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Universidade Federal do Rio de Janeiro

Aluna: Stephanie C.H. Bustamante

DRE: 108055270

Professor: Jos Reginaldo Santos Gonalves

Disciplina: Antropologia Cultural

Fichamento do texto:
LEVI-STRAUSS, Claude O princpio de reciprocidade. In: As estruturas elementares
do parentesco.. [1949] Cap. V. Pp. 92-107. Vozes, Petrpolis, 1982.
Palavras-chaves: fato social total; presentes; obrigao ritual; carter econmico;
bem social;
CAPTULO V
O Princpio de Reciprocidade
Em Essai sur le don, Maus props-se mostrar primeiramente que a troca se apresenta
nas sociedades primitivas menos em forma de transaes que de dons recprocos, e em
seguida que estes dons recprocos ocupam um lugar muito mais importante nessas
sociedades que na nossa. Finalmente, que esta forma primitiva das trocas no tem
somente, nem essenciamente, carter econmico, mas coloca-nos em face do que
chama, numa expresso feliz um fato social total, isto , dotado de significao
simultaneamente social e religiosa, mgica e econmica, utilitria e sentimental, jurdica
e moral. Pp. 92
Estes presentes ou so trocados imediatamente pelos bens equivalentes ou recebidos
pelos beneficirios que tm por obrigao proceder, em uma ocasio ulterior, a
contrapresentes, cujo valor excede muitas vezes o dos primeiros, mas que por sua vez
do direito a receber mais tarde novos dons que superam a sintuosidade dos
precedentes. A mais caracterstica dessas instituies o potlatch dos ndios do Alasca e
da regio de Vancouver. No curso dos potlach consideveis valores so assim
transferidos, podendo s vezes elevar-se a vrias dezenas de milhares de cobertores
entregues em natureza ou sob a forma simblica de placas de cobre, cujo valor nominal
cresce em funo da importncia das operaes em que figuram. Estas cerimnias tm
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uma trplice funo: proceder restituio dos presentes anteriormente recebidos,


acrescidos de juros convenientes, que podem chegar a cem por cento; estabelecer
publicamente a reivindicao de um grupo familiar ou social a um ttulo ou a uma
prerrogativa, e ainda anunciar, oficialmente uma mudana de situao; finalmente,
superar em munificncia um rival, esmag-lo, se possvel, pela perspectiva de
obrigaes de retorno que se espera no poder satisfazer, de maneira a arrancar do rival
privilgios, ttulos, categoria, autoridade, prestgio. Pp. 92-93
Mas deve insistir-se tambm sobre o seguinte ponto: esta atitude do pensamento
primitivo a respeito da transmisso dos bens no se exprime somente em instituies
nitidamente definidas e localizadas. Impregna todas as operaes, rituai ou profanas, no
curso das quais so dados ou recebidos objetos e produtos. Por toda parte encontramos a
dupla suposio, implcita ou explicita, que os presentes recprocos constituem um
modo, normal ou privilegiado conforme o grupo, de transmisso dos bens, ou de certos
bens, e que estes presentes no so oferecidos principalmente, ou em todo o caso
essencialmente, com a finalidade de obter um benefcio ou vantagens de natureza
econmica. Pp. 93
...com efeito, a troca no produz um resultado tangvel, como no caso das transaes
comerciais de nossa sociedade. O lucro esperado no nem direto nem inerente s
coisas trocadas, como so o lucro de dinheiro ou o valor de consumo. Ou melhor, no
tal de acordo com nossas prprias convenes. Porque, para o pensamento primitivo, h
na verdade outra coisa no que chamamos um bem, diferente daquilo que o torna
cmodo para seu detentor ou para seu negociante. Os bens no so somente
comodidades econmicas, mas veculos e instrumentos de realidades de outra ordem,
potncia, poder, simpatia, emoo. O jogo sbio das trocas... consiste em um conjunto
complexo de manobras, conscientes ou inconscientes, para adquirir garantias e prevenirse contra riscos no duplo terreno das alianas e da rivalidades. Pp. 94
...uma observao de Radcliffe-Brown sobre as trocas de presentes em um povo que se
encontra em um dos nveis mais primitivos conhecidos, os habitantes das ilhas
Andaman. A finalidade principalmente moral, tendo por objetivo produzir um
sentimento amistoso entre as duas pessoas em questo...; O carter econmico
subsiste entretanto, embora seja sempre limitado e qualificado pelos outros aspectos da
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instituio. No a simples posse das riquezas que confere o prestgio, mas antes a
distribuio, mas antes a distribuio delas... O indivduo s amontoa riquezas para se
elevar na hierarquia social. Pp. 95
... no somente na sociedade primitiva que parece reinar a idia de haver uma
vantagem misteriosa na obteno das comodidades ou pelo menos algumas delas
por via de donativos recprocos, e no pela via da produo ou da aquisio
individuais. ; Ora, no preciso dizer que os presentes, assim como os convites, que
so no exclusivamente, mas tambm distribuies liberais de alimentos e bebidas, se
retribuem. Estamos, portanto, tambm aquiem pleno domnio da reciprocidade. Tudo
se passa, em nossa sociedade, como se certos bens, de valor de consumo no essencial,
mas aos quais ligamos grande apreo psicolgico, esttico ou sensual, como as flores, os
bombons, e os artigos de luxo, fossem considerados como devendo convenientemente
ser adquiridos em forma de dons recprocos, e no em forma de troca ou de consumo
individual. Pp. 95-96
Festas e cerimnias regulam tambm entre ns o retorno peridico e o estilo
tradicional de vastas operes de troca. Pp. 96
Tudo se passa, pois, como se o dinheiro, que estamos habituados a considerar como
simples meio de obteno de bens econmicos, recuperasse, no momento em que no
pode esgotar-se nesse papel, uma outra funo arcaica, atribuda outrora s coisas
preciosas, a de instrumento de prestgio ao preo do dom e do sacrifcio, efetivamente
realizado ou simplesmente arriscado. Pp. 96
... receber dar; Este carter de reciprocidade no o nico que autoriza a aproximar
as refeies e seu ritual das instituies primitivas que evocamos. ; Quanto mais o
aspecto social domina o aspecto estritamente alimentar mais se v estilizar-se o tipo de
alimento oferecido e sua apresentao. ; Para ns tambm, parece que aquilo que se
pode chamar, sem trocadilho, os rich food, correspondem a uma outra funo,
diferente da simples satisfao das necessidades fisiolgicas. ; Ainda mais, se as
obrigaes alimentares existem certos alimentos definidos pela tradio, basta apenas
seu aparecimento para uma retribuio significativa, o consumo em forma
compartilhada. ; Por ocasio das trocas e cerimoniais polinsios prescrito que, na
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medida do possvel, os bens no sejam trocados no interior do grupo dos parentes


