitutas diz respeito s disputas


dos homens por meretrizes. Na rua do Colgio, o rabe Armando Sal e um oficial da
Guarda Nacional promoveram grande confuso, ao som das bofetadas, por causa de
lima mundana" . Manoel de T a l , conhecido por Maneca, feriu Vitorino Bispo, na rua
Bom Gosto da Calada, por causa da prostituta Maria Anglica dos Santos30. Um
guarda civil, ao chegar, s nove horas da noite, no beco que ligava a rua Ariani ao
I ravasso, encontrou sua eleita conversando amistosamente com um empregado da
fbrica Machado, motivo pelo qual o militar agrediu o rival31. Podemos sugerir que a
vida profissional das meretrizes, em que o contato com outros homens era uma
constante, propiciava

um

clima de grande desconfiana entre os casais, e que o

sentimento de posse levava a conflitos mais acirrados nesses relacionamentos. Como


no caso de Tadeu Simes, que deu uma punhalada no brao de Horadia Sodr de
Jesus, por ela ter preferido outro homem a ele.

A tentativa de alguns homens de ter o domnio sobre certas mulheres envolvia


conflitos com outros homens. Como observou Sidnei Chalhoub,

desta forma, a

27 Jomal A Tarde, 05.03.1930.


TO
* Rachel Soihet Condio feminina , p. 256.
79 Jornal O Democrata, 06.08.1918.
>0Jornal A Tarde, 20.09.1913.
31 Jomal A Tarde, 20.09.1913.

17

mulher fragmenta o poder e a nsia de dominao masculina, fazendo com que esse
poder masculino se exera no s sobre si, mas tambm sobre os outros homens32. A
atitude masculina frente ao sexo oposto esteve sempre marcada por uma
ambiguidade que variava entre a atrao e a repulsa, a admirao e a hostilidade"
Dentre os muitos esteretipos que couberam mulher, ao longo do tempo, destaca-se a
de unta figura devoradora, ameaadora, cuja representao se baseava amplamente no
erotismo. Se muitos viam na mulher uma figura angelical, sentimental, casta e dbil,
outros a viam como incitadora de crimes praticados pelos homens no campo amoroso.
O professor da Faculdade de Direito da Bahia, Aloisio de Carvalho, enfaticamente
apontava o perigo representado pelas mulheres no domnio do amor/paixo

. Em se

tratando da prostituta, este pengo se encontrava amda mais intensificado, uma vez
que a meretriz era representada como a personificao da sexualidade "insubmissa e,
com seu poder de seduo, poderia levar muitos homens para uma vida de exageros e
irresponsab il idade.

No campo amoroso,

a ameaa representada pela meretriz dizia

respeito,

principalmente, questo da integridade da famlia. Um homem que se apaixonasse


perdidamente por uma prostituta poria em risco, alm do equilbrio do lar, o de sua
vida profissional. Luis Carlos Soares, estudando a prostituio no Rio de Janeiro do
sculo XIX, faz referncia s constantes denncias de que eram alvo as prostitutas
francesas,

pelos guardies da moralidade e pelas esposas desassossegadas de

perderem seus maridos '5. Com relao ao mesmo perodo, Guido Fonseca mostra
que muitos estudantes paulistanos tiveram srios problemas com os estudos e com as
famlias, devido a ligaes amorosas com a famosa prostituta Ritinlia Sorocabana

' Sidnev Chalhoub. Trabalho. I.ar e Botequim. O cotidiano dos trabalhadora no Rio de janeiro da Belle
poque. So Paulo: Brasiliense, 1986, p. 157.
Para um analise aprofundada desta questo ver Jean Delumeau. Histria do medo no Ocidente: 1300
1800. So Paulo: Companhia das I-etras, 1989.
Aluisio de Carvalho. O amor, fonte do crime. Bahia: Imprensa Oficial, 1928, p. 8.
35 Luis Carlos Soares. Rameiras, EDioas e Polacas. So Paulo: tica, 1992, p.55.

18

que, pela sua beleza, seduo e arte de amor sobressaiu-se entre todas as horizontais
de ento36.

O jornal A Tarde de 03 de maio de 1915, ao noticiar o caso amoroso que


envolveu Ablio do Carmo e a meretriz Rosa Camarano, era enftico em afirmar que
essas paixes representavam uma perdio, pois sem piedade pelos pobres filhos,
resolveu abandonar o lar para continuar nos enleios do pecado satnico. Ao narrar a
tentativa de homicdio que envolvera os carregadores Felipe de Melo e Antnio Bispo
da Cruz com a mundana Maria, o Dirio da Bahia evidenciava a imagem do perigo
representada pela decada :

desviada de suas funes, vivendo em um meio cm que tudo resolvido


com valentia, em que o respeito cede lugar ao medo, a mulher decaida
acostuma-se a isso, instigando o homem prtica de grosserias e levando-o,
finalmente ao crime37.

Podemos nos perguntar, aqui, como essas imagens de perigo e decadncia,


acima referidas, se relacionavam com idias sobre o casamento, no universo afetivosexual das prostitutas.

Os cdigos que levam os indivduos s unies conjugais esto condicionados


no s pelo momento histrico, mas tambm pelas particularidades vivenciadas pelos
diversos segmentos sociais. No perodo com o qual nos ocupamos,

as moas de

famlia, pertencentes aos grupos sociais mais abastados e s camadas

mdias da

populao, estavam presas a regras de aproximao com os homens que envolviam


rituais de namoro e noivado bem definidos, que tmham como objetivo ltimo
casamento. O carter scio-econmico deste

era evidente. Conforme demonstra

6 Guido Fonseca. Histria da Prostituio em So Paulo. So Paulo: Resenha Universitria, 1982, pp. 97
99.
Jornal Dirio da Bahia, 13.07.1938.

19

Thales de Azevedo, a virgindade continuava a ser uma pea fundamental na


qualificao das mulheres honestas para o matrimnio38.

Trabalhos historiogrficos como o de Martha Esteves (Meninas Perdidas), de


Rachel Soihet (Condio Feminina e Formas de Violncia), de Alberto Herclito
Ferreira Filho (Salvador das Mulheres) revelam a existncia de um padro de
moralidade diferenciado, vivenciado pelas mulheres das classes subalternas, no tocante
s prticas de namoro e unies maritais. Tal padro se relaciona

principalmente s

dificuldades econmicas e de raa, criando uma contraposio ao ideal de castidade, no chegando


porm a transformar a maneira pela qual a cultura dominante encarava a questo da virgindade e nem
a posio privilegiada do sexo oposto39. Apesar de no ter o mesmo sentido, nem de ser
vivenciado da mesma forma, o controle da sexualidade feminina atravs do casamento
e da familia perpassa todas as classes sociais40.

A constituio de relaes de carter marital com as prostitutas exigia quase


sempre destas o abandono da vida mundana. Esses laos afetivos tendiam a no ser
duradouros, pois

certas particularidades da vida das meretrizes interferiam nos

romances. Os maus-tratos infligidos pelos homens no eram aceitos passivamente pela


meretrizes, que contavam com a possibilidade de abandon-los e voltar para sua vida
anterior. Joo Montenegro Doria , chofer da polcia, vivia maritalmente com a ex
rapariga Alzira Tavares e, devido ao cime que sentia, vivia a espanc-la, fato que
motivou o retomo de Alzira vida antiga. Inconformado com tal deciso, o amante
foi at o bordel busc-la e, para evitar que ela tomasse a fugir, cortou-lhe os cabelos
a tesoura'1 . Este caso ilustra como os homens poderiam lanar mo dos mais
diversos artifcios, a fim de evitar que suas amantes sassem da sua companhia.

'

lhales de Azevedo. Regras de namoro..., p. 118.


Rachel Soihet Condio feminina ... p. 250.
Bons Fausto. Criminalidade e Cotidiano. So Paulo: Brasiliense, 1984, p. 224.
41 Jornal Dirio da Bahia, 01.11.1931.

20

Maria Mathilde da Anunciao, branca, 19 anos, vivia maritalmente com Cezar


Jos do Nascimento, que costumava maltrat-la . Maria, no suportando tal situao,
abandonou o amante, mdo morar numa casa de prostitutas rua das Flores, n 151.
Os cimes de ( ezar eram to intensos que, mesmo separado da ex-amsia, queria
continuar a ter domnio sobre ela4'. Certo dia, indo procur-la, encontrou o quarto
fechado, e ela com outro homem. Esperou que este sasse, e em seguida agrediu-a
brutalmente, procurando decepar-lhe o pescoo. No inqurito policial aberto para
apurar os fatos, o ru alegou que Matilde estava em companhia de um indivduo de
mau procedimento e, ao adverti-la sobre isto, terminou por entrar em discusso com
ela, ferindo-a em seguida. Na verso da vtima, a agresso foi feita sem motivo algum.
Testemunhas argumentaram no processo que a causa da agresso havia sido o cime.
provvel que o agressor tivesse sentido seus brios de homem ferido, ao ver a examsia com um outro. No final da histria, o ru foi condenado pena de acordo
com o Art. 303 do Cdigo Penal ento em vigor, que referia-se aos crimes de leso
corporal43.

A incompatibilidade entre a vida mundana e a vivncia marital tambm


estava presente no caso amoroso que envolveu a prostituta peruana Alita de Souza e o
agente comercial Antnio da Silva. A histria dos dois comeou no Cear, onde ela
fazia vida, contra a vontade da famlia, que l residia. Caindo de encantos pela
meretriz, Antnio passou a freqentar a penso onde Alita morava. Passados alguns
meses o agente,

forado pela profisso, partiria para outras cidades, sempre

alimentando a esperana de algum dia ser o nico possuidor daqueles olhos, que tanto
o prendiam44. Depois de um rpido reencontro em Macei, vieram se encontrar em
Salvador, onde Alita sabia que acharia o amado. Ela havia se estabelecido numa
penso de mundanas na rua da Cameleira, de propriedade de Eullia de Tal. Um ms

42 Jornal A Tarde, 16.04.1929.


4*APE Ba: Seo judiciaria, Processo de leso corporal, 1929.
44 Jornal A Tarde, 06.11.1933.

21

depois de Alita chegar a esta capital, encontrou cora Antnio na penso Americana,
onde :

danando na suave msica de um tango, combinaram novamente de


morar juntos, ficando Antnio encarregado de arranjar a nova morada. Isto
efetivamente fez. Procurando a penso Bela Vista, passaram os dois a
residir ali como casados, ocupando o quarto n 27. Ai Alita mudou de vida.
Pertencia somente a Antnio45.

No caso da prostituta que deixava a profisso para se casar, o antigo trabalho


com o sexo conflitava

com a relao tradicional entre casais, que supunha

exclusividade para o marido no campo sexual e afetivo. Certamente a vida anterior da


prostituta funcionava como uma ameaa de, a qualquer momento, ela voltar a ter
relaes sexuais com outros homens.

Na complexa rede de relacionamentos amorosos que envolvia as prostitutas,


encontrava-se tambm a relao com o gigol. O professor da Faculdade de Direito
Jos Rodrigues da Costa Dria, ao discutir a natureza da sexualidade masculina e
feminina, assim se expressa para explicar o fenmeno da explorao que caracterizava
alguns relacionamentos entre prostitutas e seus amantes :

o estudo da natureza do homem e da mulher, de sua organizao nervosa,


revela da parte do lioinem tendncias para o gozo sexual promscuo,
diferentemente da mulher que se inclina para um s homem. Entre as
prostitutas mesmas existe sempre a predileo por um dos amantes, ou
frequentadores, que as satisfaz nos prazeres que n3o encontram com os
outros, e pelo qual freqentemente se deixam dominar, s vezes at a mais
sujeita escravido46.

43 Jornal A Tarde, 06.11.1933.


Jos Rodrigues da Costa Doria. "Regulamentao do meretrcio. In Revista da Faculdade de Direito,

v. 6,1917, p. 99.

22

Esta interpretao do jurista proeurava explicar casos como o que se segue.


Lourival Serafim vivia como gigol da mundana Maria de Lourdes Fernandes. Quase
todas as manhs, ele, assim que se levantava da cama, encontrava almoo pronto e
dinheiro para cigarros. Tendo sumido por alguns dias, ela foi procur-lo 110 Taboo. n
125, onde dizia residir. Quando l chegou, a rapariga procurou por Lourival e foi
atendida por uma mulata avantajada, com enormes brincos com mbis nas orelhas,
dizendo ser Maria Otlia da Silva, a dona da casa, que, pondo as mos nas cadeiras,
assim se pronunciou :

- Ento voc pensa que eu visto, calo, encho-lhe a barriga para que
sirigaitas

e umas brancas azedas como voc queiram toma-lo? Est

enganada.

Em seguida, passou a dar tapas na rival. Como resultado do conflito, Lourival foi
preso e intimado a prestar esclarecimentos ao comissrio Vilela "

Ao lado das inmeras causas que podem explicar a relao de dependncia


emocional da prostituta com relao ao gigol,

parece-nos plausvel o vis

interpretativo proposto por Margareth Rago. Esta autora sugere que o

importante

papel desempenhado pelo gigol na vida de algumas prostitutas se deve ao fato deste
representar um referencial pessoal ao nvel subjetivo e emocional, possibilitando
meretriz refazer psicologicamente sua identidade, em vista da fragmentao que sua
figura sofre na vivncia de mltiplas relaes despersonalizantes4 . Tambm deve
ser considerado 0 fato desses amantes servirem como protetores contra as mais
diversas agresses a que estavam expostas as meretrizes.

Num

ambiente em que as mulheres eram em geral submetidas a severa

represso no plano sexual, a prostituio tinha, entre outras funes, a de servir de

47 Jornal Dirio da Bahia, 17.02.1932.


Margareth Rago. Os prazeres..., p. 278/9.

23

espao para o livre exerccio da libido masculina, preservando assim a castidade de


certas mulheres. Parece ter sido comum que prostitutas fossem obrigadas a
interromper longos relacionamentos com um amante, no momento em que este
decidisse se casar com moa de famlia. A mundana Cleomee Mota, residente rua
Manoel Vitorino, vivia com o chofer da Leiteira Sales, at que foi informada que seu
amante era noivo e se casaria em breve. Abalada com a notcia e com o fim do
relacionamento, foi ao botequim, bebeu bastante e se dirigiu casa de uma amiga, na
Ladeira da Misericrdia. L estando, s falava sobre o amante e, num dado momento,
num gesto rpido atirou-se da janela do quarto andar, ficando gravemente ferida'9.
Eunice Miranda, residente na Rua Carlos Gomes, era amante de Nelson de Oliveira,
comerciante. O casal vivia brigando, e depois de uma forte discusso com Nelson ,
Eunice declarou para amiga Francisca Albina dos Santos que

no o queria mais e nem a homem nenhum e que Nelson poderia ficar


para a noiva 50.

Momentos depois foi at o quintal da penso de mulheres onde morava e se suicidou


com um tiro na cabea. Casos como estes indicam que as prostitutas vivenciavam a
dimenso amorosa de suas vidas, tal como as chamadas pessoas normais.

Um outro aspecto da vida da prostituta que merece anlise cuidadosa diz


respeito aos tabus e limites no plano sexual Diferentemente do que era veiculado por
representaes que apresentavam o corpo da prostituta como inteiramente promscuo,
a documentao pesquisada sugere a imposio, pelas prostitutas, de limites a certas
prticas erticas. Rachel Soihet, analisando a questo da prtica sexual no Rio de
Janeiro do inicio do sculo, mostra-nos um caso em que a meretriz estabelece reservas
com relao a certos tipos de relao sexual. A mundana Helena Lopes feriu, no olho e
no nariz, Alexandrina Pereira de Souza. Motivou tal agresso o fato de Helena ter se

0 Jornal Diario da Bahia, 01.06.1938.


50 APF.Ba: Seo judiciria. Inqurito policial, 1929, p. 06.

24

sentido insultada por Alexandrina, que lhe liavia atribuido a prtica de vicios
prprios das estrangeiras, ou seja, de relaes sexuais anais' 1. No processo policial
aberto contra Antonio Sampaio, em Salvador, fica evidente que a meretriz era urna
profissional que no se permitia prticas libidmosas que estivessem fora do repertorio
de comportamentos sexuais normalmente aceitos por ela. O acusado Sampaio, depois
de ter ferido trs mundanas, fez sua defesa no processo , alegando que, incitado por
dois amigos, procurava limpar o seu carter batendo nas mulheres, porque vrias
delas haviam propagado a notcia de que o ru procurava chupar a meretriz
Margarida. Esta ltima e outra de nome Leolina defendiam-se dizendo que foram
agredidas por terem se recusado a aceitar propostas imorais feitas por Antnio32.

Num estudo sobre a prostituio em Copacabana na dcada de 70 do sculo


atual, Maria Dulce Gaspar nos fala que so comuns as reservas nos contatos sexuais:

A boca parece ser uni desses casos. No universo estudado ela destacada
e deve ser resguardada, pois em contraposio aos rgos sexuais, um
lugar pelo qual se estabelecem inmeras comunicaes que sedimentam as
mais variadas relaes ( de parentesco, de amizade, de crena religiosa
etc.). Atravs da alimentao, ela ainda veculo e vnculo com a parte
interior do corpo53.

Alm de se recusar a praticar atos tidos como imorais, as prostihitas se


negavam a aceitar , em diversos momentos, convites para relaes sexuais. Se partir
para a conquista de um cliente se afigurava uma prtica corriqueira para as meretrizes,
para os homens, sobretudo,

conquistar tambm fazia parte dos rituais no campo

sexual. Por isso, nem sempre era pacfica a reao dos homens, quando as meretrizes
se negavam a aceitar suas propostas. Francisca dos Santos estava em sua casa, no
Gasmetro n 8 , quando um menor de quatorze anos lhe fez propostas libidinosas.

S1 Rachel. Soihet. Condio feminina..., p.254.


s APEBa: Seo Judiciria, processo-crime, 1930.
Maria Dulce Gaspar. Garotas de Programa. Rio de Janeiro: Zahar, 1985, p, 117.

25

Repelido pela rapariga, este a feriu com um canivete que trazia 4. N a rua Manoel
Vitorino, a mimdana Maria da Cruz, ao recusar os gracejos de um marujo, foi agredida
com socos e pontaps

. Firmino Soares de Meneses esbofeteou, no Taboo, a decada

Maria Francisca da Silva, que no quis aceitar os galanteios oferecidos por ele ' . Um
soldado arrombou a porta da casa de uma mundana, na Calada, agredmdo-a com
socos, por esta ter rejeitado seus galanteios 7. Essas reaes violentas podem ser em
parte explicadas pela idia de que mulheres que andam procura de homens para
ganhar dinheiro no deveriam impor limites aos desejos masculmos.

Em outros casos, os desejos sexuais masculinos para com as meretrizes eram


satisfeitos com o uso da fora e sem o consentimento dessas mulheres s . As
explicaes para o abuso sexual das mulheres no devem ficar restritas a fatores
inerentes s relaes de gnero. Questes outras, relacionadas etnicidade, fora
fsica, idade, poder aquisitivo, formao profissional influenciavam na consecuo
desses atos. No caso especfico da prostituta, possvel sugerir que, ao ser
identificada com a imagem da voracidade sexual, seu corpo refletisse, no imaginrio
masculino, a representao de um espao sem fronteiras, onde a qualquer momento e
em qualquer lugar, a meretriz devesse satisfazer os mais variados desejos erticos
masculinos. Seria uma hora da madrugada quando a meretriz Emilia Soares passava
pela rua do Tesouro, n 39, rumo sua casa. No caminho, ouviu um chamado que
saiu de um automvel, no qual se encontravam quatro rapazes,

que fizeram a

proposta de lev-la para o bairro de Amaralina, j que os mesmos no tinham uma


g a ro ta :

-Chamaram-me? E eles logo propuserem:


-Voc quer dar um passeio em Amaralina ?

34 Jornal A Tarde. 07.09.1929.


s Jornal Diarioda Bahia, 02.12.1938.
56 Jomal A Tarde, 29.10.1925.
37 Jomal Dirio da Bahia, 13.11.1932.
58 A questo do abuso sexual no penodo estudado no estava restrita aos casos que envolviam meretrizes. Porem,
para efeito desta pesquisa, interessam-nos apenas estes casos.

26

-No, porque est tarde.

-Venha passear conosco, insistiram. Somos quatro e estamos sem uma


garota. Venha logo descarada, seno j sabe como a escrita, no ?.

A recusa por parte da meretriz motivou a descida dos rapazes do automvel .Eles
rodearam a infeliz, que foi levada parede, enquanto lhe repuxavam as vestes e lhe
davam empurres e murros 9. Na rua da Ajuda, na Penso Cristal, seriam

4 da

manh, quando trs homens invadiram o quarto da prostituta Maria Amara para
violent-la 60. Em 26 de agosto de 1919, o Dirio da Bahia noticiou queixa de uma
prostituta estrangeira que havia sido espancada por alguns soldados , do Distrito de
So Pedro, depois de a terem violentado. Na Ladeira da Praa, n 20, Oscar de Tal e
Faustino Preto promoveram um grande charivari ao penetrarem na casa de umas
raparigas de m vida que, para cumprirem a sua sina, precisaram ser
espancadas. 1 Na rua do Bacalhau,

um grupo de soldados do regimento policial

agarrou uma rapariga e, num requinte de bestialidade, todos eles tripudiaram sobre a
fraqueza da frgil mulher02. Em 1933, a prostituta Isabel Barbosa, depois de ter sido
estuprada por trs homens, foi at a delegacia policial prestar queixa dizendo que um
dos estupradores tem o nome de Francisco, conforme ouviu chamarem, e soldado da Fora Pblica45.