prximos paternos, mas se estendam a outros grupos e a outras aldeias. Faltar a este
dever chama-se sori tana, correr de seu prprio cesto. ; Nesta realizao individual
de um ato que normalmente exige a participao coletiva, parece que o grupo percebe
confusamente uma espcie de inceso social. Pp. 97-98
Mas que na troca h algo mais que coisas trocadas. Pp. 99
A distncia social mantida, mesmo se no for acompanhada de nenhuma manifestao
de desdm, insolncia ou agresso, por si s um fator de sofrimento, no sentido em
que todo contato social contm um apelo e este apelo uma esperana de resposta. A
troca do vinho permite a soluo dessa situao fugaz mas difcil. uma afirmao de
boa vontade, que dissipa a incerteza recproca, substituindo um vnculo justaposio.
Mas tambm mais que isso. O parceiro, que tinha o direito de se conservar reservado,
provocado a sair desse estado, o vinho oferecido atrai o vinho retribudo, a
cordialidade eige a cordialidade. A relao de indiferena, desde o momento em que um
dos convivas decide escapar a ela, no pode mais reconstituir-se tal como era. Da em
diante s pode ser de cordialidade ou de hostilidade, pois no se tem a possibilidade,
sem insolncia, de recusar seu copo ao oferecimento do vizinho. E a aceitao da oferta
autoriza uma outra oferta, a da conversa. Assim, vai-se estabelecendo uma cascata de
pequenos vinculos sociais, por uma srie de oscilaes alternadas, por meio dos quais
adquire-se um direito ao oferecer, ficando obrigada ao receber, e, nos dois sentidos,
sempre alm daquilo que foi dado ou aceito. Pp.99
Estamos, portanto, verdade que em escala microscpia, em presena de um fato
social total, cujas implicaes so ao mesmo tempo psicolgicas, sociais e
econmicas. ; Os primitivos s conhecem dois meios de classificar os grupos
estranhos: ou so bons ou so maus. Mas a trado ingnua dos termos indgenas
no nos deve iludir. Um grupo bom aquele ao qual, sem discutir, concede-se
hospitalidade, aquele para o qual nos depojamos dos bens mais preciosos, ao passo que
o grupo mau aquele do qual se espera e ao qual se promete, na primeia ocasio, o
sofrimento ou a morte. Com um luta-se, com o outro troca-se. Pp. 100

Ora, a troca, fenmeno total, primeiramente uma troca total, compreendendo o


alimento, os obejtos fabricados e esta categoria de bens mais preciosos, a mulheres. Sem
dvida, estamos muito longe dos estranhos do restaurante, e talvez algum leve um
susto diante da sugesto de que a repugncia de um campons meridional em beber seu
prprio frasco de vinho fornea o modelo segundo o qual se construiu a proibio do
incesto. Sem dvida, esta ltima no provm daquela. Acreditamos, no entanto, que
todas as duas constituem fenmenos do mesmo tipo, que so elementos de um mesmo
complexo cultural, ou mais exatamente do complexo fundamental da cultura. ; As
mulheres e as terras so dadas em pagamento de obrigaes individuais. Pp. 100-101
Os dons recprocos so divertidos vestigios, que podem reter a curiosidade do
antiqurio, mas no admissvel fazer derivar de um tipo de fenmeno hoje em dia
anormal e excepcional, de interesse puramente anedtico, uma instituio como a
proibio do incesto, que to geral e importante em nossa sociedade quanto em
qualquer outra. ; Talvez se acrescente que entre a proibio do incesto e o dom
recproco s existe um nico carter comum, a reoulsa individual e a reprovao social
dirigidas contra o consumo unilateral de certos bens. Mas dir-se- que o carter
essencial dos dons recprocos, isto , o aspecto positivo da reciprocidade, falta
inteiramente no primeiro caso, de tal modo que nossa interpretao, a rigor, s poderia
ser vlida para os sistemas exogmicos (e particularmente as organizaes dualistas)
que apresentam este carter de reciprocidade, e no para a proibio do incesto e tal
como praticada em nossa sociedade. Pp. 101
Afirmamos, com efeito, que a proibio do incesto e a exogamia constituem regras
substancialmente idnticas, no diferindo uma da outra seno por um carter
secundrio, a saber, que a reciprocidade, que se acha presente nos dois casos, somente
inorgnica no primeiro, ao passo que organizada no segundo. Como a exogamia, a
proibio do incesto uma regra de reciprocidade, porque no renuncio minha filha
ou minha filha ou minha irm seno com a condio que meu vizinho tambm
renuncie. A violenta reao da comunidade em face do incesto a reao de uma
comunidade lesada. A troca pode no ser - diferentemente da exogamia nem explcita
nem imediata. Mas o fato de que posso obter uma mulher em ltima anlise
consequncia do fato de um irmo ou um pai terem renunciado a ela. Apenas, a regra
no diz em proveito de quem feita a renncia. ; A nica diferena consiste portanto
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em que na exogamia exprime-se a crena de que preciso definir as classes para que se
possa estabelecer uma relao entre as classes, enquanto na proibio do incesto basta a
relao unicamente para definir, em cada instante da vida social, uma multiplicidade
complexa e continuamente renovada de termos direta ou indiretamente solidrios. Pp.
102
A sobrevivncia de um costume ou uma crena pode, com efeito, explicar-se de duas
maneiras: ou o costume e a crena constituem um vestgio sem outra significao a no
ser a de um resduo histrico poupado pelo acaso, ou por motivo de causas extrnsecas;
ou ento sobreviveu porque continuam ao longo dos sculos, a desempenhar um papel,
e este no difere essencialmente daquele pelo qual possvel explicar seu aparecimento
inicial. Pp. 102
Tal o caso da troca. Seu papel na sociedade primitiva essencial, porque engloba ao
mesmo tempo certos objetos materiais, valores sociais e as mulheres. Pp. 102
Finalmente, preciso notar que a compensao (te malai), que inaugura as trocas
matrimoniais, representa uma idenizao pela abduo da noiva. Pp. 105
Seria, portanto falso dizer que se trocam ou que se do presentes, ao mesmo tempo que
se trocam ou se do mulheres. Porque a prpria mulher no seno um dos presentes, o
presente supremo, entre aqueles que podem ser obtidos somente em forma de dons
recprocos. Pp. 105
... o sistema das obrigaes conduz ao casamento. Pp. 106
Esta troca de presentes inaugura uma srie de prestaes recprocas que conduzem ao
casamento, ou melhor, constituem as operaes inaugurais dele, a saber, trabalho do
campo, refeies, bolos, etc. Pp.107
Existe um vnculo, uma continuidade entre as relaes hostis e a prestao de servios
recprocos. As trocas so guerras pacificamente resolvidas, as guerras so o desfecho de
transaes infelizes. Pp. 107

E da luta passa-se com efeito imediantamente aos presentes, presentes recebidos,


presentes dados, mas silenciosamente, sem regateio, sem expresso de satisfao e sem
reclamao, e sem ligao aparente entre o que oferecido e o que obtido. Trata-se,
portanto, realmente de dons reprocos e no de operaes comerciais. ; Existe uma
transio contnua da guerra s trocas e das trocas aos intercasamentos. E a troca das
noivas apenas o termo de um processo ininterrupto de dons recprocos, que realiza a
passagem da hostilidade aliana, da angstia confiana, do medo amizade. Pp.
107