O jornal Dirio da Bahia alardeava que era prtica muito comum, e por isso
pedia providncias polcia, o abuso de alguns moos que se divertiam noite, em
certas ruas da cidade, tripudiando sobre a misria alheia com atos pouco dignos64.
Outros casos, porm, eram considerados pilhria' de estudantes, como no que se
seg u e:

um gnipo de moos, que constitua 'repblica', rua da Orao, distrito


da S, atraiu, uma noite, at ali certa infeliz mundana, reconhecidamente
59 Jornal A Tarde, 17.10.1933.
60 Jornal Diario da Bahia, 28.10.1931.
61 Jornal A Tarde, 20.12.1913.
61 Jornal Dirio de Noticias, 15.03.1910
^Jornal A Tarde, 18.11.1933.
w Jomal Dirio da Bahia, 26.08.1919.

27

meretriz. No a quiseram para a prtica do coito normal. Havia, sim, de


sugar-lhes o penis, a todos. Uin deles, empunhando revolver, mantinha
sobre a cabea da violentada a obedincia e disciplina, enquanto ela
realizava a suco nos restantes65.

No foi possvel encontrar nenhum tipo de evidncia emprica que pudesse


demonstrar a punio destes agressores, apesar de haver, no plano legal, proteo
contra o abuso sexual de meretrizes. O art 268 do Cdigo Penal assim estabelecia :
Estuprar mulher virgem ou no, mas honesta
Pena de priso celular por um a seis anos
$ 1 Se a estuprada for mulher pblica ou prostituta :
Pena de priso celular de seis meses a dois anos66

O fato deste artigo de proteo meretriz figurar no Cdigo Penal no ttulo


referente aos Atentados Contra a Segurana e a Honestidade das Famlias gerava
muitas crticas por parte de autoridades mdico-jurdicas, que consideravam ser uma
aberrao a possibilidade de atentado contra a honra da meretriz' . O Dr. Otto
Rodrigues Pimenta, no seu Estudo mdico-legal do estupro, se manifestava com
indignao frente a esta questo :

A prostituta, a mulher que faz comercio de seu corpo, recebendo homens


que a pagam, no tem sentimento de honra e dignidade. Quem dela abusa
contra sua vontade, no lhe prejudica o futuro, no mancha o seu nome,
sua reputao67

A mulher que se prostitua tinha sua identidade marcada, entre outros


elementos, pela falta total de pudor. Da a existncia de um tratamento assimtrico, no

45 Carlos Ribeiro. Paradoios penais e outros assuntos. Imprensa Oficial do Estado, 1919, pp. 04/05.
56 Joo Marcondes de Moura Romeiro. Dicionrio de Direito Penal. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional 1905

f tOtto
31- Rodrigues
^

Pimenta. Estudo medico-legal do estupro. Memorial de Medicina, tese de doutoramento


1908, p.09.

28

plano da lei, com relao violncia sexual. O jurista Viveiros de ('astro qualificava
como o ato mais repugnante e covarde a ao de vrios homens para violentar uma
mulher. Mas quando a mulher em questo era prostituta,

o referido estudioso

procurava demonstrar que a vida cheia de licenciosidades levada por ela

deveria

funcionar como um aspecto de atenuamento da gravidade do crime' 8. Mais uma vez, a


estigmatizao da meretriz a colocava numa posio de desigualdade, comparada a
outras mulheres.

Alm das srias criticas de que o Cdigo era alvo por legislar num mesmo
tpico questes referentes s mulheres honestas e decadas, outras deficincias eram
apontadas, a exemplo da ausncia de alguns artigos que pudessem dar conta
modalidades de prticas carnais violentas, no contempladas no texto da lei.
justificativa

de
Uma

dada para que o Cdigo sofresse atualizaes era a de que, a cada

avano que a cultura e o progresso davam, ocorria tambm um avano da


perversidade, dilatavam-se as fronteiras dos crimes e,

mais importante, apurava-se

o paladar venreo 69.

N o tocante ao estupro,
envolviam mulheres

a Legislao Penal contemplava os casos que

virgens, no-virgens e prostitutas,

considerando este ato de

violncia como passvel de acontecer somente por iniciativa de homens, contra


mulheres. Penalmente, no havia como considerar o estupro de homem por homem ou
mulher por mulher. Apesar de no constiturem crime previsto na legislao, tais casos
ocorriam. Em 1912, na penso Brasil,

a rapariga M. O., de 19 anos, costumava

encontrar-se com uma prostituta polaca, com 40 anos, com a qual estabelecia prticas
libidinosas. Esta ltima

possua um arsenal de aparelhos, inclusive um pnis de

borracha com grande resistncia e regular dimenso:

58 Viveiros de Castro. Os delitos contra a honra da mnlher. Rio de Janeiro: Livraria Freitas Bastos, 1936. p.
98.
69 Carlos Ribeiro. Paradoxos penais...., p. 33.

29

O aparelho era atado por presilhas altura apropriada, o que lhe garantia
atitude e segurana aptas ao coito artificial... Uma noite, no entanto, sairain
as duas

a passeio em companhia de uma terceira. Jantaram fora,

regressando as trs, horas altas, Penso, entregaram-se s costumadas


prticas imorais. Por influncia do vinho, ao que parece, M. O. nessa noite,
entregou-se passivamente aos brutais carinhos da polaca. No ficou ai A
terceira companheira e mais outra prostituta, pensionista, dela se serviram
tambm brutalmente, com o possante aparelho70.

No dia seguinte ao acontecido, a prostituta M.O. foi procurar o advogado Carlos


Ribeiro no seu escritrio. L chegando, foi examinada por um mdico clnico que
atestou o estado miservel em que se encontrava, quase impossibilitada de andar,
como conseqncia da introduo do aparelho, que havia sido violenta e repetidas
vezes. Procurando dar andamento ao caso, o advogado orientou a reclamante no
sentido de prestar queixa no servio mdico-jurdico. Contudo,

o caso no teve

andamento porque a meretriz desapareceu, no se tendo mais notcias suas71. A


punio para esses casos s seria possvel com base no art. 303, referente aos crimes
de leses corporais, pois outra figura jurdica no englobaria uma prtica que, talvez
por ser considerada por demais depravada, no era sequer mencionada como delito
no Cdigo Penal.

Pela prpria lgica do mercado prostitucional, cabia meretriz o movimento de


aproximao para a conquista do cliente. Este fenmeno representava uma inverso
dos papis sociais estabelecidos na poca para homens e mulheres, que atribuam
parte feminina uma atitude passiva no campo ertico. Para seduzir um cliente, as
meretrizes se serviam de vrias tticas, sendo a mais freqente a de mostrar certas
partes do corpo. Esse tipo de comportamento das prostitutas, que procuravam, atravs
da seminudez, atrair a ateno dos homens, era o que mais agredia os guardies do
decoro pblico. Por isso, eram constantes os apelos para que fosse reprimido o exibir

70 Ibid., pp. 48/49.


71 Ibid, pp. 47/50.

30

de corpos das prostitutas, depois das sesses do cine Liceu . Tambm eram
constantes as reclamaes com relao s moradoras do Bristol Hotel, que chegavam
s janelas com trajes indecorosos, acenando de modo imoral para os transeuntes 7 . Na
Barroquinha, foram presas 18 meretrizes que, com os braos de fora, ficavam vista
dos transeuntes que passavam nos bondes74.

O jogo de seduo acionado pelas meretrizes para conquistar os clientes era

influenciado tambm pelas caractersticas dos diversos locais de exerccio da prtica


prostitucional. Casas de tolerncia, casa prpria, bordel, cabar, peaso e a rua eram
espaos que colocavam disposio dos homens

um rol variado de assdios e

prticas erticas. So as prostitutas que tm a rua como espao de mercado as que


esto numa posio de embate mais direto na disputa para conseguir clientes e, por
serem estas meretrizes mais Visveis aos olhares pblicos decentes, so alvo de
maior represso por parte de alguns segmentos. As abordagens das prostitutas
deveriam ser sem rodeios. Maria Alexandrina da Conceio, 32 anos, residente no
Taboo, achava-se na porta do prdio onde residia, quando passou um homem e ela o
convidou para ir at o 2o andar, afim de ter relaes sexuais

!'J

Maria Mathilda dos

Santos, 21 anos, estava tambm na porta de casa quando, ao ver passar um homem, o
chamou para ter relaes sexuais, no que foi atendida 6.

certo que nem todas as investidas das meretrizes eram bem sucedidas. E
muitas geravam conflitos que poderiam ter como desfecho a abertura de processo
criminal. A meretriz Maria Balbina de Jesus, com 29 anos, residente rua Ordem
Terceira de So Francisco, teve que responder a um inqurito policial por causa de
uma abordagem que fez a um homem desconhecido, pois o mesmo,
acompanhado,

que estava

fez queixas a um guarda. Este ltimo, ao interpelar a meretriz,

72 Jornal A Tarde, 21.07.1922.


73 Jornal O Democrata, 06.11.1918.
74 Jornal A Tarde, 28.07.1921.
75
...
.
APEBa: Seo Judiciaria Processo-crime, 1930.
6 APEBa: Seo Judiciria, Processo-crime, 1931.

31

promoveu grande discusso, que foi finalizada com pancadaria . Vejamos como se deu
a abordagem . Maria Balbina declarou que:

Achava-se janela de sua casa, quando viu passar uma senhora, tendo a
sua frente um senhor a quem no conhecia; que dirigindo-se ao referido
senhor, chamou-o proferindo as seguintes palavras : b e l e z a , p o d e
d if c il?

ser o u t

Que com estas palavras procurava despertar-lhe a ateno para vir

ate sua casa: que estas cspccies de convite faz habitualmente aos homens
que transitam pela ma e importam a atrai-los a sua casa para o fim de ter
com os mesmos relaes ntimas77.

As prostitutas que, no seu exerccio profissional, no estavam ligadas

s teias

da engrenagem empresarial de penses e cabars coordenados por cftens ou cafetinas,


se deparavam, muitas vezes, com clientes que, uma vez satisfeitos os seus desejos
sexuais, se recusavam a pagar o combinado ou mesmo a remunerao total pelos
servios erticos prestados. N a ladeira do Taboo, a mundana Etelvina dos Santos,
depois de ter passado a noite com um conhecido de nome Mrio Santos, pardo, 22
anos, pedreiro, solicitou deste, s seis horas da manh, dinheiro para o caf, porm o
rapaz estava limpo. A recusa do pagamento gerou grande ira na rapariga
desfechou, nas costas de Mrio, um golpe de faca/8.

que

Elizabeth Pereira da Silva,

moradora Rua Manoel Vitorino, n 25, feriu, com uma manga de candeeiro,
Juvelino Nery da Silva, que se recusou a fazer o pagamento depois de ter mantido
relaes sexuais com a mesma 9. Emdio Santos Silva, mestio, analfabeto, 20 anos,
foi tambm ferido com uma faca. A autora dos ferimentos foi Elza Borges da Silva,
19 anos, mestia, analfabeta que, no processo aberto contra si, argumentava que, aps
ter tido relaes sexuais com a vtima, cobrou-lhe o dinheiro e ele respondeu que no
o tinha, no momento. A acusada disse amda que havia se aborrecido e declarado
Emidio que a mesma tinha uma srie de despesas para cobrir e que por isso ele no

77 APEBa: Seo Judiciria. Processo-crime, 1941.


78 Jomal A Tarde, 21.04.1919.
9 Jornal Dirio da Bahia, 26.11.1936.

32

poderia procedcr dacjuele modo, quando ento ele meteu-lhe a mo, ao que ela reagiu
apanhando uma faca que estava no canto da porta80.

Nos diversos casos que encontramos sobre o no pagamento dos servios


sexuais oferecidos pelas meretrizes, todos tiveram como desfecho a agresso fsica ao
cliente. As prostitutas no ficavam passivas ante circunstncia de verem seus
servios

no serem tratados com o devido respeito. Parece-nos que esta resposta

violenta, dada pelas horizontais, apresentava-se como um dos caminhos mais


viveis para revidar o no cumprimento do acordo estabelecido.

As meretrizes, ao utilizarem seu prprio corpo como instrumento no comrcio


ertico, ficavam especialmente vulnerveis s mais variadas situaes de agresso,
violncia e desprazer. certo que elas reagiam, com um repertrio de comportamentos
tambm

variado,

pois

situaes

inesperadas

faziam-se

presentes

nesses

envolvimentos, onde a prostituta, de corpo aberto e despido, deparava-se no raro


com clientes desconhecidos.

O- corpo que vendia prazer tinha seu potencial de seduo limitado pelo
tempo. A gradual perda dos encantos, que serviam de elemento de troca no comrcio
sexual, colocava para a prostituta problemas reais de sobrevivncia A partir das
evidncias que encontramos, foi possvel apurar que as prostitutas que estavam em
atividade profissional ativa tinham idade que variava de 13/14 at 25/30 anos. Foram
pouqussimos os registros de meretrizes com mais de trinta anos ainda atuando no
comrcio ertico enquanto mercadoras de prticas sexuais. infelizmente, a falta de
fontes documentais nos impossibilitou

saber quais os caminhos que tomavam as

prostitutas ao alcanarem uma certa idade, e quando o corpo j no apresentava os


atrativos requeridos pela profisso.

80

APEBa: Seo Judiciria, processo-crime, 1937.

33

A representao mais recorrente do destino final do corpo da prostituta era a da


decadncia. Ao narrar a tentativa de suicdio da meretriz Isaura de Arajo, moradora
Ladeira da Praa, o Dirio da Bahia corroborava a idia de tragicidade do fim de
carreira da prostituta : Asquerosa e sem os mnimos atrativos de seduo a infeliz vivia todos os
dias a lastimar-se perante as suas companheiras do abandono dos homens81.

O mdico ngelo de Lima Godtnho, na sua tese de doutoramento, no concebia


o final da existncia das meretrizes seno ligado ao hospital, misria e fome. Era
enftico ao sinalizar que a progressiva perda das graas e encantos levava-as ao
arrependimento, pois .'Reconhecem o mal que praticaram, que se maldizem e muitas vezes at
enlouquecem ou lanam mo do suicdio, como lenitivo final aos seus males82.

O conjunto dos discursos acerca da identidade da prostituta sugere a


predominncia de uma imagem negativa e maculada da sua pessoa. Mesmo assim,
essas mulheres estavam inseridas no cotidiano da cidade, vivendo experincias que
demonstravam

uma convivncia negociada, ao invs da simples segregao dessa

figura to estigmatizada.

Sl Jornal Dirio da Bahia, 11.08.1922.


' Angelo de Lima Godinho. Influncia da prostituio sobre a sociedade atuai. Memorial de Medicina, Tese
de doutoramento, 1909, p. 23.

CAPTULO II

AGENCIAMENTO I)E MULHERES PARA PROSTITUIO:


PRTICAS E REPRESENTAES

A prostituio, se por vezes envolve somente a meretriz e o cliente, em muitos


casos mclui a participao de outros personagens. O comentrio do jurista Joo
Marcondes de Moura Romeiro, a respeito da relao da sociedade com o fenmeno
prostitucional. expressa um modo de ver a figura do intermedirio no comrcio
ertico. Romeiro afirma que a sociedade no se julga ofendida com o ato principal
passado entre dois libidinosos, mas abala-se, comove-se e sente-se gravemente ferida
se um terceiro tem por qualquer forma facilitado a algum deles . 1

A existncia de agenciadores de mulheres para o exerccio do comrcio do


corpo to antiga quanto a prostituio. Nos primrdios da Idade Moderna, por
exemplo, nalgumas cidades francesas, a prtica do proxenetismo envolvia funcionrios
municipais que cadastravam mulheres, aceitando-as ou no; mediante o pagamento de
uma taxa. Conforme Jacques Rossiaud, em princpios do sculo XV, dos 83 casos de
bordis privados por ele pesquisados, em Dijon, 75 eram dirigidos por mulheres, em
sua maioria casadas, que usavam do expediente da alcovitagem para aumentar a renda
familiar.

A sociedade burguesa e industrial que foi se consolidando ao longo do sculo


XIX, na Europa, alterou profundamente a natureza da prostituio. Nessa ordem
social pautada no fetiche da mercadoria e do consumo, o trabalho sexual entrou no rol
Dicionrio de Direito Penal. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1905, p.219.
' Jacques Rossiaud. A prostituio na Idade Mdia. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991, p. 39 .
1 Laure Adler. Os Bordis Fnuiceses( 1890 930).So Paulo: Companhia das Letras; Crculo do Livro, 1991,

P U

35

das atividades propiciadoras de lucros, constituindo um dos pilares sobre os quais


estava assentada a indstria do prazer. A prtica do agenciamento de mulheres para a
prostituio

sofreu transformaes com a expanso da economia internacional

capitalista, que estruturava um comrcio ertico onde a mulher era colocada no


papel de bem de consumo e de produo4.

Este fato tem ligao com o

desenvolvimento e ampliao da sociabilidade do mundo da noite e da vida mundana.

Uma burguesia que acumulava dinheiro e procurava gast-lo na obteno de


prazeres sexuais possibilitou que muitas meretrizes inflamassem a imaginao dos
homens, fazendo recuar as fronteiras do pudor e da respeitabilidade . A ansiedade
burguesa com relao ao status social, na sua conciliao e disputa com o estilo de
vida da aristocracia, no colocava barreiras ampliao do consumo de novas
mercadorias. O que mais contava para aquela classe social era ostentar o poder de
comprar mercadorias no acessveis para todos, uma vez que caras e, portanto, chics.
f

E desta maneira que uma espcie de prostituio de luxo se firma como um mercado
de consumo para homens burgueses.
proliferao dos prazeres mundanos,

Durante a Belle poque europia, com a


a Frana assumia a posio de paradigma e

centro propagador de novas condutas de prazer sexual para diversos pases .0

Com a expanso do capitalismo, a Europa passou a exportar meretrizes e


cftens/caftinas para outros continentes.

A s

condies sociais predominantes em certas

regies da Europa, nas ltimas dcadas do sculo dezenove, ensejaram a formao de


organizaes de carter internacional, que traficavam mulheres para diversos pases.
Grande contingente de mulheres comercializadas para a prostituio era oriundo da
Europa Centro-oriental. Para isso contribuiu o processo de desagregao das

4 Len Meneses. Os estrangeiros e o comrcio do prazer nas ruas do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 1992, p. 21.
3Ibid., p. 12.
Jefirey Needell. Belle poque Tropical: Sociedade e cultura de elite no Rio de Janeiro na virada do
sculo Sfto Paulo: Companhia das Letras, 1993, pp. 185-195.

36

comunidades

camponesas,

conseqncia

da

mecanizao

dos

campos

da

urbanizao acelerada'.

A pauperizao daqueles grupos criou um ambiente propcio para a ao dos


cftens, que se utilizavam de vrios artifcios com o fim de arregimentar prostitutas
para exportao. Muitos se casavam com as camponesas, viajando com elas para
outros pases, e l chegando obrigavam-nas ao exerccio da prostituio. Em certos
casos, a lua de mel j era passada em algum lupanar de terras estrangeiras^ Contudo,
muitas mulheres saam conscientes das atividades que iriam exercer em terras
distantes. Vale ressaltar que muitas mulheres e cftens/caftinass agiam de forma
autnoma e independente em relao s organizaes

A medida em que o agenciamento de mulheres tomava-se um meio no s para


garantir a sobrevivncia, mas tambm para auferir altos lucros, ampliava-se a rea de
atuao das organizaes que realizavam a escravatura branca, expresso que
identificava o trfico de mulheres. Bom exemplo era a Zwi Migdal. fundada na
Polnia e que, a partir de 1904, foi sediada em Buenos Aires. Segundo Margareth
Rago,

as

organizaes

se

constituam

em verdadeiras

mfias,

praticamente

monopolizando o controle do submundo em terras argentinas, abarcando no apenas a


prostituio, mas o trfico de drogas, o jogo e alguns setores da vida cultural 9. A
capital argentina era o centro distribuidor de escravas brancas para os diversos
pases na Amrica Latina.

O envolvimento do Brasil no trfico internacional de escravas brancas se


dava atravs dos Estados onde ocorria um maior desenvolvimento econmico e
modernizao da vida social, que alteravam os hbitos de consumo sexual10. Desde a

Ibid., p.32.
' Jomai Dirio da Bahia, 08.02.1934.
0 Margareth Rago. Os prazeres da noite: prostituio e cdigos da sexualidade feminina em So Paulo (
1890 1930). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991, p. 286.
10 Ibid., p. 265

37

dcada de 70 do sculo passado, o recrutamento de mulheres para o meretrcio


comeou a ser alvo da ateno de certas autoridades na capital federal. Em 1879. o
chefe de polcia Tito de Matos iniciou uma campanha de represso aos envolvidos
com tal prtica, revelando que, naquela cidade, j havia uma associao composta de
judeus, russos, alemes e austracos, que se encarregava de trazer prostitutas para o
B ra sil'1. A perseguio realizada no Rio de janeiro motivou a fuga dos cftens para
So Paulo, cidade que vivenciava gradativamente surtos de progresso. Tambm ali a
represso se fez sentir, como demonstra a expulso dos rufies Adolpho Guimberg e
Antonio Gomes1 .

Como resposta s crescentes denncias, tanto no plano nacional quanto no


internacional,

a ao de indivduos ou grupos que exploravam o comrcio de

mulheres para a prostituio foi criminalizada, no Brasil, com a aprovao do Cdigo


Penal de 18901 . O art. 277 dispunha :

Excitar, favorecer, ou facilitar a prostituio de algum, para


satisfazer desejos desonestos ou paixes lascivas de outrem : pena de priso
celular por um a dois anos4.

N o plano internacional, a campanha, de carter mais sistemtico, contra o


trfico de mulheres, vinha ocorrendo desde o final do sculo XIX, com a realizao de
congressos na Frana, Inglaterra, Alemanha e Holanda Nesses encontros estava
sempre presente a sugesto para a criao de uma legislao cada vez mais severa para
tratar da explorao de mulheres. Foi por iniciativa da associao mglesa National
Vigilance Association

que se deu o primeiro Congresso Internacional de 1899,

11 Guido Fonseca. Histria da prostituio em So Paulo. So Paulo: Editora Resenha Universitria, 1982,
p. 97.
2 fbid., p. 134.
15 Magali Engel. M eretrizes e Doutores: saber mdico e prostituio no Rio de Janeiro (1840 1890).So
Paulo: Brasiliense, 1989, p. 31.
14 Joo Marcondes de Moura Romeiro. Dicionrio de Direito Penal... pp. 219/220.

38

ocorrido em Ixmdres

Com o passar das dcadas e a persistncia do trfico de

mulheres, aumentava a indignao de alguns segmentos sociais pois, numa poca em


que milhes de mulheres reivindicam no mundo inteiro seus direitos, civis e polticos,
parece incrvel que haja criaturas despojadas at do seu direito de entidade humana' 16.

No tocante Bahia, o conjunto da documentao analisada aponta para uma


posio margmal do estado frente ao trfico de escravas brancas, pelo menos at o
final da primeira dcada do sculo atual. Cabe assinalar que Salvador foi perdendo sua
posio de destaque no cenrio nacional desde a poca do Imprio, sendo que, em
1900, passaria a ocupar o terceiro lugar entre as maiores capitais do pas, no tocante
populao, perdendo a segunda colocao para a capital paulistana, que passava por
um processo de desenvolvimento acelerado' \

Em Salvador, no perodo em questo,

o incremento demogrfico esteve bem aqum do verificado nas cidades do Sudeste. O


declnio dificultava o desenvolvimento de uma cultura urbana cosmopolita e annima,
base de uma prtica prostiUicional mais sofisticada. A falta de atrativos econmicos,
de espaos de sociabilidade e mercado consumidor abrangente contriburam para que a
Bahia funcionasse como um mercado de reserva para a atuao dos cftens
internacionais, que eram expulsos, principalmente, do Rio de Janeiro e Buenos Aires.
A participao de Salvador no '"trfico de mulheres esteve portanto condicionada em
grande parte pelas campanhas repressivas levadas a efeito naquelas cidades, fazendo
com que os cftens expulsos procurassem outras capitais para fazerem pouso, bem
como pelas condies de insero da nossa cidade na onda de modernizao que
caracterizou a ideologia republicana .

' 5 Segundo Margareth Rago, alguns historiadores afirmam que os discursos e o alarde era tomo da escravatura
branca teve uma carter maior do que o prprio comrcio de mulheres, e atribuem tal fato necessidade de
ennjecimento dos padres femininos de moralidade, num momento em que se discutia m/ii* intensamente a
emancipao das mulheres.
16Jornal Dirio da Bahia, 31.12.1937.
: Mrio Augusto Santos. Sobrevivncia e tenses sociais : Salvador ( 189tM 930). Tese de doutorado, U
niversidade de So Paulo, 1982, p. 26.
18

_i_

" Rosa Maria Barboza de Arajo. A vocao do prazer: a cidade e a famia no Rio de Janeiro
Republicano. Rio de Janeiro: Roeco, 1993. p. 284.

39

Somente a partir dos anos dez deste sculo, com o incremento econmico
verificado depois de um perodo de estagnao, ver-se- uma pequena alterao do
panorama acima referido, pois desde este momento at final da dcada de vinte a
economia baiana, agro-exportadora,

se viu mais dinamizada, principalmente de 1914 em diante, e, por


isto o centro das decises, que era Salvador, passou a retletir o movimento
conjuntural: renovao urbanstica, expressa em aberturas de ruas e
avenidas, demolies e construes prediais, implantao e ampliao de
servios bsicos como canalizao de gua, esgotos e iluminao, assim
como algumas inovaes no setor de transportes. Houve tambm
reapalheramento da mquina administrativa, mediante criao e reforma de
rgos da administrao pblica19.

Foi durante o primeiro governo Seabra ( 1912-1916) que a preocupao com a


modernizao dos hbitos urbanos se intensificou no estado. Entre os objetivos desse
governo estava o de transformar Salvador numa cidade cosmopolita, a exemplo do Rio
e das cidades europias, deixando para trs a feio e costumes coloniais

Tal onda

modemizadora levou ampliao dos espaos de sociabilidade noturna como teatros,


restaurantes, cafs, dancings, cabars, aumentando assim as possibilidades de atuao
dos proxenetas / 1

A elite baiana procurava absorver vrias prticas culturais europias


consideradas mais civilizadas e modernas. No campo da prostituio,

a idia de

requinte e prestgio estava associada possibilidade de possuir uma prostituta


francesa, tida como a mais experiente e culta. Thales de Azevedo observa que a

19 Ibid., p.37.
20 Alberto Herclito Ferreira Filho. Salvador das mulheres: condio feminina e cotidiano popular na Belle
poque imperfeita. Salvador, 1994, dissertao de mestrado, p. 63.
21 Rosa Maria Barboza de Arajo. A vocao do prazer..., pp. 284-286.

40

mocidade rica, alm do uso sexual que fazia de mulheres pobres, desejava as cocotes
francesas .2'1

A medida em que aumentavam o desejo e as possibilidades de usufruir algumas


prticas culturais europias no campo da comrcio ertico, abria-se a possibilidade
para uma maior circulao de prostitutas estrangeiras nesta capital, como fruto das
transaes internacionais do trfico de mulheres. Em 1913, o jornal A Tarde alardeava
o desembarque de vrios cftens e prostitutas de nacionalidades diversas. A denuncia
serviu para acionar a polcia, que efetuou a priso de quatro rufies, entre os quais
Giacomo Cortazzi, que havia sido expulso do Rio de Janeiro^1. A existncia de mais
de 25 cftens atuando no infame comrcio provocava constantes denncias na
imprensa local. O Dirio da Baha, ao publicar a reportagem As escravas brancas ou
o eaftismo, fazia referncia a tais questes:

A praga do callismo j anda bem alastrada, como imigrante letal


que a culta Europa agasalhou em terras brasileiras. Solicitamos polcia
baiana que no se descuide e lance as vistas para essa srie, sempre em
aumento, de penses, em algumas das quais, h tipos de caras
caractersticas, rapadas com olhos de ave de rapina24.

Era em penses situadas nas ruas 28 de Setembro, Arcebispo, Fonte Nova do


Desterro, Barroquinlia, Chile, Colgio, Carlos Gomes, Ladeira da Montanha e
Misericrdia que os cftens exerciam a prtica do lenocnio23. As reas centrais da
cidade, prximas ao comrcio e ao porto,

constituam espao privilegiado para o

exerccio da prostituio. Exemplo era a Penso Central, situada na rua Chile, que
abrigava vrias prostitutas estrangeiras 0 .

Italianos na Bahia e outros temas. Salvador: Empresa Grfica da Bahia, 1989, pp. 71/72.
23 Jornal A Tarde, 27.08.1913.
4 Jornal Dirio da Bahia, 23.01.1910.
Jornal iario da Bahia, 14.03.1914.
24 Jornal A Tarde, 10.10.1921.

41

Os cftens Guiseppe Aroldim e Paulo Constarzi vieram exercer o seu ofcio


nesta cidade, onde chegaram trazendo bagagens e duas mulheres, tomando cmodo na
Penso Nicolau, em cima do restaurante Hig Life, na Barroquinha. O delegado da Ia
circunscrio, tendo noticia da presena dos rufies, ordenou-lhes que seguissem
viagem. Contudo, as mulheres, que eram italianas, ficaram na capital 21. No romance
Suor, de Jorge Amado, a personagem Me de Toufik lembrava-se do momento em que
saiu da Polnia, trazida por um cften. Ainda moa teve sua virgindade vendida para
um milionrio argentino, dentro de um navio. Percorreu vrios prostbulos na Amrica
Latina, vindo parar na Bahia. Aps uns cincos anos de trabalho, com sfilis e dada ao
vcio da embriaguez, entregava-se aos servios sexuais com marinheiros,

que

pagavam em tomo de 5.000 ris . 1

Em 1915, o jornal A Tarde cliamava ateno para o fato de que se tomava


cada vez mais visvel a atuao dos agenciadores de mulheres estrangeiros na capital.
Os turcos Azir Mansur e M ustaf Steneim, vulgo Lembrana, eram, a essa poca,
representantes do trfico de escravas brancas aqui em Salvador. Instalaram o seu
negcio na Barroquinha, logo na descida do largo do teatro. Dividiram uma casinha,
com tabiques, em pequenos alcouces, cobrando a diria por 2 0 # 0 0 0 , sendo que eles
pagavam pelo aluguel da casa a quantia de 120#000. Fazendo os clculos,
rapidamente depreende-se o alto lucro que eles obtinham. O ritual para o pagamento
da diria era feito logo de manh, bem cedo. Caso as inquilinas no pudessem pagar,
surgiam as ameaas de cadeia e de chicote' 9. Fatos como estes faziam suscitar
queixas quanto tnoperncia da polcta. Conforme o Dirio da Bahia, as pessoas
intimadas para darem o seu depoimento, ou so mulheres que com eles auferem os
lucros, incumbindo-se da direo da casa, ou so outras que por ameaas, ocultam a
verdade 30.
27 Jornal A Tarde, 06.09.1913.
28 Jorge Amado. Suor. So Paulo: Martins Editora, s/d. 25a edio. Ia edio, 1934. O valor de 5.000 ris
correspondia ao preo pago ao trabalho de uma prostituta que no fosse de luxo, em Salvador no perodo
estudado.
79 Jornal A Tarde, 01.05.1915.

30 Jornal Dirio da Bahia. 04.05.1915.

42

Em 1918, o jom al O Democrata denunciava a chegada da gente perniciosa


capital baiana, fazendo com que trs estrangeiros, que se encontravam numa penso

Rua Carlos Gomes, considerados suspeitos, fossem chamados para indagaao

31

. Em

1922, os perigosos cftens russos Elias Nataes e Briman Hamer foram deportados,
partindo no vapor Ituac 2. Igualmente a prostituta francesa Lucie Lagoste, que veio
com a indicao de residir na rua Carlos Ciomes, foi impedida de desembarcar para
exercer suas profisses escusas, entre as quais a de fazedora de anjos( aborteira ).
Ela trazia grande quantidade de medicamentos e aparelho para tal fim. O suporte legal
para essas expulses estava circunscrito ao decreto federal n 4247, aprovado em 6 de
janeiro de 1921, que regulava a extradio de estrangeiros considerados perniciosos
para o pas, por suas profisses, costumes ou doenas

Num livro annimo sobre o trfico de escravas brancas, foi sugerida, como
forma de preveno contra o lenocnio, a fundao de um comit na Bahia, ligado
instituio inglesa National Vigilance Association. O comit teria como objetivo
combater o trfico entre ns e iniciar uma campanha preventiva na Bahia contra esse
flagelo do sculo XX 4. No relatrio de polcia de 1927, era notificado que cinco
cftens haviam sido expulsos de Salvador .

Durante todo o perodo por ns estudado, no cessariam as ondas de


perseguio aos negociadores de meretrizes envolvidos com o trfico internacional.
Mas os resultados no pareciam satisttrios. Por exemplo, o rabe M ustaf Steneuim,
vulgo lem brana, atuou no mercado soteropolitano por 30 anos. Notcias nos jornais
davam cincia da sua atuao, sem que providncias efetivas o impedissem de
continuar agenciando mulheres para a prostituio0 .

J em 1935, o inspetor da

51 Jomal O Democrata, 02.10.1918.


v Jornal A Tarde, 15.05.1922.
J3 Jomal A Tarde, 23.09.1921.
MIGHB: Murilo, O traflco de escravas brancas, annimo, 1925.
}5 IGHB: Relatrio apresentado por Madureira de Pinho. Imprensa Oficial, 1927, p. 235.
Jomal A Tarde, 01.05.1915; 22.06.1915; 29.07.1919; 08.06.1933.

43

Polcia Porturia impedia o desembarque de seis cftens estrangeiros

Um ano

depois, seria aberto inqurito contra os poloneses Maurcio Goltrid e Regina


Rosenberg, acusados de exercerem a torpe profisso de exploradores de mulheres,
com o cabaret Flor de Buenos Aires, estabelecido na Rua da Laranjeiras n 28

Mesmo a conjuntura ditatorial implantada com o Estado Novo, em 1937,


marcada por forte campanha de moralizao , ainda que fizesse o trfico refluir, no
foi o bastante para aniquil-lo 5 . A existncia de rufies e caftinas ligados a
organizaes internacionais e envolvidos com o trfico das escravas brancas no
impedia a prtica do lenocnio por indivduos isolados e com seu raio de ao
circunscrito ao pas, e mais particularmente ao estado da Bahia. Tambm a atuao de
agenciadores locais era criticada pela imprensa, mas a ao repressiva contra estes no
parece ter sido intensa nem eficaz. O Dirio da Bahia denunciava que, nas principais
mas da cidade, eram recrutadas rfs, vivas, mulheres casadas e desviadas
pblicas40. O jurista Jos Rodrigues da Costa Dria, nas crticas que formulava sobre
a regulamentao da prostituio, assinalava que O meretrcio licenciado ou legalizado
tem o dom de estimular e fazer brotar grande nmero de agenciadores de raparigas - rezes para o
rebanho do vcio41.

Em 1914, na Penso Parisiense, situada rua da Gameleira, Jorge Cimas


explorava mulheres, que eram recrutadas nas Antigas Portas da Ribeira, Cais
Dourado e S4' . Da mesma forma, Alzira Portuguesa tinha sob seu poder, na rua
Chile, diversas raparigas. Qualificada como desordeira e desalmada, era acusada de
extorquir aluguis de quartos com preos exorbitantes43. As pessoas que possuam
equipamentos e locais necessrios para a prtica prostitucional eram acusadas de
>r APEBa: Seo Republicana. Srie Polcia Porturia, 1935.
33 APEBa : Seo Judiciria, Processo Lenocnio, 1936.
<vSarah Feldman. Segregaes espaciais urbanas : a lerrtorializao da prostituio feminina em So
Paulo. So Paulo, 1989, dissertao de mestrado, pp. 74-77.
40 Jornal Dirio da Bahia. 29.06.1933.
41 Regulamentao do meretrcio Revistada Faculdade de Direito. Vol., 1916.
43 Jornal Diario da Bahia, 04.08.1914.
ii Jornal Dirio da Bahia, 17.07.1915.

44

explorarem as meretrizes, obrigado-as ao pagamento de dirias to elevadas que no


lhes permite a menor economia44.

A questo da oferta e preo das locaes de quarto para o exerccio da


prostituio afigurava-se como um aspecto importante da relao mercantil entre as
meretrizes e os seus agenciadores, visto que a cidade do Salvador, no perodo
estudado, apresentava um quadro imobilirio com srio dficit. As constantes aes de
despejo nos do conta da freqncia dos aumentos e da impossibilidade do pagamento
por parte dos inquilinos4'. A ao do urbanismo destruidor do primeiro Governo
Seabra fez agravar o problema de moradia nas reas centrais, com a conseqente
expanso do comrcio nestes locais. Eram constantes as dificuldades para se alugar
imveis, pois os distritos centrais eram a rea dos inquilinos por excelncia, rea de
sublocaes e subdivises dos prdios, da maior concentrao populacional e de pior
moradia. Estas eram tambm as reas privilegiadas para a prtica prostitucional 40 .

O jornal A Tarde fazia meno existncia de vrios prdios na rea da S,


que eram divididos em cubculos para serem explorados pelas meretrizes, cuja diria
variava em tomo de 3 a 4000 ris.

Considerando que o vencimento dirio de um

sargento assistente da polcia era de 5.000 ris47, podemos concluir que, pelo menos
no meretrcio no qualificado como de luxo, era preciso muito trabalho sexual para
conseguir cobrir as despesas dos aluguis e tantas outras. Em 1922, no Londres Hotel,
na S, um rapariga de boa aparncia, conhecida como Maninha, por ter brigado
com seu cliente costumeiro, viu suas despesas deixarem de ser pagas. Assim no
tinha dinheiro nem procurou arranj-lo, apesar das ameaas de despejo. O proprietrio
do hotel, no querendo mais aturar o calote, ps na rua a pobre rapariga, com a roupa
que levava no momento, prendendo-lhe as malas 4 . Almerinda Barbosa, proprietria
APEBa: Processo de lenocnio, 1936, p. 31.
45 Mrio Augusto Santos. Habitao em Salvador: fatos e mitos", Iu Imagens da cidade ( sculos XIX e
XX). Org. Stella Bresciani. So Paulo: ANPHU/So Paulo- Marco Zero: FAPESP, 1993, pp. 93-97.
4Ibid, p. 106.
47 APEBa: Colefto de leis do estado da Bahia, 1914, p. 59.
4? Jornal A Tarde, 12.07.1922.

45

da residencia rua do Colgio, n 28, deu urna dentada na prostituta Clarinda dos
Santos, em desentendimento causado pelo fato de que a primeira reclamou o aluguel
do cmodo ocupado pela meretriz 4V. Apesar das denuncias que apareciam acerca da
locao de cmodos para o exerccio da prostituio,

no encontramos nenhuma

evidncia de que alguma medida tivesse sido tomada para resolver esta questo.

Na ra Chile, Antonia de Tal era denunciada como um ser imoral que vivia da
explorao de companheiras infelizes entre as quais urna menor de 14 anos

Dos

expedientes usados para ingresso de mulheres na prostituio, o que gerava mais


condenao eram os casos em que estavam envolvidas meninas de menor idade. Numa
sociedade como a de Salvador, fortemente marcada por uma rgida diviso sexista e
pela valorizao da virguidade e da imagem da mulher honesta, a seduo de
menores, segundo o Dr. Francisco Xavier Borges, era o que alimentava, a passos
largos, o grande contingente de mulheres que, a cada ano, entregava-se
prostituio51. O mdico Angelo Godinho de Lima corroborava esta idia, ao afirmar
que a falta de represso severa aos casos de defloramento tomava grande o contingente
da perniciosa instituio 2. Houve casos em que o defloramento de meninas das
classes subalternas era usado como estratgia de aliciamento para o mundo da
prostituio. Em 1922, a polcia, numa diligncia ao prdio n 46, na ladeira do
Taboo. descobriu trs menores, uma contando apenas 10 anos. As meninas haviam
sido desencaminhadas e violentadas pelo relojoeiro Leonardo Pereira Lago,

um

miservel explorador, muito conhecido no lenocnio "3.

O aumento da prostituio de menores foi destaque no relatrio do secretrio de


polcia Jos Alvaro Cova, em 1916. Ele pedia providncias urgentes e inadiveis,

<uJornal A Tarde, 15.04.1931.


Jornal Dirio da Bahia, 16.07.1915.
1 Profilaxia da Sfilis, da tuberculose, do alcoolismo, Tese de doutoramento, Memorial de medicina,
1907,p.85.
Influncia da prostituio sobre a sociedade atual. Tese de doutoramento. Memorial de Medicina, 1909, p.

11.
53 Jornal A Tarde, 27.04.1922.

46

no sentido de dar maior proteo s meninas rfs e desamparadas, e quelas que


viviam

em

ambientes

populares,

considerados

espaos

que

favoreciam

encaminhamento para a p rostituio4. As habitaes populares, os cortios,


congregando grande quantidade de m oradores, eram tidos com o lo ca is de am pia

promiscuidade sexual. O mdico Angelo de Lima Godinho Santos ressaltava que a


decadencia moral era inevitvel nas condies promscuas de convivncia dos pobres,
com pai, me e filhos habitando o mesmo quarto, e se perguntava : Que podero ser
crianas assim educadas, seno mulheres sem pudor, seno prostitutas futuras? 5 . Concordando

com este ponto de vista, o dr. Antonio Joaquim de Sampaio assinalava que a situao
supracitada tomava-se mais perigosa porque as proxenetas e os cftens no dormem
no seu ofcio56.

Durante o perodo estudado, a questo do menor frente situao de abandono


e marginalidade ganhou destaque no pensamento de grupos letrados. Para muitos, era
necessria a criao de legislao e instituies que protegessem as crianas
desprovidas de apoio moral e material. Segundo Fernando Torres Londoo, a
preocupao com o menor inscrevia-se na introduo de formas de tratamento do
menor abandonado coerentes com o reordenamento da desagregao produzida pela
modernidade ' 7. O j citado chefe de polcia, Alvaro Cova, afirmava que :

a garantia do nosso funiro. da ordetn morai e social, esto a exigir, sejam


segregadas as crianas inexperientes, para proteg-las de pais, brios

habituais, gatunos reincidentes ou exploradores do lenocinio'58.

11GIIB: Relatrio da Secretaria de Polcia. Imprensa Oficial, 1917.


55 Influncia da prostituio sobre a sociedade atual. Memorial de Medicina. Tese de doutoramento 1909 p
09.

561)a inconvenincia da liberdade ilimitada da prostituio. Memorial de Medicina. 1912, p. 25.


A origem do conceito Menor. In Mary Del Priore (org.). Histria da criana no Brasil. So Paulo:
Contexto, 1991, p. 138.
3IGHB: Relatrio de Polcia, 1917, p. 49.

O ingresso de meninas no mundo da prostituio,

promovido por mes, pais ou

pessoas responsveis por elas, tomava mais vivas as cores dos

discursos

condenatorios, j que, segundo Alfredo Ferreira de Magalhes, cabia a todos eles, e


principalmente me, a profilaxia moral dos filhos ' .

Com o ttulo um caso de caftismo repelente, o jornal A Tarde trazia tona,


em 1913, um desses casos. Santa de Tal, branca, com 40 e tantos anos de idade,
residente num Prdio rua Silva Jardim (antiga ladeira do Taboo), morava com sua
filha Balbina, de 16 anos. Esta ltima havia sido desonrada por um indivduo
empregado no comrcio que, no querendo reparar o crime nem se ver envolvido com
a polcia, resolveu a situao pagando 200$000 pela honra da menor. Aceito o
pagamento, revelou-se desde ento a monstruosidade da me perversa, que longe de
procurar esconder sua misria moral, estabeleceu a filha no comrcio infame60. O
jornal Dirio de Notcias menciona o caso da me que, denominada de genitora
desalmada,

sem pudor e sem escrpulo, levou ao meretrcio quatro filhas, que

trabalhavam no bairro Comercial vendendo bilhetes de loterias6' . Tambm gerou


indignao outro caso relatado pelo mesmo jornal, em relao ao que pedia-se
providncias para o chefe de polcia .

pergunta-se quais as providncias que S. Ex. tem tomado com


relao ao escandaloso fato que se deu h poucos dias, em que uma negra
vendedora

de

frutas

num

dos

mercados

desta

cidade,

vendeu

miseravelmente a filha de menor idade a um capitalista reinoso, tendo sido


incumbido da transao um outro valente capitalista, ex-empregado da
Alfndega, achando-se tambm envolvido um negociante companheiro,
inseparvel, do celebre D. Juan e seu cften62

O Cdigo Penal, no artigo sobre lenocnio, acrescentava que:

jS IGHB: Atontados ao pudor da criana. Imprensa Oficial, 1921, p. 07.


Jornal A Tarde, 20. 08.1913.
! Jornal Dirio de Notcias, 16.04.1910.
61 Jornal Dirio da Bahia, 16.02.1900.

48

Se este crime for cometido por ascendentes em relao a


descendentes, por tutor, curador ou pessoa encarregada da educao ou
guarda de algum menor com relao a este; pelo marido em relao
mulher. Pena de prisSo celular de 2 a 4 anos.
Alm desta pena, e da interdio em que incorrero, se impor
mais:
ao pai ou a me a perda de todos os direitos a que a lei lhe concede
sobre a pessoa e bens do descendente prostitudo^3

Antonio Joaquim de Sampaio preconizava que a polcia no

deveria permitir o

exerccio da prostituio por menores de 21 anos, e as que fossem encontradas nos


bordis deveriam ser retiradas e colocadas em instituies regeneradoras^ .

Entre as representaes da prostituio, destacava-se a da meretriz vitimizada.


Isto acontecia porque, sendo a prostituio e o lenocnio facetas diferentes do mesmo
fenmeno, ensejavam, por parte das autoridades e elites, vises e aes diferenciadas,
que estavam condicionadas s representaes que estas faziam da mulher e das
relaes entre os sexos. Se em quase todos os momentos estava presente a
culpabilizao da prostituta pelo desempenho da atividade sexual remunerada, quando
se tratava de analisar o fenmeno prostitucional sob o ponto de vista do agenciamento
de mulheres, a meretriz era imaginada como um ser vitimizado, explorada por
instituies ou indivduos inescrupulosos. Dante Augusto da Silva, ao analisar o
papel da polcia no nosso meio, propunha a necessidade de:

...finalmente proteger as meretrizes de toda a espcie de exploraes.

Defend-las das garras vampricas das donas de penso. Guard-las de toda


sorte dc extorses65.

55 Joo Marcondes de Moura Romeiro. Dicionrio de Direito Penai..., p. 220.

94 Da inconvenincia da liberdade ilimitada ...., p. 55.


Daiite Augusto da Silva, A moral as nossas leis, a sociedade e a medicina em face do problema mdico
social da prostituio, Tese de doutoramento, Memorial de Medicina da Rahia, 1932. p. 73.

49

O que se considerava era a ao ou o movimento de seduo empreendido pelos


agenciadores. As mulheres quase sempre eram tidas como vtimas dos agentes
abjetos da depravao'5, atiradas '5 nos covis de prostituio. No havia espao nesta
viso para se pensar o ingresso de mulheres no meretrcio por escolha prpria.

A viso de que a meretriz era vitimizada levava a uma intensa detratao dos
seus agenciadores, por parte das elites66. A imprensa local, ao qualificar estes ltimos
como desalmados, ignommosos, exploradores, algozes, no conseguia dar conta da
complexidade que envolvia as relaes entre cftens/caftinas e prostitutas Questes
como as diferenas entre as realidades vivenciadas pelas meretrizes das diversas
categorias, a diversidade quanto procedncia das mundanas, por vezes oriundas de
outros estados

ou de pases estrangeiros, e quanto s formas de ingresso na

prostituio, intermediavam a vivncia dos envolvidos no submundo do prazer .


Se havia aspectos das relaes entre cftens/caftinas e prostitutas que
sintonizavam com essa representao negativa, outros demonstravam a inadequao
da imagem dos primeiros como totalmente algozes. No romance Os pastores da Noite.
a nifiona Tibria, com penso estabelecida no Pelourinho, era representada
positivamente: "Caftrna? Feia palavra para se usar em referncia a Tibria.
M ezinha, eis como dizem as meninas do castelo. Geraes sucedendo-se umas s
outras, vo e vm raparigas, risonhas ou tristes, amando ou odiando o seu ofcio
trabalhoso, mas sabendo todas elas poder confiar em Tibria67. A imagem de me
desta alcoviteira desfaz de alguma maneira a fronteira simblica que separava as
mulheres envolvidas na prostituio daquelas honestas, associadas ao papel de
esposa-me68. No processo de lenocnio aberto em 1936 contra Maurcio Goltrid e
Regina Rosemberg, as horizontais Carmelita Vieira de Melo, Glicria Pereira de
Ml>en Meneses. O comrcio do prazer..., p. 89.
5 Jorge Auiado. Os Pastores da Noite. Rio de Janeiro: Record, 1986, p. 55.
68 Margareth Rago. Os prszeres da noite..., p. 175.

50

Santana e Belinda Marques, intimadas para interrogatrio, no deixaram transparecer


nas suas falas idias que corroborassem a imagem de explorador que as autoridades
insistiam em denunciar.

/\liado ausncia
temor,

de denncias por parte das mundanas, motivada por

paixo, respeito ou dependncia financeira, o envolvimento de certas

autoridades ajudava a mascarar e perpetuar o comrcio sexual. Em princpios da


dcada de trinta deste sculo, como resultado de um longo processo, a ao
moralizadora e reguladora da polcia fez localizar o meretrcio em certas ruas da
cidade, com o objetivo de afast-lo do convvio das famlias decentes. Contudo, a
velha megera Beb, catrna com negcio situado rua Nova de So Bento , negouse veementemente a sair daquele local, alegando que era protegida de gente de alto
escalo da polcia, fato que contribua para que muitas mulheres de vida airada
fossem para aquela penso residir e trabalhar0*

Por um lado, muitos homens investidos em funes de autoridade emitiam


discursos condenatrios prtica do lenocnio, por temerem a ao de cftens e
caftinass no tocante integridade da famlia e procurando evitar a seduo de esposas,
filhas, menores de idade70; por outro lado, se viam tentados e regozijados com as
mercadorias erticas oferecidas pelos agenciadores.

5 Jornal Diario da Bahia. 09.03.1933.


/u Jornal Dirio da Bahia, 29.06.1933.

51

CAPTULO II r
VIGILNCIA DO MERETRCIO E TERRITORIALIZAO DA
PROSTITUIO

As intervenes no sentido de controlar o mundo dos prazeres mobilizaram


no s a ao repressiva do aparelho policial, na sua poltica de saneamento dos
costumes, mas tambm

formadores de opinio como as senhoras honestas,

membros da elite intelectual e a imprensa. certo que o resultado da represso nem


sempre foi satisfatrio. Ao acompanhar o processo de vigilncia sobre o meretrcio
pode-se perceber quais os problemas, medos, fantasias e projees geradas naquela
sociedade pela presena da prostituio.

O principal aparato legal que daria lastro s aes repressivas dirigidas


prostituio

era o

Cdigo Penal Brasileiro

de 1890. Curiosamente, a referida

legislao no criminalizava a prostituio em si. O que estava na mira da represso


era o atentado aos bons costumes, que se traduzia por comportamentos escandalosos
que se tomassem pblicos. O ser prostituta no implicava de antemo a condio de
ilegalidade. A prostituio s seria matria de represso quando estivesse

na

circunstncia de

as

ameaar a tranqilidade e a moral pblicas. Nesse caso,

meretrizes poderiam ser enquadradas no artigo 282, que regulava o Ultraje Pblico
ao Pudor :

Ofender os bons costumes com exibies impudicas, atos ou


gestos obscenos, atentatrios ao pudor, praticados em lugar pblico ou
frequentado pelo pblico, e que, sem ofensa a honestidade individual de

52

pessoa, ultrajam e escandalizam a sociedade: Pena de priso celular por um


a seis meses.

Tambm encontravam-se potencialmente enquadradas no Art. 399, que dava conta


Dos Vadios e Capoeiras :

Deixar de exercitar profisso, oficio ou qualquer mister em que


ganhe a vida, no possuindo meios de subsistncia por meio de ocupao
proibida por lei ou manifestamente ofensiva da moral e dos bons costumes
Pena de priso celular por quinze a trinta dias.

Desta forma,

durante o perodo enfocado por este trabalho,

represso ao meretrcio justificava-se

verifica-se que a

tendo como base um dos pilares bsicos da

ideologia republicana, a moralidade das famlias e do espao pblico.

Tendo como pano de fundo as idias higienistas, oriundas da Europa do sculo


dezenove,

o espao pblico era visto como passvel de disciplinamento,

com o

objetivo de se obter um melhor controle da circulao das pessoas no domnio


pblico, bem como estabelecer intensa vigilncia sobre aqueles agentes considerados
focos de doena e promiscuidade. Dentro desta perspectiva, as investidas de controle
da ordem pblica davam-se mediante a expulso da

"vizinhana indesejvel,

principalmente as prostitutas .

J em 1903, com a inaugurao da ma Chile (antiga rua Direita do Palcio), a


polcia intimava as mundanas ali residentes a que procurassem outro local para
residir3. importante assinalar que, nesse momento, no era possvel identificar um
territrio essencialmente ligado atividade prostitucional. Os distritos centrais da S,

Joo Marcondes de Moura Romeiro. Dicionrio de Dlretto Penal. Imprensa Nacional, 1905, p.32 e 46.
Alberto Heraclito Ferreira Filho. Salvador das Mulheres: Condio Feminina e Cotidiano Popular na
Belle poque Imperfeita. Dissertao. Mestrado em Histria, Salvador, 1994, p. 78.
} JomalATarde, 29.07.1919.

53

Conceio,
maior

Passo, So Pedro eram sem dvida os que contavam com um nmero

de prostitutas, por serem mais populosos, concentrarem as atividades

comerciais, culturais, de lazer etc. Assim, vias pblicas como as ruas Chile, Carlos
Gomes, Conceio da Praia, Tesouro, Barroquinha eram palco preferido do comrcio
ertico.

A priso de mulheres de vida a irada foi uma das estratgias mais recorrentes
para a represso do mundo venal. Justificada em nome da embriaguez, de brigas, do
proferimento de palavras de baixo calo, e dos atentados mais gerais integridade
das famlias decentes,

a priso era um fato comum e o crcere

um local

costumeiramente freqentado pelas meretrizes. Na rua das Vassouras, as meretrizes


Maria Calixta e Filomena Antonia Pastora foram presas por estarem proferindo
palavras ofensivas ao decoro pblico, s onze horas da noite". Na rua das Campeias,
foi recolhida ao xadrez, por causar desordem, Maria da Conceio'. Diariamente os
jornais noticiavam prises de meretrizes. As constantes reincidncias so evidncia
de que tal prtica no surtia o efeito corretivo pretendido pelas autoridades policiais.

Aliado ao controle das desordens urbanas promovido pela polcia,

tambm

entrava em cena o forte aumento das reivindicaes de famlias decentes, que


imaginavam-se contagiadas de todas as mazelas morais pela simples presena da
prostituta no domnio pblico. Esse aspecto tinha uma importncia muito grande
numa cidade como Salvador, cujo parco contingente populacional, na poca, permitia
que as relaes entre as pessoas assumissem uma feio muito prxima e
personalizada, longe, portanto, do relativo anonimato j vigente em cidades como o
Rio de Janeiro e So Paulo, em conseqncia do expressivo crescimento populacional
das mesmas. Vejamos, no quadro abaixo, esses nmeros:

4 Os jornais da capital esto repletos de notcias localizando os espaos de exerccio da prostituio.


Jornal Diario da Bahia, 26.01.1907.
6 Jornal Dirio da Bahia, 05.02.1911.

54

POPULAO
1920

1940

CAPITAIS

1900

SO PAULO

239.820

579.003

1.326.261

RIO DE JANEIRO

811.443

1.157.003

1.764.141

SALVADOR

205 813

283.422

290.443

1
Fonte: Mrio Augusto da

Silva Santos. Sobrevivncia e tenses sociais:

Salvador (1890-1930), 1982, p. 26.

Quando o Dirio da Bahia, de 22 de junho de 1905 noticiava a priso de cinco


mercadoras do amor,

no distrito de Santana, afirmando e para que no as

esqueam bom registra-lhes os nomes : Maria de Jesus, Maria Ana Baldoina. Maria
Vitria da Conceio e Maria Faustina, procurava, atravs da notoriedade, enfatizar
uma identidade social estigmatizada dessas mulheres, o ser prostituta

'

Num primeiro momento, dada a inexistncia de uni projeto de controle mais


efetivo e sistemtico para atuar no mundo da prostituio, a intimao para mudana
de endereo, dirigida s mulheres de vida alegre que agredissem a moral, tornou-se
um recurso bastante utilizado. Fm 1911, o delegado de polcia da S intimaria vrias
prostitutas para. no prazo de quinze dias, mudarem de endereo, a bem da moral
pblica. Elas residiam nos prdios n 6 , na Misericrdia; ns 39, 42, 47, na Ajuda ;
n 10, na Campeias;

e ns 13 e 15, no

Saldanha, perfazendo um total de 43

mundanas8. Esse tipo de determinao no

resolvia os problemas oriundos dos

escndalos das prostitutas com a vizinhana,

pois eram comuns novas queixas dos

moradores dos locais para onde elas transferiam residncia. Como no caso da meretriz
Maria Amelia

da Rocha, conhecida pela alcunha de Maria Cemitrio que,

aps vrias queixas da populao a seu respeito, foi banida do distrito da S, de cuja
1Erving Goman. Estigma: Notas sobre a Manipulao da Identidade Deteriorada. Rio: Zahar,1982, pp.
80/81.
Jornal Dirio da Bahia, 10.02.1911.

polcia era muito conhecida. Foi residir numa sobreloja, no prdio n 22, ladeira do
Carmo onde, dando-se ao vcio do alcoolismo habitual no respeita s famlias que
lhe ficam fronteiras, e assim, no satisfeita do pessoal da ral que freqenta o
conventilho, anda em trajes menores na sala da frente, falando obscenidades

A onda modemizadora, que teria um momento importante no primeiro governo


de Joaquim Jos Seabra (1912-1916),

seria responsvel por uma redefinio da

preocupao com a prostituio em Salvador, uma vez que, no ideal republicano de


cidade defendido por aquele governante, estava a tentativa de preparar o espao
pblico para o livre trfego das famlias 10. Logo ao assumir o cargo cm 1912,
tentando dar cidade uma feio mais civilizada, Seabra criou a guarda civil, que
seguiria as modernas orientaes dos servios policiais da Europa1'.
preocupado com a questo da moralidade, j

Fortemente

aventava a possibilidade de

circunscrio da prostituio a certas reas da cidade que ficassem longe do convvio


das famlias 2.

O incmodo com a circulao das prostitutas nos diversos espaos da cidade


agravava-se com o aparecimento de vrios tipos de transportes, o que possibilitava
uma maior mobilidade e visibilidade s pessoas. A introduo do automvel, em
1902, viria a criar novos hbitos de sociabilidade. J em 1915, a cidade possua 128
autos com registro na Intendncia'3. Em 1912 apareceu o auto nibus, tipo limosine,
com capacidade para oito passageiros. O bonde eltrico tambm foi inaugurado nesse
perodo. " Esses meios de transporte abriram novos caminhos s meretrizes, gerando
muitas queixas. O Sr. Vitor Guimares, quando passeava com a famlia por Agua de

0 Jornal Dirio da Bahia, 23.01.1915.


10 Alberto H. F. Filho, Salvador das Mulheres.., p. 63.
11 APEBa: Mensagem de Governo de J.J. Seabra, 1912.
12 Alberto H. F. Filho, Salvador das Mulheres..., p.85.
13 Mrio Augusto da Silva Santos. Sobrevivncia e Tenses Sociais: Salvador (1890-1930). Tese de

Doutorado, So Paulo, 1982. p.78.


14 Raymundo dos Santos Ribeiro. Transportes urbanos em Salvador: Historia e projetos recentes.
Monogralia de especializao. Escola de Administrao, UFBa, 1994. passim.

56

Meninos, viu-se forado a afastar-se de ura automvel que por ali corria, tal a cena
licenciosa e apimentada, servindo de protagonista dois senhores e duas mundanas sem
escrpulos 15. O jornal A Tarde pedia providncias, ao inspetor de veculos, para
aumentar a fiscalizao com o objetivo de evitar os escndalos, como o que se
verificara no auto n 72 que, ao trafegar pela Praa Deodoro,

estava repleto de

prostitutas que proferiam e cantavam obscenidades 0 .

Procurando criar um espao pblico saneado, medidas iam sendo tomadas para
a conteno do meretrcio. Em 1915, o chefe de polcia recomendava que se proibisse
terminantemente que fossem acesas as lmpadas

colocadas nas janelas das casas,

como aviso de que ali residiam mulheres de vida fcil17. Esse tipo de determinao
enquadrava-se na perspectiva de tolerar a prostituio, desde que se tomasse
invisvel decncia

pblica.

Tais

idias faziam parte de uma viso

regulamentarista da prostituio, que teve suas bases assentadas nos primeiros anos
do sculo XIX, na Frana, pelo mdico Parent-Duchtelet 18. Um dos seus prmcpios
bsicos era que o combate libertinagem deveria ser levado a efeito atravs de um
rgido controle policial sobre as prostitutas. As meretrizes deveriam se registrar 11a
polcia e exercer suas atividades em regies da cidade previamente determinadas, de
preferncia no interior das casas de tolerncia "

Em 1912, em sua tese de doutoramento na Faculdade de Medicina da Bahia, o


mdico Antnio Joaquim de Sampaio clamava aos poderes pblicos estaduais que
efetivassem a regulamentao da prostituio, devido aos grandes males provocados
moralidade e sade pblicas, pelo seu exerccio ilimitado. Para tanto, sugeria a criao
de um instituto de profilaxia moral e sanitria, onde haveria um servio especial de

Jornal Dinrio dc Noticias, 03.05.1914.

14Jornal A Tarde, 12.07.1914.


1Jornal A Tarde, 04.10.1915.
18 Durante muito tempo e em vrios pases foi enorme a influncia deste mdico francs nos estudos sobre a
prostituio.
!QSergio Carrara. A AIDS e a Historia das Doenas Venreas no Brasil: de fins do scuio XIX at os anos

20,1992. Datilografado.

57

registro de prostitutas . Tambm era recomendada a criao de uma polcia sanitria


cjue deveria velar pela moral, no consentindo que as prostitutas dessem escndalos
nas ruas e janelas, nem se trajassem indecentemente' 1

Aqueles

que apoiavam o regulamentarismo, usando quase sempre a

justificativa de que a prostituio era to antiga quanto a humanidade, entendiam que


o fenmeno prostitucional era um mal necessrio,

tendo a iino social de

canalizar os impulsos sexuais masculinos, que poderiam ser nocivos preservao da


virgindade das moas de famlia21. Dentro desta perspectiva, o que estava em jogo
no era a mudana do comportamento masculino nem a recuperao das meretrizes,
fazendo assim com que a feio do comrcio sexual entre homens e mulheres
permanecesse inalterada

Se parte dos letrados e autoridades policiais via na regulamentao o caminho


mais vivel para a existncia da prostituio dentro de parmetros aceitveis, havia
aqueles que preconizavam uma outra postura, oriunda dos meios protestantes ingleses
do sculo XIX. Esta poderia ser resumida nas idias seguintes :
. a ineficincia da regulamentao aumentava o nmero de prostitutas
clandestinas, e estas representavam um risco maior para a salubridade e a moral;
. o sistema regulamentarista era antiliberal, uma vez que s punia as meretrizes,
deixando livres os seus parceiros;
. a prostituio no deveria ser reconhecida, pois reforaria o duplo padro de
moralidade que permitia ao homem o que era vetado s mulheres;
.

a conteno sexual deveria ser uma prtica difundida para

evitar a

prostituio e as doenas venreas M.

Antnio Joaquim de Sampaio. Da Inconvenincia da liberdade ilimitada no eiercido da prostituio.


Tese de doutoramento. Memorial de Medicina da Bahia, 1912, p. 49.
71 Srgio Garrara, A AIDS e a histria...,p.395.
22 Ident p.395.
idem, p.397.

58

Percebe-se que, no conjunto das idias expostas acima, que estava sugerida
uma relao de igualdade maior, legal e moral, entre homens e mulheres. J que a
prostituio era um fato bilateral, por que responsabilizar somente a parte feminina? O
mdico baiano Angelo de Lima Godinho percebia este aspecto:

Por que motivo despreza a sociedade a mulher que se prostitui,


quando de braos abertos recebe em seio os homens que a prostituram e
os que dela se utilizam? Por que motivo consideram-na como necessidade
para ele- quando considerain-na licita e ate criminosa para ela?

Contudo, o pensamento de Uodinho, apesar de detectar o tratamento desigual aos


diversos agentes envolvidos no comrcio sexual, no superava a idia de superioridade
do gnero masculino :

No penseis que somos daqueles que entendem dever se lhes dar


(

mulher)

os

mesmos

direitos

que

presentemente

gozamos.

Absolutamente no. Desejar isto seria pedir o esfacelamento das


sociedades...24

As crticas regulamentao da prostituio, por um lado,

tinham como base

a idia de que era injusto o tratamento desigual de homens e mulheres; por outro lado,
consideravam absurdo o reconhecimento oficial da prostituio e, como conseqncia,
o possvel reconhecimento da atividade enquanto profisso lcita. Em 1916.

Jos

Dria, professor da Faculdade de Direito da Bahia, fazia pronunciamento contra a


regulamentao, assim se expressando .

a matricula da meretriz, como se faz das criadas, dos mdicos, dos


operarios, das modistas, importa reconhecimento da prostituta , por parte
do Governo, como uma entidade social e o meretrcio como uma

24 Angelo de Lima Godinho. Influncia da Prwrtiluio sobre a sociedade atual. Memorial de Medicina. Tese
de doutoramento, 1909, p.25.

59

instituio de utilidade ou necessidade, cujo exerccio deprimente e


aviltante deve ser regulado e fiscalizado pelos agentes do poder, e posto
assim em p de igualdade ou de semelhana com o exerccio de profisses
honestas25.

Entre divergncias quanto a efetivar ou no a regulamentao da prostituio, o


certo que o controle mais geral do meretrcio estava a cargo de homens investidos
nas funes de secretrios de policia, delegados, subdelegados,

soldados etc. Era

tambm a parte desses homens que o mercado sexual servia. Esta ambigidade no
escapava imprensa
escandalosos.

local,

que criticava com veemncia os envolvimentos

Na rua Carlos Gomes, um guarda civil

use debochava com as

horizontais ali residentes, desrespeitando desse modo as familias26. Na Barroquinha,


o civil n 209 estava em casa de demi-mondaine janela,

numa atitude que

denunciava intimidade domstica, uma vez que se encontrava em manga de camisa'


com uma delas 7. No Beco do Mocot, rua do Tesouro, costumava ocorrer um
verdadeiro bacanal, pois as horizontais ficam em trajes de Ado em uma troca sem
qualificao com os praas2' .

A inoperncia e cumplicidade da polcia tambm se fazia sentir atravs das


denncias da proteo dispensada s meretrizes. Em 01 de setembro de 1915, o jornal
A Tarde chamava ateno

para o fato da mundana Gercina, residente na Penso

Chante Clair, guiando um automvel, na rua das Mercs, ter atropelado e ferido dois
transeuntes, sendo que os guardas que compareceram ao local nala fizeram Outros
comportamentos dos policiais

tambm recebiam fortes crticas,

por

serem

desrespeitadores com relao ao decoro pblico, pelo qual eles deveriam zelar. Na
rua Manoel Vitorino, as decadas Laura Pereira Damasceno e Maria Pereira da Silva,
por questes de cimes, discutiram acaloradamente, resultando em luta corporal. Em

25 Jos Rodrigues da Costa Dria. Regulamentao do Meretrcio'. In Revista da Faculdade de Direito, v. 6,


1917.
Zfi Jornal Dirio da Bahia, 28.07.1914.

Jornal Diario da Bahia, 30.10.1915.


28 Jornal Dirio da Bahia, 24.01.1917.

60

meio a tal episdio tiveram as vestes rasgadas. Mesmo assim, um policial resolveu
conduzi-las pela ladeira da Conceio. Tal fato gerou muita confuso, pois o estado
de seminudez das meretrizes, chamou a ateno de centenas de curiosos que passaram a acompanhar
o gmpo escandaloso, pois as duas raparigas faziam infernal berreiro29.

Homens investidos em cargos hierarquicamente superiores tambm contribuam


para minar o controle mais

efetivo do comrcio ertico. Na ma 21 de Abril,

as

meretrizes Maria Rosa Carneiro e Maria Angelina de Arajo, por terem entrado em
conflito, foram parar no posto policial. A primeira, mostrando-se valente, pedia
veementemente que se ligasse o aparelho telefnico para o subdelegado Arlindo
Fragoso . No fmal da histria, a autoridade mandou soltar a meretriz, que foi levada
para casa de automvel . Se algumas meretrizes se serviam da proteo de homens
da polcia, outras no temiam confrontar os agentes policiais. Na rua Carlos Ciomes,
uma horizontal, conhecida por Santa, desrespeitava a torto e a direito, proferindo
obscenidades; o civil n 05 achou que aquilo no estava correto

e deu ordem de

priso, que ela no atendeu'. Na ladeira do Taboo, o guarda Juvencio Nery, de cor
preta, solteiro,

com 31 anos, teve o nariz mordido pela meretriz Idaiia Argentina

Chagas, aps forte discusso "2 Maria Cardoso, prostituta moradora rua Manoel
Vitorino, estava embriagada na porta do cortio, proferindo obscenidades, sendo por
isso repreendida pelo soldado Agerval Costa Santos. No gostando da repreenso, ela
sacou de uma navalha e fez vrios ferimentos nele *

A ao pessoal de algumas autoridades podia contribuir para intensificar a


represso ao mundo dos prazeres. O delegado Pedro Gordilho, influenciado pela
crescente onda de interveno no meretrcio levada efeito na (.'apitai Federal, no
inicio da dcada de vinte, movia campanha para impor certo respeito e decoro

Juntai Dirio da Bahia, 01.12.1935.


,u Jornal Dirio da Bahia, 28.02.1914.
11 Jornal Dirio da Bahia, 20.04.1915.
32 Jornal A Tarde, 09.09.1930.
} iJomal A Tarde, 06.02.1934.

61

pblico 4. Nesse sentido, foi baixada

determinao para que muitas casas de

tolerncia fossem fechadas, ao mesmo tempo cm que eram realizadas vrias batidas
policiais, como no caso abaixo:

Foi um rebolio srio. Em toda a rua as janelas se encheram,


como por encanto. Na porta do prdio nmero 36, a Castanhcda, o Dr.
Pedro Gordilho, seguido de policiais, preparava-se para subir. Sabia-se que
naquela casa de tolerncia acoitavam-se uns amores clandestinos... Ouviuse, perfeitamente, vozes alteradas l dentro. A proprietria era severamente
advertida. Dai a alguns minutos saram duas mulheres . rostos envoltos em
espessos vus. Vestiam-se bem e foram-se garantidas pela polcia.
Demorou-se uns dez minutos e tambm saram, em companhia do
delegado fingindo despreocupao, dois cavalheiros. Um era um mdico
conhecido, outro, um comandante .

M as a perseguio movida contra a prostituio continuava a encontrar


resistncia por parte das mulheres de vida airada que, vendo-se fiscalizadas,
comearam a se espalhar por toda a cidade, ora numa via ora noutra, escapando
assim das vistas da polcia 6 . Aqui, interessante notar que as

mudanas que

continuavam a ocorrer no sistema de transporte facilitavam a circulao de prostitutas


pela cidade. Da mesma forma, os soldados continuavam a participar das orgias com as
mundanas. Moradores da Rua do Saldanha protestavam contra a Loja nmero cinco,
onde, altas horas da noite, soldados se reuniam com mulheres de vida aleg re'; As
mundanas moradoras rua Visconde do Rio Branco, n 25, promoviam vrias orgias
com guardas civis e soldados da polcia-8.

Em 1926, atravs da Lei n 1897,

a polcia baiana passou por uma

reorganizao na sua estrutura, sendo criada uma delegacia auxiliar que deveria cuidar
54Jornal A larde, 29.07.1921.
J Jornal A Tarde, 09.02.1921.
36 Jomal A Tarde, 29.07.1921.
57 Jornal A Tarde, 12.02.1923.
>8Jomal A Tarde, 11.06.1925.

62

exclusivamente de questes ligadas aos costumes. No regulamento dos Guardas


Noturnos, aprovado atravs do decreto n 4335, de 29 de abril de 1926, ficava
novamente reafirmada a atitude que os agentes policiais deveriam ter no sentido de
prender e conduzir delegacia as prostitutas que ofendessem o decoro e perturbassem
o sossego pblicos'9. Esta alterao e outras que ocorreriam durante a dcada de trinta
se enquadravam num conjunto mais amplo de reformas do aparelho de Estado, que
comeava a se firmar no Brasil naquela poca. Como observa Sarah Feldman,

criao de Delegacias especializadas permite instituio policial discriminar


instrumentos e tcnicas de controle especficos para as diferentes modalidades

de

indisciplinas40.

O incio da dcada de trinta traria uma mudana substancial no tratamento


dispensado questo da prostituio em Salvador. Devemos enfatizar que para isso
contriburam as alteraes institucionais advindas com o Movimento de Trinta. O
comeo do govemo de Getlio Vargas, com um projeto poltico de cunho autoritrio,
procurou estabelecer novas estratgias de dominao e, neste contexto, o aparelho
policial teve supremacia na hierarquia das instituies voltadas para o controle social
Da o reaparelhamento da polcia e a remoo de vrios de seus dirigentes. Medida
marcante nesse processo foi a de ligar a polcia diretamente ao poder executivo, tanto
na capital federal como nos estados. A nova onda de modernizao verificada na
cidade do Salvador tambm atuaria como fator importante nas alteraes ocorridas no
tocante vigilncia sobre o meretrcio. A nova reordenao do espao pblico incluia
a proposta de reformulao do distrito da S, local de grande concentrao de
prostitutas, elaborada em 1928 pelo engenheiro Jaime ('unha da Gama e A breu

Ao

longo da dcada de trinta as intervenes nesse quarteiro foram constantes,


resultando, inclusive, na demolio da Igreja da S.

19IGHBA: Relatrio da Secretaria de Polcia. Imprensa Oficial, 1927, p. 5 7 4 .

<0Sarah Feldman. Territorializao da Prostituio era So Paulo. Tese de Mestrado: S. Paulo, 1989. p. 42.
4| Fernando da Rocha Peres. Memria da S. Bahia: Edies Mamnaima. 1974, p. 18.

63

A despeito das severas crticas regulamentao da prostituio, a nivel


nacional e internacional, em principios da dcada de trinta foi institudo, na Bahia, o
registro das prostitutas na polcia ( ver formulrio em anexo)42. Analisando os vrios
campos de informao que deveriam ser preenchidos, evidencia-se a preocupao com
a descrio de pormenores do corpo da meretriz, a exemplo de sobrancellias, olhos,
marcas, cicatrizes e sinais visveis'0 . Isto parece traduzir a necessidade de dotar a
polcia de um carter cientfico e tcnico, aprimorando as possibilidades de
identificao dos criminosos . Elisabeth Cancelli, analisando a polcia 110 governo
de Vargas, observa que,
polcia da capital,

na administrao de Batista Luzardo, primeiro chefe de

escolhido por Vargas, foi feita a reorganizao do Gabinete de

identificao. Este foi condecorado com o prmio Lombroso,

em 1933, por suas

pesquisas sobre os bitipos dos negros criminosos e de prostitutas44.

O controle das prostitutas pela polcia suscitava uma srie de crticas, como a
do mdico Dante Augusto da Silva em sua tese de doutoramento:

Diante de qual cdigo, baseado em qua] principio jurdico, se pode


obrigar as meretrizes a se inscreverem num registro especial como
mulheres pblicas?... A regulamentao policial destituida de toda base
jurdica4^.

Com base numa ao de moralizao, que englobava tambm o jogo do bicho e


o candombl, o Tenente Manequim Dantas, ao assumir a direo da primeira delegacia
auxiliar, proibiu a realizao de bailes pblicos no Distrito da S, declarando: de

42 Dante Augusto da Silva . A moral, as nossas leis, a sociedade e a medicina em face do problema mdico
social da prostituio. Tese de doutoramento. Memorial de Medicina da Bahia, 1932, p. 35.
0 Infelizmente no encontramos os registros das prostitutas feitos pela policia . Este acervo, sem dvida, seria
importantssimo para esclarecer alguns aspectos do nosso trabalho. Para o ano de 1943, encontramos documento
da Seo de Deeaklas da Delegacia de Jogos e Costumes, onde constavam as seguintes informaes .Decadas
fichadas durante o ano; 248; registros de casas de tolerncia: 33; na capital existiam 2.840 mulheres fichadas.
APEBa : Delegacia da 1* Circunscrio, 1943.
O mundo da Violncia: a policia da Era Vargas. Hrasilia: Editora UNB, 1994, pp. 52/53.
4:' Idem, pp. 68/ 69.

64

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de

19.

agora por diante no se ver mais os bandos de mulheres na S, seno das 11 horas da noite em
diante, nem to pouco ficaro escandalosamente nas janelas como at ento se verificara46.

No quadro de alteraes no tratamento dispensado prostituio na dcada de


trinta, a que trouxe maiores novidades foi o confmamento da prostituio a certas
reas da cidade. Depois de vrias vezes sugerido, o assentamento coletivo das
meretrizes s comearia a ser efetivado em 1932. Esta medida fazia parte de um
processo global de mudanas na cidade, que procuravam disciplinar ainda mais o uso
dos espaos urbanos pelos diversos grupos sociais. Dentro desta perspectiva, o
delegado Tancredo Teixeira determinou as nias nas quais estava proibida a residncia
de meretrizes, e para isso entrou em entendimento com as proprietrias das casas onde
residiam as mundanas, para que os contratos fossem desfeitos amigavelmente47. O
jornal A Tarde de 05 de maio de 1932, com o Ttulo Aves Noturnas em Parada,
noticiou a intimao que foi feita nos seguintes termos:

um exrcito feminino ocupou ontem a sede da delegacia da


primeira circunscrio enchendo a sala e o gabinete do delegado Tancredo.
O que teriam ido fazer policia todas aquelas mulheres, brancas, amarelas
e pretas como num bazar oriental? O delegado fez um pequeno discurso
de admoestao,

intimando-as a se mudarem das mas principais,

compreendidas na denominao todas aquelas onde passam bondes. F.ra


rigorosamente proibido chegar janela. Seno em horas avanadas da noite
- disse. No obstante, essa recomendao estava sendo desobedecida e ia

ser castigada com a priso. Ouvem-se explicaes de tropel, choros,


nimores que o delegado abafa com um psiu enrgico.

Vejamos, no mapa anexo, como seriam distribudas as prostitutas na cidade, a


partir das novas determinaes da polcia. Era inevitvel uma certa mistura, j que

4 Jomal A Tarde, 07.05.31.


4 Conforme informaes divulgadas no Dirio da Bahia, 20.12.1932.

65

havia vrios pontos fronteirios entre os locais onde deveria imperar a indecncia e
aqueles onde a moralidade deveria ser a tnica.

A justificativa para a escolha das ruas era que era permitida a residncia das
prostitutas pautava-se na necessidade de ocultamento do meretrcio das vistas
pblicas.

Da a proibio de que residissem em ruas trafegadas pelos bondes, este

verdadeiro smbolo de urbanizao Mas o Dirio da Bahia de 21 de dezembro de


1932, no dia segximte ao da divulgao das ruas onde as prostitutas deveriam residir
ou estavam proibidas de o fazer, lanava as primeiras

crticas quela resoluo.

Argumentava que o meretrcio fora transferido para locais onde residiam famlias, a
exemplo da rua 28 de Setembro, sendo necessrio, pois, que a polcia preparasse o
local com certa antecedncia e no tomasse a medida de chofre. O mesmo jornal,
em 03 de maro de 1933, mostrava indignao porque,

com o xodo das mulheres decadas, que passaram a residir na rua


do Tijolo e outras mas similares, iodas as casas, ento por elas ocupadas
nos diversos pontos, ficaram vazias e fechadas... Logo no dia seguinte em
que uma dessas casas se desocupavam, liam-se nas janelas e portas as
papeletas de aluga-se! Para espanto de toda gente, vrias das aludidas casas
esto j alugadas sem ao menos ( cus) a mais simples e ligeira caiao. O
que nos faz ficar boquiabertos que, tambm com to grande naturalidade
haja quem seja capaz de ocupar uma casa em tais condies. Puxa! que j
fleuma ...V de reuo.

O espanto do peridico ftmdamentava-se nas imagens recorrentes de perigo venreo c


promiscuidade que estavam associadas ao corpo da meretriz, Igualmente, o espao
fsico onde se davam as relaes sexuais era tido como srdido,

asqueroso e,

sobretudo, doentio.

66

Ao lanar esse tipo de critica, o peridico no levava em considerao o


grande problema do dficit de casas destinadas moradia, principalmente nos distritos
da S, So Pedro e Conceio. Desde o primeiro governo Seabra, ocorreu nesses
distritos a demolio de vrios prdios residenciais, sem que outros fossem
construdos; sem contar com a tendncia cada vez mais acentuada de que, naqueles
locais, se firmassem as atividades comerciais, em detrimento das locaes residenciais.

O mdico Raul Mendes de Castilho Brando associava a prostituta com a


imagem do leproso, e mostrava-se indignado com certas situaes da vida social que,
aos seus olhos, eram repletas de promiscuidade :

Qual seria a virgem, que na posse de suas faculdades mentais, iria unir
seus lbios santos e imaculados aos lbios de uma rafeira indecente que
infesta os bordis, isto o lado moral e as molstias que podem contrair
com semelhante prtica? Juro que nenhuma. Entretanto, na santa religio
catlica, elas virgens e prostitutas, beijam-se mutuamente, quer no santinho
de que falei, quer na mozinha e no anelsinho imundosinho do sr. santo
bispo como lhes chamam estes pobres de esprito. simplesmente
horrivel48

Para que a segregao do meretrcio surtisse os efeitos desejados, o delegado


Tancredo Teixeira fez publicar, no ms de janeiro de 1933, determinao para que os
guardas

no permitissem, terminantemente, que as prostitutas permanecessem s

janelas e portas de suas casas, de modo que ondessem o decoro pblico, nem que
ali se apresentassem escandalosamente, dirigindo-se aos transeuntes convidando-os
para fins

imorais49. Este tipo de proibio procurava intervir nos espaos bsicos

de estratgia do baixo meretrcio para a conquista de clientes: as ruas e janelas. Alis,


o assentamento coletivo das rameiras no incluia aquelas que mercadejavam os seus

48 Breves consideraes sobre a educao sexual. Memorial de Medicina, Tese de doutoramento, 1910, p. 10.

49 .Tomai Dirio da Bahia., 29,01.1933.

67

corpos nas grandes penses, hotis, cabars e clubes, que serviam de espao para
deleite sexual das camadas mais favorecidas

As dificuldades no processo de segregao da prostituio no tardariam a


aparecer. Muitas mulheres de vida fcil resistiriam mudana. Por isso, moradores
residentes rua da Assemblia (Tira Chapu) iriam at o jornal Dirio da Bahia
denunciar e pedir a retirada das mundanas que residiam nas casas 23 e 25 . Tambm
eram muitas as queixas com relao Penso de Beb, 'uma inespurgvel bastilha de
oprbrio, situada rua Nova de so Bento. Uma comisso de senhoras ali residentes
preparava-se para ir pessoalmente presena do chefe de segurana pblica, para ver
atendidas as suas reivindicaes, uma vez que o delegado Tancredo Teixeira no teria
a fora necessria para remover o cortio escandaloso^ . Procurando ludibriar a
ao repressora, muitos bordis passaram a ostentar nas suas facliadas anncios de
costuras e bordados, como aconteceu com uma casa denunciada na rua Santa Isabel .
A criao do gueto compulsrio ' recebia tambm crticas no campo jurdico, como
sugeria o dr. Dante Augusto da Silva em sua tese de doutoramento: E, em que parte do
mundo civilizado, j se viu, perante o senso, as leis e os direitos de liberdade individual, a residncia forada do
indivduo? Forados, so apenas os sentenciados a residirem dentro das penitencirias55.

Como a territorializao da prostituio envolvia mltiplos determinantes de


carter poltico, moral, econmico e urbanstico, o novo surto de modernizao que
vinha se fortalecendo desde o governo Goes Calmon (1924-1928), e que invade a
dcada de 30,

fez surgir outros problemas com relao s reas que haviam sido

escolhidas, no ano de 1932, para assentamento coletivo das prostitutas. J em 1927,


as exigncias do trfego moderno impulsionavam para a realizao de modificaes na

Margareth Rago. Os Prazeres da Noite: Prostituio e Cdigos da sexualidade feminina em So Paulo


(1890 1930). So Paulo: Paz e Terra, 1991. p. 124.

Jornal Dirio da Bahia, 04.03.1933.


: Jornal Dirio da Bahia, 09.03.1933.
53 Jornal Dirio da Bahia, 07.05.1933.
Sarah Feidnian. Territoriali/ao da Prostituio... p. 42.

55 Dante Augusto Silva. A moral, as leis...p. 69.

68

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as prostitutas poderiam residir ;

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malha urbana, a fim de que houvesse uma maior mobilidade de pessoas e carros. O
nmero de veculos pneumticos chegava ao total de 1907, sendo 884 automveis, 47
nibus e 166 caminhes

. Diante da necessidade de melhor ordenar o movimento de

carros, ocorreria o alargamento das ruas Carlos Gomes e Visconde do Rio Branco (
Ladeira da Praa) ; a abertura de uma grande praa no local onde ficava a igreja da
S; e a construo de um viaduto entre esta nova praa e a rua da Ajuda

j1 .

Com a

necessidade da abertura de uma linha de bonde que passaria pela nia do Tijolo (28 de
Setembro), principal reduto de assentamento das mulheres de vida a irada, colocou-se
novamente o problema da escolha de um novo local para fixar parte das meretrizes58.

Os rumores acerca da escolha da rua das Laranjeiras e adjacncias, para esta


relocao do baixo meretrcio, antes situado na rua do Tijolo,
crticas. O D irio da Bahia,

levantaram vrias

em 30 de maio de 1935, mostrava os inconvenientes

daquela escolha:

O Cruzeiro de So Francisco, continuamos a afirmar constitui


um dos pontos principais do nosso movimento quer dirio quer noturno
Alm da Igreja que empresta o nome rua, um monumento de arte que a
Baliia possui e que pode ser visto e admirado pelos turistas, ali e passagem
forada de muitas gmasianas que, encurtando o caminho descem pelas mas
transversais afim de galgarem a Poeira.

E continuava argumentando que:


v-se claramente as inconvenincias a que vimos apontando
imparcialmente. Alm da flagrante promiscuidade das mundanas com as
famlias, os tais trechos escolhidos pelo delegado Tancredo Teixeira para
localizao das hetairas, no comportam absolutamente o nmero elevado
das infelizes que residem na rua do Tijolo59.

6 Mrio Augusto Santos. Tenses Sociais... p. 80.

Milton Santos. O centro da ridade do salvador: estudo de geografia urbana Bahia: Fditora Progresso,
1959. pp. 110/111,120.
*Jornid Dirio da Bahia, 05.06.1935.
v Jornal Dirio da Bahia. 05.06.1935.

69

Mas no demoraria a ficar definida a questo. O delegado Tancredo Teixeira explicava


porque:
no ha inconveniencia em o meretrcio mudar para a na das Laranjeiras e
adjacncias. Pelo modo como est determinado no ir oferecer
aborrecimentos aos transeuntes do Cruzeiro de So Francisco pois o trecho
da ma de Santa Isabel ficar habitado por famiiias. Nas proximidades das
nias de famlias com as das zonas, o policiamento ser reforado, de sorte
que evitaro os aborrecimentos. Alem de tudo, prevendo o caso de ser,
fumramente, utilizado aquele trecho para um assentamento de linha de
bonde, como 110 caso presente, viu-se que no poderia ser ali assentada
nenhuma linha, e por isso, mais essa vantagem vem se oferecer*50.

A nova localizao encontra-se indicada no mapa anexo. Tambm em 1935,

delegado da 2a Circunscrio, Ivan Americano, anunciava que o saneamento moral


da rua Silva Jardim (Taboo) estava finalizado e que aquela via pblica, com
trepidante comrcio, estava livre de bordis e penses alegres41.

Depois de realocado parte do meretrcio, os problemas com as prostitutas


continuariam a demandar a ao da polcia de costumes. O Dirio da Bahia, em 27 de
jimho de 1936, informava que:

no se sofrem as meretrizes de somente residir na zona demarcada para


seu habitat e, assim, querendo destacar-se das companheiras de decadncia
moral, algumas, mais bafejadas da fortuna, de algum tempo j se foram
introduzindo em zonas familiares onde nem sempre, sabem reprimir as
demandas da sua vida.

40Jornal Dirio da Bahia, 27.06.1935.


4 APEBa: Relatrio da Secretaria de Segurana Pblica, 1937.

70

B Ruas onde as prostitutas poderiam residir

"

Em conseqncia das constantes denncias, o delegado Bastos Filho promoveu


batidas policiais e fez a banheira recolher as faltosas e lev-las para o xadrez."2. Em
1937, o delegado auxiliar da segunda circunscrio assim se pronunciava:

Sem os exageros de uma perseguio impiedosa, em que se compraz,


freqentemente, o espirito da violncia, desatento a complexidade das causas sociais
da prostituio, esta delegacia tem providenciado no que tange a existncia das
meretrizes, retirando-as dos bairros familiares onde elas, ultimamente penetravam,
por efeito da campanha que lhes foi movida, na primeira circunscrio63.

Aqui observamos um interessante conflito de opinio entre as autoridades policias


que promoviam o confinamento da prostitutas.

Procurando sanar os crescentes conflitos que surgiam entre os soldados e as


meretrizes, o secretrio de polcia fez publicar portaria proibindo a permanncia de
guardas civis e militares nas localidades do Mangue, depois das 22 horas64.

A concentrao das prostitutas em determinadas reas da cidade, como visava a


ao da polcia naquela poca, no logrou terminar com o nomadismo das meretrizes,
nem ocultar das vistas pblicas as vivncias do comrcio ertico. O assentamento
coletivo das rameiras motivou a formao de uma subeultura

relativa no s aos

comportamentos sexuais, mas tambm trama de relaes sociais

decorrentes do

permanente estado de divergncia e isolamento que resulta da segregao que a


sociedade maior mantm com referncia

as comunidades prostitucionais*5. A

comunidade e a subeultura do Maciel, estudados por Gey Espinheira na dcada de


setenta**, so resultado do processo de controle e territorializao aqui analisado

62 Jomal Dirio da Bahia. 27.06.1936.

6' APEBa: Seo Republicana, Relatrio de polcia, 20.03.1937.


54 Jomal Dirio da Bahia. 26.09.1937.
65 Gey Espinheira. Divergncia c Prostituio. Salvador: Fundao Cultural do Estado da Bahia, 1984. pp.
17/29.
66 Ibid., passim.

71

CAPHILO IV

PROSTITUIO, SFILIS E DECADENCIA RACIAL

A doena pode ser percebida por urna perspectiva puramente biolgica, mas
pode tambm ser analisada do ponto de vista dos seus significados sociais

O estudo

das representaes de uma enfermidade num dado contexto histrico revelador das
tenses entre grupos ou individuos, das imagens que certos segmentos sociais tm de
si mesmos e dos outros, e dos modos como a presena de urna determinada doena
afeta o cotidiano . As imagens das doenas, construidas socialmente, determinam o
carter dos mecanismos para seu controle, bem como os aspectos atravs dos quais
ser constituida a identidade dos doentes.

O surgimento ou a propagao intensa de urna determinada doena podem


causar alteraes na economa, nos comportamentos afetivos e nos costumes. Na
Bahia, por exemplo, entre os anos de 1855 e 56, grassou um epidemia de cleramorbo que, por serem suas causas e meios de combate desconhecidos e tambm por
ter sido responsvel por um grande nmero de mortes , gerou muita "confuso e
terror . Essa epidemia foi, inclusive, fator de grande relevncia na alterao de um
comportamento secular, qual seja, o enterramento nas igrejas, que passou a ser visto
como inadequado e perigoso.

Uma situao de epidemia venrea

coloca,

para as sociedades que a

vivenciam, problemas envolvendo o questionamento de princpios e prticas ligados


1 Jacques Revel e Jean-Pierre Peter. O corpo : o homem doente e sua histria . In Jacques Le Goffe Pierre
Nora. Histria : novos objetos Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1989, pp. 141-155, p. 144.
Onildo Reis David, O inimigo invisvel: epidemia do clera morbos na Bahia: 1855-56. Salvador,
dissertao de mestrado, 1994, pp. 07/10.

72

sexualidade

(sendo alvo preferido os comportamentos ditos desviantes),

preocupao com as formas de contgio e as maneiras de restringi-lo e, de uma


maneira geral, a preocupao com relao decadncia social Em sociedades
como a nossa, que estabelecem uma hierarquia para as diversas partes do corpo,
associando a parte superior, particularmente a cabea, ao intelecto, e a parte inferior
do abdmen e a regio genital idia dc algo moralmente inferior, as doenas ligadas
s prticas sexuais podem ensejar o aparecimento de cargas simblicas mais
estigmatizantes que outros tipos de doenas. Se a incidncia da doena recair sobre
grupo sexual considerado transgressor, a estigmatizao dos doentes e da prpria
doena aumenta.

Tendo em vista tais questes,


sfilis,

procuraremos analisar as associaes entre

prostituio e decadncia racial, na Salvador republicana, elucidando as

implicaes de tais relaes, explorando as imagens recorrentes da doena e


investigando o conjunto de intervenes realizadas no sentido de erradicar a sfilis, em
Salvador, no perodo estudado. Dentro do possvel, procuraremos tambm analisar os
resultados obtidos.

A existncia da sfilis no Brasil data do perodo colonial ' . Salvador, que era
um dos maiores portos do Atlntico no perodo, fora palco da maior incidncia do
fenmeno, uma vez que a presena de tripulao martima sempre esteve associada a
uma intensa atividade prostitucional. Gilberto Freyre, em

Sobrados e Mucambos,

mostra que, apesar de sua incidncia ser grande, a imagem da sfilis no possua um
carter

negativo e aterrorizante. Os filhos de fazendeiros que no possussem as

marcas da doena no eram vistos com bons olhos, uma vez que a mesma era vista
como smbolo de virilidade, valor mais que importante na sociedade patriarcal de

5 Srgio Caara. Histria da AIDS das Dotsnas venreas no Brasil: de Gin do sculo XIX at os anos 20.
Datilografado. 1992, p. 30.
4 Para uma discusso da origem americana ou no da sfilis ver o artigo de NneMarie Moulin e Robert Delort
.Sfilis : o mal americano ? Na obra Amor e sexualidad* no Ocidente : Edio especial da revista
LHistoire/Seuil, 1992 , pp. 230-241.

ento . na segunda metade do sculo XIX que a associao entre sfilis e


prostituio tendeu a ser intensificada, ao mesmo tempo em que esta doena venrea
passou a ser percebida dentro de novos parmetros. Concordamos com Magali Engel
quando, a propsito desta mudana, considera que:

Tal aspecto apresenta-se como um dado ftindamental no s para que o


estudo da prostituio pudesse ser plenamente absorvido nos espaos da
produo do conhecimento mdico mas tambm para que se legitimasse
uma atuao saneadora do mdico6 .

contudo, ser durante as primeiras dcadas do sculo vinte que o novo perfil tias
doenas venreas, especialmente a sfilis, passar a ensejar a organizao de uma
poltica sanitria voltada para a conteno deste tipo de enfermidade. Quais fatores
determinaram tal alterao ? Antes de entrarmos nas questes especficas do Brasil e
Salvador, faz-se necessrio historiar, brevemente, como se deu este processo a nvel
internacional, a fim de que possamos melhor compreender o fenmeno local.

N a Europa das ltimas dcadas do sculo XIX, a percepo da sfilis como um


grande problema social, ligado rea da sade pblica, esteve associada a uma srie
de fatores. Primeiramente, o desenvolvimento da bacteriologia que, juntamente com o
incremento das pesquisas que utilizavam o microscpio, descobrindo e aperfeioando
os conhecimentos sobre a estrutura de agentes microbianos, possibilitou uma melhor
definio das caractersticas e sintomatologias da sfilis. Assim ficava circunscrito o
treponema palidum,

denominao cientfica do agente transmissor e, com isso,

sintomas antes atribudos a outras doenas passaram a ser identificados como


expresses de diferentes fases da sfilis. Os estgios da doena compreendiam a fase
de incubao, quando no h sintomatologia clnica; o perodo primrio, caracterizado

Gilberto Freyre. Sobrados e Mocambos: Decadncia do patriarcado niral e desenvolvimento do urbano


Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1977, vol. 1. pp. 152/162.
' Meretrizes e Doutores: Saber mdico e prostituio lio Rio de Janeiro ( 1840-1890). So Paulo:
Brasiliense, 1989, p. 64.

pelo surgimento da leso inicial que o protossifiloraa ou cancro duro;

a fase

secundria, que em geral aparece a partir cia nona semana, sendo o estgio mais rico
do ponto de vista sintomatolgico; e a fase terciria, momento no qual aparecem os
granulomas que se necrosam .

Outro fator que contribuiu para uma nova percepo da sfilis, no final do
sculo passado,

foi a descoberta de que esta era

uma doena

transmitida

hereditariamente, e poderia ocasionar abortos, alm do nascimento de crianas com


srias anormalidades. Juntamente com o alcoolismo e a tuberculose, a sfilis passava a
ocupar luna posio de doena degenerativa da espcie humana. Isto deveu-se ao fato
da noo de hereditariedade vir se firmando naquele momento, no universo cientfico
europeu. Marco importante nas discusses sobre hereditariedade foi a publicao do
livro de Auguste Morel, Tratado da degenerescencia ( 1857 ). Veiculando a noo
de que o somatrio dos elementos hereditrios, ambientais e raciais era responsvel
pela qualidade da populao de um pas, a obra de Morei ensejou o surgimento de
intervenes saneadoras que procuravam anular os efeitos dos fatores que poderiam
pr em risco o ideal de um povo saudvel8.

Neste contexto, a hereditariedade

mrbida causada pela sfilis era uma ameaa constante ao nascimento de individuos
sadios.

A segunda metade do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX foram


marcados pela preocupao de mdicos e higienistas com o saneamento da familia e o
aprimoramento eugnico da raa9, temas que se tomaram pilares bsicos no projeto
higinico concebido pela medicina social Estas questes se relacionavam porque, no
conjunto das idias vigentes naquele universo cientfico, sobressaiam aquelas ligadas
percepo de que os diversos povos no constituam grupos igualitrios. Pregava-

7 Revista mdica CURANDL, vol. 19,1986, p. 10.


8Ruth Harris. Assassinato e I,oucnra: Medicina, leis e sociedade no fhi de sicle Rio de Janeiro: Rocco.
1993, pp. 58/59.
9 Srgio Carrara. Histria da AIDS..., pp. 388/389.

se uma hierarquia entre as raas. Neste perodo, por exemplo, foram reeditadas vrias
obras do mdico alemo Cari Gustav Canis, o qual elaborou uma srie de princpios
que desqualificavam certos povos ou raas. No seu estudo Princpios da diferena
morfolgica da mo em diferentes pessoas, este autor, ao classificar as mos
segundo a raa, refere-se s dos negros como indicadoras de infantilidade e
inteligncia limitada10. Diante desta constatao, a noo de raa

ganhava status de

elemento definidor dos nveis de civilizao e progresso das naes 1 .

A dcada de vinte seria um perodo importante do ponto de vista das


discusses, entre mdicos, juristas e educadores, em tomo do carter da identidade
brasileira, debate

cujos

pilares

giravam em tomo de temas referentes a raa e

sexualidade' . Nesse perodo, a preocupao da medicina volta-se para , na expresso


de Ricardo A. de Andrade, a epidemia da degenerao da raa brasileira . a partir
desse momento que se firma a crena de que negros e ndios teriam transmitido os
aspectos degenerados que tomavam o brasileiro um povo indolente, preguioso,
indisciplinado e extremamente erotizado e promscuo. Esta tendncia apontava para
uma explicao biolgica dos problemas sociais e polticos da poca, da a adoo de
uma estratgia eugnica como profilaxia . 1

Os princpios que estabeleciam uma hierarquia entre os diversos grupos raciais


fundamentavam-se numa abordagem biologizante dos comportamentos. Para isto,
muito contribuiu o desenvolvimento da frenologia e antropometria, tcnicas ditas
cientficas com que se media a inteligncia

humana,

tomando como referncia o

tamanho e a proporo do crebro dos diferentes povos 4. A discusso sobre as raas

10 Ricardo A. Sobral de Andrade. Avatares da histria da Psicanlise. In Micaei Herschmann e Carlos M.


Pereira. A inveno do Brasil Moderno: Medicina, Educao e Engenharia nos anos 20 30. Rio de Janeiro:
Rocco, 1994, pp. 66-87, p. 85.
11 Lilia Morit?. Schwarcz., O espetculo das raas: Cientistas, Instituies e qnesto racial no Brasil 1870
1930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993, pp. 48/49.
13 Micaei M. Herschmann e Carlos Alberto Messeder Pereira. O imaginrio moderno no Brasil. In A inveno
do Brasil M oderno.., pp. 09-42, p. 33.
'' Ricardo A. Sobral de Andrade. Avatares da Histria..., pp 69/71.
14 Ibid., p. 56.

76

e seus destinos ensejou o surgimento da Eugenia, que tinha como objetivo intervir
na reproduo das populaes. Esta cincia teve como expoente o

matemtico e

fisiologista ingls Francis Galton. Calton se inspirou nos pressupostos da evoluo e


seleo biolgicas, contidos na obra de Charles Danvin, A Origem Das Espcies,

para desenvolver sua doutrina sobre o aperfeioamento racial da humanidade

15

Transformada em um movimento cientifico e social vigoroso a


partir dos anos 1880, a eugenia cumpria metas diversas. Como cincia, ela
supunha uma nova compreenso das leis da hereditariedade humana, cuja
aplicao visava a produo de nascimentos desejveis e controlados;
enquanto movimento social, preocupava-se em promover casamentos entre
determinados grupos e

- talvez o mais importante desencorajar certas

unies consideradas nocivas sociedade" .

Da porque doenas como a sfilis, que poderiam pr em risco as almejadas pureza


racial e sanidade mental, seriam alvo de muitas preocupaes e polticas sanitrias
por parte dos mdicos, higienistas e outras autoridades.

A sfilis mobilizou vrios segmentos sociais, a exemplo de ligas de senhoras,


mdicos, juristas etc. Com o objetivo de discutir e apontar solues para o grande
problema venreo, foram realizadas as duas primeiras conferncias internacionais, em
Bruxelas, sendo uma em 1899 e a outra em 1902. Nesses encontros foram tiradas
vrias propostas que deveriam orientar o combate sfilis em todo o mundo. Da em
diante no cessariam os debates e polticas sanitrias.

A capital baiana no ficaria alheia a tal preocupao internacional. Com


relao a Salvador, veremos que sfilis seria conferida uma nova identidade,
caracterizada pelas imagens de perigo e decadncia, algo que poderia pr em risco o
projeto de civilizao

pensado pela elite baiana. Idias referentes necessidade de

15 Vera Regina Behro Marques. A medcaii/ao da raa: eugenia e educao., 1995 p. 48.

16 Ibid., p. 60.

77

melhorar a raa, fortalecendo-a, e, dentro do possvel, branqueando-a, eram a tnica.


Estas questes estariam na base de todas as discusses que seriam travadas

pelas

autoridades competentes, ao longo do perodo encado neste trabalho .

Em 1893, o mdico Jlio Pereira Leite apontava a sfilis como responsvel


pela decadncia da raa e pela acentuada taxa de mortalidade infantil. Argumentava
ainda que a liberdade com que a prostituio grassava na capital era um fator
determinante para a grande incidncia do mal venreo Esta associao entre sfilis e
prostituio, uma vez que as

relaes sexuais eram e so o principal veculo de

contgio, fazia com que as medidas de preveno e combate da doena mantivessem


estreita relao com o fenmeno prostitucional: 7.

O fato de a sfilis ter encabeado a lista das preocupaes dos mdicos com
relao s doenas venreas deveu-se gravidade dos efeitos que ela apresentava no
corpo humano, maior do que outras enfermidades do mesmo tipo, bem como a sua
maior incidncia no conjunto das doenas venreas. Na dcada de 1880-1890, por
exemplo, no Hospital de Caridade da Bahia, de cem venreos matriculados, 62 eram
sifilticos, ou seja. mais de 50%. Em 1912, o mdico Antnio Joaquim Sampaio dava
conta do grande nmero de pacientes portadores de sfilis na fase terciria, estgio da
doena onde li manifestaes de erupes por todo o corpo, internados no Hospital
Santa Isabel !? . Esta situao foi uma constante para todo o perodo enfocado neste
estudo19, como se depreende dos exemplos abaixo.

Em 1930, no 3o Centro de Sade, o total de matrculas novas efetuadas foi de 749,

assim distribudos:
Sfilis

475

63,92

Transmisso da Sfilis pelo Casamento, Memorial de Medicina, Tese de doutoramento, 1893, pp. 13/14.
' Da Inconvenincia da liberdade ilimitada da prostituio. Memorial de Medicina. Tese de doutoramento.

1912, p. 34.
19 Ibid., p. 13.

78

Gonorra

156

Cancro venreo

118

20,09

16,00

APEBa Quadro demonstrativo da Inspetori de Lepra e Doenas Venreas, 1930

J no relatrio de 1932 do mesmo centro, qiiando o nmero de matriculas


novas foi de 1332, ficava patente que a sfilis era, dentre as venreas, a que, no s
apresentava maior incidncia, mas crescera 20% em relao a 1930 :

Sfilis

1116

Gonorra
Cancro venreo

83,79 %

139

10,43 %

77

5,78 %

APEBa Relatrio do Inspetor Janurio Teles, 1932

No relatrio da Seo de Estatstica Demogrfico-Sanitria, referente a 1909,


Salvador ocupava a seguinte posio quanto incidncia da sfilis, no conjunto das
capitais brasileiras :

Capital

casos de sfilis

populao

% por 1000h.

Recife

179

186.000

0,97

Rio

130

842.822

0,15

Salvador

89

286.000

0,31

So Paulo

44

300.000

0,15

Devemos salientar que os dados constantes desta estatstica devem ter sido
subestimados,

uma vez que no havia, em nenhuma das capitais,

instituies

voltadas para o controle de doenas venreas. Contudo, so dados representativos no


sentido de demonstrar a posio da capital baiana no conjunto brasileiro, e que o
terceiro lugar por ela ocupado justificava as preocupaes das autoridades mdicas
locais.

79

Flagelo, molstia inclemente, canceroso mal social, calamidade, eis


algumas das imagens da sfilis veiculadas em estudos mdicos. Transformada em
perigo social, a sfilis deveria ser sistematicamente combatida porque era um agente
causador da morte de muitas crianas, e do nascimento de muitas outras

com

deformidades. Dorothea, mestia, com cinco meses de idade, faleceu vitima de sfilis
hereditria20. Mais trs crianas do sexo feminino, mestias, uma com cinco meses,
outra com um ano e a terceira com dois anos, tambm morreriam como consequncia
da sfilis1.

As idias correntes de melhoramento racial, defendendo como estratgia


profiltica a Eugenia, tmham a mtncia como preocupao central, j que crianas
saudveis se tomariam

adultos vigorosos, necessrios para a constituio e

manuteno de um pas produtivo, desenvolvido e racialmente fortalecido:

Pais novo, sctn um tipo tnico definido, deveremos empregar o


mximo de esforos para que do cadinho, em que hoje se ftmdem os
elementos to dspares e heterogneos que constituem no presente a
populao do Brasil, saia no futuro, uma raa brasileira forte, valorosa e
feliz*22

A fundao do IPAI - Instituto de Proteo e Assistncia Infncia da B a h ia -, em


1903, pelo professor Alfredo Ferreira de Magalhes, reflete a presena e a fora de
tais preocupaes no nosso meio.

A preocupao com a boa infncia fazia com que a ateno dos mdicos se
voltasse tambm e preferencialmente para a mulher, a fim de tom-la, dentro de certos
padres, uma esposa-me eugnica Ao homem, na qualidade de pai, tambm

:GAPEBa: Inspetoria Geral da Higiene, mapa de bitos, 1902.


21 AHM: Intendncia, mapas de enterramento, 1900, 1902 e 1904.
22 Antonio Correia Serpa. O mal venreo : alguns aspectos sociais do problema Memorial de mediana, Tese

de doutoramento, 1929, p.34.

80

recairiam alguns preceitos para que o projeto de formao de descendncia sadia


pudesse se efetivar.

E ele era o mais exposto e principal veiculo de contgio das

famlias, vez que freqentador do meretrcio.

Em 1907, foi criado o peridico O Petiz, distribudo gratuitamente, que tinha


como objetivo propagar as boas idias e os bons ensinamentos da puericultura
(princpios sistemticos em tomo dos cuidados com a criana ) 23 A formao de uma
conscincia eugnica deveria ser abrangente, englobando vrios campos do saber e,
por isso, desde 1910, informaes sobre eugenismo e puericultura eram objeto das
lies dos discentes, do 3o e 4o anos, do curso do professorado na Escola Normal da
Bahia" ' . A educao era chamada a servir de instrumento propagador das idias
concernentes melhor maneira de se preservar a espcie humana, aperfeioando-a.

A ateno dispensada questo da infncia no Brasil remonta ao sculo XIX


Durante todo o perodo colonial a criana no era considerada elemento central dentro
da organizao familiar.

A ateno dispensada a ela era genrica e no

personalizada . A imagem da criana frgil,

merecedora de cuidados especiais e

absolutos dos pais, recente na nossa histria. As mudanas na representao da


infncia, levando a criana a ser considerada uma matriz fsico-emocional do adulto,
esto ligadas s preocupaes dos higienistas, a partir dos anos 30 e 40 do sculo
passado, com a alta taxa de mortalidade que atmgia este grupo. A partir de ento,
sistematicamente, mdicos e higienistas redefiniriam a estrutura da famlia, bem como
estabeleceriam, com cuidado, qual deveria ser o papel da mulher no lar 7 .

Alfredo Ferreira de Maaalhes, Gazeta Mdica, Vol. LX, junho de 1930, p. 528.
u Ibid., p. 539.
25

1ara niaiores esclarecimentos sobre a construo da identidade da criana no Brasil, ver Jurandir Freyre Costa,
em Ordem Mdica e Norma Familiar. Rio : Graal, 1989; e Mary Del Priore.(org.). Histria da criana no
Brasi). So Paulo: Contexto, 1991. Para o caso europeu, ver Philippe Aries Histria Social da Criana e da
Famlia. Rio: Zahnr, 1981.

81

Dentre os diversos aspectos da vida da criana que mereciam maior vigilncia e


cuidado, destaca-se a rea da sexualidade. No universo desta, condenava-se a
precocidade da iniciao sexual e, para combater tal prtica, os mdicos se ocupavam
da vigilncia at de fatos banais do cotidiano da cidade, como na questo seguinte :

Cumpre a policia ou a qualquer sociedade que para esse fim


fosse organizada, no consentir meninos, muitas vezes ainda impberes, na
inconscincia dos primeiros lampejos da

vida,

vagabundando ou

comerciando pelas mas. aqui conhecendo a crapula dos centros ruidosos,


ali lhes sendo despertado o instinto da sexualidade, antes do tempo, pelos
animais, principalmente, pelos ces libidinosos que transitam c pastam, nas
vias publicas, cotn plena aquiscincia dos poderes municipais24.

A preocupao mdica com

gerar crianas eugenizadas tinha implicaes

quanto vivncia da maternidade entre as prostitutas. Na opinio de vrios mdicos,


o desregramento sexual vivido pelas prostitutas era uma das causas preponderantes da
debilidade do seu organismo. O mdico Francisco dos Santos, em seu trabalho
Contribuio ao Estudo do Abortamento, era enftico ao afirmar que a vida sexual
fortemente ativa das "mundanas causava leses nos rgos geradores, tomando-as
susceptiveis de abortos naturais

A excitabilidade excessiva

tambm contribuiria

para o desenvolvimento da esterilidade feminina. Ao representar o corpo da prostituta


como repositrio da lascvia, o saber mdico estabelecia uma incompatibilidade entre
a venda do corpo no comrcio sexual e a maternidade, que requeria, no pensamento
da poca, condies fsicas e morais saudveis.

A maternidade, contudo, no estava totalmente ausente da vida das meretrizes e


por este motivo era condenada contundentemente pelos mdicos. Estes lanavam
crticas e apontavam solues para o fenmeno da "procriao doentia, que

26 Augusto Lins e Silva, Perigo social da sfllis. Memorial de Medicina, Tese de doutoramento, 1906, p.44.
7 Francisco Santos. Contribuio ao estudo do abortamento. Memorial de Medicina, Tese de doutoramento,
1908. p. 90.

82

consideravam uni problema social grave. A justificativa dada para a condenao da


procriao no ambiente prostitucional estava relacionada com a preocupao com a
formao moral das crianas e com o possivel ingresso destas no comrcio sexual. O
mdico Augusto Lus e Silva clamava para que o governo abrisse os braos e o
corao.

s crianas que nascem ou que vivem nos bordis, porque delas, sem o
remanso adorvel do ninho, perdidas num meio largamente viciado, delas,
agra-me a alma em diz-lo, muito principalmente fazem-se as prostitutas25.

Neste sentido, configurava-se um modelo de criao e educao dos filhos que


prendia-se principalmente a uma boa formao moral da mulher. prostituta, figura
identificada imoralidade, era pois negada, ao nvel das idias, a possibilidade de
vivncia da maternidade. O jom al A Tarde qualificava como desnaturada uma
prostituta, moradora num prostbulo rua das Flores, n 105, que tinha um filho de 7
anos, e no dava ao mesmo a ateno devida, e por isso a fera fazia com que o
garoto levasse uma vida de martrio^ . A procriao entre as meretrizes era temida
pelos mdicos, levando em considerao tambm a grande possibilidade dessas
mulheres gerarem filhos doentes, j que no pensamento da poca as prostitutas eram
consideradas as portadoras por excelncia da sfilis.

A questo da sfilis estava inserida num universo de preocupao

sanitaria

mais abrangente. Em 1916, o inspetor sanitrio do 14 distrito deixou claro que era
necessrio intervir com seriedade para melhorar as condies higinicas de Salvador,
adotando medidas que visassem tirar a Bahia do estado calamitoso em que se
encontrava. O inspetor lamentava a falta de um cdigo sanitrio que pudesse dar
maior poder s autoridades envolvidas com esta questo, ao mesmo tempo em que
fornecesse amparo judicial para sua atuao'0 . Dentro deste quadro, a prostituio
w Augusto Lins e Silva. Perigo Social da Sfilis..., p. 49.
29 Jomal A larde, 08.12.1925.
30 APEBa: Relatrio da Inspetoria de Sade, 1916.

83

apresentava-se como o fator que mais contribua para o crescente percentual de casos
das doenas venreas. Na impossibilidade de erradicao da prostituio, apontava-se
o controle policial e sanitrio das meretrizes como instrumento necessrio ao combate
da propagao do flagelo venreo.

Uma vez que a prostituta era considerada o agente propagador, por excelncia,
da sfilis e de outras doenas venreas, havia a inteno de se estabelecer um controle
severo sobre a sua sade. A criao de dispensrios para tratamento das enfermidades
era uma das reivindicaes dos mdicos, que queixavam-se da ausencia de uma ao
governamental mais intensa e sistemtica para debelar o problema. O dr. Juliano
Moreira, no seu artigo A sfilis como fator de degenerao, discutia esta questo
afirmando que :"l)os poderes pblicos no lia esperar ( sic ) entre as reformas que atinjam os
perigos sociais e da propaganda dos mdicos, que poder resultar algum proveito para o grupo
humano31.

Apesar de, no perodo compreendido entre 1900-1920, terem sido intensos os


debates em tomo do trip prostituio-sfilis-decadneia racial, e de se observarem
algumas medidas de controle da situao, caracterizada como de risco, foi somente a
partir da dcada de vinte que se verificou tuna significativa ampliao do movimento
e das intervenes pblicas. Alm das discusses e medidas difundidas ao nivel
internacional, a situao nacional, que entrava numa fase de maior intensificao com
relao questo da sfilis,

contribuiu para que, neste perodo, em Salvador,

ocorresse uma mudana no carter destas questes.

Ainda que desde a segunda metade do sculo XIX j aparecessem vozes


alertando contra as consequncias da sfilis, foi somente em princpios o sculo XX
que a problematizao ganhou mais corpo e comeou a trilhar um caminho para a
verdadeira

institucionalizao das medidas de combate a enfermidade. Em 1901,

31 Gazeta Mdica, N 3, set. de 1899, vol. III, p.

112.

84

surge na capital federal, o Rio de Janeiro, a Primeira Sociedade Brasileira de


Profilaxia Sanitria e Moral, uma congnere da associao internacional criada em
Bruxelas em 1899. Anos mais tarde, em 1906, seria fundada em So Paulo a Liga
Paulistana de Profdaxia Moral e Sanitria. At o inicio da dcada de 1910, as
tentativas at ento realizadas no demonstrariam muito sucesso, em grande medida
devido falta de uma ao mais ampla e unificada, mediante uma poltica
governamental mais sistemtica. Somente em 1912, com a criao da Sociedade
Brasileira de Dermatologia e Sifilografia, comeou a ser esboada uma ao estatal
mais intensa. Seria fundamental no incremento desse processo a aprovao, em 1920,
do decreto 14.354 de 15 de setembro, que estabelecia um regulamento sanitrio

no

qual estava inserido o primeiro regulamento sobre doenas venreas do Brasil. A


partir dai, Carlos Chagas, ento no cargo de ministro da sade, promoveu a unificao
e centralizao dos servios pblicos de higiene e profilaxia, criando o Departamento
Nacional de Sade Pblica e, dentro deste, a Inspetoria da Lepra e Doenas
V enreas2. Desse momento em diante, os outros Estados seriam integrados na
campanha desencadeada na Capital Federal.

A ao do govemo federal na capital baiana comeou a ser implementada a


partir da criao, em 1921, do posto de profilaxia Pacfico Pereira, situado no largo
das Sete Portas. Logo em seguida seria inaugurado

o posto da Calada, (raspar

Viana. O objetivo desses postos era melhorar a situao do saneamento na capital,


fazendo atendimento de servios ligados a verminoses em

geral,

consultas

ambulatoriais, polcia sanitria dos prdios. J no primeiro relatrio, apresentado pelo


inspetor dr. lvaro Garcia Rosa ao chefe geral do Servio Geral de Profilaxia Rural,
chama-se ateno para o fato da sfilis apresentar um ndice de mortalidade dos mais
elevados 3.

? Sergio Carrara, Histria da AIDS...,, p. 415.


,J APERa: Relatrio da Inspetoria de Sade, 1922, p. 04.

85

Assim, teria inicio na Bahia uma campanha que seria responsvel por medidas
mais efetivas adotadas no sentido de combater o mal sifiltico. Alguns pontos eram
considerados bsicos para que surtissem efeito as preocupaes e intervenes dos
mdicos com relao s doenas venreas. Dentre elas estava a requisitada profilaxia,
que deveria ter tanto um carter

individual quanto coletivo. Um instrumento

importante para a realizao da preveno seria a propaganda. Esta teria que ser
intensa e usar os mais variados meios para atingir a populao. Aos olhos dos
mdicos baianos, no faltavam obstculos para dificultar uma campanha que tivesse
bons resultados. Entre os

fatores que constituam os maiores empecilhos para a

implantao de uma efetiva profilaxia estavam as condies da vida privada de boa


parte da populao, residente em casas ou cortios que no ofereciam o que prescrevia
a moderna higiene. A promiscuidade nas moradias ocasionava a iniciao precoce na
vida sexual. Isto era agravado pela desedueao da populao, sendo o analfabetismo
apontado como fator decisivo para o possvel fracasso da campanha.

O fato de Salvador possuir uma populao majoritariamente de cor e


analfabeta constituiu um desafio para as elites, que tinha como meta ideal uma cidade
civilizada e branca . O intento destas era reprimir a manifestao e expanso dos
elementos culturais ligados comunidade afro-baiana. Foi nesse contexto que a
represso ao candombl se intensificou, como demonstra Jlio B raga'4. O dr. Piraj
da Silva assinalava que a ignorncia era responsvel pelo preconceito da populao

e frisava que:
Bem possvel que,

no Sul, para onde convergem as correntes

emigratorias, de elementos mais afeitos e acostumados s exigncias dessas medidas


sanitarias, nos pases de origem, o exemplo e a imitaao influam para que a
populao nacional as aceite de boa mente*

14 Jlio Braga. Na Camela do Feitio : Represso e resistncia nos Candombls da Bahia. Salvador:
EDUFBA, 1995, pp. 19/20.
>J APEBa: Relatrio da Inspetoria de Sade, 1922.

86

A ignorncia da populao era apontada tambm como um problema quando se


tratava do uso de determinadas substncias para a ema da sfilis. Para matar o mal,
lanava-se mo de creolina, cinza de charuto quente, tio de fogo etc. 6 . Era idia
corrente

que a sfilis campeava principalmente entre as classes pobres e menos

protegidas . O mdico Joo Prudencio de Souza assim se referia a essas camadas da


populao: aos indivduos sem educao higinica, analfabetos cabe a ns (mdicos)
ensin-los, cuja funo da inteligncia apenas esboada '
mais uma vez

a questo

Aqui fica evidenciada

da auto-afirmao dos mdicos, ao se colocarem na

qualidade de representantes do saber competente, desqualificando quase sempre a


cultura popular. O dr. lvaro Bahia assim se pronunciava :

So indivduos que no freqentam consultrios, que raramente


comparecem por causa de um cancro ao nico hospital de caridade que esta cidade
possui, que perambulam pelas farmcias a receber os tratamentos mais absurdos que
possvel imaginar, quando no pem eni pratica tratamento por conta prpria ou
por conselhos de amigos...porque qualquer leso genital em inicio e um cavalo e
tem de ser 'queimada'. E se porventura explodem acidentes secundrios, de molde a
lhes incomodar deveras, logo sabem socorrer-se do depurativo em que mais confiam
e simpatizam ou um amigo aconselha38

O desenvolvimento da campanha anti-venrea no diminuiria as queixas dos


mdicos com relao ignorncia da populao. Em 1932, O dr. Mrio Andreas
dos Santos, ao apresentar o relatrio do 2o Centro de Sade, queixava-se de que com
a educao lenta do povo, completamente ignorante em questes sanitrias e
impregnado

de preconceitos e crendices, no surtiam os efeitos desejados as


%

intervenes para debelar a propagao da sfilis

9 %

. Essas idias tinham um lastro de

preconceito racial, uma vez que grande parte da populao a que os mdicos se
referiam era de pessoas mestias ou pretas, ou seja, a populao de cor, que tanto
perturbava o iderio de pureza racial e branqueamento. No levantamento que
36 Idem.
Sfilis e eugenia. Memorial de Medicina, Tese de doutoramento, 1923, p. 25.
s APEBa. Relatrio da Inspetoria da I^epra e Doenas Venereas, 1922, p. 08.
39 APEBa: Relatrio do 2o Centro de Sade, 1932, p. 4.

realizamos para o ano de 1933, em um livro de registro do 3o Centro de Sade, a


caracterizao dos pacientes estava, segundo a cor,

assim distribuida : de 205

pacientes, 31 eram brancos, 40 pretos e 134 mestios. Jurandir Freyre Costa nos
esclarece que .

No caso da sfilis, por exemplo, as razes de sua maior difuso no


seio da populao no-branca eram

mais que evidentes. As mulheres

negras e mestias sempre foram submetidas,

por motivos sociais,

econmicos e culturais, a uma promiscuidade bem maior que as mulheres


brancas Desde a escravatura, as negras e mestias nunca puderam
conhecer as normas morais do contrato sexual, pois foram brutalmente
utilizadas pelos senhores. Depois da abolio, essas mulheres viram-se
foradas a se prostituir, nas cidades, para sobreviverem, ou para manterem
a famlia. Essas consideraes nunca foram levadas ein conta pelos
psiquiatras, que preferiam acreditar na predisposio gentica das mulheres
negras e mestias a se tomarem sifilticas. Desta maneira, associavam a
idia de decadncia

moral herana psquica dos no-brancos...Os

indivduos no-hrancos, sendo portadores hereditrios de predisposio


sifiltica, representavam um perigo p<ira a constituio eugnica do
Brasil40.

O que vinha sendo realizado na Bahia com o objetivo de barrar o perigo


venreo? A efetivao de medidas de carter local para combater as doenas venreas
comeou no incio da dcada de vinte. A sugesto para a criao dos dispensrios
sifilticos esteve sempre associada idia de que eles deveriam funcionar nos locais
onde fosse mais intenso o meretrcio, dada a ligao direta estabelecida entre os dois
fenmenos em questo. Tambm o mdico Gothardo Correia reivindicava que a
escolha dos locais deveria recair sobre ruas

pouco transitadas, sem placa e sem

cartazes. Sem dvida que esta sugesto estava ligada necessidade de poupar certas
pessoas de saber da existncia de males que no lhes diziam respeito, bem como.

41 Histria da Psiquiatra no Brasil.: um corte ideolgico. Rio de Janeiro: Campus, 1981, pp. 86-87.

88

diante do carter estigmatizante da doena, facilitar a procura dos servios do posto,


gozando o paciente de certo anonimato ou sigilo.

O primeiro Dispensrio de doenas venreas a ser criado foi o Silva Lima.


inaugurado em 29 de janeiro de 1922. Situado inicialmente na rua das Vassouras
(uma das transversais da rua Chile)

e transferido logo para a Ladeira da Praa ,

fornecia atendimento a homens e mulheres 41 Novo dispensrio, chamado de Ramiro


Monteiro, seria localizado na rua Carlos Gomes, por esta ser considerada um ponto
de concentrao da prostituio mais suspeita Segundo o jornal A Tarde, o acmulo
de doentes e a insuficincia do antigo prdio motivaram tal criao'1. O responsvel
pelo dispensrio Ramiro Monteiro

dizia que poucas entre as prostitutas

doentes

completavam o tratamento prolongado da sfilis, e por isso sugeria a criao de um


corpo de enfermeiras visitadoras para tentar convenc-las da necessidade de continuar
o tratamento0 .

A promulgao do Cdigo Sanitrio da Bahia, em 1925, trar , nos 39 artigos


atinentes ao tema, um suporte legal para as questes referentes transmisso e
combate das doenas venreas. No citado Cdigo no havia referncia explcita s
prostitutas e aos seus clientes, mas nos enunciados dos artigos fica evidente que eles
so o grupo alvo de uma srie de preceitos:

"Ari. 2019- A autoridade saiiitaria visar de preferncia as pessoas de


ambos os sexos que, pelos seus hbitos, ocupao, meio de vida se tornem suspeitos
de estar infectadas ou de veicular os germes daquelas doenas e as que forem aptas a
transmiti-las facilmente

Ari 2038-

E no plano de educao sanitria a ser implantado deve ter

entre as suas bases:


a) Tom ar do mesmo modo conhecidas as fontes e os meios de contgio,
fazendo meno especial dos que oferecem maiores riscos44.

41 APEBa: Relatrio da Inspetoria de Sade, 1922.

42 Jornal A Tarde 27.07.1922.


45 APEBa; Seo Republicana, Relatorio da Inspetoria da I-epra e Doenas Venereas, 1926.
u AHM: Cdigo Sanitrio da Bahia, 1925, pp. 433/37.

89

Em setembro de 1925 seria inaugurado mais um posto de tratamento da sfilis


na capital, situado no Cais do Porto, zona por excelncia da prostituio . O dr. Piraj
da Silva lamentava que o primeiro paciente a ser atendido no posto tivesse sido uma
criana de 9 anos de idade. Passados quatro meses de funcionamento, dos 320 doentes
matriculados, 181 foram de sfilis.4". A populao alvo deste posto deveria consistir
nas meretrizes
marinheiros,

e clientes que estivessem nas proximidades, principalmente os

a fim de sanar, seno melhorar as conseqncias funestas de tais

morbos, para o indivduo e a espcie4'. Neste mesmo ano passariam a funcionar um


dispensrio para doenas venreas no Hospital Santa Isabel e um outro na Brigada
Policial. (>s dispeasrios Pacfico Pereira e Gaspar Viana, subordinados ao
Saneamento Rural, passariam a atender a partir desta poca tambm os doentes
venreos. Alm da preocupao com o aumento de instituies que pudessem atender
os doentes, procurava-se intensificar a propaganda anti-sfilis, atravs da distribuio
filmes xlueativos e cartazes como os quesejseguem :

&QELfoLtA5*J]K?

IGHBA Relatrio da Secretaria de Saude e Assistncia

45 Jornal A Tarde, 23.09.1925.


46 APEBa: Relatrio do Servio de Profilaxia, 1925.

Quando, em 1927, o cine Guarany exibiu o filme Vcio e Beleza ( que trata
de propaganda contra a sfilis ), o secretrio de polcia baixou portaria proibindo que
senhoras e crianas assistissem ao filme, pois :
sendo de fimdo moral, instrutivo e educativo, faz sugestiva propaganda do
vigoramento fsico da raa, pela prica dos esportes, ao lado

da forte e feliz

condenao dos vcios elegantes, havendo entretanto no seu desenvolvimento, a


prtica de intervenes cirrgicas para o tratamento de doenas de origens
venreas... que de convenincia no serem expostos delicadeza do sentimento
feminino e a curiosidade infantil ou adolescente"47.

No era somente a possvel exposio da delicadeza feminina s imagens


fortes da propaganda da sfilis que preocupava as autoridades, mas tambm a
contaminao das mulheres honestas,

consideradas

inocentes e vitimas das

licenciosidades dos seus companheiros, os quais se deleitavam com p ro stitu tas". No


tocante s mulheres de familia, eram constantes as queixas das autoridades, que
mostravam que elas no compareciam ao tratamento. Para isto muito contribuia o
estigma da doena, que a associava ao meretrcio. Mulheres honestas no gostariam
de ser identificadas com meretrizes, uma vez que estivessem portando a doena. O
mdico Belmiro de Lima Valverde sugeria que contrair sfilis era a tal ponto
desqualificador para aquelas mulheres, que elas poderiam se vingar dos seus maridos,
que a teriam contaminado, cometendo adultrio'"'".

Se, para muitas mulheres honestas, ter sfilis era portar um estigma prprio
das meretrizes, para as prprias prostitutas contrair a doena venrea trazia problemas
diversos. A enfermidade que cria certos estigmas provoca quase sempre no portador
uma srie de mecanismos de camuflagem, para que no venha a pblico o fato de que

47 Jornal A Tarde, 01.07.1927.


48 Jlio Pereira Ixite. Transmisso da sfilis pelo casamento. Memorial de Medicina. Tese de doutoramento.
1893, p. 14.
49 Influncia da sfilis na sociedade. Memorial de Medicina, Tese de doutoramento, 1906, pp. 68-70.

91

ele est contaminado.

No caso especfico da meretriz, portar a doena poderia

representar uma diminuio do nmero de clientes, no s pela sua debilidade fsica


como pelo afastamento daqueles homens

temerosos de serem contaminados. O

masearamento da existncia da doena preocupava as autoridades, que por isso


resolveram separar o atendimento de homens e mulheres no dispensrio da Ladeira da
Praa. O chefe deste servio alegava que a resoluo tomada pelo inspetor geral da
profilaxia das doenas venreas prendia-se ao seguinte fato :

Cidade, como a nossa, de vida mundana pouco movimentada, onde todo


mundo se conhece, possuindo centros de maior atividade muito limitados, era um
evidente entrave a freqncia das mulheres, aquela promiscuidade impossvel de
evitar num dispensrio misto. E a prova disto que a freqncia era quase exclusiva
de meretrizes da pior espcie, das zonas mais desprotegidas da cidade: era diminuta,
por parte da meretrizes localizadas nas presumidas...melhores zonas, onde como se
sabe, ha numerosas casas de bordel .

A prostituta E. V., ao se dirigir ao dispensrio Ramiro Monteiro, mostrou-se


inquieta e angustiada frente as serpentes volutas de asquerosas sifilites. Depois de
prescrio mdica, confessou que pensava em suicdio pois, caso no melhorasse, no
teria serventia. Aqui fica evidente que, enquanto a doena no mostrasse sua
presena, era possvel continuar na atividade prostitucional. Porm, s primeiras
manifestaes visveis da morbidade, colocava-se o impedimento para o comrcio
ertico. Os sinais visveis de perigo venreo deveriam fiincionar como barreiras para
o ato sexual ' 1.

A acentuada presena da sfilis num contexto marcado pelas discusses em


tomo da eugenia trazia tona a questo dos testes pr-nupciais e o crime do contgio
venreo. No primeiro caso, o que se procurava era a realizao de casamentos entre
pessoas que pudessem ter uma procriao saudvel, da ser importante o controle da

0APEBa: Relatrio da Inspetoria das doenas venereas, 1922, p.2.


51 APEBa: Relatrio do Servio de Profilaxia da I^epra e das Doenas Venreas, 1925.

92

qualidade dos pais. Desde do sculo XIX,

autoridades mdicas estabeleceram o

carter deletrio de determinadas unies. Alcolatras, epilpticos, sifilticos eram as


categorias mais freqentemente condenadas pelos mdicos, que queriam assegurar a
proliferao de uma gerao saudvel para o Brasil. Tais preocupaes estimulavam
idias quanto possibilidade de esterilizar certos indivduos revelia de sua vontade.
O mdico Clodoaldo de Magalhes Avelino propunha a esterilizao dos indivduos
considerados invlidos para o desenvolvimento da nao '

A preocupao com a necessidade do exame pr-nupcial

era na verdade

dirigida a uma camada pequena da populao, que realizava o casamento dentro de


padres formais. Desde o perodo colonial as prticas conjugais consideradas ilcitas
eram corriqueiras no nosso meio. Para o perodo das primeiras dcadas da Repblica,
no se sentiria uma mudana nesse quadro. Apesar de muitas vozes, entre mdicos e
juristas, ressaltarem a importncia do exame pr-nupcial,

havia aqueles que viam

muitas dificuldades na utilizao desse dispositivo como forma de eugenizar o


matrimnio pois, como observa o mdico Carlos da Silva Tupiniquim, elementos
como a fora do amor, a presena marcante das unies ilegais e o aso do dinheiro para
a compra do resultado do exame tomariam invivel sua realizao^3. Outros, como
Alfredo Ferreira Magalhes, assim se posicionavam :
Quando a Eugenia entrar corno o a, b, c, nas escolas, o catecismo nas
igrejas, os romances na.s mos dos jovens e moiolas e a bblia ou o manual
culinrio nas casas de famlia, sabero todos os princpios de higiene individual;
saberao os pais exigir dos jovens o atestado de sanidade para depois lhes confiar as
filhas em casamento; deixara de ser o dinheiro a isca para o matrimnio, como,
atualmente, entre as classes medias e ricas54.

z Clodoaldo de Magalhes Avelino. Kugenla e casamento. Memorial de Medicina, Tese de doutoramento.


1924, p.61.
I)o eiame mdico prenupcial. Memorial de Medicuia, Tese de doutoramento, 1930, pp. 67/68.
54 Gazeta Mdica da Bahia, vol. LX, junho de 1930, p. 542.

93

Por entenderem constituir um crime o fato de algum ser portador de doena


contagiosa, saber deste fato e omitir das pessoas com quem viesse a manter relaes
sexuais, os juristas reivindicavam a implantao do delito do contgio venreo. Da
ser sugerida a insero de um artigo no Cdigo Penal que fizesse referncia a esse
crime de forma clara e direta. No projeto do novo Cdigo Penal que o jurista Virglio
de S Pereira apresentou em 1927, j existia a figura penal do delito do contgio, que
previa pena de multa e deteno de seis meses para os que ocultassem estar
contaminados e mesmo assim mantivessem relaes sexuais com alguma pessoa,
transmitindo a doena; uma penalidade maior, de priso por at trs anos, deveria
penalizar os casos de contgio intencional 5.

Nessa discusso, encontrava certa ressonncia a possibilidade de se viabilizar


a profilaxia atravs da instituio da carteira de sade das mulheres que viviam no
meretrcio. O dr. Jos de Albuquerque, do Servio Especial do Crculo Brasileiro de
Educao Sexual, criticava a introduo desta carteira, argumentando que :

Sou contra a instituio da carteira de sanidade para o meretrcio por duas


razes : a primeira razo por que ela. d aos homens uma confiana que de fato
no podem ter quanto ao estado de sanidade das mulheres pois, sendo estas
examinadas periodicamente, nos intervalos dos exames se podem contaminar e ainda
mesmo quando o visto da autoridade .sanitria datasse do prprio dia, ainda assim,
no poderia haver confiana, porque a mulher poderia j estar infectada, por isso
esta medida ao invs de promover o combate as doenas venreas, o seu maior
agente de difuso e entplice de novos contgios; a segunda razo, porque o pais
que regulamenta o meretrcio, dando as meretrizes direitos e obrigaes,
implicitamente

equipara a prostituio a uma forma de atividade humana,

juridicamente reconhecida pelo Estado55

Apesar de todos os debates at ento realizados e das medidas efetivadas em


tomo da prostituio, sfilis e eugenia,

continuava o crescimento

dos casos de

Srgio Carrara, Histria da AIDS..., p. 4 3 1.

50 Joraal Dirio da Bahia, 29.11.1938.

94

doentes venreos, no inicio da dcada de trin ta'7. Nesse perodo, as idias de carter
eugenista continuavam bem difundidas entre as nossas elites. O jurista Joo de Lima
Teixeira, por exemplo, exaltava a necessidade de se criar uma coletividade seleta e
pura, condenando a reproduo dos indivduos das classes inferiores. Segundo
Teixeira, as classes dos intelectuais deveriam procriar bem mais do que as das pessoas
desqualificadas 0. Por que a campanha e as medidas ento em curso no vinham
dando os resultados desejados ? bem provvel que no estivesse surtindo efeito de
maneira geral a tentativa de incutir no esprito os prejuzos e desventuras das proles
taradas y. Seria necessrio saber at que ponto a populao encampou esse projeto
eugemsta pensado pelas elites. Infelizmente, a ausncia de dados empricos nos faz
deixar esta questo sem resposta.

Em 1940, a questo das doenas venreas continuava sem soluo.

No

relatrio do Io centro de sade, enviado para o diretor do departamento, h uma srie


de sugestes para o

aprimoramento do combate a sfilis. Pede-se

que haja

intensificao da propaganda, atravs de meios diversos. Tambm sugerida a


investigao sistemtica ( inqurito epidemiolgico ) da fonte de contgio e das
pessoas j infectadas, a fim de atra-las ao tratamento.

Com relao s prostitutas,

devia-se control-las por meio do conhecimento do registro policial e encaminhamento


ao dispensrio daquelas infectadas, usando para isso o auxlio discreto da polcia
para exame e tratamento. Podemos observar que estes mesmos itens vinham sendo
tratados ao longo das dcadas anteriores, sem que houvesse uma alterao substancial
do quadro de epidemia venrea . No ano de 1940, o alarde se justificava em funo
da taxa de 234 matrculas novas, que havia sido a mais elevada do ltimo quinqunio,
no Io Centro de Sade60.

57

Edgar de Alcntara Tavares. O delito do contgio venreo. Memorial de Medicina, Tese de Doutoramento,
1930, p. 34.
58 Revista da Faculdade de Direito da Bahia, vol. VIII, 1933.
Carlos Silva Tupiniquini. Do exame mdico..., p. 69.

00 APEBa: Relatrio Do Io centro de sade, 1940.

95

De maneira geral, as cifras dos doentes aumentavam a cada ano, atemorizando


os agentes envolvidos no saneamento sanitrio. O diretor do 3o centro fazia alarde com
os nmeros abaixo:
SERVIO DE SFILIS
ANO
Matriculas novas
Tratamentos

1936

1937

544

690

11.169

13.006

1938
954
15.313

1939

1940

1095

1905

21.823

37.691

APEBa: Relatrio do 3o Centro de Sade, 1940.

O projeto de eugenizao da populao de Salvador, atravs do combate a


prostituio e sfilis, no logrou o sucesso desejado pelas elites. Neste perodo, o
doente, encarnando a imagem de ameaa sociedade, no era considerado sujeito de
direitos sociais, para exercer a sua cidadania. Sobre ele s pairava a carga de ser um
dos agentes destruidores da sonhada, e no concretizada, purificao racial da
capital baiana, sendo a prostituta tida como um dos principais agentes do insucesso.

CONCLUSO

Percebemos que, durante o perodo enfocado por este trabalho, as prostitutas


foram depreciadas tanto por razes ligadas s relaes de gneros

como pelas

caractersticas de sua profisso. Os discursos que condenavam a prostituio eram


unnimes em divulgar aspectos que tomavam negativa a identidade da meretriz:
vmculando-a sempre falta de pudor, voracidade sexual, perverso e doena,
atributos considerados opostos queles esperados das mulheres ditas honestas. Estas
deveriam ser as guardis do lar, ter a procriao como meta e a fidelidade como guia.
As representaes da mulher honesta e da meretriz deveriam funcionar como um
contraponto irnia da outra, num momento em que a cidade do Salvador vivenciava
surtos de modernizao e apresentava uma presena mais acentuada e visvel de
alguns segmentos de mulheres, no espao urbano.

Nesse processo de redefinio do espao pblico e do papel social a ser


desempenhado pela mulher e pelo homem,

a constituio da identidade negativa

atribuda prostituta esteve a cargo de vrios setores cultos, sendo que aos mdicos
coube um papel preponderante. Isto se deve posio que o saber mdico ocupava
ento, resultante de um processo que se desenrolou no sculo XX, quando ocorreu a
constituio da medicina social no Brasil.

Alm da condenao da prostituio, associando-a destruio dos valores


morais, aspecto que no era novidade na histria da cidade, no perodo enfocado por
este trabalho, o meretrcio foi problematizado a partir de uma perspectiva sanitria e
eugnica. Na capital baiana,

recm-sada da escravido e apresentando uma

populao em sua maioria mestia,

mdicos, juristas e jornalistas,

pelas idias eugenistas oriundas da Europa do sculo XIX,

influenciados

tentaram combater a

ignorncia da populao e depreciar a poro afro-baiana da nossa cuJtura. No bojo


dessas discusses de branqueamento e pureza racial, sobressaia-se, como inimigo a
ser combatido, a sfilis.

Diante de um projeto de civilizao tendo como ideal o branqueamento racial e


a sanidade mental, a sfilis, atravs de suas conseqncias hereditrias e deformantes,
apresentou-se como um inimigo que motivou a realizao de vrias polticas
sanitrias. A medicina, ao imputar uma

imagem negativa a essa enfermidade,

acentuou a associao entre ela e a prostituio, motivando no s medidas de carter


higinico mas tambm medidas policiais, que no obtiveram sucesso no sentido de
transformar Salvador na capital civilizada, que a elite tanto desejava.

Considerada como um problema sanitrio e moral, a prostituio foi alvo de


vrias estratgias de controle. Assim como no plano das idias, tambm as medidas
repressivas

contra o meretrcio estiveram marcadas por ambigidades. Estas

refletiam a funo social que a prostituio assum ia ao representar um espao para


o livre exerccio da sexualidade masculina, e assim ao funcionar como elemento de
preservao da virgindade das moas de famlia.

Procurava-se conciliar a

necessidade de permanncia dessa instituio com parmetros mais de acordo com o


projeto higinico e eugnico pensado pela elite para aquela sociedade. Esta
ambigidade era,

muitas vezes,

fruto das discrepncias

verificadas nos

papis

sociais de que muitos homens estavam investidos; estes, por um lado, exerciam a
funo de zeladores de uma moralidade sadia, e, por outro, cultivavam o exerccio da
virilidade, aspecto ainda to legitimado e exaltado, como herana da sociedade
patriarcal. A prostituta era um dos veculos para a vivncia do erotismo no permitido
s mulheres consideradas honestas.

Alm das prises, da depreciao na imprensa, escritos mdicos e outros, da


criao de instituies de controle e tratamento de doenas venreas, levadas a efeito

98

como medidas de conteno do meretrcio, destacou-se o assentamento das meretrizes


em determinadas mas da cidadc. A medida visou retir-las de vias como as ruas
Carlos Gomes, Rui Barbosa, Chile e Beco Maria Paz, que tinham uma longa tradio
de ocupao por prostitutas. As vias pblicas escolhidas estavam situadas em locais
que protegessem os olhares de uma

parte da populao dos comportamentos das

prostitutas, considerados atentatrios ao pudor e moral. O confmamento foi


realizado de maneira a tentar impedir uma maior visibilidade

do baixo meretrcio

pois, em verdade, o assentamento fez parte de um conjunto de estratgias que foram


levadas a efeito durante o perodo republicano e a era Vargas, no sentido de controlar
a pobreza. O alvo da represso policial e do controle sanitrio eram principalmente as
mulheres do baixo meretrcio.

Isto indica o tratamento desigual dispensado s

diversas categorias de prostitutas. As prostitutas de luxo, que vendiam seus servios


para uma camada mais favorecida da populao, eram

na maioria das vezes

esquecidas pelos guardies da moralidade. Estas so, em geral, bem menos visveis,
na documentao por ns consultada.

A intensa estigmatizao que recaa sobre as mercadoras do amor se


contrapunha um certo silncio que pairava sobre a outra parte envolvida no comrcio
ertico, o homem, j que a prostituio envolve o consrcio tanto de quem compra,
como de quem vende os servios. Isto explica a necessidade que alguns setores sociais
tmliam de controlar certos aspectos do meretrcio quando atentatrios moralidade e

sade pblica, porm sem que se pensasse na possibilidade de eliminar o secular


comrcio sexual. O homem s era criticado, curiosamente, quando assumia o papel de
cften ou gigol, pois nesses casos sobressaia-se, mais uma vez, a atitude de vitimizar
a mulher, frente ao sexo masculino.

Por mais que as autoridades tentassem homogeneizar o conjunto


meretrizes,

estas

estabeleciam

diferenas

partir

das

suas

das

experincias.

Desqualificadas as prostitutas o eram, sem dvida. Contudo, as vivncias que tinham

99

no mundo da prostituio estavam eivadas de fantasias, medos, prazeres, afetividade.


desejo, violncia, e, portanto, o cotidiano dessas mulheres estava muito alm das
estreitas definies, to propagadas, de anormais e normais, mundanas e honestas.

Rameira, horizontal, marafona, mulher de vida airada, borboleta,


decada eram eptetos que traduziam naquela poca uma identidade maculada,
indicando o carter pejorativo imputado s prostitutas. Porm, Francisca dos Santos.
Candida Batista da Silva, Maria Dionisia, Alzira Alves Meneses, Maria Julia da
Paixo, Filomena Pastora, Idalia Argentuia Chagas... estavam a demonstrar que, para
alm de rtulos e das diversas formas de desqualificao, viviam um cotidiano rico
em experincias humanas, evidenciando o olhar mope que alguns setores tinham
sobre elas.

100

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